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la fable des abeilles

CHAPITRE 20 LA FABLE DES ABEILLES ET LE DVELOPPEMENT DE LCONOMIE POLITIQUE

conomie politique, au tournant du XVIII e sicle, entreprend de fixer son objet, ses frontires et ses mthodes. Au cours de cette poque fondatrice lconomie politique sidentifie lconomie politique librale avec, entre autres, Franois Quesnay et la physiocratie, Turgot (notamment, Rflexions sur la formation et la distribution des richesses, 1766) et, surtout, Adam Smith, en Angleterre, qui et une influence prpondrante. Un peu plus tard, sous laction des Idologues, en France, et en particulier de Jean-Baptiste Say (1767-1832), le domaine conomique est conu comme une partie dune science sociale plus vaste, et son tude est introduite, lInstitut, dans la classe des sciences morales et politiques. Ainsi pendant que sdifient les fondements thoriques de la nouvelle socit base sur la concurrence, les citoyens de ltat de droit, supposment libres et raisonnables, sont appels au nom de lutilit publique devenirs travailleurs, prospres et vertueux.
Jean-Baptiste Say, 1767-1832

Le slogan de lconomie politique devient, ds la deuxime moiti des Lumires, le laissez-faire, laissez-passer de lcole physiocratique, son image, celle smithienne, de la main invisible , et sa devise emprunte Mandeville et la Fable des Abeilles : les vices privs font le bien public .

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La nouvelle discipline merge avec lcole physiocratique en liant, ds le dpart, les enjeux politiques une lgislature morale ; elle a pour finalits laffirmation des droits naturels et le progrs des Lumires, et situe, par le fait mme, selon les convictions idologiques de lheure, le mieux-tre social lhorizon de luniversalit du genre humain. La doctrine physiocratique inspire les rformes de Turgot, charg dpurer les finances sous Louis XVI, la veille de la Rvolution, ainsi quune partie de luvre fiscale de la Constituante. Le coup denvoi a t donn par ce qui apparat maintenant la fable fondatrice du libralisme moderne : la clbre Fable des abeilles. De Montesquieu Voltaire Anne Robert Jacques Turgot, 1727-1781 qui en apprciait les paradoxes dvelopps avec ver ve par Mandeville, son auteur, en passant par dHolbach et par Rousseau, la thse se profile en contrepoint de lun des dbats les plus chauds des Lumires : le dbat sur le luxe quaccompagnent lessor du commerce et lvolution des murs. Le luxe, cette ralit centrale de lpoque, y est aperu tantt comme un frein, indistinctement conomique, moral ou politique, des changements que rclament les philosophes , tantt, au contraire, comme le moteur naturel de la formation et de la circulation des richesses et, de ce fait, concourant au bien-tre gnral.
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Le statut de cette catgorie, aussi indcis dun discours lautre que sont paradoxalement tranches les prises de position propos du luxe et de ses effets sociaux, rvle son rle de catalyseur dans le dveloppement de la rflexion conomique ainsi que des polmiques plus gnrales auxquelles le dix-huitime sicle lassocie. La rflexion sur le luxe (elle se clt comme telle pendant lan II) senracine alors dans les thses densemble relatives la nature humaine, ses besoins, ses passions et ses dsirs. Si les auteurs saccordent pour voir dans le dsir de senrichir, un dsir naturel, et dans le luxe, une jouissance du revenu possible, tout aussi naturelle, la discussion commence lorsquon sinterroge sur sa valeur sociale. Tantt le luxe, aperu comme signe concret du progrs historique et social, est lgitim comme lune des causes de ce progrs, tantt il est dnonc comme un instrument de stratification renforant lingalit, corrupteur des murs sociales et subordonnant les pauvres aux riches, un danger pour la libert.

BERNARD DE MANDEVILLE ET LA FABLE FONDATRICE DU LIBRALISME CONOMIQUE

N en Hollande, en 1670, Bernard de Mandeville fait ses tudes en philosophie et en mdecine Rotterdam. Il se spcialise dans les maladies nerveuses que lon appelle, lpoque, les passions . Il fait dailleurs paratre, en 1711, son Trait des passions hypocondriaques et hystriques. Il migre en Angleterre au dbut du XVIIIe sicle afin dy pratiquer la mdecine. Cest en 1714 quil publiera la Fable philosophique des Abeilles qui le rendra clbre dans toute lEurope. Il meurt en 1733 dans son pays dadoption.

andeville dveloppe assez tt un intrt non seulement pour la politique et lconomie, mais galement pour les fables. En 1703, il traduira en anglais les Fables de La Fontaine et y joindra deux de ses propres fables : La carpe et Le rossignol et le hibou . On se passionne lpoque pour les fables animalires car elles permettent dvoquer le principe de lordre naturel on reprsente lHomme sous les traits dun animal en plus de souligner la tyrannie des passions : orgueil du corbeau, paresse de la cigale.
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En 1714, Mandeville fait paratre un petit livre qui allait crer un vritable scandale en Angleterre : La Fable des abeilles, ou les vices privs font le bien public. Celui-ci contient un pome : La ruche mcontente ou les coquins devenus honntes , en plus dune vingtaine de remarques et dessais sur la politique, lthique et lconomie. La Fable des abeilles a exerc une influence considrable au XVIIIe sicle. Luvre dcrit avec cynisme les ressorts de la prosprit de lAngleterre de lEnlightenment. Mandeville y dnonce les fausses vertus que sont, par exemple, la modestie, la dcence, lhonntet et le

sens de la hirarchie. Il tente de montrer comment la convoitise, lorgueil et la vanit sont les ressorts de lopulence. Il souligne, en somme, lutilit conomique des vices et montre, du mme souffle, lharmonie naturelle des intrts. Ds sa parution, La Fable meut lopinion. Elle est aussitt lobjet dans les journaux de dbats acrimonieux pendant que lglise condamne ce diable dhomme. Le jeu de mots sur son nom circule : Man-Devil . Or, on semble avoir mal compris le sens de la dichotomie vertu/ vice quutilise Mandeville. La vertu, selon lui, est toute action qui soppose aux impulsions de la nature et qui cherche faire le bien public, alors que le vice est tout ce que lhomme accomplit pour satisfaire ses apptits sans considration pour le bien public. Les vices auxquels Mandeville prte une utilit conomique ne sont donc pas livrognerie, la pyromanie ou la luxure. Non, ce sont plutt la convoitise, la recherche du profit individuel, lorgueil. Ce sont ces
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passions naturelles toujours luvre mais que dissimule ltat social. Ce sont, en un mot, tout ce qui pousse les hommes embaucher des domestiques, se faire confectionner des robes magnifiques ou des bijoux coteux, en somme chercher devenir riche et dpenser sans compter pour montrer quon lest devenu. Satisfaire lextravagance du riche, crit-il, donne du travail aux pauvres. La prodigalit est utile, la frugalit est nuisible. Malthus et Keynes auront compris la leon... Voici trois extraits de la Fable des abeilles. On apprciera dans le premier extrait, la ruche prospre, lloge de la monarchie parlementaire, condition politique de la prosprit de la ruche, lapologie du luxe pour llite comme moteur de lconomie, le thme enfin des dissonnances (les vices) ncessaires qui concourent lharmonie de lensemble.
LA RUCHE PROSPRE

Une vaste ruche bien fournie dabeilles, Qui vivait dans le confort et le luxe, Et qui pourtant tait aussi illustre pour ses armes et ses lois, Que pour ses grands essaims tt venus, tait aux yeux de tous la mre la plus fconde Des sciences et de lindustrie. Jamais abeilles ne furent mieux gouvernes, Plus inconstantes, ou moins satisfaites. Elles ntaient pas asservies la tyrannie Ni conduites par la versatile dmocratie, Mais par des rois, qui ne pouvaient mal faire, car Leur pouvoir tait limit par des lois. [...] On se pressait en foule dans la ruche fconde, Mais ces foules faisaient sa prosprit. Des millions en effet sappliquaient subvenir Mutuellement leurs convoitises et leurs vanits, Tandis que dautres millions taient occups dtruire leur ouvrage. Ils approvisionnaient la moiti de lunivers, Mais avaient plus de travail quils navaient douvriers. Quelques-uns avec de grands fonds et trs peu de peines, Trouvaient facilement des affaires fort profitables, Et dautres taient condamns la faux et la bche, Et tous ces mtiers pnibles et laborieux, O jour aprs jour schinent volontairement des misrables, puisant leur force et leur sant pour avoir de quoi manger. Tandis que dautres sadonnaient des carrires

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Les grandes figures du monde moderne O on met rarement ses enfants en apprentissage, O il ne faut pas dautres fonds que de leffronterie, Et o on peut stablir sans un sou, Comme aigrefin, pique-assiette, proxnte, joueur, Voleur la tire, faux-monnayeur, charlatan, devin, Et tous ceux qui, ennemis Du simple travail, se dbrouillent Pour dtourner leur profit le labeur De leur prochain, brave homme sans dfiance. On appelait ceux-l des coquins, mais au nom prs Les gens graves et industrieux taient tout pareils ; Dans tous les mtiers et toutes les conditions il y avait de la fourberie, Nul tat ntait dnu dimposture. [...] Cest ainsi que, chaque partie tant pleine de vice, Le tout tait cependant un paradis. Cajoles dans la paix, et craintes dans la guerre, Objets de lestime des trangers, Prodigues de leur richesse et de leur vie, Leur force tait gale toutes les autres ruches. Voil quels taient les bonheurs de cet tat ; Leurs crimes conspiraient leur grandeur, Et la vertu, qui la politique Avait enseign mille ruses habiles, Nouait, grce leur heureuse influence, Amiti avec le vice. Et toujours depuis lors Les plus grandes canailles de toute la multitude Ont contribu au bien commun. Voici quel tait lart de ltat, qui savait conserver Un tout dont chaque partie se plaignait. Cest ce qui, comme lharmonie en musique, Faisait dans lensemble saccorder les dissonances. Des parties diamtralement opposes Se prtent assistance mutuelle, comme par dpit, Et la temprance et la sobrit Servent la gourmandise et livrognerie. La source de tous les maux, la cupidit, Ce vice mchant, funeste, rprouv, tait asservi la prodigalit, Ce noble pch, tandis que le luxe Donnait du travail un million de pauvre gens, Et lodieux orgueil un million dautres. Lenvie elle-mme, et la vanit, taient serviteurs de lapplication industrieuse ; Leur folie favorite, linconstance Dans les mets, les meubles et le vtement, Ce vice bizarre et ridicule, devenait Le moteur mme du commerce. 414

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Dans le second extrait, on voit se mettre en place, a contrario, les conditions du dclin de la prosprit : croyant redevenir vertueux les habitants de la ruche veulent rtablir lhonntet dans le commerce.

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NOUS VOULONS DE LHONNTET

Il ne se commettait pas la moindre erreur, La moindre entorse au bien public, Que tous ces pendards ne scrient effrontment : Grands dieux ! Si seulement nous avions de lhonntet ! Mercure souriait de cette impudence, Et dautres trouvaient absurde Dinvectiver sans cesse contre ce quils aimaient tant. Mais Jupiter transport dindignation, Finit par jurer dans sa colre Quil dbarrasserait Cette ruche braillarde de la malhonntet . Cest ce quil fit. linstant mme celle-ci disparat Et lhonntet emplit leur cur. L elle leur montre, tel larbre de la connaissance, Des crimes quils ont honte dapercevoir, Et que dsormais en silence ils avouent En rougissant de leur laideur, Comme des enfants qui voudraient bien cacher leurs fautes, Mais qui par la couleur de leurs joues dcouvrent leurs penses, Simaginant, quand on les regarde, Quon voit tout ce quils ont fait.

Dans le troisime extrait nous assistons leffondrement du systme : Mandeville montre combien tous ptissent avec le retour de la vertu.
LE DCLIN

Mais, dieux ! Quelle consternation, Quel immense et soudain changement ! En une demie-heure, dans toute la nation, Le prix de la viande baissa dun sou par livre. Lhypocrisie a jet le masque Depuis le grand homme dtat jusquau rustre. [] Regardez maintenant cette ruche glorieuse, et voyez Comment lhonntet et le commerce saccordent. La splendeur en a disparu, elle dprit toute allure, Et prend un tout autre visage. Car ce nest pas seulement quils sont partis, Ceux qui chaque anne dpensaient de vastes sommes, Mais les multitudes qui vivaient deux Ont t jour aprs jour forces den faire autant. [] mesure que lorgueil et le luxe dcroissent, Graduellement ils quittent aussi les mers. Ce ne sont plus les ngociants, mais les compagnies Qui suppriment des manufactures entires. 416

la fable des abeilles Les arts et le savoir-faire sont ngligs. Le contentement, ruine de lindustrie, Les remplit dadmiration pour labondance de biens tout simples Sans en chercher ou en dsirer davantage. Il reste si peu de monde dans la vaste ruche, Quils ne peuvent en dfendre la centime partie Contre les assauts de leurs nombreux ennemis. Ils leur rsistent vaillamment, Puis enfin trouvent une retraite bien dfendue, Et l se font tuer ou tiennent bon. Il ny a pas de mercenaire dans leur arme, Ils se battent bravement pour dfendre leur bien ; Leur courage et leur intgrit Furent enfin couronns par la victoire. Ils triomphrent non sans pertes, Car des milliers dinsectes avaient t tus. Endurcis par les fatigues et les preuves, Le confort mme leur parut un vice, Ce qui fit tant de bien leur sobrit Que, pour viter les excs, Ils se jetrent dans le creux dun arbre, Pourvus de ces biens : le contentement et lhonntet.

Il faut tirer la leon que la ralit et lexprience nous administrent :


Le vice est aussi ncessaire ltat, Que la faim lest pour le faire manger.

Les passions ne sont ni bonnes ou mauvaises, le bien et le mal sont relatifs, limportant est dorienter ces forces, ressorts de nos comportements, pour le mieux-tre de tous.
MORALE

Cessez donc de vous plaindre : seuls les fous veulent Rendre honnte une grande ruche. Jouir des commodits du monde, tre illustres la guerre, mais vivre dans le confort Sans de grands vices, cest une vaine Utopie, installe dans la cervelle. Il faut quexistent la malhonntet, le luxe et lorgueil, Si nous voulons en retirer le fruit. La faim est une affreuse incommodit, assurment, Mais y a-t-il sans elle digestion ou bonne sant ? Est-ce que le vin ne nous est pas donn Par la vilaine vigne, sche et tordue ? Quand on la laissait pousser sans soccuper delle, Elle touffait les autres plantes et semportait en bois ; 417

Les grandes figures du monde moderne Mais elle nous a prodigu son noble fruit, Ds que ses sarments ont t attachs et taills. Ainsi on constate que le vice est bnfique, Quand il est mond et restreint par la justice ; Oui, si un peuple veut tre grand, Le vice est aussi ncessaire ltat, Que la faim lest pour le faire manger. La vertu seule ne peut faire vivre les nations Dans la magnificence ; ceux qui veulent revoir Un ge dor, doivent tre aussi disposs se nourrir de glands, qu vivre honntes.

FRANOIS QUESNAY ET LA PHYSIOCRATIE

N en France, en 1694, Franois Quesnay fait ses tudes en mdecine, plus prcisment en chirurgie. Il deviendra dailleurs le mdecin personnel de Mme de Pompadour et de Louis XV. En 1757, il crit un article important pour lEncyclopdie, Grains , dans lequel il dit de lconomie quelle est une mdecine sociale. la mme poque, il forme avec Mirabeau lcole physiocratique laquelle se rallie Gournay, particulirement soucieux de la libert du commerce. La doctrine physiocratique prsente une thorie gnrale de la socit. Elle part de ce principe que, dans ltat social, lhomme a droit ce quil acquiert librement par son travail. La libert et la proprit sont des droits naturels que le droit positif doit consacrer.

a physiocratie sera dfendue ensuite par Mercier de la Rivire, Dupont de Nemours et par le groupe de Gournay, Turgot, Morellet, Trudaine, Malesherbes. En 1758, Quesnay fait paratre le Tableau conomique, premire analyse circuitiste des relations montaires entre classes sociales.
Le mot physiocratie tire son origine du grec : phusis qui signifie nature alors que kratos signifie pouvoir. Il sagit donc de se laisser gouverner par la nature. Lorganisation de la socit doit tre calque sur lordre naturel auquel sont soumis les phnomnes de production, de rpartition et de circulation.

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La terre pour lcole physiocratique cre seule la richesse. Aussi les physiocrates favoriseront-ils la croissance conomique par lagriculture.

La circulation des biens doit tre libre : la vente, comme le troc, est un change, car la monnaie nest quune marchandise. Constatant que la France produit trop de biens de luxe qui pourraient tre achets de ltranger, ils font valoir que la force dune nation dpend de ses rcoltes. Il faut noter ce propos que le contexte franais est fort diffrent du contexte anglais, la France tant surtout un pays agricole.

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Voici quelques extraits du clbre article grains de lEncyclopdie (1757) dans lequel Quesnay expose les principaux lments de la doctrine physiocratique. GRAINS : LAGRICULTURE, SEULE SOURCE DE RICHESSE
Les principaux objets du commerce en France sont les grains, les vins et eaux-de-vie, le sel, les chanvres et les lins, les laines et les autres produits que fournissent les bestiaux []. Mais on saperoit aujourdhui que la production et le commerce de la plupart de ces denres sont presque anantis en France. Depuis longtemps, les manufactures de luxe ont sduit la nation ; nous navons ni la soie ni les laines convenables pour fabriquer les belles toffes et les draps fins ; nous nous sommes livrs une industrie qui nous tait trangre, et on y a employ une multitude dhommes dans le temps que le royaume se dpeuplait et que les campagnes devenaient dsertes. Pour gagner quelques millions fabriquer et vendre de belles toffes, nous avons perdu des milliards sur le produit de nos terres, et la nation, pare de tissus dor et dargent, a cru jouir dun commerce florissant [].

La marquise de Pompadour dont Franois Quesnay (1694-1774) fut le mdecin personnel

Les travaux dindustrie se multiplient par les richesses. Les travaux de lagriculture ddommagent des frais, payent la main-duvre de la culture, procurent des gains aux laboureurs : et de plus ils produisent les revenus des biens-fonds. Ceux qui achtent les ouvrages dindustrie payent les frais, la main-duvre et le gain des marchands ; mais ces ouvrages ne produisent aucun revenu au-del [].

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la fable des abeilles Il ny a donc pas multiplication de richesses dans la production des ouvrages dindustrie, puisque la valeur de ces ouvrages naugmente que du prix de la subsistance que les ouvriers consomment []. Tous ces entrepreneurs ne font des fortunes que parce que dautres font des dpenses. Ainsi il ny a pas daccroissement de richesses []. Une nation qui a peu de commerce de denres de son cru, et qui est rduite, pour subsister, un commerce dindustrie, est dans un tat prcaire et incertain. Car son commerce peut lui tre enlev par dautres nations rivales qui se livreraient avec plus de succs ce mme commerce.

Le Tableau conomique se veut une analyse de lordre naturel conomique. Il sagit dune reprsentation en zig-zag des changes entre trois classes sociales. Dabord la classe productive, cest--dire la classe des laboureurs qui fait natre par la culture les richesses vritables et qui effectue un travail productif. Cest cette classe qui permet lapparition du produit net, ce surplus physique que les physiocrates appelleront un don gratuit de la nature . Ensuite il y a la classe des propritaires qui comprend laristocratie, le souverain, le clerg. Ils ne produisent rien ils subsistent par la rente que leur paient les laboureurs mais il jouent un rle important : ils font les avances (semences, charrues, granges) qui permettront aux laboureurs de faire natre les richesses. Enfin il y a la classe strile qui comprend les artisans et les manufacturiers. Leur travail est qualifi dimproductif car ils ne crent pas de richesses nouvelles. Il ne font que transformer les richesses. Les changes entre ces classes sont reprsents sous forme dun circuit ferm rappelant la circulation sanguine, analogie chre au chirurgien quest Quesnay.
LA MTAPHORE MDICALE

Cette circulation a, comme toutes les autres, des rgles exactes de flux et de reflux, qui empchent galement et lpuisement des canaux et leur engorgement. Ce sont ces rgles si importantes connatre, non pour porter lintervention dune main tmraire dans des conduits dont le jeu naturel dpend uniquement de limpulsion qui leur est propre et qui ne souffrent aucun secours tranger, mais pour viter ce qui peut leur nuire : ce sont ces rgles si importantes, et nanmoins si peu connues, que nous allons anatomiser.

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La physiocratie constitue un mlange de libralisme et de conservatisme. En matire de commerce, leur mot dordre deviendra clbre : laissez-faire, laissez passer . Mais leur dfense de lagriculture et de la proprit foncire font deux des conservateurs : lordre tabli, celui qui prvaudra jusqu la Rvolution, est leurs yeux le meilleur qui soit. Un texte de Quesnay rsume bien un tel mixte : ce sont les Maximes gnrales du gouvernement conomique dun royaume agricole dont voici un passage.
Que la nation soit instruite des lois gnrales de lordre naturel qui constituent le gouvernement videmment le plus parfait. Que le souverain et la nation ne perdent jamais de vue que la terre est lunique source des richesses, et que cest lagriculture qui les multiplie. Que la proprit des biens fonds et des richesses mobilires soit assure ceux qui en sont les possesseurs lgitimes ; car la sret de la proprit est le fondement essentiel de lordre conomique de la socit. Que le gouvernement conomique ne soccupe qu favoriser les dpenses productives et le commerce des denres du cru, et quil laisse aller delles-mmes les dpenses striles. Quune nation qui a un grand territoire cultiver et la facilit dexercer un grand commerce des denres du cru, ntende pas trop lemploi de largent et des hommes aux manufactures et au commerce de luxe, au prjudice des travaux et des dpenses de lagriculture ; car prfrablement tout, le royaume doit tre bien peupl de riches cultivateurs. Quon ne provoque point le luxe de dcoration au prjudice des dpenses dexploitation et damlioration de lagriculture, et des dpenses en consommation de subsistance, qui entretiennent le bon prix et le dbit des denres du cru, et la reproduction des revenus de la nation. Quon ne soit pas tromp par un avantage apparent du commerce rciproque avec ltranger, en jugeant simplement par la balance des sommes en argent, sans examiner le plus ou le moins de profit qui rsulte des marchandises mmes que lon a vendues et de celles que lon a achetes. Car souvent la perte est pour la nation qui reoit un surplus en argent []. Quon maintienne lentire libert du commerce ; car la police du commerce intrieur et extrieur la plus sre, la plus exacte, la plus profitable la nation et ltat, consiste dans la pleine libert de la concurrence.

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ADAM SMITH ET LCONOMIE POLITIQUE

N en cosse, en 1723, Adam Smith a tudi les mathmatiques et la philosophie. Il enseignera dailleurs ces deux disciplines Glasgow et dimbourg. En 1759, il publie sa Thorie des sentiments moraux prfigurant certains gards les thses quil dfendra dans son matre livre de 1776, Recherches sur la nature et les causes de la richesse des nations. On considre encore aujourdhui cet ouvrage comme louvrage fondateur de lconomie politique.

Adam Smith, 1723-1790

dam Smith considre quil y a essentiellement deux causes majeures expliquant la richesse des nations. La premire est le travail, ou plutt la division du travail. Tablant sur les diffrences daptitudes entre individus, la division du travail permettrait une augmentation de la productivit. Et la
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division du travail existerait au sein de lentreprise, de la contre, entre les pays. Sur ces bases, Smith dveloppera ce qui allait devenir le cur de la thorie classique : la thorie de la valeur-travail. Cette thorie Ricardo et Marx la reprendront stipule que lchange de marchandises se fait en considrant les quantits de travail incorpores dans chacune delles. Voici comment Smith analyse le principe de la division du travail comme la premire source de la richesse, dans son clbre ouvrage Recherches sur la nature et les causes de la richesse des nations (1776) :
Les plus grandes amliorations dans la puissance productive du travail, et la plus grande partie de lhabilet, de ladresse et de lintelligence avec laquelle il est dirig ou appliqu, sont dues, ce quil semble, la division du travail [].

Karl Marx, 1818-1883

Prenons un exemple dans une manufacture de la plus petite importance, mais o la division du travail sest fait souvent remarquer : une manufacture dpingles. Un homme qui ne serait pas faonn ce genre douvrage, dont la division du travail a fait un mtier particulier, ni accoutum se servir des instruments qui y sont en usage, dont linvention est probablement due encore la division du travail, cet ouvrier, quelque adroit quil ft, pourrait peut-tre peine faire une pingle dans toute sa journe, et certainement il nen ferait pas une vingtaine. Mais de la manire dont cette industrie est maintenant conduite, nonseulement louvrage entier forme un mtier particulier, mais mme cet ouvrage est divis en un grand nombre de branches, dont la plupart constituent autant de mtiers particuliers []. [L]important travail de faire une pingle est divis en dix-huit oprations distinctes ou environ, lesquelles, dans certaines fabriques sont remplies par autant de mains diffrentes []. Jai vu une petite manufacture de ce genre qui nemployait que dix ouvriers []. Mais, quoique la fabrique ft fort pauvre et, par cette raison, mal outille, cependant, quand ils se mettaient en train, ils venaient bout de faire entre eux environ douze livres dpingles par jour : or, chaque livre 424

la fable des abeilles contient au del de quatre mille pingles de taille moyenne. Ainsi ces dix ouvriers pouvaient faire entre eux plus de quarante-huit milliers dpingles dans une journe ; donc chaque ouvrier, faisant une dixime partie de ce produit, peut tre considr comme faisant dans sa journe quatre mille huit cents pingles. Mais sils avaient tous travaill part et indpendamment les uns des autres, et sils navaient pas t faonns cette besogne particulire, chacun deux assurment net pas fait vingt pingles, peut-tre pas une seule, dans sa journe, cest--dire pas, coup sr, la deux cent quarantime partie, et pas peut-tre la quatre mille huit centime partie de ce quils sont maintenant en tat de faire, en consquence dune division et dune combinaison convenables de leurs diffrentes oprations.

La deuxime cause de la richesse des nations est, selon Smith, le capital et son accumulation. Btiments et machines permettent daugmenter la productivit du travail pendant que la recherche du profit individuel assure une allocation des ressources, bnfique pour tous. Se dmarquant de Mandeville, Smith insistera sur la ncessit de lpargne, seule vritable origine du capital. L abstinence est chez lui source de richesses. Voici un passage de la Richesse des nations qui tudie lintrt individuel et lchange :
Dans presque toutes les espces danimaux, chaque individu, quand il est parvenu la pleine croissance, est tout fait indpendant, et, tant quil reste dans son tat naturel, il peut se passer de laide de toute autre crature vivante. Mais lhomme a presque continuellement besoin du secours de ses semblables, et cest en vain quil lattendrait de leur seule bienveillance. Il sera bien plus sr de russir, sil sadresse leur intrt personnel et sil leur persuade que leur propre avantage leur commande de faire ce quil souhaite deux. Cest ce que fait celui qui propose un autre un march quelconque ; le sens de sa proposition est ceci : Donnez-moi ce dont jai besoin, et vous aurez de moi ce dont vous avez besoin vous-mmes ; et la plus grande partie de ces bons offices qui nous sont si ncessaires, sobtient de cette faon. Ce nest pas de la bienveillance du boucher, du marchand de bire ou du boulanger, que nous attendons notre dner, mais bien du soin quils apportent leurs intrts. Nous ne nous adressons pas leur humanit, mais leur gosme ; et ce nest jamais de nos besoins que nous leur parlons, cest toujours de leur avantage.

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Les grandes figures du monde moderne Chaque animal est toujours oblig de sentretenir et de se dfendre luimme part et indpendamment des autres, et il ne peut retirer la moindre utilit de cette varit daptitudes que la nature a rparties entre ses pareils. Parmi les hommes, au contraire, les talents les plus disparates sont utiles les uns aux autres ; les diffrents produits de leur industrie respective, au moyen de ce penchant universel troquer et commercer, se trouvent mis, pour ainsi dire, en une masse commune o chaque homme peut aller acheter, suivant ses besoins, une portion quelconque du produit de lindustrie des autres.

The Author of the Wealth of N ations

Adam Smith innovera sur dautres fronts. Il rejettera compltement la thse mercantiliste voulant que la richesse dune nation puisse se mesurer la quantit dor et dargent quelle possde. Non, pour lui, la monnaie nest quun moyen permettant de faire circuler les biens, un simple intermdiaire dans les changes. Cest la clbre thorie de la valeur-travail :
Dans ce premier tat informe de la socit, qui prcde laccumulation des capitaux et lappropriation du sol, la seule circonstance qui puisse fournir quelque rgle pour les changes, cest, ce quil semble, la quantit de travail ncessaire pour acqurir les diffrents objets

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la fable des abeilles dchange. Par exemple, chez un peuple de chasseurs, sil en cote habituellement deux fois plus de peine pour tuer un castor que pour tuer un daim, naturellement un castor schangera contre deux daims ou vaudra deux daims. Il est naturel que ce qui est ordinairement le produit de deux jours ou de deux heures de travail, vaille le double de ce qui est ordinairement le produit dun jour ou dune heure de travail.

Adam Smith vilipende galement le protectionnisme mercantiliste, lequel empche la division internationale du travail :
S]il saute aux yeux que le nombre de [polons et casseroles] est, par tous pays, limit lusage quon en fait et au besoin quon en a ; quil serait absurde davoir plus de polons et de casseroles quil nen faut pour faire cuire tout ce qui se consomme habituellement daliments dans ce pays ; et que si la quantit des aliments consommer venait augmenter, le nombre des polons et casseroles augmenterait tout de suite []. il devrait galement sauter aux yeux que la quantit dor ou

dargent est, par tous pays, limite lusage quon fait de ces mtaux et au besoin quon en a ; que leur usage consiste faire, comme monnaie, circuler des marchandises, et fournir, comme vaisselle, une espce de meuble de mnage.

Smith considre au contraire que chaque pays doit se spcialiser dans la production dans laquelle il est le plus efficace. En ouvrant les frontires au commerce, le capitaliste, m par une main invisible, saura faire le bonheur de la socit :
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Les grandes figures du monde moderne [P]uisque chaque individu tche, le plus quil peut, premirement, demployer son capital faire valoir lindustrie nationale, et, deuximement, de diriger cette industrie de manire lui faire produire la plus grande valeur possible, chaque individu travaille ncessairement rendre aussi grand que possible le revenu annuel de la socit. la vrit, son intention en gnral nest pas en cela de servir lintrt public, et il ne sait mme pas jusqu quel point il peut tre utile la socit. En prfrant le succs de lindustrie nationale celui de lindustrie trangre, il ne pense qu se donner personnellement une plus grande sret ; et en dirigeant cette industrie de manire que son produit ait le plus de valeur possible, il ne pense qu son propre gain ; en cela, comme dans beaucoup dautres cas, il est conduit par une main invisible remplir une fin qui nentre nullement dans ses intentions ; et ce nest pas toujours ce quil y a de plus mal pour la socit, que cette fin nentre pour rien dans ses intentions. Tout en ne cherchant que son intrt personnel, il travaille souvent dune manire bien plus efficace pour lintrt de la socit, que sil avait rellement pour but dy travailler. Je nai jamais vu que ceux qui aspiraient, dans leurs entreprises de commerce, travailler pour le bien gnral, aient fait beaucoup de bonnes choses. Il est vrai que cette belle passion nest pas trs commune parmi les marchands, et quil ne faudrait pas de longs discours pour les en gurir.

BenoIt Ppin

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Adam Smith: The Wealth of Nations


http://www.bibliomania.com/NonFiction/Smith/Wealth/

Adam Smiths Recommendations on Taxation


http://www.progress.org/banneker/adam.html

Les grands auteurs de la pense librale


http://members.aol.com/catallaxia1/frameauteurs.html

Catallaxia : Mandeville et Hayek


http://members.aol.com/Fabr498026/mandeville.html

Physiocrats
http://cepa.newschool.edu/het/schools/physioc.htm

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