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LA CORRIENTE ALTERNA

Unidad 1. Magnetismo, electromagnetismo e induccin electromagntica.

La caracterstica principal de una corriente alterna es que durante un instante de tiempo un polo es negativo y el otro positivo.

QU ENCONTRAREMOS EN ESTE DOCUMENTO?


Corriente alterna ........................................................................................................................................ 3 Introduccin ............................................................................................................................................. 3 Produccin de una corriente alterna .............................................................................................. 4 Valores caractersticos de la CA ........................................................................................................ 7 Enlaces de inters ................................................................................................................................... 12

Corriente alterna
Introduccin

En la actualidad la forma que se ha impuesto para la generacin, transporte y consumo de la energa elctrica es la de la corriente alterna. Este tipo de corriente, frente a la corriente continua, presenta una serie de ventajas que la hacen ideal para la mayora de las aplicaciones. En los inicios del desarrollo de los sistemas elctricos, la electricidad se produca en forma de corriente continua mediante las dinamos. Este tipo de generador resulta bastante ms complejo y difcil de mantener que los alternadores ya que necesitan para extraer la energa elctrica del rotor (parte del generador en movimiento giratorio) de un colector en forma de anillo metlico subdividido en el que frotan escobillas de grafito. Adems la energa no se poda transportar a largas distancias dado que no exista un sistema prctico que fuese capaz de elevar y reducir la tensin de grandes cantidades de energa (recordar que para transportar grandes cantidades de energa elctrica se necesita elevar la tensin para conseguir que la intensidad de la corriente no sea muy grande. As se evita el uso de grandes secciones en los conductores y se reducen las prdidas por efecto Joule). Los alternadores han sustituido en su totalidad a las dinamos, ya que, por un lado, evitan el uso de colectores (la energa elctrica se produce directamente en el estator del generador) y por otro, producen corriente alterna que se puede elevar y reducir con facilidad gracias a los transformadores elctricos (stos necesitan de corrientes variables para funcionar). En cuanto al consumo de energa elctrica, los motores de C.A. son ms sencillos y robustos que los de C.C. y resultan apropiados para la mayora de las aplicaciones. En

aquellos casos en que se hace necesario el uso de la corriente continua (alimentacin de aparatos electrnicos, tratamientos electroqumicos, recarga de bateras de acumuladores, motores de C.C.) la conversin de C.A. a C.C. es sencilla y barata gracias a los rectificadores a base de diodos.

El estudio de estas dos ciencias es importante, ya que aprovechando estos fenmenos se pueden construir electroimanes, transformadores, motores, generadores de electricidad como las dinamos y alternadores, altavoces, rels y contactores, cerraduras electromagnticas, cocinas de induccin, detectores de metales, electrovlvulas y un sinfn ms de aplicaciones.

Produccin de una corriente alterna

Dado que la C.A. sigue las variaciones de la funcin senoidal, antes de abordar su estudio, conviene que realices un pequeo repaso a los siguientes conocimientos de matemticas: funciones trigonomtricas (seno, coseno y tangente), ngulos complementarios, la funcin senoidal, variaciones de las funciones trigonomtricas con el ngulo, representacin vectorial y operaciones con vectores. En la Figura 1 se muestra el aspecto de un alternador elemental. Consta de un campo magntico fijo producido por un imn, dentro del cual se hace girar un conductor elctrico en forma de espira. Al cortar los conductores en su movimiento giratorio el campo magntico, se produce en los mismos una fuerza electromotriz de induccin que se muestra como una tensin V en los extremos de la espira. Para poder conectar dichos extremos a un receptor elctrico es necesario utilizar un par de anillos conductores unidos elctricamente con los mismos y situados en el eje de giro de la espira. Los receptores se conectan a travs de unas escobillas fijas de grafito que mediante frotamiento consiguen un aceptable contacto elctrico con los anillos colectores.

Figura 1

Se puede comprobar que la tensin que aparece en los terminales de la espira es variable y posee la forma de una senoide, tal como se muestra en la Figura 2. Si seguimos la trayectoria de un conductor que gire a una velocidad angular , podremos entender los diferentes valores que alcanza la tensin para los diferentes ngulos de giro (v ase Figura 2): Punto A, = 0: el conductor se mueve, segn su velocidad tangencial, en direccin paralela a las lneas del campo magntico, por lo que la f.e.m. inducida es igual a cero. (Recuerda que las lneas de campo se establecen entre el polo norte y el polo sur del imn). Punto B, = 90 en este punto el conductor se mueve plenamente en : direccin perpendicular a las lneas de campo, por lo que se produce una f.e.m. mxima. Entre los puntos A y B existe un crecimiento del ngulo de corte de los conductores hasta los 90 (direccin totalmente perpendicular) que hace que la f.e.m. vaya aumentando paulatinamente de valor desde cero hasta alcanzar su valor mximo. Punto C, = 180 entre el punto B y C el ngulo de corte de los conductores : respecto a las lneas de campo pasa de ser totalmente perpendicular a ser paralelo, por lo que la f.e.m. tambin pasa de su valor mximo hasta cero. Punto D, = 270 entre los puntos C y D los conductores pasan de moverse : paralelamente a las lneas de campo hasta alcanzar una direccin perpendicular, por lo que el valor de la f.e.m. vuelve a crecer hasta su valor mximo. Si nos fijamos en la direccin de corte de los conductores, ahora stos se mueven con una trayectoria de sentido contrario a cuando el conductor se mova entre los puntos A y C. Si aplicamos la regla de mano derecha podremos comprobar como ahora el sentido de la f.e.m. se invierte de sentido.

Entre los puntos D y A se cierra un vuelta completa del conductor, desarrollndose un ciclo de la corriente alterna.

Figura 2 En la prctica y con el fin de eliminar los anillos colectores, los alternadores se construyen de tal forma que lo que se pone en movimiento de giro son las piezas polares que producen el campo magntico inductor. En el estator se sitan los conductores donde se genera la f.e.m. de induccin cuando son cortados por el campo magntico en movimiento (Figura 3).

Figura 3

Valores caractersticos de la CA

Al representar en un grfico la tensin que aparece en un alternador en funcin del tiempo o del ngulo de giro, aparece una curva que se conoce como senoide. Esto es as, porque la tensin queda en funcin del seno del ngulo de giro. Para estudiar todos los valores que se dan en una tensin senoidal vamos a tomar como ejemplo una C.A. como la que disponemos en nuestras viviendas, de 230 V y de frecuencia 50 ciclos por segundo.

Figura 4 Se muestra el aspecto que presentara la misma en la pantalla de un osciloscopio.

Valor mximo de la tensin. La tensin senoidal alcanza diferentes valores segn la posicin relativa de los conductores respecto al campo magntico. Vara a cada instante, de tal forma que por cada ciclo es dos veces nula y dos veces mxima (pero de sentido opuesto +Vmx y -Vmx). Se conoce como valor mximo al mayor de todos ellos y que en el grfico se da en las crestas de la senoide. En nuestro ejemplo este valor es de 325 V.

Tensin eficaz. Dado que la tensin cambia constantemente (en nuestro ejemplo desde 0 V a 325 V) se hace necesario determinar un valor intermedio que represente a la tensin para realizar los clculos y medidas, nos referimos a la tensin eficaz. En nuestro ejemplo, la tensin eficaz es 230 V y es el que mide un voltmetro de C.A. La tensin eficaz tambin se puede definir como aqul que en las mismas condiciones produce los mismos efectos

calorficos en una resistencia elctrica que una tensin continua del mismo valor. Para una C.A. senoidal, se puede demostrar que la tensin eficaz es 2 ms pequea que la tensin mxima:

Intensidad eficaz. Al igual que ocurre con la tensin, la intensidad de la corriente tambin vara segn una funcin senoidal, siendo dos veces nula y dos veces mxima por cada ciclo del alternador. La intensidad eficaz es el valor intermedio que produce los mismos efectos energticos que una corriente continua del mismo valor. Adems es la que indican los ampermetros de C.A. Aplicando la ley de Ohm tendramos que:

Ejemplos 1. Cul es el valor eficaz de una tensin alterna si su valor mximo es 325 V? Solucin:

2. Cul es el valor mximo de una tensin alterna de 125 V? Solucin:

3. Conectamos una resistencia de 100 ohmios a una red de C.A. de 230 V. Determinar el valor eficaz y mximo de la intensidad de la corriente. Solucin: Siempre que nos indiquen el valor de la tensin o corriente de una C.A. se refiere al valor eficaz, que en nuestro ejemplo es de 230 V. De esta forma el valor eficaz de la corriente lo calculamos aplicando la ley de Ohm:

El conocimiento de los valores mximos que alcanza la tensin de una C.A. es muy importante, ya que es necesario seleccionar los aislantes adecuados para aparatos y conductores elctricos que sean capaces de soportar dichos valores mximos. Valor medio del ciclo completo. Si realizamos la media de todos los valores en un ciclo completo, dado que la mitad son positivos y la otra negativos, obtendremos un resultado de cero. Es por eso que, como un aparato de C.C. mide exclusivamente el valor medio, al realizar una medida con un voltmetro o ampermetro de C.C. en un sistema de C.A. obtendremos una medida de cero. Ciclo o perodo. En el alternador elemental estudiado al comienzo de este tema, se podra decir que cada vuelta que da la espira se produce un ciclo. El perodo es el tiempo que transcurre en un ciclo completo. Se representa por la letra T y se mide en segundos. En el ejemplo de la Figura 4 se puede comprobar como el perodo es de 20 milsimas de segundo. Este tiempo es bastante pequeo y en el caso de que lo produjese nuestro alternador elemental significara que tardara solamente en completar una vuelta 20 ms. Cuntas vueltas dar nuestro alternador elemental en un tiempo de 1 segundo? Como por cada vuelta se invierten 0,02 segundos, en 1 segundo tendremos:

En este caso se podra decir que el alternador gira a 50 vueltas por segundo y produce una C.A. senoidal de 50 ciclos por segundo. Frecuencia. Es el nmero de ciclos que se producen en un segundo. Se representa por la

letra f y se mide en Hertzios (Hz) o en ciclos/segundo. De esta definicin es fcil deducir que, en el caso del alternador elemental la frecuencia es de 50 Hz y que coincide con las revoluciones por segundo de la espira. Tambin se deduce que para calcular la frecuencia, conocido el perodo, emplearemos la siguiente expresin:

Ejemplos 4. Cul ser el valor de la frecuencia de una C.A. senoidal si mediante un osciloscopio determinamos que su perodo es de 0,010 segundos? Solucin:

5. Determinar el perodo que le corresponde a la frecuencia de la red elctrica americana si su frecuencia es de 60 Hz. Solucin:

Para medir la frecuencia se utiliza el frecuencmetro. 6. En la Figura 5 se muestra el esquema de conexiones de un frecuencmetro y un voltmetro de C.A. conectados a la entrada de un cuadro de distribucin. Las lecturas de estos aparatos de medida son 40 Hz y 500 V respectivamente. Determinar el perodo y el valor mximo de la tensin.

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Figura 5

Solucin:

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Enlaces de inters
Dnde podemos encontrar ms informacin
La corriente alterna. http://www.unicrom.com/Tut_la_corriente_alterna__.asp Parmetros para la corriente alterna. http://www.electronicafacil.net/tutoriales/Parametros-corriente-alterna.php Corriente alterna http://www.mitecnologico.com/Main/CorrienteAlterna

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