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UN LIVRE POUR COMPRENDRE LE MAROC


ET SON HISTOIRE:
LES ORIGINES
DE LA GUERRE DU RIF
de Germain AYACHE *
D'entre de jeu, Germain AyACHE, nous dlivre une introduction qui
donne soif de lire, morceau de bravoure qui trace, d ' u ~ e main sre, le cadre de
sa recherche, ses tenants et ses aboutissants, sa mthode et sa dmarche. Il reste
encore des plumes capables d'crire l'histoire avec un srieux scrupuleusement
scientifique dans une langue simple, fluide, classique. C'est rassurant et
vivifiant en ces temps o l'criture scientifique donne trop souvent dans l'so-
trisme des concepts abscons. L'auteur crit, dit-il, pour toUS. Pourtant
il puise le sujet. C'est de bel ouvrage, cent fois remis sur le mtier, qu'on
lit avec autant de plaisir que l'on s'enrichit l'examen des solutions limpides
apportes aux problmes ardus laisss pour compte par l'historiographie tradi-
tionnelle ou coloniale.
Situe dans l'histoire du Maroc et du XX
e
sicle, la guerre du Rif prend sa
place la charnire de la colonisation et de la dcolonisation dans cette lutte
des peuples pour leur libert, au moment mme o s'achve la conqute colo-
niale, choc assurment produit au passage de son flot, mais dessinant dj
l'onde en retour qui, se propager, balaierait un jour les empires. Comme on
aimerait avoir rit cette phrase! Mais que de brouillons, travail et ratures elle
suppose... Germain AYACHE a su prendre son temps. Il a consacr des annes
cette uvre, l'acquisition des outils de sa recherche, qui lui ont permis un .
. * Gennain AYACHE, Les origines de la Guerre du Rif dit conjointement par les Publica-
tions de la Sorbonne, Paris et SMER, Rabat, 1981.
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accs direct aux sources. Il a labor sa mthode, dblay le terrain ('), fait
table rase de trop nombreux poncifs transmis d'un auteur l'autre, de tel 'oP
tel bord, avec une rigueur qui ne s'accommode d'aucune ide reue ou prcon-
ue.
Cela n'exclut pas la profonde affection porte un peuple auquel il
redonne sa place d'acteur principal de son histoire, ni l'admiration pour le per-
sonnage central du rcit, Mohammed BEN ABDELKRIM, un homme dont la
trempe s'avrait peu commune . Mais en toute lucidit. Et la lucidit parfois,
peut dranger.
Car il ne s'agit pas pour l'historien de choisir dans ce qu'il dcouvre, entre
ce qui peut plaire aux uns, ou servir d'autres. Germain AYACHE fustige suffi-
samment les mythes colports par les thurifraires de la colonisation pour ne
pas tomber dans l'hagiographie! L'uvre de Mohammed BEN ABDELKRIM EL
KHATTABI parle d'elle mme. Mais elle n'apparatra vraiment qu'aprs 1921,
soit dans le second ouvrage en prparation qui retracera l'pope rifaine en
elle-mme.
Mais pour le moment nous n'en sommes qu' la gense, l'accumulation
des facteurs historiques qui crent une situation. A la gense des hommes
aussi, fils de leur temps.
C'est l toute la valeur du travail de Germain Ay ACHE: rtablir la vrit
des faits et aussi les comprendre pour les dpouiller de ce qu'ils avaient
d'inacceptable pour la plupart de ceux qui ont eu en parler jusqu'ici.
Puisque la guerre du Rif eut lieu, et qu'elle fut soutenue brillam-
ment contre deux grands Etats europens par d'humbles paysans, en
pays marocain, on n'a le choix qu'entre deux attitudes: ou crier au
miracle ce que jamais n'acceptera un historien ou rpudier toutes les
ides en cours sur la foncire inaptitude du Maroc de l'poque et sur
celle des Rifains (p. 24).
Pas de miracle donc, mais une dmonstration qui doit commencer par la
destruction des idoles du panthon colonial, se poursuivre par une explication
succinte, mais profonde et nouvelle du devenir marocain jusqu' l're coloniale
(1) Voir Germain AYACHE, Etudes d'Histoire Marocaine )),' SMER. Rabat, 1979.
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et enfin, analyser par le menu, et sans concession, l'volution des vnements
et des hommes en relation avec les changements, leurs ides et leurs attitudes.
Nous passerons ainsi des grandes questions poses par la formation h i s t o r i ~
que de l'Etat et de la nation, la mainmise coloniale, aux difficults de l'Espa-
gne, aux rapports complexes de celle-ci avec les Rifains, pour aboutir au par-
cours politique de la famille AL KHATTABJ, aux pripties et rebondissements
par rapport auxquels se dterminent les auteurs directs, tribus, familles, indivi-
dus chrysalides qui vont clore avec le tonnerre de la bataille d'Ouber-
rane.
Ce n'est pas l de la petite histoire, mais une histoire au niveau de l'homme
et de l'humain qui s'efforce de comprendre les protagonistes, toujours en par-
tant de faits tablis, en entrant dans la peau des personnages, en vivant, avec
eux, les problmes de leur milieu et de leur poque, dans un moment troubl,
agit, qui demande des choix difficiles, douloureux, face des changements
acclrs, des nouveauts qui remettent en cause un monde sculaire, secou
par les vnements des quarante dernires annes:
On ne peut oublier que l'histoire du Maroc, telle qu'elle nous est
conte, a t l'uvre d'Europens et, prcisment, l'poque o
l'Europe, convoitant d'abord ce pays, en effectua ensuite la conqute,
une poque o la science, selon le mot d'un prcurseur, se devait
d'tre une arme aux mains des conqurants, et la premire mettre
l'uvre car c'est elle qui dblaie le terrain o il faut avancer (2).
Avec la conqute, la colonisation s'en est prise l'histoire du pays lui.
mme. C'est dire l'importance de la tche entreprise par la nouvelle gnration
d'historiens marocains. A cette entreprise de dcolonisation Germain Ay ACHE
apPorte un prcieux concours. D'abord par la remise en question des sources
coloniales, aux yeux desquelles un peuple luttant pour survivre ne pouvait tre
qU'un rocher obstruant les alles du progrs (p. 22). Les apprciations des
services spcialiss du Protectorat sont le fruit de schmas tablis '}) par l
thorie officielle, apprise dans les stages spcialiss, applique sans nuance ni
(2) Le prcurseur dont l'auteur cite les paroles (p. 28) s'appelait R. THOMASSY: Le
Maroc. Relations de la France avec cet empire , 3" d., 1859.
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adaptation aux conditions du Rif. Les documents et rapports de LYAUTEY,
eux-mmes publis par la famille aprs une pieuse toilette ont t soigneu-
sement tris, puis tronqus au besoin, sans avis, parfois mme corrigs (p.
19). La presse n'chappe pas, videmment, l'autodaf.
L'y rejoignent des crits de circonstance publis au Moyen-Orient et qui
reprenaient ce qui s'crivait en occldent.
Diable cornu, 'selon les uns, tapi dans l'ombre de Berlin,
d'Ankara, de Moscou, ou d'ailleurs, ABDELKRIM, au contraire, tait
aux yeux des autres, l'Archange venu du ciel avec l'pe de feu. Voil
pourquoi, en cette question d'histoire, la condition de tout progrs,
c'est de comprendre l'imprative ncessit de rpudier, quelques
exceptions, toutes les sources imprimes.
Autodaf donc, mais sous bnfice d'inventaire, aprs lecture mthodique
de tous crits touchant la question. Mais le doute systmatique est ici de
rigueur .
C'est finalement dans les sources documentaires, dment critiques, que
Germain AYACHE puise son information: archives de Madrid, Paris, Rabat,
Genve et Londres, ouvertes aprs les cinquante annes de rigueur, tmoigna-
ges crits de Mohammed BEN ABDELKRIM lui-mme et de son Ministre
Mohammed AZERKANE, tmoignages oraux de survivants (3). Chacune de ces
sources, cela va sans dire, est affecte d'un 'coefficiant de prudence, matre
mot en matire de documentation historique.
Germain AYACHE dmonte les mythes tenaces forgs par l'histoire colo-
niale, d'Eugne AUBIN Henri TERRASSE, et reproduits imperturbablement,
comme par exemple la thorie des deux Maroc :
II n'y a pas, jusqu' ce jour, sauf exception montre du doigt, de
livre ou simplement d'crit sur le Maroc, qui oserait manquer d'y pro-
clamer son adhsion .
(3) Cf. p. 348. Abdelkrim BEN EL HAl ALI LoH; Mohammed BoUJIBAR, Mfedel BENINO;
Ahmed HATIMI ; Chaib AFELLAH ; Cad BoUHOT, Mohammed HAT1MI.
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Le Maroc a connu contradictions et violences, rvoltes et rpressions. Mais
la dualit bled siba , bled makhzen est bien trop commode pour justifier
la longue dure de la pacifIcation , vritable guerre honteuse, devenue
impossible masquer lorsque clate au grand jour le conflit rifain. L'auteur lui
oppose la continuit de l'Etat marocain, constitu au IXe sicle, maintenu ou
rtabli, identique lui-mme, quand il changeait de mains , alors que l'Alle-
magne ou l'Italie n'ont form d'Etats nationaux qu'au XIXe sicle. Une telle
cQntinuit serait-elle concevable sans un agent de cohsion en dfinitive plus
puissant que les lments de rupture?
Cet agent est le Makhzen. La politique coloniale sera assez machiavlique
POur se draper de son autorit durant la pacification , reconnaissant ainsi
l'inanit du mythe des deux Maroc , tout en se prparant briser le
miroir , selon l'expression de LYAUTEY, en s'efforant de disloquer le pays
par la politique dite berbre :
Avec la caution du Sultan, la nation protectrice occupait le
royaume (...) En voulant le scinder en deux blocs, elle provoqua tout
au contraire, autour du souverain redevenu symbole de l'unit, un sur-
saut national (...) (p. 31-32).
Au passage, Germain Ay ACHE rpudie l'ide de fodalit , incongrue
dans le cas du Maroc, mme employe avec une intention pjorative . En
fait le terme, ou le faux quivalent arabe qu'on lui a donn, iqta
c
, est une
rfrence lastique o l'on met, ple-mle, les grands Cads, la grande proprit
foncire, l'esprit rtrograde, le retard conomique etc... Il fait l'objet d'un dbat
entre conomistes et historiens, dbat centr sur la nature du mode de produc-
tion marocain pr-colonial, sur l'apparition de la grande proprit foncire
etc. (4). Germain AYACHE ne cre pas de concept nouveau pour qualifier ce
mode de production, mais rejette celui de fodalit qui se rfre une ralit
histOrique europenne connue, et qui, appliqu au Maroc est,
(4) Sur ce dbat, on peut consulter les opinions diverses de Paul PASCON. Le Haouz de
Marrakech , 2 vol., Rabat 1957. Driss BEN ALI, Le Maroc prcapitaliste , SMER, Rabat, 1982.
ETIENNE Sur le fodalisme , in Revue juridique, politique, et conomique du Maroc ,
5, ler.semestre, 1979, Abdeijalil HALIM Origine du fodalisme au Maroc, en A[ N'
1
3
, Janvier 1979, et 1' Iqtaa et l'appropriation de la terre au Maroc , publi dans A[ Bayane
978, et enfin [e Colloque sur la transition , organis par [a Facult de droit en Avril 1980.
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excessif et insuffisant la fois. D'un ct il ne fait aucun cas de
toute la civilisation urbaine dont le Maroc fut le foyer longtemps
avant l'Europe, tandis qu'il surestime de l'autre, et de beaucoup, le
niveau gnral du pays. De grandes cits dj prospres comme
l'Europe fodale n'en a jamais connues, alors que les campagnes,
jusqu'au dbut du XXe sicle, stagnaient encore un niveau voisin de
la Germanie des anciens, voil la vraie, la grande contradiction de la
socit marocain. L se trouve la raison de l'infriorit fondamentale
qu'elle prsenta dans la lutte impose par l'Europe (...). La formation
sociale prdominante tait donc, comme toujours en ce cas, la tribu...
(p. 32)
avec ses libres paysans qui n'ont rien a voir avec les serfs europens. Comment
alors interprter le dveloppement de villes et de la civilisation urbaine en
contraste avec le faible niveau des campagnes?
.. .la ville, au Maroc n'tait pas le produit d'un changement
interne. C'tait le grand commerce qui, par son irruption, l'y avait ins-
talle. Ds lors, ville et campagne reprsentaient non pas les deux
niveaux d'une civilisation commune, mais bien plutt comme aujour-
d'hui, la tente du bdouin et le derrick rig auprs d'elle, deux types
de civilisation trangers l'un l'autre et sans commune mesure, dont
l'un se juxtapose .l'autre en s'y superposant (p. 36).
On voit ici combien l'auteur, loin de tout dogmatisme, renonce faire
entrer la ralit historique marocaine dans une case toute faite, ft-elle prpa-
re par les fondateurs du matrialisme historique.
De celui-ci par contre, il possde l'esprit et la mthode et cela lui permet
d'observer les faits derrire les apparences, d'en percevoir les contradictions,
ville-campagne (5), les lignes de force et aussi la grande faiblesse.
(5) Voir p. 37: ... si l'on parle (... ) de types juxtaposs de civilisation, c'est sous rserve de
voir aussi qu'ils ne restaient pas trangers l'un l'autre. Des liens croissants, matriels et humains,
venaient estomper entre eux les frontires. Sans doute au mme moment, d'autres facteurs agissent-
ils encore en sens inverse. Car la balance ne pouvait tre gale au cours des transactions, entre la
ville organise, instruite et experte en affaires, et les tribus disperses et rustiques, mais assez veil-
les pour constater combien c'tait leurs dpens que se partageait le profIt )).
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CelIe-ci se fera sentir partir du XV
e
sicle, face une Europe dont l'po-
que fodale avait dvelopp les bases matrielles, agricoles et industrielles, de
sa premire rvolution: dfrichement, charrue en fer, assolement triennal,
routes, charrois et attelage nouveau, moulin eau, mtallurgie du fer, outils de
mtal, armes etc:
La production, dans son ensemble, faisait un bond qui dbou-
chait invitablement sur une conomie marchande. Image inverse de
l'volution du Maroc. L le commerce ayant pris les devants, c'tait la
production qui suivait mal ou qui ne suivait pas (p. 40).
Bientt c'est le Maroc tout entier qui se trouverait en position de campa-
gnard face la production avance de l'Europe, et qui paierait cher, ce qu'il
ne produisait pas, des grements de navire aux toffes de valeur et aux canons.
Il, y laisserait son or et celui du Soudan et subirait jusqu' nos jours, les lois
d'airain de l'change ingal,
Germain AYACHE ne se contente pas d'observer le dcrochage de l'co-
nomie marocaine. Il esquisse une double explication: les conditions naturelles
et la tutelle de l'Etat marchand sur la bourgeoisie. Parmi les premires, il
relve
Une subtile combinaison de facilits et d'obstacles [qui] dispen-
sait de l'effort pour, ensuite, quand il intervenait, le vouer l'chec.
Dans un pays o le chameau se frayait partout un chemin, o les
rivires presque jamais n'taient infranchissables, ni les routes ni les
ponts ne s'imposaient absolument (... ) Mais ce qui fut essentiellement
en cause, c'est le milieu fragile offert l'homme par les rgions semi-
arides (... ) Au Maroc, la fort fuyait devant l'homme en le laissant aux
prises avec une scheresse accrue. Comment alors, sans bois ni cours
d'eau rguliers, tirer parti de gisements de fer dont l'existence pourtant
tait connue? Et en effet, jamais les Marocains n'ont pu produire que
peu de ce mtal et de qualit fort mauvaise (p. 40-41).
Quant la bourgeoisie, elIe fut incapable de jouer le rle politique de ses
surs europennes, non que l'envie lui en et manqu, certains conflits en font
foi, mais parce que l'Etat, le souverain, avaient la haute main sur les transac-
tions, voire leur monopole.
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Ici, c'tait en s'emparant des mines d'argent, des principaux pas-
sages et des grands axes commerciaux que l'Etat s'tait tabli .
Matre du commerce, il gardait la bourgeoisie marchande en tutelle, lui
confiant ferme ou lui abandonnant les affaires, selon son propre bon vouloir.
Pas de dualit donc, ni de fodalit, une bourgeoisie sous tutelle, et
pourtant une nation, dans le cadre d'un Etat national. Voil qui remet en
cause non seulement les mythes coloniaux, mais aussi d'autres ides reues...
Car la ralit de la nation marocaine, historiquement tablie et consciente
d'elle-mme n'a pas gn la seule idologie coloniale; elle est pourtant un fait,
avant 1912 comme en 1956 et depuis.
Le sentiment national, li un Etat et un territoire historiquement dfini,
dcoule de fondements concrets, d'une volution qui en a dtermin la gesta-
tion et le renforcement. C'est l'ide d'elle mme et de sa propre idendit que se
forme une communaut humaine au destin solidaire. Que cette socit soit
reste tribale ne diminue en rien la valeur d'un patriotisme nullement incom-
patible avec l'attachement la tribu et au terroir. Germain AYACHE en fait la
dmonstration.
La nation marocaine s'est forge dans le cadre d'un Etat. Les tribus, vivant
essentiellement sur elles-mmes n'taient pas portes se confdrer pour
former un Etat (p. 32): c'est la conqute musulmane qui jouera ce rle fd-
rateur en intgrant tout le pays dans un rseau intercontinental de routes
commerciales tirant les tribus traverses de leur lthargie. Qui dit com-
merce, dit administration. D'abord celle des califes, mais ds l'an 800, un
royaume marocain est cr et bat monnaie. L'loignement du centre de
l'empire, le cadre gographique tranch, au croisement de routes commerciales
sont pour beaucoup dans cette singularisation. L'Etat idrisside, en achevant
l'islamisation des tribus, renforce la cohsion de l'ensemble. Avec les dynasties
berbres les facteurs religieux et conomiques vont se renforcer d'un grand des-
sein: la dfense de l'Islam menac en Espagne. Guerres menes hors du pays,
non par une caste de chevaliers mais par de libres paysans de chaque tribu
gagne par les Almoravides et les Almohades et allie ces noyaux dynami-
ques de l'Etat, qui partaient en leur me et conscience pour dfendre leur
foi menace. Ils rapportaient de leurs conqutes leur part rglementaire per-
ue sur le butin et ainsi,
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le profIt matriel se conjuguait l'idal pour agrger la tribu
rgnante ce qui, un jour, n'avait t qu'une constellation de groupes
indpendants (p. 34).
Ds lors, une unit renforce, trouvait,
son expression dans un Islam triomphant d'o toutes les hrsies
nagure encore vivaces, se trouvaient jamais extirpes .
Quand les menaces portuguaise et espagnole se concrtiseront sur les ctes
marocaines, le ressort religieux se confondra dans un sentiment national assez
fort pour se retourner contre la menace des Turcs, bien musulmans, eux.
L'Etat, fdrateur de la nation, restait cependant' un Etat commerant. Les
tribus n'taient pas toutes, tant s'en faut, intresses ou touches par un trafIc
qui faisait surtout l'affaire des villes. Mais elles avaient besoin d'un recours,
admis par tous, pour rsoudre, au del d'un systme d'assistance mutuelle qui
avait des limites, les conflits pouvant surgir entre elles. Ce recours tait l'auto-
rit du Prince des croyants , laquelle n'tait pas seulement spirituelle
comme on l'a gnralement prtendu.
Comment, derrire l'autorit et l'unit spirituelle (...), s'tonne
l'auteur, refuser de toucher la ralit politique qu'elles ne font que tra-
duire? }) (p. 35).
L'arbitrage du sultan assurait la cohsion de la communaut, la paix entre
tribus et aussi entre celles-ci et la ville. Arbitrage pacifIque le plus souvent, qui
permettait et justifIait la prsence d'un dlgu local du pouvoir central. Lors-
que celui-ci ne suffisait plus, il restait le recours la force:
tout comme les pendaisons sans nombre de paysans franais au
temps du Roi Soleil, les ttes coupes profusion par Ismal le Grand
maintinrent ou raffermirent l'unit du pays}) (p. 33).
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Celle-ci rsultait donc d'une force politique intrieure, puisque les
dynasties successives taient toutes marocaines. Quant l'intgration conomi-
que, son processus tait rel, mais lent, et aboutissait davantage des units
rgionales autour de villes, parfois rivales . En atteste,
l'extension des zones o l'on parlait arabe (... ) le lent recul du
berbre ancestral devant l'arabe des commerants ne s'oprait qu'au
rythme o se formaient et prvalaient des liens conomiques nou-
veaux (p. 38).
Tous ces facteurs conjugus, dans une situation historico-sociale diffrente
de celle qu'avait connue l'Europe, aboutirent, dans un Etat unifi millnaire,
au dveloppement d'un sentiment qui dpassait la solidarit religieuse. C'est ce
que ne voulaient pas comprendre les thoriciens et praticiens de la colonisa-
tion, et LYAUTEY lui-mme, plus ttu que les faits et malgr son talent
indiscutable (p. 70),
II n'avait pas compris que le culte vou par son peuple au Sultan
n'tait que le transfert sur le plan religieux d'un sentiment patriotique
dont l'origine tait sur terre et non au ciel (p 75).

Ce patriotisme marocain, fruit d'une longue histoire nationale, les propa-


gandistes coloniaux le nommeront fanatisme ou xnophobie. II clate pourtant
au grand jour avec le mouvement populaire qui installe au pouvoir Moulay
ABDELHAFID, charg de mettre fin aux ingrences trangres, avec la dfense
du Sahara par MA EL Al'NINE, avec la remonte d'EL HIBA au del de
Marrakech, avec les guerres soutenues par les Rifains en 1909 autour de
Melilla et sur l'Oued Kert en 1911-1"912.
L'Etat min, s'effondrait. Le retard conomique et social, face l'Europe
capitaliste tait patent. Mais le peuple trouvait en son patriotisme les nergies
qui le faisaient monter en ligne. Et dans le Rif, avec succs. Les crivains de la
colonisation eurent bien garde d'expliquer pourquoi et comment l'Etat maro-
cain s'tait effondr, mais ils trouvrent des explications aux insuccs des Espa-
gnols: les Rifains taient en pleine anarchie depuis toujours. De plus
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l'arme espagnole tait incapable et mal commande (6). Tandis que la France,
elle, c'tait autre chose, et elle avait LYAUTEY... Mais lui aussi se cassa les
dents sur le Rif. Alors on parla d'Allemands, de la perfIde Albion, du ptrole,
de tout sauf de ce ressort puissant qu'tait le patriotisme marocain.
Germain AYACHE remet l'histoire sur ses pieds. S'il analyse sans conces-
sions les raisons de la dcadence marocaine, de l'appauvrissement de son co-
nomie, de l'immobilit de ses structures sociales jusqu'au XIX sicle, il met le
doigt aussi sur les causes externes de la dsagrgation de l'Etat la fm du XIXo
sile. Car la mainmise trangre ne date pas du Protectorat, ni mme d'Alg-
siras ou de la confrence de Madrid en 1880. Ces tapes n'ont fait que
statuer sur des ralits antrieures, fruit de la politique des Puissances
imprialistes europennes, qui se traduisirent toutes par des pertes de souverai-
net, par lambeau. Le trait impos par la Grande Bretagne en 1856 fIxait
une fois pour toutes 10 % les droits de douane l'importation. C'tait,
avec la clause de la nation la plus favorise la disparition de toute indpen-
dance en matire douanire et une concurrence froce impose la production
nationale. Le trait de paix sign avec l'Espagne en 1861 grevait les fmances
d'une indemnit de cent millions qui, d'emprunt en intrts et rembourse-
ment, serait le dbut de la banqueroute des premires annes du sicle, en
mme temps que s'appesantirait la charge fIscale sur le peuple, avec ce que
cela suppose de dsordre. Pire, il ouvrait aux Espagnols et toutes les Puis-
sances le droit d'tablissement au Maroc, avec exemption d'impt, et le droit
(6) L'auteur explique (p, 77 93), les difficults de la colonisation espagnole. L'Espagne ne
reoit en partage qu'un pays o les montagnes encerclent quelques rares plaines, sans espace pour
manuvrer. Alors que la France peut prtendre agir au nom du Sultan, le Khalifa de Ttouan n'est
qu'un symbole de division nationale; d'o un nationalisme excacerb...
Mais, plus que tout, ce sont les conditions internes du colonialisme espagnol qui sont causes
de ses faiblesses. L'Espagne n'en est pas l'exportation des capitaux. Les milieux d'affaires, sauf
quelques fmanciers sont tides. Il n'y a donc pas de Parti colonial semblable celui anim en
France, par Eugne ETIENNE. Par contre on verra se dvelopper une hostilit violente de l'opinion,
des anarchistes, aux socialistes et aux rpublicains bourgeois (Cf. Barnab LOPEZ GARCIA, El Socia-
lismo Espaiiol y el anticolonialismo 1898-1914. Suplementos de Cuadernos para el dialogo, n" 76.
Madrid, 1976, et Simon LEVY, la guerre du Rif sous le rgne d'ALPHONSE XIII, mmoire de
D.E.S., Paris 1958).
L'arme elle mme, pour laquelle le Maroc est source de prbendes et de galons, est agite de
jalousies l'gard de ceux qui en profItent. Primo de Rivera en viendra proposer l'abandon pur
et simple de l'entreprise de colonisation au Maroc. L'Espagne doit aligner des soldats du contin-
gent, ce qui provoque la colre de l'opinion, et ses regulares , soldats rifains servant et engags
sur place dans leur propre rgion, dsertent facilement. L'Etat-Major, emptr dans ses problmes,
veut tout voir, tout dcider. A ce rgime, le livre tait parfois bien loin quand parvenait enfin le
permis de tirer
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de ne relever mme pour des crimes, que de la justice de leur consul, eux et
tout Marocain leur service. C'tait l'norme brche des protections qui
niait la souverainet marocaine non seulement l'gard des rsidents trangers,
mais l'gard de nationaux. Vritable cancer qui allait ronger le pays, con-
fIrm par la confrence de Madrid de 1880 (7) et qui allait s'tendre ,
des dignitaires, ministres mme dans les tout derniers temps,
enfin, matres de confrries dont on sait au Maroc qu'ils taient les
relais, dans les rgions ou les diverses catgories sociales, de l'autorit
du Sultan (8). Voil o il convient de situer les racines du dsor-
dre .
L'anarchie rifaine est un autre mythe colonial la vie dure. DE
MOULIRAS (1895) WESTERMARCK (1928) et David HART (1954) on
n'entend parler que de tueries et de loi du talion (p. 96-98).
Germain Ay ACHE dmontre, aprs une tude minutieuse des conditions
conomiques et sociales des dix-huit tribus rifaines, que le dsordre, ici comme
ailleurs est chose rcente et non endmique, lie directement la subversion
trangre. Archives en main (9) il dmonte le mcanisme de la dstabilisation:
contrebande en tout genre, surtout partir du rocher de Nokour (Alhuceimas),
qui dtourne la prohibition d'exportation du btail, litiges et vendetta entre
contrebandiers, pensions verses par l'Espagne des notables, vritable infiltra-
tion politique devant prparer le terrain une occupation ultrieure, enfin
introduction de fusils modernes qui rompent l'quilibre ici, au bnfice des
plus riches, comme ce fut aussi le cas pour les grands cads dans le Sud.
La dgradation a commenc aprs la guerre de 1859-60, lorsque le Maroc
dut cder un territoire autour de Melilla. Les Rifains, qui venaient de se battre
Ttouan, et qui avaient contenu l'Espagne dans les murailles des prsides
durant des sicles, ne pouvaient comprendre que des forces armes du pouvoir
central leur imposent des abandons qu'avec leurs propres forces, ils avaient
toujours empchs.
(7), la seule tribu des Mdiouna comptait plus de deux cent soixante courtiers ou associs
d'Europens qui protgeaient eux mmes, contre l'autorit de leur pays, 1166 tentes, chaque
tente abritant une famille (p. 51).
(8) Tels le Chrif d'Ouezzane frayant la voie. aux Franais dans le Touat ou le Cheikh de
Tamesloht, protg anglais, qui fomenta la grande rvolte des Rehamna (p. 51).
(9) On lira avec intrt les notes 27, 28 et 29,p. 108 et 109.
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Et la mme opration fut reprise en 1893-94. Entre-temps, la frontire de
Melilla avait t ouverte au commerce ce qui facilitait la manipulation des
notables, clients de l'Espagne. Le prestige du Makhzen tait bien branl avec
la dragonnade opre par BEN EL BAGHDAD! aprs 1' affaire des pirates.
Celui-ci, faute de punir les coupables, rcuprs temps par un navire franais
avait captur deux cents chefs de familles qui n'y taient pour rien (p. 128).
C'est cette poque, prcisment date, que dans le Rif, la
mmoire populaire situe, depuis, la fin d'un monde et le dbut de
grandes calamits (10).
C'est la Ripublik chre David HART, non pas ternelle, mais cons-
quence d'une situation prcise, dlimite dans le temps. Le Rif, qui avait tou-
jours compt sur le Makhzen pour arbitrer ses problmes tribaux et l'appuyer
contre les places espagnoles, se retrouvait en pleine confusion: le pouvoir
intervenait au profit de l'ennemi (II), punissait des innocents, humiliait des
chefs de familles respects. L'arbitre tait disquaIlfl. Survint alors la rbellion
de Bou HMARA. Les Rifains, le prenant pour l'hritier lgitime de Moulay
HASSAN, cart par ABDELAZIZ dont ils avaient eu souffrir, se mobilisrent
autour de ce Rogui. Au dbut du moins, car ils virent en lui, un pouvoir
proche, capable de les aider contre l'Espagne. Ils dchantrent lorsque ce der-
nier s'avisa de cder les mines de fer de Ouixane une socit espagnole et
celle de plomb d'Afra un groupe franais. Dus encore une fois dans leur
patriotisme, ils chassrent Bou HMARA, pour pouser la cause de ABDEL
HAFID, se joignant ainsi au puissant mouvement national qui le hissa au pou-
VOIr.
Hlas, ils durent encore dchanter et se battre seuls, en 1909, autour de
Melilla, infligeant aux Espagnols la cuisante dfaite d'Oued Dib (Barranco deI
Lobo).
Mais le nouveau Sultan les pressa de faire la paix, autrement dit de se
soumettre (p. 143). A la dception succderait bientt la vacance offIcielle du
pouvoir car les Espagnols, sous-locataires du Rif, taient loin de pouvoir
mettre en pratique le rgime de protectort dans leur zone, bloqus qu'ils
taient, depuis 1912 sur la ligne du Kert.
(10) L'affaire des pirates date de 1897, voir p. 128 et 108-109.
(II) En fait, il tentait de prouver aux Puissances qu'il exerait bien Je pouvoir )).
132 SIMON LEVY
Le Rif tait dsormais livr lui mme. Anarchie? peut-tre au sens
d'absence de pouvoir central; mais le dsordre et la discorde - les agents de
l'Espagne y taient pour beaucoup - n'eurent jamais les dimensioDcS qu'on leur
a donnes:
on brlait parfois des maisons, on tuait beaucoup moins . En
tout cas, il n'y a pas dans les rapports biens informs, transmis au
jour le jour par les officiers de renseignements espagnols, la moindre
trace de ces carnages (p. 1,16).
Par contre, ce qui est attest, c'est l'esprit de lutte nationale, incarn par ce
qu'on a appel Parti des petites gens anim par Mohamed Ameziane, de
1908 sa mort au combat en 1912. Germain AYACHE consacre des pages
admirables redonner cette figure nationale la place qui lui revient dans
l'histoire du Maroc. Ce n'est pas un des moindres mrites de l'uvre (12).
Le chrif AMEZIANE, de la tribu des Bni Bou'Ifrour,
intelligence et probit, amour de son pays, force du caractre,
gnie de l'organisation et du contact avec les gens, tout ce qui fait les
individualits hors pair (p. 138),
jouissait d'un certain prestige, d son ascendance, ses qualits person-
nelles, son activit de passeur (zettat) qui le mettait en contact avec les mois-
sonneurs allant vers l'Algrie. Aprs la campagne de 1909 et l'accord entre
l'Espagne et le Makhzen qui lgalisait l'occupation du terrain perdu chez
les Guelcia, AMEZIANE entreprit un long travail pour unir les tribus et assurer
leur combat la profondeur et la dure qui avaient manqu la premire fois
aprs le Barranco deI Lobo, quand il avait fallu se disloquer pour aller ... s'oc-
cuper des semailles!
Son travail patient, ses prches convaincants, portrent leurs fruits en 1911,
neutralisrent la zizanie fomente par les amis de l'Espagne . Il russit
mobiliser une arme et passa l'offensive, sur l'Oued Kert, le 7 Juilet 1911,
forant l'Espagne faire appel des renforts. Durant huit mois au feu ensem-
ble, les tribus renforcrent cette union, apprirent faire durer leur action en
dpit des ncessits cycliques de l'agriculture.
(12) Voir p. 137 156.
LES ORIGINES DE LA GUERRE DU RIF
133
Ce chef, apparu, pour rpondre au besoin d'union et mort dans le feu
de l'action, devient hros de lgende, le Roland des Rifains. Son action eut
une porte certaine: les Espagnols ne purent reprendre l'offensive, dans le Rif,
que huit ans plus tard. La ligne du Kert demeura une frontire sur laquelle
des rassemblements arms montaient une garde vigilante.
Les Espagnols continurent cependant, avec un certain succs, leur travail
de sape par le truchement de leurs pensionns:
C'est ce parti dont je dispose sur tout le territoire de l'ennemi,
crit le gnral JORDANA, commandant du secteur de Melilla, qui
permet de dissoudre comme par enchantement des groupements arms
qui s'taient rassembls pourtant avec enthousiasme pour nous exter-
miner. Les membres de ce parti ne manquent pas de s'inclure ces
groupes. Mais c'est pour y semer le dfaitisme ...
L'offIcier RIQUELME renchrit:
La tactique consistait faire en sorte que les Beni Ouriaghel se
trouvent dans un tat constant de guerre en ruinant le systme qu'on
appelle le systme des amendes. Quand un meurtre est commis, la tri-
bu inflige une amende, et voil la paix qui est faite. Mais sa mthode
lui [il s'agit d'un agent des Espagnols], c'tait d'empcher justement
que l'amende soit paye. Ds lors on en venait aux coups de feu tirs
sur les marchs dont la tenue tait interrompue. Il en rsultait des
vengeances, des dettes de sang etc. (p. 117).
Mais le besoin d'union restera plus fort que la discorde.
<<tous les Rifains se trouveront unis d'un bout l'autre du pays et
sans distinction de tribus (p. 117).
Parmi ces amis de l'Espagne, on trouvait la famille mme du .hros de la
guerre du Rif! L'histoire coloniale a connu des revirements notoires sous le
souffie du mouvement de libration ascendant. Mais les vents dominants entre
1910 et 1930 taient plutt ceux de la conqute coloniale. Mohammed BEN
ABDELKRIM a bien commenc sa carrire Melilla comme fonctionnaire de
134 SIMON LEVY
l'Espagne: comme instituteur, comme Cadi, ce qui est dj plus compromet-
tant; comme collaborateur du Telegrama deI Rif, organe de la colonisa-
tion, 'Ce qui laisse perplexe, et enfin comme interprte la Oficina de
Asuntos indigenas , fonde en 1908, pour coordonner l'action des agents de
l'Espagne en territoire rifain! Son action lui valut le Mrite Militaire espa-
gnol, la Mdaille d'Afrique et mme 1' Ordre d'Isabelle la Catholique ...
(p. 194). Il est vrai qu'il a connu aussi durant onze mois la prison espagnole et
qu'en voulant s'chapper il se brisera une jambe dont il botera toute sa vie.
Mais il reprendra encore le service de l'Espagne en 1917-1918.
Il Y avait, remuer ce pass paradoxal un double risque: embrouiller les
choses, ou tre pris parti. Car, depuis, la lgende avait arrang les choses (p.
337-338). Germain AYACHE a prfr la vrit historique, fonde.sur des docu-
ments srs, et une patiente explication de cent quatre vingt dix pages, qui tient
le lecteur parfaitement inform de l'volution de la famille d'ABDELKRIM en
liaison avec celle de la socit rifaine confronte la colonisation et aux dve-
loppements internationaux. Cette partie de l'uvre a l'norme avantage de
faire revivre une poque et d'expliquer en synchronie , en partant des don-
nes et ides qui lui sont propres et non des faons de voir ultrieures.
L'histoire a le devoir de retrouver l'optique des poques rvolues (p. 179).
La longue et courageuse dmonstration n'a pourtant pas empch quelques
grincements de dents parmi la critique. L'auteur y avait rpondu par avance:
Mohammed BEN ABDELKRIM dont le nom s'est depuis identifi
avec l'vnement (...), s'en trouve ramen au rang de ces humains qui
ont marqu l'histoire de leur poque. De bout en bout, il a influenc
le cours des choses. Il est vrai que ce fut tour tour dans des sens dif-
frents ou franchement contraires, si bien qu'il le freina longtemps
avant de le favoriser. Il est vrai que ce cours tait n et existait sans
lui, et qu' s'y opposer, il faillit s'y briser. Mais il est vrai aussi que, se
ressaisissant, il se mit d'abord le suivre avant de s'y abandonner.
C'est alors qu'entran dans le sens d'un courant dont il perut toute
la puissance et discerna la direction, il courut sa pointe pour lui
frayer la voie. Ce fut l son gnie.
LES ORIGINES DE LA GUERRE DU RIF
141
L'auteur enfm se mfIe de la version qui pourrait prsenter ces contacts
comme destins tromper l'ennemi, car alors on ne comprendrait pas pour-
quoi Si Mohammed n'en aurait pas inform ses compagnons.
L'opinion de Germain AYACHE est que le plan transmis par GOT tait
srieux.
Etant devenu ce chef avec lequel l'Espagne devait parler, il avait
accompli la moiti [de son] plan. Il n'avait plus, ds lors, qu' faire,
sans brusquerie, accepter par l'Espagne, l'ide qu'elle gagnerait s'en-
tendre avec lui. D'o ces avances plus ou moins allusives et quelque-
fois trop prometteuses, mais qui, renouveles, instauraient dans les
faits, la ngociation (p. 328).
On en tait l le l er Juin 1921.
Et ce jour l, la harka du Jbel El Qama prenait d'assaut le piton d'Ouber-
rane o venait de s'installer, juste en face d'elle, une position espagnole avec
250 soldats. Coup de tonnerre qui souleva l'enthousiasme des tribus.
L'pope rifaine commenait. Avec elle Si Mohammed BEN ABDELKRIM
allait entrer dans l'histoire.
Simon LEVY.