Vous êtes sur la page 1sur 4

Lesprit dune oeuvre

Si Gunon a raison, scria Gide, eh bien!

toute mon oeuvre tombe. A quoi quelquun lui rpondit: Mais alors, dautres tombent avec elle, et non des moindres...

par Frithjof Schuon

La dfinition de loeuvre de Ren Gunon tient en quatre mots: Intellectualit, universalit, tradition, thorie. Loeuvre est intellectuelle , car elle concerne la connaissance, au sens profond et intgral de ce terme, et elle lenvisage en conformit de sa nature, cest--dire la lumire de lintellect qui est essentiellement supra-rationnel: elle est universelle , car elle considre toutes les formes traditionnelles en fonction de la Vrit une, tout en adoptant, suivant lopportunit, le langage de telle forme. Dautre part, loeuvre gunonienne est traditionnelle , en ce sens que les donnes fondamentales quelle transmet sont strictement conformes lenseignement des grandes traditions, ou de lune delles quand il sagit dune forme particulire; enfin, cette oeuvre est thorique , car elle na pas directement en vue la ralisation spirituelle; elle se dfend mme dassumer ce rle dun enseignement pratique, de se placer, par exemple, sur le terrain des enseignements dun Rmakrishna. Et ceci nous amne la question du contenu : celui-ci converge essentiellement sur la doctrine mtaphysique, non sur ce quon peut appeler la vie spirituelle , et se subdivise en quatre grands sujets: doctrine mtaphysique, principes traditionnels, symbolisme, critique du monde moderne. Parlons dabord de la doctrine mtaphysique. Ici, le mrite de Gunon est, non seulement de lavoir expose, mais surtout den avoir expliqu la vraie nature, en la distinguant nettement des philosophies au sens courant de ce mot; ce sens nest sans doute pas exclusif, mais il marque en tout cas une forte prdominance de la ratiocination sur lintuition intellectuelle, au point de rduire celle-ci une sort d accident plus ou moins inconscient. Cest l quest le grand mrite de la thse gunonienne: davoir rappel ce que la pense moderne, linstar de la

pense classique , a oubli ou voulu oublier, savoir la distinction essentielle entre lintuition intellectuelle et lopration mentale ou, en dautres termes, entre lintellect, qui est universel, et la raison, qui est individuelle et mme spcifiquement humaine. Et cela coupe court toutes les spculations dpourvues de caractre transcendant; en effet, pour atteindre la vrit, il faut rveiller en soi si cest possible la facult intellective, et non sefforcer expliquer par la raison des ralits quon ne voit pas; or, la plupart des philosophies partent dune sorte de ccit axiomatique, do leurs hypothses, leurs calculs, leurs conclusions, toutes choses inconnues en mtaphysique pure, la dialectique de celleci tant fonde sur lanalogie et le symbolisme. La doctrine mtaphysique nest autre, au fond, que ta science de la ralit et de lillusion, et elle se prsente, partir de ltat terrestre, donc avec son extension cosmologique, comme ta science des degrs existentiels ou principiels, suivant les cas: elle distingue dune part entre le Principe et ta Manifestation ou Dieu et le Monde et dautre part, dans le Principe mme, entre lEtre et le NonEtre, ou en dautres termes, entre le Dieu personnel et la Divinit impersonnelle; dans la manifestation, ta mtaphysique devenue alors cosmologie distinguera entre linformel et le formel, ce dernier se divisant son tour en deux tats, subtil ou animique lun et grossier ou corporel lautre. Le second grand sujet trait par Gunon est la tradition, ou plus prcisment lensemble des principes qui la constituent, quelle quen soit la forme; on peut dire que la tradition est ce qui rattache toute chose humaine la Vrit Divine. Gunon souligne, non seulement la distinction entre ce qui est traditionnel et ce qui ne lest pas, mais aussi, sur le plan mme de la tradition, la distinction entre les deux aspects fondamentaux de celle-ci, savoir lexotrisme et lsotrisme, et ce dernier rejoint dune manire directe ta doctrine mtaphysique. Quant au troisime grand sujet de loeuvre gunonienne, le symbolisme, il simpose parce que lexpression naturelle et universelle de la mtaphysique est le symbole: expression naturelle parce que rsidant dans la nature des choses, et universelle parce que susceptible dapplications illimites dans tous les ordres du Rel. Le symbolisme a deux avantages sur la ratiocination: premirement, loin de sopposer artificiellement ce quil exprime, il en est, au contraire un aspect ou une incarnation ; deuximement, au lieu de ne suggrer quun seul aspect de telle ralit, il en manifeste plusieurs la fois et prsente les vrits dans leurs diverses connexions mtaphysiques et spirituelles, ouvrant ainsi la contemplation des dimensions incommensurables. Enfin, loeuvre gunonienne comporte, comme quatrime grand sujet, la critique du monde moderne; elle ne peut pas ne pas la comporter, tant donn, dune part sa nature qui est intellectuelle et traditionnelle, et dautre part sa sphre daction qui

est prcisment ce monde dpourvu dintellectualit et de tradition en tant que facteurs dterminants. Cette critique du modernisme se prsente sous deux aspects, lun gnral et lautre dtaill; cest--dire que lauteur critique, dun ct tes tendances spcifiques de la civilisation dans laquelle nous vivons, et dun autre ct telles expressions de cette civilisation, par exemple les diffrentes formes du no-spiritualisme . Les principes immuables dans une inpuisable diversit Comme toute oeuvre dune envergure exceptionnelle, celle de Ren Gunon peut donner lieu des interprtations diverses, non quant sa vrit globale, mais quant son caractre et sa porte: il est cependant des points sur lesquels tous ceux qui ont suivi cette oeuvre avec intrt doivent tre daccord, et ce sont ces points qui seuls dfinissent, notre avis, loeuvre gunonienne. Le rle de Gunon tait de poser des principes plutt que den montrer lapplication: cest dans lnonciation des principes que son gnie intellectuel sexerce avec une matrise incontestable; mais quon admette sans rserve tous les exemptes et toutes les dductions que lauteur nous propose au cours de ses nombreux crits, cela nous parat tre une question dopinion, voire de foi, dautant plus que ta connaissance des faits dpend de contingences qui ne sauraient intervenir dans la connaissance principielte. Le plan des faits est certains gards linverse de celui des principes, en ce sens quil comporte des modalits et des impondrables qui se trouvent lextrme oppos de la rigueur toute mathmatique des lois universelles; du moins en est-il ainsi en apparence, car il va sans dire que tes principes universels ne se contredisent point; mme sous le voile de linpuisable diversit du possible, leur immutabilit est toujours discernable, pourvu que lintelligence se trouve dans les conditions voulues pour pouvoir ta discerner. Le rle de Gunon: transmettre Maintenant, si toeuvre gunonienne a, sur le plan doctrinal, un caractre dunicit, il nest peut-tre pas inutile de spcifier que cela ne tient pas une nature plus ou moins prophtique , supposition exclue que Gunon lui-mme a dj rejete par avance, mais une conjoncture cyclique exceptionnelle dont laspect temporel est cette fin dun monde que nous vivons, et dont laspect spatial est en fonction dailleurs du premier le rapprochement forc des civilisations; on peut donc dire que pour lOccident, Gunon est linterprte providentiel de cette conjoncture, du moins sur te plan doctrinal. Pour les hommes du moyen ge, une

telle oeuvre et t sans objet, premirement parce que la fin dun monde tait encore trop loigne et que la sagesse ntait pas encore mconnue comme elle test du fait des tendances modernes, et deuximement parce que linde tait pratiquement inexistante pour lOccident. Les modes de participation loeuvre gunonienne sont forcment divers: certains lecteurs sen sont inspirs dune manire plus ou moins partielle ou superficielle, tandis que dautres se sont laisss convaincre par le fond mme de loeuvre; certains ont t convertis partir des erreurs courantes de notre poque; dautres encore, sans avoir eu besoin dune conversion , ont trouv chez Gunon ce quils pensaient eux-mmes, sauf pour la mtaphysique que nul ne saurait tirer de soi, et quils ont reue de Gunon part dautres sources possibles, mais pratiquement trop peu explicites comme Gunon la reue de lOrient, et comme tout Oriental la reoit dun autre Oriental. En tout tat de cause, le rle de Gu non consiste essentiellement en une fonction de transmission et de commentaires et non de radaptation: Je nai pas dautre mrite nous a-t-il dit dans une lettre que davoir exprim de mon mieux quelques ides traditionnelles . Si cette dfinition est certes, trop modeste en ce quelle passe sous silence llment spculatif de loeuvre gunonienne, et aussi le caractre fondamental des ides exposes, elle en indique cependant lintention et ta nature. Le thoricien en tant que tel sefface, par dfinition, derrire la doctrine; rien ne serait plus injuste que de la lui reprocher, et dattendre de lui un autre argument que la vrit doctrinale, Il nous parat sans objet, par consquent, de parler de la personne de Gunon, et nous nous bornerons relever limpression deffacement et de simplicit quil nous fit lors de toutes nos rencontres. Lhomme semblait ignorer son gnie, comme celui-ci, inversement, semblait ignorer lhomme. Frithjof Schuon.
* Article tir du no. Et. Traditionnelles 293-4-5.