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Etienne de la Botie

(1530-1563)

Discours de la Servitude Volontaire


1549

Prsentation de louvrage
Dcd prcocement, ce jeune auteur est avant tout connu pour le lien indfectible qui lattachait Montaigne. On connat ce passage clbre des Essais o le philosophe crivit quelques unes des plus belles phrases magnifiant lamiti. Ecclsiastique fru de droit, de lettres classiques et de thologie, Etienne de la Botie fut lev dans le culte de lAntiquit grecque et romaine. Il fut charg de diverses missions auprs du Roi et de son Conseil pour prner la tolrance et lapaisement une poque o, en raison de la Rforme protestante, la question religieuse devenait de plus en plus brlante. Le Discours a t rdig par La Botie lge de 18 ans.1 Il sagit dun essai de psychologie politique dont la thse centrale est que la tyrannie tire tout son pouvoir du consentement permanent des personnes quelle asservit. Du jour o ce consentement disparat, elle svanouit subitement. Cest donc un plaidoyer vibrant pour la libert et contre toute forme de tyrannie, y compris celle exerce par les rois. Pareil essai conserve toute son actualit, particulirement notre poque qui assiste aujourdhui ce quon nomme dj le printemps arabe dont, videmment, personne ne peut encore prvoir lissue heureuse ou malheureuse court et long terme. La fulgurance avec laquelle de vieux dictateurs tels que Ben Ali en Tunisie et Moubarak en Egypte2 ont t renverss une fois quont clat les premiers soulvements de la rue, montre toute la pertinence du raisonnement de La Botie. Le passage suivant sapplique bien aux troubles actuels en Libye qui ont contraint le
1 2 Une controverse existe dailleurs sur la paternit de luvre. A lheure de mettre sous presse, on ignore encore quel sera le dnouement du soulvement en Libye et dans dautres pays.

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dictateur Kadhafi employer des mercenaires trangers pour dfendre la capitale dans laquelle il est assig:
(...) les mauvais rois se servent dtrangers la guerre et les soudoient, ne sosant fier de mettre leurs gens, qui ils ont fait tort, les armes en main.3

e. de La botie, Discours de la servitude volontaire, flammarion, 1983 (1549), p.154

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Synthse de lOuvrage
Pourquoi un million dhomme se soumettent-ils un tyran qui na ni force ni prestige?
Dans son fameux pome, Homre place dans la bouche du hros Ulysse les propos suivants:
davoir plusieurs seigneurs aucun bien je ny voi: Quun, sans plus, soit le matre et quun seul soit le roi.

Ulysse se trompe, nous dit La Botie. En ralit, cest un extrme malheur dtre un sujet asservi un matre. On naura jamais lassurance que ce dernier soit bon car il a toujours la possibilit dtre mauvais quand il voudra.4 Il ne sagit pas ici de discuter des mrites respectifs des divers rgimes politiques.5 Ce dont on va plutt discuter, cest de ce fait surprenant: tant dhommes, tant de villes, tant de nations endurent quelquefois un tyran isol, quelquun qui na dautre pouvoir que celui quon lui donne, quelquun qui ne pourrait leur nuire si lon nacceptait pas dendurer ce quil fait, quelquun qui ne saurait leur faire le moindre mal si lon ne prfrait pas souffrir plutt que de le contredire. Bref, comment expliquer quun million dhommes soit mis sous le joug de la tyrannie non par la force mais par une sorte denchantement ou de charme alors mme que le tyran se montre envers eux inhumain et sauvage? Il est dans lordre des choses que les peuples obissent leurs gouvernants, mais comment expliquer quils se soumettent un tyran qui na ni force ni prestige? On peut certes comprendre, quen raison de la faiblesse humaine, il arrive que le peuple soit contraint de cder la force. T fut la situation du peuple athnien sous la elle Tyrannie des Trente. Ce sont parfois l des situations invitables quil faut endurer patiemment. Certes, il arrive aussi que le peuple demeure sous la coupe dun tyran en raison de la sduction quil exerce sur lui. Il est de notre nature daimer la vertu, destimer les bonnes actions et de reconnatre le bien. Il est raisonnable de suivre un grand personnage qui fait preuve de prvoyance, de courage et de soin dans sa manire de gouverner. Mais ce nest pas ce dont il sagit ici. Ces personnes innombrables dont on parle, on les voit non pas obir mais servir. Elles ne sont pas gouvernes mais tyrannises. Ces gens vivent tous les jours dans la crainte de perdre leurs parents, leur femme, leurs enfants, leur vie. Ils subissent les pillages, les paillardises, les cruauts non pas dune arme, non pas dune invasion barbare contre laquelle ils prendraient les armes, mais dun seul homme. Non pas un Samson ou un Hercule mais, le plus souvent, un personnage effmin et impuissant.

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e. de La botie, Discours de la servitude volontaire, flammarion, 1983 (1549), p.131 Platon et Aristote ont abondamment trait de cette question et ont dress des typologies trs clbres des divers rgimes. Ce nest pas ce que vise ici La botie qui sinterroge plutt sur les conditions dexistence de la tyrannie.

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La servitude nexiste que parce quelle est volontaire.


Pourquoi donc se laissent-ils faire? Est-ce de la lchet? Si, par un trange concours de circonstances, il arrivait que trois ou quatre personnes nosent se dfendre contre une personne isole, on pourrait, certes, appeler cela de la lchet. Mais si cent, si mille personnes endurent sans broncher les crimes dune personne, ce nest plus de la lchet. Est-ce du mpris ou du ddain envers cette personne? Si cet homme sen prend cent pays, mille villes, un million dhommes et quaucun ne riposte, peut-on appeler cela de la lchet? Quelle est donc ce vice monstrueux qui ne mrite mme pas le nom odieux de lchet? Imaginons que, sur un champ de bataille, on aligne, dun ct, 50.000 hommes et que, de lautre ct, on en aligne 50.000 autres. Si certains combattent pour dfendre leur libert et si les autres combattent pour la leur ter, qui donc emportera la victoire? Les premiers, videmment. Pourquoi? Parce quils ont en mmoire le bonheur de leur vie passe et la perspective dun bonheur pareil dans le futur. Ils savent que ce bonheur et celui de leurs enfants dpendent de ces quelques heures de bataille. Les autres ne sont anims que par un peu de convoitise qui smousse avec le combat. Les batailles de Miltiade, de Lonidas et de Thmistocle, qui eurent lieu 2000 ans plus tt, sont encore dans toutes les mmoires. La victoire de quelques poignes de Grecs contre les armes innombrables des Perses, cest la victoire de la libert sur la domination, de la franchise sur la convoitise.6 La vaillance rside dans cette libert. Pourquoi donc des peuples sasservissent-ils? Par lchet? La lchet nexplique rien. Cest cette lchet elle-mme quil faut expliquer. En ralit, les hommes se complaisent dans cette servitude. Telle est leffrayante vrit: si les hommes ne rejettent pas la servitude, cest quils la dsirent. La servitude nexiste que parce quelle est volontaire. En effet, si lon dsire vraiment se dbarrasser dun tyran, il nest mme pas ncessaire de le combattre. Il suffit de cesser de lui obir. Nul besoin de lui ter quoi que ce soit. Il suffit de ne plus rien lui donner. Le peuple ne doit rien faire pour lui. Il suffit quil ne fasse rien contre lui.
() cest le peuple qui sasservit, qui se coupe la gorge, qui, ayant le choix ou dtre serf ou dtre libre, quitte la franchise et prend le joug, qui consent son mal ou plutt le pourchasse.7

La tyrannie est semblable un incendie. Elle salimente du combustible quon met sa porte. Plus les tyrans pillent, plus ils exigent, plus ils ruinent, plus ils dtruisent, plus on leur donne. Plus on les sert, plus ils se fortifient et deviennent plus forts et plus frais pour tout dtruire et tout anantir. Si on ne leur donne rien, ils demeurent nus et dfaits. Le peuple se laisse piller, voler, dpouiller faute de vouloir la libert qui, pourtant, ne lui coterait rien. En ralit, le malheur et la ruine que leur inflige le tyran, cest lui qui se linflige. Le tyran na que deux yeux, deux mains et deux pieds. Cest avec
6 7 e. de La botie, Discours de la servitude volontaire, flammarion, 1983 (1549), p.136. La franchise doit ici comprise dans le sens que ce terme avait en vieux franais: tat de celui qui nest assujetti aucun matre (Littr). e. de La botie, Discours de la servitude volontaire, flammarion, 1983 (1549), p.136

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les yeux du peuple quil voit, avec les mains du peuple quil le frappe, avec les pieds du peuple quil le foule. Le peuple le nourrit, le fournit en soldats, travaille pour financer ses plaisirs. Il devrait cesser de le servir pour tre libre. Si on arrte de le soutenir, on le verra tel un grand colosse qui on aurait drob la base seffondrer et se rompre. Malheureusement, la tyrannie est une maladie mortelle car le peuple qui a perdu la libertne sent mme plus le mal qui laffecte. Ce quil importe de savoir, cest comment senracine cette opinitre volont de servir? Il faut, pour rpondre cette question, nous pencher sur la nature profonde de lhomme.

La nature humaine.
En quelques pages, Etienne de La Botie nous expose sa conception de la nature humaine qui, mine de rien, est relativement complexe. Cette anthropologie, trs importante pour enraciner sa conception de la libert et les consquences politiques qui en dcoulent, peut se rsumer en trois propositions: lhomme nest pas, dans sa condition originelle, tout ce quil est et a besoin, pour se former et devenir pleinement homme de lducation de ses parents; lhomme est naturellement raisonnable et sa raison est universelle; lhomme est naturellement libre. Premirement, la nature humaine est inacheve la naissance. Les soins et lducation doivent parfaire luvre de la nature mais, vrai dire, cest toujours, ce stade, la nature qui poursuit son uvre. Etienne de La Botie considre la famille comme une socit fondamentalement naturelle. La raison, embryonnaire en lenfant, doit tre dirige par les parents. Deuximement, il y a en notre me quelque naturelle semence de raison .8 Cest, on vient de le dire, la tche des parents que dassurer ce dveloppement de la raison. Malheureusement, il peut arriver que, soumises une mauvaise influence, ces semences naturelles stiolent et avortent. En fonction de leur formation, les hommes seront diffrents les uns des autres. En outre, la nature des choses fait que tout le monde ne nat pas avec les mmes prdispositions. La nature nous a faits tous diffrents. Mais, du simple fait que la nature ait mieux dot certains que la plupart des autres, il nen rsulte aucunement que ces premiers auraient le droit de soumettre les derniers.
() et si, faisant les partages des prsents quelle nous faisait, elle a fait quelque avantage de son bien, soit au corps ou en lesprit, aux uns plutt quaux autres, si elle na pourtant entendu nous mettre en ce monde comme dans un camp clos, et na pas envoy ici-bas les plus forts ni les plus aviss, comme des brigands arms dans une fort pour y gourmander les plus faibles ().9

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e. de La botie, Discours de la servitude volontaire, flammarion, 1983 (1549), p.140 e. de La botie, Discours de la servitude volontaire, flammarion, 1983 (1549), p.140

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La nature ne veut ni domination ni sujtion. Si elle nous a fait tous diffrents, cest parce que cette diffrence entre les hommes permet la complmentarit. Cette complmentarit, son tour, permet de nouer des liens solides entre les plus favoriss et les moins favoriss. Elle engendre la fraternit entre les hommes.
() mais plutt faut-il croire que, faisant ainsi les parts aux uns plus grandes, aux autres plus petites, elle voulait faire place la fraternelle affection, afin quelle et o semployer, ayant les uns puissance de donner aide, les autres besoin den recevoir

La nature, bonne mre nous a, malgr nos diffrences, taills sur le mme patron pour permettre aux personnes de sidentifier entre elles. Elle a aussi donn lhomme lusage de la parole afin de permettre aux hommes dchanger entre eux et de faire communier leurs volonts.
() il ne fait pas de doute que nous ne soyons naturellement libres, puisque nous sommes tous compagnons, et ne peut tomber dans lentendement de personne que nature ait mis aucun en servitude, nous ayant tous mis en compagnie.10

Lassociation des hommes ne signifie pas que certains doivent se soumettre. Ce compagnonnage ne signifie pas dpendance des uns par rapport aux autres. Troisimement, nous sommes, sur base de ce qui prcde, naturellement libres. Cest effectivement une consquence du caractre raisonnable de notre nature. La libert se dduit de la raison elle-mme. Pourquoi? Parce que la nature de lhomme est raisonnable, elle reconnat en autrui son semblable. Elle reconnat son autonomie. Cette reconnaissance est mutuelle. Elle est interdpendante. Linterdpendance soppose la dpendance. Elle ncessite, bien plutt, la libert. Mais la libert est un combat permanent:
reste donc la libert tre naturelle, et par mme moyen, mon avis, que nous ne sommes pas ns seulement en possession de notre franchise, mais aussi avec affectation de la dfendre.11

Lhomme a pour devoir de dfendre son droit naturel la libert. Tout ce qui, par la nature, est dou de vie et de libertest pris de libert et lutte contre la sujtion. Les btes se plaignent quand on les emprisonne. Mme les espces domestiques, celles qui sont faites pour le service des hommes, protestent contre lasservissement. Comment se fait-il que nous, les hommes, nous qui sommes ns pour vivre libres, ayons pu nous dnaturer ce point? On a vu que les hommes se complaisent dans la servitude. Pourquoi est-ce le cas? Pour cela, il faut se pencher sur lorigine de la tyrannie.

10 e. de La botie, Discours de la servitude volontaire, flammarion, 1983 (1549), p.141 11 e. de La botie, Discours de la servitude volontaire, flammarion, 1983 (1549), p.141

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Trois sortes de tyrans


Il y a trois sortes de tyrans: ceux qui conquirent le pouvoir par la force des armes ; ceux qui obtiennent le pouvoir de manire hrditaire ; ceux qui sont lus par le peuple ; Ceux qui ont pris le pouvoir par le droit de la guerre se comportent comme sils taient rests sur le champ de bataille. Ceux qui naissent rois ne valent gure mieux. Ils ont t nourris et duqus dans la conviction que les gens du peuple sont des serfs hrditaires. A leurs yeux, le royaume et tout ce quil contient constituent leur patrimoine et ils en usent selon leur bon plaisir. Les tyrans, ports au pouvoir par le peuple en raison de leur prestige, leur grandeur ou de toute autre qualit qui leur a permis de sduire le peuple, dcident, une fois le pouvoir saisi, de le conserver par tous les moyens. Souvent, ils surpassent, par leurs vices et leur cruaut, tous les autres tyrans et sempressent de supprimer la libert encore toute frache avant que le peuple ny prenne got. Il y a, certes, des diffrences entre ces trois espces de tyrans mais leur manire de gouverner reste trs semblable. Les tyrans lus domptent le peuple comme un taureau quils ont pris par les cornes. Les conqurants en font leur proie. Les successeurs le traitent comme un esclave naturel. Si apparaissaient un jour, dont on ne sait o, des hommes neufs, des hommes qui nont connu ni la servitude ni la libert, qui ignorent ce quest lune ou ce quest lautre, et quon leur demandait sils prfrent vivre comme des serfs ou vivre libres, il ne fait aucun doute quils choisiraient dobir leur seule raison plutt que servir un homme. Les hommes perdent souvent leur libert par tromperie,12 parce quils sont abuss par certains. Presse par les guerres, la ville de Syracuse leva imprudemment Denis son poste de tyran. En effet, on lui donna la charge de larme. De capitaine, il devint roi et de roi, il devint tyran. La rapidit avec laquelle le peuple, une fois assujetti, perd le souvenir de la libert est proprement incroyable. Quand on la perd, on obit videmment sous la contrainte. Mais les gnrations qui suivent obissent servilement sans le moindre regret. Les hommes qui sont ns sous le joug, qui ont t nourris et levs dans le servage, se contentent de vivre comme ils sont ns. Pourtant, le plus prodigue des hritiers sera toujours attentif ce que lhritage de son pre lui soit transmis intgralement et vrifiera les registres de ce dernier avec la plus grande attention. Mais ce bien prcieux quest la libert peut rapidement svanouir et, comme on va le voir, le poids de lhabitude, de la coutume, est tel quil fait rapidement oublier la perte de ce bien. Il est toujours plaisant dtre libre et la sujtion est amre dans tous les pays. Mais La Botie pense quil faut avoir piti et pardonner ceux qui, nayant jamais got la libert ou mme qui nen ayant jamais entendu parler, ne saperoivent pas du mal quil y a
12 e. de La botie, Discours de la servitude volontaire, flammarion, 1983 (1549), p.144

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tre esclave. On ne se plaint jamais de ce quon na jamais eu. La nature de lhomme est telle que naturellement il tient le pli que la nourriture lui donne.13 La Botie cite lexemple des deux Spartiates reus par Indarne, lun des grands personnages de lempire du roi Xerxs. Ce dernier semployait les soudoyer: en change de leur aide, les deux missaires se voyaient offrir la couronne de plusieurs villes grecques. Ils refusrent en rpondant:
En ceci, Indarne, tu ne saurais donner bon conseil, dirent les Lacdmoniens, pour que le bien que tu nous promets, tu las essay, mais celui dont nous jouissons, tu ne sais ce que cest: tu as prouv la faveur du roi; mais de la libert, quel got elle a, combien elle est douce, tu nen sais rien. Or, si tu en avais tt, toi-mme nous conseillerais-tu de la dfendre, non pas avec la lance et lcu, mais avec les dents et les ongles.14

La premire raison de la servitude volontaire, cest la coutume


Toutes les choses qui apparaissent naturelles lhomme sont en ralit celles auxquelles on laccoutume depuis son enfance. Ds lors:
()la premire raison de la servitude volontaire, cest la coutume.15

Les jeunes chevaux ruent, regimbent, mordent le frein lorsquon les selle les toutes premires fois. Par la suite, ils sy habituent et tirent mme une certaine fiert se promener sous un harnais. Les hommes font de mme. Ils prtendent quils ont toujours t sujets et que leurs anctres ltaient aussi. Ils jugent normal dendurer ce mal parce que, disent-ils, cela fait dj bien longtemps quils lendurent. Mais, juge la Botie, les ans ne donnent jamais droit de mal faire, ains agrandissant linjure,16 ce qui signifie quune coutume longtemps observe ne peut fonder, elle seule, le droit, ainsi que laffirment les jurisconsultes. Bien au contraire, la persistance dun comportement injuste en accrot le caractre condamnable. Cela dit, il est quelques personnes qui, au-dessus de la moyenne, sont conscients de la servitude et sy opposent, des gens qui ne sapprivoisent jamais de la sujtion.17 Mme quand le souvenir de la libert sestompe dans lesprit de la majorit, ils le conservent vivace car, contrairement la populace, ils savent regarder autre chose que leurs pieds. Ce sont souvent des gens qui, ayant lintelligence naturellement bien forme, lont dveloppe par ltude et lacquisition du savoir. Les livres et lintelligence poussent naturellement la haine de la tyrannie. Le grand Turc a dailleurs bien compris cette vrit, lui qui, sur ses terres, ne possde aucun savant ni nen demande aucun. Lhistoire montre que plusieurs de ces personnes parvinrent, au nom de la libert et en vue de la restaurer, assassiner des tyrans. Il sagit de personnes telles que Harmode, Aristogiton, Thrasybule, Brute le vieux, Valerius, etc. On compte,
13 14 15 16 17 e. de La botie, Discours de la servitude volontaire, flammarion, 1983 (1549), p.150 e. de La botie, Discours de la servitude volontaire, flammarion, 1983 (1549), p.148 e. de La botie, Discours de la servitude volontaire, flammarion, 1983 (1549), p.150 e. de La botie, Discours de la servitude volontaire, flammarion, 1983 (1549), p.151 e. de La botie, Discours de la servitude volontaire, flammarion, 1983 (1549), p.151

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certes, bien dautres personnes avoir assassin des dictateurs mais pas pour la cause de la libert quils invoquaient pourtant bruyamment. Il sagissait, en ralit, de personnes ambitieuses, qui tremprent dans des conjurations, non pour abolir la tyrannie mais pour prendre la place du tyran. Ce faisant, ils abusrent du saint nom de la libert.18

Sous les tyrans, les hommes deviennent lches et effmins


La premire raison pour laquelle les hommes restent si volontiers sous ltat de servitude, cest on la vu parce quils naissent dans la servitude et sont duqus dans lesprit de la servitude. Une seconde raison, cest que, sous les tyrans, les hommes deviennent aisment lches et effmins . Quand on perd la libert, on perd avec elle la vaillance. Quand ils doivent combattre, les hommes asservis montent sur le champ de bataille tous engourdis19. Ils ne ressentent pas, dans leur cur, lardeur de la libert qui leur fait mpriser le danger et leur fait convoiter, par une belle mort, lhonneur et la gloire. Ce nest pas seulement lardeur guerrire que perdent les gens asservis. Ils perdent aussi leur vivacit et leur volont. Ils deviennent incapables daccomplir de grandes choses. Ils savachissent. Les tyrans en sont bien conscients et ils semploient dailleurs mieux les abrutir.
(...) les mauvais rois se servent dtrangers la guerre et les soudoient, ne sosant fier de mettre leurs gens, qui ils ont fait tort, les armes en main.20

Abtir ses sujets est une ruse dont usa notamment Cyrus le Grand,21 lorsque, ayant dfait Crsus et conquis la ville de Lydie, il ne voulait pas mettre sac une aussi belle ville ni y stationner une arme pour la garder. Il se contenta dtablir des maisons closes, des tavernes et des jeux publics et invita les habitants les frquenter, ce quils sempressrent de faire, samusant toutes sortes de jeux. De l provient dailleurs le nom latin ludi qui signifie passe-temps. Les peuples sont toujours souponneux lgard de celui qui les aime et simple lgard de celui qui les trompe. Ils sallchent vitement la servitude.22
Les thtres, les jeux, les farces, les spectacles, les gladiateurs, les btes tranges, les mdailles, les tableaux et autre telles drogueries, ctaient aux peuples anciens les appts de la servitude, le prix de leur libert, les outils de la tyrannie.23

Ces moyens, les Romains les ont dvelopps au plus haut degr, organisant festins et banquets publics plusieurs fois par mois. Les tyrans distriburent du bl, du vin et des sesterces. Le peuple leur en tait reconnaissant sans raliser que ces rcoltes et cet
e. de La botie, Discours de la servitude volontaire, flammarion, 1983 (1549), p.153 e. de La botie, Discours de la servitude volontaire, flammarion, 1983 (1549), p.151 e. de La botie, Discours de la servitude volontaire, flammarion, 1983 (1549), p.154 Cyrus ii (559 AC-529 AC), dit Le Grand est le fondateur de lempire perse, successeur de lempire mde. il appartient la dynastie des Achmnides. 22 e. de La botie, Discours de la servitude volontaire, flammarion, 1983 (1549), p.155 23 e. de La botie, Discours de la servitude volontaire, flammarion, 1983 (1549), pp.155-156 18 19 20 21

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argent, ctaient en ralit les leurs que les tyrans staient appropris. La nouvelle de la mort de Nron, ce monstre, cette sale peste du monde causa au peuple un vrai dplaisir vu quil se souvenait de ses jeux et de ses festins. Jules Csar dont lhumanit mme, que lon prche tant, fut plus dommageable que la cruaut du plus sauvage tyran qui fut oncques est un tyran qui donna cong aux lois et la libert. Il tmoigna, envers le peuple romain, dune venimeuse douceur et sucra la servitude.24 A sa mort, plutt que de lui reprocher davoir aboli la libert, on lui rigea une colonne comme au Pre du peuple. Tous les empereurs qui suivirent nomirent jamais de prendre le titre de tribun du peuple.

Les tyrans utilisent la religion comme garde-corps


Soignant la mise en scne, les rois dAssyrie et de Mde napparaissaient au peuple quen de rares circonstances de manire faire croire quils taient autre chose que des hommes. De cette faon, ils taient rvrs et craints par leurs sujets. Les premiers rois dEgypte portaient sur leur tte, chaque apparition, tantt un chat, tantt une branche, tantt du feu, ce qui ne manquait pas de susciter respect et admiration parmi leurs sujets. Pourtant, toute personne pas trop sotte et pas trop asservie naurait pu sempcher de sesclaffer face un spectacle aussi grotesque. Les peuples taient enclins croire galement que les tyrans possdaient des pouvoirs gurisseurs. On affirme que le doigt de Pyrrhe, roi des Epirotes faisait des miracles et gurissait les malades de la rate. On assure que Vespasien, de retour dAsie, fit en chemin de nombreux miracles, redressant les boiteux, redonnant la vue aux aveugles, etc. Ce qui motiva certains tyrans dans la tentative de se diviniser, cest la peur de la population quils savaient faire souffrir. Pour donner plus de protection leur mchante vie, ils voulaient fort se mettre la religion devant pour gardecorps.25 Les rois de France, pour leur part, eurent recours quantit daccessoires et symboles (les crapauds, les fleurs de lis, lampoule et loriflamme) pour sacraliser leur rgne. Lampoule du Saint-Chrme26 est un instrument pour maintenir la dvotion, lobissance et la servitude du peuple franais envers ses rois.

La tyrannie est une maladie qui gangrne lensemble du corps social


Quels sont le ressort et le secret de la domination ? Quel est le fondement de la tyrannie? Ce ne sont pas les archers et les hallebardiers qui protgent le tyran. Ces derniers
24 e. de La botie, Discours de la servitude volontaire, flammarion, 1983 (1549), p.157 25 e. de La botie, Discours de la servitude volontaire, flammarion, 1983 (1549), p.159 26 Le saint-Chrme est une huile sanctifie, mlange dhuile dolive et de parfum, avec laquelle on procde certains sacrements. il tait utilis pour la crmonie de lonction des rois de france. on le mlangeait alors avec une parcelle du contenu de la sainteAmpoule qui, selon une lgende, avait t amene par une colombe lors du baptme de Clovis.

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permettent juste dempcher les personnes mal habilles de pntrer dans le palais mais ne seraient pas en mesure de freiner lentreprise dun groupe de personnes bien armes. Quand on regarde lhistoire des empereurs romains, on constate que, finalement, rares sont ceux qui ont pu chapper un attentat ou un assassinat. Leurs gardes leur furent de peu de secours. Dailleurs, plusieurs prirent des mains mmes de leurs archers. Ce ne sont donc pas cavaliers, fantassins ou autres soldats qui assurent rellement la scurit du tyran. Comment est-elle, ds lors, garantie? Par ces quelques personnes qui ont loreille du tyran:
() ce sont toujours quatre ou cinq qui maintiennent le tyran, quatre ou cinq qui tiennent tout le pays en servage.

Ce ne sont jamais plus que cinq ou six personnes qui se sont rapproches du tyran ou ont t appeles par lui et qui sont devenues les complices de ses cruauts, de ses volupts et de ses pillages. De ces cinq ou six personnes dpendent six cent autres. Ces six cents personnes tiennent, leur tour, sous eux six mille personnes. Ces six mille personnes gouvernent des provinces ou grent des deniers. Quand on continue, on voit que ces six mille personnes ont galement des obligs. En bout de course, on verra que des centaines de milliers, des millions de personnes se tiennent au tyran par cette corde. Ce sont l les vrais soutiens de la tyrannie. La tyrannie est comme une maladie qui gangrne lensemble du corps social, un peu comme une partie vreuse du corps qui contamine tout le reste. Tout tyran sappuie sur des tyranneaux en dessous de lui, toute une srie de personnes qui veulent leur part du butin. On peut comparer cela ces socits de piraterie qui, par le rseau des liens dobligations que nouent entre eux les pirates qui les composent, parviennent gagner leur cause de belles villes et de grandes cits qui peuvent les abriter. A tous les tages, les gens souffrent du tyran. Ce dernier utilise les gens comme un bcheron utilise les morceaux du bois quil vient de fendre comme des coins pour fendre dautres bches. Ces personnes sont nanmoins contentes dendurer le mal que le tyran leur fait parce quelles peuvent en faire encore davantage aux personnes situes en dessous delles. Ces personnes sont souvent tonnantes de mchancet. Nanmoins, La Botie en vient prouver de la piti pour eux et pour la sottise qui les a pousss dans les bras du tyran. En effet, plus ces personnes se rapprochent du tyran, plus elles perdent leur libert. Tous ces villageois, ces paysans que ces personnes foulent du pied, quils rduisent quasiment en esclavage, sont en ralit bien plus libres que leurs oppresseurs. Pourquoi ? Parce quune fois quils ont fait ce quon attend deux, ils sont quittes. Par contre, explique La Botie, les courtisans et les bourreaux du tyran doivent constamment lui complaire, travailler pour lui sans relche, prvoir sa volont, deviner ses penses, se livrer aux mmes abus, prendre garde ses paroles, ses yeux, ses humeurs, etc. Est-ce l vivre heureusement? Est-ce l vivre tout court? Ils sont en ralit beaucoup moins libres que le laboureur et lartisan. Ils servent le tyran parce quils dsirent obtenir de lui des biens. Ils nont pas conscience ou ont oubli que ces biens, ce sont en ralit les leurs depuis

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toujours. Si le tyran les leur donne, cest parce quils lui ont donn le pouvoir de les accaparer tous. Ce sont dailleurs les biens et les biens uniquement qui obsdent le tyran. Il naime que les richesses et ne dtruit que les riches. Ses favoris se sont souvent rapprochs de lui pour accrotre leurs propres richesses. Ils rcoltent, dans un premier temps, les fruits des pillages mens pour lui mais, en ralit, lhistoire montre que le tyran finit par les anantir eux aussi. Il y a parfois quelques gens de bien dans la cour du tyran, des personnes dont la vertu et lintgrit suscitent le respect. Ces personnes ne sont pas pargnes non plus. Snque en faisait partie. Tout comme Tarse et Burrhus. Tous trois furent conseillers de Nron. Les deux premiers se suicidrent. Le dernier fut emprisonn. Mme les proches qui sont aims du tyran, ceux qui le connaissent depuis leur enfance finissent par tre anantis par ce dernier. Est-ce en raison de leur vertu que ces personnes finissent si misrablement? Non. Ceux qui se conduisent de manire criminelle connaissent un sort identique. Ceci explique dailleurs pourquoi la plupart des tyrans finissent assassins par leurs favoris. Spectateurs ou complices de ses crimes, ces derniers ralisent rapidement quels dangers ils sexposent. Le tyran nest aim par personne et naime personne. Il ny a l rien dtonnant. Lamiti est une chose sainte et sacre qui ne stablit quentre gens de bien qui se prennent en mutuelle estime. Elle na pas lieu dtre l o rgnent la cruaut, la dloyaut et linjustice.
entre les mchants, quand ils sassemblent, cest un complot, non pas une compagnie ; ils ne sentranent pas, mais ils sentrecraignent ; ils ne sont pas amis, mais ils sont complices.27

A la rigueur, on peut dire que les voleurs et autres bandits sont des compagnons, quils partagent entre eux le butin et que la peur quils sinspirent mutuellement limite la capacit quils ont mutuellement de se nuire. Pour le tyran, par contre, toute amiti est impossible. Pourquoi ? Parce que lamiti ncessite lgalit. Nayant point dgaux, point de compagnons, il est au-del des bornes de lamiti. Etant le matre de tous, il nest lami de personne. Attirs par lclat de ses trsors, les courtisans sapprochent du tyran sans comprendre quils entrent dans la flamme qui les consumera. Supposons nanmoins quils en chappent, ils seront toujours la merci de son successeur. Par ailleurs, ces personnes sont honnies par tous. Le peuple accuse gnralement plus volontiers les proches du tyran que le tyran lui-mme. Le peuple les tient plus en horreur que des btes sauvages. Il leur reproche toutes les pestes et toutes les famines. Voil tout lhonneur que ces personnes reoivent de leur service. La Botie conclut en affirmant que Dieu, libral et dbonnaire, dteste la tyrannie et rserve assurment aux tyrans et leurs complices quelque chtiment particulier.
27 e. de La botie, Discours de la servitude volontaire, flammarion, 1983 (1549), pp.168-169

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