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CHAPITRE Introduction

la psychologie des motions


Sommaire

1. Historique 2. Quest-ce quune motion ? 3. Processus universel ou variations culturelles ? 4. motion, humeur et temprament

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Dans ce chapitre, vous allez apprendre


1 reconnatre les origines historiques des conceptions actuelles
de lmotion.

2 distinguer les visions fonctionnelles et dysfonctionnelles


de lmotion.

3 diffrencier les approches biologiques et cognitives


de lmotion.

4 distinguer lmotion de lhumeur et du temprament.

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C h a p i t r e 1 Introduction la psychologie des motions

Ce premier chapitre a pour but doffrir au lecteur un aperu gnral de lapproche psychologique des motions. Il ne vise en aucune faon lexhaustivit. Nous avons plutt voulu extraire de cette vaste littrature certains lments essentiels pour la comprhension des chapitres ultrieurs de cet ouvrage. Nous avons galement slectionn certains faits ou certaines observations particulirement frappants. Nous entamerons lexpos par un apercu historique de la notion dmotionx 1 depuis lAntiquit jusqu laube du XXe sicle. On est saisi de constater la pertinence de notions proposes par exemple par Aristote en vue de rpondre aux questions les plus contemporaines que nous nous posons quotidiennement afin de comprendre le fonctionnement motionnel. Descartes reprsente galement un penseur essentiel dans la comprhension de lmotion. Si on retient en gnral de son essai Des passions de lme la proposition dun dualisme entre corps et esprit qui marquera la pense occidentale jusqu lmergence de la mdecine psychosomatiquex au milieu du XXe sicle, une lecture attentive rvle une vision beaucoup plus large des choses et qui intgre les aspects cognitifs de lmotion ses composantes physiologiquesx et comportementalesexpressivesx. Darwin et Freud ont galement apport la psychologie des motions une srie de propositions fondamentales qui sont toujours dactualit. Avec James, on se situe vritablement la charnire entre la partie historique et la partie contemporaine des recherches sur lmotion. Son Principles of psychology paru en 1890 constitue sans doute le premier ouvrage que lon peut qualifier de strictement ddi la psychologie des motions. Les critiques de Cannon aux propositions de James permettront de situer deux points de vue opposs concernant les rapports entre aspects cognitifs et biologiques de lmotion. Dans la suite de ce chapitre, nous tenterons de spcifier la manire dont les chercheurs contemporains apprhendent les motions. Les rponses ne pourront qutre succinctes vu lampleur de la question. Des ouvrages rcents tels que celui publi par Oatley et Jenkins en 1996 offrent au lecteur avide dinformations complmentaires une perspective plus exhaustive. Pour notre part, nous nous limiterons la prsentation de quelques dfinitions et au dveloppement de trois notions fondamentales. Tout dabord, pour tre comprise de manire complte, lmotion doit tre envisage comme un systme trois composantes qui inclut des rponses physiologiques, comportementales-expressivesx et cognitives-exprientiellesx. Les perspectives contemporaines de lmotion insistent galement sur limportance de lvaluation cognitivex dune situation qui dterminera entre autres le type dtat motionnel ressenti et son intensit subjective. Enfin, une motion est accompagne par un tat de prparation mentale laction qui prcde directement la mise en uvre de comportements dattaque comme dans la colre ou de fuite comme dans la peur. Un dbat oppose souvent les tenants dune approche universelle de lmotion suivant laquelle les diffrents tats motionnels se retrouveraient de manire identique travers les socits humaines et ceux qui privilgient une approche diffrentialiste suivant laquelle le ressenti et lexpression des motions varient en fonction de lappartenance culturelle de lindividu. dfaut de consensus sur cette question, nous prsenterons trois points de vue, lun en faveur dune conception universelle des motions (Ekman), un autre qui priviligie les variations culturelles (Averill) et un troisime qui tente de rapprocher les deux perspectives prcdentes (Scherer).
1. Chaque terme suivi du signe x est dni dans le glossaire en n de volume.

Historique

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Nous terminerons ce chapitre par la distinction entre les concepts dmotion, dhumeur et de temprament. Diffrents points de vue seront prsents afin de clarifier cette question. Nous tenterons dtablir les zones de consensus entre diffrents auteurs qui se sont intresss cette question (Davidson, Ekman, Frijda, Lazarus, Watson et Clark). Cette dernire partie permettra daffiner la notion dmotionx par contraste avec des concepts proches, mais nanmoins distincts.

Historique

1.1 LAntiquit grecque


Platon (427-358 av. J.-C.) est sans le doute le premier penseur dont on ait conserv des crits qui offrent une analyse des processus motionnels. La vision platonicienne de lmotion est fort ngative puisque, selon lui, elle ne fait que pervertir la raison et lempche de se dvelopper de manire fructueuse. Cette vision est proche dune conception nave de lmotion, toujours prsente de nos jours, suivant laquelle nos passions doivent tre contrles et matrises. La perspective dAristote (384-324 av. J.-C.) est beaucoup plus optimiste. Lhomme ne subit pas ses tats motionnels comme des manifestations biologiques face auxquelles il se sent impuissant. Au contraire, il construit un univers motionnel partir de ses cadres de rfrence (croyances) et de ses prfrences personnelles (attitudes). Dans lthique, Aristote sintresse aux caractristiques qui permettent de construire des arguments persuasifs. Fondateur de la Rhtorique, Aristote tente datteindre la vrit par la parole. Il est ds lors essentiel pour lui den savoir plus sur la personne laquelle on sadresse, sur ses valeurs et sur les effets que notre discours peut exercer sur autrui. Parmi les lments essentiels retenus pour tre persuasif, deux lments concernent directement lunivers motionnel. Tout dabord, on croira plus volontiers quelquun qui touche nos sentiments personnels que quelquun dont le contenu du discours est uniquement empreint de raison. Ensuite, on suivra plus volontiers les arguments dune personne qui semble prsenter des caractristiques motionnelles similaires aux ntres. Atteindre un tat dempathiex avec son audience constitue ds lors une condition importante pour convaincre du bien-fond de sa position. Publicitaires et politiciens semblent dailleurs avoir retenu la leon ! Llment primordial qui demeure de lanalyse des motions par Aristote concerne la ncessit de considrer leur dimension cognitive : ce que nous ressentons subjectivement dpend en grande partie des choses auxquelles nous croyons et de nos connaissances personnelles. Son analyse permet galement de montrer que les motions possdent une valence. Il distingue en effet les tats qui sont perus subjectivement comme plaisants ou agrables de ceux qui sont dplaisants ou dsagrables. Les motions impliquent galement un besoin daction, sous forme de comportements. Ainsi dans la colre, un tat motionnel fondamental auquel Aristote sest particulirement intress, on observe souvent une volont plus ou moins exprime de revanche. Enfin, les motions ressenties face une situation bien particulire vont leur tour affecter les jugements et les actions que nous entreprenons par la suite. Il montre ainsi quen plus de possder des dterminants cognitifs, les motions exercent des effets sur le fonctionnement cognitif.

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1.1 clairage historique

La philosophie de Platon et dAristote


Disciple de Socrate, Platon sest intress de nombreuses autres questions que celle des motions (comme la vertu, la connaissance ou la politique). Il voyagea en gypte et en Sicile avant de revenir Athnes pour fonder une cole, lAcadmie. Son uvre est constitue dune srie de dialogues entre disciples et adversaires de son matre, Socrate. Cet change, ou dialectique, permet de faire merger, au travers de leurs contradictions, des ides que les interlocuteurs avaient en eux sans le savoir, de les faire progresser vers un idal o le beau, le juste et le bien sont des vrits ultimes de lexistence terrestre et de lme humaine. Limpulsion qui pousse lhomme vers ltre vrai et le bien veille en lui le dsir de sadonner la contemplation des ides. Pour Platon, la dialectique reprsente la dmarche suivre de toute science qui a pour objet ltre vritable, en opposition avec la physique qui soccupe uniquement des phnomnes du monde empirique. Un autre but de Platon est de faire natre dans le monde une cit idale, o lordre de justice sera garanti par les philosophes. Platon favorise une vision dualiste de lexistence dans laquelle lme et le corps constituent deux entits spares, mais o lme domine le corps. Or, lme enferme dans le corps serait semblable une maladie. Le but de la vie terrestre serait le retour de lme son tat originel, cest--dire une me rationnelle et dpourvue de sa dpendance au corps et ses apptits. Il dcompose lme en trois parties : la raison, le courage et les apptits. La raison, qui est dessence divine, doit contribuer la sagesse. Le courage appartient au monde des perceptions, il doit se plier et obir la raison ; lidal atteindre est la persvrance. Enfin, les apptits, que Platon dsigne de manire image comme le cheval rtif par opposition au cheval docile (le courage) et au conducteur du char (la raison), doivent aussi se conformer aux demandes de la raison et par consquent tre exprims avec modration. Sans cesse, lhomme se doit dchapper la prison que constitue le monde du sensible et de ses ractions corporelles. Ce monde du sensible ne permet pas de connaissance vraie, mais ne fournit quune opinion incertaine. La vie idale est celle qui est conforme la raison et la connaissance pure. Seule concession au monde rationnel, la contemplation des ides et la beaut qui leur est confre sont des activits permises. Dans cette optique, tout plaisir nest pas banni, pour autant toutefois quil apporte une contribution au bien. La vie la plus dsirable serait celle qui mlange harmonieusement le miel du plaisir et leau simple de la connaissance . Les uvres de Platon ont exerc une influence considrable sur la pense, autant dans le monde occidental et chrtien que dans le monde islamique. Aristote naquit Stagire en Macdoine et fut, pendant vingt ans, llve de Platon. Il se vit confier lducation dAlexandre le Grand et, en 335 av. J.-C., il fonda sa propre cole Athnes, le Lyce. Aristote est tout dabord le premier philosophe sintresser aux lments formels de la logique. On lui doit, par exemple, le dveloppement des syllogismes, tel celui rpt de manire classique dans tout cours de base : tous les hommes sont mortels, Socrate est un homme, DONC Socrate est mortel. Contrairement Platon, Aristote ne limite pas le dveloppement de la connaissance la mthode dductive (qui va de luniversel au particulier) ; la connaissance peut aussi procder par induction, partant de cas individuels vers des noncs universels. De sa mtaphysique (ou tude des premiers principes et des causes premires) on retiendra que tout dveloppement prsuppose un but, une fin en soi. Quatre causes permettraient dexpliquer les buts : la cause formelle (tout objet se dfinit par sa forme. Par exemple, une maison par son plan), la cause finale (la maison est l pour nous protger des intempries), la cause efficiente (le moteur de laction comme les maons qui vont effectivement raliser la maison) et la cause matrielle (les matriaux qui constituent la maison). Aristote sintresse aussi aux partitions de lme, qui comprend une partie vgtative (qui assure la subsistance), une partie sensible (qui permet dprouver des sensations) et une partie rationnelle (qui permet lactivit intellectuelle).

Historique

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La philosophie de Platon et dAristote (suite)


Au niveau thique (cest--dire les fondements de la morale), lhomme tendrait par nature vers un bien propre dans lequel il trouvera son accomplissement et ce, grce des activits conformes la raison. Lexercice de la raison permet lhomme de dcouvrir le bonheur et ce, indpendamment des circonstances extrieures. Lattitude thique sacquiert grce la pratique. Le jugement de celui qui a dj lexprience permet donc dapprocher au mieux de la vertu. Le contenu de la vertu se caractrise en toutes circonstances par le juste milieu entre les extrmes. On choisira donc le courage par opposition la lchet et la tmrit ou la gnrosit par opposition lavarice et la prodigalit. Il est aussi important de noter que contrairement Platon, lthique dAristote nest pas impose den haut par un sage, elle nat du contact entre hommes libres.

1.2 Descartes
Descartes (1596-1650) nest pas seulement un philosophe, il est galement un mathmaticien et un physicien. lpoque, il nest pas rare de voir runie chez une mme personne une expertise dans des domaines dapparence si diffrents. Il rve dailleurs ddifier une science capable dunifier toutes les connaissances. Dans cette prsentation, nous nous limiterons lexpos des ides qui ont un rapport direct avec le domaine motionnel, et ce travers un ouvrage qui illustre parfaitement les conceptions de Descartes, Des passions de lme. Lorsquil publie cet ouvrage en 1649, Descartes ne se doute pas que son uvre sera considre quatre sicles plus tard comme une apologie de la dualit entre le corps et lesprit. Toute la pense occidentale sera marque par cette dualit jusqu lmergence des travaux de Freud, puis de la mdecine psychosomatiquex, qui mettent en vidence le rle des facteurs psychologiques dans lmergence de troubles somatiques. Descartes affirme que les motions ont lieu dans la partie pensante de notre tre, savoir son me : Les perceptions quon rapporte seulement lme sont celles dont on sent les effets comme en lme mme, et desquelles on ne connat communment aucune cause prochaine laquelle on puisse les rapporter ; tels sont les sentiments de joie, de colre, et autres semblables. (Art. 23 Des perceptions que nous rapportons notre me ) En contraste, les sensations corporelles se limitent des tats motivationnels : Les perceptions que nous rapportons notre corps ou quelques-unes de ses parties sont celles que nous avons de la faim, de la soif et de nos autres apptits naturels ; quoi on peut joindre la douleur, la chaleur, et les autres affections que nous sentons comme dans nos membres, et non pas comme dans les objets qui sont hors de nous. (Art. 24 Des perceptions que nous rapportons notre corps ) Lme et le corps constituent deux entits spares qui entretiennent peu de relations entre elles en vue de lmergence des motions : Il nest pas plus ncessaire que notre me exerce immdiatement ses fonctions dans le cur pour y sentir ses passions quil est ncessaire quelle soit dans le ciel pour y voir les astres. (Art. 33 Que le sige des passions nest pas dans le cur . Voir aussi Art. 34 Comment lme et le corps agissent lun contre lautre ) Cette suprmatie de lme sur le corps signifie galement pour Descartes que lanimal ne ressent pas dmotions car, dpourvu dune me, celui-ci ne pos-