Vous êtes sur la page 1sur 11

Universit Jean Moulin Lyon 3 Master 2 Etudes Franaises Polyvalentes

Entre le naturel et le surnaturel: les mystres dans Guldentop de Marie Gevers

Professeur: Guy Lavorel

Etudiante: Milica Sesic

Le roman1 Guldentop de Marie Gevers ne laisse pas les lecteurs indiffrents. La narratrice a runit les souvenirs de son enfance pour en tirer des leons sur la vie. En effet, lhistoire dun fantme nest quun prtexte, afin de nous livrer la vision du monde quelle sest forge par le contact avec la nature. Cette reprsentation enfantine ouvre la porte dun univers o tous les tres cohabitent en harmonie et nous ne pouvons pas faire la distinction entre la nature et le surnaturel, car finalement, tout dpend de notre capacit voir. De plus, on trouve dans le texte une critique implicite de la rvolution technique et industrielle, ainsi quune rsistance profonde vis--vis des changements des murs et des valeurs qui accompagnent ce progrs positiviste, ignorant des lois de la nature. Ce qui est le plus mouvant dans ces rcits se trouve dans les petits dtails de la vie quotidienne, toujours extraordinaires, et pourtant souvent ngligs par les hommes. Jexaminerai donc les merveillements de lenfance proche de la nature que lauteur juxtapose au mode de vie pratique et mcanis des grandes villes. Son monde est domin par les expriences sensorielles, les lgendes et les superstitions mles la pit religieuse caractristique de la campagne, ainsi que la sagesse du bon sens reposant sur les connaissances empiriques de la tradition rurale. Au lieu de critiquer ouvertement les courants positivistes et capitalistes, Marie Gevers raconte une histoire joyeuse et fantastique, qui nous fait dcouvrir subtilement les mystres de la vie cachs dans la nature. Par consquent, on finit par croire la puissance de linexplicable. Quelle est donc la leon que la narratrice a tire de son enfance, et quelle veut transmettre dune manire modeste et discrte? Lide, cest de ne jamais fermer la fentre qui donne sur les merveilles de ltang, et de ne pas chercher comprendre toutes les significations de ces trsors.
1

Il est difficile de classifier cet uvre, parce que Marie Gevers ne se conforme pas aux restrictions de genre. Comme Pierre Halen a expliqu dans lpilogue de Guldentop: Ce nest pas un roman, laction ne prsente gure de continuit, ni dun chapitre lautre, ni mme parfois au seine dun chapitre (Gevers, p.131).

Tout simplement, il faut se contenter des petites merveilles que la nature nous donne gratuitement. Si nous acceptons dapprivoiser la nuit et ses tres surnaturels, toutes nos peurs et incertitudes seraient plus faciles surmonter. Il semble mme que Marie Gevers souhaite prserver la foi en la justice cosmique, caractristique de la navet de la jeunesse, ainsi que des superstitions populaires: finalement, chacun reoit ce qui lui revient . Pourtant, comment expliquer la sympathie pour Guldentop, un bandit lair plutt sympathique, finalement pardonn, et paralllement, la mfiance de ses descendants, ternellement accabls par cette hrdit? Il est inutile dessayer de rationnaliser linconcevable : voici le secret de cette croyance. De plus, il ne faut jamais renoncer ses rves, mmes sils semblent inatteignables. Bizn que nous ne reconnaissons pas lexistence de Guldentop, nous devons admettre que la vie naurait pas de sens sil nexistait pas le moindre espoir de fantasmer. Dans toutes les uvres de Marie Gevers la nature tient une place vraiment spcifique - on peut mme dire quelle est personnifie, toujours anime et source dhistoires. Sa fascination pour la nature est prsente dans chaque paragraphe et grce son talent de description le lecteur commence vite apprcier ces petits prodiges quil a toujours considrs comme acquis. Ayant eu la chance de grandir dans la campagne, Marie Gevers a appris respecter les cycles naturels et toujours extraire quelque chose de fantastique de toutes les saisons et parmi tous les paysages qui lentourent. Or, les mystres surnaturels ne se produisent qu laube et au crpuscule, car la nuit les sens deviennent particulirement aiguiss. Mme Guldentop, toujours prsent sous des formes diffrentes, se manifeste plutt la nuit, puisquil peut tranquillement poursuivre sa recherche. Nous pourrons constater que la journe rveille les mystres de la nature, tandis que la nuit est une invitation aux fantasmes, aux rves et rveries.

Commenons par lmerveillement de la nature: L, labri des regards, une place quaujourdhui encore je puis dterminer, un mtre prs, je me suis penche, en mappuyant sur mes petites mains palies par le manque de soleil, et jai tendrement bais le printemps aux lvres de lherbe. Je me disais avec tonnement: Elle est redevenue verte, lherbe. Verte, verte, elle est verte. Le mot vert a t marqu ainsi dans ma mmoire, et il en a gard pour toujours le parfum de lherbe, au dbut du printemps.2 Il sagit de lune des nombreuses citations qui montrent une sorte denthousiasme enfantine vis--vis des objets que lon vient de dcouvrir. Les phrases se suivent comme en coulant: chaque mot est bien choisi pour donner limpression de mouvement, et la rptition des couleurs met laccent sur son excitation et de ce fait rend lexprience dautant plus intense. Ces images profusment expressives ont le pouvoir dintgrer le lecteur dans lhistoire et de lui faire sentir les aventures intimes de la narratrice. Nous pouvons constater que les mots, simples et ordinaires dun premier point de vue, rsonnent eux-mmes comme une certaine incantation. Les rptitions, les majuscules, les mots trangers et les

dialectes transmettent le mystre, eux aussi. Par exemple, le mot latin de la fleur favorite de la mre de la narratrice, Brisa minor, est comme une prire pour lenfant, par exemple. Les mots inconnus contribuent ladmiration puisquils ont le pouvoir de laisser libre cours limagination. On dveloppe tout un mystre autour du nom comme Brisa minor, mme si on apprend finalement sa signification. Le latin rajoute une valeur historique et atemporelle chre la narratrice. De plus, les mots flamands participent de la familiarit et de la lgret du rcit. Les orlaments, le schaweleer, le saldat etc., rendent la description des vnements plus proche et plus authentique, mais de plus, comme le mot Waterloo par exemple, les mots bilingues nous laissent imaginer et
2

Guldentop, p. 13-14

deviner les histoires qui se cachent derrire les lettres et les prononciations diffrentes. Enfin, il faut inventer des mots pour exprimer toutes les beauts de la nature: Une rose sera dun rose vif; un granium, rose saumon; une jacinthe, rose bleut; une aubpine, rose daurore; seul, mon bleuet rose est Rose. 3 Lauteur voque les souvenirs chers son cur: Mon bleuet rose, comme notre Guldentop, montre le lien troit entre la nature et le surnaturel. Cette particularit est fondamentale pour la bonne comprhension de Guldentop. Comme dnote Anne-Marie La Fre dans le Prface, La saveur des mots et des idiotismes se confond avec les dlices du souvenir .4La magie des mots, prononcs et rpts presque solennellement, renforce le fantastique dont la narratrice fait part. Bien videmment, la nature est le lieu des vnements tranges. Puisquils ne sont pas toujours prvisibles ou agrables, il faut apprendre ne pas se laisser effrayer. Comment, donc, shabituer lobscurit? Selon Marie Gevers, nous devons trouver les beauts caches dans la nuit, accepter et couter le silence qui est parfois bien plus parlant que le seraient mille mots. En pntrant dans lespace clos et sans neige, jprouve un dlicieux sentiment de dtente. Je me dis Comme il fait sombre ici, sombre et cet instant enlve ce mot toute signification chagrine ou dfavorable 5. De plus, ce qui fait le plus peur est dfinitivement la mort, et la perte de nos proches. Dans les yeux dun enfant, la mort trouve sa place, elle aussi, parmi les beauts de la nuit et du silence. Pour la petite Minette il est inutile de demander la signification de la Paix de Seigneur , car elle a dj imagin un lieu sombre et calme , qui est devenu proche et tangible comme la nature au crpuscule.

3 4

Guldentop, p. 17. Ibid., p. 8. 5 Ibid., p. 18

La potique de Marie Gevers a pour but premier desthtiser la mort et linconnu, autrement dit, la clbration de la vie ternelle. Do la fascination pour leau qui sanimait dune vie continuelle . Les rumeurs de la nuit sont devenues agrables puisque la narratrice a dvelopp une certaine complicit avec le cot obscur de la vie. Comme son chien, qui naboyait jamais pour Guldentop , et son chat vagabond et braconnier, qui avait le diable au corps pour schapper au crpuscule , la petite Minette sest familiarise avec les mystres de la nuit. Au lieu davoir peur de Guldentop, comme la majorit des servants ( ?), elle sest approche de lui et est devenue sa complice. Mme si tout lespace hors du manteau rouge de sa mre, c'est--dire, ce qui est hors de la scurit, est peupl par Guldentop, elle na pas cess desprer de le rencontrer, donc, symboliquement, dembrasser linconnu. Cette couleur rouge, associe Guldentop pour la narratrice, nest pas choisie par hasard. Reprsentant la passion et la mort, elle exprime dune manire saisissante cette fascination enfantine toujours ambigu. De plus, le mot rumeur, qui est souvent voqu dans le rcit, a luimme un double sens. Il exprime tout dabord les bruits nocturnes, que lenfant coute attentivement. De mme, les rumeurs symbolisent les mystres autour de Guldentop. Jusqu la fin de la livre, Minette cherche comprendre les nombreuses rumeurs sur le fantme, qui circulent parmi les voisins depuis des sicles. Finalement, elle a appris couter son cur et les rumeurs se sont cristallises. Quant Guldentop, ce fantme que la famille traite comme lun de ses proches, il ne semble quun prtexte pour dcrire les souvenirs intimes de lenfance. Guldentop est li aux souvenirs plus anciens de la narratrice: Tout enfant, je lui entendais attribuer des choses mystrieuses, factieuses ou terrifiantes . Comme lexplique lauteur, le mot Guldentop a rveill des chos dans leur maison, rustique et impntrable, parfaite pour accueillir les plus tranges et plus

effrayantes cratures les fantmes. Or, Marie Gevers utilise cette figure symbolique pour incarner toutes les peurs et les espoirs, toutes les craintes et rves caractristiques des hommes face la mort et aux incendies invitables. La vertu sera dapprivoiser le surnaturel comme on domestique la flore et la faune. Guldentop montre lexemple de cette cohabitation, la vie en accord entre lhomme, la nature et le surnaturel. Le personnage de Guldentop envahit la fois tous les espaces du livre tantt il est omniprsent dans tout la nature, tantt il occupe la conscience et limaginaire de tous les habitants. Le fantme est le point en commun , le mystre de la vie engendr dans une figure imprissable. Les deux endroits rservs aux merveilles de la nature sont ltang et le jardin. Les critiques ont dj voqu ltang comme lexemple par excellence de la temporalit cyclique (ex : cycles naturels comme la chaine alimentaire etc.). Dabord, ltang est lespace o naissent et meurent les prodiges tangibles, tout--fait inexplicables. Il suffit dvoquer la scne o la narratrice et ses amis se disputent avec Gaston, le garon qui ne voulait pas croire Guldentop . Son nom indique dj lattitude moqueuse que la narratrice adopte vis--vis des gens comme lui les snobs petit-bourgeois qui favorisent la modernisation au dtriment de la nature. Il regarde les paysans et leurs produits avec mpris et condescendance, et pourtant il accepte volontiers les fruits quon lui offre. Le sarcasme est vident les scientifiques et les positivistes exploitent la nature selon leurs besoins et sans aucun respect pour lenvironnement. Gaston, arrogant, se moque de la fascination des enfants vis--vis des ttards qui se transforment en grenouilles, et Guldentop, en particulier. Cependant, les petits campagnards se montrent plus futs que Gaston, et Laurent lest encore plus en utilisant la logique des intellectuels . Dans le souvenir de Minette, son frre lui a ferm la

bouche en lui citant lavis de cousin Lopold, Monsieur fort important et qui appartenait la meilleure socit . De plus, ltang dans Guldentop reprsente en mme temps un lieu historique, le sujet des lgendes populaires, comme la saga de Wolfskate: ltang de loup nomm daprs une femme qui sest noye l-bas cause de ce dernier loup de la province , cest--dire Guldentop lui-mme. Le nom Wolfskate voque cette relation amoureuse, mais, encore une fois, le lecteur reste finalement frustr, ignorant de toutes les informations ncessaires de lhistoire dans son intgralit. Le voile de mystre recouvre ce nom puisque Marie Gevers joue toujours avec la puissance de lappellation inconnue et suggestive. Racontant cette histoire, le pre de Minette explique que ltang est le vieil ermitage de Guldentop. On apprend plus tard que ltang Missembourg dlivre souvent des bruits inexplicables . Il va sans dire que nous envisageons de suite Guldentop, errant travers ltang la recherche de son trsor. Dans le rcit de PetitLouis nous apprenons lexistence dun autre tang rond qui a accumul des secrets depuis des sicles. Or, tous les efforts pour atteindre le magot du fond se sont toujours avrs inutiles. Toujours le mme leitmotiv leau elle-mme est un trsor. Leau coulant reprsente lternit. La vie passe, mais le fait que la nature se rgnre perptuellement nous laisser esprer que nous ne seront pas rduit rien. Guldentop a peut-tre fait des mauvais choix, et il a pay le prix, puisque les mauvais exploits sont toujours punis. Mme sil semble quil est condamn lerrance ternelle, sa qute constitue une deuxime chance de se racheter. Finalement, sa vie de fantme a un but et est pourvue de belles plaisanteries. En effet, la compassion et la piti de la famille pour ce pauvre Guldentop qui tait un bandit son poque apparaissent naturelles. Les ramatisses et les blagues de Guldentop le rendent plus accessible et plus humain et nous pouvons donc nous identifier lui. Cependant, nest-il pas normal de craindre son esprit malin,

comme tous les servants? Enfin, on apprend que cette source inpuisable est une mtaphore du trsor de la vie notre imagination, et que Guldentop nest quun beau rve denfance quil faut toujours chrir. Il ne faut jamais effrayer le vol du rve avec le revolver de la ralit. Que fait-il de la vie si tous les Guldentop de lenfance nous manquent? 6 Mme si, comme Gaston, nous nadmettons pas lexistence du surnaturel, ces petits miracles de la nature nous rappellent quil y a beaucoup de faits quon est oblig daccepter comme rels sans jamais comprendre et expliquer leur existence. Pourquoi ne pas, donc, croire au surnaturel et aux superstitions locales, galement drives de la sagesse et de lexprience humaine, comme la science? Les superstitions et la croyance en linexplicable sont propres tous les hommes sans exception. Malgr les rationalisations des scientifiques, lhomme reste un tre solitaire et petit dans lunivers, et que lui reste-t-il sil est priv de ses fantasmes? Dune part, la vie est tellement complexe et dure que, comme le suggre la mre de la narratrice, il vaut mieux se contenter des choses simples et gratuites dont la nature abonde. Dautre part, puisque le destin de lhumanit est incertain et imprvisible, il ne nous reste qu esprer en gardant le contact avec la nature, que nous nous rapprochions de la vie en dehors de nos sens. La vie est pleine de projets davenir parce que, finalement, chacun se croit immortel.

Guldentop, 120.

Bibliographie:

Gevers, Marie. Guldentop, Histoire dun fantme, ESPACE NORD, 1991. Jans, Adrien. Marie Gevers, Pierre de Myre, 1964. Mercier, Anne-Marie et Deutsch, Xavier. Marie Gevers, Editions Labor, 1987. Skenazi, Cynthia. Marie Gevers et la nature, Bruxelles Palais des Academies, 1983. Steimberg, Alejo. G. Du gothique au fantastique et la Gothic Fantasy: parcours du genre au style, Sminaire dHistoire Littraire : La naissance du fantastique en Europe Histoire et Theorie, 2004. Spinette, Alberte. Marie Gevers ou les rythmes du monde, http://www.textyles.be/textyles/pdf/14/3-Spinette.pdf, consult le 01.12.2011.