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Definida como una condicin interior de satisfaccin y alegra, la felicidad de la poblacin se ha convertido en una real preocupacin para los

gobiernos. A principios de abril, cientos de representantes de distintos pases, investigadores y organizaciones de la sociedad civil se reunieron en la sede de las Naciones Unidas en Nueva York para hablar del ndice nacional bruto de felicidad, un concepto que mide el bienestar de los ciudadanos por naciones. En el encuentro, los expertos lanzaron sugerencias a los gobiernos para aumentar la satisfaccin vital de sus conciudadanos, como cubrir las necesidades bsicas de la poblacin, reforzar los sistemas sociales, implementar las polticas activas de trabajo, mejorar los servicios de salud mental; promover la compasin, el altruismo y la honestidad; y ayudar a la gente a resistir el exceso de mercantilismo. La felicidad nacional bruta (FNB) o felicidad interior bruta (FIB) es un indicador que mide la calidad de vida en trminos ms holsticos y psicolgicos que el producto bruto interno (PBI); un concepto centrado en la creencia de que el bienestar de un pas puede y debe medirse ms all de ciertos indicadores tradicionales, como la productividad econmica. El encuentro Organizado por el Gobierno de Butn pas creador del ndice nacional bruto de felicidad (que incluye la medicin de los niveles de salud pblica, la estabilidad laboral, la calidad del medio ambiente, y el goce pleno de los derechos humanos) en el encuentro de la ONU, el secretario general, Ban Ki-moon, habl sobre cmo los pases han avanzado en esta nueva perspectiva, as como de la importancia de establecer un ndice del Desarrollo Sostenible para asegurar la felicidad de los habitantes de las naciones. Necesitamos un nuevo paradigma econmico que reconozca la paridad entre los tres pilares del desarrollo sostenible. El bienestar econmico, el social y el medioambiental son indivisibles. Juntos definen la cantidad global de la felicidad, afirm Ki-moon. Por su parte, Jeffery Sachs, destacado economista de la Universidad de Columbia de Nueva York y editor del World Hapiness Report, afirm que la felicidad puede ser alcanzada independientemente de la riqueza de cada pas, en trminos de Producto Internacional Bruto o PIB. Sachs asegur que: El PIB por si mismo no promueve la felicidad. Estados Unidos ha incrementado en tres veces su PIB per cpita desde 1960, pero sus medidas de felicidad no se han modificado. En cambio, otros pases que han aplicado determinadas polticas s que han alcanzado grandes beneficios para su felicidad, incluso a niveles mucho ms bajos de ingresos per cpita Segn publica la revista Time, aunque naciones ricas como Dinamarca, Noruega, Finlandia o los Pases Bajos encabecen el rnking de los pases ms felices, mientras que las naciones ms pobres, como Togo, Benin o Sierra Leona, se encuentren entre las menos felices, el informe de Sachs sugiere que factores sociales, como la fortaleza del apoyo social, la ausencia de corrupcin y el grado de libertad personal en realidad son ms importantes que la riqueza. En este sentido, el informe lanza sugerencias prcticas para los Gobiernos, destinadas a promover la felicidad de los ciudadanos. Entre ellas: cubrir las necesidades bsicas de la poblacin, reforzar los sistemas sociales, implementar las polticas activas de trabajo, mejorar los servicios de salud mental; promover la

compasin, el altruismo y la honestidad; y ayudar a la gente a resistir el exceso de mercantilismo. Paradoja En el transcurso de la Conferencia, el viceministro de Asuntos Exteriores japons, Joe Nakano, incidi por su parte en la misma idea, al sealar que diversos estudios recientes han demostrado que, en muchos pases desarrollados, entre ellos Japn, la felicidad no es proporcional a la riqueza econmica. Este fenmeno, bautizado como la Paradoja de la felicidad o Paradoja de Easterlin, ha dado lugar a un debate internacional sobre cmo aumentar el bienestar de los individuos a travs de polticas gubernamentales. Postulada por el economista Richard Easterlin en 1974, la Paradoja de la felicidad seala que aunque, en cualquier pas, la gente con mayores ingresos tiene una mayor tendencia a afirmar que es ms feliz, cuando se comparan los resultados de varios pases, el nivel medio de felicidad que los sujetos dicen poseer no vara apenas, al menos en los pases en los que las necesidades bsicas estn cubiertas en la mayor parte de la poblacin. En lo que respecta a las polticas gubernamentales, esta teora sugiere que, una vez que las necesidades primarias estn cubiertas, las medidas polticas deberan centrarse en aumentar la satisfaccin de los individuos, actuando sobre la Felicidad Interna Bruta, y no en el crecimiento econmico, medido por el Producto Interno Bruto. Acciones de este tipo son las que han hecho que Costa Rica sea considerado actualmente el pas ms feliz del mundo, segn se desprende de las palabras de su presidenta, Laura Chinchilla, en la Conferencia de la ONU. Segn Chinchilla, su pas estara en primer lugar de la lista de la felicidad gracias a que desde nuestra independencia en 1821, los costarricenses comenzamos a construir una nacin basada en la democracia, la solidaridad, la libertad, el culto a la paz y el respeto a la naturaleza. En la bsqueda de esos propsitos nuestro esfuerzo ha sido constante. A lo largo del trayecto hemos tenido contradicciones, tambin retrocesos, pero no hemos perdido nunca nuestro norte. Objetivo poltico De un tiempo a esta parte, se han ido desarrollando tcnicas para medir la felicidad, y actualmente existe un nmero importante de investigadores efectuando contribuciones sobre el tema. Es el caso, por ejemplo, del consultor argentino Pablo Tigani, presidente del Grupo Hacer, quien afirm al respecto que un pas tendr mayor nivel de felicidad media en trminos econmicos, cuanto ms equitativa sea la distribucin del ingreso. El PIB, por su parte, slo sirve para dar una idea del poder adquisitivo promedio de los habitantes de un pas, y no de su felicidad. De hecho, el PIB per cpita y las condiciones laborales han progresado en los pases poderosos, pero sin embargo la familia, la sociedad y los valores, se han estropeado constantemente, asegur el investigador. Tagani destac, por ltimo, que la felicidad debera convertirse en un objetivo poltico, y que el progreso de la felicidad nacional debera medirse y analizarse tan estrechamente como el crecimiento del PIB.