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Dorval Brunelle et Christian Deblock

Respectivement professeurs, dpartement de sociologie et de science politique, UQAM

(1988)

Le Canada, les tats-Unis, le Mexique et la continentalisation de l'conomie nord-amricaine

Un document produit en version numrique par Jean-Marie Tremblay, bnvole, professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi Courriel: jean-marie_tremblay@uqac.ca Site web pdagogique : http://www.uqac.ca/jmt-sociologue/ Dans le cadre de la collection: "Les classiques des sciences sociales" Site web: http://classiques.uqac.ca/ Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque Paul-mile-Boulet de l'Universit du Qubec Chicoutimi Site web: http://bibliotheque.uqac.ca/

Le Canada, les tats-Unis, le Mexique et la continentalisation de l'conomie (1988)

Cette dition lectronique a t ralise par Jean-Marie Tremblay, bnvole, professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi partir de :

Dorval Brunelle et Christian Deblock [Respectivement sociologue, professeur de sociologie, UQAM, et conomiste, professeur au dpartement de science politique, UQM.]

Le Canada, les tats-Unis, le Mexique et la continentalisation de l'conomie nord-amricaine.


Un article publi dans la revue Cahiers de recherche sociologique, vol. 6, no 1, printemps 1988, pp. 63-78. Montral: Dpartement de sociologie, UQM. Numro intitul: L'conomie mondiale en mutation.

Courriels : brunelle.dorval@uqam.ca et deblock.christian@uqam.ca Polices de caractres utilise : Pour le texte: Times New Roman, 14 points. Pour les citations : Times New Roman, 12 points. Pour les notes de bas de page : Times New Roman, 12 points. dition lectronique ralise avec le traitement de textes Microsoft Word 2004 pour Macintosh. Mise en page sur papier format : LETTRE (US letter), 8.5 x 11) dition numrique ralise le 30 mars 2007 Chicoutimi, Ville de Saguenay, province de Qubec, Canada.

Le Canada, les tats-Unis, le Mexique et la continentalisation de l'conomie (1988)

Dorval Brunelle et Christian Deblock Respectivement sociologue et conomiste, UQAM

Duplessis: le Qubec vire droite

Un article publi dans la revue Cahiers de recherche sociologique, vol. 6, no 1, printemps 1988, pp. 7-26. Montral : Dpartement de sociologie, UQM. Numro intitul : L'conomie mondiale en mutation.

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Table des matires


Introduction 1. 2. 3. 4. Le bloc conomique canado-amricain Le Mexique et la continentalisation Les mesures Nixon du 15 aot 1971 L'conomie frontalire

Conclusion

Le Canada, les tats-Unis, le Mexique et la continentalisation de l'conomie (1988)

Dorval Brunelle et Christian Deblock Respectivement sociologue, professeur de sociologie, UQAM, et conomiste, professeur au dpartement de science politique, UQM Le Canada, les tats-Unis, le Mexique et la continentalisation de l'conomie nord-amricaine. Un article publi dans la revue Cahiers de recherche sociologique, vol. 6, no 1, printemps 1988, pp. 63-78. Montral: Dpartement de sociologie, UQM. Numro intitul: L'conomie mondiale en mutation.

Introduction

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La notion de continentalisation, telle qu'elle sera utilise dans ces pages, vise rendre compte et cerner deux processus interrelis : le premier, et le plus dterminant sans doute, renvoie la reconfiguration d'une structure industrielle transnationale l'intrieur de l'espace continental, tandis que le second reflte la multiplication et l'intensification des relations d'change entre les pays impliqus. Ainsi dfinie, l'expression n'est pas originale puisque les auteurs ont depuis toujours soulign la complmentarit conomique, politique et sociale qui caractrise les rapports entre les tats-Unis et le Canada. Ce qui est relativement nouveau, par contre, c'est l'ide d'adjoindre dsormais le Mexique aux deux autres pays et d'envisager maintenant le phnomne de la consolidation d'un espace conomique et social nord-amricain sous un jour diffrent, c'est--dire en ouvrant

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le cadre thorique de faon tenir compte de l'volution des trois socits impliques. Cet ajout pose un dfi l'analyse, puisqu'il ne s'agit pas seulement d'intgrer des dmarches prouves le rseau des changes que le Mexique entretient avec les tats-Unis et le Canada, il s'agit d'abord et avant tout cette occasion de prendre acte de la nature asymtrique de la position occupe par le Mexique au sein de l'espace en question. Si le Canada et les tats-Unis comptent parmi les pays les plus dvelopps, par contre le Mexique appartient au Tiers-Monde : au surplus son histoire, ses grandes idologies et ses implications sociopolitiques le rapprochent davantage de l'Amrique latine que de l'Amrique anglo-saxonne. Toute la question est alors de savoir s'il y a quelque fondement vouloir rassembler des cadres socioconomiques aussi divers autour d'une unit qui n'aurait d'assise que gographique. Schmatiquement, deux faons de procder s'offrent nous ici : on peut soit chercher reprer les causes de l'mergence d'une conomie politique du continentalisme au sein de l'espace en question, soit valuer que certaines transformations internes au Mexique et aux tats-Unis nous obligent dsormais devoir largir l'acception du terme. Selon la premire dmarche, on pourra relever, entre autres choses, que l'volution rcente de l'conomie mondiale a conduit la formation de grands blocs go-conomiques, au premier rang desquels figure le March commun europen, que l'activit industrielle et commerciale s'est redploye du ct de la bordure de l'Ocan Pacifique et que, en consquence, les tats-Unis, le Canada tout comme le Mexique seraient dsormais tous trois partie prenante face aux contraintes qui militent en faveur de la formation d'un bloc conomique nord-amricain. A l'appui de cette thse, il faudrait relever l'importance prmonitoire que prend l'engagement souscrit par le prsident Reagan lors de sa campagne lectorale de l't 1980, de vouloir mener concurremment des ngociations de libre-change aussi bien avec le Canada au nord, qu'avec le Mexique, au sud. Les deux sries de ngociations ont ensuite t mises en marche respectivement en mars 1985 avec le Canada et en septembre de la mme anne avec

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le Mexique. Sur ce front, sa politique aura t couronne de succs puisque deux accords ont effectivement t signs, le premier avec le Mexique le 7 novembre 1987 1, l'autre avec le Canada, le 2 janvier 1988, qui jettent tous deux les bases d'une entit qui s'impose dornavant comme un nouveau bloc conomique aux yeux des autres puissances, dont le Japon, en particulier 2. Pourtant, quel que soit le poids des contraintes internationales dans l'ventuelle consolidation d'un bloc conomique nord-amricain, il ne faudrait pas tre conduit minimiser le poids des contraintes infracontinentales pour autant. Le continentalisme a t une des pices matresses dans la stratgie reaganienne de reconqute des marchs d'exportation ; durant le deuxime mandat surtout, les dclarations de Reagan, de son secrtaire d'tat adjoint aux Affaires interamricaines, Elliot Abrams, ou celles du reprsentant au commerce, Clayton K. Yeutter, se sont faites de plus en plus prcises et convaincantes sur la question de l'accroissement de l'interdpendance entre les tats-Unis, le Mexique et le Canada 3. Pour les industriels amricains, l'enjeu est de taille : non seulement l'ouverture des frontires largit le bassin des consommateurs ventuels de l'ordre de quelque cent millions, mais surtout elle permet de rduire le niveau actuel de sous-utilisation de la capacit productive des entreprises domestiques. terme, bien sr, une telle voie de dveloppement peut s'avrer sans issue si elle conduit viter
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W. A. Orme, jr., "U.S., Mexico Sign Trade Pact Requiring Talks on Conflict", The Washington Post, 7 novembre 1987, p. D 8. Mme si l'accord, aux dires du reprsentant au commerce, C. Yeutter, est plus modeste que ceux que les tats-Unis ont signs - ou s'apprtent le faire - avec Isral et avec le Canada, il participe du mme esprit et doit leur tre compar. Au surplus, l'accord avec le Mexique prvoit que les ngociations entre les deux partenaires sont ouvertes et qu'ils disposent de 90 jours pour s'entendre autour de sept questions en litige, savoir : les textiles, l'agriculture, l'acier, les produits lectroniques, l'investissement tranger, la proprit intellectuelle et les industries des services. "North-America vs. Japan ?", International Herald Tribune, 12 janvier 1988, p. 4. "Crece la interdependencia de Mexico, E.U. y Canada : Abrams", Finanzas, Mexico, D.F., 5 juin 1987, la une. Ou encore : "Mexican-U.S. Trade Talks", The New York Times, 28 octobre 1987, p. D.7.

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d'aborder le problme pos par le renouvellement dun appareil productif menac par l'obsolescence. Alors, dans la mesure o la question de savoir s'il faut ou non recourir l'adoption de politiques industrielles aux tats-Unis polarise les options et les esprits 4, l'ouverture du march continental constituerait une rponse exemplaire puisqu'elle correspond d'abord et avant tout aux canons du libralisme le plus pur dfendu par la Maison-Blanche d'une part, qu'elle quivaut contourner le problme de l'adoption d'une politique industrielle ensuite en le soumettant dsormais aux exigences de ce march continental de l'autre. Au surplus, les deux autres partenaires, le Mexique et le Canada, sont galement sensibles l'volution des conjonctures internationale et nationale, avec le rsultat que, l aussi, l'option continentale gagne en crdibilit ainsi que peuvent en tmoigner les accords commerciaux rcents signs avec les tats-Unis, en mme temps que les forts courants d'opinion favorables aux alternatives dites "nolibrales" sur lesquels ces ralignements stratgiques se sont appuys 5. Ces quelques indications font rapidement le tour des facteurs qui ont prsid l'mergence d'une conomie politique du continentalisme. Mais il subsiste un autre rseau de causes lies plus spcifiquement des transformations intervenues de part et d'autre de la frontire amricano-mexicaine, en particulier. Nous faisons rfrence ici plusieurs phnomnes comme l'migration lgale et illgale des Mexicains en territoire amricain et aux entreprises de sous-traitance - maquila - qui ont refaonn l'conomie frontalire depuis quelques annes. Or, dans la perspective
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J.-M. Saussois, "Les USA la recherche d'une politique industrielle", Revue franaise de gestion, no 46, juin-juillet-aot 1984, pp. 61-69. Pour le Canada, la pice matresse de ce ralignement est le Rapport de la Commission royale sur l'union conomique et les perspectives de dveloppement du Canada, Ottawa, 1985. Au sujet de la situation mexicaine, on pourra se rfrer R. Villarreal, La Contrarrevolucin monetarista. Teoria, Politica Econmica e Ideologia del Neoliberalismo, Mexico, Ediciones Oceano, S.A., 4e dition, 1984.

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d'une ouverture des trois socits impliques, ces transformations pourraient s'avrer lourdes de consquence dans le processus de redploiement conomique en cours en Amrique du Nord. Et mme le Canada pourrait s'avrer touch par cette restructuration depuis que certains conseillers en investissements proposent dsormais d'engager des capitaux canadiens dans l'exploitation d'une main-d'oeuvre mexicaine bon march 6. Ces deux ordres de facteurs, les premiers relevant d'une conomie politique, les seconds de stratgies ponctuelles d'investissement ne sont videmment pas tanches ; ils se compltent et s'additionnent au contraire et nous autorisent avoir recours une notion de continentalisation qui devrait tenir compte de l'volution parallle des phnomnes d'intgration conomique l'intrieur d'une Amrique du Nord qui rassemble les tats-Unis, le Mexique et le Canada. En un sens, la continentalisation reflte l'ouverture progressive des conomies nationales depuis la Deuxime Guerre et participe de ce que l'on a appel parfois la tri-polarisation de l'conomie capitaliste 7. Dans un autre sens cependant ce dploiement l'intrieur du continent nord-amricain revt des caractristiques spcifiques inscrites dans l'histoire propre chacun des trois pays impliqus, de mme que dans les relations bilatrales entretenues par les tats-Unis avec le Mexique, par les tats-Unis avec le Canada. Pour ce qui concerne les tats-Unis, le Canada et le Mexique, les principales caractristiques de la continentalisation sont : premirement, que le continent nord-amricain abrite la premire puissance conomique du monde ; deuximement, que le Canada et le Mexique constituent pour les tats-Unis les deux sources majeures d'approvisionnement en matires premires ; troisimement, que les ensembles conomiques canado-amricain et mexicano-amricain comptent parmi les relations commerciales les plus importantes et, quatrimement, que le Mexique appartient au Tiers-Monde.
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F. Blaser, "Canadian Business Missing Out on Mexico", Financial Post, 25 mai 1987, p. 8. E. H. Preeg, Economic Blocs and U.S. Foreign Policy, Washington, D.C., National Planning Association, 1974.

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Afin d'avancer dans l'tude et de prparer un approfondissement ventuel des nombreux processus que l'expression est susceptible de recouvrir, nous tudierons quelques facteurs ou lments qui justifient d'inclure dsormais le Mexique dans le processus d'intgration conomique l'chelle continentale, partir d'une mise en parallle des conomies politiques mexicaine et canadienne durant les annes 1970.

1. Le bloc conomique canado-amricain

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Tout au long de la deuxime moiti du XIXe sicle jusqu' la Deuxime Guerre, les relations d'change du Canada et des tats-Unis se sont inscrites l'intrieur de ce qu'un historien canadien a appel le "triangle de l'Atlantique-Nord 8". cet gard, aussi bien l'Angleterre, les Etats-Unis, que le Canada forment des puissances atlantiques, tout comme le Mexique d'ailleurs. Cependant cette interrelation s'est effrite sous la pousse de trois causes : premirement, l'effondrement de l'Empire britannique ; deuximement, la monte de la puissance amricaine et, troisimement, la formation du March commun la fin des annes 1950. Du ct canadien, tout au long de cette priode cruciale qui court depuis la signature du Trait de Rome en 1957, qui cre l'Europe des Six, et l'entre de la Grande-Bretagne dans le March commun seize annes plus tard, en 1973, plusieurs formules d'institutionnalisation des changes l'intrieur de ce "triangle" ont t proposes, depuis la
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J. Bartlet Brebner, North Atlantic Triangle. The Interplay of Canada the United States and Great Britain, (1945), Toronto, McClelland and Stewart, 1966.

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cration d'un North-Atlantic Free Trade Association 9 entre le Canada, l'Angleterre et les tats-Unis, jusqu' l'adhsion pure et simple du Canada au March commun 10. Quoi qu'il en soit, la solution qui a prvalu est celle qui a conduit la Grande-Bretagne se joindre au March commun et briser le "triangle", avec le rsultat que les changes transatlantiques crotront beaucoup plus lentement par la suite que les changes canadoamricains. Paralllement, les changes commerciaux du Canada et des tats-Unis avec les pays de la bordure du Pacifique, dont le Japon, connatront une progression constante, ce qui contribuera galement les isoler davantage de l'Europe. Si l'on ajoute ce premier facteur, la menace que l'extension d'un bloc conomique europen fait peser sur la croissance de l'conomie canado-amricaine, on aura en mains les principaux lments susceptibles d'expliquer le recours une stratgie de continentalisation de la part des deux pays impliqus. Parmi les facteurs internes qui ont accru la continentalisation, il importe de retenir la question de l'approvisionnement de l'industrie amricaine. On peut d'ailleurs faire remonter au dbut des annes 1950 les premires conceptualisations d'un espace conomique nordamricain. Au sortir de la Deuxime Guerre, les tats-Unis ont tabli leur hgmonie sur le monde "libre", tout en approfondissant leur irrmdiable opposition face l'URSS. La guerre de Core, dclenche en juin 1950, va exacerber la fois la prcarit de leur conomie et rendre encore plus dterminant le rle de leader que les tats-Unis exercent dans le soutien au capitalisme l'chelle du monde. Pour pouvoir soutenir leur rle international, les Amricains doivent alors accrotre leur capacit industrielle sur leur propre sol. Dans les circonstances cres par la guerre de Core o rien n'exclut que le conflit ne conduise au dclenchement d'une troisime guerre mondiale, le problme de l'approvisionnement de l'industrie amricaine en richesses naturelles conduit le prsident Truman
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H. G. Johnson, The Canadian Quandary, Toronto, McClelland and Stewart, 1977, pp. III-X. 10 Resources for Tomorrow, Ottawa, 1962, vol. 3, p. 405.

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nommer une commission d'enqute qui se voit confier le mandat d'isoler, de reprer et de proposer des modalits d'accs aux principales ressources naturelles indispensables au maintien de la croissance de l'industrie amricaine. Le rapport Paley, intitul Resources for Freedom, est publi en 1952 Washington. Des 29 produits cls rpertoris par la commission, le Canada est identifi comme source majeure d'approvisionnement pour 12 d'entre eux 11. Au surplus, il apparat alors clairement aux Amricains que le ravitaillement par l'intrieur du continent s'avrerait scuritaire et prfrable un transit par voie de mer qui serait facilement accessible aux sous-marins ennemis. C'est pourquoi le rapport Paley recommande la construction d'un ouvrage d'infrastructure majeur, la Voie maritime du Saint-Laurent. Paracheve en 1959, cette voie de navigation permet dsormais d'approvisionner directement depuis Sept-les, situe l'embouchure du golfe Saint-Laurent, les usines riveraines des grands lacs sises en plein coeur du continent nordamricain. Ce profond ramnagement infra-structurel va contribuer concentrer et accrotre la capacit industrielle des tats-Unis et du Canada dans ce que l'on a appel le heartland canado-amricain. En 1965, cette zone industrielle bnficiera d'un accord de libre-change sectoriel important touchant la production automobile, auquel on a donn le nom de Pacte de l'auto. L'un dans l'autre, facteurs externes et facteurs internes s'additionnent pour accrotre l'intgration conomique entre les tatsUnis et le Canada, intgration qui touche non seulement les dimensions conomiques, politiques et stratgiques, mais galement, les formes culturelles de la vie sociale canadienne.

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H. Aitken, American Capital and Canadian Resources, Cambridge, Harvard University Press, 1961, p. 84.

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2. Le Mexique et la continentalisation

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Durant l'aprs-guerre, l'instar de l'conomie canadienne, l'conomie mexicaine voit sa dpendance vis--vis des tats-Unis crotre alors que ses relations commerciales avec ses anciens partenaires dont l'Angleterre, l'Allemagne et la France perdent de leur importance relative. Paralllement, au dbut des annes 1980, les changes avec le Japon occuperont, le deuxime rang, aprs ceux que le Mexique entretient avec les tats-Unis. Entre 1940 et 1960, l'conomie mexicaine a connu un des taux de croissance les plus levs du monde, un phnomne que les auteurs ont qualifi de "miracle mexicain". Avec un taux dcennal de 79,7%, le Mexique n'est dpass que par l'Allemagne de l'Ouest et le Japon, et se place devant les tats-Unis avec 48,7%, le Canada avec 58,3%, l'URSS avec 52,1% ou l'Amrique latine dans son ensemble avec 55,2% 12. Si ces chiffres refltent l'efficacit des mesures de croissance implantes au cours de ces dcennies, il faut reconnatre cependant que les mcanismes de distribution se sont avrs impuissants enrayer l'appauvrissement puisque, entre 1950 et 1969, la part du revenu total perue par la moiti infrieure des familles mexicaines diminuait de 19% 15% tandis que les 20% les plus riches voyaient la leur passer de 60% 64% 13. Ainsi, malgr une performance conomique exceptionnelle et la lente transformation d'une conomie agraire en un capitalisme
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R. D. Hansen, La politica del desarrollo mexicano, Mexico, Siglo XXI, 5e dition 1974, pp. 7-11, o l'auteur reprend les rsultats des tudes de Simon Kuznets. 13 C. Boucher, "Le Mexique et la leon du ptrole", Les Cahiers du socialisme, no 10-11, automne 1982, p. 341.

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industriel moderne alors que le pourcentage de la main-d'oeuvre occupe dans l'agriculture tombe de 68% 41%, le Mexique est toujours aux prises avec le genre conomie duale qui caractrise les autres pays d'Amrique latine 14. L'industrialisation du Mexique, l'instar de celle du Canada, fut finance grce l'investissement tranger, avec le rsultat que la balance des paiements est systmatiquement dficitaire, un processus qui accrot la dette externe. Or, tant donn que, en 1970, 60% du commerce extrieur est engag avec les tats-Unis, tant donn galement que les investisseurs amricains accaparent 79% de l'investissement tranger total, il rsulte que l'conomie mexicaine dpend, dans une mesure qui n'est pas sans rappeler le cas canadien encore une fois, de celle des tats-Unis. Mais toute comparaison s'arrte ici puisque le Mexique appartient bel et bien au TiersMonde 15. Contrairement au Canada d'ailleurs, le dveloppement du Mexique tout au long de l'aprs-guerre et jusqu' l'aube des annes 1970 crot essentiellement l'ombre du protectionnisme, un protectionnisme qui conduit le gouvernement maintenir ses distances vis--vis du GATT, en particulier, auquel il n'adhrera que le 24 aot 1986.

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F. Carmona, G. Montano, J. Carrion et A. Aguilar M., El milagro mexicano, Mexico, Editorial Nuestre Tiempo, 4e dition, 1974. 15 Ce que refltent au mieux les PNB par habitant qui s'lvent respectivement 2 080$ au Mexique, 13 680$ au Canada et 16 690$ aux tats-Unis, pour l'anne 1987.

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3. Les mesures Nixon du 15 aot 1971

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Si toute comparaison entre le Canada et le Mexique pouvait s'avrer hasardeuse jusqu'ici, il faudrait au moins relever quel point l'attitude des deux gouvernements devant l'imposition unilatrale des mesures du prsident Nixon le 15 aot 1971 a t analogue. Aussi bien au Canada qu'au Mexique, les autorits ont cherch ngocier un statut d'exception partir d'une "relation privilgie" prtendument entretenue par les Amricains avec leurs partenaires. Tous deux ont chou et, fait plus significatif encore, tous deux ont procd desserrer l'emprise que les tats-Unis exeraient sur leurs changes commerciaux et leurs investissements en ayant recours la diversification d'une part, en instituant une forme ou une autre de contrle sur les investissements trangers de l'autre. Le Canada met sur pied son Agence d'examen des investissements trangers l'anne mme o le Mexique adopte sa loi pour promouvoir l'investissement mexicain et contrler l'investissement tranger, le 9 fvrier 1973 16. Et, tout comme il s'agit, pour le Canada, de mettre en application un processus de canadianisation de l'conomie, le Mexique se propose de "mexicaniser" ses entreprises et ses investissements. Quant la dpendance commerciale vis--vis des tats-Unis, le Mexique et le Canada envisagent paralllement de se lancer dans une vaste offensive visant diversifier leurs changes, c'est--dire de substituer le multilatralisme au bilatralisme de fait qui prvalait antrieurement. Au Canada, cette redfinition a pris le nom de "troisime option" compter de 1972, au Mexique, il s'est agi, sous la prsidence de Luiz Echeverria (1970-1976), de mettre en place ce
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J. Z. Vazguez et L. Meyer, Mxico frente a Estados Unidos. Un ensayo historico, 1776-1980, Mexico, El Colegio de Mxico, 1982, p. 217.

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qu'un auteur a appel une "nouvelle politique extrieure" 17. On peut d'ailleurs prendre une mesure de l'ambition du projet mexicain la seule numration de quelques initiatives, parmi lesquelles nous pouvons retenir le projet de Charte des droits et devoirs conomiques des tats qui devait tre approuv par l'Assemble gnrale des Nations-Unies le 12 dcembre 1974 et la mise sur pied du Systme conomique de l'Amrique latine (SELA) auquel ont adhr les vingtcinq pays latino-amricains la mme anne 18. Alors que le Mexique s'tait, par tradition et vocation, confin dans un rle plutt passif en matire internationale, nous le voyons dsormais prendre les devants et assumer en quelques occasions celui de leader du Tiers-Monde, ainsi qu'en tmoignent le projet de Charte qui reoit l'aval de la trs grande majorit des pays, mais auquel s'opposent les puissances industrialises, ou encore cet autre projet de mettre sur pied un Systme pour le dveloppement du Tiers-Monde 19. Ces initiatives mettent en lumire les difficults et les paradoxes de la croissance conomique mexicaine. En effet, la dpendance conomique du Mexique l'gard des tats-Unis le dtourne d'un march potentiel norme avec les autres pays d'Amrique latine et des Carabes, tandis que sa dpendance politique l'empchait de faire contrepoids l'omniprsence des tats-Unis dans ces rgions. Ainsi, toutes ses initiatives comme la reconnaissance de Cuba ds le dbut des annes 1960, les liens troits entretenus avec le Chili de S. Allende de 1970 1973 et, plus rcemment, la reconnaissance de la
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M. Ojeda, Alcances y limites de la politica exterior de Mxico, Mexico, El Colegio de Mxico, 1984, p. 188 et suiv. 18 Le systme en question a t calqu sur l'Organisation des pays exportateurs de ptrole au moment o celle-ci avait pu renverser en faveur de ses membres les termes d'changes qui auparavant n'avantageaient que les pays importateurs dvelopps. Le problme, dans le cadre du SELA, c'est qu'il s'agit de prendre en compte plusieurs produits fort disparates dont certains occupent une place stratgique dans les filires de production, comme le cuivre, le soufre ou le fer, tandis que, pour plusieurs autres, il s'agit de produits de consommation dont l'offre est excessive, comme le caf, le sucre, le coton ou le cacao. Dans de telles conditions, malgr la parent de tactique entre l'OPEP et le SELA, la porte de celui-ci est fort limite. Voir M. Ojeda, op. cit., pp. 190-191. 19 Idem, p. 191.

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lgitimit de la rvolution au Nicaragua, entre autres, ont contribu placer la politique mexicaine en porte--faux par rapport celle dfendue par la Maison-Blanche et le Congrs des tats-Unis. Dans ces conditions, l'enjeu de la formalisation d'une intgration continentale revt pour les Amricains une importance stratgique dterminante si ce rapprochement devait du mme coup saper les bases de la position minente occupe par le Mexique vis--vis du reste de l'Amrique latine et du Tiers-Monde dans son ensemble. Cependant, l'instar du Canada encore une fois, malgr les mesures imposes et les efforts consentis, le Mexique devait se retrouver, en fin de compte, encore plus dpendant des tats-Unis qu'il ne l'tait sous la prsidence de Gustavo Diaz Ordaz (1964-1970). En effet,
"alors que le commerce extrieur du Mexique avec les tats-Unis en 1969 comptait pour 66,3% du total, et qu'il devait diminuer 59,4% en 1974, c,e ne fut qu'un phnomne passager, puisqu' la fin de la dcennie il tait remont 66%" 20.

4. L'conomie frontalire

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Ce que nous avons rapidement pass en revue permet de faire ressortir quelques homologies entre les cas mexicain et canadien, audel de l'asymtrie des relations entretenues par chacun avec les tatsUnis. cet gard, l'enjeu de la relation entre les tats-Unis et le Mexique est beaucoup plus primordial et dlicat, pour les tats-Unis, que ne peut l'tre l'enjeu de la relation entretenue avec le Canada, compte tenu du niveau d'intgration atteint entre les deux partenaires. En effet, si l'une et l'autre situation peuvent se rclamer d'une asymtrie, le fait que le Mexique appartienne au Tiers-Monde d'une
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J.Z. Vzquez et L. Meyer, op. cit., p. 214.

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part, qu'il y assume un rle de leader de l'autre, confre la relation un sens radicalement diffrent de celle que les tats-Unis et le Canada ont noue tout au long des dernires dcennies surtout. cet gard, nul ne conteste que le Canada appartient au groupe des pays les plus dvelopps, ainsi que peut en tmoigner sa participation aux sommets conomiques des Sept ou, plus simplement, ses prises de position en faveur des pays nantis contre les pays du Tiers-Monde en plus d'une occasion. Afin de bien marquer cette asymtrie, quelques rappels autour des problmes poss par l'conomie frontalire au Mexique pourraient s'avrer probants. La frontire entre le Mexique et les tats-Unis a fait l'objet de plusieurs conflits arms entre les deux pays tout au long du XIXe sicle. Aujourd'hui dlimite sur une importante partie de son parcours par le Rio Bravo - le Rio Grande pour les Amricains - cette frontire a connu ces rcentes annes de profonds bouleversements dont les plus importants ont t sur le plan conomique, la mise sur pied d'un programme de maquiladora, c'est--dire de sous-traitrance et, sur le plan dmographique, une explosion qui a multipli par vingt en quarante ans la population de villes frontalires comme Tijuana, Mexicali, Ciudad Juarez, Nuevo Laredo ou Matamoros. La question migratoire a depuis longtemps pos un problme pineux pour les autorits amricaines : tandis que l'offre d'une maind'oeuvre bon march semblait certains entrepreneurs trop intressante pour tre refuse, l'influx de manoeuvres devait quand mme tre rglement comme ce fut le cas pour le programme des braceros qui avait t mis au point en 1942 alors que les tats-Unis avaient un pressant besoin de travailleurs pour soutenir leur effort de guerre. Quand le programme a t aboli en 1964, le gouvernement mexicain a eu recours la formule de la sous-traitance afin d'offrir du travail une main-d'oeuvre qui ne trouvait plus s'employer aussi aisment aux tats-Unis. Il y avait dj plus de 680 maquilas qui employaient 290 000 travailleurs en 1985 et les prvisions situent leur nombre un million

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de travailleurs en 1990 21. Entre-temps, la question migratoire n'a nullement t rgle pour autant puisque l'on value l'heure actuelle plus d'un million par anne le nombre des entres illgales de travailleurs mexicains aux Etats-Unis et ce malgr l'assouplissement dans les conditions d'accs au statut de "document", par opposition celui de "non document" - los indocumentados 22. Par ailleurs, la frontire amricano-mexicaine connat un va-etvient annuel de 60 millions d'Amricains. L'un dans l'autre, ces flux de biens, de main-d'uvre et de touristes ont transform l'conomie du nord du Mexique en une zone aux caractristiques propres, trs influence par les modes amricaines, une zone qui pourrait ventuellement se disjoindre du reste du pays ou, tout le moins, poser aux autorits centrales des dfis indits.

Conclusion
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Depuis le dbut des annes 1980, la continentalisation de l'espace nord-amricain est un processus conomique qui touche aussi bien les tats-Unis et le Canada que le Mexique. Un ventuel libre-change tendu l'espace continental servirait deux fins : premirement, accrotre et resserrer les liens entre les trois partenaires en faisant bnficier l'conomie continentale d'importantes conomies d'chelle ; deuximement, accrotre et resserrer le contrle des tats-Unis sur les politiques de dveloppement national de ses deux autres partenaires, tant entendu que l'enjeu gopolitique est beaucoup plus dlicat pour le Mexique qui occupe par moment le rle de leader face aux autres pays d'Amrique latine.
21

F. Blaser, op. cit. Voir aussi B. O'Reilly, "Business Makes a Run for the Border", Fortune, 18 aot 1986, pp. 70-76. 22 A. Riding, Distant Neighbors. A Portrait of the Mexicans, New York, Vintage Books, 1986, pp. 478-483.

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l'heure actuelle, les modalits de la continentalisation sont essentiellement dictes par les besoins de croissance de l'conomie amricaine elle-mme, de telle sorte que les ventuelles contraintes de la spcialisation devraient tre assumes par les deux partenaires plutt que par les tats-Unis. Dans ces conditions, il apparat indispensable de distinguer, au niveau thorique, entre une continentalisation entendue comme redploiement et relocalisation de l'activit industrielle l'chelle du continent de l'Amrique du Nord, de la continentalisation entendue comme stratgie propre une conomie politique tatsunienne d'inspiration "reaganienne" qui verrait dans l'accroissement du contrle sur les politiques nationales de ses partenaires, un mcanisme visant prolonger ou tendre le pouvoir conomique des tats-Unis sur les politiques de dveloppement au Mexique et au Canada. Selon cette dernire interprtation, la continentalisation caractriserait la stratgie de dbordement du capitalisme amricain au-del de ses frontires immdiates. l'heure actuelle, en effet, le Canada et le Mexique sont respectivement les premier et quatrime partenaires commerciaux des tats-Unis. Au surplus, le dficit commercial des tats-Unis face au Mexique est pass ces dernires annes au quatrime rang parmi les dficits les plus importants, venant aprs ceux que les tats-Unis connaissent face au Japon, au Canada et l'Allemagne de l'Ouest 23. Si les analystes ont pu fonctionner jusqu' maintenant avec l'approche en vertu de laquelle le Canada et les tats-Unis occupaient tout l'espace continental nord-amricain, dans les circonstances prsentes, cette rduction devrait s'avrer de moins en moins dfendable tant aux niveaux gographique, conomique que social. Au demeurant, si cette lision peut se justifier pour les Canadiens dans la mesure o leurs changes avec le Mexique se rduisent l'envoi annuel de hordes touristiques, la situation se prsente diffremment pour les Amricains puisque ceux-ci entretiennent des liens beaucoup
23

O.A.S., Trade News, Washington, D.C., mars 1987, qui donne les chiffres suivants, au sujet des dficits commerciaux des tats-Unis en milliards de dollars : avec le Japon, 58,5$ ; le Canada, 23,3$ ; l'Allemagne fdrale, 15,6$ ; le Mexique, 5,2$ ; le Brsil, 3,5$.

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plus intimes avec leurs voisins du sud. En effet, la pression dmographique au Mexique mme et le dplacement des axes d'industrialisation vers le sud aux tats-Unis depuis le frost belt vers le sun belt, ont t des facteurs qui ont contribu accrotre sensiblement le niveau des changes entre les deux pays au cours de la dernire dcennie. Entre-temps, il semble bien, dans l'esprit du gouvernement conservateur en poste Ottawa, que la question du libre-change soit cet gard hautement slective dans la mesure o il s'agit bel et bien d'entretenir et de resserrer les liens privilgis avec les tats-Unis uniquement 24. D'ailleurs, le simple fait que les changes commerciaux entre le Canada et l'Amrique latine continuent de dcrotre sensiblement depuis 1980 contribue maintenir ce sentiment d'isolement et de rendre encore plus pressante aux yeux du gouvernement actuel la ngociation d'un statut particulier avec les tats-Unis et ce, quel que soit l'tat actuel du contentieux entre le Mexique et les tats-Unis. Sur le plan tactique, une telle slectivit l'intrieur de l'espace continental pourrait s'avrer dlicate partir du moment o les Amricains auront men terme leurs ngociations commerciales avec le gouvernement mexicain 25. Qu'il s'agisse du Canada, ainsi que du Mexique d'ailleurs, la conjoncture actuelle oblige les deux autres partenaires des tats-Unis envisager diffremment l'isolement dans lequel ils avaient pu se cantonner jusqu'ici l'un vis--vis de l'autre. Malgr tout ce qui les spare en effet, l'ventualit d'une institutionnalisation du continentalisme risque dsormais de poser des problmes communs nouveaux au Canada et au Mexique, quand cela ne serait qu'au seul niveau stratgique d'envisager de traiter avec une puissance conomique dont la rputation imprialiste et protectionniste n'est plus faire.

24

Dorval Brunelle et Christian Deblock, Le libre-change par dfaut, Montral, VLB diteur ( paratre). [Texte disponible dans Les Classiques des sciences sociales. JMT.] 25 G. Bueno, "El tratado de libre comercio entre Estados Unidos y Canad", Comercio Exterior, 37, 11, novembre 1987, pp. 926-935.

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Il n'y a, en principe, aucun inconvnient au resserrement et l'intensification des relations d'changes dans un espace continental qui fasse place et droit aux trois pays concerns avec leurs richesses humaines et culturelles propres, bien au contraire. cet gard, le continentalisme est un projet fascinant si l'on entend par l assouplir et encourager les relations entre pays, peuples et ethnies, sur la base d'une comprhension et d'un respect mutuels. Malheureusement cependant, il est permis de douter que le libre-change soit une faon d'atteindre ce but dans la mesure o le libre-changisme, en survaluant l'impact conomique des questions et des enjeux, place les autres rapports d'change la remorque et la merci de la recherche du profit. Dans ces conditions, nous risquons d'assister la monte des tensions entre le continentalisme social et le continentalisme conomique. Dj, l'heure prsente, des conditions particulirement aberrantes de production dans certains secteurs de l'agriculture au Mexique ont contraint certaines associations ouvrires tendre des boycotts l'chelle continentale 26. Ce genre de consquences sociales ngatives de l'intgration conomique entre les trois pays risque de s'intensifier, au dtriment des acquis sociaux et culturels du continentalisme. De surcrot, la stratgie bilatrale du Canada, en ignorant les consquences terme d'une continentalisation qui, pour les Amricains, englobe galement le Mexique, pourrait s'avrer risque avant peu. Le problme se pose alors de savoir si le Mexique est susceptible de devenir partie prenante l'accord sign le 2 janvier dernier entre le Canada et les tats-Unis, ou bien si le Mexique doit poursuivre sa voie propre et ngocier indpendamment un accord de libre-change avec les Amricains. La solution ce problme passe par la reconnaissance du statut de pays en dveloppement pour le Mexique, une reconnaissance qui confre des obligations aux pays dvelopps. Est-il utopique de penser que le Canada pourrait tre un soutien et non pas un frein l'intgration du Mexique au sein de l'conomie continentale des
26

W. Kistner, "Scrutiny of the Bounty. The Chemical Fog Over Mexico's Farmworkers", Mother Jones, dcembre 1986, pp. 28-35.

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conditions qui mettent un terme aux imprialismes prvalents ? Compte tenu du poids de la tradition pro-amricaine au Canada et de la solidarit anglo-saxonne qui la soutient, il est permis d'en douter.

Dorval BRUNELLE Dpartement de sociologie Christian DEBLOCK Dpartement de science politique Universit du Qubec Montral