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Vous tes sur 2_impression > article Olivier Postel-Vinay [1] Cannabis. Quels effets sur le comportement et la sant ? , Inserm, dcembre 2001, 420 p. [2] Marijuana and medicine, assessing the science base , Institute of Medicine, The National Academy of Sciences, 1999, 260 p. [3] Le cannabis : positions pour un rgime de politique publique pour le Canada , rapport du comit spcial du Snat sur les drogues illicites, septembre 2002, 690 p. [4] Daniele Piomelli, De la drogue au mdicament , La Recherche, septembre 1999. [5] National Institute on Drug Abuse, www.drugabuse.gov [6] Denise B. Kandel et al., American Journal of Public Health, 71, 265-65, 1981. [7] OFDT, Indicateurs et tendances 2002 , www.ofdt.fr/accueil.htm [8] Psychopathologie de l'adolescent et usage du cannabis , actes du colloque, Collge international de l'adolescence, 17 novembre 2000.

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Le dossier du CANNABIS 1. Les scientifiques sont d'accord! Le dbat sur le cannabis est passionn et confus. Pourtant, la recherche a beaucoup progress, sur tous les fronts. Et, contrairement ce que l'on pourrait croire, la plupart des scientifiques sont d'accord entre eux. C'est ce consensus que nous prsentons ici, en prenant le parti de rpondre aux questions que tout le monde se pose. On entend tout et son contraire sur le cannabis. Il est une drogue rcrative ou un flau social. Il cre ou non une dpendance. Il est ou n'est pas la porte d'entre vers les drogues dures. Il provoque ou non schizophrnies et dpressions. Et ainsi de suite. en juger par de nombreux rapports, communiqus, articles de chercheurs et de journalistes, la communaut scientifique elle -mme semble divise (lire l'article de Thierry Kubler, p. 33). Des scientifiques se contredisent, parfois avec violence. Certains descendent dans l'arne publique pour s'exprimer, ou voient sans dplaisir leurs travaux exploits dans les mdias. Bref, sous l'habit du scientifique perce la tunique du militant. Comme dans la plupart des dbats o science et idologie se mlent ? OGM, clonage, effet de serre, nuclaire ?, le dbat public est obscurci par le bruit produit par l'ardeur partisane. Mais sur la question du cannabis, cet effet de brouillage est d'autant plus regrettable qu'il masque un consensus scientifique relativement solide. Voil un sujet sur lequel, en ralit, les scientifiques sont en gros parvenus se mettre d'accord au cours des annes rcentes. C'est ce consensus que nous allons prsenter. Il s'exprime au travers d'imposants rapports collectifs de synthse. Sauf indication contraire, les donnes prsentes ici sont tires de trois sommes rcentes. La premire est franaise : un rapport publi en 2001 par l'Institut national de la sant et de la recherche mdicale (Inserm) [1]. La seconde est un rapport de l'Institut de mdecine de l'Acadmie amricaine des sciences, publi en 1999 [2]. La troisime est un rapport du Snat canadien, publi en 2002 [3]. La dmarche que nous avons choisie est de rpondre aux principales questions que tout le monde se pose. Nous avons souhait rendre le texte lisible par des adolescents ne disposant pas d'une solide culture scientifique. Il nous fallait cependant faire des choix. Nous laissons de ct, pour l'essentiel, la question de la production et du trafic. Nous n'voquons pas non plus le dbat sur les usages thrapeutiques possibles du cannabis. Nous avons dj abord ce sujet dans La Recherche [4] et pensons y revenir ultrieurement. Qu'est-ce que le cannabis ? C'est un produit psychoactif* tir de Cannabis sativa indica, varit commune du chanvre qui est aisment culti- vable sous la plupart des climats. Il est le plus souvent fum en cigarette, ml ou non du tabac. Il est aussi fum la pipe, au narghil ou au cigare. Il peut tre incorpor des biscuits ou des gteaux, ou encore bu en infusion. Le principal agent actif du cannabis, mais non le seul, est le D9- THC*, identifi en 1964. Le D9- THC se trouve dans les tiges, les feuilles, et plus encore les fleurs, des plants femelles. La plus forte concentration en D9- THC est dans une rsine que scrtent les extrmits florales. Le haschisch, qui se prsente sous forme de barrettes compresses et durcies, est principalement constitu de cette rsine. On en extrait aussi des huiles, trs concentres en D9- THC, dont on imprgne le papier cigarette ou le tabac. Cannabis sativa peut tre cultiv dans un jardin, sur un balcon, en champ, en serre ou encore en culture hydroponique (les racines sont plonges dans une solution nutritive). La teneur en D9- THC varie selon le sol, le climat, l'exposition, le mode de culture. Si l'on ajoute cette grande varit le caractre illgal du march, et donc l'impossibilit de toute forme de contrle du contenu des produits consomms, on voit la difficult de mener des tudes rigoureuses, fondes sur des donnes comparables. On sait cependant qu'en raison de l'extension du march, qui a permis le progrs des techniques de slection et de culture, la concentration moyenne en D9- THC d'un gramme de cannabis a beaucoup aug- ment depuis les annes soixante-dix ? jusqu' cinq fois selon certains auteurs. Que recherche le consommateur ? Chez les personnes en bonne sant, un sentiment d'euphorie, qui passe par une modification des perceptions. Quelques instants aprs les premires bouffes du joint, le fumeur se sent planer . Les effets dcrits sont le plus souvent la loquacit, l'hilarit, la sociabilit, une dconnexion des soucis du quotidien, des sensations de bien-tre corporel et spirituel, de calme, de relaxation, assorties d'une distorsion de la perception du temps et de l'espace, d'une accentuation des perceptions sensorielles (couleurs, sons, etc.), d'une dcontraction gommant les images ngatives de soi et renforant la confiance. Des cadres stresss y voient un moyen de se dtendre pour bien dormir, des artistes un outil favorisant l'inspiration. L'inhibition sexuelle est diminue. en croire les experts, le dsir est accru chez la femme, le plaisir chez l'homme. Certains malades du corps ou de l'me recherchent un effet sdatif, calmant la douleur physique et la souffrance morale. C'est le cas de nombreux sidens, qui y voient aussi un stimulant de l'apptit, et de schizophrnes, qui y voient un moyen de calmer leur angoisse. Depuis quand le cannabis est-il utilis ? Depuis la Haute Antiquit, notamment en Chine et en Inde. Il a parfois t associ des pratiques rituelles ou religieuses, mais tait aussi recherch pour les vertus thrapeutiques qu'on lui prtait, y compris en Occident. la veille de la Premire Guerre mondiale, le Grand Larousse numre : On l'emploie dans l'asthme, l'hystrie, la chore, le hoquet, les sueurs des phtisiques, le delirium tremens, l'hydropisie, le ttanos, la rage, etc., sous forme d'extraits gras, de teinture... Le cannabis est depuis des sicles une drogue populaire en diffrentes rgions du monde. Il pntra les milieux littraires europens au XIXe sicle : Baudelaire se proclamait chef des hachischins parisiens. Esclaves noirs et migrants indiens l'ont introduit en Amrique latine. Depuis quand le cannabis est-il, en Occident, un problme social ? Depuis le dbut du XXe sicle aux tats-Unis, dans les rgions voisines du Mexique. En 1910, la Californie interdit la marijuana (mot mexicain). En 1937, l'Administration Roosevelt l'inscrit dans l'arsenal de la lgislation antinarcotiques (alors qu'il n'est pas un narcotique*). En 1944, une monographie fut publie sur Le problme de la marijuana dans la ville de New York et, en 1968, la revue Science publia une synthse sur Les effets cliniques et psychologiques de la marijuana sur l'homme . C'tait peu aprs le dbut d'une vritable explosion de la consommation, bientt qualifie d'pidmie. Dans le sillage du mouvement hippie et de la contestation de la guerre du Vietnam, le cannabis se banalise chez les adolescents du baby-boom. Ngligeable au dbut des annes soixante, la consommation atteint un pic vers 1978-1979, date laquelle aux tats-Unis plus de 36 % des lves de terminale dclaraient avoir fum un joint au cours du mois prcdent. Le pourcentage a ensuite baiss jusqu' un tiage en 1992 (moins de 12 %), pour remonter ensuite jusqu' un nouveau pic en 1997 (prs de 24 %), puis se stabiliser autour de 22 % [5]. O en est la consommation en Europe ? Avec un temps de retard sur les tats-Unis, et avec moins d'ampleur, l'Europe a connu l'pidmie des annes soixante- dix et le regain des annes quatre-vingt-dix. En 1977, une enqute en France valuait 11 % le taux d'adolescents urbains de 14 18 ans ayant consomm du cannabis au cours du dernier mois [6]. Le pays le plus touch a longtemps t le Royaume-Uni, qui a connu en 1997 un pic 23 % pour la consommation non du mois mais de l'anne prcdente chez les 16-34 ans, tandis que la France atteignait 17,5 % des 15-34 ans en 2000 (30 % des 1932 ans cette mme anne aux tats-Unis). Les dernires donnes comparables indiquent une tendance la baisse dans plusieurs pays d'Europe, et une la hausse dans d'autres [graphique ci-dessous]. On constate depuis quelque temps une forte pousse chez les jeunes adolescents en France. La consommation lors du dernier mois place ce pays en tte pour les 15-16 ans en 1999, devant mme les tats-Unis [graphique ci-dessus]. Tous ces chiffres doivent tre pris avec prcaution, car d'une enqute l'autre les mthodes diffrent. D'une manire gnrale, les experts estiment que les enqutes sous-estiment la consommation relle. Ce qui importe, ce sont les ordres de grandeur et les tendances. Qui sont les plus gros consommateurs ? Une fraction des 16-24 ans : les garons plus que les filles [graphique ci-dessus gauche], les jeunes de milieux aiss plus que ceux des milieux populaires, les enfants de familles dissocies plus que ceux de familles stables, et tout spcialement des jeunes en situation d'chec ou de retard scolaire. Aux tats-Unis, 6 % des lves de terminale font une consommation quotidienne de cannabis (le taux dpassait 10 % en 1979). En France, 16 % des garons de 19 ans en prennent au moins vingt fois dans le mois. Le taux est de 12 % chez les garons de 18 ans, 8 % chez ceux de 17 ans et 3 % chez les filles de 17 ans. Quel que soit l'ge, 80 % des filles n'approu- vent pas les gens qui en prennent rgulirement, contre seulement 50 % des garons de 18 ans. Les garons qui pratiquent l'usage rpt le font souvent ds le matin et seuls. Le nombre de gros consommateurs chute brutalement entre 20 et 25 ans, soit l'ge de l'insertion dans la vie adulte [graphique ci-dessus droite]. Demeure cependant une petite population de fumeurs occasionnels ou invtrs, dont les profils de consommation sont des plus divers. Les accros sont souvent des hommes clibataires n'ayant pas fait d'tudes suprieures. Comment vient-on au cannabis ?

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L'ge moyen du premier joint a baiss depuis trente ans. Aux tats-Unis, il serait pass de 19-20 ans la fin des annes soixante 17 ans en 1999. Au Canada, de 16 ans dans les annes soixante-dix 13-15 ans aujourd'hui. Certains font leur premire exprimentation 12 ans. Comment ? Pas seulement par l'intermdiaire d'un copain, d'un an ou au cours d'une sortie. L'exemple parental joue un rle significatif, mme si la drogue consomme par les parents n'est pas le cannabis mais, plus frquemment, l'alcool ou le tabac. Quoi qu'il en soit, le jeune vient au cannabis pratiquement toujours aprs le tabac et (ou) l'alcool. L'Office franais des drogues et toxicomanies (OFDT) souligne qu'avant le cannabis les trs jeunes exprimentent souvent les produits inhaler (colle, solvants, ther), puis les mdicaments psychotropes (pris avec ou sans prescription) [7]. Il s'agit l de l'exprimentation (premier usage). Les tudes sur l'usage rpt montrent qu'en gnral la consommation soutenue de cannabis a t prcde par celle de tabac et d'alcool, et lui reste associe : on parle de polyconsommation . Lorsqu'on est dans une pratique de consommation, les barrires entre produits s'estompent, constate l'pidmiologiste Marie Choquet [8]. Quand on prend de l'alcool en quantit importante, du tabac au quotidien, on est, d'une certaine faon, l'ore de la consommation des autres produits. En France, l'envole rcente de consommation de cannabis est corrle une forte pousse de la consommation de tabac [graphique ci-contre]. Les jeunes qui sont consommateurs vont moins bien la maison, moins bien l'cole, moins bien avec les amis , note encore Marie Choquet. Passage l'acte suicidaire et dpressivit sont considrs comme des facteurs psychopathologiques associs la prise rgulire de cannabis. Il existe aussi une association avec divers autres troubles psychiques, ce qui conduit les spcialistes parler de comorbidit psychiatrique . Parmi les facteurs de vulnrabilit est mis en avant un dficit des comptences sociales du jeune (tnacit, sociabilit, contrle des motions, etc.). Comment agit le cannabis ? Le D9- THC pntre dans les membranes cellulaires, passe dans le sang et, en quelques minutes, se retrouve dans le cerveau. L, il se lie brivement des rcepteurs dcouverts en 1990, et aussitt baptiss rcepteurs des cannabinodes (CB1). Ce fut une surprise : ils sont trs nombreux, la fois sur les neurones et sur les cellules gliales. L'exploration de la fonction naturelle des rcepteurs CB1 et des processus par lesquels le D9- THC vient s'y fixer fait l'objet de recherches actives. Les CB1 existent chez tous les vertbrs, mais aussi chez certains invertbrs, comme la sangsue. En temps ordinaire, ils accueillent, tout aussi brivement, divers cannabinodes endognes (produits par le corps). Plusieurs travaux publis en 2001 montrent que ceux-ci jouent un rle dans la rgulation du signal nerveux. Ils contribuent aussi rguler l'activit hormonale. On connat la densit relative des rcepteurs CB1 dans les diverses formations du cerveau et l'on peut grener les fonctions sur lesquelles le D9- THC est susceptible d'agir. Elles sont si nombreuses que cela donne une sorte de pot-pourri : les informations sensorielles, le contrle de la temprature, le sommeil et l'veil, la coordination des mouvements, les fonctions reproductives, l'attention, les motions, la mmoire, les fonctions cognitives suprieures... [fig. 1]. Ailleurs que dans le cerveau, le D9- THC se lie, un degr variable, aux diverses cellules du systme immunitaire, par le biais d'autres rcepteurs des cannabinodes, les CB2, dcouverts en 1993. CB1 et CB2 ont t clons, et divers agonistes* et antagonistes* du D9- THC ont t labors, qui permettent de rationaliser les recherches en voyant ce qui se passe, in vitro ou sur des souris ou des rats, lorsqu'on augmente ou bloque l'action du D9- THC ou de molcules voisines [fig. 2]. On a aussi fabriqu des souris transgniques prives de leurs rcepteurs aux cannabinodes : elles connaissent des problmes de motivation ! Quels sont ses effets ngatifs court terme ? Il n'y a pas de risque d'overdose. Aucun dcs directement li au cannabis n'a jamais t rapport. En revanche, une forte dose de D9- THC peut avoir des effets adverses significatifs : dpersonnalisation, distorsions visuelles et auditives, erreurs d'apprciation du temps et de l'espace, dlire, symptmes psychotiques. Dans la plupart des cas, ces troubles disparaissent deux heures aprs la prise, mais ils peuvent aussi se prolonger et justifier une hospitalisation. En raison de la tachychardie entrane par la prise de D9- THC, le cannabis est dconseill aux cardiaques. L'effet du D9- THC est trs variable selon les individus et les circonstances. Mme faible dose, certains peuvent ressentir, au lieu de l'euphorie recherche, anxit ou ides dpressives. D'une faon gnrale, mme faible dose, on trouve souvent les effets ngatifs associs l'action sur les diverses zones du cerveau concernes : la mmoire immdiate est perturbe, la concentration intellectuelle difficile, le contrle des mouvements est moins assur. De multiples tudes avec simulateurs de conduite automobile indiquent un effet sur le contrle de la trajectoire et la prise de dcision face une situation inattendue. Prendre sa voiture est donc dconseill ? et sanctionn par le Code de la route. Dans la pratique, en raison de la grande diversit des produits prsents sur ce march non contrl, il est souvent impossible pour le consommateur de savoir quelle dose il absorbe, et si le cannabis est pur ou a t mlang d'autres agents. Par ailleurs, ses effets se mlent le plus souvent ceux d'autres psychoactifs pris simultanment, en particulier l'alcool. Les jeunes qui fument du cannabis le samedi soir boivent aussi de l'alcool, dont l'effet sur le contrle de la motricit est en rgle gnrale plus pro- nonc. En particulier, l'alcool tend stimuler la vitesse sur route alors que le cannabis tend la rduire. L'absence d'tudes rigoureuses interdit pour l'instant de conclure que son usage est un facteur significatif d'accidents graves. Quels sont ses effets ngatifs long terme ? Contrairement au tabac et l'alcool, considrs comme responsables eux deux de plus de 100 000 morts par an dans un pays comme la France, le cannabis n'est pas associ un accroissement de la mortalit dans la population gnrale. Les tudes ralises font apparatre des effets ngatifs sur la mmoire, mais pas en gnral sur les fonctions cognitives. Chez les adolescents, la consommation chronique retentit malgr tout sur le travail scolaire (somno- lence, dfaut de concentration, difficults d'apprentissage). Une imprgnation cannabique importante et ancienne peut crer chez l'adulte un syndrome dit amotivationnel (un peu comme chez les souris prives de rcepteurs C1) : dficit de l'activit, indiffrence affective, ralentissement de la pense. Ce trouble rgresse aprs quelques semaines, ou mois, d'abstinence. Des effets sur le systme immunitaire sont possibles, mais peu probables et non dmontrs. En l'tat actuel des connaissances, le danger le plus srieux pour la sant est non le D9- THC mais la fume du joint, qui, avec ou sans tabac, a une composition chimique et des effets voisins de la fume de cigarette. Le grand consommateur de cannabis fume moins souvent chaque jour que le grand consommateur de tabac, mais il inspire plus profondment et plus longuement la fume de sa cigarette sans filtre. Si bien que le risque de maladies pulmonaires, y compris le cancer, est considr comme lev. La question de savoir si le cannabis finira par apparatre dans les statistiques de morbidit (maladies) reste ouverte. Comme pour les effets court terme, il est souvent impossible ou trs difficile de dissocier l'effet du cannabis de celui d'autres psychoactifs pris sur le long cours. C'est notamment le cas lorsqu'on cherche valuer les effets sur les conduites risque (accidents, tentatives de suicide, violences...). Chez la femme enceinte, le D9- THC passe immdiatement dans le foetus, chez qui les concentrations sont gales ou suprieures celles constates chez la mre. Chez les grandes consommatrices, l'enfant nat souvent plus tt, moins grand et moins gros, et divers troubles comportementaux peuvent tre observs. Mais ces troubles disparaissent dans les premires annes de la vie. Des effets subtils sur le comportement d'enfants d'ge scolaire ont t relevs mais restent non dmontrs. Le risque de troubles psychotiques induits par une prise de cannabis est plus lev pour les consommateurs chroniques. Une controverse sans fin oppose des spcialistes pour qui l'usage chronique du cannabis dclenche des schizophrnies et des dpressions, d'autres pour qui cet usage prsente seulement un risque de renforcement lorsque la maladie est dj installe, d'autres encore pour qui ces observations relvent de la simple corrlation. La controverse a rebondi l'automne 2002 dans une srie d'articles et de ractions publie dans le British Medical Journal [9]. Le dbat est compliqu par le fait que nombre de dpressifs et de schizophrnes cherchent un rconfort dans le cannabis. La plupart des experts pensent que l'hypothse le rendant responsable de l'installation d'une dpression ou d'une schizophrnie n'est pas dmontre. Le risque de renforce-ment, en revanche, semble tabli pour la schizophrnie. Le cannabis cre-t-il une dpendance ? La dpendance* fait aujourd'hui l'objet d'une dfinition psychiatrique sophistique. Disons, pour simplifier, que c'est le fait, pour le consommateur, de ne plus pouvoir se passer de sa drogue, mme s'il le souhaite. Mais il existe plusieurs formes de dpendance. Beaucoup de drogues, en particulier les drogues dites dures, mais aussi le tabac et l'alcool, entranent, lorsque la consommation cesse, un fort syndrome de sevrage*, avec troubles physiologiques. Ce n'est pas le cas du cannabis, pour lequel un syndrome de sevrage n'est observ que chez de gros consommateurs au long cours, pendant quelques jours seulement et sous des formes bnignes n'exigeant pas, par exemple, un arrt de travail. La plupart des drogues entranent aussi un phnomne de tolrance*. Ce n'est pas ou trs rarement le cas chez l'enfant et l'adolescent consommateur de cannabis. Chez l'adulte, contrairement ce qui se passe avec les drogues dures, il ne dbouche pas, en gnral, sur la recherche de doses plus leves. Au contraire, nombre d'usagers rguliers atteignent l'effet recherch avec des doses plus faibles. La dpendance que gnre le cannabis, quand elle se produit, est seulement de caractre psychologique. Encore n'apparat-elle que chez 5 % 20 % des consommateurs rguliers, un peu plus chez les 15-24 ans que chez les adultes, et deux fois plus chez les hommes que chez les femmes. En outre, les deux tiers des personnes dpendantes le sont de manire faible ou modre. La faiblesse des symptmes de sevrage fait que la dcision de renoncer au cannabis n'est pas une dcision lourde pour une personne n'tant pas dpen- dante de drogues dures ou affecte de troubles mentaux significatifs. Le risque de renouer avec la dpendance est limit par l'absence de syndrome de manque. De fait, on l'a vu, la grande majorit des adolescents consommateurs rguliers arrtent l'ge adulte. La consommation rgu-lire de cannabis entre 20 ans et 50 ans suit une volution inverse de celle de l'alcool. Le consommateur adulte modifie couramment son comportement au fil des mois et des annes, ou au contraire le ritualise, en se fixant des rgles qu'il observe scrupuleusement. Il est possible, mais non dmontr, que l'accroissement des doses de D9- THC dans les joints aggrave un peu le risque de dpendance. Le cannabis est-il une porte d'entre vers les drogues dures ? Il faut distinguer entre la thorie dite de l' escalade et celle dite de la porte d'entre . Selon la premire, le cannabis conduirait immanquablement aux drogues dures en raison d'une suractivation par le D9- THC du systme dopaminergique*, dit de rcompense . Cette thorie n'a pas rsist l'examen : le D9- THC n'a qu'un effet limit sur le systme dopaminergique. La thorie de la porte d'entre, elle, est de nature sociologique. Elle dit que l'usage rgulier du cannabis, drogue illgale, conduit le consommateur se voir proposer d'essayer d'autres drogues illgales, et ainsi est susceptible d'inciter les personnes les plus vulnrables s'engager dans cette voie. Formule de la sorte, la thorie n'est pas fausse. Les revendeurs de cannabis le sont souvent aussi de drogues dures, et peuvent en proposer leurs clients. Il est par ailleurs avr qu'une initiation pr-coce au cannabis est un indice de prdisposition la consommation de drogues dures. Mais une initiation prcoce au cannabis suit elle-mme une initiation prcoce l'alcool et au tabac, un ge o ces drogues sont elles-mmes illgales. On sait par ailleurs que 85 % des cocanomanes, par exemple, sont de gros buveurs. Et s'il est vrai que la quasi-totalit des consommateurs de drogues dures sont passs par le cannabis, ils sont aussi passs par l'alcool et le tabac, drogues beaucoup plus fortement addictives... et par les jeux lectroniques, dont le caractre addictif n'est pas moins avr ! De fait, selon l'OFDT, les exprimentateurs de cannabis semblent essayer assez rarement d'autres produits. Le Snat canadien se range l'avis de la fondation britannique Drugscope, pour qui la trs grande majorit des usagers du cannabis ne progressent jamais vers des drogues comme le crack ou l'hrone. Alors que plus de 30 % de la population gnrale canadienne a expriment le cannabis au moins une fois dans la vie, moins de 4 % a consomm de la cocane, et moins de 1 % de l'hrone. Quelles leons tirer des expriences de dpnalisation ? La politique rpressive l'gard de la consommation et de la vente de cannabis varie sensiblement d'un pays l'autre. De nombreuses expriences de dpnalisation ont t menes depuis 1973, date partir de laquelle plusieurs tats amricains se sont engags dans cette voie. Les Pays-Bas ont dcid depuis 1976 de tolrer la possession d'une petite quantit de cannabis et, depuis 1984, d'en tolrer la vente dans certains cafs. La conclusion des experts est unanime : pour le cannabis, le choix de rprimer svrement ou, au contraire, de tolrer est peu prs sans effet. Il n'y a pas d'indice concluant que la dpnalisation de l'usage du cannabis conduise un accroissement substantiel de son usage , crit l'Institut de mdecine de l'Acadmie amricaine des sciences. La diffusion du cannabis et sa consommation semblent indpendantes des lgislations mises en place , crit l'Inserm. Les taux de consommation du cannabis varient largement entre pays, sans lien apparent avec les politiques publiques , conclut de son ct le Snat canadien. Le lecteur trouvera sur www.larecherche.fr un tableau compar des pratiques rpressives actuelles dans un certain nombre d'tats. Olivier Postel-Vinay Depuis 1998, l'usage rcent chez les 15-34 ans (une fois au moins lors des douze derniers mois) a volu de manire contraste en Europe. Si l'on prend comme critre l'usage une fois au moins lors du dernier mois chez les 15-16 ans, la France serait dsormais en tte des pays de l'OCDE. [sources : EMCDDA rapport 2002 et rapport du Snat canadien.] LES GARONS SONT PLUS GROS CONSOMMATEURS QUE LES FILLES mais la consommation chute pour tout le monde avec l'entre dans la vie adulte. Le graphique gauche provient d'une enqute conduite en France en 2001 ; il s'agit des jeunes qui ont consomm plus de dix fois au cours des trente derniers jours. Le graphique droite rsulte d'enqutes ralises en France huit ans d'intervalle au sein de la population gnrale ; il s'agit des consommateurs au cours des douze derniers mois. [source : rapport Inserm.] IL EXISTE UNE CORRLATION FORTE

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entre la consommation de tabac chez les jeunes de 16 ans (au moins une cigarette par jour) et celle de cannabis (au moins dix fois dans le mois). [Source : rapport OFDT 2002.] Les cibles du D9- THC ces trois schmas montrent les rgions du cerveau dans lesquelles les rcepteurs des cannabinodes constituent un rseau dense (A) ou moins dense (B). Les ganglions de la base (noyau caud, putamen, globus pallidus, substance noire) ont pour cible principale le thalamus, gare de triage et centre de traitement des informations sensorielles, de l'attention et des motions. [Sources : Institut de mdecine de l'Acadmie amricaine des sciences, Inserm.] Rcepteurs et ligands Les RCEPTEURS DES CANNABINOoeDES sont des protines implantes en divers endroits de la membrane neuronale. Ils accueillent selon le cas un agoniste venant de l'extrieur du corps, comme le D9- THC, ou un agoniste* endogne. On sait fabriquer des antagonistes* de synthse qui bloquent la rponse cellulaire. Ragir cet article Dans la mme rubrique VOTRE AVIS SUR LA QUESTION SOYEZ LE PREMIER A REAGIR A CET ARTICLE ENVOYEZ VOTRE COMMENTAIRE Titre (obligatoire et limit 30 caractres) Texte (obligatoire)

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