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Captulo 21

Pais e Filha Para onde o senhor vai assim to arrumado? Ouvi a voz de Emmett um pouco atrs de mim e me voltei no meio das escadas, esperando que ele me alcanasse. Bom dia, filho. Continuei descendo as escadas, mas fui detido de me afastar quando sua mo segurou meu brao. O senhor est indo encontrar com ela? ele perguntou e me soltou assim que me voltei. Sim, Emmett. Ns vamos almoar juntos. Algum problema com isso? Ontem tinha feito dois meses que estvamos juntos e depois de passar mais de uma semana sem v-la porque os cinco minutos no domingo no contava era bvio que estava mais que ansioso para encontrar Bella. Tnhamos conversado na noite anterior e eu lhe contei que tinha falado sobre ns para os meninos, dizendo que eles tinham reagido bem. Passada essa etapa, combinamos que estava na hora de conhecer a sua me e assim no precisaramos mais sair escondidos de ningum. Mas mesmo no precisando mais mentir sobre o lugar para onde estava indo, ainda me pus na defensiva quando Emmett fizera aquela pergunta como se me acusasse de estar fazendo algo errado. No senhor ele respondeu num tom mais contido. timo. Comecei a me afastar, mas parei no meio do caminho quando Emmett falou novamente. Chame-a para jantar conosco hoje ele sugeriu de repente. Hoje no, Emmett falei apenas antes de continuar andando, dessa vez conseguindo chegar garagem sem interrupo. Deixei o carro no estacionamento de sempre, perto do apartamento de Bella, dessa vez no entanto tendo que esperar um pouco para conseguir uma vaga, por ser manh de sbado. Quando cheguei ao prdio, estava oficialmente atrasado e subi as escadas correndo depois que Bella abriu a porta para mim atravs do interfone. Bati porta do 304 apenas uma vez antes que ela a abrisse para mim, um sorriso nervoso brincando nos seus lbios.

Desculpe o atraso. Tudo bem. Se afastando para o lado, Bella abriu mais a porta, permitindo que eu entrasse. Minha me est na cozinha. Vou cham-la. Bella, espera a detive quando ela tentou se afastar, baixando o tom de voz. O que voc contou para ela? No muito ela se apressou a responder. S que voc era um pouco mais velho. Um pouco?! exclamei alarmado, ainda num sussurro. No fica nervoso, ok? Eu j estou nervosa o bastante por ns dois. Dito isso, Bella se afastou apressada em direo cozinha, me deixando sozinho na sala com aquela metade de boneca que agora parecia me encarar como se me acusasse de algo. Respirei fundo para recuperar a calma quase perdida, lembrando que eu no era nenhum adolescente para ficar com medo de conhecer os pais da namoradinha da escola. H muito tempo tinha passado dessa fase. Ainda assim, quando ouvi os passos se aproximando, foi impossvel impedir meu corao de acelerar. Me, esse Carlisle Cullen Bella comeou as apresentaes, parando ao lado da me. Sua voz tremia um pouco enquanto ela falava. Carlisle, essa minha me, Rene Higginbotham.

Prazer em conhec-la, Rene a cumprimentei, estendendo uma mo em sua direo, que ela prontamente aceitou. Cheguei a pensar em trat-la com um pouco mais de formalidade, como um namorado normal faria, mas nada ali era assim to normal. A forma como a me de Bella me encarava, mordendo os lbios como se tentasse conter as palavras, certamente no era normal. Igualmente, Carlisle ela falou por fim depois de um silncio um pouco longo demais. Rene se afastou em direo ao sof laranja, sentando sozinha nele enquanto eu ia com Bella para o maior. Eu no tinha pensado na possiblidade de ela querer conversar realmente, na verdade. Na minha cabea, iramos apenas ser apresentados e ento eu poderia sair com Bella para a nossa comemorao atrasada de dois meses juntos. Bem, Bella me falou que voc est se divorciando ela comentou, ao que eu apenas assenti. E sua esposa... ex-esposa, sabe sobre minha filha? Sim. Elas no se conhecem, mas Esme sabe sobre Bella. E como vocs se conheceram? Rene perguntou, franzindo o cenho de uma forma bem parecida a como Bella fazia quando estava intrigada. Atravs dos meus filhos. Eles fizeram uma pequena festa na minha casa e Bella foi uma das convidadas. Ah, voc tem filhos? Sim, dois. E quantos anos eles tem? Emmett tem dezoito, quase dezenove. E Edward acabou de completar dezoito. Ah. A sua pequena exclamao foi seguida de um momento de silncio, antes que ela se mexesse desconfortvel no sof. Eles no so da turma de Bella, ento. Eu sabia o que aquela afirmao significava. Era apenas uma forma diferente de dizer que eles eram mais velhos que Bella. No, eles no so. Eles se conhecem porque Bella estuda Qumica com Angela, namorada de Edward. Eu conheo Angela ela comentou com um sorriso, o primeiro que dava desde que nos conhecemos. Um amor de garota. Essa semana mesmo ela veio aqui e passou o dia com Bella assistindo filmes e comendo pipoca. Ali est uma que p no cho, mesmo com todo o dinheiro que tem. No como algumas pessoas que

Me, por favor Bella a interrompeu com um suspiro. No s porque o pai de Phil lhe tratou mal, que a senhora deve julgar todos por igual. Aquele ali acha que tem um rei na barriga. Ns precisamos ir, ok Bella anunciou, j ficando em p. Ainda vamos almoar antes de ir ao cinema. Ah, claro. Quando Bella saiu da sala para pegar sua bolsa no quarto, no entanto, eu logo percebi que Rene ainda no tinha acabado de falar comigo. Carlisle, no vou negar que fiquei surpresa quando vi que voc era um pouco mais velho do que tinha imaginado. Mas eu confio no julgamento da minha filha, ento no vou falar nada a respeito. S espero que voc no a magoe. No vou, Rene assegurei. Sei que essa situao estranha para voc, porque tambm era para mim no comeo, mas eu amo Bella e a ltima coisa que quero mago-la. Bom ouvir isso. S fale logo com Charlie, est bem? Se ele descobrir isso por outra pessoa, ser pior. Vamos? Bella chamou assim que chegou na sala, falando um pouco mais alto que o normal com o nico propsito de interromper a conversa. Claro. Fiquei em p, sendo imitado por Rene. Foi um prazer conhec-la. Igualmente, Carlisle. Aparea, est bem? Podemos fazer um jantar de casais, de repente. At mais tarde, me Bella falou rpido, j me empurrando discretamente para a porta. Quando samos do apartamento, Bella comeou a me puxar em direo as escadas, andando to rpido que quase corria. Hey, por que a pressa? perguntei, impedindo-a de continuar quando estvamos na escadaria entre o segundo e primeiro andar, e parei um degrau abaixo do seu. Porque eu quero te afastar logo da minha me antes que ela me deixe mais sem graa ela murmurou quando a puxei de encontro ao meu corpo, abraando-a com fora. Bella logo me abraava de volta, envolvendo meu corpo com seus braos delicados, enquanto eu escondia meu rosto na curva do seu pescoo, sentindo aquele perfume delicioso embriagando meus sentidos. O que ela falou quando eu no estava na sala?

S pediu para eu no te magoar respondi, minha voz saindo abafada. Senti tanto a sua falta, pequena. Eu tambm. Muita mesmo. Afastei meu rosto do seu pescoo, mas apenas para buscar seus lbios, sentindo seu corpo estremecer quando a beijei. Eu no estava muito atrs, me sentindo levemente dormente e extremamente arfante apenas por aquele contato. Passar mais de uma semana longe dela definitivamente no fizera bem para nenhum dos dois. Nem bem percebi quando ou como fiz isso, mas ao final do beijo, me dei conta de que estava com Bella presa entre o meu corpo e a parede s suas costas, suas mos agarrando minha nuca com fora, enquanto minhas duas mos se mantinham presas ao seu quadril, puxando-a contra mim. No tem cmeras por aqui, tem? perguntei com a voz entrecortada pela falta de ar. No Bella respondeu depois de respirar fundo, ainda sem diminuir o aperto das suas mos na minha nuca. Mas minha me vai sair daqui a pouco. E acho que no seria muito legal ela nos pegar aqui nessa situao. Por situao Bella se referia ao meu estado um tanto duro demais, evidente mesmo com a cala jeans escura. Sorrindo, beijei sua boca mais uma vez, s de leve, antes de me afastar, pegando a mo de Bella na minha. Descemos as escadas devagar, sem pressa de chegar l fora, me dando tempo para me recompor. ~~~~~ Voc vai enjoar de mim desse jeito Bella murmurou com a voz soando abafada, por estar com o rosto escondido no meu peito enquanto eu a abraava. Isso nunca vai acontecer, pequena assegurei, deslizando meus dedos pelas suas costas nuas, sentindo-a estremecer com o toque. No importava que eu tivesse visto Bella todos os dias naquelas duas ltimas semanas seja no seu apartamento, onde estvamos agora, ou simplesmente tomando o caf da manh juntos como tnhamos feito no domingo e h dois dias , parecia nunca ser suficiente. Eu sempre estava com saudade dela, querendo ver ou falar com ela o tempo todo. A cada dia que passava, eu tinha mais e mais certeza de que ela era a pessoa certa para mim. No lembrava a ltima vez que estivera to feliz. Nem quando voc for morar comigo completei. Isso no vai acontecer to cedo, Carlisle.

Sim, eu tinha pedido a Bella para ir morar comigo, mas ns dois sabamos que isso seria impossvel at que meus filhos a conhecessem e se acostumassem com a situao. Apesar de Bella estar muito negativa quanto a isso, eu tinha esperana de que as coisas corressem bem. claro que sabia que os dois ficariam muito surpresos ao descobrir aquilo, mas isso no queria dizer que seria uma surpresa ruim. Ainda assim ela preferia esperar mais um pouco. No apenas pela mudana, mas para ser apresentada a eles como minha namorada. Na verdade, Bella nem cogitava a hiptese de morar comigo agora. Sua me podia ter reagido bem ao nosso relacionamento, mas isso no significava que ela permitiria que Bella fosse morar comigo assim to rpido. Mesmo eu querendo ignorar aquele detalhe, nada mudava o fato de que Bella era menor de idade e precisava de autorizao para isso. Quando precisei voltar para o hospital, me despedi de Bella porta do seu apartamento com um longo beijo, dizendo um at amanh com um sorriso enorme. Era sempre bom poder dizer at amanh mesmo quando era sexta feira. Normalmente eu no a veria no final de semana. Agora o dia da semana no importava mais. Quando sa do elevador, j dentro do hospital, Marie, minha secretria, veio logo ao meu encontro trazendo uma pasta que tinha lhe solicitado antes de sair para encontrar Bella, sobre uma paciente que estava ameaando processar o hospital por erro mdico. No lembrava do seu caso, ento precisava dar uma olhada no que tinha acontecido para faz-la achar que deveria abrir um caso contra ns. Ah, e um senhor o espera na sua sala ela informou quando eu estava prestes a entrar na minha sala. Quem ? perguntei num tom baixo, recuando para falar com ela. No lembrava de ter marcado reunio com ningum para essa tarde. Um policial Marie respondeu apenas. Soltei o ar pesadamente, lembrando da ameaa que a paciente tinha feito ao dizer que ia processar o hospital. Vou mandar a polcia a prender todos vocs, seus incompetentes! ela gritara ao telefone, antes de desligar na minha cara. Era s o que me faltava. Depois de uma tarde to boa com Bella, precisaria me estressar com esses assuntos burocrticos que muitas vezes no davam em nada. Mas quando entrei no meu escritrio, logo vi que aquele no era o caso. Porque eu conhecia aquele homem que estava parado ao lado da minha mesa, me encarando com o olhar hostil. Tinha visto-o em vrias fotos na casa de Bella.

Me aproximei para apertar a sua mo, mas antes que tivesse oportunidade de me apresentar apropriadamente, o pai de Bella veio ao meu encontro, no me dando oportunidade de reagir quando seu punho veio de encontro ao meu rosto.

Seu filho da me! ele gritou, jogando meu corpo contra a porta s minhas costas antes mesmo que o desequilbrio provocado pelo soco me fizesse cair no cho, me segurando com fora pelo blazer, seus olhos parecendo querer soltar das rbitas de dio. Chefe Swan, essa no a melhor forma de Mas fui impedido de continuar quando seu punho me atingiu de novo, dessa vez nas costelas, me fazendo perder o flego por alguns segundos. Seu pedfilo nojento! Charlie rosnou por entre os dentes, voltando a jogar meu corpo contra a porta. Me d um bom motivo para no acabar com a sua raa agora mesmo. Dr. Cullen? Est tudo bem a? Marie perguntou do lado de fora, batendo na porta de leve.

Fique longe da minha filha, est ouvindo?! ele alertou no mesmo tom baixo e rude, seu rosto agora to perto do meu que o via embaado. Se eu ficar sabendo que voc chegou a cem metros da minha Bells de novo, eu juro que Eu amo a sua filha, Chef Cala a boca, seu imundo! ele gritou novamente, tentando dar outro soco no meu rosto, mas dessa vez eu desviei, fazendo-o acertar a madeira da porta. Dr. Cullen?! Marie gritou dessa vez e no esperou por autorizao, abrindo a porta no exato instante em que Charlie vinha para cima de mim, tentando me bater de novo. Segurana! Chamem a segurana! Marie, no! a impedi, olhando na sua direo apenas por tempo suficiente para v-la com o olhar alarmado, antes de sair correndo em busca de ajuda. Chefe Swan, por favor, vamos conversar como pessoas civilizadas. No h necessidade de Eu no tenho nada para conversar com algum como voc! Charlie gritou. S vim dar esse recado. Fique longe da minha filha se quiser continuar vivo! Eu no vou me afastar de Bella a no ser que ela queira assim falei com firmeza, vendo sua expresso de dio piorar em alguns nveis. Quer voc queira ou no, eu amo a sua filha e no vou deix-la por causa de ameaas sem fundamento. Sem fundamento? Sem fundamento?! Quantos anos voc tem, seu porco depravado? Acha que pode ficar com qualquer pessoa s por causa da sua posio? Por causa disso? ele exclamou, abrindo os braos para abranger o escritrio nossa volta. Bella uma garota de famlia. No nenhuma dessas vadias que voc est acostumado a pegar por a. E eu acho bom voc ficar longe dela se quiser continuar livre, est ouvindo? Porque no importa o quanto minha filha tenha dito que ama voc, eu dou um jeito de fazer qualquer juiz acreditar que voc a enganou e que ela no tinha a mnima condio de tomar esse tipo de deciso. Eu te coloco atrs das grades nem que seja a ltima coisa que faa. Ento voc vai ter que fazer isso, Charlie falei num tom firme, desistindo de trat-lo com o respeito que ele no estava merecendo. Porque a nunca forma de me afastar dela. Ora seu Mas antes que ele tentasse me agredir novamente, dois seguranas entraram correndo e o seguraram pelos braos, comeando a arrast-lo para fora da sala. Me soltem!

O senhor pode ser policial, mas no est com uniforme ou distintivo um dos seguranas falou, forando o aperto quando Charlie tentou se esquivar. Ento eu posso apenas julgar que essa uma visita social e no de trabalho. Ento o senhor no tem autoridade nenhuma aqui dentro. Chame a polcia, senhorita Parker o outro segurana pediu, falando com minha secretria que estava parada porta. Antes que ela fizesse aquilo, no entanto, a impedi. Marie, no falei apressado, andando naquela direo, mas parei em frente a Charlie, que os seguranas ainda mantinham preso pelos braos. Chefe Swan... Charlie, eu estou disposto a conversar calmamente sobre esse assunto, se voc estiver disposto a se acalmar e no tentar me bater novamente. Caso contrrio, se voc optar por agir como um selvagem e no como um adulto, vou autorizar que chamem a polcia e o tirem daqui, mesmo sabendo que Bella provavelmente vai me odiar por isso. Mas no momento voc apenas um civil e no um policial. E esse o meu ambiente de trabalho. Um hospital, caso no lembre disso. No vou permitir que voc crie confuso, me agredindo e assustando meus funcionrios. Charlie parou de tentar se livrar dos seguranas e pareceu pensar nas minhas palavras por um instante. Podem solt-lo falei para os dois homens, que me encararam como se eu fosse louco. Dr. Cullen, eu no acho uma boa ideia. Est tudo bem. Soltem-no. Ainda receosos, os seguranas fizeram o que pedi, mas continuaram ao lado de Charlie enquanto esse apenas levava ao mos aos bolsos da cala. Soltei o ar, tentando relaxar um pouco e ergui uma mo, tocando meu rosto onde Charlie tinha socado. Senti a umidade do sangue e aquele ponto comeando a inchar. Marie, voc poderia trazer uma bolsa de gelo para mim, por favor? Quer que eu pea para uma enfermeira vir aqui? ela perguntou solcita. No, obrigado. S o gelo. Sem falar mais nada, ela se afastou correndo, no sem antes lanar um olhar aflito para Charlie que continuava em silncio apenas me encarando. Vocs dois podem ir falei aos seguranas que apenas assentiram e se afastaram, saindo da sala depois de dizer que ficariam ali por perto caso eu precisasse deles novamente.

Fui at a porta e a fechei, s ento me voltando para Charlie. Podemos conversar agora? No tenho nada para falar com voc. Meu recado j foi dado ele concluiu num tom duro, comeando a vir na minha direo para sair da sala, mas eu no sa do lugar, bloqueando sua passagem. Me escute apenas por um minuto, Charlie pedi. o mnimo que voc me deve depois dessa cena toda. Eu no te devo nada! Por que voc no age como um adulto e para de tentar me culpar por tudo? esbravejei de volta, quando ele tentou gritar comigo de novo. Sim, eu sou mais velho que Bella, mas isso no quer dizer que eu no a ame e a respeite. E nada do que voc faa vai mudar isso. Eu tenho vrias opes para tentar. Levar Bella comigo para Forks o que eu mais penso agora ele retrucou de imediato, me pegando de surpresa. Bella indo embora de Nova York? Isso no poderia acontecer. E voc acha que far algum feliz com essa atitude a no ser a si? devolvi, tentando demonstrar uma confiana que estava longe de sentir naquele momento. Acha que Bella vai gostar de ser arrastada para uma cidade pequena? Ou voc esqueceu os sonhos da sua prpria filha? Esqueceu o quanto ela se esforou para conseguir a bolsa na escola em que ela est agora? Esqueceu que o sonho da sua filha entrar em Yale? Uma batida porta me interrompeu e eu lhe dei as costas para pegar a bolsa de gelo que Marie trazia, agradecendo-a antes de fechar a porta de novo. Respirei fundo e me afastei daquele ponto, torcendo para que Charlie no resolvesse ir embora, porque agora eu estava lhe dando opo para fazer isso. Voc tir-la daqui no far apenas a mim infeliz, mas a sua filha tambm. Porque voc querendo ou no, Charlie, Bella me ama. Ns queremos ficar juntos e estamos lutando para fazer tudo dar certo. Eu no vou permitir! ele falou por entre os dentes, me acompanhando at um dos sofs onde eu sentei, mas permaneceu em p minha frente. Bella apenas uma criana e no sabe o que quer. No pode escolher essas coisas sozinha. H quanto tempo voc no a v? perguntei encarando-o com firmeza, levando a bolsa de gelo ao rosto. Porque a Bella que eu conheo pode at ter dezesseis

anos, mas no pode ser considerada uma criana. No com a cabea que ela tem. Voc sabe que basicamente ela quem cuida da me, no sabe? No d para comparar Bella com a me. Rene sempre foi muito avoada para tudo. E eu tenho certeza que esse foi o motivo principal que fez com que Bella amadurecesse to rpido. Quando Charlie no retrucou, tomei aquilo como minha nica oportunidade de falar o que precisava sem ser interrompido. Eu no tenho nenhuma filha, mas tenho dois filhos da idade de Bella, Charlie. Entendo o que voc est sentindo e provavelmente agiria da mesma forma se estivesse no seu lugar. Claro que no ia gostar de saber que minha filha est com um homem que vinte anos mais velho e sem dvida pensaria da mesma forma. Que era s algum tentando se aproveitar. Mas isso no verdade. Por mais que seja difcil voc acreditar, eu amo a Bella. A amo como nunca imaginei que poderia amar algum. Mas eu a respeito antes de mais nada. Nunca a forcei a ficar comigo e em momento algum faltei com respeito com ela. Se voc quer me acusar de alguma coisa, me acuse apenas de no respeitar a sua ordem, porque eu no vou me afastar da sua filha. A no ser que ela me pea isso, eu vou continuar ao lado dela. No porque eu queira contrariar a sua vontade ou brigar novamente com voc, mas simplesmente porque no consigo imaginar minha vida sem ela. Ela s tem dezesseis anos ele lembrou num tom fraco, soando quase descrente. Como voc pode fazer isso? O fato, Charlie, que voc a enxerga como a sua filha que saiu da sua casa aos quatro anos. Bella no mais criana e eu nunca a vi como uma. Para mim ela apenas a pessoa que mudou completamente a minha vida e me fez enxergar que havia muito mais ao meu redor do que apenas filhos e trabalho. Que eu no precisava me contentar com um casamento que nunca daria certo e me fez perceber que ningum deve viver com outra pessoa apenas por comodidade. E ainda tem essa ele resmungou frustrado. Voc casado. Era corrigi. Bella falou que voc acabou de dar entrada no divrcio, ento ainda est casado Charlie deduziu. Sim, no papel eu ainda estou casado, mas minha ex-esposa no mora mais comigo. Com um suspiro, Charlie andou at o outro sof e sentou pesadamente, afundando o rosto nas mos. Eu sabia que aquela situao no seria fcil. Quando Bella me ligara no meio da noite h dois dias, dizendo que tinha contado tudo para o pai, ela nem precisara ter dito

que ele tinha reagido mal, s pela forma como ela chorava ao telefone. claro que eu no imaginei que ele viria de Washington at aqui apenas para me confrontar, mas sabia que uma hora a bomba iria explodir para o meu lado. Eu no posso permitir isso ele murmurou como se falasse aquilo para si. No est nas suas mos, Charlie. Bella s tem dezesseis anos. Na certido, sim. Mas na mente dela... Acho que ns dois sabemos que Bella pode ser mais madura que ns dois na maior parte do tempo. Mais uma vez Charlie suspirou novamente e se recostou no sof, parecendo cansado de repente. Ficamos em silncio por um longo tempo, eu ainda pressionando o gelo contra meu rosto, sentindo uma dor de cabea comear a incomodar. Eu no quero ficar brigando, Charlie. Bella se importa muito com voc e eu no quero que meu relacionamento com o pai da mulher que eu amo seja assim daqui para frente. Mas no me pea para desistir dela, porque eu no sou capaz de fazer isso. Ele me encarou com o cenho franzido, parecendo muito querer falar algo, mas apenas respirou fundo, ficando em p em seguida e eu rapidamente o imitei. No vou pedir isso a voc, porque j vi que intil. Mas posso pedir a minha filha. Tenho certeza que ela vai me ouvir. Charlie, no faa isso! pedi apressado e fiquei na sua frente mais uma vez quando ele tentou sair. Saia da minha frente! ele ordenou por entre os dentes. Eu ainda no desisti da ideia de lhe denunciar s autoridades. Charlie Saia da minha frente agora, Cullen! Ou eu quebro a sua cara de novo! Voc quer mesmo falar com Bella?! timo, fale! gritei, saindo da sua frente, mas apenas para pegar minhas chaves que tinham cado no cho quando a briga comeou. Eu fao questo de levar voc at l. Eu no preciso que voc me leve a lugar nenhum. Mesmo? E voc sabe onde Bella mora, Charlie? perguntei com ironia, porque sabia bem que Charlie nunca tinha vindo a Nova York antes. Ou voc veio to

certo que eu no iria aceitar esse seu pedido absurdo que trouxe o endereo dela na carteira? Aquele era o nico ponto que tinha ficado marcado a respeito do que Bella me falara de Charlie. Ele nunca tinha segundo plano para nada do que fazia na vida. Absolutamente nada. Na verdade, ele raramente traava um primeiro plano para qualquer coisa, preferindo deixar as coisas caminharem naturalmente. Tanto que quando Rene viera para Nova York depois de pedir o divrcio, trazendo Bella junto, ele levara anos para se reestruturar. Como voc sabe onde ela mora? ele perguntou por fim quando j estvamos seguindo em direo aos elevadores, caminhando ao meu lado com as mos nos bolsos da cala. J estive l algumas vezes respondi apenas, achando melhor no entrar em detalhes. Mas Charlie era homem e tenho certeza de que ele no tinha cado na histria que Bella contara de que estvamos apenas nos conhecendo. Filho da me. Pode continuar me xingando o quanto quiser. Um dia o vocabulrio acaba.

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