Vous êtes sur la page 1sur 1

Frutas frescas enteras y cortadas estn implicadas en brotes de enfermedades alimentarias o las llamadas ETAS (enfermedades transmitidas por

los alimentos) Las bacterias ms asociadas a ETASS son E. coli 0157:H7, Salmonella y Listeria. Para eliminarlas, se han tratado las superficies de las frutas con antimicrobianos qumicos, pero no han mostrado ser efectivos para asegurar la inocuidad. En bsqueda de este objetivo, se ha usado irradiacin en forma efectiva, pero el costo, la legislacin y la aceptacin civil no han permitido su masificacin industrial. 1 El PLASMA FRIO es una tecnologa de sanitizacin relativamente nueva en el mbito alimentario. Se comporta como gas (es ms bien una forma energtica del gas) y se le ha considerado como otro estado de la materia (se le llama el 4 estado).
El plasma se aplica mediante una especie de soplete que lanza el gas ionizado a una temperatura de unos 35-40 centgrados. El lector podr pensar que eso no es precisamente algo "fro". Pero es que en trminos fsicos, el plasma es un estado de la materia similar a un gas, en el que una porcin de sus partculas estn ionizadas. Normalmente se requiere una gran cantidad de energa para producirlo, como por ejemplo una descarga elctrica como la que podemos observar en los rayos. En esos casos se pueden alcanzar temperaturas de hasta 27.000 grados. Lo difcil es producir plasmas a temperatura ambiente y a presin atmosfrica.

Convencionalmente el plasma en la naturaleza y el artificial se dan a altas temperaturas o bajas presiones, pero nuevas tecnologas lo producen a temperaturas y presiones muy cercanas a las ambientales. Hay 3 mtodos generales de producir plasma: 1.Por contacto de electrodos 2. Por tratamiento directo 3. Por tratamiento remoto Los ensayos se realizaron para verificar el control sobre cuatro microorganismos: E. coli, Staphylococcus aureus, Bacillus subtillis y Saccharomyces cerevisiae, los que fueron tratados sobre diferentes sustratos incluyendo polipropileno, vidrio y agar desde 30 segundos a 15 minutos usando contacto de electrodos y flujos de gas (Helio, Argn, Nitrgeno o aire) con valores entre 20 y 40 L/min. Se probaron los 3 mtodos y todos ellos mostraron disminuciones de las CFU (unidades formadoras de colonias) de entre 1 y 5 logaritmos. En este sentido, el plasma frio redujo significativamente las poblaciones bacterianas, cuando se utiliz a un flujo de 40 L/min. Esta es una metodologa que ha mostrado su efectividad en otros mbitos, ya que se ha probado sobre instrumental quirrgico, donde la utilizacin de descargas de plasma permitira eliminar virus, bacterias y priones sin por ello daar al instrumental mismo. Fuente: Journal of Food Protection, Vol. 71, N 7, 2008, pages 1357-1365 Aporte: Mauricio Cruz
Publicadas por lvaro Figueroa O. (ADM) a la/s 7/14/2008 09:54:00 AM