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Scripta Nova
REVISTA ELECTRNICA DE GEOGRAFA Y CIENCIAS SOCIALES
Universidad de Barcelona. ISSN: 1138-9788. Depsito Legal: B. 21.741-98 Vol. VII, nm. 146(063), 1 de agosto de 2003

DEL MAGUEY AL CONCRETO: MIGRACIN Y TRANSICIN DE LA VIVIENDA OTOM Olga Luca Rodrguez Universidad Autnoma Metropolitana, unidad Azcapotzalco, Mxico

Del Maguey al concreto: migracin y transicin de la vivienda Otom (Resumen) La globalizacin econmica est transformado el mundo. Influyendo en la reorganizacin de las estructuras espaciales y sociales, tiende a desvanecer conceptos tradicionales como urbano, suburbano, periurbano, no urbano, rural, dificultando determinar los lmites entre ellos. Intensificada por la globalizacin, la migracin ha generado cambios principalmente en los pases en desarrollo. Vista como estrategia de sobrevivencia, la migracin es mucho ms que el desplazamiento de individuos, conlleva la asimilacin de conocimientos y nuevas pautas de comportamiento, plasmadas en uno de los objetivos por los que se migra: la vivienda. En el caso de la vivienda tpica otom, anteriormente producida con la hoja del maguey ha experimentado transformaciones y adaptaciones en el tiempo, acentuados con mayor intensidad a partir de la prctica migratoria hacia EUA de su poblacin. Llega hoy a ser una vivienda completamente diferente en las tcnicas y materiales constructivos, la morfologa, la concepcin, organizacin y uso de sus espacios. Palabras clave: vivienda y migracin; vivienda otom; vivienda rururbana.

From the Maguey to concrete: migration and transition fo housing Otom (Abstract) Economic globalization is transforming the world. Influencing in the reorganization of spatial and societal structures, it tends to dispel traditional concepts such as urban, suburban, periurban, non-urban, rural, which hinders the definition of divisions between them.

Intensified by globalization, migration has generated changes principally in developing countries. Seen as a strategy of survival, migration is much more than the displacement of individuals, it connotes the assimilation of knowledge and new rules of behavior, embodied in one of the motives for which one migrates: housing. In the case of typical otom housing, previously produced with leaves of maguey it has experienced transformations and adaptations in time, accentuated with greater intensity following the migratory practice of its people towards USA. Today it becomes a totally different housing in the techniques and construction materials, the morphology, the conception, organization and use of their spaces. Key words: housing and migration; Otom housing; rururban housing.

La vivienda es un tema con el que todos de alguna manera tenemos que ver. Ha sido, es y permanecer durante algn tiempo siendo objeto obligado en muchas de las disciplinas de investigacin, accin y gubernamentales[1]. La vivienda no solo es importante en trminos fsicos, sino tambin en los emocionales como factores esenciales para la satisfaccin de las necesidades del hombre y el anhelo perseguido por todo grupo social[2] Es la expresin material del hogar, donde los individuos nos formamos para constituir y asumir nuestros roles en la sociedad; la vivienda para hombres y mujeres est cargada de infinidad de significados; es adems de cuatro paredes y un techo que brindan proteccin ante las condiciones ambientales, el lugar donde aseguramos nuestra individualidad, donde gozamos y desarrollamos nuestra propia visin del mundo, es tambin en muchos casos el lugar de trabajo, de descanso, de procreacin. La vivienda es al mismo tiempo indicador del nivel de vida de una poblacin determinada y reflejo de su identidad cultural. La vivienda no escapa al torbellino de cambios, producto de los nuevos procesos econmicos globales, por estar vinculada a fenmenos como la urbanizacin descontrolada y a la migracin. Ambos fenmenos, si bien no de reciente aparicin, si han sido intensificados en los ltimos aos y cuya caracterstica ms notoria es la reestructuracin de las antiguas formas de organizacin social, econmica y espacial. Esto se ha evidenciado en efectos sobre los diferentes mbitos de la vida, variable en intensidad, pero alcanzando todos los lugares del planeta. En el caso de la urbanizacin y la cada vez mayor tendencia a vivir en el mundo urbano influye en el deseo de las personas que no viven en las ciudades, de poseer una vivienda con referentes urbanos, aunque las formas fsicas, organizativas, tecnolgicas y usos no se correspondan con sus costumbres culturales. La migracin por su parte, tambin es un factor que incide en la concepcin, adquisicin y uso de la vivienda; por un lado los inmigrantes al conocer y habitar en viviendas propias de las sociedades de destino, tratan de replicar en su vivienda los detalles que fueron aprendidos. Por otro lado, se ha podido comprobar que en gran medida la aspiracin de los

inmigrantes es poder reunir los recursos suficientes para adquirir su vivienda, como elemento que ayuda a elevar la calidad de vida. As mismo, en muchos casos las remesas o dinero enviado a sus lugares de origen tienen tambin como finalidad, la adquisicin, ampliacin o mejoramiento de la vivienda. De tal manera que ambos fenmenos, expresiones de la era de la globalizacin, inciden en que la vivienda hoy en da, sea tambin un elemento que experimenta metamorfosis, por no llamarlo evolucin. Este es el caso de la vivienda indgena del municipio de Ixmiquilpan en el estado de Hidalgo en Mxico, en el que la vivienda propia de la etnia otom, caracterizada por el uso tradicional de la hoja del maguey, por el influjo de la urbanizacin y de la migracin, se ha modificado en el tiempo hasta llegar a la actualidad a una vivienda ms acultural, industrial y urbana, menos confortable en trminos climticos y dudosamente ms armoniosa. Para llegar a presentar la vivienda del caso de estudio, se da de manera preliminar una sntesis de los fenmenos de migracin y urbanizacin en la localidad y la influencia que ejercen de manera general en la poblacin y concretamente en la transformacin de la vivienda. Posteriormente se expone el contexto geogrfico y algunas generalidades sobre la zona de estudio, para presentar luego las caractersticas de la vivienda tradicional otom y los nuevos rasgos de la vivienda actual. Dos fenmenos globales inciden en la vivienda actual: urbanizacin y migracin El proceso de urbanizacin propio de la revolucin industrial, que dio origen a las grandes metrpolis, ha sido rebasado en la actualidad, por un nuevo modelo producto de una era de intensa y excesiva reestructuracin en donde las ciudades y el territorio adquieren significados y funciones diferentes. Este modelo se caracteriza por la aglomeracin de territorios, cuya mxima expresin son las llamadas "megaciudades". Las ciudades son ahora los centros de comando, gestin y acumulacin de capital, organizados a escala planetaria; ncleos de una gran red que integra lo urbano y lo rural. Esta dimensin territorial manifiesta una creciente integracin entre problemas rurales, urbanos y del medio ambiente (Eurosur, 2003). Como menciona Soja, los nuevos procesos de urbanizacin ha llevado a un profundo cambio en las representaciones de la ciudad, reestructurando sus significados y el simbolismo cultural (2000:149), por lo que cada vez se hace menos posible definir sus lmites dificultando trazar la lnea entre lo que est dentro o fuera de la ciudad, lo que es el campo, la no ciudad, lo suburbano, etc. Esta transicin hacia un mundo cada vez ms urbanizado basado en la extensin de las sociedades, culturas y economas estn afectando con diferentes grados de intensidad a todos los lugares del planeta. Esto ya era previsto por algunos estudiosos a fines de la dcada pasada, cuando afirmaban que "La humanidad se encamina hacia un mundo de urbanizacin generalizada. No solo porque los datos indican que la mayora de la poblacin del planeta vivir en reas urbanas a principios del siglo XXI, sino porque las reas rurales

formarn parte del sistema de relaciones econmicas, polticas, culturales y de comunicacin organizado a partir de los centros urbanos" (Borja y Castells, 1997:11). Segn el Fondo de Poblacin de las Naciones Unidas (UNFPA), actualmente, los pases de Amrica Latina y el Caribe estn sumamente urbanizados y lo estarn mucho ms en el futuro. En Mxico esto es evidente: la poblacin urbana del pas pas de ser el 64.9 por ciento en 1980 al 71.4 por ciento en 1990 y para el censo del 2000, era el 74.6 por ciento[3]. Igualmente es posible observar como centros de poblacin, de dos o ms municipios estn formando o tienden a formar una continuidad fsica y demogrfica; en otros casos el crecimiento de una sola ciudad ha aumentado hasta alcanzar fsicamente a otras u otros ncleos urbanos, procesos todos que estn desafiando las convencionales definiciones de urbano, suburbano, exurbano, periurbano, conurbano, no urbano, rurbano, rural. Tal es el caso de El Teph, la zona estudiada, donde inicialmente es considerada como una localidad rural con poblacin indgena, pero que espacialmente est integrada a otras localidades tambin rurales, unidas a su vez a la cabecera municipal por el crecimiento urbano de las ltimas dcadas. Si nos ceimos entonces a los conceptos tradicionales, El Teph, Dios Padre, Humedades estaran considerados como la zona periurbana de Ixmiquilpan, utilizando literalmente la definicin del trmino periurbano que significa "alrededor de los bordes o de la periferia de una ciudad", que tambin incluye los nombres ciudad del borde, ciudad de chabola, favela, establecimiento ilegal, establecimiento informal, trmino que se puede utilizar para describir a personas en las periferias o los bordes de las zonas oficiales usual y reconocidas de la ciudad (Saniplan, 2000). Pero que no estara muy apropiado, pues no han sido asentamientos que surgieran posteriormente a la ciudad como lugares conformados por el crecimiento de su poblacin, que solo encuentran espacio en la periferia. Quizs el trmino conurbado se acerque un poco ms, teniendo en cuenta la definicin como el proceso urbano de unin geogrfica de dos o ms ciudades. Este ocurre por el crecimiento de una sola ciudad hasta alcanzar fsicamente a otras o bien por el crecimiento de dos o ms ncleos urbanos hasta que se alcanzan entre s (Universum, 2000). Aqu se trata de una ciudad (Ixmiquilpan[4]) y unos centros urbanos de poblaciones que en su crecimiento se han extendido hasta unirse, presentndose una continuidad construida. Con respecto a los conceptos de urbano y rural, existen diferentes tipos de definiciones que pueden ser objetivas y tericas. Sin embargo ha resultado muy eficiente a nivel prctico las que se utilizan en los censos, que determinan la existencia de cierto nmero mnimo de poblacin a partir de la cual una aglomeracin se convertira en urbana, mientras que todas aquellas entidades que no alcanzasen dicho monto pasaran a engrosar el conjunto de poblacin rural. (Barros, 1999). En el caso que atae, la cuestin se complica, cuando a pesar de cumplir las condiciones que hacen rural la localidad, adems de su unin fsica asume caractersticas urbanas de la ciudad a la que se anexa (que en este caso podra ser como algunos investigadores urbanos han llamado rururbana), como a otros centros urbanos que han sido conocidos por los habitantes que han tenido la experiencia migratoria.

Hablar de la globalizacin de la economa, nos remite a un sinfn de acciones que operando, han llevado a la transformacin de las estructuras espaciales y sociales en las diferentes regiones y pases del mundo. La internacionalizacin, el mercado libre, el ascenso de las actividades terciarias, la reestructuracin de las anteriores formas de organizacin del trabajo basada en un modelo flexible de relaciones laborales, la contraccin del Estado en la participacin de las polticas econmicas y la intensificacin de la migracin, hacen que debamos pensar nuestras sociedades y nuestros territorios de una manera cambiante. El modelo econmico fundamentado en la acumulacin de capital y la ganancia, ha propiciado una cada vez mayor concentracin de riqueza y empobrecimiento de la poblacin. En el campo, las polticas de reduccin de la inversin para el desarrollo y la apertura de las fronteras del pas a la importacin libre de productos agrcolas, han incrementado el desempleo crnico, al tiempo que han creado la demanda de trabajo barato en las regiones donde se desarrollan cultivos comerciales, basados en fuertes inversiones. Todos estos factores impulsan a la poblacin tanto rural como a la urbana ms pauperizada a salir de sus lugares de origen en busca de mejores oportunidades, a regiones con mayor desarrollo, aumentado as mucho ms el proceso de urbanizacin. En Mxico como menciona el Consejo Nacional de Poblacin "la orientacin exportadora del nuevo modelo de desarrollo est generando estados, regiones, sectores de actividad y grupos sociales 'ganadores' y 'perdedores' (CONAPO, 1999: 40) dependiendo de su habilidad para que a travs de sus actividades productivas eviten la contraccin de la oferta de empleo y dems aspectos que inciden en el deterioro de las condiciones de vida de la poblacin y por ende, ver la migracin como una opcin. Como lo han indicado las fuentes, en Mxico el boom de la explosin demogrfica de la segunda mitad del siglo XX y la desigualdad en las inversiones de las regiones, influyeron notoriamente en la tendencia a la migracin tanto interna como internacional. El torrente de poblacin dejaba un agro empobrecido y se diriga en direccin a las ciudades en vas de industrializacin y desarrollo, como la capital del pas, Guadalajara, Monterrey y las ciudades de frontera como Ciudad Jurez y Tijuana, estas ltimas como opcin para el paso hacia la gran potencia del norte. La participacin indgena en estas corrientes migratorias estaba presente pero no era significativa; las ocupaciones que dejaba la poblacin mestiza rural eran ahora para los indgenas, por lo que estos no migraron en los cincuenta y sesenta en la misma proporcin que la poblacin no india. (Nolasco, 1995; Alvarez, 1995; CNDH, 1999; entre otros). Definitivamente el proceso de migracin en tiempos de la globalizacin econmica ha variado sus caractersticas, siendo principalmente un movimiento de fuerza de trabajo en la que la poblacin femenina e indgena resulta muy importante. La zona de estudio: El Teph

Expuesto de manera sucinta los dos factores ms importantes que han influido de manera decisiva en la transformacin, las nuevas pautas de concepcin, construccin, uso del espacio domstico y organizacin interna de la vivienda especfica de la comunidad otom de la localidad de El Teph (migracin y urbanizacin incontrolada), se har la caracterizacin de la zona de estudio, del proceso migratorio de la poblacin que da origen a las particularidades de este tipo de vivienda: una vivienda perteneciente a un grupo indgena, pero con referentes urbanos transnacionales. La localidad, el municipio, el estado, el pas: La vivienda que se presenta en este trabajo es la producida en El Teph, la localidad principal del municipio de Ixmiquilpan ubicada al sureste del estado de Hidalgo, en lo que se conoce como el Valle del Mezquital, en la repblica mexicana (figuras 1a y 1b).

Figura 1a. Localizacin geogrfica.

Figura 1b. Fuente: INEGI 1995.

La cabecera municipal es Ixmiquilpan, con sus 30.831 habitantes se ha ido uniendo con las poblaciones aledaas formando prcticamente una sola mancha urbana que suma 41.329 habitantes; son ellas Taxadho, Caada Chica, San Salvador, El Teph, Humedades, Dios Padre, Panales, Maguey Blanco y Pueblo Nuevo. La poblacin total de la localidad de El Teph es de 2.172 habitantes y est incluida por el Instituto Nacional Indigenista como una comunidad indgena, de la etnia otom, que corresponde al 7.31 por ciento de la poblacin indgena del municipio. En la localidad el 51.2 por ciento son hablantes de la lengua indgena y el 2.2 por ciento son monolinges. De acuerdo a la ocupacin territorial, se puede decir que se trata de un asentamiento de caracterstica urbana invariable, es decir, una pequea concentracin de poblacin consolidada y estabilizada en algn punto de su desarrollo, cuya transformacin en el tiempo es poca. Est compuesto por tres partes diferenciadas: un ncleo o "casco" urbano determinado por la Iglesia, el Panten, la Plaza Cvica, la Cancha de Baloncesto, el Edificio Delegacional y algunas viviendas entorno; una serie de locales comerciales, los establecimientos educativos y de salud, localizadas en forma lineal en los mrgenes de la

carretera y una zona de viviendas dispersas del lado sur, que llegan a las faldas del cerro que da nombre a la localidad. La forma de tenencia de la tierra es de propiedad social bajo la figura de comunidad agraria, en la que a cada familia le corresponde un predio. Las actividades productivas abocadas a los servicios recreativos y de turismo con base en dos balnearios, han sido importantes en los ltimos aos. Sin embargo, la actividad principal a la que se dedican los habitantes es a la agricultura, con la siembra del maz y la alfalfa bsicamente y a las hortalizas y frutas de temporada como el higo y la granada. La ganadera es poca, casi para el consumo familiar; las familias poseen algunas vacas, borregos y chivos. La comunidad indgena otom de El Teph es particularmente especial, por ser pionera en la construccin de balnearios en la regin. Este nuevo elemento que aparece en la vida de la comunidad, altera los patrones tradicionales de convivencia, de solidaridad y trabajo en grupo, que se refleja en el desarrollo del pueblo y al parecer es un factor de influencia en la migracin de sus habitantes. El balneario gener un conflicto por el control y poder econmico que representa y dividi la comunidad desde la dcada del 80 hasta la fecha. Parece ser que el efecto ms significativo del conflicto ha sido la ruptura de la vida comunitaria y la prdida de la cohesin, propias de las culturas indgenas y que se manifiesta en diferentes aspectos de la vida cotidiana. As por ejemplo, muchas de sus caractersticas tnicas como las formas de gobierno, la organizacin social, creencias, fiestas y algunos aspectos culturales que tienen que ver con las formas de relacin, de solidaridad, reciprocidad, de confianza, lazos de parentesco, todo aquello que a lo largo de la historia ha sido trasmitido entre generaciones para perpetuar su condicin de otom, se han visto modificadas. Algunos smbolos tnicos que identifican y distinguen a la cultura otom entre otros grupos sociales, ya no son manifestados por la poblacin de El Teph; tal es el caso de la indumentaria, las artesanas y la vivienda[5]. El Teph y la migracin: En el Estado de Hidalgo la migracin a Estados Unidos comienza a darse a partir de 1930, momento en el que coinciden una condicin econmica y social de Mxico que gener amplios contingentes de origen rural y con una alta demanda de mano de obra en los estados del sureste norteamericano. Entre las principales causas que motivaron la emigracin de poblacin del estado son el bajo ingreso, subempleo, insatisfaccin en el trabajo, as como aspiraciones educacionales (Alvarez, 1995:246), sin olvidar la baja productividad de la tierra caracterstica de la parte en que se encuentran el Valle del Mezquital, asiento del municipio y de la localidad de estudio.

La migracin de los habitantes del Mezquital se diriga preferentemente a Pachuca, la capital del estado, a la ciudad de Mxico y en menor grado hacia Tula y Ciudad Sahagn en Hidalgo, pero al no existir la suficiente capacidad para sufragar la necesidad de trabajo, renuevan la posibilidad de emigrar al norte. En la localidad de El Teph[6] la migracin internacional se dirige exclusivamente hacia los Estados Unidos, predominantemente a los estados de California, Georgia y La Florida, en las ciudades de Oakland, Atlanta y Cleanwater. Se inicia a partir de la dcada de los ochenta, aunque se tiene registro de un hombre que sali en los cincuenta enganchado con el programa de braceros; pese a que se estableci all, contribuy a establecer la red social que ha permitido la migracin actual. Las fechas en que se reconoce el inicio de la migracin y el momento en que se presenta el conflicto que divide a la comunidad por el balneario, coinciden, por lo que se cree existe una estrecha relacin. Actualmente es propio de la comunidad la emigracin de una poblacin joven, entre los 15 y los 30 aos, tanto femenina como masculina y laboralmente activa, mientras que los adultos y adultos mayores permanecen en la localidad, a diferencia de otras localidades del municipio en donde tambin se da migracin y se van en todo tipo de edad, quedndose tan solo en las comunidades las autoridades y las mujeres ancianas. Entre las causas que el Instituto Nacional Indigenista menciona son las que inducen la migracin en las comunidades otom, se encuentran la baja productividad de la tierra, los tiempos muertos en el ciclo agrcola, la asignacin de terrenos a colonos mestizos (Sedesol, 2000). Dichas causas son aplicables para la localidad de estudio, sin embargo causas como las que Alvarez o Nolasco generalizan para los migrantes indgenas del Valle del Mezquital en cuanto a carencia de empleos rurales y/o expectativas de trabajo y alternativas de educacin son relativas, por cuanto entre los dos balnearios se han creado opciones de trabajo directo para los miembros de la comunidad, remunerados y con muchos estmulo monetarios y no monetarios (como las despensas mensuales, regalos y festejos, etc.); y trabajo indirecto como todos los servicios adicionales para el turismo. En comparacin con las localidades vecinas se ve mayor infraestructura, mayor dotacin de servicios, teniendo presente que el municipio es poco lo que ha invertido en El Teph. De igual manera, en la localidad la oferta educativa es buena y llega hasta el bachillerato tecnolgico[7]. Como la emigracin en esta zona es indocumentada, los pone en una posicin vulnerable en la que se ven obligados a aceptar trabajos en labores agrcolas y construccin para los hombres y en el servicio domstico para las mujeres, oficios que requieren demasiado esfuerzo fsico, son inestables y remunerados injustamente, vindose forzados a desarrollar estrategias para poder generar ahorro. Otra de las caractersticas es que es una migracin temporal y en cadena, en la que el grueso de la poblacin va y vuelve varias. Al ser la migracin el proceso mediante el cual la poblacin busca mejorar sus condiciones de vida, el rol de las remesas en dicho proceso es muy importante, ya que adems de la adquisicin del dinero en s, el envo peridico de dinero a sus familias es una manera en que procuran mantener una relacin ms o menos continua con sus lugares de origen

(Nolasco, 1995:138). Las remesas que se envan a las personas de la localidad son predominantemente de tipo familiar, aunque tambin son importantes los ahorros que hacen personalmente en Estados Unidos, como aquellos que se realizan a travs de terceras personas en Mxico. El dinero que es enviado, tiene como objetivo el mantenimiento de las familias, pero en esta localidad se da una pequea diferencia entre los emigrantes que pertenecen a cada uno de los grupos en que se dividi la comunidad. Para uno de los grupos, la prioridad de la remesa es el consumo bsico ya que para ellos los problemas de subsistencia permanecen[8], mientras que para el grupo cuyo balneario es ms antiguo[9]el destino predominante de las remesas era la construccin y/o mejoramiento de sus viviendas. La vivienda La vivienda tradicional es el resultado de la convergencia de diferentes pocas, estilos e influencias en determinados lugares, que se convierte en expresin cultural e identitaria. En el caso de los grupos indgenas otom, la vivienda tpica haba significado durante mucho tiempo un soporte fundamental de los rasgos caractersticos que conforman su identidad cultural. A lo largo de los siglos, este grupo supo aprovechar sabiamente lo que su entorno natural y adverso le ofreca para desarrollar su refugio, dando origen a la singular vivienda del maguey[10]; No es gratuito que el maguey blanco y la lechuguilla, smbolos de toda la regin, derivaran el nombre a la comunidad estudiada: El Teph, que en lengua nhuatl quiere decir "cerro donde se da la lechuguilla". Las Relaciones describen las viviendas originales de los otomes como de baja calidad, pequeas y de poca altura, de planta rectangular, estrechas, de paredes y techos hechos en pencas de maguey (Carrasco, 1979: 88). La vivienda del maguey constitua un ejemplo de superposiciones culturales, entre las formas prehispnicas de la vivienda en las culturas locales recientes, sin embargo la virtual extincin de la planta, junto con influencias externas (de tipo econmico y sociocultural) han llevado a la casi total desaparicin de este tipo de vivienda. Como afirma Hernndez. "Las trasformaciones ocurridas en los ltimos aos en la cultura otom del Valle del Mezquital, van en sentido negativo y no saben ofrecer alternativas vlidas para sustituir aquello que est prcticamente en peligro de perderse. La vivienda de maguey, nica en el mundo, fue posible gracias al conocimiento milenario del rbol de las maravillas" (Hernndez, 1987:381). Del maguey al cemento y al vidrio oscuro La vivienda tpica del maguey estaba conformada por dos o tres construcciones no muy grandes, casi independientes entre s destinadas una a dormitorios y la otra para cocinar. La reas variaban entre 10 y 25 metros cuadrados. Los muros de las construcciones destinadas

como dormitorios eran realizadas en piedra caliza y cubiertas con las pencas del maguey (figura 2), en tanto que las construcciones para cocina era totalmente realizada con el maguey. Las cubiertas eran en su mayora elaboradas a dos aguas, aunque otras viviendas tenan techos a una sola agua. La altura como en las viviendas prehispnicas era poca, con una sola puerta y sin ventanas.

Figura 2. Vivienda tpica del Maguey. Fuente: Lpez, 1987.

Las viviendas se ubicaban dentro de un solar delimitado por magueyes, rganos y tenan un rea destinado al trabajo del ayate junto al cual se encontraba un corral para los animales domsticos (ovejas y chivos principalmente) (figura 3).

Figura 3. Planta vivienda del maguey. Fuente: Lpez, 1987.

El mobiliario de la casa tpica estaba compuesto por una cama para las parejas y petates para los dems miembros de la familia, sillas, una pequea mesa, un arcn para guardar ropa y en los muros se colgaban otras pertenencias. Siempre exista un rincn o nicho a modo de altar para colocar las imgenes de los santos. En la cocina se usaba una mesa de madera, una hornilla, algn trastero y diferentes ganchos para colocar los utensilios y el tpico acocote[11](Hernndez, 1987: 392). Moya por su parte habla de tres tipos de viviendas otomes: un primer grupo, en el que las viviendas estaban totalmente construidas con las pencas de maguey incluyendo paredes y techo. Un segundo grupo en el que las construcciones eran en bahareque las paredes y el techo con palma y el maguey era solo utilizado para las cumbreras. El tercer grupo lo forman las viviendas con paredes en adobe o piedra y techos en palma o pencas de maguey (Moya, 1982: 161) (figura 4).

Figura 4. Sistema constructivo de la vivienda del maguey. Fuente: Prieto, 1994.

Recientemente las transformaciones ocurridas en la cultura otom del Valle del Mezquital, ha llevado al desmembramiento de las ricas y variadas tradiciones culturales que se ve reflejado -entre otras muchas cosas- en la vivienda. Procesos como la migracin y las nuevas actividades econmicas realizadas en la regin, han alterado la vivienda tradicional tanto conceptualmente, como morfolgica y tecnolgicamente, as como en el uso de los espacios.

Las transformaciones que la vivienda otom presenta actualmente tienen que ver con tres aspectos bsicamente: por un lado est el influjo de las culturales dominantes penetrado indirectamente por los medios de comunicacin, y directamente por la cercana con los centros urbanos como Ixmiquilpan, Pachuca y la Ciudad de Mxico y el contacto directo con la cultura estadounidense a travs de la experiencia migratoria. El segundo aspecto tiene que ver con el auge de los materiales industrializados, ms abundantes y hasta cierto modo ms fciles de adquirir y de emplear. El tercer aspecto es el deterioro de los recursos naturales con que contaban anteriormente para la construccin de la vivienda, y con l la prdida del conocimiento de las tcnicas y procesos ancestrales. Para conocer en detalle sobre cual ha sido el resultado de dichas transformaciones, a continuacin se explicar la vivienda a travs de los elementos que permiten definir su identidad arquitectnica, esto es: a) las caractersticas organizativas, dentro de las que se estudia la disposicin de las partes o componentes de la vivienda, el nmero de edificaciones que la conforman, el nmero de espacios de cada edificacin y sus relaciones; b) las caractersticas formales, que tiene que ver con el contorno de la edificacin, su volumen y planta y los aspectos decorativos; c) las caractersticas constructivas, estudiando los materiales, la tcnica de elaboracin de las partes de cada edificio. La actual vivienda otom en El Teph Dentro de las caractersticas organizativas, en El Teph las viviendas presentan una imagen completamente diferente a las tpicas casas de esta comunidad indgena. Las dos o tres construcciones que anteriormente conformaban la unidad de vivienda, ahora es reemplazada por una sola construccin que sigue siendo generalmente de una planta y la cual alberga todos los espacios. La planta anteriormente rectangular, en la vivienda actual puede ser cuadrada, rectangular o irregular. Adems de los espacios tradicionales de dormitorios y cocina, aparecen nuevos espacios como la sala, el estar de televisin y el estudio. La cocina que durante mucho tiempo fue una construccin independiente en la que generalmente se realizaban las dos actividades de cocinar y comer, ahora est completamente integrada con el comedor en lo que suelen llamar "cocina tipo americano", es decir sin muro divisorio y con una barra que usan como "desayunador". Algunas casas poseen en la parte lateral un espacio cubierto o descubierto pero con piso acabado, para uno o dos vehculos, espacio anlogo a la "cochera" americana. Los baos estn al interior d la vivienda y son de grandes dimensiones, donde la disposicin y los aparatos mismos son al estilo de las viviendas estadounidenses que conocieron. (figura 5).

Figura 5. Planta de vivienda actual construida por migrantes. Fuente: OLRA, 2002.

La dimensin de las viviendas ha aumentado sustancialmente respecto a la de la vivienda tradicional, encontrndose viviendas de 150 a 250 metros cuadrados; esto reduce los predios por lo que eliminan las huertas o corrales para animales. Estos en los casos en que todava existen, son levantados a cierta distancia de la vivienda, pero en predios comunales. Nuevo equipamiento aparece en esta vivienda: el horno microondas, equipos de sonido, de televisin, de cine, closets, tinas, jacuzzi, etc. Como caractersticas morfolgicas se puede observar que la forma de la vivienda que se realiza recientemente, tambin dista mucho de la vivienda propia de la etnia y de la regin. (figura 6)

Figura 6. Nuevas formas en la construccin de las viviendas. Fuente: OLRA, 2002.

Aunque la vivienda es un solo volumen, este no es una forma pura, sino que se destacan partes que sobresalen, que estn retradas, con formas redondeadas (especie de bsides). Aunque lo que predomina son las viviendas de un piso, tambin se encuentran de dos pisos y en ellas es posible encontrar balcones y voladizos. Un rasgo muy notorio es el tratamiento que le dan a las cubiertas. Hechas en placas de concreto muy delgadas, son inclinadas, a veces a un agua (en direcciones diferentes dependiendo de la parte de volumen que cubre), otras veces a dos, otras a cuatro y hasta ms. Las que poseen la cubierta plana en general es porque el propietario espera adquirir ms dinero para ampliar hacia un segundo piso. Las pequeas puertas de acceso a las viviendas caractersticas de la vivienda del maguey, ahora son sustituidas por grandes portones muy elaborados; los antiguos espacios interiores oscuros son reemplazados por enormes ventanas de formas variadas (redondeadas en las esquinas, con arco de medio punto, horizontales, oblongas, etc.) Aparecen elementos utilizados como decorativos y considerados de prestigio en la regin, como columnas en la fachada y chimeneas[12]. Aunque muchas de las viviendas no han llegado a su finalizacin, son pocas las que tienen color; en este caso es aplicado un color diferente para la fachada y otro para las cubiertas. Elementos que se destacan en este nuevo paisaje construido son las antenas parablicas[13].

Las bardas delimitadoras de los predios antes elaboradas con los rganos y que tambin eran ornamentales, ahora aunque existen, son reemplazadas por bardas de concreto y rejas metlicas. Dentro de las caractersticas constructivas se aprecia que los materiales tradicionales como el adobe, el bahareque, la palma y sobre todo el maguey han sido sustituidos por materiales ms modernos como el bloque de cemento, el hierro, el aluminio y el vidrio oscuro. La construccin de muros siempre cuenta con el bloque de cemento hueco, que en muchas de las viviendas queda durante un tiempo a la vista. De acuerdo a las posibilidades econmicas del propietario, se cubre las paredes con una mezcla de mortero y quienes ms pueden, le aplican color. Las puertas se realizan con materiales como la madera, el vidrio y el aluminio. Las ventanas son de cristales oscuros, con perfilera en aluminio dorada. Los pisos son de concreto y el acabado final, como en el caso de las paredes tambin depende de los recursos del dueo. Muchas se encuentran an con el cemento afinado, pero otras viviendas tienen baldosas cermicas, mrmol, madera. Los baos tienen los muros enchapados en baldosa cermica y tiene divisiones acrlicas o en cristal. Las cubiertas son placas de concreto macizas, con espesores no mayores de 20 centmetros. (figura 7)

Figura 7. Vivienda actual de migrantes en El Teph. Fuente: OLRA, 2002.

Definitivamente la experiencia migratoria incide en la forma en que los habitantes de El Teph y otras poblaciones de la regin asumen su vivienda, pues aunque conservan rasgos de su cultura, es imposible no dejarse permear por todo lo que viven y aprenden en el pas ms desarrollado. Un testimonio de una de las migrantes entrevistadas durante la investigacin dice:
"Nosotros aprendemos las costumbres y un poquito el modo de vivir y el uso de las cosas. Antes todos comamos all [en la cocina] ahora ya compramos esto [el comedor], entonces ya cambiamos. Ahora ya para ver la tele te sientas en la sala, en cada cuarto, yo por ejemplo les voy a poner su tele en cada cuarto, ya son cosas que antes no se tenan. Como yo iba a limpiar casas, vi muchas cocinas diferentes y de ah aprend: las cocinas son descubiertas. Al maestro yo le di la idea y adems el folleto porque traemos revistas. Inclusive el seor que vino [a hacer la cocina] tambin me trajo fotos, le digo no. Yo no quiero as. Este bao tambin es de all. Y ese bao est chiquito a comparacin de los que yo vi all. Inclusive la sala tambin, hicimos esas modificaciones porque he visto como est all la chimenea. Las cortinas tambin van a ser igual a las que estn all. Traemos el modelo y las mandamos hacer. Los closets los hicimos tambin, apenas ayer terminamos, son tambin casi de all, no ms que no los hicimos muy bien porque ya lo econmico se va acabando" (El Teph, Agosto del 2002).

Reflexiones finales Como se puede apreciar, de la vivienda tpica otom del Valle del Mezquital, en El Teph solo nos queda su recuerdo. La fisonoma de las viviendas y el uso de los espacios que se hacen recientemente en el pueblo, tiene que ver mucho con la influencia que reciben los migrantes en su contacto con las construcciones y formas de vida de las ciudades a donde llegan a vivir. La vivienda rural e indgena que se caracterizaba por ser el resultado de conjugar los materiales que le brindaba la naturaleza, con un criterio esttico y de confort ambiental, producto del conocimiento y herencia cultural, hoy en El Teph es en muchos casos el resultado de la consulta de arquitectos que desde escritorios venden un plano, sin tener en cuenta aspectos como el clima, la localizacin, las caractersticas de la familia que la habitar, la importacin de materiales, etc. Existen varios casos en que las viviendas de los emigrantes son diseadas a distancia, encargadas a miembros de la familia que dirigen el proceso de construccin y la distribucin de las remesas, que el propietario solo conoce tan pronto como llega a la localidad. Adems del cambio en los sistemas constructivos y en la morfologa de la vivienda, la concepcin y uso del espacio es diferente. Se replican las formas, cantidad, tamao, decoracin y uso de los espacios de las viviendas que han visto mientras trabajan o viven y a su vez son imitadas por otras personas del pueblo que van viendo como los emigrantes construyen. No importa el clima, ni si la adquisicin de los materiales sea difcil y costosa y

no sea la adecuada para lograr el confort bioclimtico, solo parece importar hacer sus viviendas lo ms parecido a las de Estados Unidos. Por otro lado, tambin se pudo corroborar lo que fuentes como el Consejo Nacional de Poblacin (CONAPO), el Instituto Nacional de Estadstica, Geografa e Informtica (INEGI) o la Secretara de Gobernacin (Hernndez, 2001; Robles, 2001) mencionan sobre el destino de las remesas, en que en primer lugar estn dirigidas para el gasto familiar y en segundo lugar, para diversas acciones en torno a la vivienda.

Notas
[1] La realizacin de este trabajo, fue posible con informacin levantada para la investigacin: Migracin, Remesas y Estrategias de la Mujer en una Comunidad Indgena de Hidalgo: Familias Otom de El Teph elaborada por la autora. [2] Maestra en Arquitectura y estudiante del Doctorado en Estudios Urbanos en la Universidad Autnoma Metropolitana, unidad Azcapotzalco. Becaria de Investigacin de la Facultad Latinoamericana de Ciencias Sociales (FLACSO) sede Mxico. [3] Segn CONAPO (Consejo Nacional de Poblacin), la poblacin total de la repblica en 1980 era de 66.846.800 habitantes, de los cuales 43.383.573 eran urbanos y 23.463.227 rurales. Para el Censo de 1990, la poblacin total lleg a los 81.249.600 habitantes con 58.012.214 habitantes urbanos y 23.237.386 rurales. En el Censo del 2000 la poblacin total fue de 97.483.412 habitantes, con 72.759.822 urbanos y 24.723.590 rurales. Fuente: Instituto Nacional de Estadstica Geografa e Informtica INEGI. XII Censo General de Poblacin y Vivienda 2000. [4] Considerando la categora de ciudad por el nmero de habitantes superior a los 30.000 habitantes; la densidad de poblacin 140 Hab/Km2; la morfologa; la actividad econmica, etc. [5] En el primer caso, en general visten ropa comercial y hasta es posible ver bastantes personas usando tenis de marca extranjera. En el caso de la vivienda como se ver ms adelante, morfolgica y tecnolgicamente difieren de la vivienda tradicional otom. Por ltimo, en cuanto a artesanas, ya en la comunidad nadie se dedica al trabajo del ayate que era tradicional en la comunidad, por dedicarse unos a laborar directamente en los balnearios y otros a trabajar informalmente en la venta de comida y otros artculos para el turista. [6] De acuerdo a los testimonios de las personas entrevistadas para la investigacin. [7] Adems parece ser que en ninguno de los casos de jvenes que emigraron a Estados Unidos lo hicieron con el objetivo fue estudiar, como si obtener dinero para poder darse la satisfaccin que brinda el tener ciertos bienes materiales que los padres no les pudieron ofrecer en su comunidad. [8] El balneario que pertenece a este grupo es de fecha reciente, con lo cual los ingresos recibidos solamente alcanzan para cubrir el crdito que recibieron para la construccin, mantenimiento y su ampliacin. Entonces la oferta de trabajo del balneario no es suficiente y deben sobrevivir con lo poco que producen y mercadean de sus milpas. A esto se le aade el que tengan que asumir de manera individual los gastos mdicos, de educacin, muerte. [9] A este grupo pertenece el primer balneario que data del 80 y en los ltimos 10 aos de funcionamiento ha arrojado cuantiosas ganancias con lo que, adems de trabajo remunerado para sus socios, el balneario est sufragando los gastos bsicos de alimentacin con la despensa mensual (consistente en todos los alimentos de

la canasta bsica), de servicio mdico, ayudas para educacin (becas) y alguna dotacin de enseres para las viviendas (regalo de neveras en navidad, de estufas el da de la madre, etc.). [10] Posible por la abundancia de cultivos de maguey, as como la presencia en este paisaje rido de arbustos espinosos, cardn, biznaga, el rgano, nopales propios de la regin del Valle del Mezquital. [11] Acocote (del aztequismo acocotli). En Mxico, variedad de la calabaza comn, indgena del pas, conocida tambin por alacate. Fruto de esta planta, alargado a veces hasta como de un metro y que, agujereado por ambos extremos, se usa a manera de pipeta de laboratorio, para extraer por succin el aguamiel del tallo de maguey (Lpez, 1987:397). [12] Ninguno de estos dos elementos tienen tradicin en la regin. Las chimeneas por el clima nunca existieron. [13] En una comunidad cercana, se llega a encontrar viviendas con puertas de garaje elctricas.

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Copyright Olga Luca Rodrguez, 2003 Copyright Scripta Nova, 2003

Ficha bibliogrfica: RODRGUEZ, O. L. Del Maguey al concreto: migracin y transicin de la vivienda Otom. Scripta Nova. Revista electrnica de geografa y ciencias sociales. Barcelona: Universidad de Barcelona, 1 de agosto de 2003, vol. VII, nm. 146(063). <http://www.ub.es/geocrit/sn/sn-146(063).htm> [ISSN: 1138-9788]