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PROTECCIN CATDICA EN LOS POZOS DE AGUA CARRIN MERO, Pal *, GUILLN RODRIGO, Miguel ** *( Facultad de Ingeniera en Ciencias de la Tierra

ESPOL, Guayaquil- ECUADOR ) **( Anticorrosin y Seguridad, S.L. (AYS), Madrid- ESPAA )

RESUMEN. Los pozos de agua, hoy en da, son necesarios para el abastecimiento de agua en una propiedad privada, o para una poblacin. Uno de los problemas ms acuciantes es el deterioro de las tuberas metlicas. Una de las soluciones, hasta ahora, poco empleadas para prevenir los procesos de envejecimiento es la proteccin catdica. En este artculo se presentan una normativa y resultados de pruebas de laboratorio sobre proteccin catdica a la tubera metlica de los pozos de agua y se analiza la proteccin total, tanto en el interior y exterior de la tubera. Se considera la diferencia de potencial que alcanza el interior y exterior de la tubera y se calcula la corriente que hay que imprimir para conseguir la proteccin total, y se analizan los resultados obtenidos.

I.

INTRODUCCIN El agua es un bien escaso en algunos casos, e imprescindible para la humanidad. Una forma por la que el hombre aprovecha este recurso es mediante pozos que explotan el agua de los acuferos. Por lo general la tubera de revestimiento de los pozos de agua es de acero al carbono, aunque tambin existen tuberas de PVC y tuberas de acero inoxidable.

Los procesos de envejecimiento de las tuberas de los pozos de agua constituyen un factor limitante de excesiva importancia, ya que dependiendo del caso las explotacin del agua puede disminuir ostensiblemente en poco tiempo. La temtica del envejecimiento, su prevencin y/o regeneracin, segn el caso, es una malla compleja de parmetros que participan e inciden individual y colectivamente en el desarrollo de estos procesos fsicos- qumicos naturales. En este artculo se va a tratar particularmente del caso de la proteccin catdica como dispositivo preventivo para el desarrollo del envejecimiento de pozos. Para ello se considera unas pruebas de laboratorio, de la que se expone la normativa experimental.

II.

METODOLOGA DE TRABAJO

Cuando se desea resolver el problema del envejecimiento de las tuberas metlicas, es lgico intentar solucionarlo desde el principio, de acuerdo con las premisas elementales de prevencin, que en realidad es la parte ms importante de una posible y futura regeneracin. Por lo general, para cada tipo de corrosin existen unos mrgenes de potencial para los cuales la probabilidad de que se produzca la corrosin es mnima. Estos potenciales, se denominan de proteccin. Los potenciales de proteccin se consiguen mediante una corriente de polarizacin y, segn el sentido en que se fuerza el desplazamiento del potencial natural de corrosin, hacia valores ms negativos (hasta la zona de inmunidad), o ms positivos (hasta la zona de pasividad) de los diagramas de Pourbaix, se aplica proteccin catdica (en el primer caso) o andica (segundo caso). La proteccin catdica por corriente impresa, se obtiene por medio de una fuente externa de corriente (rectificador que d corriente continua a bajos voltajes). El terminal positivo se conecta a un nodo auxiliar consumible, chatarra (aleaciones de Pb-Ag, en la prctica) y grafito en el caso del experimento de esta investigacin. El terminal negativo se conecta a la propia estructura. Tambin se puede proteger una estructura conectndola a otro metal ms electro-negativo, formando una pila galvnica por la cual el elemento ms electro-negativo se corroe y protege a la estructura (tubera), ste es el caso de la proteccin catdica por nodos de sacrificio. Por eso, esta parte experimental contiene varias pruebas o ensayos de proteccin catdica de la tubera metlica con la finalidad de conocer varios parmetros importantes en el diseo de una proteccin catdica a nivel real, son la densidad de corriente necesaria para proteger al material, la conductancia de la solucin y el potencial por unidad de miliamperios que ha requerido la tubera para protegerse. Las diversas pruebas son realizadas con agua natural de Madrid y en soluciones de los iones que se utilizan es esta investigacin (cloruro, bicarbonato, nitrato, sulfato). Los ensayos de proteccin catdica se realizan mediante un diseo sencillo, en el que se sumerge el material a estudiar, una tubera metlica de acero al carbono, dentro de un gran recipiente plstico lleno de una solucin de anlisis con concentracin y conductividad conocidas de los aniones cloruro, bicarbonato, nitrato de sodio y sulfato de magnesio. Des esta forma se utiliz cloruro de sodio, para preparar cinco soluciones del anin cloruro de concentraciones: 100, 300, 500, 700 y 900 ppm. Con cada una de estas concentraciones se realiz una prueba completa. dem para los dems aniones. Al diseo mencionado se le agrega un circuito para un potencial de la tubera, se conecta igualmente un rectificador a la tubera para suministrar potencial y a su vez se construye un circuito para medir la corriente que puede circular entre la tubera y el agua. El medidor de potencial se conect a un ordenador para grabar todos los datos de medida en el tiempo. Normalmente para cerrar el circuito se utiliza como nodo al grafito, tal como se ha realizado en los experimentos de esta investigacin. A cada solucin preparada se le midi la conductividad. Para la realizacin de medidas se realizaron ciclos de por lo menos diez minutos, pudiendo ser de hasta quince minutos. As, se conectaba el circuito y se esperaba entre diez y quince

minutos, mientras se almacenaban todos los datos del valor del potencial, y se le imprima a la tubera un potencial (corriente) esperando otro periodo de tiempo similar para realizar la siguiente medida y as, consecutivamente hasta alcanzar el valor de proteccin externo, siguiendo la experiencia, en algunos casos, hasta alcanzar tambin el valor de proteccin interno. Entre cada subida de potencial (corriente), se midi los valores de potencial a lo largo de la tubera, para tener una idea de la cada de potencial que se produca. Adems se meda el potencial de la tubera internamente. Como ya se coment, si era posible (dependiendo del alcance mximo del rectificador, que eran treinta voltios) se realizaba la prueba hasta alcanzar la proteccin total, externa e interna. Las diferentes pruebas realizadas se resumen a continuacin: Se realizaron 21 ensayos de proteccin catdica, considerando una muestra de tubera metlica de acero al carbono, a la cual se estudi en aguas con contenido de cloruros, bicarbonatos, nitratos y sulfatos. Para cada anin mencionado se realizaron pruebas en cinco casos de concentraciones (100, 300, 500, 700 y 900 ppm). Segn los resultados de cada una de las diversas experiencias se calcul la densidad de corriente de proteccin y el porcentaje de corriente aadida en proteccin total en miras de que estos parmetros den una idea del futuro diseo de una proteccin catdica en el campo. Equipo y material utilizado para los ensayos de proteccin catdica. a) Un ampermetro, con escala que permita leer desde microampermetros a miliampermetros, para leer la corriente que circula entre la tubera y el electrodo de grafito. Un rectificador, que permita dar la suficiente corriente o potencial. Rango: 0 a 60 voltios. Un voltmetro que permita leer los potenciales de la tubera. Entre 0,3 y 1,4 voltios para todas las experiencias. Un ordenador PC- 386 para almacenar los datos de medida conseguidos mediante un transductor de "Hewlet Packard". Un conductivmetro, para leer los valores de conductividad de cada solucin experimental. Un electrodo de grafito, para conectar a la tubera y que haga de nodo. Un electrodo de referencia de Ag/AgCl, para medir los potenciales de la tubera en el transcurso del tiempo. Una parte de tubera metlica de acero al carbono. Reactivos para formar las soluciones.

b) c) d) e) f)
g)

h) i)

j)

Un recipiente o bidn plstico de tamao tal que permita la adecuacin de los electrodos y tubera.

La figura 01, presenta un dibujo simplificado del circuito que se construy en cada una de las experiencias realizadas de proteccin catdica.

Fig. 01.- Detalle del circuito para los ensayos de proteccin catdica

La figura 02 muestra una grfica del ensayo de proteccin catdica de una muestra de tubera metlica de acero al carbono en una solucin 500 ppm de NaCl. Se puede observar en la grfica como el potencial por el interior de la tubera tambin crece aunque en valores menores, se aprecia el comportamiento en la curva inferior de la figura 1. Anlogamente se puede observar en la figura 03. El resto de resultados de las experiencias de proteccin catdica se presentan en la tabla de resultados de este artculo.
Fig. 02.-Grfica del ensayo de proteccin catdica sobre una muestra de tubera metlica de acero al carbono, en una solucin de 900 ppm de bicarbonato (de sodio). La curva superior representa los valores de los potenciales en la superficie exterior de la tubera, mientras que la curva inferior de los valores de potenciales en la superficie interior de la tubera. Constan, adems los valores de corriente aplicados en cada tramo.

Figura 03.- Proteccin catdica para una tubera metlica de acero al carbono en una solucin de 500 ppm de nitrato, a partir de nitrato de sodio, de conductividad 0,655 mmho/cm. La curva inferior corresponde a las potenciales de la parte interna de la tubera. Se indican, tambin, los valores de corriente aplicadas en cada tramo.

III.

RESULTADOS.

De forma general, se puede afirmar que a mayor concentracin de aniones, existe una mayor conductividad y por lo tanto se puede observar en los valores de la tabla anterior que la densidad de corriente que se necesita para la proteccin catdica es mayor. Esta deduccin se observa como al aumentar la concentracin crece la conductividad y tambin la densidad de corriente mxima de proteccin. Eso s, se puede notar que el anin sulfato, pese a presentar una conductividad ligeramente menor, en la experimentacin, que los aniones bicarbonato y nitrato, presenta valores de densidad de corriente mxima de proteccin en valores equivalentes a los de los aniones bicarbonato y sulfato.
4

Tabla 01.- Resumen de los ensayos de proteccin catdica.


RESU MEN
(CONCENT) ENSAYO ANIN Ppm

DE PROTECCI N CONDUCTIV. CATDICA


(mmho/cm)

POTENCIAL INICIAL (mV)

DENSIDAD DE CORRIENTE MXIMA (mA/m )


2

POTENCIAL DE PROTECCIN (mV) 8,5 8,5 8,5 8,5 8,5 8,5 8,5 8,5 8,5 8,5 8,5 8,5 8,5 8,5 8,5 8,5 8,5 8,5 8,5 8,5 8,5

% densidad de corriente aadida en proteccin total 35 20 20 12 26

PC-01 PC-02 PC-03 PC-04 PC-05 PC-06 PC-07 PC-08 PC-09 PC-10 PC-11 PC-12 PC-13 PC-14 PC-15 PC-16 PC-17 PC-18 PC-19 PC-20 PC-21

Agua Madrid ClClClClClHCO3HCO3HCO3HCO3HCO3NO3NO3NO3NO3NO3SO4-2 SO4-2 SO4-2 SO4-2 SO4-2

0,07 100 300 500 700 900 100 300 500 700 900 100 300 500 700 900 100 300 500 700 900 0,28 0,5 0,77 1,63 1,92 0,16 0,35 0,45 0,8 0,98 0,15 0,43 0,66 1 1,27 0,12 0,36 0,42 0,54 0,72

0,4 0,22 0,62 0,68 0,66 0,64 0,43 0,68 0,69 0,68 0,37 0,51 0,63 0,62 0,7 0,63 0,34 0,62 0,78 0,54 1,06

61 191 240 287 361 455 93 132 167 204 231 108 168 201 235 318 138 166 193 216 235

16 26 44

Tambin se puede decir que a mayor conductividad, a mayor concentracin de los aniones lo que permite transformar el potencial dado a la tubera, con mayor eficiencia, en corriente de proteccin. Por otra parte este caso tambin esta regulado por los saltos grandes, en la experiencia, de aportacin de voltaje, ya que as se dara menos saltos relativos de voltajes, aunque la prueba dure mucho ms se tendra valores ms precisos. De aqu se concluye que para optimizar estos ensayos en ofrecimiento de cantidades ms precisas que las actuales, deben hacerse muchas ms medidas, la prueba se alargar ostensiblemente, pero los resultados ofrecern una gama ms amplia. Queda indicar que los valores de densidad de corriente obtenidos en el laboratorio ofrecen una compatibilidad grande con la experiencia de los resultados de bibliografa y otros obtenidos en campo por personas que trabajan en el campo de la proteccin catdica. En todo caso los valores aqu encontrados se corroboran en unos casos y por lo tanto ofrecen un conocimiento de los posibles valores a necesitar para la proteccin de la tubera metlica de los pozos de agua, en los dems casos aqu experimentados con la diversidad de iones, se corroboran sobre todo, los casos del anin cloruro y se vuelven por lo tanto confiables los calculados para el sulfato, nitrato y bicarbonato. Recordemos que los sulfatos son interesantes en zonas geotrmicas y en zonas donde el pozo atraviesa yesos (a veces aparece en el acufero de Madrid).

El nitrato que se presenta en zonas agrcolas dnde generalmente se monta infraestructura para pozos de agua. Las bicarbonatadas son normalmente muy frecuentes, en el mismo acufero madrileo; el bicarbonato constituye un anin relativamente frecuente e importante. Ya se ha mencionado que la proteccin catdica protege por fuera y por dentro una tubera metlica, considerando periodos de estabilizacin, aqu no analizados profundamente, pero comprobados al elevar la densidad de corriente sobre la superficie externa hasta alcanzar la proteccin interior. El diseo de la experiencia se asemeja a las condiciones reales y nicas posibles de trabajar en un pozo, es decir, la tubera. Entonces la superficie externa es sin duda la primera que alcanza el potencial de proteccin y la superficie interna lo que alcanza posteriormente, en esta investigacin se deduce por los valores obtenidos, que en las primeras etapas del ensayo la diferencia de potencial entre las partes externas e internas es pequea y crece de forma progresiva en la medida que la superficie externa se acerca al potencial de proteccin. Esto sirve para anticipar, la siempre lgica conviccin, hasta cierto punto, de que la tubera no se protege interiormente. Pero al dar mayor densidad de corriente a la tubera hasta llegar a la proteccin interna se comprueba que esta puede llegar a protegerse, y que la diferencia con el potencial externo ha aumentado. Si bien, eso no implica en ningn caso ninguna objecin a la proteccin, pues al transcurrir un cierto periodo de tiempo se llega a una situacin de equilibrio, alcanzndose as la estabilidad de los valores de potencial externo e interno. Esto queda demostrado parcialmente por diversas (siempre hasta dos medidas ms) medidas que comprueban que la diferencia decrece, aunque sea muy lentamente. Es importante tambin aqu anunciar los posibles errores, que pueden despistar en el clculo de los valores de proteccin de una tubera. En primer lugar, las distorsiones de medidas que ofrecen los filos de tubera, los cuales se protegen ms rpidamente que el resto del material. Es siempre recomendable no efectuar medidas de potencial cerca de estas zonas porque desvan la claridad de los datos. En todo caso es importante sealar que la proteccin primera de estas partes, por alcanzar ms rpidamente valores de proteccin es positiva, ya que justamente estas zonas, en el caso de no haber proteccin son las ms propensas a establecer un desequilibrio de la resistencia del material a los agentes corrosivos del medio ambiente en que se localiza un pozo de agua. Una recomendacin especial para la realizacin de estos ensayos, es que el electrodo de medida se mantenga en absoluto reposo durante la duracin de la prueba, ya que los movimientos, inciden en la estabilidad suya con el entorno y por lo tanto con las medidas, incidiendo as en la necesidad de periodos mnimos de recuperacin para su medicin. En los diversos ensayos realizados se cont con este inconveniente, por lo que el tiempo inicial estimado para la estabilizacin de unos 10 minutos se alargaba a 12 y 15 para darle una oportunidad mnima de estabilizacin al electrodo. As, si se requiere de medidas internas y externas es recomendable contar con dos electrodos. Un aspecto importante a considerar, y que debe analizarse en estudios posteriores con mayor nfasis, es sobre todo los tiempos de estabilidad. Ya se mencion en el prrafo anterior de la estabilidad de todo el conjunto, esta investigacin observaciones de mucho inters, ya que se plantean los casos en que el medio es ms agresivo por trabajar con concentraciones elevadas de algunos aniones (caso del cloruro), pues sucede que la tubera al estar totalmente limpia para el ensayo, tambin esta ms vulnerable, y si inicialmente se deja un periodo muy largo de estabilidad del conjunto de experimentacin, se da la situacin que al ser el material de estudio de una superficie considerable, rpidamente se produce una reaccin tubera - solucin, variando los parmetros fsico - qumicos del agua, caso del potencial redox como se analiz en primer apartado de experiencias, y se produce una

reaccin tal que produce una oxidacin violenta de algunas partes de la tubera que producen una ligersima y fina capa de xidos, que generan un proceso de pasivacin y que cambian ligeramente el potencial de la tubera. Evidentemente es necesario tambin investigar este proceso. Es ms, constituye una observacin de inters de este tema de investigacin, pero tambin se reafirma en el caso de que para realizar los ensayos de proteccin catdica hay que llevar unas condiciones tales que no sean perjudicadas, ms bien, alteradas por este fenmeno. Considerando lo analizado, se desprende que para las condiciones se mantengan homogneas, el material metlico del ensayo debe ser limpiado eficazmente despus de cada prueba, para lograr unas condiciones efectivas de semejanza de condiciones y comparabilidad de los resultados por obtener. De las experiencias realizadas, lo que si se desprende es la fiabilidad de la proteccin catdica para intentar detener los procesos de envejecimiento de un pozo de agua, ya que se consigue una proteccin exterior e interior y la cada de potencial que se produce con la profundidad, es un problema de tiempo de estabilizacin. IV. ANLISIS DE RESULTADOS.

Las diversas experiencias (21) realizadas de proteccin catdica del acero al carbono en distintos medios diferenciados por la concentracin de cuatro diferentes tipos de aniones sirve especialmente para calcular en cada caso los valores de densidad de corriente mxima, parmetro muy importantes en el momento de realizar una proteccin catdica en campo y que sirve tambin para considerar estos valores experimentales como una diferencia vlida y que permita optimizar el proceso de proteccin en campo, pero sobre todo aqu tambin es interesa abrir de forma prctica una va de ensayos de proteccin catdica. Otra faceta experimental y de gran importancia es que en base a medidas anteriores y exteriores se ha comprobado una diferencia entre ellas, que corrobora que la tubera no alcanza internamente el valor de potencial de proteccin cuando la superficie externa lo ha alcanzado. Pero, lo ms importante es observar que las medidas externas e internas no tienen una gran diferencia, y que en la prctica se pueden considerar mnimas, lo que implica que las tuberas quedan totalmente protegidas tanto externamente como internamente. Puede pensarse que al haber comunicacin por la tubera se facilite el caso. Se realizaron experiencias con la parte inferior de la tubera tapada totalmente con plstico, es decir, aislada pero existiendo solucin dentro y fuera de la tubera, y se comprob que la proteccin tanto externa e interna se mantena. Por lo que este aspecto asegura una total proteccin de la tubera metlica, en este caso de acero al carbono. Mediante los ensayos de proteccin catdica, tambin se ha podido observar, que en general, las muestras ms conductivas presentan mayor densidad de corriente mxima de proteccin, lo que implica que las muestras ms agresivas son las que necesitan un valor mayor de corriente para su proteccin. Se descarta de este ltimo grupo el sulfato, ya que a concentraciones iguales que el cloruro, nitrato y bicarbonato, presenta unos valores de densidad mxima de proteccin ligeramente ms elevados de la norma general. Es notorio, que el bicarbonato es el menos agresivo de todos los aniones analizados, al menos en lo que respecta al grupo de ensayos de proteccin catdica. Otro aspecto que se analiza a la luz de los resultados de los diversos experimentos es la variacin del potencial de la tubera con la distancia, es decir con la profundidad. De todas

formas siendo esta una complicacin de los experimentos que se reflejan a la aplicacin real de campo, cabe manifestar, que los potenciales en toda medida de esta investigacin tenan un perodo mnimo de diez minutos de estabilidad y mximo de quince minutos, conociendo que los procesos de estabilizacin del potencial pueden durar das, no es de extraar y esperar que el valor ms alto logrado se estabilice y de forma est relativa complicacin quedara anulada. Un aspecto interesante y de gran aplicabilidad es el alcance que puede llegar a tener la proteccin catdica en el campo de las tuberas metlicas de pozos de agua, en el campo bitico. Esto se desprende de que midiendo el pH, lgicamente este valor ascenda al dar potencial (corriente) a la tubera, por lo que al ser este un factor determinante de la existencia de bacterias, el alcance de la proteccin catdica se extiende hasta la corrosin bitica. De todas formas, las medidas de este factor son contadas, se realizaron en un solo experimento, y no se puede descifrar su alcance, quedando para posteriores oportunidades, magnificar su verdadera extensin. En la tabla 01 se han resumido los resultados de los ensayos de proteccin catdica, donde se puede relacionar el anin, su concentracin, el valor de la conductividad, la densidad de corriente con el cual la superficie exterior queda protegida, ya que se considera que por polarizacin la parte interior, tambin alcanzar la proteccin. En la ltima de la columna de la tabla mencionada se presentan algunos valores de los porcentajes de la corriente mxima que habra que aplicar para que, sin polarizacin, la tubera quede totalmente protegida.

V.

CONCLUSIONES Y RECOMENDACIONES.

Conclusiones.1.- La proteccin catdica sobre la muestra de tubera de acero al carbono, prueba que es posible proteger totalmente la tubera, tanto exterior como interiormente y para ello se precisa simplemente de un periodo para que la polarizacin se produzca y haya una estabilidad de la proteccin en toda la tubera. 2.- Para la proteccin catdica total de las tuberas de acero al carbono, el porcentaje de densidad de corriente que hay que aadir, con respecto al valor de proteccin exterior, se calcula en un veinte por ciento. 3.- El mtodo de ensayo de proteccin catdica, de acuerdo a los valores experimentales de densidad de corriente calculados y comparables a los valores conocidos se presenta como una fuente de multitud de ensayos de cierta sencillez de adecuacin y de estimable rigor de resultados que permiten analizar diversas situaciones. Recomendaciones.Ampliar el espectro de alcance de los ensayos de proteccin catdica, mediante el clculo de la densidad de corriente mnima de proteccin, para los materiales que revisten los pozos en diversos medios. VI. BIBLIOGRAFA.
Instrumentacin, medida y toma de muestras. Prensa XXI, S.A.

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