Vous êtes sur la page 1sur 21

La rvolution djacobinise GUERIN Daniel

Autour de nous, aujourdhui, tout nest que ruines. Les idologies quon nous a serines, les rgimes politiques quon nous a fait subir ou fait miroiter sen vont les uns et les autres en morceaux. Pour reprendre lexpression dEdgar Quinet l [1], nous avons perdu nos bagages. Le fascisme, cette forme suprme et barbare de la domination de lhomme par lhomme, sest effondr, il y a un peu plus de dix ans, dans un bain de sang. Et ceuxla mmes qui staient raccrochs lui comme a une boue de sauvetage, qui lavaient appel la rescousse contre les travailleurs, ft-ce a la pointe des baonnettes trangres, ont perdu beaucoup de plumes dans laventure et sont contraints, malgr quils lui conservent une secrte prfrence, de le ranger au magasin des accessoires. Le moins que lon puisse dire, cest que la dmocratie bourgeoise na pas t revigore par la dbandade du fascisme. Elle avait dailleurs creus le lit du susdit et stait montre incapable de lui barrer la route. Elle na plus de doctrine, plus de foi on elle-mme. Elle na pas russi a redorer son blason en captant son profit llan des masses populaires franaises contre lhitlrisme. La Rsistance a perdu toute raison dtre du jour ou a disparu ce contre quoi elle se battait. Sa fausse unit sest aussitt dsagrge. Son mythe sest dgonfl. Les politiciens daprs-guerre ont t les plus pitoyables que nous ayons jamais endurs. Ils ont eux-mmes volatilis la, confiance trop crdule de ceux qui, contre Vichy, staient, faute de mieux, tourns vers Londres. La dmocratie bourgeoise sest avre totalement incapable de rsoudre les problmes, les contradictions de laprs-guerre, contradictions encore beaucoup plus insolubles quelles ne ltaient avant une croisade soi-disant entreprise pour leur trouver une solution. Elle ne peut plus se survivre, lintrieur, que par une caricature honteuse et hypocrite des mthodes fascistes, lextrieur, par des guerres coloniales et mme des guerres dagression. Elle est, dores et dj, dmissionnaire. Sa succession est ouverte. Et voici que le stalinisme, qui se prtendait et que beaucoup croyaient fait dun mtal dur et durable, qui se prtendait et que beaucoup croyaient fond historiquement se substituer aux formes moribondes (fascistes ou dmocratiques ) de la domination bourgeoise, seffondre a son tour dans le scandale des ignominies rvles par le rapport Khrouchtchev, dans lhorreur de la rpression hongroise. Mais un monde qui scroule est aussi un monde qui renat. Loin de nous laisser aller au doute, linaction, la confusion, au dsespoir, lheure est venue pour la Gauche franaise de repartir a zro, de repenser jusque dans leurs fondements ses problmes, de refaire, comme disait Quinet, tout son bagage dides. Ctait dj une proccupation de cet ordre qui, au lendemain de la Libration , mavait incit remonter jusqu la Rvolution franaise [2]. Si javais insuffisamment rvl mon dessein, et sil a donc chapp, sans doute par ma faute, beaucoup de mes lecteurs et contradicteurs, un critique britannique la pourtant entrevu : Chaque gnration, crivait-il, doit rcrire lhistoire pour elle-mme. Si le XIXe sicle on Europe occidentale fut le sicle de la libert, le prsent sicle est celui

de lgalit. Les idaux jumeaux de la Rvolution franaise, si longtemps spars par lascension politique du libralisme du XIXe sicle, sont on train de se rejoindre. Ce rapprochement, dict par le cours des vnements et la direction du processus historique lui-mme, pose de nouvelles exigences tous ceux qui aspirent dcrire et interprter ce processus. Si les idaux jumeaux que la civilisation occidentale doit si largement la Rvolution franaise sont destines tre rconcilis dans laction, ils doivent certainement ltre aussi - et peut-tre dabord - dans la description par les historiens de leur volution . Et ce critique anonyme trouvait naturel quau moment ou la France passe par une phase de reconstruction politique et sociale... elle cherche tre guide par une interprtation sociale plus multilatrale (many-sided) de son histoire [3] . Mais la ncessaire synthse des ides dgalit et de libert que ce critique recommandait en des termes beaucoup trop vagues et confus ne peut pas et ne doit pas tre tente, mon avis, dans le cadre et au profit dune dmocratie bourgeoise banqueroutire. Elle peut ltre et elle doit ltre dans le cadre de la pense socialiste, qui demeure, en dpit de tout, la seule valeur solide de notre poque. La double faillite du rformisme et du stalinisme nous fait un devoir urgent de rconcilier la dmocratie (proltarienne) et le socialisme, la libert et la Rvolution. Or prcisment la grande Rvolution franaise nous a fourni les premiers matriaux de cette synthse. Pour la premire fois dans lhistoire, les notions antagonistes de libert et de contrainte, de pouvoir tatique et de pouvoir des masses se sont affrontes, clairement sinon pleinement, dans son immense creuset. De cette fconde exprience ont jailli, comme la vu Kropotkine [4], les grands courants de la pense socialiste moderne partir desquels nous ne pourrons refaire notre bagage idologique que si nous parvenons - enfin - a on trouver la correcte synthse. Le retour la Rvolution franaise a t jusqua prsent assez infructueux parce que les rvolutionnaires modernes, qui tous lont cependant tudie dans le dtail et avec passion, ne se sont proccups que danalogies superficielles, de points de ressemblance formelle avec telle situation, tel groupement politique, tels personnages de leur temps. Il serait amusant de rcapituler toutes ces fantaisies, tantt brillantes, tantt simplement absurdes, sur lesquelles des historiens de la Rvolution russe tels que Boris Souvarine, Erich Wollenberg et Isaac Deutscher, ont eu bien raison de faire toutes rserves [5]. Mais il y faudrait des pages et des pages, et nous avons mieux faire. Par contre, si abandonnant le petit jeu des analogies, nous essayons daller au fond des problmes et danalyser le mcanisme interne de la Rvolution franaise, nous pouvons en tirer des enseignements fort utiles a la comprhension du prsent. La dmocratie directe de 1793 Tout dabord, la Rvolution franaise a t la premire manifestation historique, cohrente et sur une vaste chelle, dun nouveau type de dmocratie. Mme ceux de mes critiques qui, tout en se rclamant du marxisme, hsitent encore me suivre dans toutes mes conclusions, ont fini par admettre, avec Albert Soboul, que le systme politique de dmocratie directe dcouvert spontanment par les sans-culottes tait tout fait diffrent de la dmocratie librale telle que la concevait la bourgeoisie [6] Jajouterai : pas seulement c diffrent mais, souvent, dj antithtique. La grande Rvolution ne fut pas seulement, comme trop dhistoriens

rpublicains lont cru, le berceau de la dmocratie parlementaire : du fait quelle tait, en mme temps quune rvolution bourgeoise, un embryon de rvolution proltarienne, elle portait en elle le germe dune forme nouvelle de pouvoir rvolutionnaire dont les traits saccuseront au cours des rvolutions de la fin du XlXme et du XXe sicle. De la Commune de l793 celle de l87l et de celle-ci aux soviets de l905 et l9l7, la filiation est vidente. Ne voulant pas me rpter de faon abusive, je prfre renvoyer le lecteur aux pages de l Introduction dans lesquelles, propos de la Rvolution franaise, jai analys les composantes principales du pouvoir par en bas , marqu les diffrences essentielles entre dmocratie bourgeoise et dmocratie proltarienne, fait la critique du parlementarisme et tent dapprofondir le phnomne de la dualit de pouvoirs : pouvoir bourgeois et pouvoir des masses. Je voudrais ici me borner prciser sommairement quelques uns des traits gnraux de la dmocratie directe de l793. Si lon descend dans les sections, dans les socits populaires de lan II, on a limpression de prendre un bain revivifiant de dmocratie. Lpuration priodique de la socit par elle-mme, chacun montant la tribune pour soffrir au contrle de tous, la proccupation dassurer lexpression la plus parfaite possible de la volont populaire, dempcher son touffement par les beaux parleurs et les oisifs, de permettre aux gens de travail dabandonner leurs outils sans sacrifice pcuniaire et de participer ainsi pleinement la vie publique, dassurer le contrle permanent des mandataires par les mandants, de placer, dans les dlibrations, les deux sexes sur un pied dgalit absolue [7], tels sont quelques-uns des traits dune dmocratie rellement propulse du bas vers le haut. Le Conseil gnral de la Commune de l793 - au moins jusqu la dcapitation de ses magistrats par le pouvoir central bourgeois - nous offre aussi un remarquable chantillon de dmocratie directe. Les membres du Conseil y sont les dlgus de leurs sections respectives, constamment en liaison avec elles et sous le contrle de ceux desquels ils dtiennent leurs mandats, constamment tenus au courant de la volont de la base par ladmission de dlgations populaires aux sances du Conseil. A la Commune, on ne connat pas lartifice bourgeois de la sparation des pouvoirs entre lexcutif et le lgislatif. Les membres du Conseil sont la fois des administrateurs et des lgislateurs. Ces modestes sans-culottes ne sont pas devenus des politiciens professionnels, ils sont rests les hommes de leur mtier, lexerant encore, dans la mesure o le leur permettent leurs fonctions la Maison Commune, ou prts lexercer nouveau ds que leur mandat aura pris fin [8]. Mais, de tous ces traits, le plus admirable, cest sans doute la maturit dune dmocratie directe exprimente pour la premire fois dans un pays relativement arrir, peine sorti de la nuit de la fodalit et de labsolutisme, encore plong dans lanalphabtisme et lhabitude sculaire de la soumission. Pas d anarchie , pas de pagae dans cette gestion par le peuple, indite et improvise. Il suffit pour sen convaincre de feuilleter les procs-verbaux des socits populaires, les comptes rendus des sances du Conseil gnral de la Commune. On y voit la masse, comme si elle tait consciente de ses tendances naturelles lindiscipline, anime du souci constant de se discipliner elle-mme. Elle ordonne ses dlibrations, elle rappelle lordre ceux qui seraient tents de provoquer le dsordre. Bien quen l793 son exprience de la vie publique soit toute rcente, bien que la plupart des sans-culottes

(guides, il est vrai, par des petits bourgeois instruits) ne sachent encore ni lire ni crire, elle fait preuve dj dune aptitude au self-government quaujourdhui encore les bourgeois, anxieux de conserver le monopole de la chose publique, sobstinent, contre lvidence, lui dnier et que certains thoriciens rvolutionnaires, imbus de leur supriorit intellectuelle, ont parfois tendance sous-estimer [9]. Dmocratie directe et avant garde Mais, en mme temps, les difficults, les contradictions du selfgovernment font leur apparition. Le manque dinstruction et le retard relatif de leur conscience politique sont autant dobstacles la pleine participation des masses la vie publique. Tout le peuple na pas la notion de ses vritables intrts. Tandis que les uns font preuve dune lucidit extraordinaire pour lpoque, dautres se laissent facilement garer. La bourgeoisie rvolutionnaire met profit le prestige que lui vaut sa lutte sans compromis contre les squelles de lancien rgime pour inculquer aux sans-culottes une idologie sduisante mais fallacieuse et qui, en fait, va lencontre de leurs aspirations a la pleine galit. Si lon feuillette le volumineux recueil des rapports des agents secrets du ministre de lIntrieur [10], on voit les indicateurs rapporter des propos entendus dans la rue, tenus par des hommes du peuple, et dont le contenu est tantt rvolutionnaire, tantt contre-rvolutionnaire. Et ces propos sont consigns en vrac, comme tant tous, au mme titre, les expressions de la vox populi, sans que lon tente dtablir entre eux une discrimination ni danalyser leurs videntes contradictions. La confusion relative du peuple et notamment des travailleurs manuels encore privs dinstruction, laisse le champ libre des minorits, plus duques ou plus conscientes. Cest ainsi qu la section de la Maison Commune un petit noyau faisait faire tout ce quil voulait la socit sectionnaire compose dune grande quantit de maons [11] . Dans beaucoup de socits populaires, malgr toute la peine et toutes les prcautions prises pour assurer le fonctionnement le plus parfait possible de la dmocratie, des fractions mnent le jeu, dans un sens ou dans lautre, et parfois elles sopposent lune lautre. Jai expos dans mon livre [12] comment les Jacobins, se mfiant des assembles gnrales des sections quils considraient comme peu sres, les noyautaient du dedans, an moyen dune poigne dhommes tris sur le volet et rtribus, de fonctionnaires politiques en quelque sorte : les membres du comite rvolutionnaire local. Ce noyautage , ils lexeraient la fois contre leurs adversaires de droite et contre leurs adversaires de gauche. Mais, quand lavant-garde extrmiste entra en conflit ouvert avec les Jacobins robespierristes, elle dut crer, contre la fraction jacobine, une nouvelle fraction, plus radicale : la socit sectionnaire. Et une lutte trs vive se droula entre les deux fractions pour le contrle de la section. En province, les fonctionnaires locaux taient, en thorie, lus dmocratiquement par les socits populaires. Mais, en pratique, trop souvent la petite fraction qui constituait lentourage immdiat du reprsentant en mission faisait approuver par lassemble des listes prpares a lavance [13]. Un crivain de droite, Augustin Cochin, a crit, de nos jours, tout un livre [14] pour tenter de prouver que la dmocratie directe de l793 ntait quune caricature de dmocratie, car, dans les socits populaires, un cercle intrieur de quelques

meneurs faisait la loi sur une majorit passive et moutonnire. Mais lintention de lauteur est trop vidente : il cherche calomnier la dmocratie. Laccent est mis, non sur ses clatantes performances, mais sur les dficiences de son noviciat. En outre, la question ne peut tre envisage dans labstrait. Il manque la dmonstration trop ingnieuse et trop intresse dAugustin Cochin le critre de classe. La dmocratie ne doit pas tre considre seulement dans sa forme ; elle doit tre apprcie on fonction de ceux au bnfice desquels elle fonctionne : chaque fois que la fraction est constitue par une avant-garde audacieuse, guidant et stimulant une majorit timore on nayant pas encore une conscience claire de ses intrts, lintervention de cette minorit est, dans une certaine mesure, bienfaisante. La grande leon de 93, ce nest pas seulement que la dmocratie directe est viable, cest aussi que lavant-garde dune socit, lorsquelle est encore en minorit par rapport la masse du pays quelle entrane, ne peut viter, dans cette bataille de vie ou de mort quest une Rvolution, dimposer sa volont la majorit, dabord, et de prfrence, par la persuasion, et, si la persuasion choue, par la contrainte. ici, ne voulant pas me rpter, je dois renvoyer le lecteur la section de lIntroduction consacre la dictature du proltariat [15]. Jai tente dy montrer que cest dans lexprience mme de la Rvolution franaise que Marx et Engels ont puis cette fameuse notion, en y ajoutant moi-mme le correctif que nous avons affaire, en ralit, en l793, deux types de dictature antithtiques : la dictature bourgeoise par en haut, celle du gouvernement rvolutionnaire, dictature populaire par en bas, celle des sans-culottes en armes, organiss dmocratiquement dans leurs clubs et dans la Commune. Sur ce point, cependant, mon livre comportait une lacune. Jaurais du prciser que la notion de dictature du proltariat na jamais ete vraiment labore par ses auteurs. Sans prtendre, bien sr, comme Kautsky, lpoque ou il tait devenu rformiste, quelle nest dans leur oeuvre quun Wrtchen, un petit mot sans importance, prononc occasionnellement (gelegentlich) [16], on est bien oblig de constater quils ne lont mentionne que rarement, et chaque fois trop brivement, dans leurs crits. Et quand, en particulier, ils la dcouvrent dans la Rvolution franaise, les termes quils emploient sont loin dtre clairs [17], et ils sont discutables. En effet, les rvolutionnaires de lan lI, tout convaincus quils taient de la ncessit de mesures dexception, du recours la contrainte, rpugnaient employer le mot dictature. La Commune de l793, comme sa continuatrice de l87l, voulait guider et non imposer sa suprmatie [18] . Marat lui-mme, le seul rvolutionnaire de son temps qui appelt de ses voeux la dictature, tait oblige de recourir des prcautions de langage : il demandait un guide et non pas un matre . Mais, mme sous cette forme voile, il scandalisa ses frres darmes et sattira leurs vives protestations. Que lon comprenne : la dmocratie venait de pousser son premier cri. Le tyran venait dtre renvers, la Bastille venait dtre rase. Le mot de dictature sonnait mal. Il veillait lide dune sorte de rechute dans la tyrannie, dans le pouvoir personnel. En effet, pour des hommes du XVIIIe sicle, nourris de souvenirs antiques, la dictature avait un sons prcis et redoutable. Ils se souvenaient - et lEncyclopdie tait l pour le leur remmorer - que les Romains, ayant chass leurs rois, se virent obligs, dans des temps difficiles, de crer, titre temporaire, un dictateur jouissant dun pouvoir plus grand que ne lavaient jamais eu les anciens rois . Ils se rappelaient que, plus tard, linstitution dgnrant, Sylla et Csar staient fait proclamer dictateurs

perptuels et avaient exerc une souverainet absolue allant, dans le cas du second, jusqua se faire souponner de vises monarchistes. Ils ne voulaient ni dun nouveau monarque ni dun nouveau csar. De la rvolution dAngleterre, les hommes de l793 avaient un souvenir encore plus vif. Comment eussent-ils pu oublier quau sicle prcdent Olivier Cromwell, aprs avoir renvers un souverain absolu, avait usurp le pouvoir populaire, instaur une dictature et mme tent de se faire couronner roi ? Ils se dfiaient comme de la peste dun nouveau Cromwell et ce fut, la veille de Thermidor, un de leurs griefs contre Robespierre [19]. Enfin, les sans-culottes de la base, les hommes des socits populaires avaient une mfiance instinctive pour le mot de dictature, parce que celui-ci net traduit quune partie de la ralit rvolutionnaire : eux voulaient dabord convaincre, ouvrir tous les portes de la naissante dmocratie, et ils ne recoururent la contrainte que lorsque ceux quils eussent voulu convaincre et admettre dans la dmocratie leur rpondaient par du plomb. Peut-tre avaient-ils lintuition que cest toujours une erreur demprunter des mots au vocabulaire de lennemi. Souverainet du peuple est, comme le soulignait dj Henri de Saint-Simon [20], un de ces fcheux emprunts. Le peuple, du jour o il sadministre lui-mme, nest le souverain de personne. Despotisme de la libert (formule que les hommes de 93 se risqurent parfois a employer de prfrence dictature , car elle avait une rsonance plus collective), dictature du proltariat , ne sont pas moins antinomiques. Le genre de contrainte que lavant-garde proltarienne se trouve oblige dexercer sur les contre-rvolutionnaires est dune nature si fondamentalement diffrente des formes doppression du pass et elle est compense par un degr si avanc de dmocratie pour les opprimes de la veille que le mot dictature jure avec celui de proltariat. Telle a t lopinion des collectivistes libertaires du type de Bakounine, bien dcids ne pas mnager les bourgeois si ceux-ci se mettent en travers de la Rvolution sociale, mais repoussant en mme temps, de faon catgorique, tout mot dordre de dictatures soi-disant rvolutionnaires , mme comme transition rvolutionnaire , fussent-elles jacobinement rvolutionnaires [21] . Quant aux rformistes, ils ne rejettent, pas seulement les mots dictature du proltariat mais aussi ce qui vient dtre dfini comme valable dans leur contenu. Aussi pendant trop longtemps, les rvolutionnaires se rclamant du marxisme nont-ils pas os mettre des rserves quant aux mots, de peur de se voir suspecter d opportunisme quant au fond. Limproprit des termes apparat plus clairement encore si lon remonte aux sources. Les babouvistes furent les premiers parler de dictature rvolutionnaire. Sils eurent le mrite de tirer la nette leon de lescamotage de la Rvolution par la bourgeoisie, on sait quils apparurent trop tard, une poque o le mouvement des masses avait rendu lme. Minorit minuscule et isole, ils doutrent de la capacit du peuple se diriger, au moins dans limmdiat. Et ils appelrent de leurs voeux une dictature, soit la dictature dun seul, soit celle de mains sagement et fortement rvolutionnaires [22]. Le communiste allemand Weitling et le rvolutionnaire franais Blanqui empruntrent aux babouvistes cette conception de la dictature. Incapables de se lier a un mouvement de masses encore embryonnaire, un proltariat encore trop ignorant et

dmoralis pour se gouverner lui-mme, ils crurent que de petites minorits audacieuses pourraient semparer du pouvoir par surprise et instaurer le socialisme par en haut, au moyen de la centralisation dictatoriale la plus rigoureuse, en attendant que le peuple soit mr pour partager le pouvoir avec ses chefs. Tandis que lidaliste Weitling envisageait une dictature personnelle, celle dun nouveau Messie , Blanqui, plus raliste, plus proche du mouvement ouvrier naissant, parlait de dictature parisienne , cest--dire du proltariat parisien, mais, dans sa pense, le proltariat ntait encore capable dexercer cette dictature que par personne interpose, que par le truchement de son lite instruite, de Blanqui et de sa socit secrte [23]. Marx et Engels, bien quopposs la conception minoritaire et volontariste des blanquistes, crurent devoir, on l850, faire ces derniers la concession de leur reprendre la fameuse formule [24], allant, cette mme anne, jusqu identifier communisme et blanquisme [25]. Sans doute, dans lesprit des fondateurs du socialisme scientifique, la contrainte rvolutionnaire semble-t-elle tre exerce par la classe ouvrire et non, comme chez les blanquistes, par une avant-garde dtache de la classe [26]. Mais ils nont jamais diffrenci de faon suffisamment nette une telle interprtation de la dictature du proltariat de celle des blanquistes. Plus tard, Lnine, se rclament tout la fois du jacobinisme et du marxisme , inventera la conception de la dictature dun parti se substituant la classe ouvrire, agissant par procuration en son nom et ses disciples de lOural, allant jusquau bout de sa logique, proclameront carrment, sans tre dsavous, que la dictature du proltariat serait une dictature sur le proltariat [27] ! Reconstitution de lEtat La double exprience de la Rvolution franaise et de la Rvolution russe nous apprend que nous touchons ici au point central dun mcanisme an terme duquel la dmocratie directe, le self-government du peuple, se mue, graduellement, par linstauration de la dictature rvolutionnaire, en la reconstitution dun appareil doppression du peuple. Bien entendu, le processus nest pas absolument identique dans les deux rvolutions. La premire est une rvolution essentiellement bourgeoise (bien que contenant, dj, un embryon de rvolution proltarienne). La seconde est une rvolution essentiellement proltarienne (bien quayant remplir en mme temps les taches de la Rvolution bourgeoise). Dans la premire, ce nest pas la dictature par en haut (qui, pourtant, avait dj fait son apparition), cest la dictature par en haut, celle du gouvernement rvolutionnaire bourgeois qui fournit le point de dpart dun nouvel appareil doppression. Dans la seconde, cest a partir de la dictature par en has, celle du proltariat en armes, auquel, presque aussitt, se substitue le Parti , que lappareil doppression sest finalement reconstitue. Mais dans les deux cas, malgr cette diffrence importante, une analogie saute aux yeux : la concentration du pouvoir, la ncessit [28]. A lintrieur comme lextrieur, la Rvolution est en danger. La reconstitution de lappareil doppression est invoque comme indispensable lcrasement de la contre-rvolution . Ne voulant pas me rpter, je me bornerai ici renvoyer le lecteur au chapitre [29] dans lequel jai essay de retracer, dans le dtail, le renforcement du pouvoir central et montre comment, la fin de l793, la bourgeoisie sappliqua a dtruire de ses propres mains le rgime essentiellement dmocratique et dcentralisateur que,

dans sa hte supprimer le centralisme rigoureux de lancien rgime, elle stait donne deux ans auparavant. La ncessit , le danger contre-rvolutionnaire furent-ils vraiment le seul motif de ce brusque retournement ? Cest ce que prtendent la plupart des historiens de gauche. Georges Lefebvre affirme, dans sa critique de mon livre, que la Rvolution ne pouvait tre sauve que si le peuple tait encadr et command par des bourgeois. Il fallait rassembler toutes les forces de la nation au profit de larme ; cela ne se pouvait quau moyen dun gouvernement fort et centralis. La dictature par en haut... ny pouvait russir ; outre que les capacits lui auraient manqu, elle naurait pu se passer dun plan densemble et dun centre dexcution [30] . Albert Soboul estime que la dmocratie directe des sans-culottes tait, de par sa faiblesse , impraticable dans la crise que traversait la Rpublique [31]. Avant eux, Georges Guy. Grand, minimisant la capacit politique de lavant-garde populaire, avait soutenu : Le peuple de Paris ne savait que faire des meutes. Les meutes valent pour dtruire, et il faut parfois dtruire ; mais dmolir des Bastilles, massacrer des prisonniers, braquer des canons sur la Convention ne suffit pas faire vivre un pays. Quand il fallut reconstituer les cadres, faire fonctionner les industries et les administrations, force fut bien de sen remettre aux seuls lments disponibles qui taient bourgeois [32]. Pour ma modeste part, je ne crois pas avoir jamais sous-estim la contribution des techniques bourgeoises la victoire finale des armes de la Rpublique. Quand Georges Lefebvre me reproche de navoir rien dit des obstacles matriels , des difficults ennemies auxquels se heurtaient le ravitaillement, les fabrications de guerre, les fournitures militaires, etc. [33], je suis tent de lui opposer les pages que jai consacres Robert Lindet [34], organisateur d un systme mthodique et quasi scientifique de rquisitions stendant a tout le territoire national , technique brillante qui assura le ravitaillement des armes , et celles o jadmets que ltablissement dun pouvoir fort, la centralisation administrative, lorganisation rationnelle et mthodique des rquisitions, des fabrications de guerre, de la conduite des oprations militaires , cette bauche dEtat totalitaire, comme on dit aujourdhui confrrent au gouvernement rvolutionnaire une force dont aucune autre puissance dEurope ne disposait lpoque [35] . Mais il nest pas certain que la Rvolution ne pouvait tre sauve que par ces techniques et que par en haut. Jai montr, dans mon livre, quavant que cette centralisation rigoureuse ft instaure, une collaboration relativement efficace stait institue, la base, entre ladministration des subsistances et les socits populaires, entre le gouvernement et les comits rvolutionnaires. Le renforcement du pouvoir central touffa et tua linitiative den haut qui avait t le nerf de la Rvolution . La technique bourgeoise fut substitue la fougue populaire. La Rvolution perdit sa force essentielle, son dynamisme interne [36]. Par ailleurs, javoue me mfier un peu de ceux qui invoquent le prtexte de la comptence pour lgitimer, en priode rvolutionnaire, lusage exclusif et abusif des techniques bourgeoises. Dabord, parce que les hommes du peuple sont moins ignorants, moins incomptents que, pour les besoins de la cause, on veut bien le prtendre ; ensuite, parce que les plbiens de l793, lorsquils taient dpourvus de capacits techniques, supplaient cette dficience par leur admirable sens de la dmocratie et la haute conscience quils avaient de leurs devoirs envers la

Rvolution ; enfin, parce que les techniciens bourgeois, rputs indispensables et irremplaables, mirent trop souvent profit leur situation de ce fait inexpugnable pour intriguer contre le peuple et mme nouer des liens suspects avec des contrervolutionnaires. Les Carnet, les Cambon, les Lindet, les Barre furent de grands commis de la bourgeoisie, mais, je crois lavoir montr, les ennemis jurs des sansculottes. En Rvolution , un homme manquant de comptence mais dvou corps et me la cause du peuple, quil assume des responsabilits civiles ou militaires, vaut mieux quune comptence prte trahir [37]. Pendant les quelque six mois o spanouit la dmocratie directe, le peuple fit la preuve de son gnie crateur ; il rvla, bien que de faon encore embryonnaire, quil existe dautres techniques rvolutionnaires que celles de la bourgeoisie, que celles de haut en bas. Ce furent sans doute finalement ces dernires qui prvalurent car, lpoque, la bourgeoisie avait une maturit et une exprience qui lui confraient une norme avance sur le peuple. Mais lan II de la Rpublique, si lon sait dchiffrer son message, annonce que les fcondes potentialits des techniques rvolutionnaires par en bas lemporteront un jour, dans la rvolution proltarienne, sur les techniques hrites de la bourgeoisie jacobine. Pour terminer sur ce point, je conserve la conviction que le renforcement du pouvoir central, opr la fin de l793, navait pas pour seul objectif la ncessit de comprimer la contre-rvolution . Si certaines des dispositions prises trouvent aisment leur justification dans ladite ncessit, dautres ne peuvent sexpliquer que par la volont consciente de refouler la dmocratie directe des sans-culottes. Nest-il pas frappant, par exemple, que le dcret du 4 dcembre l793 sur le renforcement du pouvoir central ait concid avec un relchement et non une aggravation de la svrit lgard des contre-rvolutionnaires ? Jaurs a bien vu que ce dcret tait, pour une bonne part, une machine de guerre contre les hbertistes , cest--dire, en fait, contre lavantgarde populaire [38]. Ce nest pas par hasard quAlbert Mathiez, habitu considrer la Rvolution den haut [39] , a trace un parallle enthousiaste entre la dure dictature de salut public de l793 et celle de l920 en Russie. Lembryon dune bureaucratie plbeienne Du fait que la Grande Rvolution ne fut pas que bourgeoise et quelle saccompagna dun embryon de Rvolution proltarienne, on y voit apparatre le germe dun phnomne qui ne prendra toute son ampleur que dans la dgnrescence de la Rvolution russe : dj en l793, la dmocratie par en bas a donn naissance une caste de plbiens en voie de se diffrencier de la masse et aspirant confisquer leur profit la Rvolution populaire. Jai essay danalyser la mentalit ambivalente de ces plbiens chez qui la foi Rvolutionnaire et les apptits matriels taient troitement confondus. La Rvolution leur apparaissait, suivant lexpression de Jaurs, comme un idal tout ensemble et comme une carrire . Ils servirent la rvolution bourgeoise en mme temps quils se servirent. Robespierre et Saint-Just, comme plus tard devait le faire Lnine, dnoncrent les apptits de cette bureaucratie naissante et dj envahissante [40]. Albert Soboul, de son cot, montre (dans une tude encore indite) comment les plus actifs et les plus conscients des sans-culottes des sections obtinrent des postes rtribus. Le souci de sauvegarder leurs intrts personnels, dsormais lis ceux du

pouvoir, leur fit acqurir une mentalit conformiste. Ils devinrent trs vite des instruments dociles aux mains du pouvoir central. De militants ils se transformrent en employs. Leur absorption par lappareil de lEtat, en mme temps quelle affaiblit la dmocratie au sein des sections, eut pour rsultat une sclrose bureaucratique qui priva lavant-garde populaire dune bonne partie de ses cadres. Mais Soboul, dont lattention est davantage attire par la cohsion des forces montagnardes que par leurs conflits internes, na en vue que ceux des militants dont la promotion fit des serviteurs dociles du gouvernement rvolutionnaire bourgeois. Jai montr quun certain nombre dentre eux, ceux que jai appel les plbiens hbertistes, entrrent en conflit ouvert avec le Comit de salut public. Si leur attachement au droit bourgeois, la proprit bourgeoise dcoulait de leurs convoitises mmes, ils avaient cependant des intrts particuliers dfendre contre la bourgeoisie rvolutionnaire. Celle-ci, en effet, ne voulait leur abandonner quune part aussi restreinte que possible du gteau : dabord parce que cette norme plbe budgtivore cotait trs cher, ensuite parce que la bourgeoisie se mfiait de son origine et de ses attaches populaires et, surtout, du soutien obtenu dmagogiquement des faubourgs aux fins doccuper toutes les places, enfin parce que la bourgeoisie entendait conserver entre les mains de ses techniciens prouvs le contrle du gouvernement rvolutionnaire. La lutte pour le pouvoir qui opposa les plbiens aux techniciens fut des plus vives et elle fut, on fin de compte, tranche par la guillotine. Certains secteurs importants, tels que le ministre de la Guerre, les fonds secrets, les fabrications de guerre etc. furent les enjeux de cette rivalit. La bataille pour les fabrications de guerre est particulirement rvlatrice car ici, dj, deux modes antagonistes de gestion conomique saffrontent : la libre entreprise et ce quon appelle aujourdhui le capitalisme dEtat . Si les plbiens taient parvenus leurs fins et si les fabrications de guerre avaient t nationalises, comme ils le demandaient, une partie des bnfices de la production, convoits et finalement accapares par la bourgeoisie rvolutionnaire, et pass dans leurs poches [41]. Je ne crois pas que Trotsky, incompltement inform, ait entirement raison lorsquil affirme que le stalinisme navait point de prhistoire , que la Rvolution franaise na rien connu qui ressemblt la bureaucratie sovitique, issue dun parti rvolutionnaire unique et puisant ses racines dans la proprit collective des moyens de production [42]. Je pense, au contraire, que les plbiens hbertistes annonaient par plus dun trait les bureaucrates russes de lre stalinienne [43]. Mais, en l793, malgr que leurs traits spcifiques fussent dj relativement accuss, et que la part de pouvoir quils sattriburent ntait pas ngligeable, ils ne purent lemporter sur la bourgeoisie, qui tait la classe la plus dynamique, la mieux organise, la plus comptente et celle qui correspondait le mieux aux conditions objectives de lpoque ; et cest finalement la bourgeoisie, non les plbiens, qui opra, son profit exclusif, le renforcement du pouvoir central . L ANARCHIE DEDUITE DE LA RVOLUTION FRANCAISE A peine le Rvolution franaise avait-elle pris fin que les thoriciens davantgarde, comme on dirait aujourdhui, se plongrent avec une ardeur passionne et une lucidit souvent remarquable dans lanalyse de son mcanisme et dans la recherche de ses enseignements. Leur attention se concentra essentiellement sur deux grands problmes : celui de la Rvolution permanente et celui de lEtat. Ils dcouvrirent, dabord, que la grande Rvolution , du fait quelle navait t que bourgeoise, avait

trahi les aspirations populaires et quelle devait tre continue jusqua la libration totale de lhomme. Ils en dduisirent, tous ensemble [44], le socialisme. Cet aspect du problme a t explor en dtail dans mon livre et je ny reviendrai pas ici. Mais certains dentre eux dcouvrirent galement que, dans la Rvolution , un pouvoir populaire dun nouveau genre, orient de bas en haut, avait fait son apparition historique et quil avait finalement t supplant par un appareil doppression de haut en has, puissamment reconstitu. Et ils se demandrent avec angoisse comment le peuple pourrait lavenir viter de se voir confisquer sa Rvolution . Ils en dduisirent lanarchie. Le premier qui, des l794, entrevit ce problme fut lEnrag Varlet. Dans une petite brochure publie bien aprs Thermidor, il crivit cette phrase prophtique : Pour tout tre qui raisonne, gouvernement et rvolution sont incompatibles. Et il accusa le gouvernement Rvolutionnaire davoir, au nom du salut public, instaur une dictature [45] . Telle est la conclusion, crivent les historiens de lanarchisme, que le premier des Enrages tirait de 93, et cette conclusion est anarchiste [46] . Il y avait pourtant, dans cet clair de gnie, une erreur, que ces historiens omettent de relever. Bien que son camarade de combat, Jacques Roux, deux ans plus tt, et admis que dans les circonstances rvolutionnaires on tait forc de recourir des mesures violentes [47] , Varlet ne sut pas distinguer entre la ncessit de la contrainte rvolutionnaire, exerce par le peuple en armes sur les contre-rvolutionnaires, et la dictature exerce pour une large part contre lavant-garde populaire par la bourgeoisie rvolutionnaire. Mais il y avait nanmoins dans son pamphlet une pense profonde : une rvolution mene par les masses et un pouvoir fort (contre les masses) sont deux choses incompatibles [48]. Cette conclusion, les babouvistes la tirrent leur tour : Les gouvernants, crivit Babeuf, ne font des rvolutions que pour toujours gouverner. Nous en voulons faire enfin une pour assurer jamais le bonheur du peuple par la vraie dmocratie. Et Buonarroti, son disciple, prvoyant, avec une extraordinaire prescience, la confiscation des rvolutions futures par de nouvelles lites , ajoutait : Sil se formait... dans lEtat une classe exclusivement au fait des principes de lart social, des lois et de ladministration, elle trouverait bientt... le secret de se crer des distinctions et des privilges. Buonarroti en dduisait que seule la suppression radicale des ingalits sociales, que seul le communisme permettrait de dbarrasser la socit du flau de lEtat : Un peuple sans proprit et sans les vices et les crimes quelle enfante... nprouverait pas le besoin du grand nombre de lois sous lesquelles gmissent les socits civilises dEurope . [49] Mais les babouvistes ne surent pas tirer toutes les consquences de cette dcouverte. Isoles des masses, ils se contredirent, comme on la vu, en rclamant, par ailleurs, la dictature dun seul homme ou dune sage lite, ce qui fera crire, plus tard, Proudhon que la ngation gouvernementale qui jeta une lueur, aussitt touffe, travers les manifestations... des Enrages et des Hbertistes serait sortie des doctrines de Babeuf, si .Babeuf avait su raisonner et dduire son propre principe [50] . Cest Proudhon que revient le mrite historique davoir tire de la Rvolution franaise une analyse vraiment approfondie du problme de lEtat. Lauteur de LIde gnrale de la Rvolution au XIXe sicle (l85l) [51] se livre, tout dabord, une critique de la dmocratie bourgeoise et parlementaire, de la dmocratie par en haut, de

la dmocratie par dcrets. Il en dnonce la supercherie . Il sen prend Robespierre, adversaire avou de la dmocratie directe. Il souligne les insuffisances de la constitution dmocratique de l793, point de dpart sans doute, mais compromis btard entre dmocratie bourgeoise et dmocratie directe, qui promettait tout au peuple en ne lui donnant rien et qui dailleurs, aussitt promulgue, fut renvoye aux calendes grecques. Et, pntrant au coeur du problme, il dclare, aprs Varlet, quen proclamant la libert des opinions, lgalit devant la loi, la souverainet du peuple, la subordination du pouvoir au pays, la Rvolution a fait de la socit et du gouvernement deux choses incompatibles . Il affirme l incompatibilit absolue du pouvoir avec la libert . Et il prononce un fulgurant rquisitoire contre lEtat : Point dautorit, point de gouvernement, mme populaire : la Rvolution est l... Le gouvernement du peuple sera toujours lescamotage du peuple... Si la Rvolution laisse subsister le Gouvernement quelque part, il reviendra partout. Et il semporte contre les plus hardis parmi les penseurs , les socialistes autoritaires qui, tout on admettant les mfaits de lEtat, en sont venus dire que le Gouvernement tait un flau sans doute... mais que ctait un mal ncessaire . Voila pourquoi, ajoute-til,... les rvolutions les plus mancipatrices... ont abouti constamment un acte de foi et de soumission au pouvoir ; pourquoi toutes les rvolutions nont servi qua reconstituer la tyrannie. Le peuple, au lieu dun protecteur,... se donnait un tyran... Partout et toujours, le gouvernement, quelque populaire quil ait t son origine,... aprs stre montre quelque temps libral,... est devenu peu peu exceptionnel, exclusif . La centralisation opre partir du dcret du 4 dcembre l793, il la condamne avec une lucide rigueur. Cette centralisation, elle pouvait se comprendre sous lancienne monarchie, mais sous prtexte de Rpublique une et indivisible, ter au peuple la disposition de ses forces ;... traiter de fdralistes, et comme tels dsigner la proscription, ceux qui rclament en faveur de la libert et de la souverainet locale : cest mentir au vritable esprit de la Rvolution franaise, ses tendances les plus authentiques... Le systme de la centralisation, qui a prvalu en 93..., nest autre chose que celui de la fodalit transforme... Napolon, qui y mit la dernire main, en a rendu tmoignage. Plus tard Bakounine, son disciple, lui fera cho : Chose trange, cette grande Rvolution qui, pour la premire fois dans lhistoire, avait proclam la libert, non plus du citoyen seulement, mais de lhomme, - se faisant lhritire de la monarchie quelle tuait, avait ressuscit en mme temps cette ngation de toute libert : la centralisation et lomnipotence de lEtat [52] . Mais la pense de Proudhon va plus loin et plus profond encore. Il apprhende que lexercice de la dmocratie directe, que les formules les plus ingnieuses en vue de promouvoir un authentique gouvernement du peuple par le peuple (confusion des pouvoirs lgislatif et excutif, lection et rvocabilit des fonctionnaires recruts par le peuple dans son propre sein, contrle populaire permanent), que ce systme irrprochable en thorie ne rencontre dans la pratique une difficult insurmontable . En effet, mme dans cette hypothse optima, lincompatibilit entre la socit et le pouvoir risque de subsister : Si le peuple tout entier, titre de souverain, passe gouvernement, on cherche en vain ou seront les gouverns... Si le peuple ainsi organis pour le pouvoir, na effectivement plus rien au-dessus de lui, je demande ce quil a au-dessous ? Il ny a pas de milieu : il faut ou travailler ou rgner . Le peuple en masse passant lEtat, lEtat na plus la moindre raison

dtre, puisquil ne reste plus de peuple : lquation du gouvernement donne pour rsultat zro . Comment sortir de cette contradiction, de ce cercle infernal ? Proudhon rpond quil faut dissoudre le gouvernement dans lorganisation conomique. Linstitution gouvernementale... a sa raison dans lanarchie conomique. La Rvolution, faisant cesser cette anarchie et organisant les forces industrielles, la centralisation politique .na plus de prtexte. Cependant il y a dans Proudhon une grave lacune. Il attaque lEtat dans labstrait. Son utopisme petit bourgeois le rend incapable de dfinir comment et pourquoi lEtat se dissoudra dans l organisation conomique . Il se contente de quelques formules vagues telles que la solidarit industrielle , le rgne des contrats . Se cramponnant la proprit prive, dans laquelle il croit trouver la garantie de la libert, il est oppos, en principe, la gestion collective [53] et franchement hostile au communisme. Cest ici que le matrialisme historique de Marx claire et concrtise la critique proudhonienne de lEtat : le pouvoir politique, cest le pouvoir organis dune classe en vue de loppression dune autre classe et seul le communisme, en supprimant les conditions de production bourgeoises, mettra fin lantagonisme de classes et, en consquence, abolira lEtat [54]. Anarchistes et marxistes sont daccord sur le dprissement final de celui-ci [55]. Cependant, les marxistes soutiennent que IEtat ne pourra tre aboli immdiatement aprs la Rvolution proltarienne, mais seulement au terme dune priode transitoire plus ou moins longue. Les libertaires ripostent que ressusciter lEtat au lendemain de la prise de pouvoir par les travailleurs, cest instaurer une nouvelle forme doppression. Entre ces deux antipodes, soumis, au surplus, dans la Premire Internationale, la pression oppose des bakouninistes et des blanquistes, la pense de Marx et dEngels oscille... La tradition jacobine . Cest, ne loublions pas, dans la Rvolution franaise, dans lexprience de l793-l794, que Proudhon avait puis sa fulgurante diatribe contre la restauration de lEtat. Et Bakounine, son disciple, souligne que leur pense stant nourrie dune certaine thorie qui nest autre que le systme politique des Jacobins modifie plus ou moins lusage des socialistes rvolutionnaires , les ouvriers socialistes de la France ( nont jamais voulu... comprendre que lorsque, au nom de la Rvolution , on veut faire de lEtat, ne fut-ce que de lEtat provisoire, on fait...de la raction et on travaille pour le despotisme [56] . Le dsaccord entre marxistes et libertaires dcoule, dans une certaine mesure, du fait que les premiers nenvisagent pas toujours la Rvolution franaise sous le mme angle que les seconds. Deutscher a aperu quil y a dans le bolchevisme un conflit entre deux esprits, lesprit marxiste et lesprit jacobin , un conflit qui ne sera jamais compltement rsolu, ni chez Lnine, ni chez Trotsky lui-mme [57]. Dans le bolchevisme, on retrouve en effet, nous le verrons, des squelles de jacobinisme plus accentues que dans le marxisme originel. Mais je crois que le marxisme lui-mme na jamais compltement surmont une contradiction analogue. Il y a en lui une tournure desprit libertaire et il y a en lui une tournure desprit jacobine ou autoritaire. Cette dualit prend, a mon avis, son origine, pour une large part, dans une apprciation parfois juste, mais parfois aussi errone, du vritable contenu de la Rvolution franaise. Les marxistes voient bien que celle-ci a trahi les aspirations

populaires du fait mme quelle a t, objectivement et dans ses rsultats immdiats, une rvolution bourgeoise. Mais, en mme temps, il leur arrive dtre obnubils par une application abusive de la conception matrialiste de lhistoire, qui leur fait parfois ne la considrer que sous langle et que dans les limites de la rvolution bourgeoise. Ils ont raison, bien sr, de souligner les traits relativement (bien quindiscutablement) progressifs de la rvolution bourgeoise, mais ces traits (quau surplus mme des libertaires tels que Bakounine et Kropotkine, sinon Proudhon, ont exalts comme eux), il est des moments o ils les prsentent de faon trop unilatrale, o ils les surestiment, o ils les idalisent. Boris Nicolaevski met certes exagrment laccent, car il est menchevik, sur cette tendance du marxisme. Mais il y a quelque chose de vrai dans son analyse. Et lultragauchiste allemand de l848, Gottschalk, navait pas entirement tort de rencler devant la perspective marxiste dchapper lenfer du Moyen Age pour se prcipiter volontairement dans le purgatoire du capitalisme [58]. Ce quIsaac Deutscher dit des marxistes russes davant l9l7 (car, paradoxe, il y avait beaucoup de menchvisme chez ces bolcheviks !) est valable, je crois, dans une certaine mesure, pour les fondateurs mmes du marxisme Comme ils voyaient dans le capitalisme une tape sur le chemin qui menait du fodalisme au socialisme, ils exagraient les avantages de cette tape, ses caractres progressifs, son influence civilisatrice... [59] . Si lon confronte les nombreux passages des crits de Marx et dEngels concernant la Rvolution franaise (dont jai donn, dans mon livre quelques extraits) force est de constater que tantt ils aperoivent et tantt perdent de vue son caractre de rvolution permanente . La rvolution par en bas, ils la voient certes, mais seulement par clipses. Comme ont tendance le faire, dans leur zle, les disciples de tous les matres, jai eu le tort, dans mon livre, de prsenter les vues de Marx et dEngels sur la Rvolution franaise comme une synthse cohrente, de les dogmatiser , alors quen ralit elles prsentent des contradictions difficilement conciliables (et qui ne sont pas seulement dialectiques , cest--dire refltant des contradictions qui existent dans la nature). Pour donner un seul exemple (car il serait trop long de les rcapituler ici) Marx nhsite pas prsenter les humbles partisans de Jacques Roux et de Varlet dans les faubourgs comme les reprsentants principaux du mouvement rvolutionnaire [60], mais il chappe Engels dcrire quau proltariat de l793 pouvait, tout au plus, tre apporte une aide den haut [61] . On comprend dj mieux ce quil faut entendre par cet esprit jacobin dont parle Deutscher. A premire vue, le terme est vide de sens, car qui pourrait dire ce qutait au juste le jacobinisme en l793 ? La lutte de classes (bien quencore embryonnaire) passait a travers la Socit des Jacobins. Ses chefs taient des bourgeois de gauche mfiants, au fond, lgard des masses populaires et dont lobjectif plus ou moins conscient tait de ne pas dpasser les limites de la rvolution bourgeoise. Les Jacobins du rang taient des plbiens qui, plus on moins consciemment, voulaient franchir ces limites. A la fin, les deux tendances antagonistes devinrent, du fait mme de leur conflit ouvert, beaucoup plus conscientes et les Jacobins den haut envoyrent Ichafaud les Jacobins den bas (en attendant dtre jets eux-mmes sous le couperet par des bourgeois plus ractionnaires). Par esprit jacobin , je crois quil faut entendre la tradition de la rvolution bourgeoise, de la dictature par en haut de l793, quelque peu idalise et insuffisamment

diffrencie de la dictature par en bas. Et, par extension, il faut entendre aussi la tradition du conspiratisme babouviste et blanquiste, qui emprunte la rvolution bourgeoise ses techniques dictatoriales et minoritaires pour les mettre au service dune nouvelle rvolution . On voit pourquoi les libertaires discernent dans le socialisme (ou communisme) du XIXe sicle une certaine tendance jacobine , autoritaire , gouvernementaliste , une propension au culte de la discipline de lEtat hrite de Robespierre et des Jacobins, quils dfinissent une humeur bourgeoise , un legs politique du rvolutionnarisme bourgeois , a quoi ils opposent laffirmation que les Rvolutions sociales de nos jours nont rien ou presque rien imiter dans les procds rvolutionnaires des Jacobins de l793 [62] . Marx et Engels encourent, certes, beaucoup moins ce reproche que les autres courants socialistes, autoritaires et tatistes, du XIXe sicle. Mais ils eurent eux-mmes quelque peine saffranchir de la tradition jacobine. Cest ainsi, pour prendre un seul exemple, quils ont t lents se dfaire du mythe jacobin de la centralisation rigoureuse offerte en modle par la France de l793 . Ils lont finalement rejet, sous la pression des libertaires, mais non sans avoir trbuch, hsit, rectifi leur tir et, mme dans leurs repentirs, fait encore fausse route [63]. Ce flottement devait permettre Lnine doublier les passages anticentralistes de leurs crits - notamment une mise au point faite par Engels en l885 et que jai cit dans mon livre [64] -pour ne retenir que les faits cits par Engels et concernant la Rpublique franaise, centralise, de l792 l799 et pour baptiser Marx un centraliste [65] ! Sur les bolcheviks russes, en effet, lemprise jacobine est encore plus accentue que sur les fondateurs du marxisme. Et, pour une large part, cette dviation prend son origine dans une interprtation parfois inexacte et unilatrale de la rvolution franaise. Lnine, certes, a assez bien aperu son aspect de rvolution permanente . Il a montr que le mouvement populaire (quil appelle improprement rvolution dmocratique bourgeoise ) a t loin datteindre en l794 ses objectifs et quil ny parviendra, en fait, quen l87l [66]. Si la victoire complte na pas t remporte ds la fin du XVIIIe sicle, cest parce que les bases matrielles du socialisme faisaient encore dfaut [67]. Le rgime bourgeois nest progressif que par rapport lautocratie qui la prcd, que comme forme dernire de domination et larne la plus commode pour la lutte du proltariat contre la bourgeoisie [68] . Seul le proltariat est capable de pousser la rvolution jusqu son terme car il va beaucoup plus loin que la rvolution dmocratique [69]. Mais, par ailleurs, Lnine a longtemps rejet la conception de la rvolution permanente et soutenu que le proltariat russe devrait, aprs la conqute du pouvoir, se limiter volontairement un rgime de dmocratie bourgeoise. Cest pourquoi il a souvent tendance surestimer lhritage de la Rvolution franaise, affirmant quil restera peut-tre jamais le modle de certaines mthodes rvolutionnaires et que les historiens du proltariat , doivent voir dans le jacobinisme un des points culminants que la classe opprime atteint dans la lutte pour son mancipation , les meilleurs exemples de rvolution dmocratique [70]. Cest pourquoi il idalise Danton [71] et nhsite pas a se proclamer lui-mme un Jacobin [72].

Les attitudes jacobines de Lnine lui attirrent, en l904, une vive rplique du jeune Trotsky. Pour ce dernier (qui ne stait pas encore ralli au bolchevisme), le jacobinisme, cest le degr maximum de radicalisme qui puisse tre fourni par la socit bourgeoise . Les rvolutionnaires modernes doivent se dfendre du jacobinisme au moins autant que du rformisme. Jacobinisme et socialisme proltarien sont deux mondes, deux doctrines, deux tactiques, deux psychologies spares par un abme . Si tous deux sont intransigeants, leurs intransigeances sont qualitativement diffrentes. La tentative pour introduire les mthodes jacobines dans le mouvement de classe du proltariat, dans les rvolutions proltariennes du XXe sicle, ce nest pas autre chose que de lopportunisme. Elle exprime, au mme titre que le rformisme, une tendance lier le proltariat une idologie, une tactique et finalement une psychologie trangre et ennemie de ses intrts de classe . A quoi bon, demandait le jeune Trotsky, ajouter au mot Jacobin , comme le faisait Lnine, le correctif li indissolublement a lorganisation du proltariat si lon conservait en mme temps une psychologie jacobine de dfiance envers les masses ? Sans doute le stade du jacobinisme ou blanquisme correspondait-il ltat arrir de la Russie. Mais, continuait Trotsky, il ny a pas de quoi tre fiers si, par suite de notre retard politique, nous en sommes encore au jacobinisme [73] . Ce sont pourtant les mthodes rvolutionnaires bourgeoises et jacobines [74] dcoulant de ce retard politique de la Russie et reposant sur de vieilles traditions, sur une routine primes [75] qui plus Lard seront imposes en bloc comme un dogme au proltariat mondial... Vers une synthse. En conclusion, la Rvolution franaise a t la source de deux grands courants de pense socialiste qui, travers tout le XIXe sicle, se sont perptus jusqu nos jours un courant jacobin autoritaire et un courant libertaire. Lun, d humeur bourgeoise , oriente de haut en bas, est surtout proccup defficacit rvolutionnaire et veut tenir surtout compte de la ncessit , lautre, desprit essentiellement proltarien, oriente de bas en haut, met au premier plan la sauvegarde de la libert. Entre ces deux courants de nombreux compromis, plus on moins boiteux, ont dj t labors. Le collectivisme libertaire de Bakounine essayait de concilier Proudhon et Marx. Le marxisme seffora de trouver, dans la Premire Internationale, un moyen terme entre Blanqui et Bakounine. La Commune de l87l fut une synthse, empirique de jacobinisme et de fdralisme. Lnine lui-mme, dans lEtat et la Rvolution , est partag entre lanarchisme et le communisme dEtat, entre la spontanit des masses et la discipline de fer du jacobinisme. Pourtant la vritable synthse de ces deux courants reste faire. Comme lcrit H. E. Kaminski, elle est non seulement ncessaire, mais invitable. Lhistoire... construit ses compromis elle-mme [76] . La dgnrescence de la Rvolution russe, leffondrement et la banqueroute historique du stalinisme la mettent, plus que jamais, lordre du jour. Elle seule nous permettra de refaire notre bagage dides et dviter tout jamais que nos rvolutions soient confisques par de nouveaux Jacobins disposant de blinds en comparaison desquels la guillotine de l793 fait figure de joujou. Daniel Gurin [1] Edgar Quinet, :La Rvolution, l85, d. l89, I, p. 8.

[2] La lutte de classes sous la Premire Rpublique, 2 vol., Gallimard, l946. [3] Times, Literary Supplement, l5 novembre l946. [4] Kropotkine, La Grande Rvolution, l909, p. 745. La plupart des historiens de la pense socialiste ont eu le tort de ne pas souligner suffisamment que ces courants de pense sont ns non seulement dans le cerveau des idologues du XIXe sicle (euxmmes hritiers des philosophes du XVIIIe sicle), mais aussi dans lexprience vivante de la lutte des classes, en particulier celle de l793. Cette lacune est particulirement visible dans le chapitre sur la Rvolution franaise par lequel G. D. H. Cole ouvre sa monumentale histoire de la pense socialiste. (A History of Socialist Thought, l953, I, pp. ll-22.) [5] Boris Souvarine, Staline, l935, p. 265 ; - Erich Wollenberg, The Red Army, 2me dit., Londres l940, p. 78-80 ; - Isaac Deutscher, Staline, l953, p. 7 [6] Albert Soboul, Classes et Lutte de classes sous la Rvolution franaise , Pense, janvier-fvrier l954. [7] Cf. entre autres Marc-Antoine Jullien la Societe populaire de La Rochelle, 5 mars l793 in Edouard Lockroy, Une mission en Vende, l893, p. 245, 248 (D. G., l, p. l77-l78). [8] Cf. Paul Sainte-Claire Deville, La Commune de lan II, l94, passim. [9] Afin de ne pas me rpter, je mabstiens ici dexposer un autre aspect de la dmocratie directe et communale de l793 : la fdration, nayant rien ajouter ce que jen ai dit dans mon livre (I, p.-34-37). Je voudrais pourtant prciser que cest cette source que Proudhon, puis Bakounine ont puis leur fdralisme libertaire. [10] Pierre Caron, Paris pendant la Terreur, 6 vol. dont 4 parus. [11] Ibid., VI ( paratre) (obs. Boucheseiche, 29-3-94). l2 [12] D. G. II, p74 [13] Lockroy, op. cit., p. 45, 57 [14] Augustin Cochin, La Rvolution et la libre pense, l924. [15] D. G., I, p. 37-4l. Cette section na pas t du got de certains anarchistes (Cf. le Libertaire, 3 janvier l947). [16] Karl Kautsky, La Dictature du Proltariat, Vienne, l9l8 ; - du mme Materialistische Geschichtsaufassung, l927, II, p. 49 ; - Cf. Lnine, La Rvolution proltarienne et le rengat Kautsky, l9l8, ed. l92, p. ll. [17] Ainsi, dans sa Critique du Programme dErfurt , l89l, Engels crit que la Rpublique dmocratique est la forme spcifique de la dictature du proltariat, comme la dj montr la grande Rvolution franaise

[18] D. G., I, p. 35-36 20. Ibid., p. 39 [19] Saint-Just ayant propose que le pouvoir fut concentre entre les mains de Robespierre, la perspective dune dictature personnelle suscita un toll parmi ses collgues, et Robert Lindet se serait cri : Nous navons pas fait la Rvolution au profit dun seul . (D. G., II ; p. 273-27). [20] Cit. par D. G., I, p. 23 [21] Bakounine, article dans lEgalit du 26 juin l869 in Mmoire de la Fdration jurassienne..., Sonvillier, l873, annexe ;- (Oeuvres (d. Stock) IV, p. 344 ; Programme de lOrganisation rvolutionnaire des Frres internationaux in LAlliance Internationale de la Dmocratie socialiste et lAssociation Internationale des Travailleurs, Londres-Hambourg, l873. Cependant Bakounine admet que pour diriger la Rvolution, une dictature collective des rvolutionnaires est ncessaire, mais une dictature sans charpe, sans titre, sans droit officiel, et dautant plus puissante quelle naura aucune des apparences du pouvoir (lettre Albert Richard, l870, in Richard, Bakounine et lInternationale d Lyon, l896). [22] . Philippe Buonarroti, Conspiration pour lEgalit dite de Babeuf, l828, l, p. 93, l34, l39, l40 (D. G., l, p. 40 [23] Kautsky, La dictature ... cit. - Prface de V. P. Volguine aux Textes Choisis de Blanqui, l955, p. 20, 4l. [24] Cf. Cahiers du bolchevisme, l4 mars l933, p. 45l. [25] Marx , La lutte des classes en France, l850, d. Schleicher, l900, p.147 [26] . Maximilien Rubel, Pages choisies de Marx, l948, p. L. note et 224-225. [27] Cf. Lon Trotsky, Nos Taches politiques, Genve, l904 (en russe), quelques extraits dans Deutscher, The Prophet Armed, Trotsky : I879-1921, New York et Londres, l954, p. 88-97. Il convient de prciser que la pense de Lnine, par la suite, oscillera entre une conception blanquiste et une conception plus dmocratique de la dictature du proltariat . [28] Cf. Proudhon, Ide gnrale de la Rvolution au XIXe sicle, l85l (uvres Compltes, Rivire) p. l26-l27 ;-Deutscher, op. cit., p.8-9 (daprs Albert Sorel). [29] D. G., II, p. l-l6. [30] Georges Lefebvre, Annales Historiques..., avril-juin l947, p. l75 [31] Albert Soboul, Robespierre and the Popular Movement of l793-1794 in, Past and Present, mai l954 ; p. 6. [32] Georges Guy-Grand, La dmocratie et laprs-guerre, l922 p. 230 [33] Lefebvre, ibid., p. l77

[34] D. G., I, p. 347, II, p. 22-23. [35] Aujourdhui, de mme, les critiques les plus svres de la dictature stalinienne ne contestent pas que des techniques analogues ont fait de lURSS. notamment sur le plan atomique, une des deux plus grandes puissances du monde. [36] D. G., II, p. 22-23. [37] D. G. l, p. l85, l88, 223 [38] D. G. II, p. 3-7 [39] Georges Lefebvre, Etudes sur la Rvolution franaise, l954, p.21 [40] D. G., I, p. 25l-256. [41] D. G., I, p. 255, 326 ; II, p. l25-l28 [42] Trotsky, Staline, l948, p. 485, 556, 559-560. [43] De mme, sur le plan militaire, une fois limins les gnraux dancien rgime, tratres la Rvolution , celle-ci fit surgir, ct des gnraux sans-culottes, dvous mais souvent incomptents, un nouveau type de jeunes chefs sortis du rang, capables mais dvors dambition, et qui, plus tard, se feront les instruments de la raction et de la dictature militaire. Dans une certaine mesure, ces futurs marchaux dEmpire sont la prfiguration des marchaux sovitiques (D. G., I, p. 229-230.) [44] On retrouve lexpression rvolution permanente sous la plume de Bakounine comme sous celle de Blanqui et de Marx. [45] Varlet, LExplosion, l5 vendmiaire an.III (D. G., II, p. 59). [46] Alain Sergent et Claude Harmel, Histoire de lAnarchie, l949, p. 82. [47] Jacques Roux, Publiciste de la Rpublique Franaise, n 265 (D. G., I, p. 85). [48] D. G., II, p. 59. [49] Babeuf, Tribun du Peuple, II, 294, l3 avril l796 ; - Buonarroti, op. cit., p. 264-266 (D. G., II, p. 347-348). 53. [50] Proudhon, Ide gnrale..., p. l95. [51] Du principe dautorit p. l77-236. [52] Bakounine, Oeuvres, I, ll. [53] . Toutefois Proudhon admet la gestion collective des grands instruments de travail tels que entre autres, les chemins de fer (Ide gnrale..., cit., p. l75). Bakounine, bien que disciple de Proudhon, se ralliera, lui, contre, les proudhoniens,

au collectivisme de la Premire Internationale (congrs de Bruxelles, l868). Toutefois, il rpudiera toujours le communisme dEtat . [54] Manifeste communiste, l847, Ed, Costes, l953, p. 96-97 ; - Marx, Neue Rheinische Zeitung, l850, in Pages choisies, Ed. Rubel, l948, p. l70. [55] Bakounine, Oeuvres, IV, p. 250 ; - Les prtendues scissions de lInternationale, Londres, 5 mars l872, p. 49 ; - James Guillaume, LInternationale. : II, l907, p. 298 [56] Bakounine, Oeuvres, II, p. l08, 232, - Il en a t de mme pour les socialistes allemands : Rudolf Rocker a soulign (dans son Johann Most, Berlin, l924, p. 53) combien Wilhelm Liebknecht fut influenc par les ides des vieux Jacobins communistes . [57] Deutscher, The Prophet., cit., p. 95, [58] Boris Nicolaevski, Karl Marx, l937, p. l46, 158.. [59] Deutscher, Staline, cit., p. 39 ; - Cf. galement Sir John Maynard, Russia in flux, New York, l955, p. ll8. [60] Marx, la Sainte Famille , Oeuvres Philosophiques (Costes) II, p. 2l3. [61] Engels, Anti-Duhring, l878, (Costes) III, p. 8 [62] Proudhon, Ide gnrale..., cit., p. 234-323 ; - Bakounine, uvres, II p 108, 228, 296, 361-362 ; VI p.257 [63] Engels, Karl Marx devant les jurs de Cologne (Ed. Costes), p. 247 et note ; Marx, Dix-Huit Brumaire de Louis-Bonaparte (Ed. Schleicher), p. 342-344 ; - Marx, Guerre Civile..., cit., p. l6, 46, 49 ; - Engels, Critique du programme dErfurt, op. cit. [64] D. G., II, p. 4. [65] . Lnine, LEtat et la Rvolution , l9l7, Petite Bibliothque Lnine , l933, p. 62, 84-85 [66] Lnine, Pages choisies (Ed. Pascal), II, p. 372-373 [67] Lnine, Oeuvres (en franais), XX, p. 640 [68] Pages..., II, p. 93. [69] Ibid., II, p. ll5-ll6. [70] Pages..., II, p. 296 ; - Oeuvres, XX, p. 640. [71] Pages..., III, p. 339.

[72] Oeuvres, XX, p. 40 ; - Pages..., I, p. l92 (1904). [73] Trotsky, Nos taches politiques, cit [74] Rosa Luxembourg, La Rvolution Russe, l9l8, d. franaise l937, p. 27. [75] Voline, La Rvolution inconnue (l917-l92l), l947, p. l54-l56, 2l2. [76] 83. H. E. Kaminski, Bakounine, l938, p. l7.

Vous aimerez peut-être aussi