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Toute lhistoire du monde De la prshistoire nos jours

Barreau Bigot

Table Of Contents Les immmorants La prhistoire Lempire perse et le monde grec Alexandre ou la premire mondialisation Le monde bascule vers louest : Carthage et Rome, Hannibal et Csar Lempire romain ou le premier apoge historique Le judo-christianisme Les temps barbares ou limplosion Le temps de lislam Lapoge mdival prit fin au XVe sicle. La naissance des nations. La guerre de Cent Ans La Renaissance, Charles Quint, Franois Ier Les Rformes et les guerres de religion Le grand XVIIe sicle Le sicle des Lumires La Grande Rvolution LEmpire Les rpliques de la Rvolution. Les restaurations manques LEurope des nations Les tats-Unis et la Scession La conqute coloniale. Le Japon La Belle poque La Grande Guerre La tentative de rvolution mondiale La Crise, le New Deal, le nazisme Hitler et les dmocraties La campagne de France Le pari de la France libre La Grande Guerre mondiale La guerre froide La dcolonisation. La guerre dAlgrie Isral et les Palestiniens La chute de lURSS, la mondialisation Post-scriptum

Les immmorants
En France, il y a un sicle, ceux qui savaient lire savaient aussi se situer dans lespace et dans le temps. Un manuel scolaire, rdig par deux minents professeurs, le Malet-Isaac , nonait les repres historiques et gographiques connus des gens qui avaient dpass le certificat dtudes. Il nen est plus ainsi. Les Franais, et dailleurs tous les Occidentaux, sont devenus, pour la plupart, des hommes sans pass, des immmorants (ce mot, un nologisme, dcrit assez la situation). Par un paradoxe ironique, on na jamais autant parl du devoir de mmoire quen ces temps doubli, car il est bien connu que lon insiste sur une qualit seulement quand elle est oublie. Il y a peu, on entendait encore les Franais grommeler quand ils taient mcontents : On a dj fait la Rvolution, on pourrait la refaire , manifestant ainsi quils taient conscients dune belle continuit historique. Que trouverait-on dans la tte de leurs enfants (du moins de ceux qui nont pas fait Normale) ? Un chevalier du Moyen ge en armure, chevauchant en guise de cheval une fuse interplantaire, dans un lieu indtermin ! Un film pisodes, Le Seigneur des Anneaux, pope qui ne se droule nulle part, tmoigne par son succs mme de lignorance gnrale. Ce nest pas la faute de nos contemporains si on a nglig de les renseigner sur les faits et sur les lieux. Une mode contraignante a voulu remplacer ltude de lhistoire chronologique par celle de thmes qui chevauchent les sicles, du genre les moyens de transport travers les ges . Quant aux lieux, ils se valent tous pour des techniciens presss qui ne veulent plus tenir compte des sites, les villes actuelles alignant partout les mmes tours de verre. Dans ce tohu-bohu, les paysages sestompent, les cultures se dissolvent, les histoires collectives seffacent. Ce salmigondis fait disparatre ce qui permettait aux individus deffectuer linventaire de leur hritage. Ajoutez cela un mpris boursier du long terme et le culte de l immdiatet , et vous comprendrez que notre modernit fabrique davantage de consommateurs-zappeurs interchangeables et de fils de pub que de citoyens responsables, dsireux de comprendre et de construire. Or, quon y prenne garde : le rle majeur dune civilisation est de transmettre un dpt ses enfants, charge pour ces derniers de contester, de dilapider ou de faire fructifier cet hritage. Quand le jeune isralite, dans la nuit de Pque, interroge rituellement les adultes qui lentourent sur le sens du rite clbr, les adultes, non moins rituellement, lui rpondent par le rcit de la libration du peuple juif hors de lesclavage gyptien. Il sagit l, exprim dune manire saisissante dans le repas pascal du judasme, de lacte fondateur de lducation. Ce nest pas pour rien quun Pol Pot, au Cambodge, a voulu dtacher radicalement les Khmers de leur pass : il savait ce quil faisait. Car, sans cette interrogation du disciple au matre, sans cette transmission des matres aux nouveaux venus, il ne subsiste plus de civilisation, mais seulement de la barbarie ; il ne subsiste mme plus despce humaine, ce que nous soulignerons en voquant la prhistoire. Cette conviction nous a pousss tenter de raconter lhistoire des hommes. Nous savons que dinnombrables professionnels trs rudits sur telle ou telle question crivent quantit douvrages, publis chaque anne (par exemple chez notre diteur) et pour la plupart excellents ; mais ces historiens traitent de problmes pointus, dpoques prcises, de personnages isols. Et nos contemporains qui nont pas appris lcole la chronologie ne trouvent aucun quivalent actuel du Malet-Isaac (il est vrai, rdit en poche, mais ce manuel supposait connu un enseignement dhistoire qui nest plus dispens). Aujourdhui, les gens ont des difficults pour comparer les questions entre elles, pour se situer eux-mmes dans la chane des temps. Or, sans point de comparaison, il nest plus de problmes comprhensibles, nous explique Malraux dans ses Anti-mmoires. Penser, cest comparer , crit-il. Est-il possible en effet de dchiffrer lactualit sans rfrences historiques, les vnements les plus actuels senracinant toujours dans le long terme ? Comment situer par exemple les guerres dIrak sans avoir entendu parler de la Msopotamie ? Faute de repres chronologiques et gographiques, les journaux tlviss de vingt heures se transforment en histoires fantastiques, en pisodes du Seigneur des Anneaux. Leurs images nous choquent sans nous concerner. Aujourdhui, on voit tout, tout de suite, en direct, mais on ne comprend rien. On trouve en librairie dexcellents dictionnaires historiques ; mais pour consulter un dictionnaire, il faut savoir par o y entrer. On trouve sur les crans dInternet peu prs tout ce quon y cherche ; mais sur la toile , sur le web , coexistent le meilleur et le pire, et sans culture gnrale il devient difficile de distinguer lun de lautre. Do lide simple, ambitieuse et modeste la fois, dcrire un livre assez court qui soit un rcit de lhistoire du monde ; rcit forcment incomplet, orient par le point de vue de ses auteurs, contestable donc, mais fermement chronologique. Pour reprendre le titre dune collection clbre, Lhistoire raconte ma fille ou mon fils davantage, ici, tous les lecteurs qui souhaitent sy retrouver , et situer leurs destins personnels (pour lesquels dinnombrables psys leur proposent leurs services) dans la grande histoire collective, hroque et tragique, absurde ou pleine de sens, de lespce humaine. Nous avons voulu raconter un rcit chronologique ; un conte, certes, et le plus passionnant qui soit (la ralit dpassant la fiction), mais appuy sur le rel et non sur les fantasmagories de la littrature fantastique (genre littraire que lon peut apprcier, mais seulement si lon sait quil est fantastique ). Ce livre nest pas un livre de savants. Il se veut une espce de rsum de lhistoire de lhumanit ; rudimentaire, mais plein de rapprochements surprenants et de questions impertinentes ; conte vrai o le lecteur pourra trouver des interprtations discutables de faits qui ne le sont pas. Il est destin tous lexception des historiens de mtier.

La prhistoire
Laventure des hommes commence bien avant leur histoire. On peut faire lhistoire des peuples qui ont crit. Avant linvention de lcriture, nous ne disposons sur nos anctres que de documents archologiques : ossements, outils, peintures ; ensuite seulement, nous pouvons lire ce quils racontaient deux-mmes. Or lcriture est utilise depuis environ six mille ans. Cest dire que la prhistoire est beaucoup plus longue que lhistoire. La Terre est une plante rocheuse situe bonne distance dune toile moyenne, le Soleil, semblable des milliards dautres toiles. Sur la Terre, la vie est ne et sest dveloppe il y a plus de quatre milliards dannes, profitant de labondance deau (les ocans recouvrent les trois quarts du globe) et de lexistence dune atmosphre dense et azote. La vie existe certainement ailleurs, sur des plantes gravitant autour dtoiles calmes, mais nous ne lavons jusqu maintenant rencontre que chez nous, malgr nos sondes spatiales. Des extraterrestres vivent peut-tre dans limmensit du cosmos, mais nous navons aucun indice quils aient jamais visit notre monde, aucune des preuves de leur passage ventuel ne rsistant vraiment lanalyse scientifique. Mme sans visiter la merveilleuse galerie de lvolution du Musum dhistoire naturelle de Paris, on peut constater que sur la Terre les plus performants des animaux ont t les primates, famille laquelle nous appartenons. Les primates, ce sont tous les singes, petits ou grands. Il reste encore sur la Terre dautres grands primates que nous : les chimpanzs, les gorilles, les orangs-outangs. Ce ne sont pas nos anctres, mais nos cousins. Nos anctres taient de grands primates aujourdhui disparus : sinanthropes, pithcanthropes, etc. Les mammifres sont les plus dvelopps des animaux, en particulier grce leur mode de reproduction dans le sein des femelles, in utero, par lequel les ufs sont beaucoup mieux protgs que les ufs des serpents ou des oiseaux. Les primates sont les plus intelligents des mammifres. La vie progresse par slection naturelle, les moins adapts tant limins. Or lintelligence est le meilleur critre de slection. Une trop grande spcialisation nest pas un avantage. Un lphant est formidable, mais ses dfenses lencombrent. Un cheval va trs vite, mais il na pas de cornes. Le tigre est une extraordinaire machine tuer (comme tous les flins), mais comme il na pas beaucoup defforts faire pour se nourrir, il est assez bte. Les primates nont pas de dfenses, courent moins vite que le cheval, et sont nus face aux lions, mais ils triomphent des prdateurs par leur astuce. Encore faut-il que cette intelligence puisse sinscrire dans lenvironnement : les mammifres marins (baleines, dauphins) sont trs intelligents, mais ils nont pas de mains. Les primates ont des mains. Pourquoi ? Parce quils vivent dans les arbres et que, pour habiter les arbres, il faut pouvoir sy accrocher. Les primates sont donc quadrumanes. Leurs mains leur ont donn dnormes possibilits daction. Les espces animales changent par mutation gntique, la slection naturelle liminant les mutants inadapts. Aprs des milliards dannes de mutations et de slection, les grands primates taient lre quaternaire les plus adaptables des animaux : moins forts que les lphants, moins fauves que les tigres, moins rapides que les chevaux, mais aptes tout. De ce propos on peut dduire que, sil existe quelque part dans la galaxie dautres humanits , elles ont toutes les chances de ressembler la ntre : un gros cerveau, des mains, pas trop de spcialisation Ltude de la prhistoire mobilise des milliers de savants et de chercheurs. Nous navons pas la prtention ici dentrer dans les dtails palolithique infrieur, moyen ou suprieur, msolithique, etc. -, mais de faire rflchir sur lessentiel. Par exemple, depuis combien de temps lhomme existe-t-il ? Deux coles saffrontent ce sujet. Les spcialistes des animaux nous rpondent que lhomme est apparu il y a deux ou trois millions dannes partir de grands primates aujourdhui disparus, beaucoup plus volus que nos actuels chimpanzs, capables de se tenir debout et de fabriquer des outils. Mais la station debout, favorable laction parce quelle libre les mains, nest pas le propre de ltre humain, contrairement ce que nous affirme la clbre bande dessine Rahan qui dfinit les hommes comme ceux qui marchent debout . Les gorilles aussi peuvent se tenir debout. Fabriquer des outils nest pas non plus un signe absolument humain. Les chimpanzs savent se servir doutils. Par exemple, pour manger les ufs dune termitire, ils la percent avec un roseau creux quils sucent ensuite. Ainsi les nombreux squelettes reconstitus partir dossements pars, et datant dun million dannes, comme la clbre Lucy , prouvent-ils seulement qu cette poque existaient de grands primates suprieurs, et non que ces tre-l taient dj humains. Lautre cole, celle des anthropologues, pense en gnral que lapparition de lhomme est beaucoup plus rcente, deux ou trois cent mille ans peut-tre. Nous sommes videmment trs proches des grands singes, et mme de tous les mammifres. Voil pourquoi nous aimons nos chiens, dont les motions sont semblables aux ntres. Un chien ressent de laffection, de la jalousie, il a linstinct hirarchique et territorial comme nous, et comme dailleurs lensemble des mammifres. Mais le propre de lhomme nest ni lmotion, ni la station debout, ni la fabrication doutils. Le propre de lhomme, cest le langage. Les animaux nont pas de langage, ils ont des cris. Mme trs compliqus, ce sont des cris ou des signaux prvus par le code gntique de leur espce. Aussi les animaux ne changent-ils que par mutations gntiques ; et une mutation gntique positive ne sera slectionne quau long de milliers dannes Un vieux chien, ou un vieux cheval, a beaucoup appris dans sa vie ; mais quand il meurt, son exprience disparat avec lui, car il na pu la communiquer. Linvention du langage est le propre de lhomme. Par le langage, le vieil homme peut communiquer ce quil a appris aux plus jeunes. Nous disions plus haut que la transmission, la relation matre-disciple ont constitu lhumanit. Sans elle, nous redeviendrions des animaux ; do le danger des idologies dlirantes qui contestent cette relation-l. cause du langage, les mutations de lhumanit ne sont plus gntiques , mais culturelles . Elles ne ncessitent plus des millnaires, seulement des annes. cause du langage, lespce humaine a explos sur la Terre et sest transforme avec une rapidit inconnue jusque-l. Lespce humaine nest plus seulement naturelle , elle est culturelle . Certes, les mutations gntiques ont continu avec leur rythme lent. Ainsi, depuis deux cent mille ans, les couleurs de peau ont chang. Dans les pays trs ensoleills comme lAfrique ou lInde du Sud, la slection naturelle a favoris la survie des mutants mlanine (peau noire), les peaux blanches tant au contraire avantages dans les pays nordiques o les Noirs sont facilement anmis. Mais ces mutations sont superficielles tel point que, lorsquon dcouvre un squelette, on est incapable den dduire la couleur de la peau. On trouve des crnes allongs, dolichocphales , ou des ttes rondes, brachycphales , mais cela ne correspond en rien aux couleurs de la peau. Les premiers hommes taient probablement caf au lait , ce que tendent redevenir leurs descendants cause des flux migratoires United Colors of Benetton .

Une mutation gntique plus intressante est celle qui fit de la femme la plus belle femelle mammifre. En gnral, chez les mammifres, les mles sont plus beaux que les femelles ; cest vrai pour le lion comme pour le cerf. Chez lhomme, cest linverse. Pourquoi ? Parce que la slection naturelle avait un problme contradictoire rsoudre. Il fallait que les femelles humaines aient un bassin plus troit que celui des femelles quadrupdes, afin de pouvoir courir debout, et chapper ainsi aux prdateurs. Mais il fallait aussi quelles aient un bassin assez large pour tre capables daccoucher. On sait que, en architecture, les chefs-duvre sont souvent le produit de la solution dexigences contradictoires. Il en fut ainsi pour larchitecture fminine, dont les courbes superbes en forme de guitare sont la rsultante de deux ncessits opposes de notre espce : courir vite et accoucher quand mme. Mais si les mutations gntiques ont continu rythme lent, le propre de lhumanit fut la mutation culturelle rythme acclr par le langage. Comment peut-on imaginer lapparition du langage, et donc de lhumanit ? Nous savons que cela sest produit en Afrique orientale il y a quelques centaines de milliers dannes. Nous savons aussi que le climat de notre plante change au cours des ges. Il y a des changements rguliers : le cycle des priodes glaciaires et interglaciaires, qui couvre peu prs cent vingt mille ans. Pendant les priodes glaciaires, la Terre est plus froide, les glaciers couvrent le Middle West amricain et descendent en Europe jusquen Belgique. Il ny a pas de Sahara. Le niveau des mers est plus bas et lon peut aller pied dAsie en Amrique (pas de dtroit de Bring) et de France en Angleterre (pas de pas de Calais). Nous vivons actuellement une priode plus chaude, interglaciaire . (Linterglaciaire connat lui aussi des changements climatiques, mais plus modrs ; nous en reparlerons.) La dernire priode glaciaire sest acheve il y a treize ou quatorze mille ans. Le surgissement de lhumanit est peut-tre d un vnement climatique brutal, survenu il y a plusieurs centaines de milliers dannes. Imaginons une canicule ou une scheresse qui dure vingt ans. Les forts brlent et disparaissent. Les primates, animaux de fort, cueilleurs de fruits, se retrouvent dans la savane, et ce pendant la dure dune vie. Dans les arbres, ils consommaient fruits ou feuilles, de la viande exceptionnellement quand un cureuil leur tombait dans les bras. Dans les savanes, on peut penser que la plupart sont morts de faim ou se sont replis dans les forts quatoriales. Mais un groupe a su inventer la chasse. Certes, beaucoup de mammifres sont des chasseurs, mais les primates sont des cueilleurs ; ils nont pas la chasse dans leur code gntique. Alors ils se sont mis debout pour voir au-dessus des herbes, ce dont ils avaient la capacit mais quils ne pratiquaient gure dans les arbres. Ensuite ils ont essay de faire tomber du gibier dans des piges, de grands trous quils creusaient, ou des dnivels naturels (la roche de Solutr). Faibles et nus, ils furent obligs de sorganiser, denvoyer des claireurs pour rabattre le gibier (techniques quutiliseront ensuite dans leurs batailles, tous les grands capitaines). Pour transmettre les ordres au loin, il leur fallut employer des sons qui ne faisaient pas partie de leur hritage phontique. Le langage tait n. Ils avaient auparavant la capacit de parler, mais ils nen usaient pas. Nos chimpanzs actuels ont la capacit du langage. Comme ils ne possdent pas de cordes vocales, ils ne peuvent pas parler, mais des chercheurs ont russi leur apprendre le langage des sourds-muets. Ainsi, quelque part en Afrique orientale, il y a deux ou trois cent mille ans, un ou plusieurs groupes de primates inventrent-ils le langage. Et tout de suite leur univers changea. Linvention du langage fut probablement utilitaire : il sagissait de transmettre des ordres vocaux non prvus par le code gntique et destins lexcution dactes de chasse prcis. Mais en mme temps le langage a fait natre une nvrose : celle de lavenir. Les animaux nont aucune ide de lavenir. Ils ont la mmoire du pass, mais aucune inquitude pour le futur. Lorsquil a suffisamment de nourriture et daffection, lanimal est parfaitement heureux dans un ternel prsent. Il nimagine pas quil puisse mourir. Il nest pas angoiss et ne se cache que sil se sent menac hic et nunc, ici et maintenant , par les prdateurs, la famine ou la maladie. Aprs linvention du langage symbolique, les primates qui marchaient debout se sont transforms en hommes angoisss ; la nvrose humaine est originelle. Le soir, en voquant ensemble la chasse de la journe, ils purent prendre conscience quun des chasseurs avait disparu : le lion lavait tu, il tait mort. En imaginant par des paroles la chasse du lendemain, ils comprirent quils risquaient de mourir. Il y avait aussi la maladie, la vieillesse. Des horizons mtaphysiques infinis et angoissants souvrirent dun coup ces animaux dnaturs (selon le titre dun beau livre de Vercors). Quest-ce que lhomme ? Un tre qui sait quil va mourir et qui a besoin de se raconter des histoires. Se raconter des histoires pour supporter cette ide insupportable de la finitude, pour conjurer la ncessit inluctable de la mort. Se raconter des histoires pour se rapprocher de ses semblables, se rchauffer de leurs paroles, former avec eux une humanit. Capable de prvoir lavenir, de lorganiser, le primate humain chappe du mme coup la loi gntique. Il va pouvoir faire des choses que les animaux ne font pas -pour le meilleur et pour le pire. Pour le pire : les animaux, mme les mammifres les plus volus, ne sont ni bons ni mchants, car ils font ce que leur programme gntique leur prescrit. Il y a bien des combats de chefs pour tablir la hirarchie, mais ils ne se terminent quaccidentellement par la mort, un geste de soumission suffisant apaiser le vainqueur. Il ny a pas de meurtre chez les animaux : le loup qui mange lagneau ne commet pas un assassinat, le loup nest pas un loup pour le loup. Au contraire, dans le souvenir originel de toutes les religions, nous affirme Ren Girard dans son livre Des choses caches depuis le commencement du monde, il y a le meurtre, le pch originel , le meurtre du Frre (Can), celui du Pre (dipe). Lhomme peut transgresser la loi gntique et assassiner son frre. Lhomme est un loup pour lhomme , constate le proverbe latin. Le viol est, de mme, quasi inconnu des mammifres. Un trs beau documentaire de Frdric Rossif, La Fte sauvage, sur la course du lion nous montre la lionne en chaleur aguichant le mle, faisant mine de cder, repartant, et ne se livrant, aprs des jours, que lorsque tel est son bon plaisir. Les instincts gntiques hirarchie, territoire, sexualit sont puissants chez ltre humain. Beaucoup de rivalits de bureau font irrsistiblement songer des combats de mles. Les rveurs qui nient le patriotisme oublient que lhomme est un animal territorial ; et si la sexualit humaine peut se sublimer en amour, elle garde la formidable puissance du dsir gntique. Mais lhomme peut transgresser son programme gntique. Do labsolue ncessit pour les groupes humains dtablir des lois morales ou religieuses afin de suppler la carence des lois gntiques.

Lhomme est cet tre qui a doubl son code gntique par un code culturel. Mais le langage permet aussi lhomme le meilleur. chappant la lenteur millnaire des mutations gntiques, il va pouvoir changer une vitesse incroyable et sadapter tout. condition, bien sr, de transmettre lacquis par lducation. Lhomme prhistorique est dj un tre historique, qui raconte le pass pour construire son avenir. Nous lavons soulign : dtruire la transmission du matre au disciple serait dtruire lhumanit. Il ny a plus de nature humaine ; il y a, ds la prhistoire, une culture humaine toujours menace doubli. Transmettre son savoir est, en dfinitive, la seule chose qui distingue lhomme de lanimal. Le langage a donn lhomme une formidable capacit dadaptation. Tous les animaux sont prisonniers de leur environnement, de leur biotope pas lhomme. Ltre humain ayant surgi en Afrique orientale dans un climat trop chaud, il na pas de fourrure, cest un singe nu . Et pourtant il va occuper la Terre entire, et presque jusquaux ples. Ce nest pas quil change de climat non, il emmne son climat avec lui en sinventant vtements et abris. Les Eskimos taient encore il y a peu des hommes prhistoriques (car la prhistoire a dur, dans certains coins perdus de la Terre, jusquau milieu du XXe sicle). Or ils avaient russi vivre de manire quasi quatoriale dans lArctique en inventant des techniques si ingnieuses quelles sont devenues des noms communs dans toutes les langues : les igloos de neige qui protgent du froid en utilisant le froid, les anoraks, les kayaks insubmersibles. Ainsi, lhomme est le seul animal capable du pire et du meilleur : du pire parce que cest la seule espce capable de meurtre et dautodestruction ; du meilleur parce que cest aussi la seule capable de sadapter tout, de tout inventer. On peut faire une sorte dhistoire de la prhistoire. Dabord, sil y eut plusieurs groupes de primates qui shumanisaient, il ne reste plus aujourdhui que les descendants dun seul de ces groupes, celui des sapiens sapiens. Parmi les autres, lun notamment se multiplia assez pour quon en retrouve des ossements jusquen Europe : il sagit du sapiens neandertalensis. Lhomme de Neandertal tait dapparence plus simiesque. Il tait, par exemple, affubl dun bourrelet osseux au-dessus des yeux qui le faisait ressembler aux gorilles actuels. Cependant, il avait un cerveau plus gros que le ntre. Il connaissait lart et la religion. Il enterrait ses morts selon des rites compliqus. Notons au passage que les objets dart et les tombes sont des preuves indiscutables dhumanit. Mais les tombes les plus anciennes que nous ayons dcouvertes nont pas plus de quarante ou cinquante mille ans ; quant aux peintures rupestres, elles sont plus rcentes encore. Cela na rien dtonnant : statistiquement, les commencements chappent toujours larchologue, qui a davantage de chances de retrouver les objets dj nombreux. Or lhomme de Neandertal a compltement disparu il y a vingt mille ans, sans que nous puissions comprendre pourquoi. Nous savons que le sapiens sapiens et le sapiens neandertalensis ont coexist sur les mmes territoires pendant quelques milliers dannes. Se sont-ils fait la guerre ? taient-ils interfconds ? On nen sait rien. Plus probablement nos anctres mieux adapts ont pris tout le gibier pour eux, condamnant les autres la famine. Quoi quil en soit, tous les hommes vivant actuellement sur la Terre, si varies soient leurs apparences physiques, descendent de quelques milliers de sapiens sapiens africains. La gntique le prouve. Nous savons aussi que ces sapiens ont peupl progressivement la Terre entire. videmment, il ne sagit pas de concevoir ces migrations-l comme les voyages de dcouverte du XVe sicle. Il faut beaucoup de terrain pour une tribu de chasseurs. Quand il y a trop de jeunes guerriers, un groupe se dtache de la tribu mre et se dplace de quelques dizaines de kilomtres pour trouver un espace de chasse vierge, et ainsi de suite. Ces voyages se faisaient un rythme si lent que, arrivs un bout de la Terre, les descendants des migrants avaient oubli lendroit dont leurs anctres taient partis quelques millnaires auparavant ; dautant plus quils ne matrisaient pas lcriture, et nous savons que la tradition orale ne remonte pas au-del de quatre gnrations dans le pass. Ainsi la conqute de la plante par les hommes prhistoriques fut-elle une conqute inconsciente. Mais nous pouvons en situer certaines tapes. Il y a trente mille ans, on trouve des tres humains en Afrique, en Europe, en Asie, mais pas en Amrique. Les Amriques taient vides dhommes. Ceux-ci y sont arrivs il y a vingt mille ans, venant dAsie et passant pied par ce qui est aujourdhui le dtroit de Bring. Ctait au cours de la dernire priode glaciaire ; la mer tait plus basse. Les Indiens dAmrique sont donc des Asiatiques, mme aujourdhui, par leurs traits physiques et par les langues quils parlent. Ensuite la mer est remonte, isolant ces hommes-l du reste de lhumanit qui ne les rejoindra sur leur continent, et pour leur malheur, quau XVI c sicle de notre re ! la mme poque, les aborignes australiens vinrent pied du continent, avant dtre isols eux aussi. Progressivement, les langues se sont diffrencies. Les premiers groupes africains parlaient certainement un idiome commun. Avec les millnaires, Babel sinstalle ; mais il reste des traces de cette origine linguistique commune : maman , par exemple, est un mot commun toutes les langues de la Terre peut-tre parce que cest le premier que les bbs peuvent prononcer. Rpandus sur toute la Terre il y a quinze mille ans, les sapiens sapiens qui restaient seuls ntaient pas encore trs nombreux. La chasse ncessite de vastes espaces. Elle est soumise labondance ou la raret du gibier, lesquelles dpendent de facteurs cologiques ou climatiques imprvisibles. Disons qu cette poque lhumanit prhistorique demeurait, comme celle des baleines, une espce menace, oscillant entre 100 000 individus les annes de famine et 2 ou 3 millions les annes dabondance, dautant plus que ces gens ne savaient pas conserver la viande. Il est assez facile de se reprsenter ce qutait une tribu prhistorique, parce que la prhistoire a dur trs longtemps en beaucoup dendroits. Les Indiens dAmrique, tous les peuples premiers en gnral, taient des hommes prhistoriques. Ladjectif prhistorique nimplique aucun jugement de valeur ; cest un adjectif technique qui sapplique aux peuples sans criture. La tribu indienne dcrite dans le film Danse avec les loups, avec ses guerriers, son conseil des anciens, ses chamans, nous semble montrer assez bien ce que pouvait tre lhomme prhistorique. Ce ntait pas un imbcile. Les tribus transmettaient des cultures labores et chatoyantes, des techniques admirables (nous avons soulign

lingniosit des igloos, kayaks et anoraks eskimos). Elles utilisaient dj des arcs et des flches, des outils. Un jeune Papou pouvait nommer par leur nom et distinguer des centaines de plantes (ce que nous ne sommes pas capables de faire, lexception des botanistes du Musum dhistoire naturelle). Lhomme prhistorique accda ds le dbut lart absolu. Y a-t-il un progrs entre un tableau de matre et les peintures murales de Lascaux ? Surtout, lhomme prhistorique est trs proche de nous. Il a des lois, un honneur, et une religion trs dveloppe : lanimisme, ladoration des forces de la nature. Dieu respire dans les plantes, rve chez les animaux et sveille en lhomme , dit un proverbe comanche. La tribu est une socit complexe, o lducation joue un rle fondamental. Il ny a certes pas dcoles, mais une transmission par les anciens et des rites de pubert, de passage lge adulte, dinitiation pour les garons ou pour les filles, rites qui subsistent aujourdhui dans beaucoup de socits. Lhomme prhistorique est tellement proche de nous quon ne le reconnatrait pas habill dans le mtro. Plus proche mme que nous ne limaginons. En fait, depuis la prhistoire, il y a eu dimmenses progrs scientifiques et techniques, mais aucun progrs psychologique : lhomme est le mme que le jour de son surgissement. Dailleurs, les hommes encore prhistoriques qui, au XXe sicle, entraient en contact avec notre monde moderne (il ny a probablement plus aujourdhui sur la Terre de tribus prhistoriques, mais il y en avait au XXe sicle et les premiers contacts y furent nombreux : Papous de Nouvelle-Guine, Indiens dAmazonie) ntaient gure tonns par nos techniques sophistiques. Car, si lon y rflchit, il ny a pas de diffrence de nature entre linvention du feu et celle de la bombe atomique, entre le tam-tam et lInternet, entre la vitesse du coureur de savane et celle du TGV. Contemplant les oiseaux, les hommes ont toujours dsir voler, comme en tmoigne le mythe dIcare. Stanley Kubrick a trs bien compris et dcrit cela dans la premire scne de son chef-duvre, 2001, lodysse de lespace. On y voit des primates saffronter. Lun dentre eux saisit un os qui tranait et le lance vers le ciel en direction de ses adversaires. Le cinaste transforme alors, par un fondu enchan, cet os en fuse interplantaire. Kubrick avait parfaitement compris que lancer un tibia ou lancer une fuse, cest le mme geste ! Ainsi la prhistoire nest-elle pas un univers tranger. De grandes questions toujours actuelles y sont dj poses : la menace du meurtre, la ncessit de la loi, la beaut de lart, limportance vitale de la transmission du savoir. Les fleuves nourriciers, les premiers Etats, les religions Cest la contrainte climatique qui transforma probablement certains primates en tres humains. Cest la mme contrainte qui fit succder lhistoire la prhistoire. La dernire glaciation a pris fin il y a environ quatorze mille ans. Les glaciers ont recul, la mer a mont, le Sahara est apparu. Les ceintures de dsert de la Terre sont caractristiques des priodes interglaciaires. Quand on regarde des photos-satellites, elles se voient du premier coup dil sur notre plante bleue. Dans lhmisphre Nord, on distingue les dserts amricains (rendus familiers par les westerns), puis, au-del de lAtlantique, un grand dsert continental qui commence en Mauritanie et finit au nord de la Chine. Il porte des noms diffrents Sahara en Afrique, dsert Arabique au Proche-Orient, dserts dIran et de lOuest indien, dsert de Gobi -, mais cest bien le mme. Il est cependant de moins en moins terrible douest en est : absolu au Tanezrouft, relatif dans les steppes mongoles. Au cours de la dernire priode glaciaire, les hommes chassaient au Sahara, recouvert dherbe et sillonn de rivires. On le sait, car ces chasseurs ont laiss des peintures rupestres riches en vgtation et en gibier. La dsertification les condamnait la famine. Heureusement, en quatre endroits, des fleuves traversent le grand dsert continental. Ces fleuves ne manquent jamais deau, parce quils prennent leur source au-del du dsert, dans des montagnes arroses. Le plus clbre de ces fleuves est le Nil, qui prend sa source en Ouganda, au lac Victoria, et reoit des affluents des hauteurs thiopiennes, rgions o il pleut. Il garde donc toujours assez deau pour franchir le Sahara du sud au nord et se jeter dans la Mditerrane. La deuxime rgion traverse par des fleuves prennes est la Msopotamie. Il y a l deux fleuves, lEuphrate louest et le Tigre lest, qui se rejoignent pour se jeter dans le golfe Persique. Ils coulent du nord au sud, toujours en eau parce quils proviennent des montagnes arroses du Kurdistan. Le troisime endroit est le dsert indien, irrigu du nord au sud par le fleuve Indus, n avec ses affluents en Himalaya. Le dernier, cest la steppe chinoise, sauve de la scheresse par le fleuve Jaune, qui vient des montagnes pour finir dans le Pacifique. videmment, les chasseurs prhistoriques allrent se rfugier auprs de ces fleuves-l. Mais, sur ces rives, ils ne pouvaient plus vivre de la chasse ; il ny avait pas assez despace. Alors ils inventrent lagriculture fantastique rvolution que lon appelle en termes savants le nolithique (nouvel ge de pierre). Prs des fleuves, poussaient des crales sauvages. Les chasseurs prhistoriques agrmentaient dj leurs menus de plantes. Lide gniale fut de slectionner les meilleures, de les semer et darracher les autres. En mme temps, ils se mirent lever du btail au lieu de le chasser. Les consquences de cette mutation technique furent formidables. Pourquoi ? Parce que lagriculture permet, sur un territoire identique, de nourrir cent fois plus dhommes que la chasse. Par exemple, le territoire de la France actuelle, qui peut faire vivre 300 000 chasseurs au maximum, peut nourrir 30 millions de paysans ! Dun coup, lhumanit, qui regroupait les bonnes annes sur la Terre au plus quelque millions dindividus, compta aprs la rvolution agricole quelques centaines de millions dhommes chiffre qui ne changera plus jusqu la rvolution industrielle du XIXc sicle, huit mille ans plus tard ! Lhumanit cessa dtre une espce menace pour devenir une espce menaante et ce, mme pour lenvironnement. Car on vient de sapercevoir quune grande partie de la pollution est dorigine agricole : missions de mthane par llevage et les rizires, dfrichements, etc. Tout cela ne sest certes pas fait en un jour (on trouve dj des marchs agricoles avec des remparts Jricho vers -8850), mais assez rapidement quand mme, en vertu de la vitesse propre lhomme de la transmission culturelle. En dehors des quatre rgions mentionnes, la vie prhistorique continuait. Mais, en ces quatre endroits, lhumanit changea, non point de psychologie, mais dorganisation. Une tribu

prhistorique, ce sont deux cents personnes chasseurs, femmes, enfants, chamans, anciens en perptuel dplacement ; lgypte, ce furent trs vite des millions de paysans et un Etat. Ltat est n en gypte dabord cause de la rpartition des eaux. Comme il ne pleut pratiquement jamais dans ce pays, les cultures dpendent entirement de lirrigation. Naturellement, les gens den haut ( damont ) avaient tendance consommer toute leau au dtriment des gens den bas ( daval ). Ils se sont battus pour leau, puis ils ont pens quil tait prfrable davoir un roi, pharaon , pour veiller la rpartition quitable de leau. Le deuxime facteur, cest que les paysans ont absolument besoin de paix. Le chasseur prhistorique tait un guerrier. Le paysan na plus assez de temps pour la guerre. Il utilise son temps semer, labourer, rcolter il travaille dans la dure. Mais il a aussi besoin dtre protg : si des nomades ou des bandits mangent son bl en herbe ou tuent son btail, il meurt de faim. Do la ncessit dun tat qui assure lordre ; justement, lagriculture dgage des surplus alimentaires qui permettent de nourrir un roi et des militaires. Ltat prlve certes des impts, mais cest un moindre mal par rapport au banditisme. Ces considrations sur lgypte pharaonique ne sont pas des spculations passistes ; elles sont trs actuelles. Les famines dans le monde daujourdhui sont lies au dsordre, au brigandage, la disparition des tats en Afrique, par exemple, que ravagent les guerres civiles. Quand lordre revient, le paysan retrouve le chemin des rcoltes ; mais lanarchie, pour lui, cest lhorreur ! Ltat, cest une force arme spcialise, mais cest aussi ladministration. Car il faut soccuper de la gestion des stocks, conserver les grains dans des greniers en prvision des mauvaises annes (lhistoire des temps de vaches grasses et de vaches maigres que raconte la Bible). Pour grer ces greniers, lcriture simpose ; il faut tenir des livres. La rvolution agricole entrane donc linvention de lcriture. Et ds que lcriture existe, nous entrons dans lhistoire, puisque nous pouvons nous fier non plus seulement larchologie, mais aussi aux livres du pass. Lcriture est le critre technique qui distingue lhistoire de la prhistoire. Lcriture nat naturellement de la multiplication de petits dessins styliss quon appelle les idogrammes (les hiroglyphes gyptiens). Ces idogrammes sont faciles concevoir, mais ils demandent beaucoup de mmoire, car il en existe des milliers do la naissance dune caste de scribes. Lcriture est ainsi ne en gypte, trois ou quatre mille ans avant Jsus-Christ, il y a donc cinq ou six mille ans. Aujourdhui encore, Chinois et Japonais ont conserv ce genre dcriture. Ltat nat dabord en gypte parce que la ncessit climatique y est imprieuse, le Nil coulant au milieu du Sahara. Cette gypte indpendante de lAntiquit va durer vingt-cinq sicles. Il sagit dune population trs nombreuse, 7 8 millions dhabitants, gouverne par un tat trs organis. Lhistoire de lgypte ancienne est facile comprendre : quand ltat est fort, cest labondance ; quand il se dsagrge, cest lanarchie et linvasion : bdouins du dsert, Hyksos venus de lest. Il y a quatre priodes de force : lAncien Empire, vers -2800 ; le Moyen Empire, vers -2000 ; le Nouvel Empire, vers -1500, et la dynastie sate , vers le VII e sicle avant Jsus-Christ. Lhistoire de lgypte indpendante se termine par la conqute perse en -525 (et ne recommence que vers 1950, avec Nasser). Ces priodes de force sont entrecoupes de trois longues poques danarchie. Le premier pharaon de lAncien Empire sappelait Mns, dont la capitale se situait Memphis (pas trs loin du Caire actuel). Cest lAncien Empire qui fit btir les pyramides, tombeaux des pharaons Khops, Khphren et Mykrinos. On comprend, devant elles, lextraordinaire rvolution technique que fut la rvolution agricole. Ds quil y a un tat, une administration et une arme, on peut btir des pyramides la gloire des rois. Le surplus agricole permet dentretenir scribes, soldats et artisans, tous individus qui ne sont plus paysans. La ville apparat, car il faut au roi administration et palais. Lgypte atteignit son apoge sous le Nouvel Empire, qui installa sa capitale Thbes, dans le Sud. Nous avons pu tudier de prs le corps du pharaon Ramss II, qui rgna de -1301 -1235 et qui mourut quatre-vingt-dix ans. En effet, les gyptiens embaumaient les corps de leurs notables, et la momie du roi est venue en France pour tre ausculte. Lge avanc de Ramss II nous permet de contredire une ide la mode selon laquelle la dure de la vie humaine aurait augment. En ralit, cette dure na gure chang. Nous vivons jusqu soixante-dix ans, quatre-vingts pour les plus vigoureux , dit la Bible. Simplement, jadis, les vieillards taient rares (plus nombreux, il est vrai, chez les dirigeants que chez les paysans, les premiers buvant de leau propre et se fatiguant moins physiquement que les seconds). La dernire dynastie indpendante dgypte tablit sa capitale Sais, dans le Delta. Tout le monde connat la prodigieuse architecture gyptienne, dont on peut admirer les ruines cyclopennes Louqsor et Karnak. Mais on sait moins que les dirigeants gyptiens vivaient dans le raffinement dun luxe trs moderne. Aprs lgypte, ltat apparut aussi en Msopotamie : dabord au Sud, Sumer, vers -2600 ; puis sur le moyen Euphrate, avec lancien empire babylonien, o rgna vers -1730 le roi Hammourabi, clbre pour nous avoir laiss un code de lois, sur des tablettes ; ensuite sur le haut Tigre, que dominrent depuis leur capitale Ninive (proche de lactuelle Mossoul) les dynasties militaires et conqurantes des rois assyriens, dont les noms sonnent comme des dclarations de guerre (Teglat-Phalazar ; Sargon, de 669 630 ; Assurbanipal) ; enfin, de nouveau au Sud, le dernier empire msopotamien avec la ville prodigieuse de Babylone (proche de lactuelle Bagdad, mais sur lEuphrate) et le grand roi Nabuchodonosor, maudit par la Bible pour avoir dport les juifs hors de Palestine (-587). Au bord des fleuves de Babylone nous tions assis et nous pleurions, nous souvenant de Sion ; aux peupliers dalentour nous avions pendu nos harpes , dit le Psaume. Les tats msopotamiens connurent eux aussi une architecture blouissante. Seulement, parce que les Msopotamiens construisaient en brique, et non pas en pierre comme les gyptiens, lIrak est moins riche en monuments que lEgypte, la brique se conservant mal. Mais il suffit dentrer au Louvre et dadmirer les dragons ails qui y sont exposs pour tre convaincu de la force de lart assyrien. Les tats gyptien et msopotamiens, qui se touchent en Palestine, eurent des relations intenses, de paix et souvent de guerre. Ils taient rivaux, et le sont encore. En ce temps-l, il sagissait des deux grandes puissances mondiales. En remontant plus lest et en passant quinze sicles, nous trouvons autour du fleuve Indus les royaumes aryens. Pourquoi quinze sicles plus tard ? Parce que dans la rgion de lIndus, cest le dsert, mais il pleut quand mme. La contrainte gographique y est donc moins forte.

Les tats aryens sont surtout clbres pour leurs spculations religieuses. La religion de lInde, cest le brahmanisme. La religion na pas subi, au moment du passage lagriculture, la formidable rvolution technique qui entrana la naissance des tats. Elle est reste lanimisme. Lhomme sest pens ds lorigine comme une conscience, un il ouvert sur le monde . Il a donc imagin toute chose consciente , avec du divin partout. Marqus par le judo-christianisme, les hommes modernes, tendent penser que la religion est naturellement monothiste. Cest faux. La religion naturelle des hommes, cest le polythisme, le monothisme tant plus rcent. Et le polythisme na pas disparu : lInde est reste polythiste. Si nous voulons comprendre ce qutaient les religions de lAntiquit, il faut regarder lInde actuelle. La vrit de lanimisme, cest que le divin est partout -vrit extrmement prgnante aux Indes. Plus lest encore et vers la mme poque, autour du fleuve Jaune, apparurent les tats chinois. Donc, en 1000 avant Jsus-Christ, quatre civilisations sont nes : lgypte, la Msopotamie, lInde et la Chine, chacune regroupant une dizaine de millions dhabitants. Elles sont en contact : contact troit, nous lavons vu, entre lgypte et la Msopotamie, plus distendu entre lInde et la Chine que sparent des espaces immenses et qui ne se firent jamais directement la guerre -, mais contact commercial intense partout. Entre ces quatre centres, la route des caravanes, la route de la soie, unit par voie terrestre, travers le grand dsert continental, lgypte lInde et la Chine. Les tats chinois, en revanche, se firent entre eux des guerres impitoyables. Cest pourquoi on les connat sous le nom gnrique de Royaumes combattants . Ils ne seront unifis que beaucoup plus tard, en -220, par le premier empereur, Tsin-Che-Houang-Ti, qui rgnera de -246 -216, et qui donnera son nom au pays : la Chine, cest le pays de Tsin ! Aprs lui, en -202, un aventurier, Lieou-Pang, fonda la premire dynastie chinoise, celle des Han. Lhistoire de la Chine est trs comparable lhistoire de lgypte : des priodes de force et dunit empire des Han de 200 200 aprs Jsus-Christ ; empire Tang autour de lan 1000 de notre re ; empire Song au Moyen ge ; empire mongol en 1206 ; empire Ming, apoge chinois, du xr/ au XVI e sicle ; empire mandchou de 1644 au XXe sicle enfin -, spares par des priodes de division et danarchie. Avec une diffrence : beaucoup plus que lgypte, la Chine est expose aux assauts des guerriers rests prhistoriques au-del de la grande muraille . Souvent, les nomades lenvahissent et saccagent tout. Mais la Chine possde un norme pouvoir dabsorption. Le guerrier nomade, mont sur le trne la force de lpe, ne tarde pas se siniser compltement, jusqu ce que linvasion recommence. Les grands souverains mongols (Kubilay, petit-fils de Gengis Khan dcrit par Marco Polo) ou mandchous (dont larchtype fut la dernire impratrice de Chine, nomme Tseu-Hi, morte en 1908) taient dorigine nomade. Or, comment imaginer plus chinois que Tseu-Hi ? Lhumanit telle que nous la connaissons est ne. Nous sommes trs proches de ce monde agricole des premiers Etats. La Chine, lInde, le Proche-Orient sont toujours au centre de lactualit. En revanche, nos ides ne sont plus les mmes. Il faut constater (cest une des leons de lhistoire) que ce sont les ides qui font marcher les hommes. Lconomie est importante, le marxisme la not, et cest bien la ncessit de grer leau et les greniers qui fit natre ltat ; mais, contrairement ce que pensait Marx, elle nest pas le ressort suprme de ltre humain. Le fond de lhomme est mtaphysique, comme nous lavons soulign en dcrivant son surgissement prhistorique. Or les ides nolithiques ont des consquences. Le progrs nexiste pas dans ces civilisations. Elles reprsentent en elles-mmes un progrs immense, mais, la rvolution agricole accomplie, elles ne dsirent plus changer. Le temps y est conu comme une roue qui tourne, comme un ternel retour. La svastika , la croix gamme, est un symbole indien (Hitler a emprunt ce logo aux brahmanes) : cest la roue du temps qui tourne perptuellement sur elle-mme. Pour lIndien traditionnel, le changement est une sorte de pch. Ces gens-l, Msopotamiens, Chinois, Indiens, gyptiens, ont beaucoup invent le zro, la poudre, la boussole , mais ils ne songeaient pas utiliser leurs inventions comme des leviers pour transformer le monde ; do lextraordinaire immobilit de ces civilisations, qui ne seront transformes gypte, Msopotamie, Inde -que par des chocs extrieurs. Pour la Chine, isole, empire du Milieu , le choc des invasions barbares sera trop faible et toujours assimil, jusqu larrive des Europens. La rvolte nexiste pas non plus du moins la rvolte individuelle. Il faut comprendre que le scandale devant linjustice est une ide judochrtienne. Tous les animismes sont fatalistes. Aujourdhui encore, un brahmane qui croise un mendiant en train de mourir au bord du chemin na pas envie de le secourir. Il se dit que ce type-l, dans une vie antrieure, a d commettre de mauvaises actions. Une part de la misre qui prvaut dans ces socits vient de cette faon de supporter linjustice. Selon le mot dEdgar Morin, lintolrable y est intolrablement tolr . Les dieux antiques ne sont ni bons ni mchants. Ils sont lunatiques, et il convient de les apaiser en leur offrant des cadeaux : mtaux prcieux, sacrifices animaux, parfois sacrifices humains. La morale se rsume, en gros, lobissance lautorit. Le plus grand philosophe chinois, Confucius (-555/-479), dont la doctrine a profondment imprgn la socit chinoise, prne le respect des usages et la conformit sociale. Le mystique chinois Lao-tseu (-570/-490) conseille au sage la non-intervention. Les Vdas, critures sacres brahmaniques, sont des espces d iliades desquelles on ne peut gure tirer de consigne morale. Alors apparat aux Indes le prince Siddharta Gautama (-560/-480), surnomm Bouddha. Il sagit de la premire rvolte dont nous ayons gard le souvenir. Son pre, un prince fort riche, ne voulait pas que son fils ait connaissance des tragdies de lexistence. Le jeune homme vivait donc entour de beaut dans le palais princier. Mais un jour il fit une fugue, sortit du palais incognito avec un serviteur et se promena dans la ville. L, il croisa un corps quon menait au bcher. Il demanda son serviteur de quoi il sagissait, et celui-ci lui rpondit : Prince, cela sappelle la mort. Il rencontra aussi des misreux et comprit ce que son pre lui avait cach : que le monde est tragique, que la mort et loppression existent. Sa raction fut de quitter le palais de son pre et de se retirer dans la prire et la contemplation. Cette rvolte ne pousse pas la transformation de la socit ; cest un renoncement individuel, une fuite. Bouddha est larchtype du moine, le solitaire contemplatif. Dune certaine manire, le suicide est lidal bouddhiste. Tout le monde connat ces images de bonzes qui simmolent par le feu. Bouddha, lui, fera lobjet dune grande vnration et vivra trs vieux, parce quil ne menaait pas lordre social (il nen sera pas de mme, plus tard, de Socrate chez les Grecs ou de Jsus chez les juifs). Mais, comme le bouddhisme menaait le brahmanisme traditionnel, il fut expuls des Indes. Cependant il y eut, un moment, des rois bouddhistes, dont le clbre et sage Ashoka (-273/-237). Chasse des Indes, cette religion domine lAsie du Sud-Est. Aujourdhui certains intellectuels baba cool sont tents par le bouddhisme, prcisment parce quils pensent comme Bouddha que le monde est mauvais et quil

est impossible de le changer. Le bouddhisme est une religion du dsenchantement. Ainsi, au premier millnaire avant notre re, le monde est-il dj bien dessin. Mditerrane : Crtois, Grecs, Phniciens, Juifs gyptiens, Msopotamiens, Indiens et Chinois craignaient la mer, milieu trs tranger aux paysans. Nous avons dit quils communiquaient doasis en oasis travers le grand dsert continental au moyen de caravanes de chameaux deux bosses (le chameau de Bactriane -le dromadaire africain, lui, na quune bosse). Ils pratiquaient seulement la navigation fluviale, descendant le Nil, le Tigre, lEuphrate, lIndus et le fleuve Jaune. La Chine et lInde sont confrontes aux plus grands ocans de la plante ; en revanche, entre les Assyriens et lgypte, on trouve la Mditerrane, qui pntre profondment les steppes. La Mditerrane est un univers auquel le grand historien Fernand Braudel consacra son uvre. Son climat, trs particulier, rsulte du contact entre le Sahara et les pluies ocaniques venues de louest. Lt, lanticyclone saharien recouvre cette mer : il fait sec et beau. Lhiver, lanticyclone recule et laisse passer en Mditerrane les perturbations atlantiques : il pleut et, sur les montagnes, il neige. Il ny a donc que deux saisons, rudes lune et lautre, mais lumineuses. Il ny a aussi que deux paysages : la lagune et la montagne lagunes au fond de lAdriatique, du golfe de Syrte, en Camargue ; montagnes en Ligurie, en Grce, au Liban, etc. Dans ces deux paysages, on trouve facilement des ports naturels. La Mditerrane tait et reste le centre du monde. Mme aujourdhui, une puissance nest hgmonique que si elle domine cette mer-l. Fort loigns delle, au-del des ocans, les tats-Unis sont contraints dy venir maintenant quils veulent diriger le monde. Cest aussi une mer magnifique, la mer par excellence, Thalassa. Au nord de la cte gyptienne, on y trouve une grande le qui sappelle la Crte. Les Crtois ont donn naissance la navigation maritime bien avant les peuples de la mer qui ravagrent lgypte en 1200. Les Crtois ont invent le navire qui domina la mer jusqu la Renaissance : la galre. Un bateau rigide construit en arceaux, capable daffronter les vagues et m par des rames. lpoque, il tait impossible de comprendre quon pouvait aller contre le vent. La galre ne hissait la voile que vent arrire ; autrement, elle utilisait la force physique des rameurs. Les Crtois taient aussi intelligents que nous, mais, pour concevoir de remonter le vent, il faut avoir une conception de la mcanique des forces qui ne sera atteinte qu la Renaissance conception qui permit dutiliser une force contre elle-mme. Nous constatons l que la vrit scientifique est historique . La galre est un excellent navire, mais elle ne peut sloigner des rivages. Non pas cause des temptes, mais parce que le nombre forcment lev des rameurs et leur dpense physique ncessitent beaucoup deau. Tous les soirs, il faut donc tirer le navire sur la cte pour que les rameurs puissent boire. Il faut beaucoup de rameurs et il est impossible demporter assez deau. Lpoque des Crtois sappelle aussi l ge de bronze . Aprs lan 1000 avant le Christ seulement, les armes deviendront de fer et dacier. Lgypte fut lducatrice de la Crte. Parti du Delta, un navire arrive en Crte dans la nuit. La Crte sera son tour lducatrice de la Grce, toute proche au nord. Entre les deux rives de la Mditerrane, les Crtois firent du commerce maritime. Comme le commerce enrichit plus vite que lagriculture, ils devinrent fort riches. Ils ramenrent la formidable architecture gyptienne la taille humaine. Ils construisirent pour leurs rois de magnifiques palais, le plus clbre restant celui du roi Minos Cnossos. Les Grecs le surnommrent le labyrinthe , car on sy perdait. On y devine une civilisation extrmement raffine, avec des peintures joyeuses, aux couleurs vives, ornes de trs belles femmes (dont lune si lgante que les archologues lont appele la Parisienne ). La double hache, le labrys, tait lemblme du roi Minos. Les Romains reprendront ce symbole, qui figure encore sur nos passeports. Le palais de Cnossos tait fabuleux, avec ses courtisanes, ses fresques et ses jeux. Le commerce international de lpoque changeait des bijoux gyptiens, des poteries de Rhodes, des parfums, de ltain, de livoire, de la pourpre, des esclaves, mais aussi des modes. noter que les Crtois ont invent la corrida. Chez eux, les toreros taient des femmes. Le symbolisme en est clair : le gnie fminin y subjugue la force du mle. Mais ces commerants raffins seront, au premier millnaire avant notre re, conquis et domins par les deux peuples quils avaient duqus : les Grecs et les Phniciens. Peut-tre aussi souffrirent-ils beaucoup de la formidable ruption volcanique de lle de Santorin. Les Grecs occupaient la mer ge, et les Phniciens le Liban. Tyr tait le grand port phnicien ; quant aux ports gens, ils taient innombrables. Ces deux peuples marins taient en concurrence et nappartenaient pas au mme univers culturel. Les Grecs parlaient une langue europenne ( indo-europenne , disent les linguistes, parce que lhindi est de la mme famille), les Phniciens une langue smitique (dont est n larabe). On doit aux Phniciens meilleurs commerants que les Grecs parce quuniquement commerants une invention capitale : celle de lalphabet. Les critures gyptienne ou chinoise taient extrmement malcommodes pour des commerants : elles comptaient trop didogrammes (des dizaines de milliers). Pour mieux grer les affaires, les Phniciens utilisrent non plus ces milliers de petits dessins que leur offraient les hiroglyphes, mais une vingtaine de signes abstraits, sans aucune signification propre. Le principe dune criture alphabtique tait dj trs ancien, attest ds le XIVe sicle avant Jsus-Christ par les textes dOugarit, mais il est certain que ce sont les Phniciens qui en rpandirent lusage propice au commerce, car les lettres assembles peuvent servir toutes les langues imaginables. Lalphabet fut un extraordinaire progrs intellectuel. La lecture alphabtique demande plus defforts que la comprhension des dessins hiroglyphiques. En effet, contrairement aux idogrammes, les lettres ne reprsentent rien ; il est donc trs difficile dapprendre lire. Mais quand on sait lire, quel merveilleux instrument que la lecture ! Il faut dplorer quaujourdhui on ait tendance revenir aux images et ne plus lire. Maintenant, sur un tableau de bord, il ny a plus crit Appuyer , mais dessin un logo. Et pourtant le pouvoir rel appartiendra toujours, non pas ceux qui regardent seulement des images, mais ceux qui savent lire malgr les ordinateurs. Or les Franais, par exemple (il en va de mme des Anglais et autres), lisent et crivent beaucoup moins bien que leurs grandsparents, et surtout moins souvent. lexception des Chinois et des Japonais, tous les peuples du monde ont aujourdhui adopt lalphabet -quil soit latin, cyrillique, grec, arabe, etc. En Mditerrane, Phniciens et Grecs ne vont pas se faire la guerre, mais se partager des zones dinfluence.

Les uns comme les autres fondrent des colonies. Pas au sens moderne du terme : il sagissait pour eux de faire des fondations, dessaimer comme les abeilles. Dans une cit, quand la population devenait trop nombreuse, deux ou trois cents familles partaient sur dautres rivages pour fonder une ville nouvelle, fille de la premire mais indpendante. Dailleurs, ils ne ressentaient pas cela comme un exil car, en Mditerrane, on retrouve partout les mmes paysages, que ce soit au Liban ou sur la Cte dAzur. Ils taient dautant moins dpayss quils apportaient avec eux leurs armes et leurs lois. Les colonies grecques sont surtout situes sur la cte nord : mer ge, bien sr (cest leur patrie dorigine), mais aussi mer Noire (la Crime ressemble la Grce), Adriatique, Italie, sud de la France, moiti orientale de la Sicile. Nice , en grec, signifie Victoire . Marseille est galement une fondation hellnique : quand les sportifs lisent dans Lquipe lexpression cit phocenne propos de lOM, cela rappelle que Marseille fut fonde par une ville de la mer ge, en Asie Mineure, du nom de Phoce. Naples vient de Neapolis, Ville neuve . Syracuse fut en Sicile une brillante capitale de lhellnisme. Les Grecs ne sinstallrent sur la cte sud quen Cyrnaque (comme en Crime, il sagit dune chane de montagnes est-ouest barrant les vents mauvais de lintrieur. L, ils fondrent cinq villes dont les ruines restent admirables : Cyrne, Apollonia, Ptolmas, Arsino et Brnice (aujourdhui Benghazi). Les colonies phniciennes, part la Cyrnaque et louest de la Sicile, furent au contraire fondes sur la cte sud de la Mditerrane. En 800 avant Jsus-Christ, Tyr fonda en Tunisie la ville de Carthage, qui deviendra beaucoup plus puissante quelle-mme. L encore, les noms (la toponymie ) rappellent le pass, ici libanais et smite : Gabs et Cadix sont des mots phniciens ; Carthagne, au sud de lEspagne, veut dire Nouvelle Carthage , etc. Malgr les contraintes techniques des galres, ces grands navigateurs quittrent hardiment la Mditerrane. Les Grecs, aprs avoir pass les Colonnes dHercule (dtroit de Gibraltar), remontrent les ctes ocanes vers le nord jusquaux les Britanniques, jusqu la mer Baltique. Les Phniciens, eux, descendirent la mer Rouge vers le sud, jusquaux Indes. Ils firent mme le tour de lAfrique pour le compte du pharaon Nchao II, vers -600. Parties dgypte, les galres phniciennes marchrent au midi avec la cte leur droite. Chaque soir, les marins poussaient leurs navires au rivage pour faire de leau et commercer avec les tribus indignes. Aprs des mois de navigation, ils constatrent avec surprise, la cte tant toujours main droite, que le soleil, qui se levait depuis le dpart leur gauche, se levait maintenant leur droite. Ils comprirent quils avaient fait le tour de lAfrique et quils remontaient vers le nord. En effet, ils ne tardrent pas franchir le dtroit de Gibraltar. Ainsi les mers ctires se sont-elles ouvertes lhomme cette poque, et dj pour des voyages au long cours Afrique, Indes, Baltique mme sil tait encore impossible de sloigner des ctes. Les premires cartes maritimes datent de ce temps-l. Les hommes ont alors une ide peu prs complte de lAncien Monde : Europe, Asie, Afrique. Les Grecs ne furent pas seulement des commerants, comme les Phniciens. En politique, ils inventrent et exprimentrent dans leurs cits toutes les formes imaginables de gouvernement : dmocratie (de dmos, peuple, et kratoSy pouvoir), monarchie (de monos, seul, et arkh commandement), ploutocratie (ploutos, richesse), oligarchie (de oligoij peu nombreux), etc. Dailleurs, toutes les cits grecques ntaient pas commerantes. Athnes, la grande cit de lge, fut une dmocratie maritime ; mais, au cur montagneux du Ploponnse, la cit de Sparte, sa rivale, fut une oligarchie militaire et continentale un vrai camp de guerriers au milieu des voisins subjugus, les hilotes . Cependant, les dizaines de cits grecques de Mditerrane parlaient la mme langue, adoraient les mmes dieux (Zeus, Aphrodite, etc.) et avaient des sanctuaires communs comme Delphes. Une histoire commune aussi, mycnienne puis hellnique. Et une littrature fondatrice : lIliade et lOdysse homriques. Tous les quatre ans, les cits dlguaient des reprsentants Olympie pour disputer des jeux pacifiques. Il sagit videmment des jeux Olympiques, concours sportifs mais aussi concours dloquence, de posie, de philosophie. Les Grecs dcomptaient dailleurs le temps en fonction de ces rassemblements olympiques : du temps de la troisime, de la cinquime olympiade , etc. Linfluence historique de la civilisation hellnique fut si grande quaujourdhui, dans la plupart des langues europennes, les mots savants sont grecs : hliothrapie vient de therapeia, soin, et hlios, soleil ; thalassothrapie , de thalassa, mer ; galaxie , de gala, lait (notre galaxie apparaissant dans la nuit comme une laiteuse trane dtoiles) ; hypnotique , de hypnos, sommeil. Bref, la langue grecque est lalpha et lomga (premire et dernire lettres de lalphabet grec) de nos langues actuelles. Ce sont aussi les Grecs qui inventrent la gomtrie et formulrent les thormes (encore un mot grec) dont tous les lecteurs connaissent les noms : ceux de Pythagore, dEuclide ou dArchimde, qui furent de grands savants hellnes. Ils trouvrent aussi le chiffre Pi (une lettre grecque) pour calculer la circonfrence du cercle. Il est impossible dvoquer le monde mditerranen de cette poque sans parler dun petit peuple qui eut une extrme importance idologique : le peuple juif ou hbreu . Les juifs ntaient pourtant pas des marins, mais lorigine des bdouins qui nomadisaient entre lgypte et la Msopotamie. Leur histoire commena par la sortie dgypte, lExode (la Pque), et fut marque, nous lavons vu, dun exil cruel en Msopotamie, au bord des fleuves de Babylone . Enfin, ils devinrent paysans en Palestine, la frontire prcisment des influences du Nil et de lEuphrate. Ils y fondrent, autour de la ville sainte de Jrusalem, un petit tat qui fut dtruit en -588 par le roi babylonien Nabuchodonosor, et qui ne sera restaur quen 1948. Les paysans hbreux continurent dhabiter la Palestine, sous divers protectorats. Dans les dizaines de livres saints regroups dans la Bible se retrouvent des influences msopotamiennes, gyptiennes, phniciennes (Tyr tait toute proche) et grecques. Les juifs inventrent le monothisme : un seul Dieu. Cette ide du Dieu unique avait dj t voque plusieurs reprises, en particulier par le pharaon gyptien Akhenaton (-1374/-1354), mais sans succs durable. Ce sont les juifs qui russissent imposer le Dieu unique, affirmer que les toiles ou la mer ne sont pas Dieu, abandonner les idoles. De nombreuses consquences idologiques vont en dcouler. La nature nest plus divine ; elle est cre, et lhomme est appel la dominer. Ce sont les premiers mots de la Bible, au livre de la Gense. Le temps nest plus cyclique. Lhistoire a un sens -celui du salut. Le monde cr est inachev, mais, finalement, il russira. Cest ce quon appelle le messianisme, dont les implications sont normes.

Lavenir peut tre meilleur que le pass. Le temps nest plus une roue, mais une flche qui va quelque part. Le changement nest plus maudit ; au contraire, les prophtes (ceuxqui parlent au nom de Dieu) lappellent de leurs vux. Ainsi apparat dans lhistoire des hommes lide de progrs. Le judasme imposa galement lide de personne : si Dieu est quelquun , lhomme aussi est quelquun . Lindividu nest plus mprisable, linjustice nest plus acceptable. Dailleurs, le Dieu juif, Yahv, est un Dieu bon, et non une divinit lunatique comme les dieux paens. Il aime son peuple et chaque tre, comme un amant aime une femme. Lisons ce que le prophte Isae fait dire Dieu : Un court instant, je mtais mis en colre contre toi. Mais il est impossible doublier la femme de sa jeunesse. Alors, mu dune immense tendresse, je reviens vers toi. Lisons le Cantique des Cantiques, livre biblique qui lorigine dcrit les amours charnelles dun homme et dune femme : Les bras de mon amant sont des cylindres dor, son sexe une masse divoire , dit la femme, et lhomme de rpondre : Les seins de ma bien-aime sont comme des grappes de palmier, je monterai au palmier pour en saisir les grappes. Ouvre-moi ta porte, ma sur, ma compagne , ce quoi lamante rtorque : Mon amant avance la main par le guichet de la porte, et mes entrailles frmissent cause de lui. Filles de Jrusalem, dites-lui que je suis malade damour. Ce texte rotique sert faire comprendre aux croyants lintensit de lamour de Dieu. Il sachve dailleurs par cette affirmation sublime : Lamour est plus fort que la mon. Les grandes eaux ne peuvent teindre lamour, ni les fleuves le submerger- Pendant que les commerants grecs et phniciens couraient les mers, les croyants de Palestine avaient chang la reprsentation religieuse du monde.

Lempire perse et le monde grec


Vers le VI e sicle avant Jsus-Christ, lhomme dominait ainsi la terre en gypte, en Msopotamie, aux Indes et en Chine, et aussi les mers ctires de lEurasie. cette date, on assiste la premire tentative de mondialisation. Les Hittites dAnatolie avaient essay de conqurir le Proche-Orient. Pharaon les avait battus Qadesh en 1299. Les Perses, eux, vont russir. Les Perses seront linstrument de cette universalisation. Ctaient des nomades indo-europens (le persan est apparent la fois au grec et au sanscrit), hritiers des Scythes, peuple des grandes steppes. Avec eux simposrent le cheval et la cavalerie. Certes, gyptiens et Msopotamiens utilisaient les chevaux, mais ils navaient pas lide de monter dessus. Sur les bas-reliefs de ces pays, le roi est toujours sur son char, le cheval tant attel et par le cou, ce qui rduit sa force. Or Scythes, Mdes et Perses sont avant tout des cavaliers. La cavalerie va devenir une formidable arme militaire. Mais il faut souligner que, dans lAntiquit, ltrier nexistait pas. Instables, les cavaliers ntaient pas une arme de choc. Les cavaliers perses galopaient vers lennemi ; arrivs bonne distance, ils tournaient bride, puis, se retournant moiti, lui dcochaient une vole de flches ce quon appelle la flche du Parthe . Grce cette cavalerie, les Perses, civiliss par leurs voisins, en firent la conqute en trente ans sous deux empereurs : Cyrus (-550/-530) et son fils Cambyse (-530/-522) mirent fin lindpendance de la Msopotamie, des tats indiens et de lgypte. Il faut dire que ces civilisations taient dpourvues de sentiment patriotique. Les Grands Rois perses sen firent donc facilement accepter. Depuis leurs diverses capitales Ecbatane, Perspolis -, situes sur le vaste plateau iranien qui spare le Tigre de lIndus, ils construisirent des routes pour leurs messagers et des villes, qui taient surtout des palais royaux. Les ruines de Perspolis, dans le dsert iranien, sont aujourdhui encore impressionnantes. Les Perses avaient leur propre religion, le mazdisme (du nom de leur dieu Ahura-Mazda) ; des prophtes qui inspirrent ceux des juifs, dont Zoroastre (le Zarathoustra de Nietzsche) ; un livre saint, lAvesta. Plus tard apparut Mani, un prophte schismatique qui opposera le dieu du Bien et le dieu du Mal. Cette opposition du Bien et du Mal, le manichisme , court au fond de la religion des Perses. Les Grands Rois ne cherchaient pas imposer leur religion aux peuples conquis, dont ils respectaient les coutumes. Ils se voulurent tolrants (et, par exemple, ils laissrent retourner en Palestine les juifs dports par Babylone sur lEuphrate). Les gouverneurs iraniens, les satrapes , ne prlevaient que des impts lgers. Cependant, leur mondialisation douce fut mise en chec par les cits grecques. Quand un troisime empereur, Darius, envoya ses bateaux en Grce (les cavaliers persans avaient en effet annex la marine phnicienne) et une petite arme prs dAthnes, son corps expditionnaire fut cras Marathon par les soldats athniens, les hoplites (victoire connue pour avoir donn son nom une course olympique). En effet, pour annoncer la bonne nouvelle, le stratge grec envoya Athnes un coureur qui mourut dun infarctus larrive. Dans larme du Grand Roi, seuls les Perses taient motivs, nullement la multitude des soldats issus des peuples conquis. Au contraire, les Grecs, libres citoyens, taient fort patriotes et se battaient donc mieux. On appelle cette expdition manque la premire guerre mdique. Le fils de Darius, Xerxs (-486/-465), vex, ne voulut pas rester sur cet chec. Mobilisant son arme et sa marine, il attaqua par terre et par mer. La seconde guerre mdique commena dix ans aprs la premire, en -480. Les cits grecques, mme les rivales Sparte et Athnes, firent alliance. Au dfil des Thermopyles, les Spartiates arrtrent quelques jours linvasion, puis furent submergs. On y gravera linscription suivante : Passant, va dire Sparte que ses fils sont morts pour tre fidles ses lois. Athnes elle-mme fut conquise et brle. Son gouvernement avait vacu la population dans les les et gardait sa marine sous le commandement de Thmistocle. Les galres athniennes crasrent la flotte du Grand Roi Salamine. Eschyle fit le rcit de cette premire grande bataille navale dans sa tragdie Les Perses. (Notons quil sagit en ralit dun combat entre Grecs et Phniciens le premier car la marine perse tait libanaise, les Iraniens restant des cavaliers des steppes.) Limmense empire perse, qui couvrait la moiti de lEurasie, venait dchouer devant quelques libres cits. Il y eut des milliers de morts. Ce fut la victoire de la libre citoyennet sur la sujtion. Athnes atteignit alors son apoge, car ctait elle, surtout, qui avait vaincu lIran. Elle devint la ville hgmonique , imposant ses modes la Grce, mais aussi lempire iranien qui poursuivit pourtant sur deux sicles sa premire aventure. Il y en aura dautres : lIran ressurgira dans lhistoire avec lempire parthe ( cheval sur notre re) et lempire sassanide dont le roi le plus clbre sera Chosros II (590-628). Mme aujourdhui, lIran a gard son architecture (dmes bulbes), sa langue (liranien est toujours le persan, le farsi ) et sa spcificit. Athnes tait une dmocratie. Tous les citoyens mles de plus de dix-huit ans se runissaient sur Y agora (la grand-place) pour lire une assemble, la boule, qui lisait le gouvernement. Cependant, le plus clbre de ses dirigeants, Pricls (-495/-429), russit rester stratge pendant trente ans, se faisant constamment rlire. Pricls a donn sa cit une gloire immense. Cest lui qui fit reconstruire la ville et difier par le sculpteur Phidias les monuments de lAcropole. Cest une architecture taille humaine et fort savante. Au Parthnon, temple de la desse Athna, par exemple, tout est construit en fonction de la perspective. Malgr les apparences, on y trouve peu de lignes droites : pour paratre droites, des colonnes doivent tre inclines vers le centre elles le sont. Les colonnes qui se dtachent sur le ciel doivent tre plus grosses que celles qui sont devant des murs elles le sont. Le sol, pour sembler horizontal, doit tre courbe, il lest. Pour quon les distingue toutes, les colonnes doivent tre distance ingale les unes des autres elles le sont. Cest toute la diffrence entre le Parthnon et lglise de la Madeleine Paris ! Athnes, tous les jeunes mles allaient lcole, au lyce (le gymnase ), puis au service militaire (l phbie ), qui faisait aussi fonction denseignement suprieur, car les Grecs ne sparaient jamais le physique du mental. Les citoyens savaient lire, et ils discutaient beaucoup. Les Grecs ont invent le thtre et la philosophie. Le plus clbre des philosophes de lhistoire fut lAthnien Socrate, qui vcut de -470 -399. Il sera dailleurs condamn mort, soixante-dix ans, pour ses ides subversives. Comme sa mre tait sage-femme, Socrate prtendait accoucher les gens de leurs ides (ce quon appelle la maeutique). Lorsque Socrate allait au thtre, sur les gradins il tait entour de gnies : Sophocle, Euripide, Aristophane, Thucydide, tous

contemporains. Lhistoire abonde de tragdies et dhorreurs, mais on y trouve aussi des moments magnifiques o dans un petit coin vivent au mme instant beaucoup de gnies. (Cela se reproduira la Renaissance. Florence verra se ctoyer Michel-Ange, Lonard de Vinci et Machiavel.) Ces hommes ont invent lhumanisme. Ils disaient : Connais-toi toi-mme (gnthi seauton) et tu connatras lunivers et ses dieux. Ils disaient aussi : Lhomme est la mesure de toute chose. Avant eux, le monde tait effrayant, angoissant (des dieux tte de monstre, les sacrifices humains), et larchitecture oppressante (sauf en Crte, leur ducatrice). Le panthon est un message dallgresse. Les penseurs grecs ont mdit toutes les passions humaines. Le mythe ddipe montre quils sont les premiers stre psychanalyss. Ils regardrent lhumanit avec un il bienveillant. Les Grecs sont les premiers hommes sadmirer (Narcisse), se trouver beaux, rivaliser avec les dieux (Promthe). Ils nont plus peur du monde, mais sefforcent den dchiffrer les mystres, quils sont bien prs de percer (Pythagore, Euclide, Thals). Athnes, dans ce petit coin de Mditerrane, lhomme se sent enfin chez lui sur la Terre. La modernit et la lgitime fiert du discours de Pricls, rapport par lhistorien Thucydide, sont extraordinaires. Cest le discours aux morts de la cit : Notre constitution donne lexemple suivre. Ltat, chez nous, est administr dans lintrt du plus grand nombre, et non dune minorit. De ce fait, notre rgime a pris le nom de dmocratie. Pour les affaires prives, lgalit est assure tous par les lois, surtout celles qui assurent la dfense des faibles et attirent sur ceux qui les violent un mpris universel. Pour les affaires publiques, nul nest gn par sa pauvret ou lobscurit de sa condition, sil est capable de rendre service la cit Nous savons concilier le got des tudes avec lnergie et le got du beau avec la simplicit. Notre cit est lcole de la Grce et du monde. Mme si toutes les choses sont voues au dclin, puissiez-vous dire de nous, sicles futurs, que nous avons construit la cit la plus clbre et la plus heureuse. Vingt-cinq sicles plus tard, nous pouvons assurer que Pricls avait raison. La devise dAthna, desse dAthnes, Courage et culture serait mditer par notre monde actuel qui napprcie gure le courage physique et ddaigne les humanits ! Rappelons que Socrate eut pour disciple Platon, lequel aura pour disciple Aristote, lequel aura pour lve Alexandre le Grand ! Cependant, il y a des ombres au tableau. Dabord, tous les hommes ntaient pas citoyens. Il y avait des esclaves Athnes. Aristote lui-mme se demandait si les esclaves avaient une me. Luniversalisme grec ne concernait pas tout le monde. En particulier, il ignorait la femme. Athnes tait une cit sans femmes. Si lducation tait obligatoire pour les garons, la plupart des filles, lexception des courtisanes, ne savaient pas lire. Confines dans leur rle de reproductrices, elles taient enfermes dans le gynce . Dans ces conditions, les jeunes hommes ne pouvaient gure aimer les jeunes filles que la famille leur donnait pouser, peine pubres de surcrot. Tradition quont garde bien des Mditerranens, et quon retrouve dans lislam. Le monde antique est un monde sans femmes ( lexception du peuple juif, nous lavons vu). Lamour chez les Grecs tait homosexuel (voir Le Banquett Platon), et la pdrastie de pratique courante : les ans tombaient amoureux des jeunes garons et les duquaient en mme temps. Thbes (de Grce, pas dgypte), un rgiment de larme sappelait le rgiment des amants . Cela durera jusquau triomphe du judo-christianisme. Jules Csar tait bisexuel. loccasion de son triomphe Rome, ses lgionnaires chantaient : Voici notre gnral chauve, lamant de toutes les femmes, la matresse de tous les hommes. Il ne sagit pas de porter un jugement moral, mais de souligner labsence de femmes. Une civilisation peut-elle tre harmonieuse en ignorant la moiti de lhumanit ? Si les hommes taient pdrastes, les rares femmes volues taient courtisanes (comme la compagne de Pricls) ou lesbiennes (du nom de lle grecque de Lesbos). Enfin, la cit grecque, dont les citoyens taient tellement plus cultivs que les sujets des empires, avait aussi un ct Clochemerle , qui fera son malheur. Les cits ne russirent qupisodiquement sunir. En 431 avant Jsus-Christ commena entre elles une terrible guerre qui ne se terminera quen -401 : la guerre du Ploponnse. Athnes ne rsista pas la tentation dun imprialisme mesquin. Sparte ne parvint pas sortir de son militarisme. Les cits grecques sont pleines denseignements trs actuels sur la possible dcadence des dmocraties. Platon, dans La Rpublique, a crit l-dessus des pages que nous devrions relire avec infiniment dattention. Malgr ces ombres, la Grce antique illumina le monde comme un soleil. Les ombres de lesclavage et de lenfermement de la femme ne doivent pas faire oublier les splendeurs de lAcropole. cette poque sont donc nes les deux forces do provient la civilisation moderne : lhumanisme grec Athnes et le monothisme juif Jrusalem.

Alexandre ou la premire mondialisation


Quand un pays est divis contre lui-mme comme ltait la Grce aprs les guerres du Ploponnse, une puissance trangre vient y mettre bon ordre. Cest ce qui arriva aux cits grecques. La chance de lhumanit fut que cette puissance trangre tait dj profondment hellnise. La Macdoine (qui existe toujours, mi-indpendante, mi-grecque, et dont la ville principale est le port de Thessalonique, en grec Victorieuse de la mer ) tait un royaume dont le roi Philippe, de culture grecque, pacifia les cits grecques en leur imposant son protectorat (bataille de Chrone, en -338), malgr les harangues passionnes les Philippiques de lAthnien Dmosthne. la mort de Philippe, en 336, son fils Alexandre lui succda. Alexandre avait vingt ans et une personnalit extraordinaire. Le grand philosophe Aristote, disciple de Platon, avait t son prcepteur. Intellectuel et pote, Alexandre tait aussi un excellent cavalier. Quatre ans auparavant, il avait russi matriser un talon fougueux que personne ne pouvait monter. Ce cheval, le fameux Bucphale, le portera jusquaux Indes et sera son compagnon pendant quinze ans. Paroxysme et rsum de lhellnisme, Alexandre se reconnaissait quatre modles : le dieu du Vin, Dionysos ; le demi-dieu mythologique aux dix travaux , Hercule ; Achille, le hros de la guerre de Troie ; enfin Cyrus, le fondateur de lempire perse. Donc, livresse de Dionysos, la force dHercule, le courage militaire dAchille et la culture politique du Grand Roi animeront sa vie. Arriv au pouvoir, son principal problme fut de garder la main sur les remuantes cits grecques. Comme la meilleure faon dunir des rivaux est de leur trouver un ennemi commun, Alexandre eut lide de lancer la force grecque et la phalange macdonienne contre lempire perse afin de venger les invasions des guerres mdiques. Au dpart, le Macdonien entreprit une croisade hellnique contre les Perses. Le mot de croisade est pertinent, parce quAlexandre nagit pas ainsi seulement par calcul il y croyait. Au fin fond de lAsie, il demandera tous les jours : Que pensent de moi les Athniens ? Il voulut rencontrer Corinthe le clbre philosophe cynique Diogne, lequel lui rpondit seulement : te-toi de mon soleil ! La rencontre de ces deux personnages nest pas banale mais les gnies finissent toujours par se croiser : Michel-Ange et Jules II, Gthe et Bonaparte, Malraux et de Gaulle, le grand Frdric et Voltaire. En 334, larme coalise franchit les Dtroits et, la bataille du Granique, Alexandre battit larme du satrape perse. Puis il descendit en Syrie, aprs avoir tranch le nud gordien (celui qui dfera ce nud sera matre du monde, disait la lgende locale). Issos, en 332, il crasa le Grand Roi Darius III lui-mme, qui se retira vers lAsie. Le Macdonien voulait couper dfinitivement les Perses de la Mditerrane (et, de fait, il y russit : jusqu ce jour, ils ny sont jamais revenus) ; il sempara de la mtropole phnicienne de Tyr, dtruisant ainsi la concurrence commerciale, puis entra en gypte o il fut accueilli en librateur, car le pays gardait la nostalgie de son indpendance abolie par les Perses. louest du Delta, il fonda la clbre ville qui porte encore son nom, Alexandrie, et coiffa la couronne des pharaons. Il fit un plerinage jusquaux confins de la Libye, Siouah, au sanctuaire du dieu Amon dont il se prtendit le reprsentant. Ce fut une politique constante, chez lui, que de sapproprier les dieux et les couronnes des pays conquis. Aprs son plerinage se posa la question : fallait-il continuer ? La croisade grecque tait termine. Les gnraux lui dirent : Si nous tions Alexandre, nous nous arrterions l , mais il leur rpondit : Moi aussi, si jtais vous et il continua. la croisade hellnique se substitua la volont de remplacer le Grand Roi perse sur son trne. En -331 Gaugamles, non loin de lactuelle Bagdad, il anantit ce qui restait darme Darius III, lequel prit la fuite. Commena alors une poursuite de western (ou plutt deastern, car ce fut une course vers lorient) : pour remplacer le Grand Roi, il fallait dabord le capturer. Au passage, Alexandre fit brler Perspolis, pour venger Athnes jadis incendie par les Perses. Mais ce fut son seul excs. En gnral, son arme respectait les populations et laissait un bon souvenir. Cette course se termina prs de la mer Caspienne. Juste avant quil ne rattrape Darius III, un satrape, croyant se faire bien voir, assassina son souverain. Alexandre excuta le satrape et fit au Grand Roi de belles funrailles. Il se considrait comme son successeur. Il mena son arme en Asie centrale, jusquaux confins de lempire perse, fondant au passage des villes, dont certaines portent encore son nom, telle Kandahar (. Iskan-dahar, Alexandrie en farsi), lex-capitale des Talibans. Cependant, Alexandre refusa den rester l. la croisade grecque et au remplacement des Grands Rois succda un troisime projet : la conqute du monde. Cette ide ntait pas absurde. lpoque, la phalange tait invincible. Qui aurait pu lui rsister aprs la dfaite perse ? Ctait aussi une arme dmocratique les soldats refusaient de se prosterner devant leur roi la manire orientale et une arme ultramoderne. On y trouvait des centaines de techniciens et dingnieurs, des topographes, des savants, des machines (un peu comme sera larme dgypte au temps de Bonaparte). De plus, Alexandre croyait le monde plus petit quil nest, et le Pacifique plus proche. Il franchit donc les limites de lempire perse et pntra dans le sous-continent indien, o il battit le roi Poros, malgr les lphants de guerre de ce dernier. Ctait aux environs de lactuelle Delhi. Mais l, il ne put aller plus loin. Pourquoi ? Parce que son arme se mit en grve ! Les libres citoyens grecs en avaient assez. En -327, ils avaient quitt les bords de la mer ge depuis neuf ans. Certes, ils gardaient des liaisons avec le pays messagers, renforts -, mais ils taient rassasis de conqutes. Alexandre se mit en colre, mais dut cder. Que peut faire un chef quand la grande majorit ne veut plus lui obir ? Nous dcouvrons l lun des enseignements de lhistoire : tout pouvoir repose sur le consentement des subordonns, et ce quelle que soit son organisation (dmocratique ou tyrannique). Lobissance est un mystre. Quand un peuple ne veut plus obir, mme les dictatures scroulent. (Ainsi disparatra bien plus tard lUnion sovitique, que les experts jugeaient quasi ternelle.) Alexandre finit par se dire : Je suis leur chef, il faut que je les suive , selon la dialectique de lautorit et du consentement. Un chef peut entraner, mais pas au-del dun certain point, pas sans un consentement sa magistrature. La motivation avait fait le succs des Grecs contre les Perses. Aux Indes, ils ntaient plus motivs . Alexandre fut donc oblig dengager larme sur le chemin du retour. Ce sera un retour trs difficile : descente de lIndus en bateau, puis traverse des dserts torrides du Sud iranien, ou navigation dans locan Indien. Enfin Alexandre revint Babylone, o il voulait tablir la capitale du monde. Il y mourut en -323, trente-trois ans, de paludisme et dalcoolisme. Cette incroyable pope avait dur dix ans et stait dploye sur plus de 25 000 kilomtres. Lhomme tait gnial et fantasque un peu djant , dirait-on familirement. Disciple de Dionysos, il buvait trop. Aprs un festin arros, il tua lun de ses amis ce que, dsol, il regretta amrement. Excessif donc, mais dune intelligence foudroyante. Humaniste, aussi, et dpourvu de cruaut. Le monde en gardera un souvenir bloui, fulgurant. Grce lui, la civilisation grecque sest rpandue sur lEurasie et la langue grecque est devenue la langue commune, la koin (le succs dune langue est toujours li la puissance politique).

LInde en fut profondment marque. Les Bouddhas gants de Bamiyan (que les Talibans ont fait sauter) portent le masque dApollon. Le roi bouddhiste Ashoka (262-226), dont nous avons dj parl, tait imprgn dhellnisme en sa capitale de Taxila (au nord de lactuel Pakistan). La culture indienne bouddhiste, puis hindouiste aprs la raction brahmanique restera lie celle de la Mditerrane. Les rois indiens avaient dailleurs, cette poque, colonis la valle du Gange, devenue le centre de leur puissance, puis la pninsule du Dekkan. La culture indienne rayonnera jusquau Cambodge (les temples dAngkor) et, par les marins indiens, le long des ctes, jusquen Indonsie (les temples de Borobudur). Que se serait-il pass si Alexandre avait conquis la Chine ? Il avait dj fait les deux tiers du chemin. Non par le sud, o la Chine est spare des Indes par les jungles birmanes, mais par le nord. DAsie centrale, o Alexandre avait fond Alexandrie dAsie (aujourdhui Tachkent), il ny a pas trs longtemps voyager par la route des caravanes pour atteindre le fleuve Jaune. Il est difficile dimaginer les consquences dune conqute de la Chine par Alexandre. Elle tait pourtant possible : les armes grecques auraient cras les armes des royaumes chinois aussi facilement que les armes des Perses ou des Indiens. De fait, la Chine est demeure dans son splendide isolement et ce sera longtemps encore le cas -, lempire du Milieu ne communiquant avec le monde extrieur que par le commerce de luxe et de rares diplomates ou voyageurs. La Chine fit son unit, nous lavons dit, mais sur elle-mme, se contentant de rayonner sur ses franges : Sinkiang, Tonkin, Core, Japon. Cela explique, encore aujourdhui, sa psychologie si particulire. Aprs la mort dAlexandre, son empire clata. Ses gnraux se le partagrent, mais ils ne purent tout garder. Un petit empire perse ressuscita, celui des Parthes. Les diadoques fondrent cependant, en Macdoine, en Syrie et en gypte, les monarchies hellnistiques. Les plus brillantes furent, en Syrie, celle des Sleucides (du nom dun des lieutenants dAlexandre, Sleucos) avec leur capitale Antioche et, en gypte, celle des Ptolmes (le fondateur de la dynastie tait aussi un gnral dAlexandre). Mais il y en eut jusquen Asie centrale, en Bactriane. Alexandrie, capitale de lgypte hellnise des Ptolmes, devint mme la plus grande et la plus brillante ville du monde. Sa bibliothque contenait 700 000 livres (des manuscrits sur papyrus en rouleaux). Il y eut l une extraordinaire concentration de savants. Notamment ratosthne qui calcula la circonfrence de la Terre en constatant que lombre porte midi sur un axe nord-sud ntait pas aussi longue Assouan qu Alexandrie, ce qui ne pouvait sexpliquer que par la rotondit de la Terre. Et aussi Pythas un marin qui atteignit le cercle polaire et calcula le coefficient des mares atlantiques Le phare qui clairait de nuit le port dAlexandrie, et qui tire son nom du lieu, Pharos, sera le modle de tous les phares de la Terre Bref, il y avait l un niveau intellectuel quon ne retrouvera qu la Renaissance ! Cloptre sera la dernire souveraine de la dynastie des Ptolmes (elle sera aussi lamante de Csar et dAntoine). La culture grecque devint alors universelle. Seule la Chine nen fut pas influence. Alexandre fut typiquement grec : humaniste, absolument pas superstitieux, et homosexuel (il sest mari plusieurs fois, car il pousait les filles des rois vaincus, telle la clbre Roxane, mais ctait par calcul politique). Il tait persuad de porter avec lui la civilisation. Les Grecs avaient cette conviction profonde : ils taient les civiliss et tous les autres taient des barbares . Ce ntait pas une question de race, mais de culture. On devenait hellne si lon parlait la langue et si lon allait au thtre. Ce fut la premire mondialisation , de lAngleterre aux Indes, il y a vingt-trois sicles ; la Chine restant lcart, malgr les chos lointains qui lui parvenaient par la route de la soie. Cependant, luvre politique des monarchies hellnistiques resta fragile. Alexandre chappe la Grce par sa dmesure (ubris en grec), le pch par excellence aux yeux de son prcepteur Aristote, pour lequel la mesure tait la marque mme de la raison. Il est vrai quAlexandre incarna un autre aspect souvent mconnu de lhellnisme : non plus lordre athnien, mais le dlire dionysiaque.

Le monde bascule vers louest : Carthage et Rome, Hannibal et Csar


la mme poque, louest de la Mditerrane (en Gaule, en Espagne), les tribus taient passes de la chasse lagriculture. Elles taient ainsi devenues fort populeuses, mais elles restaient encore en dehors de lhistoire. Seules brillaient les cits dtrurie et Carthage. Au nord de la pninsule italienne, il y a la Toscane. Les trusques y avaient bti une civilisation originale, mais que lon connat mal, car on ne sait pas dchiffrer leur criture. Volterra, Orvieto, Prouge, et bien dautres, furent dabord des cits trusques. Des tombes circulaires, de magnifiques fresques, une culture trange et raffine : les trusques font penser aux Crtois. Leurs peintures colores se ressemblent. Ils taient la synthse des populations locales (italiques) et des influences grecques ou phniciennes ils se constituaient en cits-tats, comme ces derniers peuples. Mais la Mditerrane occidentale tait en fait domine par une fondation phnicienne, Carthage. Reste indpendante alors que sa cit mre, Tyr, avait t soumise par les Perses Alexandre lui-mme stait arrt avant le Syrte -, Carthage avait fond, comme Athnes, un empire maritime une thalassocratie -, mais dot dun territoire continental beaucoup plus vaste. Toute lAfrique du Nord, de Gibraltar au golfe des Syrtes, obissait ses ordres et les tribus berbres (on disait alors numides ) taient sous son protectorat. Elle possdait aussi louest de la Sicile, lest tant aux Grecs de Syracuse. Si lon veut imaginer la puissance de cette capitale, il faut relire le Salammb de Flaubert. la mme poque hellnistique saffirma la puissance de Rome. Originellement colonie trusque, fonde en -753 (les Romains comptaient les annes depuis la fondation de la ville : Ab urbe condita) > Rome stait affranchie des trusques au Ve sicle avant Jsus-Christ en devenant une rpublique, copie sur Athnes. Seuls les hommes libres taient citoyens. Il y avait une assemble, le Snat (on ne pouvait y siger qu lge de quarante ans), et des magistratures tournantes : notamment deux consuls qui se partageaient le pouvoir excutif chaque anne et des tribuns qui reprsentaient le peuple (la plbe ). Les dieux taient ceux des Grecs, avec des noms diffrents : Zeus devenant Jupiter, etc. Les Romains parlaient le latin et utilisaient un alphabet qui leur tait propre (et qui est aujourdhui universel). Ils staient lentement rendus matres de la pninsule italienne. En -272, ils achevrent cette conqute en semparant dune colonie grecque, Tarente. Sans que lopulente cit phnicienne en ait eu conscience, le destin de Carthage tait ds lors scell ! Il y avait de ltrusque et du Grec chez les Romains. Mais ils gardrent toujours de leur origine la haine de la monarchie et lamour de la guerre, un caractre rude et une volont farouche de toujours vaincre : Vae victis, Malheur aux vaincus . Les Romains taient des paysanssoldats, pres au gain, rustiques, avares. Obsds par la possession des champs, nhsitant pas engager dinterminables procs pour dfendre leur proprit ; mais obsds aussi par une soif de domination, non plus vanescente comme celle dAlexandre, mais durable. Les Grecs ont invent la philosophie et le thtre ; les Phniciens (Libanais, Carthaginois), lalphabet ; les Romains, le droit, et dabord le droit de proprit. Mais aussi la primaut de la loi et, trouvaille gniale, la prescription. La vendetta tait, et reste, le principal problme des socits mditerranennes, o svissent ces meurtres de gnration en gnration. Par la prescription des crimes (au bout de vingt ou de trente ans), les Romains ont russi rompre la chane diabolique de la vengeance. Aujourdhui, sous linfluence dun droit anglo-saxon mal romanis, nous sommes en train de renoncer la prescription avec nos dlits imprescriptibles . Nous revenons la vendetta. Renoncer punir au bout dun certain temps nest pourtant pas oublier les crimes passs. Il faut tout la fois se souvenir et prescrire. La virtus, la virilit intellectuelle, la force morale des Romains, fut longtemps grande : ce fut celle dun Cincinnatus, nomm dictateur et qui, besogne faite, revint ses champs ; ou celle dun Dentatus rpondant des ennemis de Rome qui voulaient lacheter : Dites ceux qui vous envoient que les Romains prfrent commander ceux qui ont de lor plutt que den possder. Rome, puissance continentale, vcut en paix avec Carthage jusquau jour o les Romains voulurent semparer de la Sicile, dont les Carthaginois possdaient la partie occidentale. Ils mirent dabord la main sur les cits grecques de lEst sicilien. Un roi grec, venu au secours de ces cits, gagna quelques batailles, mais durement. On connat le mot de ce Pyrrhus : Encore une victoire comme celle-l, et nous sommes perdus do lexpression victoire la Pyrrhus . Mais quand les Romains sattaqurent louest de la grande le, ce fut la guerre avec la cit punique ( Puniques est le nom ancien des Carthaginois) Carthage dominait la mer, mais la lgion romaine tait le meilleur instrument militaire de lpoque. Nous pourrions la comparer la Lgion trangre ou aux paras. La phalange grecque, dsorganise, perdait toute valeur combative. Tel ntait pas le cas de la lgion. Le lgionnaire savait combattre en groupe, mais aussi isolment. La premire guerre punique se droula de -264 -214. Malgr la valeur de ses gnraux, dont un certain Hamilcar Barca (celui de Salammb), Carthage fut battue et dut cder Rome la Sicile et la Sardaigne. Mais la cit phnicienne tait trop fire pour savouer vaincue. Elle compensa la perte de la Sicile en semparant de lEspagne, que gouverna Hamilcar et o elle fonda Carthagne, la Carthage nouvelle . En -219, Hannibal, le fils dHamilcar, tait prt la revanche et la guerre fut dclare. Avec la deuxime guerre punique (qui va durer dixsept ans), une nouvelle espce de guerre apparat : la guerre entre nations, et non plus la guerre entre cits (guerre du Ploponnse) ou la guerre impriale (les Perses, Alexandre). LItalie et lAfrique du Nord taient bien devenues des nations : il y a un ct guerre mort, guerre de 14 (entre la France et lAllemagne), dans la deuxime guerre punique. Le gnie militaire tait du ct carthaginois. Hannibal est un aussi grand capitaine que Napolon. Il disposait dune arme de mercenaires gaulois et espagnols (et non pas dune arme nationale comme les lgions romaines) et dune excellente cavalerie numide (algrienne) toujours sans triers. Les lgions attendaient videmment Hannibal au sud, en Sicile, pont entre la Tunisie et lItalie. Par une marche dune audace inoue, il passa par le nord. Dpassant les Pyrnes, il russit franchir, avec ses lphants de guerre, les hauteurs des Alpes. Rome ne disposait pas dlphants ; Carthage, elle, avait reu des Indes cette arme de choc (effet des communications culturelles tablies par Alexandre). Hannibal dboucha du Grand-Saint-Bernard. Les Romains, surpris, furent balays La Trbie et au Tessin. Puis Hannibal descendit vers le sud de lItalie. Il contourna Rome, quil navait pas les moyens dassiger (faute de matriel), aprs avoir encore une fois cras les lgions au lac Trasimne.

Rome nomma alors un dictateur , qui sagement refusa de livrer bataille et pratiqua la politique de la terre brle : Fabius le Temporisateur. Mais les paysans romains ne purent supporter trs longtemps le saccage de leurs rcoltes. Fabius fut rvoqu (la dictature romaine tait une magistrature rvocable). En -216, les deux consuls de lanne rejoignirent, marches forces, Y arme dHannibal qui se reposait prs de Cannes, en Italie du Sud. Ce fut une fameuse bataille. Hannibal laissa les lgions avancer dans son centre, puis, quand il les jugea suffisamment engages, il lana sa cavalerie numide qui les dborda et revint les attaquer dans le dos. Les lgions furent ananties, avec des dizaines de milliers de morts, dont les deux consuls. Notons que les batailles de lAntiquit faisaient presque autant de morts que nos batailles modernes. Cannes, cest Hiroshima. On tue beaucoup lpe. Au Rwanda, des centaines de milliers de personnes furent massacres au coupe-coupe. Cannes est la forme acheve de la bataille denveloppement que mditeront ensuite tous les grands capitaines, de Napolon Rommel. Hannibal tait certain que Rome allait capituler. Rome, deux ou trois jours aprs, arrivrent des survivants effrays. Les snateurs, dont beaucoup avaient perdu un fils, senfermrent pour rflchir dans la Curie, le btiment du Snat, autour duquel la foule sassembla. Puis les portes de bronze de lAssemble souvrirent, et un vieux snateur en sortit qui dclara seulement dune voix forte : Victi sumus, magna pugna, Nous avons t vaincus dans une grande bataille . Comme les anciens Spartiates, les Romains pratiquaient lart de la parole brve du laconisme (du nom du pays de Sparte, la Laconie). Mais Rome ne capitula pas. Nous touchons ici le secret des triomphes romains : lopinitret. Surclasse par le gnie dHannibal, Rome ne cda pas mais leva de nouvelles lgions. Dans sa longue histoire, Rome na jamais sign un armistice ou un trait en sa dfaveur. La guerre sternisa. Un jour, un gnral plus audacieux dbarqua les lgions en Tunisie. Effraye, Carthage rappela Hannibal, qui quitta lItalie en y laissant les meilleurs lments de son arme. Il y tait rest dix-sept ans ! En -202, Zama (prs de lactuelle Tunis), il fut battu. Carthage demanda la paix. Rome sempara de lEspagne, du sud de la Gaule, de la plaine du P. Hannibal, oblig de sexiler, finira par se suicider en Anatolie, chez le roi de Bithynie, ayant appris que son hte allait le livrer. Ce triomphe scella le sort de Carthage. Mme battue, elle faisait encore peur aux snateurs, qui disaient : Delenda est Carthago, Carthage doit tre dtruite . Elle le sera en -146 (troisime guerre punique) ; la ville fut rase. Rome se montra toujours impitoyable. Ces guerres changrent lOccident. Si Carthage avait gagn, par exemple, nous parlerions des langues smitiques et non des langues issues du latin (franais, italien, espagnol). Tout tait jou, aprs cela, en Mditerrane. Les royauts hellnistiques avaient perdu leur valeur militaire. Rome les subjugua facilement. Les rois Philippe V de Macdoine et Antiochus de Syrie furent crass successivement. En -168, Rome tablit son protectorat sur le monde grec, mais cette fois sans haine. Elle avait eu peur de Carthage, elle navait pas eu peur des monarques hellnistiques. De leur ct, les Grecs considraient les Romains comme leurs disciples et nont gure rsist la cit du Latium. Dailleurs, la culture grecque simposa Rome, comme Horace le constate : La Grce vaincue a conquis son noble vainqueur. Les Romains chic prirent des prcepteurs grecs. Rome fit venir philosophes, savants, pdagogues. Ainsi la cit conqurante, la ville par excellence, russit-elle unifier le monde mditerranen. Soulignons une date : en 63 avant JsusChrist, Jrusalem fut conquise par les Romains. Lgypte hellnise des Ptolmes restait apparemment indpendante ; en fait, ctait un protectorat. Pour la premire et unique fois mais pour des sicles -, la Mditerrane, centre du monde, tait domine par un seul tat. Rome eut ainsi un rle capital : elle donna lhellnisme la dure qui lui avait toujours manqu. La culture grecque pourra durer et, plus tard, le christianisme trouver un espace ! Un seul tat, une seule civilisation : lunit du monde mditerranen est ralise pour trs longtemps. Cela nalla pas sans mal pour Rome : sa rpublique ntait pas conue pour diriger le monde. Rome, qui vit sa population dcupler, devint la ville la plus importante jamais connue jusque-l. Un ou deux millions dhabitants : chiffre norme pour lAntiquit, o nexistaient pas les transports de masse. Pourtant, le bl des Romains venait depuis la mer Noire ou lgypte. Linadaptation des institutions, lexplosion de la population, entranrent des guerres civiles qui dchirrent la cit pendant un sicle : la guerre des Gracques (vers -122), qui prtendirent dfendre les droits du peuple ; celle de Marius contre Sylla (vers -88), qui transforma larme romaine, jusque-l arme de conscription, en arme de mtier. Ltonnant est que ces troubles ne nuisirent pas la domination romaine. Il y eut certes la rvolte des esclaves, en Italie, dirige par Spartacus. Si lon veut avoir une ide du monde romain de lpoque, de sa gloire, de sa cruaut, il faut lire le livre consacr Spartacus par Howard Fast. Il y eut aussi des rvoltes en Espagne et en mer Noire (Mithridate, roi du Pont ; le Pont-Euxin, cest la mer Noire) ; des inquitudes se firent jour, mais lhgmonie ne fut pas remise en cause. De ces craintes tmoigne la lettre envoye par un officier de la deuxime cohorte de la lgion Augusta (en Algrie) son cousin Tertullus rest Rome, cit par Sutone. Ce texte traduit bien ltat desprit des Romains, leur conviction (hrite dAlexandre) dapporter avec eux la civilisation. Il aurait pu tre crit par un officier franais de la guerre dAlgrie : On nous avait dit que nous partions en Afrique dfendre les droits que nous confrent tant de citoyens installs l-bas, tant dannes de prsence, tant de bienfaits apports des populations qui ont besoin de notre civilisation. Nous avons pu vrifier que cela tait vrai. Nous avons pay pour cela limpt du sang. Nous ne regrettons rien, mais on me dit que dans Rome se succdent cabales et complots, que beaucoup vilipendent notre action. Je ne puis croire que cela soit vrai. Je ten prie, ras-sure-moi. cris-moi que les citoyens nous soutiennent comme nous soutenons la grandeur de Rome. Sil devait en tre autrement, si nous devions laisser en vain nos os blanchir sur les pistes du dsert, alors que lon prenne garde la colre des lgions ! Le gnral vainqueur de Mithridate, Pompe, nosa pas prendre seul le pouvoir ; il forma, en lan 60 avant Jsus-Christ, un triumvirat avec le banquier Crassus et le patricien Csar. Jules Csar surgit alors dans lhistoire. Dune vieille famille aristocratique, la gens Julia, il aurait pu se contenter de faire carrire au Snat.

Mais il comprenait les ncessits du temps et entreprit sa marche vers le pouvoir, auquel il voulait tre port par le consentement du peuple. Il lui fallait un grand commandement militaire pour galer la gloire de Pompe. Il obtint celui de la Provence (Provincia), qui reliait lEspagne lItalie, mais cela ne suffisait pas sa renomme. Il entreprit alors la conqute de la Gaule. Cette immense rgion tait peuple de Celtes qui parlaient le galique (anctre du breton). Agriculteurs expriments et guerriers farouches, ils vivaient toutefois encore dans lanarchie du nolithique. Leurs innombrables tribus se battaient entre elles. Il fut facile Csar dintervenir dans leurs querelles. En sept ans, la Gaule fut conquise et, en 52, enferm Alsia, le chef gaulois Vercingtorix dut se rendre au gnral romain, qui le fera mettre mort. La rapidit de cette conqute, que Csar raconta dans un livre de propagande, La Guerre des Gaules, surprend. Mais nous avons soulign que les tribus gauloises vivaient encore dans la prhistoire ; Csar, lui, reprsentait la modernit. Il ne sagissait donc pas dune guerre entre gaux, comme celle qui avait oppos Carthage et Rome, mais dune conqute coloniale, au sens moderne du terme. Les Gaulois, malgr tout leur courage, ne vivaient pas la mme poque que les ultramodernes Romains. On ne saurait comparer la situation de Csar en Gaule celle dHannibal ou dAlexandre, qui se battaient contre des gens aussi modernes queux. En revanche, on peut la comparer celle dun Lyautey, au XXe sicle, qui soumit le Maroc avec trs peu de moyens et dans le mme laps de temps. Encore les Marocains formaient-ils un seul tat, et un tat historique, mais le dcalage chronologique (notion que nous retrouverons souvent) est le mme ; les forces aussi. Csar et Lyautey ont dispos denviron 30 000 hommes : de trois cinq lgions. Pour les Gaulois, les Romains taient un peu des Martiens. Les guerriers celtes ne pouvaient qutre vaincus par une civilisation techniquement trs suprieure la leur. Moralement, artistiquement, les Gaulois (comme les Marocains) taient trs dvelopps. Mais que pouvaient-ils faire contre ces envahisseurs venus de lavenir ? Contrairement aux Marocains, ils furent dailleurs rapidement assimils la culture romaine et perdirent leur langue (les Franais parlent en effet une sorte de latin). Csar fonda sur le Rhin la ville de Cologne ( Colonie ) et fit une incursion outre-manche en Grande-Bretagne. Puis, avec ses lgions, il revint Rome et franchit le Rubicon, petit torrent italien. La Constitution romaine interdisait aux gnraux de franchir en armes cette rivire. Il la bafoua en prononant le fameux : Alea jacta est, Le sort en est jet . Rome il, sempara du pouvoir, non sans batailles cependant. Pompe sopposa lui, mais il fut vaincu au cours dune guerre civile autour de la Mditerrane, puis assassin. En gypte, Alexandrie, Csar courtisa pour des raisons politiques la descendante des Ptolmes, la fameuse Cloptre, dont il eut un fils qui ne survcut pas longtemps (Csarion). Csar resta le seul matre du monde mditerranen. cause de lopinion publique romaine, il nosa pas prendre le titre de roi. Mais il fut vraiment le chef, limperator. Il incarne tellement le pouvoir que beaucoup de peuples donneront le titre de Csar leurs rois : tzar en russe, Kaiser en allemand Csar sera dailleurs le nom gnrique de tous les empereurs romains : Ave Caesar Mais il restait Rome beaucoup de rpublicains, et Csar fut assassin en 44 avant Jsus-Christ, aux ides de mars, par Brutus, un fils adoptif, do le fameux : Toi aussi, mon fils , hurl en plein Snat en latin ou en grec, on ne sait. Avec Csar, les Romains avaient dpass les limites du monde mditerranen, allant jusquau Rhin, jusquen Angleterre, et la crise institutionnelle de Rome fut surmonte.

Lempire romain ou le premier apoge historique


Lieutenant de Csar en Gaule, Antoine, aprs lassassinat de son chef, dut faire face au jeune Octave, vingt ans, petit-neveu du grand gnral, qui se posait en hritier dsign du dictateur. Il essaya de le circonvenir en formant avec lui et un certain Lpide le deuxime triumvirat. Ces trois-l firent excuter Brutus et des partisans de la Rpublique. Mais cela nempcha pas une guerre civile entre Antoine et Octave. Antoine sappuya sur lgypte et Cloptre. Aprs la bataille navale dActium (-31), Antoine, rfugi Alexandrie, se donna la mort ; quant Cloptre, elle se suicida galement, mettant ainsi fin la dynastie des Ptolmes. Lempire tait dfinitivement tabli. Octave se fit appeler Auguste et gouverna jusquen lan 14 aprs Jsus-Christ, soit pendant quarante-quatre ans. Du point de vue constitutionnel, le rgime est spcifique. Comme les Romains avaient la phobie de la monarchie, lempire nen fut jamais une (il ne le deviendra quavec les Byzantins). Simplement, le pouvoir tait concentr sur la tte dun seul : le pouvoir consulaire (lempereur se faisait nommer consul), le pouvoir des tribuns et le pouvoir militaire (lempereur est imperator, chef des armes.) Mais lempereur ne porta pas de titre royal. On lappelait seulement, comme aujourdhui en Angleterre, le Premier (princeps, do vient le mot prince ). Le Snat subsistera toujours, et la fiction du pouvoir populaire aussi : les lois ntaient pas promulgues au nom de lempereur, mais du Snat et du peuple romain , Senatus Populusque Romanus. Ces initiales forment le sigle SPQR que les licteurs brandissaient devant les lgions en dplacement, et qui se trouve encore grav sur les plaques dgout de la Rome actuelle. Pour se souvenir des noms des empereurs romains des deux premiers sicles de notre re, on utilisait jadis une comptine mnmotechnique : Cesautica Claungalo Vivestido Nertraha Antmarco , ce qui donne : Csar, Auguste, Tibre, aligula, Claude, Nron, Galba, Othon, Vitellius, Vespasien, Titus, Domitien, Nerva, Trajan, Hadrien, Antonin, Marc Aurle ! On peut estimer que lempire romain fut ltat le plus considrable que les hommes aient jamais bti. Certes, celui des Perses, celui dAlexandre, plus tard celui de Gengis Khan ou lempire britannique furent plus grands, mais ils durrent infiniment moins longtemps. La Chine elle-mme lui tait infrieure. Et pourtant, la mme poque, elle tait unifie par la dynastie des Han. Les deux empires de lancien monde se connaissaient, commeraient par la route continentale de la soie, changeaient des diplomates. Quant aux royaumes indiens de lIndus et du Gange, ils restrent presque toujours diviss, mme si leur civilisation gagna la Birmanie, la Thalande et lIndonsie (aujourdhui encore, lle de Bali est hindouiste). Les Perses, sous le nom de Parthes, avaient bien reconstitu un tat, mais plus petit. Les Romains, eux, rgnrent cinq sicles durant, de lcosse lArabie, de la Crime lAfrique du Nord. Ils se sont autolimits, contrairement Alexandre. Ils ne semparrent que du sud de la Germanie, et ils vacurent volontairement lcosse, trop pluvieuse pour eux, se contentant ddifier au nord de lAngleterre une muraille de Chine (encore visible) pour contenir les Barbares. Cette ligne fortifie, le limes, entourait dailleurs lEmpire entier. Il y avait un limes germanique au nord et un limes saharien au sud, dont tmoignent les ruines de Timgad. LAngleterre, la France, la Belgique, lAllemagne du Sud, la Suisse, lEspagne, le Portugal, lItalie, lAutriche, la Hongrie, la Croatie, la Serbie, lAlbanie, la Bosnie, la Grce, la Bulgarie, la Roumanie ( terre des Romains ), la Turquie, la Syrie, le Liban, la Palestine, la Jordanie, lIrak du Nord, lgypte, la Libye, la Tunisie, lAlgrie et le Maroc faisaient partie de lEmpire (sans compter, bien sr, toutes les les mditerranennes). Autour de lEmpire, on trouvait seulement des tribus prhistoriques de bdouins ou dleveurs, sauf vers lOrient o ltat perse (parthe) le sparait des Indes. On value la population impriale entre 50 et 100 millions dhabitants : le tiers de la population mondiale de lpoque. Les frontires de lEmpire ont marqu lhistoire. Par exemple, la diffrence entre Anglais et cossais est seulement que les premiers furent romaniss. Des sicles plus tard, quand des problmes de religion les opposrent, les Allemands se sparrent selon le trac de Y ex-limes : ceux qui gardaient le souvenir de Rome se soumirent naturellement lautorit de lglise romaine , et les autres devinrent protestants. La frontire actuelle entre les Allemands catholiques et les Allemands luthriens conserve en gros le trac du limes imprial. Cela prouve linexactitude du slogan la mode : Les frontires sont dpasses. Fernand Braudel a crit au contraire quune frontire ne disparat jamais. Une frontire ressemble une vieille cicatrice : elle ne fait pas souffrir, mais parfois elle se rouvre. Le pass laisse sa trace et explique bien des caractristiques du prsent. Limprialisme romain inaugura une ide trs originale : l assimilation . Rome tait imprialiste (le mot vient delle), mais pas raciste. Elle pratiqua trs tt lassimilation complte des peuples conquis tout au moins de leurs lites. Tous les notables indignes pouvaient esprer acqurir la citoyennet romaine (laptre Paul, ce rabbin juif, tait romain de naissance par son pre), et mme gouverner : il y aura des empereurs gaulois, espagnols et arabes. Les Romains avaient compris que la force seule ne garantit pas la dure. Talleyrand le redira : On peut tout faire avec des baonnettes, sauf sasseoir dessus. Nous avons dj soulign quune certaine adhsion des gouverns est ncessaire au gouvernement. Rome faisait venir elle les richesses du monde, prlevait limpt et dominait, mais en contrepartie elle assurait la paix romaine : la loi, la scurit, lordre, une certaine libert locale (les cits gardaient leurs municipalits et leurs rglements propres). On a tort de dire que les tats-Unis sont la Rome daujourdhui. Ils ne sont pas une nation impriale, comme le fut lItalie romaine (et comme le furent aussi la France et lAngleterre), mais une nation hgmonique . Pour quil y ait empire, il faut quil y ait un change -ingal certes -, dans lequel le dominant prend beaucoup aux domins, mais leur rend aussi un peu. Or les Amricains ne se sentent pas responsables de cette manire-l. Ils sont hgmoniques en Amrique latine depuis deux sicles, mais ne sont en rien troubls quune guerre, en Colombie, puisse faire prir un million de personnes en trente ans. LAngleterre tait une nation impriale et lon ne parlait pas tort dempire britannique. Elle pressurait certes les Indes, mais il et t impensable quune guerre y ft des milliers et des milliers de morts, pendant des annes, sans que larme de Sa Gracieuse Majest intervnt. Nous lavons dit, les Romains ont invent le droit. Dans les Actes des Aptres, on peut lire ce sujet une histoire significative : Paul prchait phse, grande ville dAsie Mineure, qui abritait le temple de la desse mre mditerranenne (culte toujours clbr Marseille sous un vernis catholique celui de la Bonne Mre ). Les marchands du temple virent dun mauvais il lannonce du Dieu unique, qui ferait pricliter leurs affaires. Une meute clata. La foule sempara de Paul. Le gouverneur romain dit alors aux meutiers (Actes XIX, 35) : phsiens, que faites-vous l ? Si vous avez quelque chose reprocher ce Paul, il existe des lois, des tribunaux, portez plainte. Sinon, ce

que vous faites sera considr comme sdition , et il congdia la foule. Tout Rome est l-dedans ! Nous savons que Paul, en difficult avec les autorits de son peuple, en appela lempereur. Comme il tait citoyen romain (ce dont il tait fier), il fut achemin, grands frais, vers la capitale. En 212, ldit de Caracalla accorda la citoyennet romaine tous les hommes libres. Les Romains ont aussi invent lide de la primaut du pouvoir civil sur le pouvoir militaire. Cdant arma togae, proclamaient-ils : les armes le cdent la toge (la toge tant lhabit civil). Jules Csar lui-mme tait snateur. Rome donnait le commandement de ses armes des civils. Rome dominait le monde mditerranen avec une grande conomie de moyens. Elle ne disposa en gnral que de trente lgions. Chaque lgion correspondait nos actuels rgiments. On sy engageait vingt ans, pour vingt ans. Les lgionnaires ntaient donc plus de jeunes gens, mais plutt de vieilles troupes. Aprs quarante-cinq ans, pour leur retraite, ils recevaient un lopin de terre et un petit capital. Chaque lgion portait un nom (comme nos sous-marins nuclaires). Il y avait la Fulminante , la Triomphante , l Augusta (nous avons cit la lettre dun officier de cette lgion), etc. Il est vrai que larme romaine, savante et discipline, tait la meilleure du monde. Une lgion pouvait parcourir cinquante kilomtres pied par jour (Jos-Maria de Heredia voque le pitinement sourd des lgions en marche ) et construire pour le bivouac des fortifications imprenables. Il est vrai aussi que les Romains se montraient impitoyables. Ils voulaient bien faire participer les indignes leur gouvernement, mais ils rprimaient les rbellions de manire terrifiante. En Tan 70 de notre re, Titus, futur empereur, crasa ainsi la rvolte des juifs en dtruisant Jrusalem. En souvenir de cet exploit, il fit difier Rome un arc de triomphe qui existe toujours, et sur les bas-reliefs duquel on peut voir le chandelier sept branches, ramen comme butin. Plus tard, lempereur Hadrien fera disperser les isralites. Le judasme changea alors de nature. Ctait une religion centre sur son Temple, avec un clerg, il devint une religion sans sacrifice, unie dans la dispersion autour de ses matres spirituels, les rabbins. Jrusalem restant toutefois une obsession : Lan prochain Jrusalem . Quand la tlvision nous montre aujourdhui les vnements de Palestine, ce sont les ruines du Temple dtruit par Titus que lon voit. Nous disions, en commenant, limportance de lhistoire : comment comprendre les conflits de Palestine sans savoir que les juifs en ont t arrachs et interdits de sjour par Titus puis Hadrien ? Lapoge de lEmpire se situa au II e sicle de notre re, avec les grands empereurs Trajan (117-137), Hadrien (131-161), Antonin (161-181) et Marc Aurle (161-180) quatre empereurs pour un sicle. Ce ntaient pas de jeunes gens. On devenait empereur autour de quarante-cinq ans, et pour une vingtaine dannes. La mort de lempereur posait toujours problme : ntant pas une monarchie, lEmpire ne connaissait pas de succession hrditaire et, pour dsigner un nouvel empereur, un fragile quilibre intervenait entre le Snat, larme (les prtoriens) et les proltaires (la plus basse catgorie dhommes libres). Cet apoge romain fut aussi un apoge historique, et il concida avec lapoge de la Chine et des Indes. Rome faisait rgner la paix dans cet immense espace avec seulement 200 000 hommes et 30 lgions. Il y avait une seule lgion en Afrique du Nord. Cest le plus beau rapport qualit-prix de lhistoire : le minimum de force pour le maximum deffet. Cet apoge fut aussi une poque dintense urbanisation. Pour les Romains (comme pour les Grecs leurs ducateurs), la ville en vint tre le lieu de la civilisation (le mot vient de civis, cit ). Situation paradoxale pour dex-soldats-paysans ! Dailleurs, lEmpire laissa pricliter ses paysanneries ; lagriculture sy fragilisa. La capitale tait une norme agglomration. Il reste dans la Rome actuelle de magnifiques ruines et monuments de ce temps : le Colise, le Forum, le Panthon, les arcs de triomphe, et les aqueducs. Car les Romains adoraient se baigner : les thermes, immenses, luxueux et ouverts tous les citoyens, taient le lieu social par excellence. Les gens y passaient, chaque jour, au moins une heure ou deux. Il y fallait amener de leau en grande quantit et de fort loin. Les aqueducs sont donc le symbole de la civilisation latine (le pont du Gard). Partout autour de la Mditerrane, Rome a sem des villes, construites sur le mme plan (un axe nord-sud, le car do, et un autre est-ouest, le decumanus), avec des arnes, des temples, des forums, des thtres et des thermes, Paris, qui sappelait alors Lutce, ntait quune petite ville. Cependant, Lutce possdait des thermes et des arnes, quon y voit encore. On peut toujours admirer, autour de la mer intrieure de lEmpire (. Mare nostrum, disaient les Romains : Notre mer ), des architectures magnifiques et grandioses sur le modle grec, mais en plus tape--lil : Ptra en Jordanie, Palmyre en Syrie, Djamila et Cherchell en Algrie, Leptis Magna et Sabrata en Libye, Sgovie en Espagne, Arles et Nmes en France, Split en Croatie, phse en Asie Mineure, pour ne citer que les plus clbres. Partout, de grandes routes sur lesquelles pouvaient se dplacer commerants et soldats. Les voies romaines, des murs poss sur la plaine , convergeaient vers la capitale. LEmpire a dur parce que, prenant beaucoup, il a aussi beaucoup apport. Ladministration y tait efficace, malgr les distances. Lorsquil arrivait quelque chose dans lactuel Irak, trois semaines plus tard lempereur tait au courant. Deux mois aprs lvnement, les ordres atteignaient le limes. Aujourdhui, o nos communications ne vont plus la vitesse du marcheur (50 kilomtres par jour au maximum) ni du cheval (100 kilomtres) mais celle de la lumire, il est rare quune dcision soit excute sur le terrain avant des mois Les notables romains gardrent longtemps lide quils avaient des devoirs. Pour en tmoigner, nous disposons des notes personnelles de Marc Aurle. Ces notes ntaient pas destines la publication. Lempereur crivait (en grec) pour lui-mme . Que pensait lhomme le plus puissant du monde (titre que les Amricains aiment dcerner leur prsident, mais qui exprime plus justement ce que pouvait tre un Marc Aurle) ? On lit dans ces notes retrouves par hasard : Conserve-toi simple, bon, intgre, srieux, ami de la justice, bienveillant, amical, mais rsolu dans laccomplissement de tes devoirs. Vnre les dieux, viens en aide aux hommes. Sois en tout un disciple dAntonin [lempereur prcdent]. Imite son nergie agir conformment la raison, sa constante galit de caractre, la srnit de son visage, sa douceur, son ddain de la vaine gloire, son ardeur au travail. Il nabandonnait jamais un problme avant de lavoir rsolu et davoir dcid. Il supportait les reproches injustes. Il navait de prcipitation en rien. Il repoussait la calomnie. Il tudiait avec attention les caractres et les actes. Il ninjuriait personne. Il ntait ni timide ni souponneux. Il se contentait de peu pour lui-mme. Il tait magnanime.

Quel plus beau portrait de gouvernant a jamais t crit ? Surtout quand on sait que Marc Aurle ncrivait pas ses lignes pour la propagande ou pour son image, comme le fit Csar avec sa Guerre des Gaules, mais pour lui-mme Rome a laiss un formidable hritage : le droit romain, le bon gouvernement, une certaine dignit clbre par ses penseurs, le stocisme (Marc Aurle tait stocien). Nous appelons les jours de la semaine de noms latins : lundi, le jour de la Lune (en anglais monday) ; mardi, le jour de Mars ; mercredi, le jour de Mercure ; jeudi, le jour de Jupiter ; vendredi, le jour de Vnus ; samedi, le jour de Saturne (Saturday) ; dimanche, le jour du Soleil (Sunday). Pour lessentiel, notre calendrier date de lEmpire : dix mois, septembre tant le septime et octobre le huitime, auxquels les Romains rajoutrent deux mois, pour arriver douze : juillet, le mois de Jules Csar, et aot, le mois de lempereur Auguste (ce qui est encore plus visible en langue anglaise : august). Jamais, ni avant ni aprs, la paix et lordre ne rgnrent sur la Mditerrane comme pendant tous ces sicles. Cest aussi la seule poque de lhistoire o la Mditerrane fut unie. Elle ne lest plus. Aujourdhui, on change dunivers quand on change de rive. cette poque-l, dAntioche Naples ou Nmes, ctait la mme civilisation, borne au sud par le Sahara, au nord par le Rhin, le Danube et les forts germaniques, relie lInde et la Chine par les Iraniens. Lhellnisme a triomph du temps grce aux Romains. Cependant, cette formidable grandeur avait aussi ses ombres et ses abmes. Cette civilisation ignorait la piti. Elle tait extraordinairement cruelle. Au moment mme o lempereur Marc Aurle crivait les lignes sublimes cites plus haut, il se rendait (par obligation, en ce qui le concerne, davantage que par plaisir) aux jeux de lamphithtre o des centaines dhommes sentrgorgeaient pour flatter le sadisme des spectateurs : Morituri te salutant Ceux qui vont mourir te saluent Pour rprimer la rvolte de Spartacus, Rome avait fait dresser des croix de Naples jusquen ses faubourgs, sur la voie Appienne des milliers de croix sur lesquelles taient exposs des supplicis. La croix tait la manire de mettre mort les esclaves : Rome rservait le glaive ses ennemis et le poison ses patriciens. Il y a quelque chose dincomprhensible dans ce sadomasochisme grand spectacle, assez bien rendu par le film de Ridley Scott, Gladiator incomprhensible pour nous du moins, marqus que nous sommes par le judo-christianisme. Mme les nazis, hommage du vice la vertu, cachaient leurs camps dextermination et dhumiliation. Les Romains, eux, en faisaient du grand guignol. La philosophe Simone Veil, qui mourut en Franaise libre Londres, nhsitait pas comparer les Romains aux nazis. Excessive, cette comparaison nen recle pas moins une part de vrit. Et puis il ne faut pas oublier lesclavage. Certes, les esclaves domestiques taient bien traits, souvent affranchis, et alors ils pouvaient accder aux plus hautes charges. Mais Rome a connu une servitude de masse quignorait la Grce ancienne, avec des milliers de morts-vivants dans ses latifundia et ses mines son goulag elle. Toutefois, malgr ces horreurs, limprialisme romain na pas laiss un trop mauvais souvenir.

Le judo-christianisme
Nous avons soulign que les juifs ont impos durablement lide dun Dieu unique, lide de personne, et celle de progrs. La femme aussi, puisque leur Dieu est un amant et, surtout, puisque limage de Dieu est pour eux la fois masculine et fminine : limage de Dieu Il les cra, homme et femme II les cra. En dcoula une nouvelle conception des rapports de lhomme avec la nature. Lhomme est fait pour dominer la nature ; il y contemple les beauts de la cration, mais il sen distingue, chappant ainsi aux engluements de la magie. On comprend ici quune certaine cologie refusant cette distinction entre lhomme et la nature menace notre hritage judo-chrtien. Pour toutes les socits traditionnelles, lhomme fait partie de la nature pour le meilleur et pour le pire (le Yin et le Yang chinois). Pour lHbreu, il sen distingue. En rsultrent aussi les dix commandements -lide dune loi, non plus juridique comme celle des Romains, mais morale et surtout universelle : les droits de lhomme en sont issus. Ils auraient t inconcevables dans une autre religion que le judasme. On saisit ici combien les religions changent notre vision du monde. Pour cette raison, certains veulent enseigner les religions lcole laque. Lintention est bonne ; mais ces penseurs ne se rendent pas compte quel point est oublie lhistoire gnrale elle-mme. Si lon est incapable de les situer dans la chronologie, comment comprendre les religions ? Il faut en vrit les tudier en racontant lhistoire gnrale ce que nous essayons de faire. Installs en Palestine autour de Jrusalem et du Temple, depuis leur retour de Babylone, les juifs avaient depuis longtemps lhabitude dmigrer. Sans tre des navigateurs, ils furent de grands migrants et la diaspora existait dj. Dans toutes les villes romaines, on trouvait des synagogues et des communauts isralites. On en rencontrait aussi sur le plateau iranien, et jusquen Chine et en Afrique orientale do le premier royaume noir venait de sortir de la prhistoire, sur les montagnes du Tigr, en thiopie. Mais le judasme avait ses contradictions. Yahv restait encore un peu une divinit nationale : Dieu a choisi un seul peuple. Les dix commandements sont une morale universelle, mais la Loi nest faite que pour les juifs. Surtout, on confondait en Isral les rituels rituels de purification, rituels alimentaires (casherout) avec le fond des choses. Jsus de Nazareth fut lun de ces rabbins qui essayrent de lutter contre le ritualisme. N au temps du roi Hrode (un roitelet soumis aux Romains) en -6 ou 7, il prchait dans les annes 20 de notre re en Palestine. Il aimait le lac de Tibriade, tendue bleue quentourent des montagnes fauves, et ses disciples appartenaient aux classes simples : artisans, patrons pcheurs (un percepteur tout de mme). Il parlait trois langues : lhbreu, la langue liturgique de la synagogue ; laramen, la langue populaire dans laquelle il prchait ; et le grec, la langue impriale. Pieux, pratiquant , il ne voulait cependant pas se laisser enfermer par le ritualisme. Lequel dentre vous, si son ne tombe dans un puits le jour du Sabbat, ne va pas len repcher ? une non-juive qui lui disait : Vous prtendez quil faut prier Dieu Jrusalem, mais nous le prions sur le mont Garizim , il rpondit : Dieu est Esprit, on peut le prier nimporte o ce qui ne plaisait gure aux prtres du Temple. Les interdits alimentaires de la casherout lui semblaient particulirement ineptes : Ce qui souille lhomme, ce nest pas ce quil mange. Ce quil mange descend dans son ventre, puis va aux lieux daisance. Ce qui souille lhomme, cest la haine qui sort de son cur. Il enseignait quon peut manger nimporte quoi, en particulier du porc (Matthieu XV, 16). Il soulageait ainsi lhomme dun poids trs lourd. Comme dautres prophtes avant lui, il croyait que la vraie religion est celle du cur . Il stigmatisait les clricaux : Ils lient de pesants fardeaux sur les paules des hommes, sans les bouger eux-mmes du bout des doigts (Matthieu XXIII, 4). Il refusait de jeter la pierre (lapidation) aux femmes adultres, criant mme tous les hypocrites : Les prostitues vous prcderont dans le Royaume des deux. Pour lui, le seul vrai pch tait le mpris. Ces transgressions irritrent les prtres du Temple de Jrusalem, qui le firent mettre mort par les Romains (la Croix). Isral, ntant plus indpendant, navait plus en effet le droit de vie et de mort. Mais ce destin est semblable celui du philosophe Socrate, qui fut lui aussi excut par les chefs de son peuple et personne ne songe imputer aux Grecs la mort de Socrate ! Jsus fut donc crucifi le 7 avril 30. Jsus est le rsum et le paroxysme du judasme, comme Socrate est le rsum et le paroxysme de lhellnisme. Ni lun ni lautre nont jamais quitt leur pays ; ils accdrent luniversel par lapprofondissement. Peut-tre ny a-t-il pas, dans lhistoire, dhomme de religion plus sduisant que le Christ. Bouddha nest quun moine, Socrate un philosophe, Marc Aurle un bon dirigeant, Confucius un sage conformiste. Seul Jsus de Nazareth a pu dire : Heureux ceux qui ont une me de pauvre Heureux ceux qui ont faim et soif de la justice, car ils seront rassasis Heureux ceux qui pardonnent, on leur pardonnera Heureux les purs, car ils possderont la Terre (Matthieu V, 3). Dans lhistoire parfois sombre et tragique de lhumanit, les Batitudes sont un rayon de lumire. Aprs la mort de Jsus, des juifs crurent en lui et affirmrent quil tait ressuscit. Mais Jsus resta un prophte juif. La terre dont il parlait tait celle dIsral, Eretz Isral ; son enseignement ne sortait pas du judasme. Dautres prophtes avaient t tus. Dautres rabbins avaient dit presque les mmes paroles que Jsus la mme poque (Gamaliel). Les disciples de Jsus, surnomms chrtiens dans la ville dAntioche cause du Christ (Christ signifiant bni, Messie ), taient tous des juifs. Ils prchrent en Palestine puis, tout naturellement, dans les communauts juives de la diaspora. Dans lEmpire, ils eurent du succs. Il faut savoir quun certain nombre de Grco-latins, lasss de leurs religions traditionnelles, taient tents de se convertir au judasme. Dans la Bible, on les appelle les craignant-Dieu . Le judasme acceptait (et accepte toujours) des convertis issus dautres peuples que le peuple hbreu. Cependant, la plupart des craignant-Dieu taient arrts sur ce chemin par lobligation de se faire circoncire. La circoncision, qui consiste chez les mles couper la prpuce de la verge, tait considre comme absolument obligatoire par les rabbins. Or elle semblait inacceptable aux Grecs et aux Romains. Leur civilisation, qui exaltait les beaux corps, ne pouvait la comprendre. Rares taient donc les craignant-Dieu qui devenaient juifs. Cest sur ce point que les juifs disciples de Jsus se sparrent des autres juifs. Lartisan de cette divergence tait pourtant rabbin (en mme temps que citoyen romain) : le fameux Paul ou Saul, dont nous avons dj parl. Il eut lide de demander aux disciples de renoncer imposer la circoncision aux paens qui voulaient se convertir. Le prophte Isae

navait-il pas crit, des sicles auparavant, que la vraie circoncision tait celle du cur ? Sa proposition fut accepte par les aptres, lors de ce quon appelle le concile de Jrusalem. partir de ce moment, vers 50, le christianisme commena de diverger du judasme. Mais, en lan 67, quand Nron voulut trouver des boucs missaires pour leur faire porter la responsabilit de lincendie de Rome, lempereur-pote ne distinguait certainement pas les chrtiens des autres juifs. Cest pourtant cette occasion que furent crucifis Paul et Pierre, le chef des disciples. Paul avait crit dans sa lettre aux Corinthiens : Lamour est patient, lamour est serviable ; il nest pas envieux, ne fanfaronne pas, ne se gonfle pas, ne cherche pas son intrt, ne sirrite pas, ne tient pas compte du mal, ne se rjouit pas de linjustice, mais se rjouit de la vrit. Lamour supporte tout, croit tout, espre tout. Page admirable, certes, cho de lenseignement de Jsus ; mais, nous lavons dit, lhymne lamour tait dj commun chez les Prophtes et dans la Bible (le Cantique des Cantiques). Cependant, progressivement, les chrtiens dorigine paenne devinrent beaucoup plus nombreux dans les communauts de disciples que ceux dorigine juive. Surtout, les penseurs chrtiens furent tous des Grecs ou des Latins, dont le clbre Augustin, vque dHippone en Afrique romaine, qui crivit les Confessions o lon peut lire cette phrase magnifique en latin : Non jam amabam, sed jam amare amabam, plus belle encore traduite en franais : Je naimais pas encore, mais jaimais aimer. Ainsi les Romains en arrivrent-ils savoir distinguer les chrtiens des isralites ; le christianisme, entirement juif pendant des annes, tait sorti du judasme. Beaucoup de Grco-latins se convertirent, et les communauts chrtiennes devinrent plus nombreuses que les communauts juives de la diaspora. Elles sen distingurent, et bientt sopposrent elles. Ce mouvement fut accentu par la destruction de Jrusalem accomplie par Titus, en lan 70. Jrusalem, centre du judasme, tait aussi le centre du judo-christianisme. Jrusalem dtruite, le centre du christianisme devint naturellement la capitale de lEmpire, o taient morts Pierre et Paul. Lvque de Rome devint alors le chef de lglise, dsormais diffrente de la Synagogue et bien plus missionnaire ou proslyte. Ds le II e sicle, le gouvernement imprial se mit perscuter les chrtiens. Ce ne fut toutefois pas une extermination systmatique. Au dbut, les empereurs se montrrent trs prudents. On connat ce sujet une lettre du gouverneur romain dAsie Mineure, Pline le Jeune, qui conseille la modration son chef (et ami) lempereur Trajan. Puis les perscutions devinrent plus sanglantes. Mais toujours elles restrent davantage des sortes de pogroms que des perscutions de type nazi. (On appelle pogroms les massacres de juifs perptrs dans la Russie des tsars, avec la bienveillance de la police). Marc Aurle, dont on a cit les admirables rflexions, fut aussi perscuteur de chrtiens. Lempereur Dce, en lan 250, fit dlivrer des certificats dapostasie (libelli). Les apostats (lapsi) furent nombreux. Posons-nous la question : pourquoi donc Rome a-t-elle perscut le christianisme ? Nous devons rappeler que les Romains ( lexemple dAlexandre le Grand) se voulaient trs tolrants envers les religions. Sils avaient dtruit Jrusalem sous Titus et expuls les juifs de Palestine sous Hadrien, ce ntait nullement pour des raisons religieuses, mais pour de pures raisons politiques : Isral stait rvolt contre Rome et voulait son indpendance. Ce problme rgl par lexil, les communauts juives de la diaspora ne furent pas inquites. Le plus beau monument de Rome, encore intact, est dailleurs un temple tous les dieux : le Panthon. Le christianisme na donc pas t perscut par Rome pour sa thologie. Il le fut cause de ses ides subversives. Dabord, la lacit. Jsus ayant spar la religion de la politique (Dieu de Csar), les chrtiens, tout en se voulant limage de laptre Paul bons citoyens, refusaient de rendre un culte lempereur. Or ce culte au divin Csar tait le fondement idologique de lEmpire. Cest sur ce point que Trajan et Pline se consultrent. Ensuite, la place de la femme. Nous lavons dit, Jsus a t le plus fministe des hommes de religion. Il a invent les prophtes prcdents lavaient, il est vrai, conseill lgalit des hommes et des femmes. Mme si les glises chrtiennes sont redevenues misogynes, il en reste quelque chose. Il suffit de voyager dans des pays qui nont pas t marqus par le christianisme pour sen rendre compte. Partout, la femme y est domine et mprise. Aux Indes, on brlait les veuves. En Chine, les villageois tuent encore les nouveau-ns de sexe fminin. Toutes les religions traditionnelles enferment la femme. Ctait le cas des Grecs, avec leur gynce, et des Latins. Mme si les filles de notables Rome taient duques et dlures, quand les chrtiens se runissaient entre hommes et femmes pour leucharistie, les Romains y voyaient de la pornographie ! Enfin, la question de lesclavage. L, ctait particulirement grave, car la socit romaine tout entire reposait sur lesclavage. Pourtant, les responsables chrtiens se montrrent trs prudents sur ce sujet. Dj, ils pratiquaient la casuistique : en principe tous les hommes sont gaux, mais en pratique les esclaves doivent continuer servir leurs matres (on trouve cela dans les ptres de Paul). Mais le principe mme dune galit universelle tait impensable pour les Romains. Dire que les esclaves taient des tres humains comme leurs matres sapait les fondements de lordre social. La Dclaration universelle des droits de lhomme , crite beaucoup plus tard et par des incroyants, au nom de la Rvolution franaise, naurait pas t possible hors dun contexte chrtien. Pour les brahmanes du systme des castes, encore aujourdhui, les hommes ne sauraient tre tous gaux. Les Romains pensaient ainsi. Cependant, on sait depuis Tertullien que le sang des martyrs est une semence de chrtiens . Pour russir, une perscution doit tre un gnocide ; sinon, elle aboutit au rsultat inverse de celui recherch par le perscuteur. Vers lan 300, les chrtiens taient devenus tellement nombreux, y compris chez les officiers des lgions (voir lhistoire de saint Martin qui partage son manteau), que lempereur Constantin, par ldit de Milan (313) crut habile de promulguer une loi de tolrance et de faire semblant de stre ralli lui-mme la nouvelle religion. En 320, Constantin fonda sur les bords du Bosphore la ville qui porta son nom jusquau xx c sicle, Constantinople, et y transfra la capitale. Le premier empereur vraiment chrtien fut Thodose (379-395). Au cours dun sjour Milan, il se vit excommunier par Ambroise, lvque de la ville, pour avoir ordonn le massacre de 7 000 habitants de Thessalonique insurge (390). Il se soumit et fit pnitence. Pour la premire fois, ltat romain sinclinait devant le christianisme, et la cruaut dtat devant le droit des gens. Thodose accomplit un autre acte de grande consquence : en 395, il partagea lEmpire entre lOrient et lOccident, pour des motifs de dcentralisation. Cette sparation ne sera jamais rpare. Aujourdhui encore, la ligne de fracture subsiste prcisment Sarajevo, en Bosnie. Ar ouest, les gens sont latins et utilisent lalphabet latin ; lest, ils sont orientaux et utilisent lalphabet cyrillique. Sur cette frontire, o persiste une zone de fragilit, il y aura souvent des drames. (La guerre de Bosnie est le dernier, mais celle de 14-18 a clat justement

Sarajevo.) Ainsi lEmpire a-t-il fini par devenir chrtien. Ce faisant, il a peut-tre perdu son me, sa virtus. Le christianisme a probablement ramolli Rome. Cependant, lEmpire a t le lieu de formidables mutations. Lesprit grec tait enferm dans la cit, et lesprit juif tournait en rond autour du Temple. Rome rpandit lun et lautre sur le monde. LEmpire a t linstrument dune synthse entre la civilisation grecque et le gnie smite, entre lAthnien Socrate et le Nazaren Jsus. Et puis les ides romaines taient uses. Le christianisme, plein de jeunesse et dinventivit, allait assumer lhritage du vieux monde. Dailleurs, on se mit progressivement compter les annes partir de Jsus-Christ, alors que les Romains les comptaient depuis la fondation de Rome. Certes, dautres computs subsistrent (en Chine, au Japon, chez les juifs) et dautres seront invents (le calendrier musulman), mais le dcompte chrtien est aujourdhui le calendrier universel.

Les temps barbares ou limplosion


Depuis le dbut des temps historiques, le progrs de lhumanit avait t continuel. Ltre humain navait pas chang, mais, avec Socrate, Jsus et les sciences chinoise et grecque, le monde avait progress ; cette notion nimpliquant aucun jugement de valeur. Successivement taient apparus lalphabet, la gomtrie, la philosophie, le droit romain, enfin la tendresse vanglique. Or, en lan 410 de notre re, se produisit un vnement incroyable. Cette anne-l, Rome fut prise par les Barbares. La chute de Rome ouvrit une priode terrifiante de lhistoire qui va durer six sicles. Il faut comprendre que ce que nous appelons le Moyen ge commence seulement vers lan 1000. Les spcialistes donnent comme date repre celle du couronnement du roi de France, Hugues Capet, en 987. On dit souvent, pour voquer une rgression, que lon revient au Moyen Age . Cest stupide ! Le Moyen Age, ce sont les cathdrales, la puissance et la gloire. On ferait mieux de se rfrer aux temps mrovingiens, o les rois fainants rgnaient sur des tribus parses. De fait, entre 410 et 987, si Ton regarde Paris, il ny a pas grand chose. Rien entre les thermes de Cluny et les premires abbayes. Pendant six sicles, on ny a plus construit de monument, dcole, de lieu de culte. On pourrait croire que toute civilisation avait disparu jusquau x c sicle : affirmation peine exagre. LEmpire stait bien croul. Pas partout, nanmoins. Il subsistait dans les Balkans et en Anatolie, autour de Constantinople. On donne cette survivance orientale de lEmpire le nom dempire byzantin , pour le diffrencier de lAntiquit proprement dite. Mais les Byzantins, conscients de la continuit historique, se nommaient eux-mmes les Romains . Romain fut aussi le nom de certains de leurs empereurs. Cet empire sera grand : il suffit dvoquer Justinien (527-565), rassembleur de lois (le code Justinien) et btisseur de ladmirable coupole de la basilique Sainte-Sophie (larchitecte en fut Anthmios de Tralles) ; Romain Lcapne (920-944), ou le terrible Basile II le Bulgaroctone ( Tueur de Bulgares ) (9581025). Lempire byzantin durera jusquaux invasions turques du XVe sicle. Mais, en dehors du monde gen, quil protgea, une vague de barbarie emporta tout. Mme la Chine fut alors submerge par les nomades : les seize royaumes des cinq Barbares . Lexpression Invasions barbares suggre la rue dinnombrables guerriers, le couteau entre les dents . Les Romains et les Chinois appelaient Barbares les gens vivant au-del du limes ou de la Grande Muraille. En ralit, ils taient peu nombreux : des tribus de chasseurs et surtout dleveurs qui se dplaaient de la Baltique la Mongolie dans la grande steppe eurasienne. Les Huns, de race jaune, en plein lan vers lOccident, provoqurent dans leur ardeur des mouvements en chane. Tout le monde a retenu le nom du plus clbre de leurs chefs : Attila (395-453). Les Huns expliquent les noms et les traits asiatiques de certains Europens : les Hongrois, les Bulgares, quelques Russes (Lnine avait aussi les yeux brids). Les Gitans , cest autre chose : ce ne sont pas des guerriers, mais des sans-caste venus des Indes et qui ont toujours vcu en symbiose au sein des socits agricoles. Rome avait, des sicles durant, su contenir ces tribus. Les Barbares taient dailleurs fascins par elle. Ne pouvant la conqurir, ils y immigraient. Au IVe sicle, ils sengageaient dans larme romaine, o ils devenaient dexcellents dfenseurs de lEmpire. Pourquoi, alors, la catastrophe de 410 ? vnement extraordinaire qui fit une impression profonde sur saint Augustin. Rome, en effet, navait pas t conquise depuis lirruption trs ancienne des Gaulois, huit sicles plus tt. Il faut comprendre qu lpoque la supriorit militaire des civiliss tenait seulement leur organisation ( leur modernit ). Une lgion romaine utilisait les mmes armes que les Barbares germains, mais son commandement et sa discipline lui assuraient tout coup le succs. Individuellement, les Barbares taient meilleurs. Et cette supriorit individuelle des nomades sur les sdentaires perdurera jusqu lutilisation par ces derniers, au XVe sicle, de la poudre et des canons. Quune socit sdentaire se dsorganise, et elle tait la merci des envahisseurs. Tant quelle fut organise, Rome, avec ses trente lgions, repoussa facilement les Barbares dans les tnbres extrieures. Elle tait la plus grande puissance du monde. Elle navait pas dennemis sa mesure (si lon excepte les Perses-Parthes, ennemi hrditaire). LEmpire sest croul parce quil sest autodtruit. En effet, ds le 111 e sicle, Rome entra en dcadence. Nous savons que cette notion est trs critique, mais nous ne voyons pas par quoi la remplacer. La dcadence fut dabord civique. Si riche et corrompue fut-elle, la classe dirigeante romaine garda longtemps le sens du bien public, comme nous lavons constat en lisant les notes de lempereur Marc Aurle. partir du IVe sicle, elle le perdit. Or, aucune classe dirigeante ne peut rsister lgosme individualiste. Les gouvernants doivent au moins donner limpression quils soccupent du bien commun ; mieux, ils doivent sen occuper rellement sils veulent justifier leurs privilges. Chateaubriand la crit, dans ses Mmoires doutre-tombe dune manire dfinitive : Une classe dirigeante connat trois ges successifs : lge des supriorits, lge des privilges, lge des vanits. Sortie du premier, elle dgnre dans le deuxime et steint dans le troisime. Quand une classe dirigeante scroule, cela peut entraner lcroulement de la socit si des dirigeants de remplacement ne sont pas prts prendre sa place. Quand la noblesse scroula lors de la Rvolution franaise, la bourgeoisie tait prte (et dsireuse de) assumer ltat. Rien de tel dans la Rome du Ve sicle. Les vertus qui avaient fait la puissance de lEmpire et de ses patriciens le respect de la loi, le courage militaire, le sens de la grandeur staient vanouies. Larme nexistait pour ainsi dire plus. Les Barbares, ne trouvant plus personne devant eux, passrent le limes -non plus comme immigrs, mais en conqurants et se mirent violer et tuer. Ce fut une formidable rgression de la civilisation, une espce dimplosion. Il faut comprendre que le progrs nest pas automatique. Pendant trente-cinq sicles, depuis les pharaons, lhumanit avait progress ; chaque sicle ayant t plus moderne que le prcdent. Mais, aprs 410, tout scroula. Quand il ny eut plus dtat, il ny eut plus de scurit. Les paysans, qui ont besoin de paix pour cultiver, fuirent les champs. La famine sinstalla. Et, comme une agglomration urbaine ne peut fonctionner sans surplus agricole, les villes si belles de lempire romain se transformrent en champs de ruines. Soulignons que les ruines ne sont pas naturelles . On pense trop souvent que les ruines sont le fait de lusure du temps. Il nen est rien.

Tant quune civilisation est vivante, elle entretient ses monuments. Certains temples hindouistes sont toujours en bon tat aprs cinq mille ans. Notre-Dame a t construite il y a sept sicles et parat comme neuve . Les monuments sont ternels quand on les rpare. Il y a toujours un chafaudage sur Notre-Dame. Le jour o la cathdrale tombera en ruine, cela voudra dire que notre civilisation aura disparu. Les magnifiques ruines romaines qui parsment le bassin mditerranen ont donc une signification tragique : elles nous rappellent limplosion de lEmpire. Il est difficile dimaginer ce que fut la rgression des temps barbares. Lanarchie triompha. Or lanarchie tue beaucoup plus que la guerre. Les guerres puniques furent terribles, mais elles naffectrent en rien la civilisation. La chute de Rome entrana la ruine de la socit occidentale. Lanarchie quand le voisin assassine le voisin, quand il devient impossible de circuler sur les routes sans se faire couper en morceaux est beaucoup plus destructrice que les batailles ranges. On sait faire aujourdhui de la dmographie historique. Par exemple, la photographie arienne nous donne une ide juste des implantations humaines. Or, la Gaule romaine avait environ 10 millions dhabitants. Au VII e sicle, sous les Mrovingiens, elle nen comptait plus que 3, et cela sans grande guerre ni pidmie ! La population avait rgress de 70 %. Linscurit implique la famine, la mort des villes et du commerce. Quelque chose de semblable se passe peut-tre aujourdhui dans certaines rgions dAfrique. Lex-Zare est extrmement riche. On y trouve de tout : de leau douce en abondance avec le fleuve Congo ; de llectricit produite par dimmenses barrages ; les agricultures les plus diverses (de plaine ou de montagne) ; une foule de minerais (or, diamants, cuivre), et beaucoup de ptrole. Or ce pays est en train de sombrer dans la misre. Au Rwanda voisin, les Hutus et les Tutsis se sont massacrs sans armes modernes. Partout, la courbe du fleuve , lanarchie a entran famine et disparition des coles. Il en fut ainsi en Europe ( lexception de lempire byzantin) aux temps mrovingiens. Cette poque est cependant intressante connatre. Si les luttes de Brunehaut et de Frdgonde (vie sicle) comme les vagues royaumes dAustrasie et de Neustrie nont aucune importance, les Barbares ont laiss leur empreinte sur le monde actuel. Ils ont donn leurs noms aux nations dEurope : Huns, Germains et Slaves. Les Francs, tribu germanique, occuprent la Gaule, qui sappelle aujourdhui la France , mme si le fond de la population y reste celte et si lon y parle encore une langue latine. Les Vandales dferlrent jusquen Afrique du Nord. Leur nom tmoigne de la rputation dtestable quils acquirent : destructions et pillages. Les Angles et les Saxons furent des Germains qui dbarqurent en Grande-Bretagne. Or, aujourdhui, il est impossible de lire un journal sans y trouver rfrence aux Anglo-Saxons , et langlais est une langue germanique trs latinise, il est vrai. L Angleterre naquit ce moment. Certains Grands-Bretons, afin de fuir les Saxons, allrent louest des Gaules pour fonder la petite Bretagne , y sauvant le gaulois (le breton). L Allemagne perptue le nom des Alamans. Les Burgondes laissrent le leur la Bourgogne, et les Lombards la Lombardie. Nous avons dj voqu la Hongrie et la Bulgarie asiatises. Les Slaves lgurent leur langue lest de lEurope et jusquen Bohme. Certains Barbares ntaient pas des leveurs, mais des marins. Les Vikings mritent lattention. Les Normands les hommes du Nord , (Northmen) taient aussi pilleurs que les autres. Du pril normand prserve-nous, Seigneur , dit une prire du temps. Mais ils avaient su perfectionner la galre mditerranenne. Leurs drakkars, galres proue de serpent, taient les navires les plus performants de lpoque. On distingue parmi eux les Sudois, les Norvgiens et les Danois. Les Sudois vont russir remonter puis descendre les grands fleuves des espaces qui leur faisaient face. Ils leur donneront un nom. On appelait les Sudois les Rouss , et le pays deviendra la Russie . Le commerce entre la Baltique et la mer Noire fut longtemps leur monopole. Constantinople, sous le nom de Vargues , ils formeront la garde dlite de lempereur byzantin. Les Danois eurent une immense importance historique. chaque fois que les commentateurs, propos de lUnion europenne, qualifient le Danemark de petit pays , ils montrent quils ignorent tout de lhistoire de lEurope. Descendant naturellement vers le sud, les Danois stablirent dans la province qui porte leur nom, la Normandie , le pays des hommes du Nord, lequel leur sera concd par un roi carolingien au trait de Saint-Clair-sur-Epte en 911. Toute la toponymie de Normandie est dailleurs danoise, tantt clairement le cap de la Hague (et Copenhague) -, tantt de faon plus camoufle : Floor fut latinis en fleur , et Honfloor devint Honfleur ; Beck en bec , do Caudebec. Christianiss, les Danois feront plus tard avec Guillaume le Conqurant, en 1066, la conqute de lAngleterre sur leurs cousins anglo-saxons. La tapisserie de Bayeux, grande BD du temps, raconte cet pisode ; on y voit les drakkars sur le dpart. Ils avaient appris le franais. Plus tard encore, ils stabliront en Sicile et en Italie du Sud, o ils fonderont des royaumes. Bien plus : au moment des Croisades, ces farouches Normands deviendront le fer de lance de la chrtient, et on les retrouvera Jrusalem ! Les Norvgiens eurent moins de chance. ct de leur pays ne stendaient ni la Russie ni lEurope, mais les immensits atlantiques. Par le nord, cependant, naviguant dle en le, ils russirent dominer le grand ocan. En Arctique, lAtlantique se resserre en de multiples rivages. Les Norvgiens, par les les Fro, sinstallrent partir de 865 en Islande, terre dj connue des navigateurs grecs et romains (Ultima Thle), mais inoccupe - lexception de quelques moines. Ils y sont toujours, et les Islandais sont leurs descendants. Les Norvgiens avaient amen avec eux des esclaves celtes et de petits chevaux. DIslande, un explorateur norvgien, Erik le Rouge, dcouvrit en 982 une terre immense o il attira quelques centaines de familles. Il la nomma Grnland, Terre verte ce qui fut longtemps considr comme de lhumour noir, jusqu ce que les historiens comprennent qu cette poque le climat tait beaucoup plus chaud quaujourdhui : ce quon appelle l optimum climatique mdival . De fait, les Vikings purent lever des vaches au Grnland et y faire les foins, ce qui serait impossible de nos jours malgr le rchauffement . Dailleurs, il y eut ensuite un refroidissement , et les Vikings ne purent se maintenir au Grnland, o les Eskimos les remplacrent. Du Grnland, les Islandais gagnrent naturellement le Labrador, lestuaire du Saint-Laurent, et peut-tre les Carabes. Au XVIe sicle, lempereur aztque Montezuma racontera Corts que les Espagnols avaient t prcds au Mexique, longtemps auparavant, par de grands marins blonds dont les bateaux avaient des ttes de serpent . Comment ne pas penser aux drakkars ? Ce sont donc les Norvgiens qui ont dcouvert lAmrique, cinq sicles avant Colomb. Mais cette dcouverte tomba plat. Bons navigateurs, mais nuls en gographie gnrale, les Vikings ne virent dans ces ctes que de nouveaux rivages. LEurope, en pleine anarchie, ntait pas non plus prpare les suivre. Cependant, les navigateurs se transmirent ces rcits dans leurs portulans et il semble bien que Colomb en eut connaissance. On constate ici quune dcouverte nest rien sans un bon environnement mental et conomique.

Trop peu nombreux, les Vikings furent absorbs, ou tus par les tribus indiennes. Chasss du Grnland par le refroidissement du climat, les Norvgiens ne purent se maintenir quen Islande o ils tombrent dailleurs rapidement sous la domination danoise, dont les Islandais ne se librrent quen 1941. Leffondrement de la civilisation, aux temps barbares, ne fut pas un effondrement dfinitif. Nous le verrons : ds le IXe sicle, la civilisation renatra en Europe occidentale. Car il subsistait lempire byzantin, qui conservait Constantinople le trsor de la culture grco-romaine. Il subsistait aussi, en Occident mme, lglise catholique. Posons seulement une question : si le monde implosait aujourdhui, qui le reconstruirait ? O est notre empire byzantin ? o sont nos glises ? Qui conserverait, dans un possible croulement, le savoir ? qui pourrait transmettre le flambeau de nouveaux mondes ? La civilisation est un miracle ; sa reconstruction, un plus grand miracle encore ! Les temps barbares, ces sicles danarchie et de massacres, sans coles ni commerce, presque sans villes (Rome elle-mme subsistait, mais ne comptait plus gure que 10 000 habitants, au lieu dun million, et le Colise y servait de carrire), ont t une poque pouvantable. Cela ne signifie pas que les hommes y aient toujours t malheureux : le bonheur individuel, celui de petits groupes (comme les Vikings), peut saccommoder du malheur collectif. Mais ce dernier tait grand. Ce malheur aurait trs bien pu ne jamais prendre fin. Encore une fois, soulignons que le progrs nest pas quelque chose dautomatique. Il y a une leon tirer de limplosion de lempire romain : quand une civilisation perd ses raisons dexister, de combattre, davoir des enfants, de les duquer, de leur transmettre, eux ou aux immigrants, ses convictions et sa culture, elle peut scrouler comme un arbre mort, qui a encore belle apparence mais quune simple pichenette suffit abattre. Il y eut, au Moyen ge, une ultime vague dinvasions venues des steppes : celles de Gengis Khan (ou Temudjin) et des Mongols. Gengis, paen nomade, russit unir les rapides et redoutables cavaliers de Sibrie, pour la dure de son rgne (1115-1227) partir de Karakorum en Mongolie. Son petit-fils sinstalla sur le trne de Chine (o le voyageur vnitien Marco Polo le rencontrera). Mais les Mongols chourent devant lEurope, alors sortie depuis longtemps de lanarchie. Ils taient porteurs du dernier rve des Barbares (avant linvention de la poudre canon). Gengis, linverse de ses prdcesseurs les chefs nomades germains ou slaves -, ntait pas fascin par Rome. Il voulait transformer le monde en un immense terrain de chasse. Ce ne fut quun songe fulgurant. Son petit-fils Kubilay, devenu grand khan sur le trne de Pkin, se muera en empereur chinois. Quant au rve de l empire des steppes , il se dissipa tout fait lorsque les canons du tsar de Russie dispersrent les cavaliers de la Horde dor : avec lartillerie, les sdentaires avaient dfinitivement vaincu les nomades !

Le temps de lislam
Au nord de lempire romain vivaient les Germains, les Slaves, les Huns et les Mongols ; sur la rive sud du monde mditerranen se trouvaient seulement des tribus de Bdouins, en particulier les Arabes de la pninsule Arabique. Du sud comme du nord, tous ces nomades taient influencs par lEmpire. Ceux du nord contrlaient la route des caravanes vers la Chine ; ceux du sud, la route commerciale maritime des Indes au Ymen, puis galement caravanire de lHadramaout au limes. Mais leurs invasions furent absolument diffrentes. Pourquoi ? Les Barbares du nord ne pratiquaient que des religions faibles . Sils contriburent au suicide de lEmpire, leur seule ide tait de devenir romains (ou chinois lEst). Les Arabes, eux, avaient une religion forte . (Les termes faible ou fort nimpliquant pas de jugement de valeur : par exemple, en physique nuclaire, on parle aussi dattractions faibles ou fortes .) Ils ne voulurent pas devenir romains, mais crer un monde nouveau. Leur action fut donc beaucoup plus durable. En 571 tait n La Mecque, ville caravanire, un homme qui devint entrepreneur de caravanes pour le compte dune riche veuve, Khadidja. Vers la quarantaine, cet homme, Mahomet, eut une crise mystique. Il ne supportait plus les idoltries des gens de La Mecque. Dans ses voyages il avait connu des juifs et des chrtiens, et la religion de ses anctres ne lui convenait plus du tout. Il tait devenu monothiste. Il essaya en vain de convertir les habitants de loasis. Mal reu, il prit la fuite avec une dizaine de compagnons, travers le dsert, vers Mdine. L, il put convertir les citadins. Ce dpart de la ville idoltre pour le dsert, au nom du Dieu unique, sappelle lHgire. Cest aussi lorigine de la chronologie musulmane, qui commence donc avec lHgire en lan 622. Mahomet est lauteur (direct ou indirect) du livre saint de lislam, crit sous la dicte de Dieu : le Coran. En 630, le Prophte revint victorieux La Mecque. Les Mecquois idoltres adoraient en cette ville une pierre noire, objet de profitables plerinages. Mahomet eut lintelligence de rcuprer ce culte paen (exactement comme lglise catholique rcupra les temples des idoles). Ainsi, au cur sacr du monothisme le plus rigoureux, on continue de vnrer une ex-idole. Mahomet mourut en pleine gloire, La Mecque, en juin 632. Le gnie du Prophte fut de prsenter une sorte de kit de judo-christianisme. Mahomet, quoique venu mille ans aprs lui, ressemble en effet beaucoup au prophte Abraham. Les deux hommes vivaient sur les rives du mme dsert Our en Chalde, La Mecque au Hedjaz -, et lide dun Dieu unique nat plus facilement au dsert que dans la fort polythiste. Ils quittrent lun et lautre la ville idoltre lappel de Dieu. El est un nom smitique de Dieu : Alleluia juif, Allah musulman. Lislam est une sorte de judasme des origines, universalis cependant puisque sa loi nest pas destine un seul peuple, mais tout lunivers. Du christianisme, Mahomet retint lhistoire de Jsus, considr comme un prophte, et de Marie, vnre. Lislam se prsente ainsi comme le successeur du judasme et du christianisme. Pourtant, Mahomet vivait dans un temps mental trs antrieur celui des prophtes juifs, a fortiori celui des Batitudes . Cette annexion du judo-christianisme fut son coup de gnie. Mahomet sut crer une religion simple. Il est facile de devenir musulman. Il suffit de prononcer devant tmoin la chahada (profession de foi) : Jatteste quil ny a de dieu que Dieu et que Mahomet est son prophte. Du judasme, lislam a repris les interdits alimentaires (le hallal remplaant la cacherout dans la mme obsession de la viande de porc), en y ajoutant toutefois la prohibition de lalcool (un mot arabe pourtant !). Mahomet fut le seul fondateur de religion qui ait t en mme temps un chef politique et un chef de guerre, les trois fonctions tant habituellement spares. Il fonda non seulement une religion, mais encore un tat, unifiant les tribus arabes jusqualors toujours divises, et il commanda les armes. Nous avons constat que la supriorit des sdentaires sur les nomades rsidait seulement dans lorganisation. Or, outre une forte idologie, Mahomet donna aux Arabes lorganisation. De plus, dans lislam, lempereur est en mme temps le pape. On y ignore la sparation des pouvoirs civil et religieux. La lutte du sacerdoce et de lempire y est inconcevable. Aujourdhui encore, par exemple, le sultan du Maroc est aussi le commandeur des croyants . Le Coran estime lgitime de conqurir la vraie religion de nouveaux espaces par les armes. La guerre sainte , le djihad, est bien originelle lislam de nombreux versets du Coran lattestent. Certes, on y trouve aussi : Pas de contrainte en religion , mais cette tolrance ne concerne que les croyants des religions reconnues par Mahomet : juifs et chrtiens, qui peuvent garder leur foi sous commandement musulman condition daccepter un statut infrieur (celui de dhimmi) et de payer limpt. Mais aucune place nest prvue pour les polythistes et les paens. Mahomet divisait le monde en trois parties : le Dar el-islam (le monde sous commandement musulman, celui de la paix) ; le monde de la trve (possible avec les chrtiens et les juifs), et le monde de la guerre (avec les paens). La guerre sainte est de fondation dans lislam. Ses thologiens et ses mystiques ont su expliquer plus tard que le djihad pouvait tre aussi une ascse spirituelle. Lislam est une religion de hros (plus que de martyrs). Immdiatement aprs la mort du Prophte, la formidable force quil avait cre va se lancer la conqute du monde. Aprs Mahomet, le pouvoir fut assum par les premiers califes dans lordre : Abou Bakr, Omar, Othman et Ali (ce dernier avait pous Fatima, lune des filles du Prophte). Mais lhrdit du pouvoir califal fut conteste. En janvier 661, Ali fut assassin : une partie des musulmans voulurent rester fidles sa ligne, provoquant ainsi le schisme chiite. Ensuite, la capitale arabe se transporta en Syrie, conquise sur les Byzantins, avec la dynastie des Omeyyades (qui rgna de 650 750). Lgypte avait t occupe en 639, et Le Caire fond prs de lancienne Memphis. LAfrique du Nord fut soumise ds 707 (avec la construction de Kairouan). En 712, les Arabes passrent en Espagne. Le dtroit de Gibraltar nest autre que le Djebel el-Tarik, du nom dun chef berbre. Bientt, les cavaliers dAllah dpassrent les Pyrnes louest. lest, les armes arabes subjugurent facilement la Perse sassanide. Cependant, le monde iranien, voulant garder son originalit, adopta le

chiisme et russit iraniser quelque peu lislam. Les cavaliers arabes semblaient invincibles, dautant plus quils napportaient pas avec eux lanarchie, mais un ordre nouveau. Ils se souciaient peu de conserver le pass. Par exemple, les magnifiques villes romaines de Libye ou de Syrie (Leptis Magna, Palmyre) furent abandonnes. Les monuments gyptiens aussi. Larchitecture pharaonique tait reste comme neuve jusqu leur arrive au VII e sicle. Malgr la perte de son indpendance, lgypte avait gard jusque-l sa civilisation. Les rois grecs, les empereurs romains ou byzantins y construisaient des temples lidentique. Tout scroula avec les nouveaux matres. Non quils fussent indiffrents lart : Damas, Cordoue, Grenade, ils difirent des mosques et des palais sublimes, mais ils mprisaient tout ce qui stait pass avant Mahomet. Avec eux, comme la soulign lhistorien Henri Pirenne, le monde mditerranen, uni pendant cinq sicles par lempire romain, se cassa en deux et il le reste aujourdhui ! On peut mme dire quil existe aujourdhui trois Mditerranes : deux au nord (la latine catholique louest et la byzantine orthodoxe lest) et une au sud (larabo-musulmane, qui ne parle plus le grec ou le latin, mais larabe). De nos jours, la Mditerrane est une mer daffrontement, et non plus une mer dunit. La chevauche arabe semblait irrsistible. Elle fut cependant arrte au viiie sicle. Dabord, devant Constantinople, en lan 717, par larme et la marine byzantines. Les Byzantins repoussrent les Arabes jusquaux monts Taurus (o la frontire stablit pour des sicles), non sans subir linfluence musulmane dont tmoigne la querelle de liconoclasme. Lislam prohibe en effet le culte des images. Les empereurs byzantins furent tents den faire autant, jusqu ce que leur thologiens leur fassent remarquer que, Dieu stant fait homme en Jsus, il tait lgitime de reprsenter les visages. Ensuite, aux environs de Poitiers, en 732, par la cavalerie lourde des envahisseurs francs. Les combats de Poitiers (mme si on les situe approximativement et sils ne constiturent pas limmense bataille que les chroniqueurs des deux camps grossirent par souci de propagande) ne sauraient tre contests. Les Francs lemportrent. Pourquoi ? Parce que ces Germains montaient de lourds chevaux de labour (des percherons) et quils utilisaient les triers. Les Arabes, qui montaient encore lancienne sur de petits chevaux, vinrent scraser contre le mur de fer de la cavalerie de Charles Martel ( mur de fer : lexpression est tire des chroniques arabes). Il est vrai aussi que les Francs combattaient prs de la Somme et du Rhin, alors que les Arabes se trouvaient fort loigns de lArabie. Clausewitz expliquera que larme qui combat loin de ses bases est dsavantage. Il serait dailleurs inexact dinterprter la victoire du chef franc Charles Martel comme une victoire de la civilisation sur la barbarie. cette poque encore mrovingienne, les Francs taient certainement plus barbares que les Arabes (seulement, ils taient intimids par la civilisation romaine -contrairement aux Arabes). Poitiers fut en fait la bataille des Barbares du nord contre les nomades du sud, unifis par lislam. partir de 750, le risque diminua pour lOccident chrtien. En effet, la dynastie des Omeyyades perdit le pouvoir, et celle des Abbassides (descendants dEl-Abbas, un oncle de Mahomet) lui succda. Or, les Abbassides transfrrent la capitale de lempire de Damas Bagdad, sur le Tigre : ladversaire sloignait. Les Abbassides, qui rgnrent de 751 945, furent dailleurs moins guerriers que les Omeyyades. Leur souverain le plus connu fut le clbre Haroun el-Rachid, qui gouverna Bagdad de 768 809 en un long rgne fastueux (cest lpoque des Mille et Une Nuits). Lempire arabe connut l son apoge, malgr quelques dissidences (par exemple, lEspagne musulmane resta omeyyade) et malgr aussi quelques dissonances. En vertu du statut de dhimmitude eux accord par le Prophte, juifs et chrtiens restrent nombreux dans le Dar el-islam. Ils le sont encore aujourdhui au Proche-Orient (des millions), en gypte (les coptes), en Syrie, en Palestine, en Irak (le ministre des Affaires trangres de Saddam Hussein tait chrtien). Obstinment attachs leur culture, les Iraniens continurent (et continuent) parler persan. Ainsi lislam se dissocia-t-il de larabit. Larabe est la langue sacre et liturgique, mais aujourdhui la grande majorit des musulmans ne sont plus arabes et ne parlent plus arabe. Cependant, au IXe sicle, le Dar el-islam stendait des Pyrnes lAfghanistan. Les invasions musulmanes commencrent aux Indes vers lan 1000. cette poque, Mahmoud de Gazni (en Afghanistan) entreprit la conqute de tout le bassin de lIndus, le fleuve originel des Indiens, puis celle de la valle du Gange, le fleuve sacr de lhindouisme. Cette conqute-l fut extraordinairement violente. Elle fut luvre de Tamerlan ou Timour Lang (1336-1405). Acclam empereur musulman, il envahit les Indes en 1398. Pourquoi cette violence ? Parce que le Coran navait pas prvu de statut pour les hindous, lesquels, selon les catgories musulmanes, ntaient que des idoltres ! Lempire moghol ( distinguer des Mongols de Gengis Khan, compltement paens) fonda aux Indes des villes comme Lahore et eut de grands souverains, comme Akbar (1542-1605), qui russirent unifier le sous-continent. Mais lislam se heurta toujours au problme de lhindouisme, quil ne savait comment traiter. Religion forte , et mme trs forte, lislam nest pas une religion attrape-tout comme le christianisme. Il suscite donc des allergies considrables ses frontires. Aujourdhui encore, les tensions sont extrmement vives entre le Pakistan musulman et lInde hindouiste : guerre au Cachemire, attentats rciproques, massacres dinfidles dun ct et dmolitions de mosques de lautre. Il faut comprendre que le sous-continent met aux prises le monothisme absolu de lislam avec le polythisme enveloppant, fort sa manire, du brahmanisme. Il nest pas tonnant que cela fasse des tincelles ! Il nen fit pas de mme en Chine. Jamais lislam ne put sy imposer. Et ce, pour une raison toute simple et presque triviale : la Chine est la civilisation du cochon, et jamais les Chinois ne renonceront manger du porc ! Il y a certes des minorits musulmanes en Chine, mais sur les marges. lissue de cette immense et sculaire aventure, nous pouvons constater la force dentranement de lislam, sa force militaire aussi (partout, les conversions suivirent les cavaliers dAllah lexception de lIndonsie, o la religion du Prophte fut transmise par des commerantsnavigateurs, dont larchtype est Simbad le Marin), et sa grandeur quattestent de magnifiques monuments. Cependant, lislam fut une religion de rupture, entranant loubli et le refoulement du pass, comme ce fut le cas en gypte. Il ne russit pas non plus ( lexception, encore une fois, du monde trs particulier du commerce malais ou indonsien) sortir durablement de sa niche cologique originelle, celle du Sahel, dont lislam occupe lcharpe gographique du Maroc au Penjab. Lhumidit, la pluie, le

faisaient reculer. Cest lun des grands enjeux de lhistoire contemporaine : lislam va-t-il pouvoir rompre avec cette sorte de fatalit spatiale, aujourdhui o limmigration a men des millions de musulmans en Europe du Nord et aux Amriques ? Le jene du Ramadan tait prvu pour des pays o alternent le jour et la nuit (on ne mange pas le jour, on mange la nuit). Au nord du cercle polaire o il ny a pas de nuit lt, comment faire ? Or, certains thologiens musulmans ont trouv une rponse cette question signe despoir. Il ne faut pas oublier non plus que lislam a connu un mouvement mystique : le soufisme. Al-Ghazali (1058-1111) fut le grand matre du soufisme, spiritualit surtout iranienne, mal vue et rprime par les sultans sunnites. Tout fait en marge du Dar el-islam, au sud de lArabie, dans leurs montagnes leves et bien arroses, les Ymnites devinrent musulmans, mais en rsistant opinitrement tous les empires successifs de lislam. Ils restrent indpendants dans les massifs sauvages du Ymen, pourtant assez proches de La Mecque. On ne saurait, dans la mme pninsule, trouver de contraste plus accus quentre les Bdouins du dsert (cavaliers dAllah) et les montagnards ymnites, paysans exploitant des milliers de terrasses agricoles et btisseurs de belles villes pr arabiques (trs hautes maisons, pas de cour !). Entre les nomades de Mahomet et les montagnards qui maintinrent, sous un islam superficiel, la vieille civilisation sud-arabique de la reine de Saba, lopposition est totale. Mme les Turcs chourent devant Sanaa. Le Moyen ge ou la reconstruction du monde. Les croisades Au viiie sicle, en Occident, le dsordre rgnait. Rome seulement la vie urbaine continuait, petitement, cause de la papaut. Mais, au milieu de lanarchie mrovingienne, lglise catholique subsistait. Les envahisseurs germains ou slaves navaient pas, linverse des Arabes de Mahomet, de forte religion ; trs superstitieux, ils respectaient en gnral les religieux chrtiens, prtres, moines et vques, quils assimilaient leurs chamans. Lglise, qui conservait dans ses monastres les manuscrits de la culture antique et se proclamait romaine , entreprit dvangliser les Barbares et de reconstruire la civilisation. Elle sy employa par le haut et par le bas. Par le haut , en mettant la main sur les chefs. Lexemple le plus connu est celui du roi franc Clovis. On poussa dans son lit une belle chrtienne, Clotilde, et en lan 498 lvque de Reims, Remy, baptisa le roi avec des centaines de ses guerriers. Ainsi les Francs devinrent-ils catholiques et protgs par la papaut. Les Mrovingiens tant vraiment trop nuls, Rome encouragea la prise du pouvoir par Ppin le Bref, fils de Charles Martel, et surtout soutint fond son successeur, le fameux Charlemagne (742-814). Ainsi les Carolingiens se substiturent-ils aux Mrovingiens. En lan 800, le pape Lon III fit venir Charles Rome, o il le couronna empereur dOccident . Charles le Grand fit la conqute de lEurope de lOuest jusqu lOder. Il gouvernait depuis sa villa dAix-la-Chapelle. Mais, aprs sa mort, le domaine fut partag entre ses petitsfils comme sil se fut agi dune proprit prive. En lan 843, Louis le Pieux, par le trait de Verdun, le divisa en trois : Louis le Germanique reut la Germanie lest du Rhin ; Lothaire, les pays situs entre la mer du Nord et Rome (o le pape avait obtenu un tat, embryon des tats pontificaux qui dureront jusquen 1870) ; et Charles le Chauve, louest de la Meuse, de la Sane et du Rhne, la rgion qui sappela ensuite la France, le trait de Verdun en tant lacte de naissance officiel. Ces Carolingiens navaient pas le sens de ltat. Charlemagne restait un Barbare demi illettr. Sa bonne rputation, qui lui vient de lglise, est trs exagre. Les fdralistes europens ont tendance comparer lactuelle Union europenne et lempire de Charlemagne. Ils pourraient trouver mieux ! Le domaine de Charles restait barbare. Quand Charlemagne voulut demander la main dIrne, impratrice des Romains de Constantinople, ce fut un clat de rire gnral la cour byzantine : un peu comme si Mobutu avait demand la reine dAngleterre en mariage ! En fait, lglise ntait pas dupe. Bien sr, le roi de Germanie, Otton I er , continuait rver dune reconstitution de lempire carolingien. Il obtint du pape, en lan 962, la couronne impriale, fondant ainsi le Saint Empire romain germanique . Mais ce titre imprial fut un malheur pour lItalie, durablement divise entre Gibelins , partisans du roi allemand, et Guelfes , opposs cette espce d Axe mdival. Surtout, lidal du Saint Empire a t un facteur de faiblesse pour les Allemands. cause du rve imprial, ils dispersrent leurs forces en ambitions excessives au lieu de les consacrer leur pays. En ralit, lglise prfra soutenir des monarchies locales. En 987, le duc de France, Hugues Capet, fut lu roi de France et choisit Paris pour capitale. Un sicle plus tard, en 1066, un seigneur viking francis, Guillaume le Conqurant, devint roi dAngleterre (voil pourquoi la devise de la monarchie anglaise : Dieu et mon droit , est en franais). Les tats nationaux mergeaient, avec leurs langues vulgaires (populaires) : le franais, langlais, lallemand, ct du latin. En lan 1000, tienne I er devint roi de Hongrie par choix du pape et, en 1034, Casimir I er installa Cracovie le royaume de Pologne. Mais lglise agissait surtout par le bas , au niveau le plus local. Elle sut persuader les chefs germains ou slaves denvoyer leurs enfants dans ses coles. L, les moines leur apprenaient lire et crire en latin, et leur dispensaient une forte ducation civique : ne pas tuer les ecclsiastiques, ni les femmes et les enfants. Les moines firent comprendre ces jeunes gens quil tait plus habile de prlever des impts sur les paysans que de manger leur bl en herbe, et plus rentable de taxer les commerants que de les couper en morceaux. Les vques ne dprciaient pas la force virile de ces jeunes seigneurs ; ils leur enseignaient mettre la force au service du bien de la veuve et de lorphelin . La transformation de ces brigands en chevaliers fut la grande russite historique de lglise catholique. Le chevalier (qui chevauche un grand cheval de guerre, do lexpression monter sur ses grands chevaux ) protge (dans lidal en fait il y eut beaucoup de violences, mais lidal finit par conformer ceux qui le partagent) le paysan au lieu de le tuer. Cuirass, appuy sur ses triers (une invention mdivale), il est invincible. Le chevalier honore les dames au lieu de les violer. Il a des droits (seigneuriaux), mais aussi des devoirs : rendre bonne justice, faire rgner la paix dans son ban . La banlieue est le territoire dans lequel rgne la loi (il est amusant de constater que ce terme voque aujourdhui le contraire !), le lieu du ban (et de larrire-ban). Le forban comme le bandit ou le banni sont exclus du ban. Dans le chteau fort du seigneur, on distingue la haute-cour , dans laquelle il rend justice, de la basse-cour , accessible tous. Le seigneur lui-mme doit l hommage au roi (de France, dAngleterre, de Hongrie, etc.). partir du monde rural, la fodalit restaure le droit. Comme les commerants peuvent nouveau commercer, les villes renaissent. Le pape rside Rome ; les rois, Paris, Londres, Cracovie Le pouvoir politique est enfin distingu du pouvoir spirituel. La querelle du sacerdoce et de lempire , inconcevable pour un musulman, le prouve. Le prestige de la papaut tait si grand quun empereur germanique, Henri IV, dut venir en chemise implorer le pardon du pape Canossa (janvier 1077) ce qui ne lempcha pas de continuer sopposer lglise par la suite. Les papes de cette poque furent des gants : Grgoire VII (1073-1085), Innocent III (1160-1216), mais les rois furent fort lacs. Les

ordres religieux quittrent leurs monastres pour sen aller sur les grands chemins (la scurit tait revenue). Dominicains et franciscains contriburent efficacement la transformation des murs. Franois dAssise (1181-1226) retrouva notamment des accents presque vangliques le seul disciple que le Christ ait jamais eu , dira de lui Nietzsche. Lhgmonie (pas lempire) appartenait la couronne de France : Bouvines, en 1214, Philippe Auguste (1165-1223) battit lempereur germanique. Saint Louis (Louis IX, 1226-1270) incarna lidal du roi chrtien, rendant la justice et assurant la paix ; Philippe le Bel (12851314), celui du souverain lac et politique, dont les lgistes se rclamaient du droit romain. Ainsi, vers lan 1000, les temps barbares sont termins. Commence alors le Moyen Age , qui, contrairement au lieu commun, peut rivaliser en civilisation avec lAntiquit. Mais, de la chute de Rome (410) au couronnement du premier Captien (987), il avait fallu cinq sicles pour faire repartir la civilisation. Le systme fodal tait, par certains cts, infrieur au systme romain : le sens de ltat y tait moins fort, remplac par les chanes de vassalits qui allaient des petits seigneurs aux rois. Par dautres, il lui tait comparable ou mme suprieur. La reconstruction mdivale bnficia dailleurs dune longue priode chaude et propice aux moissons que nous avons signale propos du Grnland. L optimum climatique dura jusqu la fin du XIII e sicle. Lagriculture en profita, en mme temps que de la scurit revenue. Grce la paix, le commerce international reprit (les foires de Champagne). Les villes purent renatre et beaucoup de villes neuves virent le jour. Les capitales royales ou ecclsiastiques (Paris, Londres, Vienne, Rome) et les grandes cits marchandes (Gnes ou Venise) dpassrent les 100 000 habitants. On en revint aux chiffres de lAntiquit ; de mme, la population globale explosa. La France mdivale compta entre 10 et 15 millions dhabitants. Une extraordinaire architecture, digne de lantique mais de conception nouvelle, naquit alors. Dabord copie sur celle de Byzance, et pour cette raison appele romane (romaine), elle trouva ses formules originales. Ce fut lge des cathdrales. Autour de Notre-Dame de Paris, on en recense des dizaines (75 en France et 350 en Europe) : Amiens, Sens, Chartres, Reims, Bourges, etc. Quand on regarde la nef de Notre-Dame, au bord de la Seine, on comprend que la construction de tels monuments demandait la paix, beaucoup dargent et dimmenses connaissances techniques. Au mme moment, lEurope se couvrait dune floraison de milliers et de milliers de blanches glises , disent les chroniques, mais aussi de chteaux forts, de halles et de palais. Nos paysages actuels, en Europe, restent aujourdhui largement marqus par le Moyen ge. Et ces architectures ne sont pas en ruine ( lexception des chteaux forts dmantels par les rois pour des motifs politiques) : preuve que, depuis, la civilisation ne sest pas nouveau croule. Au centre de Paris, par exemple, dans lle de la Cit, le palais royal (aujourdhui Palais de Justice) et la cathdrale. Au nord de la Seine, dans un marais assch (le Marais), la cit des marchands et lHtel de Ville. Sur la plage la grve -, devant la maison commune, sassemblaient les artisans et ouvriers mcontents, do lexpression faire grve . Au sud du fleuve, de vastes couvents et luniversit, le Quartier latin (parce que les tudiants parlaient latin). Les vques ouvraient en effet dans les grandes cits des coles ecclsiastiques o lon tudiait nouveau les arts et les sciences. Les matres y taient clbres et savants, et les tudiants (les escoliers ) nombreux et turbulents. Comme lcrit Villon : Eh ! Dieu, si jeusse estudi . Au temps de ma jeunesse folle. Et bonnes murs ddi. Jeusse maison et couche molle. Mais quoi ? je fuyais lescole. Comme fait le mauvais enfant. En escrivant cette parole. A peu que le cur ne me fend. Grce aux universits, le Moyen ge fut une poque de grandes dcouvertes scientifiques ou techniques. On y inventa la charrue socle, qui remplaa avantageusement laraire antique, car elle labourait plus profond. On y inventa la chemine : si curieux que cela puisse paratre, les Romains ne la connaissaient pas et enfumaient leurs palais avec leurs braseros, do lhabitude de recenser la population par le nombre des chemines : les feux . On y inventa lassolement, qui consiste alterner les cultures selon la longueur des racines. Lagriculture mdivale se rvla plus productive, beaucoup moins fragile , que lagriculture antique. Le collier dpaule permit dutiliser la force des chevaux, que les Anciens attelaient par le cou aussi ne pouvaient-ils tirer sans strangler. Ltrier changea la cavalerie lgre de lAntiquit en cavalerie lourde, permettant au cavalier (chevalier) de charger sans tre dsaronn. Le Moyen ge emprunta aux Chinois la boussole et la poudre. Il fondit les premiers canons. Sil exista un miracle grec, on peut aussi parler dun miracle mdival . Le Moyen ge fut suprieur lAntiquit pour les droits de lhomme. Lesclavage y subsistait, mais ntait plus que marginal. Contrairement aux ides reues, les paysans les serfs ntaient pas des esclaves : ils avaient beaucoup de devoirs, mais aussi des droits. La plupart des hommes du Moyen ge taient des hommes libres. Mais, surtout, la chrtient mdivale inventa la femme au XIII e sicle. Lide de courtoisie, damour courtois, vient de la cour des chteaux forts. Les chevaliers avaient appris faire la cour aux femmes, les sduire, obtenir leurs faveurs ; le viol tant devenu un acte mprisable. Les romans de chevalerie sont illustrs damours platoniques, de Lancelot du Lac Don Quichotte. Voici donc la premire civilisation dans laquelle la femme fait des tudes. Elle ne sert plus la table des hommes, elle la prside . Elle dsigne mme le vainqueur dans les tournois . Tout chevalier se doit de rendre hommage la dame de ses penses . Les lettres damour entre hommes et femmes scrivent enfin. De plus, lglise chercha interdire le mariage prcoce. Le Grec antique, nous lavons dit, pousait une gamine illettre de treize ans. Le notable mdival, une fille de son ge, souvent cultive. Nous avons soulign quen dehors du monde judo-chrtien la femme tait, et est aujourdhui encore, opprime. On la voile en Islam (o le mariage pubertaire est de rgle), on la tue bb en Chine. Lexemple annonciateur de cette rvolution (car cen est une pour la moiti fminine de lhumanit) fut lamour clbre dAblard pour Hlose il faudrait dailleurs plutt dire dHlose pour Ablard. Celui-ci tait le plus grand professeur de son temps et enseignait, en particulier Paris, dans les premires annes du XII e sicle. Il avait trente-sept ans quand il sduisit une tudiante de dix-sept ans, Hlose, chez loncle duquel il logeait. Hlose, de bonne famille et immensment cultive, lisait le latin, le grec et lhbreu. Ils eurent un fils, Astrolabe , mais Ablard voulut que leur mariage restt secret. Furieux, loncle tuteur paya des chtreurs de cochons pour masculer Ablard (il fut condamn pour ce crime). Le professeur poursuivit son enseignement et Hlose devint abbesse dans un couvent. Ils continurent scrire. La lettre qui suit est une magnifique missive rdige par Hlose, longtemps aprs. Lenvoi en est sublime et le texte lavenant : son seigneur, ou plutt son pre son poux, ou plutt son frre sa servante, ou plutt sa fille -son pouse, ou plutt sa sur Ablard, Hlose. Si Auguste, le matre de lunivers, mavait juge digne dtre son pouse, jaurais trouv plus prcieux de pouvoir tre appele ta putain

plutt que son impratrice. Quel roi, quel savant pouvait galer ta renomme ? Quelle ville nentrait en effervescence pour te voir ? Tout le monde se prcipitait et cherchait te suivre des yeux, cou tendu, quand tu te montrais en public. Quelle femme marie, quelle jeune fille ne te dsirait en ton absence et ne brlait en ta prsence ? Quelle reine, quelle grande dame ne jalousait mes joies et mon lit ? Tu possdais un don qui manque totalement en gnral aux philosophes : tu savais composer des vers et les chanter. Tu as laiss de nombreuses chansons, plus universellement connues que des traits savants, par les illettrs eux-mmes. Grce elles, le grand public connat ton nom. Comme beaucoup de ces vers chantaient nos amours, ces chansons rpandirent mon nom en mme temps que le tien et excitrent contre moi la jalousie de nombreuses femmes. Ces volupts chres aux amants que nous avons gotes ensemble me furent douces. Aujourdhui encore, je ne puis les chasser de ma mmoire. Elles sy imposent avec les dsirs qui les accompagnent. En pleine liturgie, alors que la prire doit tre la plus pure, je mabandonne encore elles. Je soupire aprs les plaisirs perdus. Je les revis Il faut se rappeler que cette lettre fut crite par une abbesse ! La religion mdivale ntait absolument pas puritaine. Villon a chant Hlose dans sa Ballade des dames du temps jadis : O est la trs sage Hlose / Pour qui fut chtr et puis moine / Pierre Ablard Saint-Denis / [] Mais o sont les neiges dantan ? En Italie, Dante exalta la figure fminine de Batrice dans son chef-duvre mtaphysique, la Divine Comdie (1516). Ce sicle fminin fut aussi celui des croisades. Les Arabes taient devenus pacifiques (avec les Abbassides), mais, vers lan 1000, des nomades asiatiques convertis lislam, les Turcs, prirent le pouvoir Bagdad et redonnrent aux musulmans lardeur conqurante des premiers temps. Les plerinages chrtiens devinrent difficiles Jrusalem. Surtout, en 1071, Manzikert, les Turcs crasrent les armes byzantines et envahirent lAnatolie, jusque-l prserve. LAsie Mineure grecque devint alors la Turquie . Lempereur dOrient, Alexis Comnne (1081-1118) -dont la fille raconta la vie glorieuse dans une magnifique biographie, YAlexiade -, appela fort naturellement son secours les chrtiens dOccident. Le pape Urbain II accda sa demande et prcha Clermont la croisade en 1095. (Ceux qui partaient portaient une croix.) La croisade des chevaliers, laquelle les rois sabstinrent de participer (Saint Louis et Frdric Barberousse seront des exceptions), se mit en route sous le commandement de Godefroy de Bouillon et des ducs occitans et normands. Elle reconquit lAnatolie occidentale pour le compte des Byzantins, puis, dbouchant en Syrie, russit semparer de Jrusalem le 15 juillet 1099, en y massacrant les habitants. Un royaume latin de Jrusalem fut alors cr. Les paysans syriens, musulmans ou chrtiens, ne furent pas chasss de leurs terres. Le royaume chrtien resta une affaire de chevaliers, et manqua vite de soldats. Pour y suppler, on fonda ces ordres peu ordinaires de moines-guerriers que furent les Hospitaliers en 1113 et les Templiers en 1118. Ce sont eux qui firent construire les formidables chteaux forts que lon peut toujours admirer en Syrie et en Jordanie encore debout, car ils ne furent jamais pris dassaut, mais vacus par trait, et il ne se trouva pas de roi pour les dmanteler (comme en France). Signalons en particulier limposant Krak des Chevaliers . Mais le royaume latin, faute dimmigration europenne, resta fragile. En 1187, le sultan ayyubide dgypte et de Syrie, Saladin (de son vrai nom Salah el-Din, 1138-1193), crasa les croiss en Galile, puis reprit la ville sainte, au nom de lislam. Les rois dOccident firent alors semblant dintervenir, tels le Franais Philippe Auguste et lAnglais Richard Cur de Lion. Mais ils ne pensaient qu leurs royaumes et les regagnrent vite sans reprendre Jrusalem. Le seul motiv tait lempereur germanique, Frdric Barberousse, qui se noya dans un fleuve de Cilicie en 1190. Les croisades tranent avec elles une fort mauvaise rputation que leur fabriqurent, non pas tellement les musulmans Saladin et Cur de Lion faisaient partie du mme univers guerrier et se respectaient (Salah el-Din avait dailleurs frquent des coles chrtiennes) -, mais les historiens de lEurope moderne fascins par lislam, les orientalistes . En ralit, la notion de guerre sainte na pas t invente par le christianisme, mais, nous lavons dit, par lislam le djihad quatre sicles plus tt. Cest ennuyeux, mais indiscutable. Et il fallut beaucoup de casuistique aux thologiens catholiques pour lutiliser. De plus, rappelons que la premire croisade fut une guerre dfensive, lappel de lempereur byzantin menac et envahi une contre-offensive victorieuse, plus exactement. Dailleurs, en un sicle, lIslam rtablit son pouvoir au Proche-Orient. Si les croisades se couvrirent de honte, ce ne fut pas tant contre les musulmans, mais contre les juifs et les chrtiens dOrient. En lan 1204, en effet, la quatrime croisade fut dtourne du Dar el-islam par le doge vnitien Dandolo (g de plus de quatre-vingts ans) et sempara de la superbe ville chrtienne de Constantinople que, cent ans auparavant, la premire croisade tait venue dfendre ! Un phmre empire latin y fut cr, avant que les Byzantins ne sy rinstallent en 1261 avec Michel Palologue. LOccident catholique a assassin lOrient orthodoxe. Lempire grec ne sera plus, aprs cela, que lombre de lui-mme. LOccident a oubli ce jour sinistre et refoul sa part byzantine (si Belgrade avait t une ville catholique, elle naurait pas t bombarde la fin du XXe sicle). Lorthodoxie se souvient. Il y a l une cicatrice profonde qui explique la rticence des chrtiens dOrient sunir Rome. Dautant plus que le sac de Constantinople par les croiss fut barbare et sanglant. 1204 est la vritable tare de laventure des croisades, sa honte ineffable et non pas 1099, contre-offensive de la chrtient unie contre les guerriers turco-arabes. Les croisades eurent des effets collatraux bnfiques en Europe latine. Elles permirent aux rois, qui ny participrent que du bout des doigts ( lexception, redisons-le, de Frdric Barberousse et de Saint Louis qui y moururent, le premier dans les eaux dun torrent anatolien en 1190, le second devant Tunis en 1270), de se dbarrasser de leurs trop turbulents vassaux. La paix y gagna en Occident, lautorit royale galement. Dailleurs, le nouveau monde musulman et le nouveau monde mdival taient faits pour sentendre, les seigneurs turcs ayant la mme conception de lhonneur que les chevaliers. Les changes culturels furent nombreux. Lempereur germanique Frdric II, qui rgna de 1220 1250, fit de Palerme sa capitale (loin de lAllemagne, donc) et admira beaucoup les arts musulmans. ce sujet, ne craignons pas de rompre avec les ides reues orientalistes qui attribuent lIslam un rle exagr. On ne diminue en rien la grandeur de la civilisation arabe en disant que lOccident lui doit assez peu. LEspagne arabe, l Andalousie de Cordoue, fut certes clatante, et celle de Grenade aussi (en partie dailleurs grce aux juifs). Mais, spares de la chrtient par des zones de guerre, elles neurent pas limportance quon leur attribue aujourdhui. Linfluence principale qui ensemena la chrtient catholique fut celle de Byzance, dont nous refoulons le rle historique. Cest lempire dOrient qui sauvegarda la culture grco-latine. Cest mme lui qui civilisa les Bdouins de Mahomet quand, venus du dsert, les cavaliers

dAllah eurent conquis la Syrie et lgypte ; car, sans sa mdiation, comment ces nomades auraient-ils pu lire Aristote ou Platon ? En ralit, sur cent informations assimiles par la chrtient mdivale, la moiti proviennent de lglise romaine catholique (elle-mme influence par Byzance, prs de laquelle staient tenus tous les conciles fondateurs du christianisme), une trentaine de Constantinople (les croiss y contriburent grandement, ne cessant de traverser les terres byzantines pour aller en Orient), et une vingtaine seulement de lIslam cest dj beaucoup. On peut discerner, sous lexagration du rle civilisateur de lIslam, une sorte de haine de soi des Occidentaux. En tout cas, cela na rien de scientifique. Leffet le plus important peut-tre des croisades fut davoir rtabli la prpondrance maritime de lOccident. Les cits marchandes et leurs galres y prirent une part essentielle. Venise et Gnes surtout. Nous avons voqu le rle malheureux du doge de Venise en 1204. Mais, ds le dbut, les marines italiennes jourent dans les croisades un rle dcisif. Les deux villes sont opposes en tout, limage des rivages typiquement mditerranens qui les abritent. Gnes, cest la montagne qui se jette dans la mer ; Venise, au contraire, cest la lagune qui inonde les terres plates. Les deux cits furent concurrentes et se firent la guerre (la plus acharne, la guerre de Chioggia, entre 1378 et 1381, vit les Gnois sinstaller jusquaux abords de la lagune vnitienne), mais Venise finit par triompher. On peut y voir un dterminisme gographique : les calanques gnoises sparent les villages, poussant la dispersion, alors que pour matriser les eaux tratresses de la lagune un pouvoir fort et centralis simpose. Aprs 1204, Venise domina un vritable empire maritime, une thalassocratie : la Dalmatie, Split, Zara, la Grce et ses les. Elle possda la Crte et Chypre. Le Ploponnse fut vnitien jusquau XVIIIe sicle, et les les Ioniennes jusqu ce que Napolon les occupe. La Srnissime commerait de la Chine la Baltique (Marco Polo tait vnitien). Elle pratiquait la comptabilit en partie double, la lettre de change. Son arsenal, o se construisaient les galres de combat, fut longtemps la plus grande usine du monde. Dante en parle dans sa Divine Comdie. Gnes ne sut jamais dpasser les cols qui la surplombent ; Venise eut, au contraire, un vaste domaine terrestre (Vrone, Padoue). Venise resta une rpublique mdivale aristocratique : la Srnissime Rpublique dominante . Nous lappelons surtout la Srnissime (trs sage) ; les contemporains la nommaient plus gnralement la Dominante . Cependant, son gouvernement tait fort admir. Le Snat ayant notamment compris quil fallait payer honorablement les ouvriers, Venise ne connut pas les luttes sociales qui dchirrent les autres cits mdivales. Elle chappa aussi la tyrannie et resta rpublique . Venise sut enfin inventer une architecture admire par Froissart, lequel voque la plus triomphante cit quil ait jamais vue. Les marins italiens dominrent ainsi la Mditerrane, comme les Phniciens et les Grecs lavaient fait deux millnaires auparavant.

Lapoge mdival prit fin au XVe sicle.


Il y eut dabord une gigantesque et meurtrire pidmie de peste. La Grande Peste ravagea lEurope de 1347 1352, sans jamais disparatre tout fait ensuite. Delle datent les danses macabres . La moiti de la population europenne et peut-tre asiatique (car lpidmie arrivait de Chine) fut emporte en quelques annes. On navait mme plus le temps denterrer les morts, que lon brlait ou entassait dans des fosses communes. Formidable catastrophe. Mais la chrtient montra sa solidit en y survivant. Au mme moment Un malheur ne vient jamais seul , dit le proverbe (et peut-tre en effet sont-ils lis) -, l optimum climatique prit fin. Le climat gnral se refroidit, chassant les Vikings du Grnland. Commencrent alors des mtorologies plus rudes. Il sagit de ce que les spcialistes appellent le petit ge glaciaire : pas vraiment une glaciation, mais un net refroidissement. La Seine gela lhiver. Ce petit ge glaciaire durera six sicles jusqu la guerre de 14-18. Le rchauffement climatique dont on nous parle beaucoup, non sans raison, ne commence vraiment qu partir de 1960. Avec la peste, avec le froid, les temps heureux de la chrtient mdivale taient termins. Mais nous pouvons aujourdhui compter ces trois sicles parmi les plus fconds de lhumanit et comparer le miracle gothique au miracle grec , en donnant mme lavantage au premier (la femme, les techniques) sur le second ; dautant plus que la courbe du progrs ne sest plus arrte du Moyen Age nos jours.

La naissance des nations. La guerre de Cent Ans


Le XIVe sicle connut une autre catastrophe : la guerre de Cent Ans. Hugues Capet avaient succd en France des descendants directs jusquen 1328. cette date, deux candidats au trne sopposrent : le fils dun frre du roi dfunt (un neveu donc), Philippe de Valois, et le fils de sa fille (un petit-fils), douard, qui tait devenu roi dAngleterre sous le nom ddouard III et qui revendiqua la couronne de France en 1337. Le Moyen Age avait invent la lgitimit monarchique hrditaire, supprimant ainsi lun des grands sujets de trouble de lempire romain : lincertitude successorale. En monarchie mdivale, il nexistait plus de vacance du pouvoir : Le roi est mort, vive le roi ! disaient les lgistes, affirmant par l que le dcs dun souverain entranait automatiquement larrive au pouvoir de son successeur. Il y avait un ordre de succession. la mort de Charles IV, en 1328, son plus proche parent par le sang tait sa fille, mre ddouard III. En droit mdival, la question ne faisait aucun doute. Mais les barons de France ne voulurent pas dun roi tranger . Ils invoqurent une loi franque, la loi salique , qui cartait les femmes de Tordre successoral. Ils avaient tort en droit fodal, mais raison pour lopinion publique franaise. Ce fut le commencement de la guerre de Cent Ans. De simple querelle de succession qui concernait peu les peuples, elle devint une guerre franco-anglaise. Le royaume de France, avec ses 15 millions dhabitants, tait le plus peupl dEurope ; lAngleterre nen comptait que 4. Mais le paradoxe fut que la conception, lpoque progressiste , du roi national tait dfendue par une arme archaque de chevaliers qui se battaient chacun pour soi , alors que la conception ractionnaire du prtendant de Londres tait soutenue par une arme trs moderne de bourgeois disciplins. Les prtendants Valois subirent donc une srie de dfaites sanglantes qui dcimrent la chevalerie franaise : Crcy en 1346, Poitiers en 1356, o Jean le Bon fut fait prisonnier. Avec le Valois Charles V et son gnral Du Guesclin, il y eut un relvement, mais son fils Charles VI tait un malade mental et les prtendants doutre-Manche trouvrent cette occasion des allis sur le continent ; en particulier le puissant duc de Bourgogne (1404-1419), qui depuis sa bonne ville de Dijon tendait sa suzerainet jusquaux Flandres. La noblesse bourguignonne , la plus la mode de France, prfrait nettement les souverains anglais au pauvre roi fou de Paris. Elle navait dailleurs aucun sentiment national (ce sera souvent le cas, en France, des classes dirigeantes). Le 25 octobre 1415, ce qui restait de chevalerie fidle aux Valois fut cras Azincourt. Et, en 1420, le trait de Troyes mit une fin thorique la querelle dynastique en reconnaissant le prtendant anglais comme roi de France sous le nom dHenri V. Comme ce ntait alors quun petit enfant, un rgent anglais, le duc de Bedford, sinstalla Paris. Il restait bien un Valois, le malingre Charles, rfugi au sud de la Loire, mais la France la plus riche, de la Somme la Loire, tait occupe par les Anglais et la Bourgogne, quasi indpendante. Ctait oublier lopinion publique, celle des bonnes gens du royaume. Car la France commenait dexister dans leur cur. Cette fusion originale de la Mditerrane et des mers du Nord, cre comme accidentellement au trait de Verdun en 843, avait russi. Elle tait dj aime . Dautant plus qu lpoque le seul pouvoir supranational existant, lglise, tait divis par le Grand Schisme : plusieurs papes se disputaient le pouvoir ecclsiastique entre Avignon et Rome. Il fallut un concile en 1417, Constance, pour mettre fin au schisme, mais le prestige de la papaut tait branl. En Bohme, un hros tchque, Jean Hus (1369-1415), avait soulev le peuple contre Rome. Et, un peu partout, le sentiment national prenait le pas sur celui de lunit catholique. Or, les prtendants anglais la couronne de France avaient commis lerreur de mconnatre ce sentiment national. Grands seigneurs fodaux dans le royaume (et parlant en outre le franais), ils auraient pu utiliser des troupes franaises pour soutenir leur querelle. Pour des raisons de commodit (lAngleterre leur tait plus soumise) et de modernit (les soldats anglais, archers et fantassins, taient plus disciplins), ils prfrrent employer des soldats venus doutre-manche que les paysans de France surnommrent les Goddons , parce quils juraient en anglais : God Damned ! Cette erreur leur fut fatale et permit lintervention dune des figures les plus tranges de lhistoire : celle de Jeanne dArc. Les Franais voulaient tre gouverns par des chefs partageant leur culture. Les Grecs de lAntiquit avaient eu la mme exigence, qui justifia leurs guerres contre les Perses. Mais le patriotisme navait encore jamais dpass le cadre de la cit, les empires ayant t multiculturels. Le miracle franais, lhistorien Pierre Chaunu la soulign, fut de transfrer une ralit immense (pour lpoque) la ferveur quprouvait le citoyen athnien qui pouvait contempler lAcropole depuis sa maison ou son champ. Ne en 1412 Domrmy, sur la Meuse, la frontire mme du royaume do son surnom de Lorraine -, Jeanne tait fille de notables paysans. Dans ce pays, le capitaine local, Vaucouleurs, restait partisan des Valois. Les paysans aussi. Au village, on tait bien renseign. Il ny avait ni radio, ni tlvision, ni journaux, mais les colporteurs, en mme temps que leur pacotille, apportaient les dernires nouvelles. Jeanne sintressait davantage la politique que la plupart des jeunes gens du mme ge (seize ans) aujourdhui. Elle dplorait la grande piti du royaume de France . Les petites gens fredonnaient ce refrain dans lequel on voit bien o allaient leurs sympathies : Mes amis, que reste-t-il ce dauphin si gentil ? ( Gentil veut dire ici aimable ; il sagit du dauphin Charles.) Et dnumrer les rares terres qui ntaient pas occupes par les Anglais : Orlans, Beaugency, Notre-Dame-de-Clry, Vendme. On comprend que la nouvelle du sige dOrlans par les envahisseurs ait agit le village. Jeanne pensa quil fallait aller au secours du dauphin (nom de lhritier de France : par coutume seigneur du Dauphin , comme lhritier dAngleterre est prince de Galles ). Pense banale, certes, pour une patriote. Mais ce qui est extraordinaire, cest quelle ait cru quelle-mme, jeune fille de dix-sept ans, pouvait librer le pays. Cette ide simposant elle (ses voix), elle alla en faire part au chtelain local, le sire de Baudricourt, lequel la renvoya chez son pre. Mais elle insista tant et tant de fois (Vaucouleurs est 10 kilomtres de Domrmy) que le capitaine lui fit donner une petite escorte et un cheval. Avec trois ou quatre chevaliers servants, elle entreprit en fvrier 1429 daller rejoindre le dauphin. Charles sjournait alors au sud de la Loire, Chinon. Habille en homme, Jeanne parcourut cheval (elle montait trs bien, comme une fille de notables), discrtement et souvent de nuit pour chapper aux soldats anglais -, en plein hiver travers la France occupe, prs de 500 kilomtres en trois semaines. Elle arriva Chinon le 8 mars 1429. Charles la fit envoyer Poitiers pour la faire examiner par des sages-femmes (examen de virginit) et des experts. La virginit de Jeanne

nest pas surprenante : elle navait que dix-sept ans et avait t fiance. Son intelligence ltait davantage. Aux juristes du dauphin qui lui demandaient justement : Si Dieu veut le dpart des Anglais, qua-t-il besoin de soldats ? , elle rpondit : Les gens de guerre combattront et Dieu donnera la victoire. Finalement, le dauphin se rsolut jouer avec Jeanne sa dernire carte. Elle eut la permission daccompagner lultime arme franaise Orlans. Cette arme tait commande par de solides gaillards. Dunois, le Btard dOrlans, le duc dAlenon, Gilles de Rais furent subjugus par cette jeune fille ( Pucelle , son surnom, veut simplement dire jeune fille ). Orlans fut dlivre et, le 18 juin 1429, larme anglaise crase Patay. Mais Jeanne avait la tte politique et se rendait compte que la victoire militaire ne suffisait pas fonder la lgitimit du dauphin. Elle convainquit celui-ci daller se faire sacrer par larchevque de Reims, et laccompagna. La dlivrance dOrlans et la figure de Jeanne suscitrent une espce dinsurrection gnrale des paysans. Bien que Reims fut situ en France occupe, les Anglais, se trouvant en difficult, se replirent sur la Normandie. En juillet 1429, Charles fut sacr Reims sous le nom de Charles VII. La partie politique tait gagne. Ds lors, Charles VII ne protgea plus la Pucelle que de loin. Aprs avoir pris Compigne, elle fut capture par les Bourguignons et vendue aux Anglais. Ceux-ci, voulant la dconsidrer, la firent juger Rouen comme sorcire. Son procs est larchtype du procs politique. Jeanne fut brle le 30 mai 1431. Elle avait dix-neuf ans. Vingt ans plus tard, Charles VII, qui ne voulait pas tenir son trne dune sorcire, fit organiser un procs de rhabilitation, au terme duquel la condamnation pour sorcellerie fut casse. Andr Malraux a crit sur Jeanne une magnifique oraison funbre : Jeanne tait trs fminine. Elle nen montra pas moins une incomparable autorit. Les capitaines furent exasprs par cette pronnelle, qui prtendait leur enseigner lart de la guerre. Dans ce monde o Ysabeau de Bavire avait sign Troyes la mort de la France en notant seulement sur son journal lachat dune nouvelle volire, dans ce monde o le dauphin doutait dtre dauphin, la France dtre la France, larme dtre une arme, elle refit larme, le roi, la France il ny avait plus rien : soudain, il y eut lespoir et, par elle, les premires victoires qui rtablirent larme. Puis, cause delle et contre presque tous les chefs militaires, le sacre qui rtablit le roi Vingt ans aprs sa mort, Charles VII, qui ne se souciait pas davoir t sacr grce une sorcire, ordonna le procs de rhabilitation. Sa mre vint prsenter le rescrit du pape qui autorisait la rvision. Tout le pass revint et sortit de la vieillesse comme on sort de la nuit. Un quart de sicle stait coul. Les pages de Jeanne taient devenus des hommes mrs. Cette fille, tous lavaient connue ou rencontre. Le duc dAlenon lavait vue, une nuit, nue en train de shabiller, quand avec beaucoup dautres ils couchaient sur la paille : "Elle tait belle, dit-il, mais nul net os la dsirer. " Devant les scribes attentifs, le chef de guerre se souvint de cette minute, il y a vingtsept ans, la lumire lunaire. Lhistoire de Jeanne dArc nest pas une lgende. Cest la femme du Moyen ge sur laquelle nous sommes le mieux documents parce quil y eut deux procs, en condamnation et en rvision. Deux grands procs , ressentis comme tels par les hommes de loi du temps et sur lesquels nous gardons des centaines de pages de procdure, en plusieurs exemplaires : interrogatoires, tmoignages, etc. Cette extraordinaire et brve aventure est riche denseignements. Dabord, limportance de ladhsion populaire (dj signale propos de lAthnes de Pricls) : Jeanne fut le porte-drapeau du peuple de France. Elle fit basculer lopinion, et lhostilit paysanne mit aussitt les Anglais en difficult. Il est absurde dabandonner la figure de Jeanne dArc un Le Pen. Jeanne fut avant tout une rsistante. Et si quelquun fut born, cest lvque Cauchon qui la condamna Rouen, et non pas elle. Elle ne dtestait dailleurs pas les Anglais ; elle dsirait seulement les voir retourner dans leur pays. Le rle du prophtisme au Moyen Age permet dexpliquer limportance de Jeanne. Aujourdhui, son histoire nous est incomprhensible. Jeanne ne serait pas reue llyse. Les gnraux ne lui obiraient pas. Aussi des historiens fantaisistes tentent-ils de trouver lhistoire de Jeanne des ressorts inavous. Ils disent quelle tait une parente cache du dauphin, et autres fariboles. Tout cela est ridicule ! Les rois mdivaux croyaient que Dieu pouvait sadresser eux par la mdiation de nimporte qui. Ils croyaient (comme lIsral biblique) quil y avait des prophtes. Jeanne fut prophte du patriotisme franais. Vox populi, Vox Dei, La voix du peuple est la voix de Dieu , affirme un adage ecclsiastique. Enfin, lhistoire de Jeanne confirme, aprs celle dHlose (qui avait le mme ge, mais qui tait issue dun milieu littraire parisien, et non dun milieu rural provincial), lextraordinaire fminisme du Moyen ge. Malgr les apparences, notre poque est beaucoup moins fministe que celle de Jeanne. Noublions pas que ce ntait quune jeune fille de dix-sept ans, au moment de ses victoires, en 1429. Or, cette jeune fille a rellement chang lhistoire du monde ; la France et lAngleterre, les plus vieilles nations dEurope, taient aussi les premires puissances du moment. On pourrait ajouter que la faillite des lites est chose assez frquente. Quand gnraux, juristes, vques et barons collaboraient ou se couchaient, une fille inconnue sut redresser la France. Les grandes dcouvertes et la mort des civilisations prcolombiennes Au XVe sicle, la scne du thtre change. Ce changement de dcor est annonc par une mauvaise nouvelle pour la chrtient : la prise de Constantinople par les Turcs le 29 mai 1453. Certains historiens retiennent cette date comme mettant fin au Moyen ge et inaugurant les Temps modernes . Nous avons vu les Turcs, ces nomades islamiss, semparer de Bagdad en lan 1055 et placer leur sultan la tte de lIslam (dynastie seldjoukide), auquel ils redonnrent la force conqurante qui dclencha la contre-offensive des croisades. Mais, lempire dOrient tant affaibli par le hold-up de 1204, les Turcs avaient repris loffensive. Le sultan Mahomet II russit prendre Constantinople ; le dernier empereur byzantin, Constantin XI, ayant trouv une mort glorieuse lors de lassaut. Curieusement, lOccident, part quelques secours vnitiens et gnois, sembla se dsintresser de la chute de Byzance. Pourtant, les Ottomans ne se contentrent pas de Constantinople, mais firent la conqute des Balkans, sous un successeur de Mahomet II, Soliman le Magnifique (1494-1566). Les Turcs ne seront arrts que devant Vienne, en 1529, par les Autrichiens. On les verra encore attaquer Vienne en 1683 ; et lempire ottoman ne sera dtruit quen 1918.

On ne comprend rien aux problmes actuels des Balkans si lon oublie lempire ottoman. La chute de Constantinople apparat comme une grande victoire de lIslam. Avec trois restrictions, cependant. Dabord, la chrtient, avec Gnes et Venise, gardait lhgmonie navale en Mditerrane. Les Turcs taient des fantassins. Ils navaient comme marins que les corsaires barbaresques (Alger, Tunis), cruels pour leurs prisonniers et gnants pour les ports de pche, mais pas vraiment dangereux. Gnes et Venise, dailleurs, saccommodrent assez bien de la domination ottomane dans les Balkans (Venise y conservant les les, le Ploponnse, la Crte et Chypre). Ces ngociants faisaient peu de cas de la religion et, en dehors des crises, ils commercrent avec la Sublime Porte (nom officiel du gouvernement sultanien), qui leurs yeux remplaait simplement lempire romain dOrient. Ensuite, les Byzantins, avant de perdre leur indpendance, avaient transmis le flambeau de leur culture et de lorthodoxie une nouvelle venue : la Russie. Dabord Kiev, dont le roi Vladimir stait converti au christianisme et avait pous la sur de Basile II en 988 ; puis, partir du XIVe sicle, Moscou, ou Ivan le Terrible (1530-1584) finit par prendre le titre imprial (tsar = Csar). Enfin et surtout, les Europens ont laiss faire les Turcs parce que les Occidentaux tournaient dsormais le dos lOrient classique : ils taient partis la conqute de la Terre. Les musulmans ne saperurent pas que leur monde sahlien tait contourn et devenu, en quelque sorte, provincial . Paradoxalement, la chute de Constantinople dclencha ce quon appelle la Renaissance . Pendant le sige, des centaines dintellectuels et de dirigeants grecs avaient en effet fui la ville pour gagner lItalie. Beaucoup y russirent ; lun dentre eux, Bessarion (1400-1472), devint mme cardinal Rome et fonda la bibliothque de Venise. Ces intellectuels provoqurent en Occident une vraie rvolution. On pourrait dire que le trait distinctif de la modernit , ce qui la distingue des civilisations traditionnelles , est lexaltation de lindividu, de lesprit critique et du changement. Trois caractres qui ne staient jamais trouvs runis jusque-l. LAntiquit en pratiquait deux : elle connut des individualits flamboyantes (Alexandre, Hannibal, Csar) et un sens critique pouss jusquau cynisme (Diogne), mais elle concevait mal le changement, sa vision du temps tant celle de l ternel retour (que lon retrouve jusque dans la Bible : Rien de nouveau sous le soleil , crit lEcclsiaste). Le Moyen Age, deux aussi : il fut propice aux individus (laventure extraordinaire de Jeanne dArc en tmoigne) et aimait le changement. Nous avons vu combien dinventions majeures (la boussole, le canon) purent spanouir cette poque-l. Mais le Moyen ge ntait pas trs ouvert lesprit critique, cause de linfluence de lglise catholique. Lorsque des centaines dintellectuels grecs, fuyant les Turcs, afflurent en Italie, ils y amenrent prcisment ce sens critique qui manquait et toute une part oublie de lAntiquit (Platon notamment, idole du cardinal Bessarion). Pour la premire fois sur la Terre, les caractristiques de la modernit se trouvrent runies : initiative individuelle, got du changement et sens critique. Ce fut lexplosion. Cela confirme ce dont nous avons eu lintuition ds le dbut : lhistoire dpend infiniment plus des facteurs idologiques que des facteurs conomiques. Malgr les apparences, ce sont les ides qui mnent le monde. Cette explosion eut comme acteurs principaux deux pays nouveaux : lEspagne et le Portugal. Depuis les invasions arabes, lhistoire de la pninsule Ibrique avait t celle de la lutte des petits princes chrtiens, qui gardaient leur indpendance prs des Pyrnes, contre les musulmans lutte appele la Reconquistoy la Reconqute. En 1469, Isabelle de Castille, souveraine dun royaume chrtien continental, pousa Ferdinand dAragon, un royaume maritime autour de Barcelone et de Valence. Cette union multiplia la force des Rois Catholiques . En 1492, ils prirent la magnifique ville arabe de Grenade (le palais de lAlhambra) et en chassrent les musulmans (et aussi les juifs sfarades , qui essaimrent souvent dans lempire ottoman). La Reconquista tait termine, et la puissance espagnole fonde. La formidable infanterie ibrique, aguerrie par la Reconqute, sapprtait envahir le Maroc et lAlgrie quand un vnement imprvu dtourna le cours du torrent espagnol : Isabelle de Castille encouragea lexpdition dun marin gnois (il y eut ds lors symbiose entre les marins gnois et lEspagne) qui voulait court-circuiter lempire turc pour le trafic des pices , ces marchandises prcieuses (soie, poivre) qui arrivaient depuis des temps immmoriaux des Indes et de Chine. Or, entre les Indes, la Chine et lEspagne, on trouvait lempire ottoman, qui prlevait de lourdes taxes au passage. Christophe Colomb avait lu les savants de lAntiquit. Il croyait, comme les lettrs de lAlexandrie hellnistique, que la Terre tait ronde. Il avait probablement aussi connaissance des portulans vikings. Son ide tait simple et gniale : gagner la Chine en naviguant vers louest travers locan. Il pouvait raliser cette ide, car la navigation avait fait de grands progrs. La caravelle, invention vnitienne, voguait depuis 1415 avec ses voiles et son gouvernail dtambot. Et pour cause : Venise tait en contact avec la Chine, o cette poque naviguaient des jonques sans rameurs, quipes de douze voiles de soie. Mais seule la connaissance de la mcanique des forces permit aux Occidentaux de sessayer remonter le vent (toujours la prpondrance des ides !). Elle seule explique que lon ne vit jamais les jonques chinoises arriver en Occident. Les Ibriques osrent la navigation de pleine mer, hauturire . Tout le monde sait que les trois caravelles de Colomb furent empches de gagner la Chine par un obstacle imprvu : lAmrique. Christophe Colomb y mit le pied le 12 octobre 1492. Il ne se rendit pas tout de suite compte quil sagissait dun nouveau continent. Cest un gographe allemand qui le comprit et lui donna par erreur le nom dun marin vnitien au service de lEspagne, Amerigo Vespucci (Amerigo = Amrique). Voil pourquoi Colomb, qui simaginait aux Indes, appela les indignes Indiens . Il ne faut pas confondre les Indiens dAmrique, les Amrindiens , avec les habitants des Indes. 1492, anne dcisive qui vit la prise de Grenade et la dcouverte de lAmrique. Au lieu de se rpandre en Afrique du Nord, la force espagnole fut dtourne vers le Nouveau Monde. Ctaient cependant les Portugais qui avaient invent la navigation hauturire. Le Portugal tait n un sicle auparavant. Tourn par sa gographie vers le large, il sintressa lAtlantique bien avant les Castillans et les Catalans. Le vritable initiateur des explorations de haute mer fut le prince portugais Henri le Navigateur (1394-1460). Depuis son palais du cap de Sagres, le Finistre portugais, il encouragea les expditions navales. En 1445, les caravelles portugaises avaient doubl le cap Vert. En 1471, elles avaient dpass le cap de Bonne-Esprance, contournant lAfrique par le sud (comme lavaient, dit-on, fait deux mille ans plus tt

les Phniciens, mais en sens inverse). Aprs la mort dHenri, lexpansion continua : en 1498, Vasco de Gama abordait Calicut, aux Indes. Si les Espagnols privilgirent la route de louest, les Portugais prfrrent la route de lest. Ils fondrent, depuis leur capitale Lisbonne, une gigantesque thalassocratie en semant des escales sur la route des Indes : au Cap-Vert, en Angola (et mme au Brsil, la tempte les y ayant dtourns), au Mozambique. Aux Indes, ils crrent un comptoir prospre Goa (qui restera portugais jusquen 1962), et en Chine celui de Macao (rtrocd la Chine seulement en 1999 !). Entre la Chine et lInde, ils contrlaient aussi les dtroits de Malaisie avec Malacca. Cabrai au Brsil (1500) et Albuquerque (1453,1515) Ormuz imposrent la suprmatie navale lusitanienne dans les ocans Atlantique, Indien et Pacifique. Les Portugais ont t les plus grands navigateurs de lhistoire. Mme remarque ici que plus haut propos du Danemark : le Portugal nest pas un petit pays . Ce fut un tat ocanique, dont la langue est toujours parle au Brsil et en Afrique, et jusqu Timor (en Indonsie). Le sommet de cette navigation hauturire fut atteint par un Portugais, Magellan commandit, il est vrai, par la monarchie espagnole. Magellan prit donc la route espagnole de louest. En octobre 1520, il russit contourner au sud lAmrique par le dtroit qui porte son nom. Le 28 novembre, il entra dans le plus grand ocan de la Terre (quil nomma Pacifique parce que, par hasard, il ny rencontra pas de tempte). Il fut tu au cours dun accrochage avec les indignes des Philippines (nommes ainsi cause du roi dEspagne, Philippe II). Un seul bateau revint en Espagne en 1522. Le premier tour du monde tait accompli. Il avait dur trois ans ! Ces grands navigateurs taient beaucoup plus audacieux que nos astronautes actuels. Ceux-ci, en effet, sont en liaison constante avec leur base, qui les conseille en permanence. Les marins de Magellan, eux, navaient pendant des mois aucune liaison avec personne ! Mais le Portugal ntait pas assez puissant pour faire durer sa thalassocratie. Cest lEspagne qui fonda un empire sur lequel le soleil ne se couche jamais . Les Portugais se contentrent de comptoirs ; les Espagnols, eux, allaient conqurir lintrieur des terres. Aux navigateurs succdrent les conquistadores . Or, lintrieur des terres amricaines tait occup par de belles civilisations, dites prcolombiennes (davant Colomb). Nous avons signal que les Amriques taient depuis la prhistoire occupes par des hommes, passs pied par le dtroit de Bring et isols depuis par la remonte de la mer. Voil pourquoi ils parlent encore des langues de lAsie du Sud-Est ainsi lapache est-il proche du khmer ! Ces hommes ont suivi, dans leur isolt amricain, la mme volution que ceux de lEurasie, mais avec un grand dcalage temporel . Au nord du Rio Grande, ils taient rests des chasseurs nomades ; mais, au sud, ils avaient construit des civilisations agricoles dveloppes. Ce sont eux qui ont invent ces plantes qui nous sont si familires : la pomme de terre est amrindienne, comme le chocolat (le cacao), le tabac et la coca, mais aussi le mas et la tomate. On peine imaginer aujourdhui les Franais sans pommes de terre et la Mditerrane sans tomates (quignorait pourtant lAntiquit grco-latine). Les Amrindiens avaient aussi, et pour les mmes raisons que dans lancien monde, construit des tats. Les Mayas, dj en dcadence larrive des Espagnols, vivaient au Guatemala dans de petites cits-tats comparables celles des Grecs au temps dHomre. Les Aztques, en pleine expansion au XVe sicle, craient au Mexique un tat guerrier qui, par larchitecture, les sacrifices humains, le rle de la guerre et la religion, ressemblait beaucoup ce que pouvait tre lAssyrie de Sargon et dAssurbanipal. Les Incas, surtout, avaient difi en Amrique du Sud un immense empire (de lactuel quateur jusquau Chili, en passant par la Bolivie et le Prou), qui voque sy mprendre lgypte ancienne. LInca tait une sorte de pharaon, un roi-soleil. Comme au bord du Nil, le Soleil tait ador. On retrouve les classes des scribes, des soldats ou des paysans qui existaient dans la valle du Nil. Quant larchitecture inca, elle est pharaonique souhait : citadelles, routes, grands temples. Les Mayas et les Aztques construisaient, eux, des pyramides. Lempire inca avait trois capitales, o le souverain rsidait tour tour : au nord, Quito ; au centre, Cajamarca ; au sud, la ville sainte de Cuzco origine de la dynastie fonde par le roi Pachacuti en 1438, qui connut son apoge sous le grand empereur Huayna-Capac (1493-1527). Aprs la mort de celui-ci, ses fils se disputrent le pouvoir dans une guerre fratricide dont triompha lempereur Atahualpa. Ces grandes civilisations savaient compter et venaient dinventer lcriture. Elles sortaient de la prhistoire et entraient dans un nolithique triomphant. Elles communiquaient entre elles, et avec les nomades des prairies nord-amricaines, mais ignoraient lexistence du monde extrieur ( lexception de quelques souvenirs lgendaires). Elles taient paysannes, locan tant pour elles ce qutait pour nous lespace interplantaire avant les dbuts de la conqute spatiale. Le contact entre les civilisations prcolombiennes et les Europens fut dvastateur. En 1519, le gouverneur espagnol de Cuba confia la direction dune expdition au Mexique un noble du nom de Corts. Arriv sans encombre dans la capitale aztque de Tenochtitlan (Mexico), Corts fut reu par le roi Montezuma, qui le prit (quelques jours) pour un dieu. Corts tant rappel sur la cte, son lieutenant Alvarado en profita pour faire massacrer des dignitaires aztques, provoquant un soulvement dans lequel fut tu Montezuma. Les Espagnols furent obligs de quitter la ville le 30 juin 1520, dans la nuit (Noche triste). Corts, revenu avec des renforts, assigea Tenochtitlan ; il la prit le 13 aot 1521 et permit des reprsailles terribles. Le royaume aztque tait subjugu ! Les Espagnols poussrent jusque chez les Mayas au sud, jusquen Californie au nord. En 1531, un autre capitaine espagnol, Pizarre, dirigea une expdition qui longea la cte Pacifique de lAmrique vers le Prou. Lempereur Atahualpa savait, lui, que les Espagnols ntaient pas des dieux. Curieux cependant de les voir, il les invita venir le visiter prs de Cajamarca, o il avait dress son camp. Le 16 novembre 1532, il reut les visiteurs dun autre monde , sur son trne, au milieu de sa garde de plusieurs milliers de soldats. Les Espagnols ntaient que cent soixante-trois, avec une douzaine de chevaux et quelques petits canons. Le soir, en un geste dune audace inoue et dune dloyaut absolue (il tait lhte de lInca), Pizarre prit le monarque en otage et lempire scroula. Il sagit dune des pages les plus terrifiantes de lhistoire du monde. Pourquoi cet immense empire inca, peupl de 10 15 millions dhabitants, seffondra-t-il si rapidement sous laction dune poigne de Castillans ? Les armes ? La poudre nexplique rien : les arquebuses tiraient difficilement un coup par minute (les arcs des gardes impriaux taient plus

efficaces) et leur dtonation neffraya pas longtemps les Indiens. Les chevaux ? Les Amrindiens ignoraient certes le cheval. Les Incas ne montaient aucun animal, utilisant seulement des lamas comme animaux de charge. On oublie facilement, quand on regarde chevaucher les Indiens des westerns, que le cheval a t amen en Amrique par les Europens. Mais, prcisment, les indignes cessrent vite de craindre les chevaux et apprirent monter avec maestria. En fait, Atahualpa aurait pu faire gorger les Espagnols. Bien sr, il en serait venu dautres, mais, compte tenu de lorganisation inca et du grand loignement des Espagnols de leur base, la lutte naurait pas t ingale. Encore une fois, la rponse se trouve dans la psychologie des Indiens, dans leur mental , dans leurs ides. Ctaient des gens trs civiliss, mais fatalistes et collectivistes, pour lesquels linitiative individuelle nexistait pas (lempereur prisonnier, que faire ?). Leur civilisation tait incapable de ragir limprvu. La conduite de Pizarre leur tait inimaginable ! Les Espagnols taient pour eux des sortes d extraterrestres (ils venaient dailleurs rellement dun autre monde ). Le dcalage temporel tait immense entre Espagnols et Amrindiens (beaucoup plus grand que le dcalage constat entre les Romains de Csar et les Gaulois de Vercingtorix !). Les Incas venaient peine de sortir de la prhistoire. Les conquistadores taient, eux, des commandos individualistes, des surhommes quasi nietzschens (dirait-on malgr lanachronisme) qui ne craignaient ni Dieu ni Diable et qui savaient exploiter limprvu. Ainsi la modernit peut-elle tuer. Entre les Espagnols de Pizarre et les Incas dAtahualpa, on peut dire quil y avait six millnaires de dcalage. Ne craignons pas lanachronisme pdagogique : nous lavons soulign, lempire inca voque celui des pharaons. Eh bien ! si les Espagnols de la Renaissance avaient pu dbarquer en gypte au temps de Ramss II, nous croyons que le choc aurait t comparable et que les Castillans auraient dtruit lgypte des pharaons. Les Espagnols furent certes cruels (quand ils combattaient les Franais, ils ne ltaient pas moins), mais ils ntaient pas racistes. Les conquistadores pousrent souvent des princesses indiennes. Si bien quaujourdhui tous les grands dEspagne ont du sang indien dans les veines. Les Espagnols taient des Martiens . Les immenses civilisations amrindiennes disparurent comme par enchantement (ici, il faudrait plutt parler de malfice ). La modernit a tu les civilisations prcolombiennes, mais les populations amrindiennes existent toujours. En Amrique centrale et en Amrique du Sud, les Indiens sont encore des millions (la majorit au Prou et en Bolivie). Mais de leur pass glorieux ne restent que des langues locales (laymara et le quechua) et des superstitions populaires. Ils sont devenus catholiques et hispaniques ; ils parlent espagnol. La catastrophe fut aggrave par ce que les mdecins appellent le choc microbien (ou viral). Dans leur isolt, les populations dAmrique ne staient pas immunises contre les microbes dEurasie. La rougeole et la grippe, auxquelles rsistaient les Espagnols, eurent le mme effet dvastateur sur les Indiens que la Grande Peste du XIVe sicle avait eu sur les Europens. Ils moururent par millions ; surtout les dignitaires, davantage en contact avec les envahisseurs. On sous-estime toujours le rle historique des pidmies. La conqute de lAmrique fut ainsi une terrible tragdie linsu des Espagnols eux-mmes, qui comprenaient mal ce qui arrivait. Certains Espagnols se prirent dailleurs de sympathie pour leurs nouveaux sujets, tel le dominicain Bartolom de Las Casas, qui crivit au roi dEspagne une Trs Brve Relation de la destruction des Indes en 1542 mais en vain. Les Espagnols ntaient videmment pas meilleurs que les Indiens. On peut mme penser que, du point de vue moral, les Incas taient plus sympathiques. Mais les Espagnols taient modernes. Les valeurs de la modernit initiative individuelle, esprit critique, got du changement ont assur au XVe sicle la victoire des Europens sur les autres peuples de la Terre. Ces valeurs sont-elles suffisantes pour donner un sens la vie ? Sans doute pas. Ce sont des valeurs daction. Seules les religions ou les sagesses permettent de vivre. Dailleurs, si les Espagnols agissaient moderne , ils utilisaient, pour donner un sens leur vie, les valeurs spirituelles du christianisme -en quelque sorte, leur capital moral . Au xxic sicle, on peut penser que le monde moderne a dilapid ce capital-l, gardant pour unique rfrence le bon plaisir individuel. Mais ceci est une autre histoire , dont nous reparlerons.

La Renaissance, Charles Quint, Franois Ier


Pendant que les Espagnols faisaient la conqute du Nouveau Monde, lancien monde explosait sur lui-mme. LItalie fut lpicentre de ce sisme culturel que lon nomme la Renaissance . Nous avons soulign le rle des intellectuels grecs exils de Byzance Renaissance parce que, par eux, les contemporains redcouvrirent en direct lAntiquit. LItalie inventa tout : la finance moderne, la science moderne, lart moderne et la vision moderne du monde. Bien sr, elle jouait encore un rle politique et militaire (une grande partie du vocabulaire militaire est italien). Venise, en particulier, tint tte en 1509 lEurope entire coalise contre elle (ligue de Cambrai) et sut anantir, allie lEspagne, la flotte turque dAli Pacha Lpante, en 1571 : deux cents galres turques furent coules au prix de la mort de centaines de patriciens vnitiens. Mais le rle dcisif des cits italiennes a t culturel. Florence tait gouverne par une riche famille de banquiers, les Mdicis, dont Laurent le Magnifique fut le plus clbre (1449-1492). Ces financiers extrmement cultivs lisaient, en grec, Aristote et Platon. Mais ils se seraient sentis dshonors sils navaient fait construire places, thtres et fontaines pour le peuple. Ils pratiquaient le prcepte : Noblesse oblige. Sans porter de jugement moral, on peut penser que les financiers daujourdhui ne ressemblent gure ceux de Florence. Ils ne se sentent plus dobligations sociales et sont en gnral assez incultes : quelle chute, des Mdicis Messier ! En 1532, un conseiller du gouvernement florentin, Machiavel, crivit un trait politique toujours dactualit : Le Prince. Rflexion cynique sur la manire de gouverner avec intelligence et ruse. La raison dtat permet Machiavel de justifier, en certains cas, le meurtre et le mensonge libert de penser dune tmrit inoue dans une poque encore chrtienne. Le Prince noublie cependant jamais que son pouvoir repose sur le consentement du peuple et quil est justifi par le bien public. Cette fin morale sachant recourir, il est vrai, des moyens amoraux. Rome, la papaut tait exerce par des pontifes peu chrtiens : Alexandre VI Borgia (1492-1502), Jules II (1503-1513) et Lon X (15131521). Cela dmontre quune grande institution peut tre dirige par des individus ne croyant plus au message que cette institution diffuse. (Au XXIe sicle, les dirigeants chinois croient-ils encore au communisme ?) En revanche, ces papes de la Renaissance taient des humanistes et faisaient travailler pour leur compte les plus grands artistes : Raphal, Lonard, Michel-Ange. Michel-Ange, de son vrai nom Buonarroti (1475-1564), protg dabord par les Mdicis (le David de la place de la Seigneurie), vcut ensuite Rome (la Piet). Le pape Jules II lui confia lexcution des fresques de la chapelle Sixtine, puis de son plafond (le Jugement dernier). MichelAnge peignit ce plafond sur le dos, au sommet dun chafaudage : quand le pape simpatientait de la dure des travaux, Michel-Ange lui jetait le contenu de son seau de peinture sur la tte. Et le terrible pontife ne protestait pas. En ces temps de mcnat, lartiste avait tous les droits. Sculpteur, peintre, lettr (il aimait lire Platon), Michel-Ange fut un admirable architecte qui conut la place du Capitole Rome et lextraordinaire dme de la basilique Saint-Pierre, plus grand que celui difi par Brunelleschi Florence. Quand il mourut, quatre-vingt-neuf ans, la suite dune chute de cheval (eh oui !), sa gloire tait dj consacre par un livre de Vasari et une biographie de Condivi. Michel-Ange est larchtype des gnies de la Renaissance, flamboyante poque qui vit se ctoyer Michel-Ange, Machiavel et Lonard de Vinci (comme, au temps de Pricls, se rencontraient au thtre Sophocle, Aristophane et Thucydide.) Lonard de Vinci, sil vcut moins longtemps, fut un gnie encore plus universel : la sculpture, la peinture et larchitecture, il ajoutait en effet la mcanique et fut un ingnieur incomparable. Comme tmoin de la varit de ses talents, nous pouvons lire un curriculum vitae quil adressa au prince Ludovic le More, duc de Milan, lge denviron trente ans : Jai le moyen, crit Lonard, de construire des ponts trs lgers, solides et robustes, et dun transport facile, pour poursuivre et mettre en droute lennemi, et dautres plus solides qui rsistent au feu et lassaut, aiss et faciles enlever et poser. Et des moyens de dtruire et brler les ponts de lennemi. Pour linvestissement dune place forte, je sais comment chasser leau des fosss et construire une infinit de ponts, bliers, chelles descalade et autres engins relatifs ce genre dentreprise. Si une place ne peut tre rduite par le bombardement cause de la hauteur de son glacis, jai les moyens de dtruire toute citadelle ou autre place forte, dont les fondations ne posent pas sur le rocher. Jai aussi des mthodes pour faire des bombardes trs commodes et faciles transporter, qui lancent de la pierraille quasi comme la tempte, causant grande terreur lennemi par leur fume et grand dommage et confusion. Et si daventure lengagement avait lieu sur mer, jai des plans pour construire des engins trs propres lattaque ou la dfense des vaisseaux qui rsistent au feu des plus grands canons. De mme, je ferai des chars couverts, srs et inattaquables, qui rentreront dans les rangs ennemis avec leur artillerie, et aucune infanterie ne serait capable de les dtruire, et les hommes darmes pourront suivre ces chars impunment sans rencontrer dobstacles. Au besoin, je fabriquerai des mortiers, trs beaux, utiles, diffrents de ceux que lon emploie communment. L o lusage du canon nest pas possible, jinventerai des catapultes, mangonnaux, trbuchets et autres machines dune admirable efficacit. Bref, selon les cas, je fabriquerai un nombre infini dengins varis pour lattaque et pour la dfense. En temps de paix, je crois pouvoir vous donner entire satisfaction, soit en architecture, pour la construction des difices publics et privs, soit pour la conduite de leau dun endroit lautre. Enfin, je puis excuter des sculptures en marbre, bronze ou terre cuite. Jajoute quen peinture mon uvre peut galer celle de nimporte qui ! La dernire phrase ne manque pas de sel, concernant lauteur de La Joconde Lonard termina sa vie sur les bords de la Loire, o le roi de France lavait fait venir, aprs avoir conu lescalier double rvolution du chteau de Chambord. Bref, au XVI c sicle, lItalie tait le centre de la puissance et de la gloire. On comprend pourquoi tous les souverains de lpoque voulaient la contrler. Et dabord le plus puissant dentre eux : Charles Quint (1500-1556). Charles Quint avait runi sur sa tte une fabuleuse succession : duc dune Bourgogne il est vrai rduite aux Pays-Bas (la Belgique actuelle mais ces Pays-Bas taient fort dvelopps), il hrita de sa mre, Jeanne la Folle, fille dIsabelle de Castille et de Ferdinand dAragon, la couronne dEspagne (et donc lAmrique latine) et, de son pre, Philippe le Beau, le domaine hrditaire des Habsbourg (lAutriche actuelle). Le royaume de Naples et la Sicile sajoutant en prime cet extraordinaire hritage. Charles se fit enfin lire empereur germanique. Le titre imprial choyait depuis longtemps aux Habsbourg. Mais, comme il sagissait tout de mme dune lection (par les grands seigneurs allemands), Charles, cette fois-l, dut batailler contre la candidature du roi de France. Il ne lemporta quen achetant les lecteurs

grce largent dun banquier de Francfort, Jacob Fugger (dit le Riche). videmment, aprs avoir repouss les Turcs devant Vienne en 1529, Charles voulut dominer lEurope -dautant plus quaprs la disparition de lempire dOrient, il nexistait plus quune seule couronne impriale. Charles Quint fut un grand Europen (infiniment plus que le barbare Charlemagne). Il disait dailleurs : Je parle franais aux hommes, italien aux femmes, espagnol Dieu et allemand mon cheval. Notons quil ignorait langlais Mais la couronne du Saint Empire tait un fantasme. Elle obligea Charles Quint disperser ses forces de la Castille la Bohme. Son rve imprial choua. Deux ans avant sa mort, il se retira dans un monastre espagnol, Yuste. Seul exemple avec Diocltien, qui avait pris sa retraite treize sicles plus tt Split (Spalato, le Palais) en Dalmatie dun empereur quittant de lui-mme le pouvoir. Le rve europen de Charles disparut avec lui. Aprs sa mort, ses possessions furent raisonnablement divises en deux : Philippe II, son fils, les domaines espagnols ; Ferdinand, son frre, lAutriche et la couronne du Saint Empire. (Lempire restera dans la famille des Habsbourg jusquen 1918.) LEmpire avait chou cause de lopposition du royaume de France, lequel occupait une position stratgique au milieu des possessions des Habsbourg. Cette situation centrale obligeait les troupes impriales qui devaient aller dAutriche en Espagne effectuer de dangereux dtours par lItalie. Comme ces soldats taient souvent des mercenaires allemands, les lansquenets , lempereur trs catholique ne put les empcher de piller Rome en 1527. Ce fut un terrible saccage ! LEmpire ne put donc abattre la couronne de France. La monarchie franaise avait gagn en puissance depuis Jeanne dArc. Le fils de Charles VII, Louis XI (1423-1483), avait russi, en annexant la Bourgogne, mettre au pas un dangereux vassal (1482) force de ruse et de patience. Il avait aussi mis la main sur la Provence. Son fils, Charles VIII, pousa en 1491 Anne de Bretagne, faisant ainsi entrer ce duch trs autonome dans son domaine, mais il reste surtout connu pour avoir commenc les guerres dItalie , attir quil tait par la lumire des cits de la pninsule. Il ne put se retenir dy chevaucher en 1495. Louis XII, son successeur, fit de mme. Franois I er (1494-1547) devint roi de France en 1515. Il prit avec force la suite de ses prdcesseurs : la clbre victoire de Marignan en 1515 (la seule date connue des Franais) lui ouvrit lItalie et assura la France du soutien militaire des Suisses, vaincus mais apprivoiss (les mercenaires helvtiques formeront encore la garde de Louis XVI la veille de la Rvolution). Ayant manqu la couronne impriale, Franois I er sopposa lEmpire. Il fut battu par Charles Quint en 1525 Pavie, mais la France, finalement, russit faire chouer le rve hgmonique des Habsbourg. La nation triomphait de lEmpire, Franois I er nhsitant pas au grand scandale des clricaux sallier avec le Grand Turc (Soliman le Magnifique) contre lempereur trs catholique. Le trait du Cateau-Cambrsis mit fin en 1559 aux guerres dItalie. Franois I er fut un roi flamboyant, bel homme, cultiv et renaissant en diable. (Cest lui qui fit venir en France Lonard de Vinci.) LItalie tait la mode depuis Charles VIII. Les chteaux de la Loire sortirent de terre : Amboise en 1498, Chenonceaux en 1520, Chambord (avec lescalier de Lonard) en 1526 le fait que cet admirable difice ne soit quun pavillon de chasse donne une ide de la puissance de la monarchie franaise ce moment. On construisit Fontainebleau en 1528 et lon fit, Paris, transformer le vieux chteau du Louvre en palais Renaissance (1549). La France senflamma de la lumire italienne. Surgirent alors de trs grands crivains, dont le plus fameux, Rabelais (1494-1553), docteur en mdecine, moine, pre de deux enfants et cur de Meudon, cra les fabuleux personnages de Gargantua (1523) et de Pantagruel (1531), dbordant de sagesse, doptimisme et de paillardise, qui grattent los pour trouver la substantifique moelle . Franois I er avait rendu par ldit de Villers-Cotterts, en 1539, lusage du franais obligatoire dans les actes juridiques. Les potes de la Pliade donnrent cette langue son clat littraire : Ronsard (1524-1585), gentilhomme vendmois, courtisan, auteur un peu leste ( Ah ! matresse, approche-toi / Tu fuis comme un faon qui tremble / Au moins souffre que ma main / Sbate un peu dans ton sein / Ou plus bas si bon te semble , et le nostalgique Du Bellay, son ami depuis 1547, chantre de la grandeur de la nation ( France, mre des arts, des armes et des lois ), quil prfrait lItalie (il avait t diplomate Rome) et toutes ses gloires : Plus mon Loir gaulois que le Tibre latin / Plus mon petit Lir que le mont Palatin / Et plus que lair marin, la douceur angevine. La Renaissance ne concerna pas seulement lItalie, lEspagne, lAllemagne et la France. Elle rveilla aussi lAngleterre avec Henri VIII Tudor et Thomas More, la Hollande (rasme, loge de la folie, 1509) et mme la Pologne. Cracovie, en effet, un astronome, Copernic, publia en 1523, en latin, un livre subversif, La Rvolution des astres, dans lequel il affirmait que la Terre ntait pas le centre de lunivers, que ce ntait pas le Soleil qui tournait autour delle, mais la Terre qui tournait autour du Soleil. Rvolution totale de la manire que les hommes avaient de considrer le cosmos (y compris les savants hellnistiques). Rvolution copernicienne de notre vision du monde. Signalons enfin mais cela, tout le monde le sait la gnralisation de limprimerie aprs Gutenberg. La premire Bible fut imprime en 1455. En remplaant les parchemins crits la main (manuscrits) par des livres relis et imprims, limprimerie donna aux penseurs et aux savants les moyens techniques dune diffusion de leurs crits bien plus large quauparavant, les imprimeurs sortant cent livres dans le temps quil fallait aux copistes pour en recopier un !

Les Rformes et les guerres de religion


Les murs des papes de la Renaissance, qui avaient matresses et enfants (Csar et Lucrce Borgia) et qui vivaient de manire bien peu vanglique, scandalisaient quand mme beaucoup de croyants, dautant qu lvidence lglise avait grand besoin de rformes. Lglise catholique en avait dj connu, et sans rupture : la rforme grgorienne, la rforme franciscaine. Si les chrtiens dOrient dtestaient ceux dOccident, ctait moins pour des questions de murs ou de dogmes quen raison du pillage de Constantinople par les marins vnitiens et les chevaliers latins en 1204, lequel laissa de forts ressentiments. Au XVI c sicle, la rforme entrana des schismes. Mais ce ntait pas crit davance. Prenons conscience de la dformation optique qui est la ntre : nous en connaissons la fin, mais la plupart des vnements auraient pu tourner autrement ! Rien nest crit et les historiens samusent, depuis quils existent, rcrire lhistoire. Si le nez de Cloptre avait t plus court Un moine allemand, en particulier, trouvait scandaleux ce qui se passait Rome. Surtout les trafics auxquels se livraient les papes transforms en marchands du temple, par exemple le commerce des indulgences (rmissions de peines moyennant finance). Martin Luther (1483-1586) afficha donc le 31 octobre 1517, sur les portes de lglise du chteau de Wittenberg, quatre-vingt-quinze thses pour condamner ce trafic. Les pressions les plus diverses ne purent lamener se rtracter ; au contraire, il publia en 1520 un manifeste la noblesse de la nation allemande et brla la bulle du pape qui le condamnait. Sa protestation tait parfaitement fonde, les papes de la Renaissance ressemblant fort peu Jsus de Nazareth. Le malheur fut que les pontifes ne prirent pas Luther au srieux (trois sicles auparavant, Innocent III avait su recevoir Franois dAssise qui lui faisait la leon). Do la rupture et la naissance dune raction vanglique laquelle on donna le nom de protestantisme . Il faut noter que Luther avait tir de lvangile le got de la puret, mais pas celui de lgalit : lorsque clata en Allemagne une rvolte des paysans, en 1525, il choisit le parti des princes quand ceux-ci dcidrent de rprimer cette jacquerie dans le sang. La nation allemande prit conscience delle-mme avec Luther, lequel traduisit dailleurs la Bible en allemand. Luther joua pour les Allemands le rle quavait jou Jeanne dArc pour les Franais avec cette diffrence que Jeanne avait le souci des pauvres, alors que Luther tait passionnment ractionnaire . Lidentit nationale allemande en gardera trace. Le ct obissant et disciplin que lon reconnat aux Allemands, leur ct sombre (les mauvaises langues disent germanique ) doit beaucoup au luthranisme. LAllemagne se spara en deux, au nord et au sud de lancien limes romain, entre catholiques et protestants. Beaucoup de princes allemands y trouvrent prtexte pour saffranchir de Rome et confisquer les biens dglise. Lempereur catholique Charles Quint, malgr le bannissement de Luther la dite de Worms, ne put arrter la Rforme et fut contraint au compromis. Le grand matre, catholique, de lordre militaire des Chevaliers teutoniques, Albert de Brandebourg, prit prtexte de sa conversion au protestantisme pour crer, en 1525, le duch de Prusse (la Prusse entra ainsi dans lhistoire) ; il fonda luniversit de Knigsberg (Kaliningrad). Beaucoup dautres princes devinrent luthriens, dont les rois de Sude et de Danemark. En 1530, la Confession dAusbourg nona la rgle : Cujus regio, ejus religio. Les sujets doivent avoir la mme religion que celle de leur prince. Une raction de libert contre le pape et lempereur, matres lointains, stait transforme en aggravation de lasservissement aux princes , matres trop proches ! En 1534, le roi dAngleterre Henri VIII (1491-1547), qui voulait divorcer malgr le refus du pape (refus politique, et non religieux : Henri tait mari la tante de Charles Quint, lempereur catholique), trouva dans le luthranisme un exemple commode. Il rompit avec Rome et fonda l anglicanisme . En fait, un catholicisme schismatique, lglise anglicane surtout la haute glise restant de style catho . Ds 1588, un thtre puissant naissait Londres avec Shakespeare : Richard III hit jou en 1592. LAngleterre fit ainsi (presque en mme temps que la Prusse) une entre fracassante dans la comptition culturelle. Mais Henri VIII se heurta dans son royaume un fort parti fidle Rome et dut faire excuter son chancelier Thomas More, ami drasme, en 1535. En France, Jean Calvin (1509-1564) adhra la Rforme et sexila en Suisse, do il crivit en 1539 LInstitution de la religion chrtienne. De 1541 sa mort, il fut le dictateur de la ville de Genve, o il appliqua un protestantisme beaucoup plus radical que celui de Luther : le calvinisme. Genve, sous Calvin, une espce de police religieuse des bords du lac Lman vrifiait que les fidles ne prenaient pas de plaisir ici-bas, allant jusqu goter les plats des auberges afin de vrifier quils ntaient pas trop bons ; sinon, ctait lamende ou la prison. Les Talibans nont rien invent. Les protestants, que la bien-pensance contemporaine prsente aujourdhui comme des chrtiens clairs, furent souvent des fanatiques ( la manire des sectes fondamentalistes amricaines). Dailleurs, en 1553, Calvin (par ailleurs essayiste gnial : son Institution est un chef-duvre de la langue franaise) nhsita pas faire monter sur le bcher son ami Michel Servet, suspect de dviationnisme ! Ainsi, au milieu du xvf sicle, lEurope latine tait en pleine crise : une bonne part avait quitt lglise catholique en se ralliant aux luthriens ; lAngleterre avait fait schisme et, en France, les calvinistes essayaient, depuis Genve, de pousser le pays au protestantisme. Il tait vident que la partie allait se jouer en France. Si celle-ci basculait vers la Rforme, le protestantisme simposerait ; si elle demeurait catholique, la Rforme resterait rgionale , car la France tait alors la plus grande puissance du monde (et le resterait jusqu Waterloo). Le calvinisme fit beaucoup dadeptes en France, surtout parmi les nobles clairs. Dans la nuit du 23 au 24 aot 1572, la rgente Catherine de Mdicis, aprs avoir tent de faire assassiner lamiral de Coligny, chef du parti rform, arracha au roi Charles IX, son fils, lordre de massacrer les chefs protestants runis Paris pour le mariage dHenri de Navarre avec Marguerite de Valois (la reine Margot). Il y eut plus de trois mille morts, dont Coligny. Les guerres de religion se dchanrent alors entre protestants et catholiques. Le roi, influenable et fragile, ne survcut que quelques mois. (Henri II, son pre, le mari de Catherine, tait mort dans un tournoi dun coup de lance malheureux, treize ans auparavant.) Henri III, frre de Charles IX, avait davantage de bon sens. Personnage complexe, cultiv, homosexuel, accordant trop de crdit ses mignons , il gardait cependant le sens de lEtat. Le parti catholique devenant puissant sous la direction des Guise (la Ligue), Henri III profita de la runion des tats gnraux Blois en 1588 pour convoquer dans sa chambre le duc de Guise, chef de la Ligue. Ce dernier stait laiss aller des paroles imprudentes, donnant entendre quon allait remplacer le roi et quil ceindrait la couronne. Il nen eut pas le loisir : les gardes dHenri III le turent. Il sagit l davantage dune excution que dun assassinat, bien quon parle en gnral de l assassinat du duc de Guise . Le souverain lgitime fit excuter un rebelle catholique, certes, mais sditieux. Le pauvre Henri III sera, lui, rellement assassin par un moine ligueur lanne suivante. Selon lordre de succession monarchique, les fils de Catherine de Mdicis nayant pas laiss de descendance, la couronne devait choir Henri de Navarre. Or, celui-ci tait protestant.

Deux principes se sont affronts ce moment dcisif : le principe de religion (celui de Luther : Cujus regio, ejus religio) et le principe de lgitimit (celui des juristes). Car, si Henri tait protestant, il tait incontestablement le roi lgitime. Les catholiques clairs en convenaient. Mais les masses populaires de France restaient obstinment catholiques. Henri de Navarre eut lintelligence de le comprendre : il abjura le protestantisme et put ainsi, en 1594, entrer Paris. On lui prte ce mot : Paris vaut bien une messe. Sil ne la pas prononc, il la certainement pens. En 1598, devenu roi et sacr, Henri IV promulgua le fameux dit de Nantes qui accordait aux protestants une certaine libert religieuse. Si ldit reste prudent, ses consquences idologiques sont immenses. partir de sa promulgation, on put dissocier religion et citoyennet. Le protestant rengat se rvla ainsi infiniment plus progressiste que Luther et Calvin ! On pourrait dire que la conception franaise de la lacit nest pas ne, comme on le croit, en 1905, mais en 1598 Henri IV fut un grand roi qui, avec de sages ministres, tel Sully, rtablit la loi et lordre, donc la prosprit. On connat son souhait que tous les Franais puissent manger paisiblement leur poule au pot (la fracture sociale , dj !). Bon vivant, bon amant ( Vert galant ), bon dirigeant, il mourut assassin le 14 mai 1610 par un fanatique catholique du nom de Ravaillac. Mais le catholicisme (un catholicisme tolrant) avait, grce lui, gagn la partie en Europe. La France navait pas bascul. Cette victoire de lglise fut dautant plus grande quelle avait enfin compris les leons de Luther et entreprenait de se rformer. Ce fut la Contre-Rforme . De 1544 1563, le concile de Trente, runissant les principaux vques et thologiens, jeta les bases de cette Rforme catholique. Lglise ouvrit de multiples sminaires (par un paradoxe trange, on nomme aujourdhui sminaires des runions civiles souvent commerciales) qui surent former un nouveau clerg, digne et cultiv, opposable aux pasteurs protestants. Les papes se remirent avoir la foi (Pie V). De nombreux hros catholiques surgirent, dont Ignace de Loyola (1491-1556), espagnol mais qui fonda son ordre Montmartre. Le 15 aot 1534, il y cra les Jsuites, religieux modernes, savants, lettrs, et surtout entirement dvous la papaut. Trs souples, un peu machiavliques, ils surent employer des moyens intelligents pour la plus grande gloire de Dieu (Ad majorem Dei gloriarri). Les Exercices spirituels de saint Ignace ont t un best-seller. Beaucoup de missionnaires furent jsuites. Car lglise catholique voulait vangliser le monde. Les Amriques et les Philippines tant dj catholiques par le fait de la conqute espagnole, le jsuite Franois Xavier se rendit en 1549 au Japon, o le catholicisme connut un grand succs (bris au sicle suivant par les perscutions). Un autre jsuite, Matteo Ricci, jeta les fondements du christianisme en Chine et devint le premier sinologue . Pkin, capitale de la Chine depuis le sicle prcdent, il admira beaucoup les raffinements en usage la cour des empereurs Ming. De nombreux lettrs chinois se convertirent, Ricci adoptant envers les rites confucens une attitude conciliante qui ne fut pas toujours comprise Rome (querelle des rites chinois ). Ricci se voulait une sorte de mandarin catholique. Aux Indes, un autre missionnaire, Nobili, shabillait comme un brahmane et se voulait gourou. Au Paraguay, les jsuites russirent efficacement protger les Indiens guaranis de la rapacit coloniale (voir le film Mission). Mais en Europe aussi lglise catholique regagnait du terrain. Certes, lAngleterre, devenue une grande puissance navale avec la reine lisabeth I rc (1558-1603) lAngleterre lisabthaine -, lui chappait. En 1588, une immense flotte envoye contre elle par le trs catholique roi dEspagne Philippe II, l Invincible Armada , fut disperse davantage, il est vrai, par le mauvais temps que par les marins anglais (Drake). Seuls 63 vaisseaux sur 130 regagnrent Cadix. Cette bataille marqua le dbut de la suprmatie navale britannique. Mais lIrlande restait obstinment fidle au pape et le catholicisme triomphait en Europe centrale et orientale (Pologne). Et, surtout, de nombreux gnies lui faisaient honneur. Des vques progressistes : Charles Borrome (1538-1583) Milan, Franois de Sales (1567-1622) Annecy. Des mystiques dun extraordinaire talent littraire : Thrse dAvila, la Madr (1515-1582), et son ami Jean de la Croix (1542-1591), rformateurs des Carmes, furent de grands potes. Le Livre des demeures de Thrse et La Nuit obscure de Jean, publis en 1588 (anne de la dfaite de lArmada : les vraies victoires sont idologiques !), restent des chefs-duvre de la littrature castillane et spirituelle. Comme quoi Charles Quint navait pas tort de vouloir sadresser Dieu en espagnol ! Au mme moment, Philippe Neri fondait Rome lordre de lOratoire. Alors que le protestantisme, quelque peu iconoclaste , ne russissait pas sinventer une architecture, les jsuites lancrent une mode qui fera fureur : celle du baroque . Inaugur Rome, en 1568, avec lglise du Gesii, le baroque triomphera de Salamanque Cracovie et jusquau Mexique Ces vnements ont laiss des traces. Le prsident amricain Bush Junior est un fondamentaliste protestant. En revanche, lUnion europenne reste si catholique que son drapeau est celui de la Vierge Marie et quon a pu parler d Europe vaticane . Si la Renaissance fut une priode dhumanisme et de gloire, elle fut aussi une priode de tragdie : les civilisations prcolombiennes en sont mortes et elle a connu les guerres de religion . Rien ntant plus effrayant que les guerres de religion, on doit remercier le bon roi Henri dy avoir jadis mis un terme. Puissent-elles ne pas resurgir aujourdhui !

Le grand XVIIe sicle


la mort dHenri IV, la rgence fut exerce en France par Marie de Mdicis, au nom de son fils Louis XIII. Aux tats gnraux de 1614, elle dut faire des concessions la noblesse. Peu intelligente, influence par un entourage dtestable (les Concini), elle voulut garder le pouvoir la majorit du roi. Mais elle eut limmense mrite de faire entrer Richelieu au Conseil. La rgente disgracie, Louis XIII garda Richelieu. Ctait en 1624. Le roi avait vingt-quatre ans ; le ministre, devenu cardinal, trente-neuf. Louis XIII tait un homme de petite allure, au physique ingrat, bgue, mal laise avec les femmes (il mit treize ans faire un enfant la sienne, Anne dAutriche). Ce roi timide fut cependant capable, parce quil en reconnaissait le talent, de conserver le cardinal comme ministre pendant vingt ans. Armand du Plessis avait le sens de ltat. lintrieur, il lutta contre tout ce qui pouvait entraver lautorit monarchique. Les protestants ayant profit de la mort dHenri IV pour ouvrir aux Anglais La Rochelle quils dominaient, Richelieu fit jeter une digue devant le port charentais et contraignit les gens de la RPR (Religion prtendue rforme) obir, tout en respectant leur libert religieuse. Il poussa le roi chtier les grands sditieux. Ce ntait pas facile : Les quatre pieds carrs du cabinet du roi ont t pour moi plus difficiles conqurir que les champs de bataille dEurope , disait Richelieu. Louis XIII ntait pas une potiche . Mais Montmorency et Cinq-Mars furent dcapits. En Europe, Richelieu pratiqua une politique habile pour restaurer la prpondrance franaise, nhsitant pas sallier aux princes protestants contre les Habsbourg catholiques, ce qui scandalisait les dvots. Il subventionna le roi de Sude, Gustave-Adolphe, pour le faire intervenir en Allemagne. La Sude connut alors soixante ans de grandeur militaire. Efficace et fructueuse, cette politique eut des consquences dsastreuses en Allemagne. La guerre de Trente Ans, de 1618 1648, qui se termina avantageusement pour la France et la Sude au trait de Westphalie (1618), a t pour lAllemagne une terrible tragdie (destructions, morts), dont elle mettra longtemps se relever ; la Prusse et les tats hrditaires des Hasbourg (lAutriche) tant pargns. Richelieu intervint aussi dans le domaine culturel : il fonda lAcadmie franaise en 1634, fit btir lglise de la Sorbonne et le Palais-Royal Paris. De sant fragile, malgr son nergie farouche, il mourut en 1642, et son roi, tuberculeux, quelques mois plus tard en 1643. cette poque, un vnement trange survint en Angleterre : la proclamation dune rpublique, en 1649, aprs la dcapitation du roi Charles. (Eh non ! les Franais nont pas t les premiers couper la tte de leur roi !) Olivier Cromwell, devenu le dictateur (le lordprotecteur ) de cette rpublique, la dirigea dune main de fer jusqu sa mort (3 septembre 1658). Il en profita pour faire la conqute de lcosse et de lIrlande, restes quasi indpendantes jusque-l. Les partisans du lord-protecteur sappelaient les puritains , protestants rigides. Le nom est rest. Lannexion de lEcosse, protestante comme lAngleterre, fut assez facile (malgr des rvoltes). Elle sera valide par un trait dUnion en 1765. Raison pour laquelle on parle depuis du Royaume-Uni . Celle de lIrlande catholique fut sanglante. Cromwell y envoya ses puritains, qui sapproprirent les meilleures terres voles aux gentilshommes catholiques (beaucoup dentre eux se rfugirent en France). Il en rsulta une haine sculaire des Irlandais envers les Anglais, qui conduira lIrlande en 1920 devenir indpendante. Pendant la Seconde Guerre mondiale, elle restera neutre, malgr Hitler, par dtestation de lAngleterre. Les Anglais, regroups en Ulster, conservrent toutefois le quart de lIrlande. Cette survivance explique les combats de lIRA dont on peut esprer voir la fin, un armistice tant aujourdhui conclu. Il est probable que ce conflit sculaire (dans lequel les tats-Unis jouent maintenant le rle darbitre, de nombreux Amricains tant des catholiques dorigine irlandaise, tel le prsident Kennedy) aboutira la runification de lle, les protestants de lUlster devant choisir entre devenir vraiment irlandais ou retourner dans le pays do leurs anctres sont venus. Cela dit, contrairement la franaise, la Rpublique anglaise ne dura pas. Ds la mort de Cromwell, la monarchie fut rtablie en GrandeBretagne. Elle y subsiste encore. Louis XIII mort, son pouse Anne dAutriche, cervele jusque-l, se hissa la hauteur des circonstances. Elle commena par conserver le premier ministre que Richelieu avait choisi comme successeur : Giulio Mazarini, dit Mazarin, un diplomate pontifical que Richelieu avait repr et embauch. Mazarin, souple en apparence, avait en fait beaucoup de caractre. Il en eut besoin. la mort de Richelieu et de Louis XIII, les nobles se rvoltrent. On appelle Fronde cette dernire sdition des grands , lorigine peut-tre du divorce qui existe en France entre le peuple et les lites. Les frondeurs nhsitrent pas sallier aux ennemis extrieurs ; le fameux parti de ltranger , dj ! Mazarin et Anne dAutriche formrent un couple solide. Ils ntaient pas amants (bien que Mazarin fut un cardinal lac, lunion dun roturier et dune descendante de Charles Quint tait impensable), mais trs amis. Ils firent front. Fuyant quand il le fallait (aussi le jeune dauphin, futur Louis XIV, eut-il une enfance tourmente), ils revenaient toujours. En 1653, la Fronde tait crase. Ltat avait t sauv par deux trangers : une Espagnole et un Italien. Le trait des Pyrnes, sign en 1659, mit galement fin aux hostilits extrieures. Mazarin, bien quil ait confondu le trsor public avec sa cassette prive (aujourdhui, on linculperait d abus de bien social ), a bien mrit de la patrie. Avec Richelieu et Mazarin, le prestige intellectuel de la France clipsa celui de lItalie. Ren Descartes, install en Hollande par commodit plus que par prudence mais passionnment lu et comment en France, avait publi en 1637 son fameux Discours de la mthode. Il revint dailleurs trois fois Paris, o il rencontra un autre gnie, Biaise Pascal, un physicien exceptionnel auteur dtudes savantes sur le vide, la pesanteur et la mcanique des fluides. Les deux hommes avaient en commun la mthode exprimentale ; Pascal tait en outre un mystique, plus connu pour ses clbres Penses que pour son Trait du triangle arithmtique. la mort de Mazarin son parrain et son matre en politique -, en 1661, le roi Louis XIV avait vingt-quatre ans. Tant que le cardinal vcut, il avait laiss faire. Personne ne savait ce quil avait dans la tte ( lexception de Mazarin, qui jugeait grandes les capacits de son filleul et lve). On pensait la cour quil continuerait ses amours (le jeune homme, trs beau, tant fort amateur de dames) et laisserait gouverner sa mre. Pendant que lEurope se rformait, que se passait-il en Asie ? Dans lempire ottoman et en Chine, on peut rpondre : rien ! Certes, les Turcs restaient militairement puissants : ils parurent devant Vienne pour la dernire fois en 1682, et livrrent la rpublique de Venise une guerre de vingt-cinq ans (1644-1669) propos de lle de Crte. Mais leur tat tait trs mal administr, ce quaggravait la taille de lempire : il allait de la Serbie lArmnie, de La Mecque lAlgrie (le Maroc lui chappa toujours). Il entamait sa longue dcadence. La Chine tait, elle, bien administre par ses mandarins, mais elle restait ferme ( lexception du commerce prcieux des routes de la soie). Elle connut cette poque le dernier cycle toujours recommenc depuis des millnaires dune conqute par les nomades de la steppe et de la sinisation rapide de ces conqurants. Pour le reste, elle persistait dans sa majestueuse immobilit. En 1644, les nomades mandchous sinstallrent Pkin. Ils y devinrent chinois et la dynastie mandchoue durera jusquen 1911.

Le Japon, lui, stait ferm en perscutant ses chrtiens. Aux Indes, un empereur moghol, quoique musulman, Akbar le Grand (1542-1605), essaya de fonder une religion nouvelle, Din-i-ihali, en syncrtisant lislam, le christianisme et lhindouisme (les trois religions du sous-continent). Mais il choua et son fils Slim se rvolta. En raison de cet chec, Aurangzeb, le dernier grand souverain moghol (de 1658 1707), fut un musulman fanatique qui fit dtruire quantit de temples de Siva et perscuta les hindouistes : 90 % de la population du sous-continent lui tait donc hostile, ce qui favorisera grandement les entreprises ultrieures des Europens. En Perse, en revanche, on assista cette poque, avec la dynastie safvide, une renaissance de la vieille culture iranienne traditionnelle. Certes, les Safvides restaient officiellement musulmans, mais ils ltaient en fait fort peu. Abbas le Grand (1571-1629) modernisa son arme avec laide de conseillers anglais et fit voluer son pays en tenant compte de ce qui se passait en Europe. Il tablit sa capitale Ispahan, ville la romaine, avec un cardo et un decumanus, de grandes avenues, des places magnifiques, des mosques, certes, mais surtout des palais. Il encouragea (hrsie pour lislam !) la peinture et les courses de polo. Au Shehel Sotoun, on peut encore admirer les fresques : de jeunes princes sy font verser du vin par de jolies jeunes femmes. On y voit aussi de belles sculptures. Tolrant, Abbas installa dans sa capitale de nombreux chrtiens armniens, dont il apprciait la science et lartisanat. Ispahan, cest la moiti du monde , disait-on. Il svertua envoyer de somptueuses ambassades aux souverains dEurope, leur proposant une alliance de revers contre les Turcs quil dtestait. Tous les shahs de la dynastie limitrent (Napolon recevra ainsi une ambassade perse en Pologne, au cours de lhiver 1807). Paris, cependant, le beau Louis XIV runissait son Conseil pour la premire fois depuis la mort de son parrain. Il dit aux ministres : Messieurs, jusqu maintenant, jai bien voulu laisser le soin de gouverner mes tats feu le cardinal Mazarin. Ds aujourdhui, il nen sera plus ainsi, je ne prendrai pas de premier ministre et gouvernerai moi-mme. Je solliciterai vos conseils quand jen aurai besoin. Vous pouvez disposer. En mme temps, il faisait arrter par ses mousquetaires le puissant surintendant des Finances, Nicolas Fouquet, qui lui faisait de lombre. Arrestation injuste, certes, mais dicte par la raison dtat chre Machiavel. Le fastueux surintendant, constructeur du chteau de Vaux, mourut ignor dans la citadelle royale de Pignerol. Ce vritable coup de thtre rvlait une nergie que son parrain Mazarin avait su discerner. Le roi avait succd son pre en 1643 ( Le roi est mort, vive le roi ! ), mais cest en cette anne 1661 que commena un rgne personnel qui durera cinquante-quatre ans, et qui fut grand. Seule la Hollande russit contenir vraiment Louis XIV. La Hollande, cette portion des Pays-Bas, avait trouv dans le protestantisme, en loccurrence calviniste, un prtexte pour saffranchir de la domination pesante de lEspagne. En 1609, lEspagne avait reconnu lindpendance du nord des Pays-Bas, conservant pour elle le sud. Voil pourquoi les Flamands, qui parlent hollandais, sont catholiques. Ds 1648, Amsterdam enlevait Venise la suprmatie maritime. Les Hollandais envoyrent de nombreux colons au sud de lAfrique, au Cap (ils y sont toujours, et les Afrikaners parlent encore le nerlandais). Ils firent la conqute du grand archipel dIndonsie, qui restera eux jusquen 1945. Ils fondrent en Amrique, lembouchure de lHudson, la Nouvelle-Amsterdam , qui deviendra New York quand les Anglais succderont sur les mers la Hollande. On sous-estime toujours le rle des Hollandais. Sur le plan culturel, ce rle fut capital. Amsterdam avait abrit rasme, et Descartes y vcut. Spinoza (1632-1677) en a t la figure dominante. Excommuni par la Synagogue pour son rationalisme, il alla vivre La Haye, o il crivit lthique tout en polissant des verres de lunettes. En mme temps quune peinture flamande, il y eut une peinture hollandaise. La guerre franco-hollandaise (1672-1678) se solda par un match nul. Les rpubliques bataves avaient confi leur dfense un prince allemand, galement seigneur de la ville dOrange en France (do son titre de Guillaume dOrange), qui galvanisa leur rsistance et sauva les Hollandais en ouvrant les digues (une partie du pays se trouve au-dessous du niveau des hautes mers). Aprs la paix de Nimgue (1678), Guillaume fut appel en Angleterre, dont il devint roi (voil pourquoi les protestants royalistes du nord de lIrlande, en Ulster, se nomment aujourdhui orangistes ). Lorange est toujours la couleur hollandaise. Partout ailleurs, Louis XIV fut victorieux. Il avait cr, avec son ministre de la Guerre Louvois, la meilleure arme dEurope, et la plus nombreuse (400 000 hommes, davantage que nen eut jamais lempire romain). Parfois, les guerres furent rudes. Celle dite de succession dEspagne faillit mal se terminer et Louis XIV fut oblig den appeler la bonne volont de ses sujets, par une lettre lue dans toutes les paroisses de France. Cet pisode est significatif. Il dmontre que, malgr les apparences, le Roi-Soleil restait fidle la tradition captienne et sappuyait sur le peuple. La victoire fut franaise Denain en 1712 et Louis russit installer un petit-fils sur le trne dEspagne, mettant ainsi fin une rivalit sculaire. Les Bourbons dtiennent aujourdhui encore la couronne espagnole : Juan Carlos descend de Louis XIV. Malgr leur cot financier et humain, ces guerres, menes par une arme de mtier, la priphrie du royaume, furent davantage des actes de propritaire dsireux darrondir son champ que des aventures conqurantes. Louis XIV naurait pas eu lide saugrenue daller occuper Berlin ! De fait, il acheva presque de dessiner notre actuel hexagone en annexant au royaume lArtois, les Flandres (Lille), lAlsace, la FrancheComt et le Roussillon. lintrieur, sa seule erreur fut davoir aboli, en 1685, ldit de Nantes. Beaucoup de Franais protestants migrrent alors en Prusse ou en Afrique du Sud hollandaise. Ce fut une lourde perte pour le pays mal compense par larrive de catholiques irlandais. Pour le reste, sa politique fut efficace (ldit de Nantes fut dailleurs remis en vigueur par ses successeurs). Louis XIV avait gard de son enfance sous la Fronde une profonde mfiance envers la noblesse. Il faut comprendre que la construction de Versailles fut un acte hautement politique. Inaugur en 1682, Versailles ntait pas seulement le plus beau palais du monde, imit dans lEurope entire ; ctait une machine domestiquer les grands ; tous les importants tant quasi obligs dhabiter la ville nouvelle pour faire leur cour au roi. Il faut imaginer les nobles assembls dans la galerie des Glaces et un garde criant : Messieurs, le roi ! Tous se courbaient Ce palais de glaces, sublime et fragile, nous montre aussi quel point lordre intrieur rgnait : ce chteau tait, en effet, indfendable en cas dmeute la Rvolution le prouvera. Lordre extrieur est attest, lui, par le fait que le Paris de Louis XIV (qui restait la capitale) navait pas de murailles. Le mur murant Paris [qui] rend Paris murmurant ntait quun mur doctroi orn de belles portes : Saint-Denis, Saint-Martin. La paix franaise rendait inconcevable une attaque ennemie. Ce nest quau sicle suivant que Paris retrouvera des fortifications. Cest son entourage quon reconnat un dirigeant : les petits chefs ne supportent pas le talent des autres et choisissent des incapables ; les grands chefs savent que la gloire de leurs conseillers ne leur porte pas ombrage, mais rejaillit sur eux. De ce point de vue, Louis XIV est bien Louis le Grand : Nec pluribus impar tait sa devise nul autre pareil . Cest aujourdhui la devise officielle des tats-Unis (et le jugement officieux de la France propos delle-mme).

Autour du Roi-Soleil, on rencontrait larchitecte Mansart, le musicien Lully, le paysagiste Le Ntre, et une pliade dhommes de lettres : Corneille, Racine, La Fontaine, Molire, Boileau, La Bruyre. Il faut sarrter au cas de Molire. Jean-Baptiste Poquelin (1622-1673) avait renonc au barreau pour les planches. Louis XIV le nomma comdien ordinaire du roi , avec une pension et la cration de la Comdie-Franaise. Surtout, il le laissa crire et jouer des pices sditieuses, aujourdhui encore scandaleuses songeons Tartuffe, impitoyable satire des Talibans de tous les temps. la fin de sa reprsentation, les bien-pensants vexs affichaient un silence glacial ; le roi battit trs fort des mains, dclenchant les applaudissements des courtisans. On pouvait, devant Louis XIII ou Louis XIV, laisser dire un personnage du Cid : Pour grands que soient les rois, ils sont ce que nous sommes. Ils peuvent se tromper comme les autres hommes , et les rois dapplaudir. Il faut souligner le gnie de Racine et de Corneille qui, en quelques milliers de mots, en simposant des rgles extrmement strictes, disent tout sur tout, explorent avec une incroyable prcision lme humaine, la dcoupant au scalpel comme jamais et condensant en quelques actes les passions de lhomme (lamour, la haine, lambition, la gloire, lavarice, lhypocrisie, la peur). On approche l du gnie des anciens Grecs : Racine, cest Sophocle ; Molire, Aristophane ! La simplicit classique exprime la complexit des choses. Le dpouillement suggre le brillant, la lgret rvle la profondeur. Ce gnie classique, Boileau le rsume : Ce qui se conoit bien, snonce clairement. Cest le gnie mme de la France, la capacit daccder la grandeur dans la mesure. Tout le style Louis XIV est l. H bien ! connais donc Phdre et toute sa fureur. Jaime , crivait sobrement Racine. Si lon considre le gouvernement, la France en connut peu de plus clatants. Nous avons cit Louvois la Guerre. Mais on pense videmment Colbert, ministre des Finances, de lIntrieur, de lconomie. Le roi fit difier de clbres manufactures, dont certaines existent toujours, tels les Gobelins, ou ont donn naissance de grandes entreprises capitalistes, tel Saint-Gobain. L tat colbertiste a vraiment exist. Il marque encore le style de gouvernement franais harmonieux mlange, quoi quon en dise, dinitiative prive et dintervention publique. Vauban fut le plus caractristique de ces grands commis franais. Vauban, on le sait, fit difier en France dinnombrables forteresses de conception nouvelle, capables de rsister au canon. On se souvient moins quil fut un grand fiscaliste. Dune certaine manire, on pourrait lui attribuer la cration de lINSEE, car il avait lobsession des recensements. Chaque grande nation europenne a marqu un sicle : le xv e sicle est italien ; le XVIe, espagnol. Les XVII e et XVI e sicles sont franais. La langue franaise tait universelle : Austerlitz, tous les souverains, ennemis de la France, parlaient le franais entre eux. Au XDCe et au XXe sicle, langlais simposera ; dabord cause de lAngleterre, ensuite cause de lAmrique. Le roi trs chrtien tait un bon vivant. Il eut dinnombrables matresses, dont trois ont marqu les tapes du rgne. Mlle de La Vallire fut la femme des dbuts triomphants ; Mme de Montespan, celle de la maturit glorieuse, et Mme de Maintenon, la femme du soleil couchant. Cette dernire fonda la maison dducation pour jeunes filles de Saint-Cyr. Mais ces matresses ne dcidaient en rien des affaires publiques. Louis XIV montait cheval et chassait le loup ou le cerf deux heures de suite ; le soir, il prsidait les dners entour de jolies femmes, mais ctait dabord un travailleur, acharn faire son mtier de roi (comme il disait), tudiant les dossiers son bureau dix heures par jour. Outre Versailles, il nous a laiss de magnifiques monuments. Toutes les villes de France lui doivent des btiments publics de belle allure. Paris, que lon imagine tort nglig parce que la cour tait Versailles, doit Louis XIV trois grands hpitaux, situs en ligne sur le boulevard sud : les Invalides (pour les vieux soldats blesss), le Val-de-Grce et la Salptrire, avec les dmes de leurs chapelles. Les Invalides, peut-tre le plus beau monument de Paris, ntaient quun hpital. Mais ils disent davantage en faveur de Louis XIV que nen dit Versailles. Quand on veut juger de la grandeur dune civilisation, il ne faut pas regarder les demeures des riches, mais les hospices destins aux pauvres ! Tous les souverains dEurope, adversaires ou allis, voulaient imiter le roi de France. Prs de Vienne, lempereur de Habsbourg faisait construire son propre Versailles Schnbrunn, en Russie, lautre bout de lEurope, le tsar Pierre le Grand, dlaissant Moscou lorthodoxe, fit btir, tourne vers lOccident, une nouvelle capitale de style classique, Ptersbourg, ce rve dEurope au fond de la Baltique. Il modernisa son pays avec violence (compar au tsar Pierre, Louis XIV fut un doux). Sous le rgne de Pierre le Grand (1672-1725), la Russie devint enfin une puissance du concert europen. Quand Louis XIV mourut vieux et rassasi de jours , lex-lecteur de Brandebourg, devenu roi de Prusse en 1701, ouvrit Berlin son Conseil des ministres en disant seulement, en franais : Le roi est mort. Il neut pas besoin de prciser de quel roi il parlait. Et le peuple franais, dans tout cela ? Nous avons not que cest vers lui que Louis XIV stait retourn pendant la guerre de Succession dEspagne, et que le peuple avait rpondu son attente (contributions, volontaires, vaisselle, etc.). Les protestants (qui reviendront nombreux dans le royaume quand la monarchie aura rtabli ldit de Nantes) le dtestaient, et beaucoup de nobles aussi (tel le duc de Saint-Simon). Mais les bourgeois laimaient. Quant aux 20 millions de paysans, ils nont pas t aussi malheureux, sous le rgne solaire, quune certaine cole historique contemporaine laffirme. Ils bnficirent de la paix ( lexception des rgions du NordEst et de lEst) et dune bonne administration. Dans les derniers temps, cependant, la fiscalit qui, de faon injuste, pesait essentiellement sur eux devint crasante. Guerres, btiments, diplomatie : tout cela cotait cher. la fin de ce long un peu trop long rgne, les paysans nen pouvaient plus. La mort du grand roi fut pour eux une dlivrance, ainsi que pour les imponants maintenus depuis un demi-sicle sous sa main de fer.

Le sicle des Lumires


Une srie de morts tragiques ayant lagu lordre de succession au trne (et assombri les dernires annes de Louis XIV), la couronne chut en 1715 un arrire-petit-fils encore enfant du dfunt roi, et la rgence son neveu Philippe dOrlans (de 1715 1723). Ctait comme un ressort quon dcomprime. Les notables explosaient de joie. La Rgence fut une fte, quillustre bien le film de Bertrand Tavernier, Que la fte commence. Philippe dOrlans aurait pu se contenter de laisser schapper la vapeur. Mais il commit une faute grave : il rompit la sculaire alliance des Captiens et du peuple. Louis XIV, son oncle, stait bien gard de gouverner avec les nobles, rduits leur fonction militaire. Or, Philippe leur donna le pouvoir dont le Roi-Soleil les avait carts. Il nomma des nobles dans des commissions dont lavis tait ncessaire sur toute chose : la Polysynodie . Les bourgeois (classes moyennes), qui les rois captiens faisaient confiance, en furent mcontents (on touche l lune des causes lointaines de la Rvolution) et le gouvernement devint assez inefficace. En fait, le XVNI c sicle a commenc en 1715, la mort de Louis XIV. La dure sculaire est adapte la psychologie, la dure de la vie humaine. Un sicle, ce sont quatre gnrations. Un homme g peut avoir encore son pre, et dj ses petits-fils. Mais le dbut et la fin conventionnels des sicles ne correspondent pas aux faits historiques. Le XVII c sicle avait commenc, en 1610, avec lassassinat dHenri IV, et il dura jusquen 1715. Le XVNI c dbute en 1715 et se terminera cent ans plus tard, en 1815, sur le champ de bataille de Waterloo. En Europe centrale et orientale, les souverains continurent de pratiquer la monarchie absolue de Louis XIV (leur pouvoir tant toutefois limit par les franchises municipales, les privilges des nobles et du clerg). En Prusse rgnait le grand Frdric II (1712-1786). la tte dune arme efficace et agressive, le roi stratge agrandit la Prusse, qui devint une puissance militaire, au dtriment de ses voisins. Dans lempire augment vers lest de la Hongrie, aprs des victoires sur les Turcs -, Marie-Threse (1740-1780), qui partagea le pouvoir partir de 1765 avec son fils Joseph II, construisit lempire des Habsbourg qui durera jusquen 1918. En Russie, Catherine II (1762-1796) russit, toute femme quelle tait, garder la main de fer de Pierre le Grand. Prusse, Russie et Autriche sentendirent pour se partager le malheureux royaume de Pologne, qui disparut en 1772 du nombre des tats indpendants (et ne ressur-gira quen 1918). Mais, au Royaume-Uni, la monarchie devenait constitutionnelle . Aprs Walpole de 1721 1742, les Pitt seront premiers ministres (le premier de 1757 1760 et le second de 1783 1789) sous une dynastie issue du Hanovre. En France, Louis XV, devenu majeur, ne gouverna pas vraiment, accapar par les plaisirs et ses matresses (la Pompadour et la Du Barry). Ses premiers ministres furent mdiocres, lexception du cardinal Fleury (1726-1743). Louis XVI, reconnu roi la mort de Louis XV en 1774, naura pas de matresse et sera de murs austres ; il se montrera cependant tout aussi indcis que son prdcesseur. Le XVIII e sicle fut marqu par la rivalit navale franco-anglaise. En effet, si lAngleterre avait rapidement remplac la Hollande sur les ocans, la France disposait galement dune bonne marine. Les chnes plants par Colbert dans les forts domaniales taient devenus, au sicle suivant, de puissants navires de guerre. Cette poque fut lapoge de la marine voile. De magnifiques trois-mts, arms de dizaines de canons chaque flanc, et servis par des centaines de matelots (de Cornouailles ou de la Tamise, de Bretagne ou de Provence), pouvaient facilement faire le tour du monde en transportant de lourdes charges (on tait loin des caravelles de Christophe Colomb). Ctait le temps de lexploration des mers du Sud, illustre par lAnglais James Cook et le Franais La Prouse, qui dcouvraient lAustralie et lOcanie. En Amrique, les Franais, installs sur le Saint-Laurent depuis 1607 (date de la fondation de la ville de Qubec par Champlain), staient rpandus sur le continent. Au XVIII c sicle, les Franais taient les matres de presque toute lAmrique du Nord, o leur prsence reste atteste par la toponymie : Montral, Dtroit, Saint-Louis, La Nouvelle-Orlans. Ils en possdaient les deux grands fleuves : le Saint-Laurent au nord et le systme du Mississippi vers le sud, parcourus par de hardis nautonniers (Cavelier de La Salle). La Nouvelle-Orlans, capitale de la Louisiane, tait fonde. Cependant, cette immense Amrique franaise avait une faiblesse : le manque dhommes. Les Franais ont toujours rpugn sexpatrier. Pourquoi le feraient-ils ? Un proverbe allemand ne dit-il pas Heureux comme Dieu en France ? Aventures scientifiques ou militaires, oui. migration, non ! Rsultat : le continent dAmrique franaise tait occup par moins de 100000 colons, bien obligs dentretenir dexcellents rapports avec les tribus indiennes nomades (les Hurons). Le Royaume-Uni, pour sa part, ne possdait de lAmrique quune mince bande ctire (les treize colonies), tire du Maine la Caroline ; mais ce territoire atlantique tait peupl de prs dun million de colons britanniques, le plus souvent des puritains en querelle avec lglise anglicane (les plerins du Mayflower avaient fond Plymouth en 1620). Les Franais aux Indes, avec Dupleix, russirent (1748), en accord avec des souverains moghols en pleine dcadence, imposer leur protectorat, depuis Pondichry, aux rajahs ou princes des six provinces de la pninsule du Dekkan. En 1750, les Franais dominaient ainsi lAmrique du Nord et le sous-continent indien. Les Anglais ne pouvaient accepter cela. Pour lAngleterre, qui ne se suffit pas elle-mme, la domination des ocans est un enjeu vital. De 1756 1763, la guerre de Sept Ans opposa outremer Anglais et Franais. La disproportion des forces et des populations tait grande ; la diffrence de motivation des gouvernements et des peuples aussi. La riche France, fortement insre dans le continent europen, avec un roi inconstant, Louis XV, tait beaucoup moins concerne par loutre-mer que le Royaume-Uni. Souvenons-nous du mot mprisant de Voltaire propos des arpents de neige amricains. Malgr le courage et le talent du marquis de Montcalm (il remporta plusieurs victoires sur les Anglais), il ne put empcher la chute de Qubec en 1759, ville devant laquelle il fut grivement bless. Il en alla de mme aux Indes. Le sous-continent passa sous une domination britannique qui durera jusquen 1947. (La dernire rsistance indienne, celle de la confdration des Marathes, sera brise en 1818.) LIndia Act fut dict en 1784 ; lInde devint le Raji britannique. En 1763, le trait de Paris consacra la mort du premier empire franais doutremer ( lexception de quelques Antilles) et le triomphe sur les ocans de lAngleterre : Rule Britania. Si Louis XV avait t plus pugnace, le monde serait aujourdhui francophone ! Cependant, si les Franais acceptaient assez bien la perte de leurs colonies, ils gardaient une dent contre les Anglais. Quand les colons anglais

dAmrique se rvoltrent contre leur mtropole, ils volrent donc au secours des Insurgents . Car, en 1776, les colons anglais de Boston et de la Nouvelle-Angleterre staient rvolts contre lAngleterre, qui leur imposait de lourdes taxes lexportation et limportation. Comme un feu de paille, linsurrection gagna les treize colonies et George Washington, un riche planteur de Virginie, en fut nomm gnral. Lopinion publique franaise soutint les sditieux, dautant plus que ceux-ci du moins leurs chefs se prvalaient des ides des philosophes franais. Ds 1778, Benjamin Franklin tait envoy Paris. De nombreux jeunes aristocrates traversrent lAtlantique pour se battre aux cts des insurgs, le plus connu dentre eux tant La Fayette (1757-1834). En ce temps-l (comme encore au moment de la guerre dEspagne au xx e sicle), les intellectuels franais, quand ils soutenaient une cause, ne se contentaient pas de donner leur avis au journal tlvis : ils allaient se battre ! Toutefois, eux seuls, les rebelles nauraient pu chasser larme anglaise. Cest une constante : sil est vrai que la force pure ne suffit pas tablir une domination durable, une gurilla est toujours impuissante battre une arme rgulire. Il fallut que le gouvernement de Louis XVI, en mal de revanche sur lAngleterre, dclart la guerre en 1778 la Couronne britannique, que la marine franaise de De Grasse impost sa loi la marine anglaise (ce fut lunique fois : les Anglais retinrent ensuite la leon) et se rvlt capable de transporter en Amrique un corps expditionnaire de 30 000 hommes commands par le gnral de Rochambeau, pour que capitule larme anglaise, dfaite Yorktown en 1781. Sans la puissance militaire et navale franaise, jamais Washington et ses Insurgents nauraient pu battre les troupes du roi dAngleterre. En 1783, le trait de Versailles consacra lindpendance des colonies rvoltes, qui prirent le nom d tats-Unis dAmrique . En 1783, vingt ans aprs le trait de Paris, le trait de Versailles tait une superbe revanche pour les Franais. Ils nen tirrent cependant aucun avantage, tandis que le Royaume-Uni se consolait de la perte de lAmrique (il conservait le Canada, la royaut franaise ne profitant pas de loccasion pour dlivrer les Qubcois soumis depuis 1763 la domination anglaise) en consolidant son pouvoir sur le sous-continent indien : lIndia Act date prcisment de 1784. Mais un nouvel acteur tait entr en scne : les tats-Unis. La Constitution amricaine, adopte le 17 septembre 1787, crait une rpublique fdrale dont George Washington fut le premier prsident. En ralit, elle crait une nation : We the People, Nous, le Peuple , sont les premiers mots de la Constitution fdrale. Pour la premire fois, une rpublique voyait le jour, selon les vux des intellectuels franais. Car la France fut plus grande, au XVIiie sicle, par ses lettres que par ses armes. Tout le monde connat Voltaire (1694-1778) et ses contes, Jean-Jacques Rousseau (1712-1778) et son fameux Contrat social (1762). Les ides de Rousseau, davantage que celles de Voltaire, sont actuellement la mode. Il est linventeur de l enfant-roi : lmile fut publi la mme anne que le Contrat. Les principes constitutionnels de Montesquieu dans Y Esprit des lois (1750) la sparation des pouvoirs inspirrent largement la Constitution amricaine. Publis de 1791 1772, les dix-sept volumes de lEncyclopdie, dont Diderot et dAlembert furent les principaux rdacteurs, prsentent une synthse gnrale du savoir humain et font du franais la langue universelle, affirmant partout la prminence de la raison sur les dogmes. Rationalistes et humanistes, les philosophes des Lumires ntaient pas des dmocrates ; ils se prvalaient du despotisme clair . Rousseau concevait certes lide dune dmocratie, mais il tait isol sur ce point. Voltaire et Diderot taient reus par les rois trangers. Ils se spcialisrent mme dans le conseil des souverains. Le coaching, dirait-on aujourdhui terme repris des Amricains et qui vient du franais cocher, diriger (le cocher dun fiacre). Ils crivaient Catherine de Russie et Frdric de Prusse, et en recevaient des dizaines de lettres. Or, Catherine II et le grand Frdric ntaient pas prcisment des dmocrates On peut tablir une filiation entre le despotisme clair des philosophes et la bien-pensance contemporaine (de qualit littraire trs infrieure, il est vrai, celle du XVIII c sicle). Les ressemblances sont frappantes : le cosmopolitisme ; lide que le peuple est trop ignorant pour tre libre ; le libertinage ; la bonne conscience et la prdilection pour des causes humanitaires, certes, mais de prfrence lointaines (le tremblement de terre de Lisbonne) ; une disposition exceptionnelle au grand cart idologique (humaniste, mais propritaire de bateaux ngriers) ; enfin, une tonnante facult hter la catastrophe par son comportement. Lorsque les duchesses trouvaient Rousseau tellement spirituel , quelles riaient de ses saillies gorge dploye , elles nimaginaient pas quelles allaient un jour y laisser leurs jolies ttes. Il est intressant de constater quel point Ion peut tre dpass par lapplication de ses ides. Rousseau pouvait-il imaginer Robespierre ? Les Lumires (Aufklrung en allemand) furent, nanmoins, un formidable mouvement de libert et dmancipation. Lide dgalit des hommes survit toutes les modes. On connat le mot de lun des personnages du Mariage de Figaro de Beaumarchais, un homme du peuple, rpliquant un noble qui affichait sa morgue : Vous vous tes seulement donn la peine de natre ! Ces ides subversives trouvrent abri dans la franc-maonnerie. Les corporations ouvrires du Moyen Age, en particulier celle des maons ( francs veut dire libres ), jouissaient de liberts corporatives. Des intellectuels pensrent y chercher refuge et reurent bon accueil des maons (do le tablier et la truelle). Progressivement, les loges devinrent des socits de libre pense et perdirent leur caractre professionnel. La Grande Loge de Londres, dite spculative (et non plus ouvrire), fut fonde en 1717. En France, la franc-maonnerie se dveloppa partir dexils anglais ds 1725 et connut une rapide extension sous limpulsion du duc dOrlans, qui fut le premier grand matre de la Grande Loge de France en 1773. Le sicle des Lumires a sa part dombre. Ce fut en effet la grande poque de la traite des Noirs, en vertu mme des progrs de la navigation. LAfrique ( lexception du Maghreb, de lgypte et de lthiopie) tait reste prhistorique, continent de tribus parfois nomades, le plus souvent pastorales ou agricoles, mais sans rien qui ressemblt aux empires aztque ou inca. Certes, nous lavons soulign, prhistorique na pas de signification morale. Les civilisations africaines produisaient de lart, de la religion, de la beaut, mais pas dtat au sens historique du mot. Elles taient sans dfense face aux gens venus de ltranger, dont seule les prservaient la massivit du continent, son ct impntrable le Sahara au nord et la grande fort quatoriale, hostile ltre humain, au centre. Les Phniciens et les Portugais en avaient fait le tour, en sens inverse les uns des autres, mais sans la pntrer ; ils y fondrent seulement des comptoirs commerciaux. Quant aux cavaliers dAllah, ils avaient t arrts par la fort.

Pourtant, le trafic des esclaves y prosprait, les tribus africaines tant incapables de rsister des commandos bien organiss et arms. Il faut aussi avoir le courage de reconnatre que beaucoup de chefs africains y trouvaient leur compte et prlevaient leur pourcentage. La traite fut dabord musulmane et arabe, par le dsert et les caravanes, ou par la mer depuis Zanzibar jusquau golfe Persique. Avec les grandes dcouvertes, la traite devint aussi europenne, et culmina au XVIII c sicle. Les plantations des Antilles et de Virginie ne pouvaient se passer dune abondante main-duvre. Les Indiens dAmrique du Nord taient trop peu nombreux. Ceux dAmrique latine, gens daltitude (cordillre des Andes, hauts plateaux mexicains), ne supportaient pas la chaleur. On importa donc des Noirs. La navigation triangulaire rapportait gros. Le bateau ngrier quittait Londres ou Nantes, empli de verroterie. Il touchait au golfe de Guine et changeait sa verroterie contre des esclaves. Puis il vendait ses esclaves aux Antilles ou en Virginie contre du sucre ou du coton, et revenait Londres ou Nantes. Chaque bateau ngrier transportait des centaines desclaves, dont beaucoup mouraient en route. On peut dire que lesclavage est le pch originel de lAmrique, le fort racisme des puritains le rendant acceptable. Le mpris pour les Noirs subsistera longtemps aux tats-Unis, jusquau mouvement des droits civiques et Martin Luther King. Ne participeront au dbarquement de Normandie en juin 1944 que des troupes blanches, lexception des chauffeurs et personnes de service. Les Noirs ntaient, en effet, pas jugs dignes de combattre (quand la 2e DB du gnral Leclerc fut transfre du Maroc en Angleterre, en vue du dbarquement, on lui demanda de se blanchir et Leclerc fut oblig de se sparer des excellents tirailleurs africains qui le suivaient depuis le Tchad). Le trafic des esclaves a ravag lAfrique noire. Il y causa directement ou indirectement des dizaines de millions de morts, un vritable gnocide, pendant des sicles. La traite arabe (souvent passe sous silence par bien-pensance) et la traite du XVIII c sicle furent lune et lautre galement ravageuses pour le continent africain. On lui doit cependant la prsence dune forte communaut noire aux tats-Unis (ou au Brsil), les cantiques du spiritual et la musique de jazz. Hormis les ravages de la traite, le XVIII c sicle a t une poque de paix pour les peuples ; les guerres maritimes les concernant peu, mme aux Indes. (Il faut en excepter le partage inique de la Pologne entre la Russie, lAutriche et la Prusse.) Lagriculture fit de grands progrs, des savants sy intressrent (les physiocrates ). Le niveau de vie sleva, le brigandage recula. Les liberts, finalement ( lexception de celles des Noirs), y furent assez bien respectes. La guerre elle-mme shumanisa, se pliant au droit des gens : statut des prisonniers et des noncombattants, etc. Jamais la pense, malgr les hypocrisies signales plus haut, ne parut plus libre, plus allgre. Celui qui na pas connu cette poque, dira Talleyrand, ignore ce que peut tre la douceur de vivre. Le sicle des Lumires fut aussi le grand sicle de la musique symphonique. Dans tous les pays du monde, les musiques traditionnelles se ressemblent, un peu monotones. Ds le Moyen ge, dans les monastres dOccident comme dOrient, la musique polyphonique stait panouie, chant grgorien et chant orthodoxe. Les rvolutions techniques de la Renaissance permirent la mise au point dinstruments nouveaux (clavecin, piano) et de grilles de lecture perfectionnes (solfge). La Contre-Rforme saccompagna de la cration dune somptueuse musique baroque. Au sicle des Lumires travaillrent et vcurent dextraordinaires compositeurs : Vienne, Wolfgang Amadeus Mozart (1756-1791) et, la cour de llecteur de Cologne, Ludwig van Beethoven (1770-1827), pour ne citer que les plus gniaux. La France fut la patrie des ides nouvelles ; lAllemagne et lAutriche, celles de la musique symphonique ; lItalie resta celle de lopra, depuis que Monteverdi (1567-1643) avait fix le modle du genre. De cette poque date la Scala de Milan, construite sur ordre de Marie-Thrse dAutriche.

La Grande Rvolution
Lnine appelait la rvolution franaise de 1789 la Grande Rvolution . Il avait raison. Pour les historiens, la rvolution de 89 est un vnement majeur la Rvolution par excellence. vnement tellement imprvisible que, dabord, personne ne le comprit. Chateaubriand la remarqu : Lorsque la Rvolution clata, les rois ne la comprirent pas : ils virent une rvolte l o ils auraient d voir le changement des nations. Ils se flattrent quil ne sagissait pour eux que dagrandir leurs tats de quelques provinces arraches la France. Ils croyaient lancienne tactique militaire, aux anciens traits diplomatiques, aux ngociations des cabinets Et les conscrits de la Rvolution allaient chasser les soldats du roi de Prusse ; et les rois allaient venir solliciter la paix dans les antichambres de quelques avocats obscurs. Et la terrible opinion rvolutionnaire allait dnouer sur les chafauds les intrigues de la vieille Europe. Cette vieille Europe pensait ne combattre que la France, elle ne sapercevait pas quun sicle nouveau marchait sur elle ! Nulle part cette incomprhension, accompagne dune trs prcise description des faits au jour le jour (les auteurs nen connaissaient pas la suite, contrairement nous), napparat mieux que dans les centaines de dpches que les deux ambassadeurs successifs de Venise Paris envoyrent leur gouvernement. (Ces tlgrammes diplomatiques ont t runis en un seul volume et publis en 1997 chez Robert Laffont.) Cet vnement incomprhensible a pourtant des causes reprables. Dabord, la faillite. La guerre dAmrique avait cot normment dargent la monarchie franaise. Contrairement ce que lexpression monarchie absolue pourrait laisser croire, les rois de France ne pouvaient pas crer dimpts nouveaux sans le consentement des reprsentants du peuple : les tats gnraux, composs des trois assembles spares de la noblesse, du clerg et du peuple (nomm tiers tat ). En Angleterre, il ny a que deux assembles : la Chambre des lords, qui runit nobles et ecclsiastiques, et la Chambre des communes, qui regroupe les lus du peuple. Depuis la restauration monarchique daprs Cromwell, ces deux assembles sigeaient en permanence. En France, les tats navaient pas t convoqus depuis 1614, Louis XIV prfrant manquer dargent plutt que davoir des comptes rendre aux notables. En effet, mme les reprsentants du tiers tat taient des notables, bourgeois, riches fermiers, avocats, notaires -des gens qui avaient fait des tudes. Tous taient imbibs des ides nouvelles des philosophes. Nous lavons soulign : les ides mnent le monde. Victor Hugo a bien compris que les vrais responsables de la Rvolution furent Voltaire et Rousseau, tous les deux morts au moment des faits. Il mit dans la bouche de Gavroche ces paroles clbres : Je suis tomb par terre / Cest la faute Voltaire / Le nez dans le ruisseau / Cest la faute Rousseau ! La seconde cause de la Rvolution fut donc idologique : la concrtisation imprvue des thses philosophiques des Lumires. Louis XVI, accul par le risque de faillite, convoqua donc les tats gnraux. Les lections eurent lieu, par ordres (nobles, clercs, peuple), dans toutes les paroisses de France qui en profitrent pour envoyer au roi, procdure traditionnelle, des cahiers de dolances . Ils nous sont prcieux pour connatre ltat de lopinion en 1789. Elle tait rformiste, mais restait monarchiste. Les tats gnraux se runirent le 17 juin 1789, en prsence du roi, qui leur demandait seulement de voter de nouveaux impts. Presque immdiatement, les choses tournrent mal. Le 9 juillet, les trois assembles dcidrent de nen plus former quune : l Assemble constituante . Louis XVI voulut renvoyer les reprsentants, mais ceux-ci nobirent pas. On connat le mot de Mirabeau : Nous sommes ici par la volont du peuple et nous nen sortirons que par la force des baonnettes. Le roi nosa pas la force. Louis XVI avait deux solutions. La premire tait la rpression. La monarchie, forte de dizaines de rgiments mercenaires (allemands, suisses), en tait parfaitement capable. Un expert le souligna : Le roi se fut montr cheval, la Rvolution naurait pas eu lieu , a dit Bonaparte. Lautre solution tait denfourcher le cheval rvolutionnaire et den prendre les rnes pour transformer la monarchie absolue en monarchie constitutionnelle ce quavaient fait les souverains anglais. Mais Louis XVI croyait trop sincrement aux principes de lAncien Rgime pour adopter ce comportement. Donc il ne sut pas choisir. Ctait un homme dpass. Le 14 juillet, une meute parisienne semparait de la forteresse de la Bastille, presque vide de prisonniers et garde par des suisses la retraite. vnement militaire insignifiant, mais fortement symbolique. Louis XVI, ce jour-l, crira sur son carnet personnel : Rien signaler. Il est vrai quil parlait du gibier quil navait pas tu, car il tait la chasse pendant que lmeute grondait dans le faubourg SaintAntoine. Pourtant, les dputs de la Constituante voulaient seulement deux choses : des rformes raisonnables et la transformation, avec le consentement du roi, de la monarchie absolue en monarchie constitutionnelle, limage de la monarchie anglaise (avant dtre anti anglaise, la Rvolution fut anglomane). LAssemble constituante a t une grande assemble, qui travailla beaucoup. Elle tablit le systme mtrique (qui a fini par triompher partout dans le monde, mme en Angleterre), cassa les vieilles provinces et divisa la France en dpartements. Elle proclama enfin la fameuse Dclaration des droits de lhomme et du citoyen le 26 aot 1789 : Les hommes naissent et demeurent libres et gaux en droits. Droits de lhomme quun fminisme mal compris nous fait appeler aujourdhui droits humains comme si les Constituants, en parlant dhommes, ne parlaient pas de lhumanit entire ! Chateaubriand nous a laiss des sances de la Constituante une description digne du meilleur journalisme : Les sances de lAssemble offraient un intrt puissant. On se levait de bonne heure pour trouver place dans les tribunes encombres. Les dputs arrivaient en mangeant. Causant, gesticulant, ils se groupaient dans les diverses parties de la salle selon leurs opinions. Bientt ce fracas tait touff par un autre : des ptitionnaires, arms de piques, paraissaient la barre : "Le peuple meurt de faim, disaient-ils. Il est temps de prendre des mesures contre les aristocrates et de slever la hauteur des circonstances. " Le prsident assurait ces citoyens de son respect. Les sances du soir lemportaient en scandale sur celles du matin : on parle mieux et plus hardiment la lumire des lustres. La salle du Mange tait alors une vritable salle de spectacle, o se jouait un des plus grands drames du monde.

Les premiers personnages appartenaient encore lancien ordre des choses ; leurs terribles remplaants, cachs derrire eux, parlaient peu ou point. la fin dune discussion, je vis monter la tribune un dput dun air commun, dune figure grise et inanime, rgulirement coiff, proprement habill comme le rgisseur dune bonne maison, ou comme un notaire soigneux de sa personne. Il fit un rapport long et ennuyeux ; on ne lcouta pas ; je demandai son nom : ctait Robespierre. Les gens souliers taient prts sortir des salons, et dj les sabots heurtaient la porte. Le 14 juillet 1790, les Constituants organisrent une grande fte, Paris, sur le Champ-de-Mars : la fte de la Fdration. La messe fut clbre par Talleyrand, alors vque ; le roi voulut bien prter serment la Constitution, et les dlgations des provinces dcidrent solennellement de constituer ensemble une nation une et indivisible . Malgr la pluie, lenthousiasme tait grand. Tout aurait pu bien tourner sans les arrire-penses de Louis XVI, qui nacceptait pas lordre nouveau. Le 21 juin 1791, le roi, sa femme Marie-Antoinette et ses enfants montrent en pleine nuit dans plusieurs carrosses pour aller en Allemagne se mettre sous la protection des armes trangres. Cette fuite, car cen tait une, tait aussi une trahison de ses serments et de la patrie. Elle faillit russir. cette poque, les carrosses allaient vite, mais il fallait remplacer souvent les chevaux dans des relais de poste. Grce aux monnaies qui portaient son effigie, le visage de Louis XVI tait fort connu. Varennes, 30 kilomtres seulement de la frontire impriale, un matre de relais reconnut le roi et appela laide. Les Constituants ramenrent Louis XVI et sa famille Paris, et firent semblant doublier lincident. Ils dirent quon avait voulu enlever le roi. Mais il faut constater que la fuite de Varennes a rompu la confiance qui existait encore entre la monarchie et le peuple : quand le roi fut ramen Paris, il y fut accueilli par un silence glacial et non par les vivats habituels. LAssemble constituante se spara quand mme et l Assemble lgislative lui succda. La monarchie constitutionnelle tait en place. Elle ne dura quune seule anne. La trahison de Louis XVI en avait sap les fondements. Le surgissement au centre de lEurope (et non plus sa priphrie, comme en Angleterre), dans la nation la plus puissante du continent, dune monarchie constitutionnelle aux prtentions universalistes tait insupportable pour les rois. Au sein de lAssemble lgislative elle-mme, le parti de la guerre tait puissant. lorigine, tous ces hommes de 89 taient pacifiques. Tous tenaient la guerre pour une manire dpasse de rgler les conflits. Tous croyaient quil ny aurait plus jamais de guerre. Il est trange de voir des pacifistes se transformer en bellicistes cas frquent dans lhistoire. Toujours est-il que, le 20 avril 1792, les dputs franais et les rois europens se dclarrent joyeusement la guerre, certains que les armes rgleraient tout leurs conflits intrieurs comme leur opposition idologique. En fait, les hommes de la Rvolution rvaient de faire le bonheur des autres peuples et dexporter les immortels principes de 89 . La guerre nest jamais propice la dmocratie. Elle emporta la monarchie constitutionnelle franaise. Le 10 aot 1792, les Tuileries furent envahies par une meute populaire ; le roi, stant rfugi dans le sein de lAssemble, fut dpos et la famille royale enferme au Temple. la suite de llection, au suffrage largi, de la clbre assemble nomme Convention le 20 septembre (lection accompagne de troubles et de massacres), la Rpublique une et indivisible fut proclame le 22 septembre 1792. Deux jours plus tt, les Franais taient victorieux Valmy ; la Belgique et toute la rive gauche du Rhin taient annexes la France, selon la doctrine des frontires naturelles. Le 21 janvier 1793, en signe de rupture, le roi Louis XVI fut guillotin place de la Concorde devant une grande foule. Notons au passage que linvention du docteur Guillotin tait considre comme un progrs humanitaire : les gens ne souffraient pas sous la lame. Ctait propre et net, contrairement aux dcapitations la hache. Louis XVI, rebaptis monsieur Capet (du nom de la dynastie), avait subi un procs partial. Mais il tait indniablement coupable de trahison envers la nation, Varennes lavait prouv, mme si, ses propres yeux, la couronne ou la religion taient plus importantes que la nation. SaintJust le souligna : On ne rgne pas innocemment. Le peuple franais avait tu le pre. Les rois ragirent mal cette provocation inoue, et la France fut envahie. La Convention fit alors placarder dans toutes les communes le message suivant : Ds ce moment et jusqu celui o tous les ennemis auront t chasss du territoire de la Rpublique, tous les Franais sont en rquisition permanente pour le service des armes. Les jeunes iront au combat, les hommes maris forgeront les armes et transporteront les subsistances, les femmes feront des tentes, des habits, et serviront dans les hpitaux, les enfants mettront le vieux linge en charpie pour faire des pansements. Et ce finale, qui est grand comme lantique : Les vieillards se feront porter sur les places publiques pour exciter le courage des guerriers, prcher la haine des rois et lunit de la Rpublique. Accents que lon retrouve dans le chant de guerre pour larme du Rhin compos par un officier du gnie, Rouget de Lisle, et rendu populaire par les conscrits marseillais (do son nom, La Marseillaise, aujourdhui hymne national franais). La Convention venait dinventer son arme absolue : la conscription. En effet, les rois taient persuads que leurs excellentes armes de professionnels lemporteraient facilement. Il ny avait plus darme franaise. Ds avant la fuite de Varennes, sentant venir le vent, ou fidles leurs principes, beaucoup de nobles avaient quitt la France. Lmigration privait du mme coup larme de ses cadres, car il fallait tre noble pour devenir officier. La Rpublique trouva la parade dans la mobilisation gnrale. Depuis la Rome des guerres puniques, on navait plus connu darme civique. En effet, mobiliser les citoyens (ce quoi Machiavel tait favorable) suppose chez ceux-ci une forte motivation (bien suprieure celle des mercenaires pour leur solde). Do les accents affectifs de la Marseillaise contre les envahisseurs : Qui viennent, jusque dans nos bras, gorger nos fils et nos compagnes ! Quand lenthousiasme manquait, la conscription devenait impossible, voire contre-productive. Ce qui se passa en Vende, o les paysans prfrrent prendre les armes contre la Rpublique, lombre de leurs clochers, plutt que daller servir ltat sur les bords du Rhin. Linsurrection vendenne se rvla massive. Mais, ailleurs, la Convention put lever et quiper un million de soldats, chiffre jamais atteint jusque-l dans lhistoire. Les armes de mtier furent dmoralises par les masses qui leur taient opposes. Cela explique Valmy : 20 000 mercenaires prussiens en uniforme de parade sy heurtrent 200 000 braillards qui chantaient La Marseillaise ; dcontenancs, les officiers prussiens ordonnrent la retraite. Trs vite, les paysans et les artisans devinrent de formidables soldats, et les bourgeois, pauls par quelques nobles infidles la monarchie, mais fidles la Rpublique (Bonaparte tait lun deux), de trs bons officiers. Le ministre de la Guerre, Carnot, sut pratiquer l amalgame des nobles et des recrues.

Cette leve en masse surprit les rois. Pendant vingt-trois ans, les armes franaises furent invincibles. (En ce sens, Napolon est bien lhritier de la Rvolution.) Ces armes balayrent le monde de la Sude lgypte, de lEspagne la Prusse et la Russie. La France devint capable daligner trois millions dhommes en armes. Un moment, cependant, la situation parut presque dsespre pour la Rpublique, envahie quelle tait par cinq armes trangres, au nord, lest et au sud, et ravage par de terribles insurrections, Toulon, Lyon et surtout en Vende. Lun de ses grands leaders, Danton, scriait : De laudace, encore de laudace, toujours de laudace ! La Convention cra en son sein le Comit de salut public en avril 1793. Constitu sous limpulsion de Danton, de Robespierre, de Couthon, de Saint-Just et de Carnot (entre autres), il exera un pouvoir dictatorial de plus en plus grand et assez paranoaque. Danton lui-mme, suspect de faiblesse, fut guillotin. Il monta sur lchafaud en adressant au bourreau cette phrase extraordinaire : Tu montreras ma tte au peuple, elle en vaut la peine. Mais linsurrection vendenne fut crase et, la fin de dcembre, le gnral Westerman put crire la Convention cette lettre nergique, dune plume robuste : Il ny a plus de Vende, elle est morte sous notre sabre libre, avec ses femmes et ses enfants. Je viens de lenterrer dans les marais de Savenay, selon les ordres que vous mavez donns. Jai cras les enfants sous les pieds de mes chevaux, massacr les femmes qui, au moins pour celles-l, nenfanteront plus de brigands. Je nai pas un seul prisonnier me reprocher. La Rvolution, ce fut aussi cela : une violence terrible, quon appelle la Terreur ; lidalisme fraternel se changeant en esprit guerrier. Son chant le plus significatif fut le refrain de La Carmagnole, dont il convient de mditer les paroles : Que veut un vrai rpublicain ? Il veut du fer, du plomb, du pain. Du fer pour travailler, du plomb pour se venger, et du pain pour ses frres. Vive le son du canon ! Ah, a ira ! Dansons la carmagnole ! Vive le son du canon ! On imagine mal un socialiste franais, de nos jours, chanter cela ! Cependant, il ne faut pas exagrer lampleur de la Terreur. Il y a beaucoup de rvisionnisme dans lair ce sujet. Par exemple, lide la mode selon laquelle la Rvolution marquerait les dbuts du totalitarisme est anachronique. Robespierre logeait chez une famille dartisans et se dplaait dans la rue, pied et sans gardes. Les risques de chaos et danarchie, les invasions, la trahison de la noblesse (dun point de vue national ; sa fidlit monarchique dun autre point de vue) excusent en partie ces drglements dans lesquels la peur des rois et des aristocrates a jou un rle aussi considrable que lenthousiasme. La Rvolution a voulu changer le monde. Elle inventa son propre calendrier, le calendrier rpublicain, aux noms potiques ( nivse voque la neige, vendmiaire les vendanges, brumaire le brouillard, thermidor la chaleur) et comptant, comme Rome, les annes partir de sa fondation. Ce calendrier fonctionna dix ans. La passion rvolutionnaire dominante fut celle de lgalit, plus que celle de la libert : lgalit des chances, lgalit donne tout le monde daccder au gouvernement. (Deux des trois mots de la devise franaise actuelle ont trait lgalit : galit et Fraternit .) Paradoxalement, la Rvolution fut aussi une extraordinaire ppinire de talents politiques, scientifiques et militaires. Une classe nouvelle arrivait au pouvoir : la bourgeoisie. Lobscurit de la naissance, selon le vu ancien de Pricls, ne limitait plus les ambitions (nombre de marchaux dEmpire seront dorigine modeste). Le 26 juin 1794, Fleurus, les armes monarchiques furent crases par Jourdan. la surprise gnrale, malgr lmigration de la noblesse, des hommes nouveaux avaient surgi du peuple franais et ils avaient battu rbellions et invasions. La preuve que la Rvolution ne fut pas linvention du totalitarisme se dduit des faits : une fois le travail accompli, la dictature ne sembla plus ncessaire la Rpublique. La Rvolution (contrairement celle, ultrieure, des Soviets) ntait pas en elle-mme sa propre fin. Faute de lavoir compris temps, Robespierre fut renvers par lAssemble le 9 thermidor an II (27 juillet 1794) et guillotin le lendemain. La Convention victorieuse, ayant conclu avec les rois le trait de Bile le 5 avril 1795 (qui donnait la France le Rhin et les Alpes comme frontires) et rprim les ractions extrmiste (20 mai/1 er prairial) et royaliste (5 octobre/13 vendmiaire), se spara le 20 octobre 1795, en mettant en application une Constitution modre, celle du Directoire. Consciente du travail accompli, la Rpublique chappait pour toujours la Terreur.

LEmpire
Le ministre autrichien Metternich, expert irrcusable, disait souvent : Napolon, cest la Rvolution en personne. La priode rvolutionnaire franaise stend de 1789 1815 ; il est absurde de vouloir en retrancher lpope napolonienne. Limpitoyable Convention (le balancier allant dans lautre sens) avait install pour lui succder un rgime trop faible, le Directoire. Compos de deux assembles -le Conseil des Cinq-Cents et celui des Anciens et dun gouvernement vanescent de cinq directeurs (do son nom), le Directoire contrlait mal les suites de la tempte rvolutionnaire. La Rpublique restait terrible lextrieur, mais elle narrivait pas matriser, lintrieur, les crises conomiques, financires et sociales. La Prusse stait retire de la coalition, mais lAutriche et lAngleterre ne dsarmaient pas. La deuxime coalition menaait la France : la guerre continuait. Un jeune officier sillustra dans ces combats. Napolon Bonaparte, n le 15 aot 1769 Ajaccio, en Corse (un an aprs que la cit de Gnes eut vendu lle la France), fut dabord un nationaliste corse : Je naquis quand la patrie [la Corse] prissait , crit-il. La monarchie voulait sattacher la noblesse de lle. Le pre de Napolon, en charge dune famille nombreuse, accepta que ses enfants bnficient de bourses dtudes. Ainsi le jeune Napolon fut-il interne Brienne, en Champagne (ses camarades le surnommaient La Paille au Nez ), o il apprit le franais (mais il garda son accent). Il sortit souslieutenant dartillerie de lcole militaire de Paris. Pauvre, il lisait beaucoup, ouvert aux Lumires, disciple passionn de Rousseau, puis en vieillissant de Voltaire. La Rvolution fut sa chance : les nobles fidles la Rpublique, peu nombreux, taient promus. Napolon contribua, par un emploi remarquable de lartillerie, reprendre Toulon aux Anglais. Il fut nomm gnral. Entre-temps, son pre tait mort. Ironie du destin : Bonaparte, nomm sous-lieutenant par un dcret sign de Louis XVI, a t promu gnral par Robespierre, sur lavis du frre du dictateur, Robespierre le Jeune. la chute de l Incorruptible, Bonaparte passa quelques jours en prison. Vite libr, il erra sans emploi Paris. Mais la Rvolution avait besoin de militaires comptents. Le directeur Barras le repra, et lui confia la rpression dune meute royaliste (celle de Vendmiaire). Comme Barras voulait se sparer de sa matresse, il poussa celle-ci dans les bras du jeune gnral. Josphine de Beauharnais, noble crole ne la Martinique et dont le mari avait t guillotin sous la Terreur, tait une veuve plus ge que Bonaparte, mre de deux enfants, mais encore sduisante. Napolon, qui navait jamais connu de femme hormis des amours platoniques ou vulgaires (avec les filles du Palais-Royal), fut conquis et lpousa. En cadeau de mariage, Barras lui donna le commandement de larme dItalie ; le gnral, plantant l Josphine, rejoignit aussitt son poste. Larme dite dItalie (en fait, elle campait au-dessus de Nice) tait peu nombreuse (30000 hommes), sans uniforme et mal quipe. Toutes les forces de la Rpublique taient concentres sur le Rhin, o elle craignait la principale attaque impriale. Les Autrichiens occupaient certes la plaine du P, mais nen bougeaient pas. Bonaparte tint ses hommes le langage de la vrit : Soldats, vous tes nus, mal habills, mal nourris, le gouvernement ne peut pas vous payer. Au lieu de vous lamenter, regardez de lautre ct des Alpes : les plaines les plus riches du monde vous attendent. Venez avec moi. Soldats de la Rpublique, manqueriez-vous de courage ? . Larme avait trouv un patron. Ses officiers aussi : les gnraux subalternes, vtrans des premires guerres de la Rvolution, comme Massna ou Augereau, virent pourtant avec mfiance arriver ce petit gnral de salon, beaucoup moins ancien queux. Il les subjugua : Ce bougre-l ma presque fait peur , avoua Augereau que rien neffrayait. Bonaparte, dans sa campagne dItalie, se rvla un formidable stratge. Une arme, disait-il, cest sa masse multiplie par sa vitesse. Il alla donc le plus vite possible, franchissant les Apennins, contraignant les Pimontais larmistice et bousculant les Autrichiens en quelques batailles foudroyantes. Ceux-ci le croyaient toujours devant eux, alors quil tait derrire. Dans La Chartreuse de Parme, Stendhal rsume dune phrase limpression produite sur lopinion dalors : Le 15 mai 1796, en entrant dans Milan, Bonaparte, la tte de sa jeune arme, allait montrer au monde quaprs tant de sicles Alexandre et Csar avaient un successeur. Une lettre quil crivit au Directoire en dit plus sur le nouveau Csar que bien des commentaires ; elle est date du quartier gnral Plaisance, 9 mai 1796 : Nous avons enfin pass le P Beaulieu [le gnral autrichien, qui avait quarante ans de plus que son rival] est dconcert. Il calcule mal et donne constamment dans les piges quon lui tend ; encore une victoire, et nous sommes matres de lItalie. Ds linstant que nous arrterons nos mouvements, nous ferons habiller larme neuf. Elle est toujours faire peur, mais elle engraisse. Le soldat mange du pain de Gonesse, de la viande en quantit. La discipline se rtablit tous les jours, mais il faut parfois fusiller, car il est des hommes intraitables qui ne peuvent tre commands. Ce que nous avons pris lennemi est incalculable. Plus vous menverrez dhommes, plus je les nourrirai facilement. Je vous fais passer vingt tableaux des premiers matres, du Corrge et de Michel-Ange. Je vous dois des remerciements particuliers pour les attentions que vous voulez bien avoir pour ma femme. Je vous la recommande : elle est patriote sincre, et je laime la folie Je puis vous envoyer une douzaine de millions. Cela ne vous fera pas de mal pour larme du Rhin. Envoyez-moi quatre mille cavaliers sans les chevaux ; je les remonterai ici. Je ne vous cache pas que, depuis la mort de Stengel, je nai plus un officier suprieur de cavalerie qui se batte. Je dsirerais que vous puissiez envoyer deux ou trois adjudants gnraux qui aient du feu et une ferme rsolution de ne jamais faire de savantes retraites. Cette lettre dit tout. Bonaparte parle au gouvernement avec autorit. Il ne cache pas sa passion pour Josphine. Il fait main basse sur les trsors dItalie, car il avait du got (beaucoup de ces uvres sont au Louvre). Il restaure la discipline. Il envoie de largent au gouvernement au lieu den demander chose inoue pour un gnral ! Il montre son ardeur en parlant dofficiers de cavalerie qui aient du feu et se moque des savantes retraites chres aux armes traditionnelles. Dans une srie de marches et de contre-marches Il fait la guerre avec nos pieds , disaient ses soldats ; de fait, le remplacement des chaussures sera pour Napolon une constante proccupation -, il collectionna des victoires quil prenait soin de faire mousser . Ctait un artiste en communication. Il passa les Alpes au-dessus de Venise et sen alla camper cent kilomtres de Vienne. Lempereur saffolant, Bonaparte lui imposa, sans trop consulter les ministres, la paix de Campoformio en octobre 1797. Puis il rentra en triomphateur Paris, o lon baptisa pour lui la place des Victoires ; il joua cependant les modestes.

Le Directoire tait heureux des victoires, mais effray par le gnral victorieux. Le gouvernement conut alors lide de lexpdition dgypte. Un coup double : on inquitait lAngleterre, reste seule en lice, en lui coupant la route des Indes ; et lon loignait un gnral dont on craignait quil ne prt le pouvoir. Bonaparte tait bien trop malin pour ignorer les arrire-penses du gouvernement ; mais il savait aussi que les temps ntaient pas mrs pour lui. De plus, il tait fascin par lOrient. Bref, il accepta. Do, de mai 1798 octobre 1799, sa fameuse campagne dgypte. Malgr lescadre anglaise de Nelson, la flotte franaise transportant larme traversa la Mditerrane sans encombre, conqurant Malte au passage, et dbarqua le corps expditionnaire prs dAlexandrie, dont il sempara facilement. Puis, prenant la route du dsert, larme se dirigea vers Le Caire. Au pied des Pyramides, la cavalerie mamelouk lattendait. Les mamelouks constituaient une oligarchie sous la suzerainet trs nominale de lempire ottoman. Ctaient les meilleurs cavaliers du monde. Chaque mamelouk combattait avec hrosme (lislam est une religion dhrosme, nous lavons not), mais sans vritable liaison avec les autres : chacun pour soi et Allah pour tous, pourraiton dire. Les chefs mamelouks avaient laiss les Franais, qui marchaient pied, savancer jusquau Caire pour mieux les craser. Ils sous-estimaient et mprisaient les fantassins athes de la Rvolution. Ils chargrent en brandissant leurs cimeterres et en criant que Dieu est Grand. Face eux, Bonaparte neut aucun besoin de stratgie. Cette bataille des Pyramides de juillet 1798 fut le choc de chevaliers du Moyen ge et dune arme de la fin du XVIII c sicle. Le dcalage temporel tait moindre que celui qui sparait les conquistadores de Pizarre des soldats incas. Il fut cependant ravageur. Groupe en carrs, linfanterie rvolutionnaire fit front. On entendait les officiers donner leurs ordres calmement : Laissez-les approcher. Premier rang, feu. Deuxime rang, feu. Batterie numro un, feu. Batterie deux, feu Cessez le feu. Pour un dplacement du carr de cent mtres vers la droite, sonnez tambours, etc. Terroriss, les mamelouks survivants senfuirent. Bonaparte entra au Caire en sultan vainqueur, le sultan Kebir . Cette bataille, qui navait quune importance militaire limite, eut une importance psychologique immense. berlu, lIslam prit dun coup conscience que les Europens avaient conquis le monde sans quil sen apert. Napolon tait le nouvel Alexandre. Homme des Lumires et de la Rvolution, Diderot cheval , il stait fait recevoir, aprs lItalie, lInstitut de France. Il avait emmen avec lui des dizaines et des dizaines de savants membres de lInstitut. Ces chercheurs redcouvrirent, blouis, les monuments de lgypte ancienne, ensevelis sous les sables. Ils crrent lgyptologie et organisrent la valle du Nil. Les simples soldats se contentaient de graver leurs noms sur les colonnes de Louqsor ou dAssouan. On les y voit encore : Caporal Dupont, 2e demibrigade , etc. Les Anglais et les Ottomans tentrent de ragir. Nelson coula Aboukir la majeure partie des bateaux franais et une arme turque se forma en Syrie. Bonaparte se porta sa rencontre. Il avait le projet, sa flotte tant dsormais inutilisable, de rentrer en France en passant par Constantinople (et, pourquoi pas, de sy proclamer sultan), ou bien de marcher sur les Indes anglaises (qui ne sont qu trente-trois tapes de lgypte). Il sempara de Jrusalem, mais, faute de matriel de sige, choua devant Saint-Jean-dAcre, forteresse de Galile dans laquelle Turcs et Anglais staient retranchs (et que commandait, ironie du sort, Y un de ses condisciples de Brienne, noble migr). Bonaparte retourna au Caire. L, il apprit que la situation en France avait volu : lanarchie intrieure grandissait et lAutriche, revenue dans la guerre, chassait la Rpublique dItalie. Laissant Klber le commandement de larme dgypte (qui sera rapatrie en France au moment des conventions darmistice), Bonaparte jugea son heure venue. Il se jeta dans un navire et regagna la France. En peu de temps, le pouvoir lui tomba entre les mains. Ce fut le 18 Brumaire (9 et 10 novembre 1799) moins un coup dtat quun malentendu : les rvolutionnaires cherchaient une pe rpublicaine ; ils trouvrent un matre. Du mme coup, le Directoire dissous, commena le Consulat. trente ans, Bonaparte devenait Premier Consul, cest--dire chef de ltat. Il lui restait une formalit accomplir : Marengo, larme consulaire vainquit les Autrichiens dans une bataille difficile (juin 1800), o mourut le jeune gnral Desaix. En mars 1802, mme lAngleterre sembla renoncer (paix dAmiens). La paix tait revenue, validant du mme coup les frontires naturelles de la France. Restait canaliser le puissant torrent rvolutionnaire. Le Premier Consul y russit pleinement, sauvegardant les acquis de la Rvolution (galit des droits, promotion au mrite, partage des biens ecclsiastiques) et rpudiant ses excs. Il osa dire : La Rvolution sest arrte aux limites que je lui ai fixes et ctait vrai. Il sut pratiquer le despotisme clair , quil avait appris de Voltaire. En juillet 1801, en signant un concordat avec le pape, il rtablit la paix religieuse. Bonaparte ntait pas chrtien, mais il savait valuer limportance du fait religieux. Il le disait lui-mme : Je suis musulman au Caire, juif Jrusalem, catholique en France. Il cra ltat rpublicain actuel : le Conseil dtat (o il se rendait souvent), la Cour des comptes, les prfets, les lyces, les administrations modernes, et le franc germinal (monnaie qui restera stable pendant plus de cent ans). Surtout, il fit rdiger les acquis rvolutionnaires dans son fameux Code civil. Dans larme, dans ladministration, au gouvernement, il fit lamalgame entre nobles et hommes nouveaux. Beaucoup dmigrs se dcidrent revenir. Mais quon ne sy trompe pas : Bonaparte restait lincarnation de la Rvolution. En mars 1804, il fit enlever outre-Rhin et excuter le duc dEnghien (probablement innocent) pour lexemple. Il ramena cependant la paix en Vende. Mais, chez les rois dEurope, Bonaparte, devenu Napolon, tait peru quon nous pardonne lanachronisme comme une sorte de chef de lArme rouge ! Lanachronisme est rcuser comme vrit, nous lavons dit, mais il peut illustrer une comparaison. Dailleurs, lAngleterre avait rompu la paix dAmiens ds mai 1803 et, en 1805, elle russit regrouper les monarchies continentales dans une troisime coalition. Au Consulat succda lEmpire en mai 1804. Ce ntait pas une mauvaise ide : lempire romain avait bien remplac la rpublique romaine ! Mais Napolon voulut se faire sacrer comme les anciens rois. Il exigea pour ce faire, non larchevque de Reims, mais le pape en personne. Pie VII sexcuta. La crmonie eut lieu le 2 dcembre 1804 en la cathdrale Notre-Dame. Le sacre a t une exagration de parvenu. Une anecdote en rvle le sens cach. Napolon tait dans la sacristie avec des membres de sa famille. Pendant ce temps, dans la nef, les grands de ce monde, dont le pape, attendaient. Alors il dit son frre an : Joseph, Giuseppe, si Papa nous voyait ! En effet, lEmpire, issu de la Rvolution mritocratique, ne pouvait tre hrditaire (pas plus que ne le put lempire romain). Le principe

dhrdit est absolument contraire au principe dgalit, fondement de la Rvolution ! Sur ce seul point, Napolon se trompa. Mme devenu pre, il ne russit jamais sapproprier lhrdit. Preuve supplmentaire quil incarnait la Rvolution. Malgr le sacre, la vritable monarchie lui chappa toujours. En attendant, il essaya denvahir lAngleterre. Sa flotte ayant t dtruite par Nelson Trafalgar (lamiral anglais y fut tu), Bonaparte ne pouvait plus franchir la mer. Depuis Boulogne, o il avait runi la Grande Arme, il se retourna alors contre les Autrichiens et les Russes, puis les Prussiens, quil foudroya. En 1806 et 1807, Bonaparte devint jamais Napolon le dieu de la guerre en personne , crit Clausewitz, qui le combattit, dans son livre De la guerre. Le philosophe allemand Hegel, qui le regarda passer, crut alors voir lesprit du monde concentr en un point, sur un cheval ! Quelques semaines aprs avoir en vain dfi lAngleterre Boulogne, Napolon tait en Bavire. Il arriva par des manuvres rapides enfermer larme autrichienne dans la ville dUlm, o elle capitula et se rendit, gnral en tte, lEmpereur. Puis le conqurant entra dans Vienne, la capitale impriale. Une autre arme autrichienne et larme russe se concentraient en Moravie (Rpublique tchque actuelle). Devant Austerlitz, Napolon russit faire croire au tsar Alexandre et lempereur Franois II quil avait peur : en leur abandonnant les hauteurs de Pratzen, il leur instilla lide de tourner larme franaise par sa droite. Quand il vit les troupes russes et autrichiennes dfiler sur le plateau en direction de la route de Vienne, il scria : Cette arme est moi ! , et, la bousculant par le flanc, il prit les hauteurs et lcrasa. Le tsar se retira. Lempereur germanique sabaissa, venant au bivouac du capitaine rvolutionnaire qumander la paix. Livre le 2 dcembre 1805, la bataille dAuterlitz est un chef-duvre stratgique digne de celui dHannibal Cannes, vingt sicles plus tt, et semblablement meurtrier pour les vaincus des milliers et des milliers de morts La Prusse, entre contre-temps dans la coalition, tout exalte par le souvenir de Frdric II et les discours de sa reine, fut anantie en octobre 1806, Ina et Auersted. Le 27 octobre 1806, la Grande Arme, Napolon en tte, effectuait un dfil triomphal sous la porte de Brandebourg, devant les Berlinois stupfaits. lexception de la Garde, en grande tenue, les soldats franais marchaient au pas de route, couverts de poussire, des poulets rtis piqus sur leurs baonnettes. Restait la Russie. Les Franais furent accueillis en librateurs Varsovie, ville dans laquelle, loccasion dun bal, lEmpereur tomba amoureux dune belle aristocrate de dix-huit ans. Des jours durant, Marie Walewska refusa les avances de lhomme le plus puissant du monde. Celui-ci, dsarm, lui envoyait des lettres de collgien timide. Marie finit par cder aux avances de Napolon sur les instances rptes des plus hauts seigneurs polonais, qui pensaient que son sacrifice adoucirait le sort de la Pologne. Elle deviendra dailleurs amoureuse de Bonaparte, lui donnera un fils et lui restera fidle dans lpreuve. Cette love story naurait pas sa place dans lHistoire si elle nillustrait merveille cette vrit : quand on parle damour, il ne sagit plus de domination. En ces jours varsoviens, au plus haut clat de sa gloire, l Ogre rvolutionnaire ntait quun amant suspendu au consentement dune jeune fille. Ce fut plus dur avec les Russes. Eylau, sous la neige, en fvrier 1807, se droula une sorte de match nul sanglant. Napolon se rattrapa en crasant larme russe, en juin, Friedland. Le tsar demanda la paix. Le principe monarchique et le principe rvolutionnaire, la naissance et le talent, cest--dire le tsar de toutes les Russies et lempereur franais, eurent une entrevue fameuse sur un radeau ancr au milieu du Nimen. Cette paix de Tilsit de juillet 1807 marque lapoge de Napolon. Depuis onze ans (il avait pris le commandement de larme dItalie en 1796), Bonaparte avait fait un parcours sans faute. Grce lui, Tilsit, les guerres de la Rvolution se concluaient victorieusement. Imaginons une seconde quil en soit rest l et que la Grande Arme soit retourne invaincue Paris (si le nez de Cloptre), quaurait pu faire lAngleterre ? cet instant prcis, lEmpereur fut saisi par la dmesure, lubris des Grecs. Rien ne lobligeait intervenir en Espagne, alors allie de la France. Mais il voulut en chasser les Bourbons et asseoir sur le trne de Madrid son frre Joseph. Erreur fatale ! Pendant les campagnes prcdentes, les populations italiennes, tchques, polonaises ou bavaroises considraient (sauf exceptions) les soldats franais comme des librateurs avec, au bout de leurs fusils, lgalit et labolition des droits fodaux. Une rvolution, disait dailleurs Bonaparte, cest une ide qui a trouv des baonnettes. De cet tat desprit, il existe une preuve concrte : dans tous ces pays, les soldats au repos pouvaient coucher chez lhabitant. Mais le peuple espagnol, peu ouvert aux Lumires, considra les Franais comme de vulgaires envahisseurs. Le brave Joseph put arriver Madrid, mais les gurillas (le mot vient de l) surgirent partout, massacrant les Franais isols. Il ntait plus question de coucher chez lhabitant ; on sy serait fait gorger. Du coup, larme anglaise put dbarquer. Napolon en personne gagna videmment les batailles, mais, la Grande Arme se trouvant bloque en Espagne, lempereur dAutriche regretta de stre abaiss et se dit que Madrid tait loin de Vienne. Mal lui en prit. Laissant la Grande Arme en Espagne, Bonaparte, avec une troupe de conscrits, fona sur Vienne avec mon chapeau, mon pe et mes petits conscrits , disait-il, ajoutant lusage de ses gnraux cette consigne imprieuse : Activit, activit, vitesse Wagram, en juillet 1809, le souverain germanique battu dut donner l Ogre sa fille Marie-Louise en mariage (entre-temps Bonaparte avait rpudi Josphine) le descendant de Charles Quint poussant sa fille dans le lit dun rvolutionnaire franais ! Marie-Louise donna Napolon son seul enfant lgitime (il mourra prince autrichien). Peut-tre lEmpereur aurait-il pu, une fois encore, comme aprs Tilsit, sarrter ? Mais, ne pouvant rduire lAngleterre malgr lembargo quil lui imposait (le blocus continental), il rompit la paix avec le tsar et, en 1812, attaqua la Russie. Comme en Espagne, le peuple russe, rfractaire Voltaire, se dressa contre linvasion. Le 14 septembre 1812, Napolon put coucher au Kremlin. Mais le tsar, refusant de sincliner, fit incendier la ville. La Grande Arme, peine sortie dEspagne, dut reculer et se perdit dans lhiver de la retraite de Russie . Cela prouve, comme lcrit Clausewitz, quil est impossible de conqurir la Russie. Du moins quand son gouvernement ne cde pas et que son peuple rsiste. Ce pays est trop grand ! Larme dinvasion y est fatalement attire trop loin de ses bases. La Grande Arme stait perdue dans les neiges (voir Guerre et Paix de Tolsto). Napolon russit regagner Paris en traneau. Une nouvelle conscription les conscrits de 1813 ou les Marie-Louise , du nom de lImpratrice lui permit de mener campagne en Allemagne. Dabord victorieux (Ltzen, Bautzen), il fut battu Leipzig, par suite de la dfection des troupes du roi de Saxe, son alli. Le sentiment national des peuples jouait maintenant en faveur des rois et contre les Franais. Fichte venait dcrire son Discours la nation allemande. Les rois osrent alors de nouveau envahir la France. Napolon put mener contre eux,

en 1814, sa brillante campagne de France (la plus brillante peut-tre) rien ny fit : le peuple tait las, et les marchaux dEmpire navaient plus vingt ans ils taient repus. Fontainebleau, le conqurant dchu accepta dabdiquer et gagna lle dElbe, en Mditerrane, quon avait daign lui laisser. Une petite le, aprs un empire qui stait tendu de Gibraltar au Nimen et de Naples en Sude Le frre de Louis XVI fit son entre Paris, le principe dhrdit ne pouvant jouer quen faveur des Bourbons. Chateaubriand, l encore, nous a laiss une description de grand journaliste : Le 3 mars 1814, Louis XVIII (on avait rserv le numro XVII au fils de Louis XVI mort en prison) alla descendre Notre-Dame. On avait voulu pargner au roi laspect des troupes trangres ; ctait un rgiment de la vieille Garde qui formait la haie depuis le Pont-Neuf, le long du quai des Orfvres. Je ne crois pas que figures humaines aient jamais exprim quelque chose daussi menaant. Les grenadiers couverts de blessures, vainqueurs de lEurope, qui avaient vu tant de milliers de boulets passer sur leurs ttes, qui sentaient le feu et la poudre ; ces mmes hommes privs de leur capitaine taient forcs de saluer un vieux roi, invalide du temps, non de la guerre, surveills quils taient dans la capitale envahie de Napolon par une arme de Russes, dAutrichiens et de Prussiens. Les uns agitaient la peau de leur front, faisant descendre leur bonnet poil sur leurs yeux pour ne pas voir ; les autres abaissaient les deux coins de leur bouche dans le mpris de la rage ; les autres, travers leurs moustaches, laissaient voir leurs dents comme des tigres. Quand ils prsentaient les armes, ctait avec un mouvement de fureur, et le bruit de ces armes faisait peur. Au bout de la ligne tait un jeune hussard cheval ; il tenait son sabre nu il tait ple Il aperut un officier russe : le regard quil lana ne peut se dire. Quand la voiture du roi passa devant lui, il fit bondir son cheval et certainement eut la tentation de se prcipiter sur le roi et de le tuer. Lhistoire de la Rvolution semblait termine. Elle ne ltait pas. Les royalistes au pouvoir se montrrent si maladroits et si mprisants, nayant rien appris ni rien oubli , que la population franaise redevint rvolutionnaire. Depuis lle dElbe, Bonaparte observait ce revirement. Il attendit neuf mois. Le 1 er mars 1815, il dbarqua en Provence avec les quelques grognards quon lui avait laisss et se jeta dans les Alpes. Louis XVIII envoya un rgiment pour larrter. La rencontre eut lieu devant Grenoble. Mais il sagissait dun rgiment qui avait t sous les ordres de lEmpereur. Jouant le tout pour le tout, Napolon savana seul devant les soldats et leur cria : Lequel dentre vous veut tuer son empereur ? Les soldats le portrent en triomphe. Le reste de la route vers Paris ne fut quune formalit. Ney se rallia. Le roi senfuit. Et Bonaparte rentra aux Tuileries dans lallgresse populaire et aux accents de la Carmagnole. La Rpublique impriale fut alors restaure. On appelle cet pisode les Cent-Jours . Les royauts, ne pouvant accepter cela, rarmrent. Le 18 juin 1815, Napolon, malgr une stratgie habile, perdit sa premire bataille Waterloo. Il quitta le champ de carnage dans la nuit et regagna Paris. Le temps dadmettre que tout tait perdu, il demanda lhospitalit aux Anglais et se rfugia sur un de leurs bateaux. Les Anglais eurent la bassesse de lenvoyer pourrir, au large de lAfrique, dans la petite le malsaine de Sainte-Hlne, o il mourut en 1821 (probablement de paludisme). Louis XVIII tait revenu Paris. Sainte-Hlne ajouta la gloire militaire et civile de Napolon celle du martyre : Bonaparte mort de vieillesse en Amrique, la lgende et t moins complte. Notons que le 18 juin est une date spciale pour la France : 18 juin 1429, Jeanne dArc ; 18 juin 1815, Waterloo ; 18 juin 1940, de Gaulle. Voici ce que Chateaubriand crit sur les Cent-Jours (lauteur des Mmoires doutretombe tait royaliste, mais sensible la grandeur) : Le 1 er mars, trois heures du matin, Napolon aborde la cte de France au golfe Juan. Il descend, cueille des violettes et bivouaque sous les oliviers. Il se jette dans les montagnes Sisteron, vingt hommes auraient pu larrter. Il ne trouve personne. Il savance sans obstacle Dans le vide qui se forme autour de son ombre gigantesque, sil entre des soldats, ils sont invinciblement attirs par lui Ses ennemis fascins ne le voient pas Les fantmes sanglants dArcole, de Marengo, dAusterlitz, dIna, de Friedland, dEylau, de la Moskowa, de Ltzen, de Bautzen lui font un cortge dun million de morts Lorsque Napolon passa le Nimen la tte de quatre cent mille fantassins et de cent mille chevaux pour faire sauter le palais des tsars Moscou, il fut moins tonnant que lorsque, rompant son ban, jetant ses fers au visage des rois, il vint seul de Cannes Paris, coucher paisiblement aux Tuileries. Quajouter cela ? Le plus grand capitaine de lhistoire, le dieu de la guerre en personne , a t aussi un homme dtat avis, celui du Code civil. Il fut un communicant gnial (sans avoir besoin de conseil en communication) qui imposa son immortel logo : au milieu des marchaux chamarrs, aux uniformes tincelants (Ney, Murt), un petit homme en redingote grise, sans insigne ( lexception de la Lgion dhonneur quil a cre), avec son clbre chapeau. Wellington disait : Ce chapeau vaut cent mille hommes. Il est ridicule de comparer Napolon Hitler, mme sils dominrent pareillement lEurope. Napolon ntait pas un fanatique raciste, ctait un homme des Lumires, Voltaire ou Diderot casqu. Il na jamais tu en dehors des ncessits de la guerre ( lexception du duc dEnghien) et nouvrit pas de camps de concentration. Ses ennemis Chateaubriand, Madame de Stal -ladmirrent. Archtype de la promotion au mrite, icne de la russite individuelle, Napolon est profondment moderne. Il exerce une immense fascination. Malgr des centaines de milliers de morts au combat, les Franais ne lui tiennent pas rigueur, puisquils lont plac aux Invalides. Grce lui, les principes de la Rvolution ont survcu et la phase imprialiste de la France fut flamboyante. La dmesure a perdu lEmpereur. Mais, sans un grain de dmesure, Bonaparte aurait-il pu devenir Napolon le Grand ?

Les rpliques de la Rvolution. Les restaurations manques


Un tremblement de terre majeur, aprs sa principale secousse destructrice, connat une succession de rpliques de moindre intensit. Ainsi le XIXe sicle fut-il rythm par les rpliques de la Grande Rvolution. Le sicle commence aprs Waterloo, au congrs de Vienne ; il finit avec la guerre de 14. Vienne, runis en congrs, les vainqueurs de la Rvolution Prussiens, Autrichiens, Russes et Anglais songeaient dpecer la France. Fort heureusement, Talleyrand y reprsentait le pays vaincu. Ctait un personnage trange et redout. Il avait travers et traversera encore tous les rgimes : ministre des Affaires trangres de Bonaparte, il trahit temps pour devenir celui du roi Bourbon. Victor Hugo crit de lui : Il tait noble comme Gondi, dfroqu comme Fouch, spirituel comme Voltaire et boiteux comme le diable. Vienne, Talleyrand sut dresser les rois vainqueurs les uns contre les autres, si bien que la France retrouva, peu de chose prs, les limites quelle avait sous Louis XVI, perdant seulement la rive gauche du Rhin et la Belgique. Le xdcc sicle a t marqu par la suprmatie navale britannique (laquelle ne cessera quaprs Pearl Harbor, en 1941) et par la menace rvolutionnaire franaise. Les rois surveillaient la France de prs, mais, lpoque, limmense Paris tait incontrlable. LAngleterre dominait la France inquitait ! Instruit par lexprience malheureuse des Cent-Jours, Louis XVIII, lors de son second retour, imposa aux royalistes des concessions dcisives. Il renona ainsi remettre en cause la rforme agraire rvolutionnaire qui avait dot la France dune classe de paysans moyens. Notons ce propos que cest la raison pour laquelle la chasse y est une activit populaire, ce que les cologistes ne comprennent pas. En 1789, les paysans franais ont gagn le droit de chasse et leurs fusils ; ils ne veulent pas y renoncer. En Angleterre ou en Prusse, la chasse est reste le privilge des nobles (landlords, Junkers), et le peuple sen moque. De mme, Louis XVIII sut conserver lorganisation napolonienne de ltat (Conseil dtat, Cour des comptes, dpartements, prfectures), la charte sinspirait de la Constitution des Cent-Jours (une chambre basse lue au suffrage censitaire, une chambre haute les pairs -, un ministre), le Code civil. Sa sagesse fut rcompense : en 1824, Louis XVIII mourut sur le trne. Charles X lui succda. Rappelons pour mmoire que Louis XVI, Louis XVIII et Charles X taient frres. En Amrique latine se produisit la premire rplique rvolutionnaire. Les rvolutions dAmrique sont fortement lies la Rvolution franaise. La rvolution des tats-Unis la prcde, celles dAmrique du Sud lont suivie. Dans les annes 1820, les intellectuels, officiers et petits nobles de lAmrique latine taient imprgns des ides de la Rvolution franaise. Ds avant Waterloo, ils dclenchrent un peu partout des rvoltes contre lEspagne, qui dominait encore le continent, de la Californie au Chili. Les plus connus de ces rpublicains -les libertadores sappelaient Bolivar (1783-1830), Sucre, Miranda et San Martin. En 1824, les troupes espagnoles furent ananties, au Prou, Ayacucho. Cette exception la rgle nonce plus haut de linsuccs des gurillas sexplique par la dliquescence de la monarchie espagnole : assez motivs pour combattre Napolon, les Castillans ne ltaient plus pour dfendre leur empire. LEspagne russit pourtant conserver trois colonies importantes : Cuba, Porto Rico et, dans le Pacifique, les Philippines. Cette rvolution sud-amricaine souffrit cependant de deux graves dfauts. Dabord, la dsunion : Bolivar ne parvint pas maintenir lunit de lempire, qui se morcela en rpubliques indpendantes et concurrentes : Mexique, Prou, Colombie, Vnzuela, Chili, Argentine, Bolivie, pour ne citer que les principales. Ensuite et surtout, l apartheid : ces insurrections contre la mre patrie ont t des rvoltes de colons (comme aux tats-Unis), de pieds-noirs ; les Indiens ny furent pratiquement pas impliqus. En Amrique du Nord, ils taient peu nombreux ; mais en Amrique latine, o survivaient des millions de paysans mexicains ou incas, ctait un problme majeur. Ces deux maux sont toujours dactualit. LAmrique latine reste divise en une vingtaine dtats. Les indignes (les Indiens) participent encore assez peu au gouvernement. Beaucoup de sditions contemporaines sont ainsi ethniques , du Sentier lumineux pruvien au Chiapas mexicain. Lglise catholique est trs concerne (car les indignes sont devenus catholiques), et dchire entre les pouvoirs et la thologie de la libration qui poussa certains prtres au maquis. Les dnominations protestantes fondamentalistes ont un grand succs. Au Brsil, Amrique portugaise, cela se passa mieux. Nous avons dj not labsence quasi totale de racisme chez les colonisateurs portugais. Le roi de Portugal, au moment de loccupation de Lisbonne par Junot, avait fui Rio. Aprs Waterloo, le roi Bragance retourna Lisbonne, mais il laissa au Brsil son fils comme souverain. Dom Pedro eut la sagesse de dclarer le Brsil indpendant ds 1822, et le Portugal de ne pas sy opposer. La monarchie ne sera remplace au Brsil par une rpublique quen 1888. Ainsi lAmrique portugaise ne se divisa-t-elle pas. Par ailleurs, le mlange des races y fut plus harmonieux quen Amrique espagnole : Portugais, Indiens, et les nombreux Noirs africains dposs l par la traite. Ces raisons expliquent peut-tre que le Brsil soit aujourdhui la seule puissance mondiale de lAmrique du Sud : les citoyens, malgr de sanglantes luttes sociales, y sont davantage intgrs nationalement. Le march et lindustrie bnficient de cette intgration. Le Brsil vend du caf, mais fabrique des avions, bien que linjustice sociale y soit grande. La Grce aussi est fille de la Rvolution. Depuis longtemps, les chrtiens orthodoxes des Balkans se rvoltaient contre leurs matres turcs, lEurope restant tout fait indiffrente leur sort. Avec la Rvolution, le droit des peuples disposer deux-mmes et la remonte des souvenirs antiques rendirent les intellectuels europens sensibles aux malheurs des Hellnes. Quand en 1821 ceux-ci se rvoltrent et crrent pidaure une Assemble, les crivains de France (Victor Hugo) et dailleurs prirent fait et cause pour les Grecs. Le clbre pote anglais Lord Byron se fit tuer leurs cts en 1824 Missolonghi. Les gouvernements smurent. La Grande-Bretagne, la France et la Russie crasrent la flotte ottomane en 1827 Navarin. Un morceau du monde grec fut proclam indpendant en 1830 premire entorse la Sainte-Alliance antirvolutionnaire. Le droit des peuples disposer deux-mmes est fort dangereux pour les vieilles monarchies. Les puissances imposrent toutefois la Grce un prince bavarois comme roi. En Belgique se joua un scnario comparable. Aprs Waterloo, le pays avait t annex par la Hollande. Mais les Belges, alors domins par les Wallons francophones et les Flamands catholiques, sen accommodaient mal. Leurs tats gnraux rclamrent la sparation davec la Hollande. Le 4 octobre 1830, la Belgique fut reconnue comme tat indpendant seconde entorse aux principes du congrs de Vienne. Cependant, les monarchies obtinrent que le pays ft une monarchie, et non une

rpublique. La couronne se posa sur la tte dun prince de Saxe-Cobourg, devenu roi des Belges : Lopold. LAngleterre avait accept la Belgique comme tat-tampon contre la France. Cet tat, dclar neutre, donnait en effet aux Britanniques lassurance que le port dAnvers pistolet braqu vers le cur de lAngleterre , ne les menacerait pas. Cration stratgique, ltat belge russira mal surmonter lopposition entre les Flamands nerlandophones et les Wallons parlant le franais. La Piazza Mayor de Lige sappelle place de la Rpublique franaise . Cette opposition dure encore. En France, Charles X, le dernier survivant de la branche franaise des Bourbons, tait fort loin davoir lintelligence de son frre Louis XVIII. Il tait beau et bon cavalier, mais bte. En essayant de rtablir certaines lois de lAncien Rgime, il dclencha une grave rplique des journes rvolutionnaires dantan : les Trois Glorieuses . Les 25,26 et 27 juillet 1830, le peuple de Paris se souleva contre les ordonnances prises par le roi. Celui-ci ne put rprimer lmeute. Il venait denvoyer son arme conqurir Alger le 5 juillet prcdent. Charles X abdiqua et prit le chemin de lexil. Sa chute marqua la fin du rgne des Bourbons de France. Un prince dOrlans, qui passait pour ntre pas antirvolutionnaire, Louis-Philippe, fut alors port sur le trne par la bourgeoisie librale. Les rois dEurope ntaient pas encore disposs, cette date, accepter le retour en France de la Rpublique. La monarchie louis-philipparde est un compromis. Le roi ne fut pas sacr roi de France (comme lavait t Charles X), mais dsign roi des Franais . La caution de La Fayette (eh oui ! celui dAmrique) assura les intellectuels du caractre libral de la monarchie de Juillet . Louis-Philippe russira rgner dix-huit ans avec des Premiers ministres de talent tel Guizot, porte-parole des milieux daffaires, dont le slogan reste fameux : Enrichissez-vous. Le rgne du roi bourgeois a concid avec une extraordinaire mutation technique : la premire rvolution industrielle. La machine vapeur de Denis Papin devint locomotive. Les lignes de chemin de fer (Paris-Orlans) furent inaugures grce la force de la vapeur. Les manufactures se transformrent en usines aux chemines fumantes triomphe du charbon, qui fournit lnergie, et du fer, qui remplaa partout le bois. Beaucoup de paysans pauvres quittrent leurs champs pour devenir ouvriers dans les usines. Jusqu Louis-Philippe, il existait des manuvres du btiment ou des artisans ; partir de l surgit en France, en Angleterre, en Allemagne, la classe ouvrire . La vie de ces ouvriers dusine, que les socialistes appelaient proltaires , tait dure. Mais le roi bourgeois et Guizot furent compltement indiffrents la question sociale. Elle allait les balayer : le 24 fvrier 1848 clata une grande insurrection parisienne. Cette rplique , la rvolution de 48, branla lEurope entire, presque limage de la grande secousse de 1789. Paris, on osa proclamer la Rpublique (deuxime du nom). Les rpublicains de Budapest, avec Kossuth, fondrent une rpublique hongroise. Le pape senfuit de Rome, les rvolutionnaires y ayant pris le pouvoir. Il y eut des meutes jusqu Vienne, o lempereur Ferdinand abdiqua. Paris, un gouvernement provisoire stait install lHtel de Ville, gouvernement autoproclam dont faisait partie le pote Lamartine. Voici ce quen dit Victor Hugo dans Choses vues : Lamartine mentrana dans lembrasure dune fentre : "Ce que je voudrais vous donner, cest un ministre : Victor Hugo ministre de lInstruction publique, ce serait bien. " Comme je faisais remarquer Lamartine que je navais pas t hostile Louis-Philippe, il me dit : "Les nations sont au-dessus des dynasties. " Nous fumes interrompus par le bruit dune fusillade Une balle vint briser un carreau au-dessus de nos ttes. "Quest-ce que cela ? " scria douloureusement Lamartine. Des gens se prcipitrent sur la place de lHtel-de-Ville pour voir ce qui se passait. "Ah, mon ami ! reprit Lamartine, que ce pouvoir rvolutionnaire est dur porter ! On a de telles responsabilits, et si soudaines, prendre Depuis deux jours, je ne sais plus comment je vis " Au bout de quelques minutes, on revint lui dire que ctait une chauffoure dont on ne comprenait pas le sens, que la fusillade tait partie toute seule, mais il y avait des morts et des blesss. Un jeune garon apporta une assiette avec une cuisse de poulet : ctait le djeuner de Lamartine. Au mme moment ou presque, un certain Karl Marx publia (avec son ami Friedrich Engels) le Manifeste du Parti communiste, afin de poser non seulement le problme politique, mais aussi la question sociale : il y rclamait non plus les liberts publiques, mais la justice sociale. Paris, dailleurs, la rvolution politique se transformait en meute ouvrire : en juin, les ouvriers cassrent tout, rclamant de meilleurs salaires. La bourgeoisie prit peur et fit tirer larme sur le peuple. Les meutes sociales furent crases par le gnral Cavaignac. Face au pril rouge , les modrs se regroupaient. Le drapeau de 1848 tait en effet le drapeau rouge. Lamartine avait eu du mal maintenir les couleurs bleu-blanc-rouge de la Rvolution et de lEmpire comme emblme national. Le 10 dcembre 1848, les rpublicains modrs, rassembls dans le parti de lOrdre, assurrent llection au suffrage universel dun candidat inattendu contre Cavaignac et Lamartine, un neveu du grand Napolon : Louis-Napolon Bonaparte. Lordre revint. Dans le reste de lEurope, larme autrichienne en profita pour craser les insurrections dans le sang, avec seulement quelques concessions au nationalisme hongrois. Le jeune empereur Franois-Joseph monta sur le trne des Habsbourg (il y restera jusqu sa mort, en 1916). Le pape retourna Rome. Cette premire moiti du xdcc sicle mit fin aux soubresauts rvolutionnaires. Louis-Napolon tait prsident en France. Lordre tait rtabli. LAngleterre dominait les mers. Les tats dAmrique latine, le Brsil, la Grce, la Belgique taient ns, autant denfants de la Rvolution franaise.

LEurope des nations


Le nouveau prsident de la Rpublique, Louis-Napo-lon tait fils de Louis, frre de lEmpereur, et dHortense de Beauharnais, fille de Josphine. N en 1808, il avait quarante-trois ans. Jusque-l, il avait men une vie dexil et de conspiration (avec les carbonari italiens ou contre la Restauration). Emprisonn au fort de Ham, il sen tait vad bref, un personnage aventureux. Le 2 dcembre 1851, le prsident proclama le Second Empire. Il prit le nom de Napolon III (le numro II tant rserv au fils de lEmpereur, mort Vienne). Laction du 2 dcembre fut davantage un abus de pouvoir, Louis-Napolon tant dj en place, quun vritable coup dtat. limage de son oncle, Louis venait de transformer la rpublique dmocratique, issue de 48, en rpublique autoritaire, dont il se voulait le dictateur la romaine . Il y eut des opposants. Ils furent arrts ou senfuirent. Victor Hugo rsida pendant toute la dure du Second Empire Guernesey terrible handicap, pour le nouvel empereur, que davoir contre lui le gnial pote, pourtant grand admirateur de loncle. Napolon III vaut mieux que le portrait mprisant que lcrivain trace de Napolon le Petit . Il fut un homme dtat, au moins pendant la premire partie dun rgne de vingt ans. On peut dire quil instaura un rgime socialo-capitaliste. Le rle majeur du capital est vident. Napolon III fut entour de banquiers, comme les frres Pereire ou Volinsky (souvent dorigine protestante ou isralite). Il cra les tablissements de crdit et les banques daffaires, tel le Crdit lyonnais. Il encouragea le financement de grands travaux : la plantation de la fort des Landes, la bonification de la Sologne, les chemins de fer. Cest lempereur qui fit confiance Ferdinand de Lesseps pour percer le canal de Suez, que sa femme inaugura : voie deau stratgique qui raccourcit de moiti la route des Indes. Les saint-simoniens taient nombreux autour de lempereur. Ce Saint-Simon ( ne pas confondre avec son anctre du temps de Louis XIV) eut une grande influence : avec son Catchisme des industriels, il donnait une utopie optimiste la rvolution conomique. La grande distribution est ne sous le Second Empire : le Printemps, la Samaritaine, le Bon March. Cest aussi Napolon III qui inventa le cadre juridique du no-capitalisme : celui de la socit anonyme. Avant lui, les entrepreneurs possdaient des firmes familiales. Leur argent et celui de leur socit taient confondus. La socit anonyme permit le capitalisme des actionnaires. Cette avance juridique fut codifie en 1867. La mme anne parat Le Capital, o Karl Marx sattache critiquer les dfauts inhrents lconomie de march. Cependant, lempereur eut toujours des vises sociales. En prison, au fort de Ham, il avait crit un ouvrage au titre vocateur : LExtinction du pauprisme. Il fut soucieux du niveau des salaires et put toujours compter sur le vote des ouvriers et des paysans, car son rgime populiste organisait rgulirement des plbiscites. Le mouvement ouvrier tait n et cherchait sorganiser avec des leaders (Fourier, Proudhon, Marx), des partis socialistes et des syndicats (en Angleterre, les trade-unions). La Premire Internationale vit le jour Londres le 28 septembre 1864. Or lempereur ny fut pas hostile. On parle ce sujet de csaro-socialisme . Ce qui rsume le mieux ce rgne, cest la transformation de Paris que lempereur confia la main puissante du prfet Haussmann. Trs directive, luvre haussmannienne donna Paris son visage actuel du Paris des vingt arrondissements, aprs annexion des communes de banlieue situes entre le mur denceinte, construit par Thiers, et la municipalit. Beaux immeubles au style impos, grandes perces (qui favorisaient la circulation, mais aussi lintervention de larme en cas dmeutes) : paradoxalement, luvre immense du baron Haussmann contribua, par suite de la spculation immobilire, chasser les ouvriers hors des murs et faire de la Ville-Lumire (expression dpoque, Haussmann ayant fait installer lclairage public au gaz) une ville bourgeoise. Le magnifique Opra Garnier est reprsentatif de cette transformation. La politique extrieure du Second Empire, au dbut, a t trs intelligente. Depuis Waterloo, la France tait isole et tenue en suspicion. Or, Napolon III russit sallier lAngleterre. Sous son rgne, la Grande-Bretagne passa du rle dennemie hrditaire celui dallie privilgie de la France. Le tsar de Russie voulait mettre la main sur Constantinople et les Dtroits. Puissance maritime, lAngleterre sy opposait. Ce fut la guerre de Crime, en 1855. Napolon III envoya un corps expditionnaire, et la forteresse russe de Sbastopol fut prise. Le trait de paix, signe des temps, fut sign Paris en 1856. La Russie renona semparer du Bosphore. Pour la ddommager, on enleva deux provinces lempire ottoman : la Roumanie et la Serbie, deux pays orthodoxes et soumis linfluence russe. La turbulente Serbie fit ainsi son entre dans lhistoire contemporaine. La grande ide de Napolon III tait que chaque peuple avait droit son unit et son indpendance nationales. LItalie en fut lapplication exemplaire. Napolon III connaissait lItalie pour avoir frquent des militants du Risorgimento qui se battaient pour lunit italienne. cette poque, la pninsule tait encore divise. LAutriche, depuis la destruction de la rpublique de Venise par Napolon I er , en dominait le nord lexception du royaume de Pimont. Le royaume de Naples (ou des Deux-Siciles) continuait au sud sa vie indolente. Le pape restait un souverain temporel. Le royaume de Pimont, sur lequel rgnait une dynastie savoyarde (la Maison de Savoie), stendait de part et dautre des Alpes, sa capitale tant passe de Chambry Turin. Le roi Victor-Emmanuel II stait dot, en la personne de Cavour (1810-1861), dun excellent Premier ministre qui avait modernis le pays. Napolon III dcida de faire lunit italienne autour de la monarchie de Savoie. Plombires, il promit son aide Cavour, qui dclara la guerre lAutriche, appuy par les armes franaises que Napolon III dirigea en personne Magenta et Solferino (juin 1859). loccasion de ces batailles, le Suisse Henri Dunant cra la Croix-Rouge. LAutriche, battue, se retira de lItalie. Le Pimont encouragea alors lexpdition des Chemises rouges , anime par Garibaldi, qui sen alla renverser les Bourbons de Naples. Lunit italienne tait quasi ralise. En remerciement, le roi de Pimont, devenu roi dItalie, donna la France la Savoie et le comt de Nice. Des plbiscites ratifirent cette annexion. La Savoie, situe du ct franais des Alpes et parlant franais, tait naturellement destine regarder davantage vers Paris que vers la pninsule. En revanche, Nice tait bien une ville italienne, parlant italien. Garibaldi, hros du Risorgimento, en tait originaire. La rapide assimilation de Nice tmoigne de la force dattraction de la France impriale. Cette opration aurait pu tre le chef-duvre du Second-Empire : rattachement pacifique de belles provinces ; cration aux frontires dune puissance amie. Elle fut gte par la question romaine . Rome tait, en effet, la capitale naturelle de la nouvelle Italie. Napolon III nosa pas la lui donner, car elle appartenait au pape et lempereur ne voulait pas mcontenter les catholiques franais. Il refusa donc Rome aux

Italiens et y fit mme installer une garnison franaise. La ville ne sera annexe par lItalie quen 1871 (le pape senfermant au Vatican). Du coup, les Italiens passrent de la reconnaissance envers la France au ressentiment. Cette faon de ne pas aller au bout de ses bonnes ides est caractristique de Napolon III, dont lindcision ne fera que crotre avec lge. Par exemple, en Algrie, conquise par la France depuis 1830 en fait, depuis laction militaire nergique et souvent sanglante du marchal Bugeaud sous Louis-Philippe (lmir Abd el-Kader stait rendu aux Franais en dcembre 1847) -, lempereur, influenc par les saintsimoniens, conut dabord une politique librale de protectorat. Il fit librer lmir (qui stablit Damas, o il mourut en 1883) et rva dun royaume arabe dans lequel indignes et Franais auraient les mmes droits ; mais il neut pas la continuit de dcision ncessaire pour imposer cette politique intelligente aux Europens. En outre, la dmesure lavait saisi. La Brzina du neveu ne se droula pas comme celle de loncle en Russie ; elle eut lieu au Mexique. Les tats-Unis taient devenus un tat puissant, aussi peupl que la France (32 millions dhabitants). En 1848, ils avaient fait la guerre au Mexique indpendant afin de pouvoir annexer la Californie, lArizona et le Texas. Exploitant le ressentiment anti-yankee des Mexicains, Napolon III voulut crer au Mexique un empire sous influence franaise, qui ferait pice lavance anglo-saxonne. Un parent de lempereur dAutriche, Maximilien, fut install par larme franaise de Bazaine sur le trne de Mexico. Mais, si les Mexicains naimaient pas les Yankees, ils apprcirent encore moins dtre envahis par les Franais. Impuissante matriser les gurillas, celle-ci, au bout de quelques annes, dut rembarquer, laissant derrire elle le pauvre Maximilien, qui fut fusill. Cette aventure sera oublie par les Mexicains, mais elle est probablement lorigine de la mfiance des tats-Unis envers la France la seule arme europenne venue stablir leurs portes tant franaise ! Pour ne rien arranger, Napolon III avait soutenu les sudistes. Il nest pas idiot de sopposer lhgmonie amricaine, mais il tait idiot de le faire si loin de lEurope, sur les rives du Rio Grande. Pendant que les Franais senlisaient au Mexique, une hgmonie autrement menaante se construisait outre-Rhin. Laveuglement dont fit preuve Napolon III envers la menace allemande est surprenant. Le principe des nationalits le gnait probablement lui, lartisan de lunit italienne pour sopposer lunit allemande. De plus, lAutriche, depuis des sicles, et sous son oncle encore, avait t sur le continent le principal ennemi de la France. Mais, prcisment, elle ne ltait plus. Napolon III avait su se rapprocher de lAngleterre contre la Russie. Il ne sut pas se rapprocher de lAutriche contre la Prusse. Vieil empire multiethnique et fragile, Vienne ne prsentait plus, une fois lunit italienne ralise, de danger pour Paris. La Prusse, au contraire, constituait une terrible menace. En 1862, le roi de Prusse, Guillaume I er , avait pris comme chancelier un homme de fer : Bismarck (1815-1898). Ce Prussien, dune famille de junkers, voulait passionnment raliser lunit allemande autour de la Prusse. Ctait en quelque sorte un Garibaldi germanique. Mais, autant Garibaldi tait romantique, autant Bismarck tait cynique et froid. Aucun scrupule ne le retenait investi, en quelque manire, par la confiance de son roi dune sorte de dictature. De plus, comme lAngleterre et la France, lAllemagne de lpoque devenait une grande puissance industrielle, ainsi quune norme force militaire la seule dEurope, finalement. La Grande-Bretagne se reposait sur sa flotte. Larme franaise, bonne petite arme de mtier, tait mal commande, peu moderne et engage surtout dans des aventures outre-mer (Algrie, Mexique). La guerre dItalie de 1859 fut lexception. Larme prussienne tait au contraire (ide reprise de la Rvolution, mais abandonne par le Second Empire) une arme de conscription, nationaliste, bien quipe en artillerie moderne (les fameux canons Krupp). Pour Bismarck, le premier obstacle carter tait lAutriche. Depuis longtemps, Vienne et Berlin se disputaient le gouvernement des Allemagnes. On peut dailleurs remarquer que Vienne avait apport au monde germanique beaucoup dclat et de paix (Mozart, etc.), alors que Berlin lui attirera guerre et malheur. Pour faire lunit allemande autour de Berlin, il fallait abattre Vienne. Ce que fit Bismarck. Sadowa, le 3 juillet 1866, les Prussiens conduits par le roi Guillaume et le gnral Moltke crasrent facilement lantique arme Habsbourg (transformant, jusquen 1918, lAutriche en vassale). Il en et t autrement si larme franaise stait montre sur le Rhin. Ddaignant la France, Bismarck avait concentr ses forces contre les Autrichiens. Une intervention franaise ce moment et t dcisive. Napolon III prfra ne rien faire, rclamant au passage quelques compensations (par exemple, lannexion de Luxembourg) que Bismarck appela ddaigneusement des pourboires pourboires que, dailleurs, il refusa. Ds lors, la partie tait joue. Le dernier obstacle qui empchait lunit allemande autour de la Prusse tait, en effet, la France. Elle ne faisait pas le poids, avec sa petite arme coloniale, contre la puissante arme de conscription allemande. De plus, Napolon III se laissa stupidement aller dclarer la guerre le premier. Cet homme, par certains cts administrateur gnial, a toujours t nul en matire militaire le contraire de son oncle. Son commandement fut dplorable. En deux mois, larme franaise tait crase, et Napolon III fait prisonnier Sedan, le 2 septembre 1870. Avec lemprisonnement de son chef, le Second Empire scroula. Bismarck pensait que, larme rgulire anantie, la guerre tait termine. Il se trompait. Les Franais, devant linvasion, se crurent revenus en 93. Le 4 septembre, Paris, une meute porta lHtel de Ville, centre emblmatique du pouvoir rvolutionnaire, les dputs de la capitale. Ils sautoproclamrent gouvernement de la Dfense nationale et rtablirent la Rpublique (en fait, la troisime du nom, mme si la Constitution nen sera vote quen 1875). Parmi eux se trouvait un homme nergique, Italien rcemment naturalis : Lon Gambetta. Surprises, les armes allemandes investirent Paris, mais se gardrent bien de donner lassaut son immense camp retranch. Bismarck comptait sur la faim. Il se disait surtout que, loppos de celle de 93, cette rpublique-l navait pas darme. Il se trompait. Gambetta, ministre de lIntrieur et de la Guerre, quitta la ville assige en ballon, le 7 octobre 1870, afin daller organiser la rsistance en province. Il se fixa Tours, acheta des fusils ltranger et leva des armes improvises (les mobiles, mot tir de mobilisation ), obligeant les Prussiens senfoncer dans le cur du territoire national. Coulmiers, ils furent mme battus le 9 novembre 1870, le gnral Chanzy engageant sur le Loir une brillante retraite. Cependant, les mobiles auraient eu besoin de temps pour saguerrir. Or, le temps manquait. Paris, assig depuis des mois, allait mourir de faim. Mme aprs la perte de Paris, Gambetta pensait que la rsistance aurait eu ses chances : les armes prussiennes, loignes de leurs bases, en plein hiver, devenaient vulnrables. Mais il et fallu pour cela, renouant avec la Convention, faire la guerre outrance. Le gouvernement, compos de modrs, et la bourgeoisie de province, redoutant de possibles soubresauts sociaux, ne le voulurent pas. Le 28 janvier 1871, le gouvernement demanda larmistice. Bismarck le lui accorda (il avait eu peur), non sans profiter du moment pour faire accepter le roi de Prusse, par les princes allemands runis Versailles, comme empereur dAllemagne. Pendant des sicles, lexception de lAutriche, lAllemagne, divise en une poussire de petits tats, navait pas compt. Voil quelle

surgissait, arme de pied en cap, menaante, fumante de chemines dusine. Cependant, Bismarck son tour tomba dans la dmesure. Il exigea lannexion de lAlsace (franaise depuis 1683) et dune partie de la Lorraine (franaise quasi depuis le Moyen ge). Erreur fatale et lourde de consquences : si Bismarck stait content de faire lunit allemande sans rien annexer, il est certain que la France et lAllemagne se seraient rconcilies rapidement. Mais Bismarck ntait plus un homme des Lumires ; ctait un pangermaniste. Pour les Franais, la nation se fondait sur les lois ; pour les pangermanistes et Bismarck, elle se fondait sur la race. Il est vident que Strasbourg est une ville germanique ; mais, francise, elle cohabitait depuis des sicles avec Marseille la mditerranenne ou Quim-per la celtique. Le droit du sol fonde la France, le droit du sang lAllemagne ; (la RFA ny a renonc que trs rcemment). Cette ide ethnique de la nation trouvera son apoge sous Hitler. En attendant, le quart des Alsaciens quittrent leurs vignes et leurs maisons pour garder la nationalit franaise ; beaucoup sinstalleront en Algrie. Cette annexion rendit impossible la rconciliation franco-allemande. LAlsace-Lorraine resta au flanc de la France une plaie ouverte, obsdante, mme quand on nosait pas en parler par crainte de lAllemagne : Y penser toujours. Nen parler jamais. De cette erreur pangermaniste dcouleront la guerre de 14 et lhorreur du xx c sicle. Dailleurs, larmistice de janvier 1871 fut trs mal accueilli en France par beaucoup de patriotes, commencer par les Parisiens. En tmoigne cette lettre dun officier de carrire, Louis Rossel, son ministre, depuis le camp de Nevers : Jai lhonneur de vous informer que je me rends Paris pour me mettre la disposition des forces qui peuvent y tre constitues. Instruit par une dpche [] quil y a deux partis en lutte dans le pays, je me range sans hsitation du ct de celui qui na pas sign la paix et ne compte pas dans ses rangs des gnraux coupables de capitulation. En prenant une aussi grave et aussi douloureuse rsolution, jai le regret de laisser en suspens le service du gnie du camp de Nevers []. Jai lhonneur dtre, mon gnral, votre trs obissant et dvou serviteur. L. Rossel. Aprs larmistice, les lections donnrent une majorit de droite qui se runit en Assemble Versailles, Adolphe Thiers devenant chef dtat de fait. Mais Paris, invaincu aprs quatre mois de sige, acceptait mal la dfaite. Quand le gouvernement de Versailles voulut reprendre les canons, entreposs sur la butte Montmartre, la capitale entra en insurrection le 18 mars 1871 et se dclara Commune libre , indpendante du gouvernement de Monsieur Thiers. Karl Marx vit dans la Commune la premire dictature du proltariat . Pendant deux mois, le drapeau rouge flotta sur lHtel de Ville. La Commune tait certes une insurrection sociale, mais plus encore une insurrection patriotique. Des officiers comme Rossel se mirent son service. Des officiers franais affrontrent dautres officiers franais, camarades de promotion, comme le montre ce billet de Rossel, devenu chef militaire de la Commune, un officier versaillais : Mon cher camarade, La prochaine fois que vous vous permettrez de menvoyer une sommation aussi insolente que votre lettre autographe dhier, je ferai fusiller votre parlementaire, conformment aux usages de la guerre Votre dvou camarade Rossel, dlgu de la Commune de Paris. Les semaines perdues avaient permis au gouvernement de Versailles de faire venir de province des troupes fidles. Le 21 mai, celles-ci entrrent dans Paris et sen emparrent aprs huit jours de durs combats la Semaine sanglante , du 21 au 28 mai 1871 et de vritables carnages. Aux excutions sommaires perptres par les Versaillais rpondirent le massacre dotages (dont larchevque de Paris, Mgr Darboy) et lincendie des Tuileries et de lHtel de Ville. Les derniers communards, au nombre de 147, furent fusills au cimetire du Pre-Lachaise. La rpression avait fait des milliers de morts. Le Second Empire sachevait non seulement dans la dfaite, mais par une vritable guerre civile au temps des cerises . Le gouvernement lgal dAdolphe Thiers avait triomph sous les yeux des Prussiens.

Les tats-Unis et la Scession


Les tats-Unis dAmrique, lcart de lhistoire gnrale, ont cependant profit des conflits du vieux monde pour sagrandir. En 1800, ils difirent une capitale fdrale nomme Washington, sur des plans conus par larchitecte franais Pierre LEnfant. Les guerres de la Rvolution, bien que les Anglais aient brl Washington en 1814, ne les ont touchs quoccasionnellement. Ils en ont surtout profit pour acheter en 1803, Napolon, limmense territoire de la Louisiane (en fait, le Middle West et le Mississippi) et en 1819, lEspagne, la Floride. Aprs de rudes discussions avec les Britanniques, ceux-ci leur avaient reconnu en 1846 la possession de lOregon, qui commande laccs locan Pacifique. Nous avons dit qu la suite dune srie de conflits avec le Mexique, depuis Alamo en 1836 jusqu la guerre ouverte en 1848, ils staient empars de lArizona, du Texas et de la Californie, dont la toponymie reste espagnole (Los Angeles, San Francisco, San Antonio). Les tats-Unis bnficirent durant tout le sicle dune immigration de masse : en soixante ans, 20 millions dEuropens franchirent lAtlantique pour sy tablir. Ces dplacements massifs de populations taient devenus possibles. la marine voile du xvmc sicle avait succd la marine vapeur de la premire rvolution industrielle, laquelle dversait sur les ctes amricaines des milliers dimmigrs rsolus y refaire leur vie. Beaucoup de ces arrivants venaient de lancienne patrie anglaise (en pleine explosion dmographique), mais aussi dIrlande (appauvrie par la domination protestante et ravage par la famine), dAllemagne (on parla longtemps allemand dans le Middle West) et de Scandinavie. On voyait arriver galement par centaines de milliers des Europens du Sud (Espagnols, Italiens, Portugais) et de lEst (Polonais, Russes, Grecs). Naquit alors un mythe amricain , quillustre la statue de la Libert, sculpte par Bartholdi, offerte par la France et installe devant Manhattan en 1886. Limmigration changea la nature de la population, jusque-l constitue principalement dAnglais protestants et desclaves noirs. En particulier, lglise catholique devint trs puissante (la premire dnomination amricaine). ce moment clata la plus grande crise de la jeune histoire des tats-Unis. Les tats du Sud, peu touchs par limmigration, restaient aux mains de planteurs qui ressemblaient ce quavait pu tre Washington ; ils faisaient travailler sur leurs exploitations de coton une mainduvre servile issue de la traite. Ceux du Nord taient peupls de paysans libres, douvriers et de commerants, avec de grandes villes : New York, Boston. Les intrts du Nord et ceux du Sud taient opposs : les planteurs voulaient exporter leur coton ; les industriels du Nord souhaitaient protger leurs industries de la concurrence europenne. Surtout, les mentalits divergeaient absolument. Les aristocrates du Sud mprisaient les immigrs du Nord, et rciproquement. Llection la prsidence de lanti-esclavagiste Abraham Lincoln entrana la rupture. En 1860, les tats du Sud firent scession et formrent une confdration de douze tats sudistes sous la prsidence de Jefferson Davis. Contrairement la lgende, le refus de lesclavage na pas t la principale raison de la guerre. La question centrale pose par les confdrs tait celle du droit de scession, la Constitution amricaine nayant pas prvu le cas. Dans lUnion europenne, aujourdhui, un tat peut faire scession en dnonant les traits. L Union amricaine dalors, discernant avec raison qutait en jeu la survie mme des tats-Unis, refusa daccorder aux confdrs le droit de se sparer delle. Ce fut le dbut dune guerre longue et sanglante, du 18 avril 1861 au 14 avril 1865. En apparence, la lutte tait disproportionne : 23 millions de nordistes contre 9 millions de sudistes (dont beaucoup desclaves noirs non mobiliss). Le Nord avait aussi pour lui ses chemins de fer, ses industries, ses grands ports. Cependant, la victoire du Sud ntait pas impossible, les planteurs tant aguerris et leurs gnraux excellents. Les sudistes remportrent en effet une srie de succs ; mais la marche du gnral Lee sur Washington fut brise la bataille de Gettysburg, du 1 er au 3 juillet 1863. Ds lors, la supriorit du Nord tait telle quil ne pouvait que gagner une guerre longue. Sherman sempara de la plus grande ville du Sud, Atlanta, et lincendia en novembre 1864. Lee dut capituler le 9 avril 1865 Appomattox. Jefferson Davis dmissionna. Abraham Lincoln fut assassin par un fanatique sudiste, mais lUnion avait triomph. Elle ne sera plus remise en cause. La guerre de Scession a t la premire guerre moderne : emploi massif des chemins de fer, des canons, des armes tir rapide. Elle fit 600 000 morts : 350 000 nordistes et 250 000 rebelles. Lesclavage fut aboli partout dans lUnion, mais le racisme et l apartheid demeurrent vifs (en fait, jusquau mouvement des droits civiques de Martin Luther King). Les deux grands partis actuels trouvent l leurs racines, mme si leurs lectorats rciproques ont chang. Cest seulement grce la guerre de Scession que Napolon III put risquer son aventure mexicaine. Le problme noir est en cours de rsolution aux tats-Unis. Cette population reste plus pauvre que celles dorigine europenne ou asiatique ; du moins est-elle nombreuse et en voie dascension sociale. Une autre minorit fut, au contraire, presque dtruite : celle des Peaux rouges . Il subsiste environ un million dIndiens, aujourdhui intgrs, mais la fin du xdcc sicle leur nombre ne dpassait pas 100 000. Les Amrindiens, au nord du Rio Grande, ntaient pas des paysans comme les Aztques ou les Incas, mais des chasseurs nomades. Les Amricains sapproprirent leurs terrains de chasse pour les transformer en terres agricoles, abattirent leur gibier (on comptait peut-tre 20 millions de bisons vers 1815, contre moins dun million en 1880) et massacrrent les tribus avec bonne conscience. Tocqueville, qui visita lAmrique avant la guerre de Scession, a laiss sur le comportement des Amricains envers les Indiens une page saisissante de sa Dmocratie en Amrique : Les Espagnols lchent leurs chiens sur les Indiens comme sur des btes farouches ; ils pillent le Nouveau Monde ainsi quune ville prise dassaut, sans discernement et sans piti, mais on ne peut tout dtruire, la fureur a un terme : le reste des populations indiennes chappes aux massacres finit par se mler ses vainqueurs et par adopter leur religion et leurs murs. La conduite des Amricains des tats-Unis envers les indignes respire au contraire le plus pur amour des formes et de la lgalit. Pourvu que les Indiens demeurent dans ltat sauvage, les Amricains ne se mlent nullement de leurs affaires Ils les prennent fraternellement par la main et les conduisent eux-mmes mourir hors du pays de leurs pres. Les Espagnols, laide de monstruosits sans exemples, en se couvrant dune honte ineffaable, nont pu parvenir exterminer la race indienne, ni mme lempcher de partager leurs droits. Les Amricains des tats-Unis ont atteint ce double rsultat avec une merveilleuse facilit, tranquillement, lgalement, philanthropiquement, sans violer un seul des grands principes de la morale aux yeux du monde. On ne saurait dtruire les hommes en respectant mieux les lois de lhumanit !

Aprs la guerre de Scession, les tats-Unis reprirent leur expansion. En 1867, ils achetrent lempire des tsars lAlaska, colonise jusquel par les Russes. Imaginons ce quet t la guerre froide si lURSS avait possd lAlaska ! En 1898, pour la seconde fois, les tats-Unis firent la guerre une puissance europenne. De son ancien empire, lEspagne avait gard Cuba, Porto Rico et les Philippines. Les Amricains neurent pas de mal vaincre cette monarchie, alors dcadente. Porto Rico leur appartient encore. Les Philippines, indpendantes depuis 1946, restent sous leur influence. Seul Cuba sen est affranchi, mais Washington a gard la base de Guantanamo o elle envoie ses prisonniers Talibans. En 1901, le prsident Theodore Roosevelt formula la thorie, toujours en pratique, du gros bton {big stick) qui doit tre utilis contre les ennemis des tats-Unis. Soixante ans plus tt, le prsident Monr avait nonc le clbre slogan : LAmrique aux Amricains , qui signifiait et signifie toujours : LAmrique latine aux Amricains du Nord. En mme temps soprait une formidable expansion industrielle, facilite par larrive des immigrants et des capitaux, limmensit dun espace vierge au climat tempr et la libert dentreprendre. En 1869, le premier chemin de fer continental, le Grand Pacific Railway, relia New York San Francisco. Le magnat ferroviaire tait Van de Bilt. Ensuite, le ptrole jaillit au Texas, faisant la fortune de la famille Rockefeller. Les aciries de Carnegie et de Morgan se mirent produire de lacier en abondance. En lutte contre ce patronat amricain agressif, un puissant mouvement syndical et ouvrier se dveloppa au prix dmeutes sociales sanglantes. (La fte du Travail du 1 er mai trouve l son origine.) De grands syndicats se crrent, comme lAFL (American Federation of Labor). Finalement, patronat et syndicats conclurent des compromis toujours difficiles. Lpret des luttes sociales daprs la guerre de Scession nempcha pas lassimilation des immigrs et un patriotisme commun aux ouvriers et aux patrons, aux gangsters de Chicago et aux financiers de Wall Street -qui rendit cette assimilation possible : le melting-pot. Le patriotisme est une qualit amricaine. Lorsquon devient citoyen amricain, on sengage. On obtient des droits, mais on accepte dtre assujetti des devoirs. On prte serment la Constitution et au drapeau. Dans les coles aussi, jusqu quatorze ans, tout petit Amricain : Aledge allgeance to the flag of the United States of America and to the Republic which it stands for. One nation under God, with justice and liberty for all . la fin du xrx e sicle, les tats-Unis taient dj devenus un tat trs puissant. Cependant, ils intervenaient peu dans lancien monde. Quand on dit que lAmrique est isolationniste , on mesure mal quel point cest exact. LAmrique est une le bien plus que lAngleterre, qui doit importer ou exporter. LAmrique est une trs grande le continentale qui na pas besoin du monde extrieur. Mme le ptrole, elle la chez elle et ne limporte que pour des motifs stratgiques . Le monde extrieur disparatrait sans que lAmrique en soit affecte. Cet tatcontinent se suffit lui-mme. De plus, il est peupl dhommes dont les anctres ont tous, pour une raison ou une autre, fui le vieux continent ! LAmricain du Middle West ne sintresse pas au vaste monde. Quand lintellectuel parisien veut mesurer limportance de la France au nombre de lignes qui lui sont consacres dans les journaux de Minneapolis, il mconnat que l extrieur en gnral et la France en particulier nintressent nullement lAmricain profond, lequel ignorait avant les guerres du Golfe jusqu lexistence de lIrak. (Du temps de lempire britannique, il ntait au contraire gure de famille anglaise qui net un cousin dans larme des Indes.) En ralit, lpope amricaine est tout intrieure : cest celle de la conqute de lOuest, mise en images par les westerns.

La conqute coloniale. Le Japon


Depuis les grandes dcouvertes du XVI c sicle, les Europens staient lancs la conqute du monde. Nous avons racont les aventures portugaises et espagnoles (auxquelles contriburent des marins vnitiens et gnois), puis hollandaises et franaises ; le Royaume-Uni finissant par triompher de ses concurrents au prix, il est vrai, de lindpendance des tats-Unis. Ce fut lapoge de la thalassocratie anglaise, the British Empire. En Afrique, les Brs ou Afrikaners prfrrent saffranchir de la domination anglaise. Avec leurs familles, leurs chariots et leurs bufs, ils quittrent Le Cap entre 1834 et 1838 pour aller fonder des tats libres en Orange et au Transvaal. En Asie, la Hollande put conserver lIndonsie. En Amrique, les tats-Unis dominaient, lexception du Canada rest fidle Londres. Aprs la guerre de Scession et la guerre franco-allemande (donc aprs 1870), toutes les puissances europennes voulurent tre prsentes dans le partage du monde mme les tats-Unis (Porto Rico, les Philippines et Cuba). Lempire britannique resta cependant, et de loin, le premier empire colonial europen. LInde tait devenue une colonie dexploitation prospre, dont la reine Victoria avait t proclame impratrice en 1877, avec comme capitale Calcutta, puis New Delhi, et comme port principal Bombay, tourn vers la mtropole. Ltat des Indes, appel Radjih par les Anglais, fut la grande ralit coloniale du xdce sicle. Les rvoltes y taient rares (celle des cipayes en 1857 tant dabord une mutinerie militaire). Les Anglais pratiquaient le gouvernement indirect travers princes et rajahs, et se tenaient soigneusement lcart des indignes, avec lesquels contrairement aux Portugais et aux Espagnols ils ne se mlangeaient pas. Mais ils quipaient le sous-continent (voies ferrs, infrastructures) pour leur plus grand profit et y assuraient la paix laide dune arme indigne de 300 000 hommes, encadrs par 20 000 Anglais, l arme des Indes . Les Britanniques cherchrent protger le sous-continent (pour la premire et dernire fois unifi) en occupant ses marches : en Himalaya, le Sikkim, le Bhoutan, le Npal ; vers lest, la Birmanie ; vers le sud, la Malaisie. Ils chourent sinstaller durablement louest, en Afghanistan, convoit aussi par lempire des tsars. LAfghanistan devint alors un espace-tampon entre Russes et Anglais. Face lui, dans les zones tribales (qui existent encore), de puissantes garnisons britanniques contrlaient les montagnes. On peut voir, en empruntant la passe de Khyber, des plaques fixes aux rochers qui portent le nom des rgiments de Sa Gracieuse Majest. La grande proccupation de lAngleterre impriale tait de contrler les routes maritimes qui la reliaient aux Indes, par le sud, do la conqute du Cap, ou par le nord, avec le canal de Suez. Creus par les Franais et entre leurs mains, Suez posait problme aux Anglais. Ce problme fut rsolu par lachat de la majeure partie des actions de la compagnie, et par la mise sous tutelle de lgypte. Le Caire devint pour ainsi dire, aprs Londres, la deuxime capitale de lempire britannique. On le vit bien pendant la Seconde Guerre mondiale. Ces contrles (de lgypte et du Canal) ne prendront fin quen 1956. Au-del de Suez, les Anglais stablirent Aden. Au-del de la Malaisie, ils fondrent en Chine le riche comptoir de Hong Kong. Pour contrler les dtroits de lAsie du Sud-Est, ils crrent la ville-port de Singapour, troisime capitale impriale en quelque sorte. En Afrique, lempire britannique poussa vers le sud partir de lgypte et vers le nord partir du Cap. Il conquit le Soudan, aprs la rvolte sanglante du mahdi de Khartoum et la mort de Gordon (1884), par la grande expdition de Kitchener en 1898. partir du Cap, Cecil Rhodes tendit linfluence anglaise vers le nord, avec lide de relier Le Cap au Caire. Par ailleurs, les Anglais peuplaient le Canada (sans pouvoir en liminer les Qubcois, tmoins de la prsence franaise), lAustralie et la Nouvelle-Zlande. Ces pays devenaient des dominions, des tats associs , avec leurs liberts propres. En Mditerrane, lAngleterre tenait Gibraltar, Malte et Chypre (conquise sur les Turcs). En Afrique occidentale, elle sassurait les bouches du fleuve Niger (Nigeria). Par malheur pour lempire, sur la route du Cap au Caire, les Afrikaners staient installs depuis 1834 en Orange et au Transvaal. Les colons hollandais ne craignirent pas daffronter les Anglais. Ce fut la guerre des Brs, de 1899 1902. Sous la direction de leur prsident Kruger, les Brs remportrent de nombreux succs et ne furent vaincus par Kitchener quaprs une dure campagne la fin de 1901. Les Anglais triomphaient, mais ils taient contraints, la paix de 1902, de faire de larges concessions aux Afrikaners. Et notamment de leur laisser le pouvoir dans le nouveau dominion dAfrique du Sud ce qui, au sicle suivant, avec l apartheid , entranera bien des conflits. Mais, en 1899, les Brs bnficiaient de la sympathie gnrale. Leurs commandos (le mot, qui fit fortune, vient deux) terrorisrent larme coloniale anglaise, et ils passaient pour des dfenseurs de la libert. Loin de pouvoir galer celui de lAngleterre, lempire colonial franais fut quand mme le deuxime en importance. Installe depuis 1830 Alger, la France cra lAlgrie. Dans la pninsule du Maghreb, entre Sahara et Mditerrane, depuis lAntiquit nexistaient que deux pays : lest, lAfrique romaine, lIfrika arabe, devenue la Tunisie ; louest, le Maroc, islamis, mais que les Turcs navaient pu conqurir. La France repoussa le monde turc vers lest en semparant de Constantine, puis le monde arabo-berbre vers louest en mettant la main sur Oran. LAlgrie tait ne. Longtemps, la France hsita. Aprs le rve du royaume arabe de Napolon III, les circonstances exode des Alsaciens, dportation des Communards, immigration naturelle des Espagnols et des Siciliens firent de lAlgrie une colonie de peuplement. La Rpublique du 4 Septembre y cra donc des dpartements franais. Mais si elle voulut et russit assimiler les Algriens de confession juive (dcret Crmieux), elle nosa procder de mme avec les indignes de religion musulmane. Ils restrent des sujets et ne devinrent pas des citoyens. LAlgrie franaise reposait ainsi largement sur une fiction. Il y eut rellement un peuple de citoyens franais en Algrie (mlange de Franais de France, dEspagnols, de Maltais, dItaliens et de juifs indignes), mais le peuple des indignes musulmans ne fut pas assimil. Aurait-il pu ltre ? La solution du royaume arabe tait-elle raliste ? En 1881, en revanche, la France pratiqua avec succs la politique du protectorat en Tunisie. Plus tard, en 1912, elle porta cette politique une espce de perfection au Maroc : le gnral Lyautey, rsident gnral, sy voulut une sorte de Richelieu au service du sultan ! De Marrakech Kairouan, tout le Maghreb tait devenu franais. Ds 1862, le gnral Faidherbe cra le grand port stratgique de Dakar, qui commande lAtlantique Sud, et occupa le Sngal, en Afrique noire. De hardis capitaines assurrent peu aprs la possession de la majeure partie de lAfrique de lOuest. Et un Franais dorigine italienne, Savorgnan de Brazza, celle de lAfrique quatoriale. Sur le fleuve Congo, Savorgnan fonda Brazzaville, qui a gard son nom. Savorgnan tait

lhritier dune grande famille vnitienne de Brazza, en Dalmatie (aujourdhui Kvar). En Asie du Sud-Est, la France, prsente en Cochinchine depuis le Second Empire, faisait avec le gnral Gallieni la conqute du Tonkin et de lempire dAnnam, imposant aux royaumes du Laos et du Cambodge son protectorat et crant l lIndochine franaise (dont la culture de lhva fera une riche colonie dexploitation). Le mme Gallieni, sur la route du Cap, annexa au domaine franais la grande le de Madagascar, aprs avoir dport la reine Ranavalona. Par ailleurs, la Rpublique gardait de la monarchie les les des Antilles et de la Runion, et simposait dans le Pacifique Sud, en Nouvelle-Caldonie et en Ocanie (Tahiti). DAlger au Congo et de Dakar Djibouti, la Rpublique, pacifiant progressivement le Sahara, stait cr un vaste domaine africain dun seul bloc. La progression franaise de louest vers lest rencontra sur le haut Nil, Fachoda, le mouvement anglais du nord au sud. Le 10 juillet 1898, le commandant Marchand se heurtait Lord Kitchener. Sur lordre du gouvernement, Marchand dut renoncer. Depuis Napolon III, lAngleterre tait passe du statut dadversaire celui dallie encore davantage depuis lannexion par la Prusse de lAlsace-Lorraine. Cette aventure coloniale eut ses hros et ses bourreaux : Savorgnan de Brazza librait les esclaves et parlait de fraternit, tandis que les officiers dune colonne qui marchait vers le Tchad, devenus fous, brlaient les villages et jetaient la dsolation dans le Sahel. Ayant assassin le colonel que la Rpublique avait envoy leurs trousses, ils furent tus par leurs tirailleurs. En 1900, trois colonnes franaises commandes par Foureau, Lamy et Gentil, et parties dAlger, de Dakar et de Brazzaville, se rencontraient sur le lac Tchad. LAOF (Afrique-Occidentale franaise) et lAEF (Afrique-quatoriale franaise) taient cres. Comme lAngleterre aux Indes, la France enrla beaucoup dAfricains dans ses bataillons : Algriens, Marocains, Sngalais constiturent des units de tirailleurs sous le commandement dofficiers franais et une arme dAfrique (comme les Anglais l arme des Indes ). En 1900, on cra Paris lEcole coloniale pour assurer la formation des administrateurs. Les colos avaient le mme niveau de formation que les narques et lesprit daventure en plus. En 1885, au congrs de Berlin, les Europens se partagrent le continent africain. Car Anglais et Franais ntaient pas seuls. Le vaste bassin du Congo, que les deux puissances convoitaient galement, fut rig en zone-tampon et donn au roi des Belges, Lopold II, titre de proprit personnelle. Lopold exploita ses richesses (ivoire, caoutchouc, cuivre du Katanga, diamants) sans scrupules et avec une telle violence que le parlement belge sen mut et transfra la proprit du Congo la Belgique. Les Russes marchaient vers lest, fondant le port de Vladivostok en mer du Japon. En direction du sud-est, ils occuprent les rgions musulmanes de lAmou-Daria, dont Boukhara et Samarcande. Ils tablirent ainsi une espce de condominium, avec les Anglais, sur la Perse. Au sud, lempire des tsars assura son emprise sur le Caucase chrtien (Armnie, Gorgie) ou musulman (Azerbadjan). LAllemagne tard engage dans la comptition, car il lui avait fallu auparavant faire son unit et vaincre la France en 1871 annexa cependant le Cameroun, le Togo, la Namibie et surtout lEst africain (qui deviendra la Tanzanie). Les Portugais conservaient en Afrique des restes de leur ancienne grandeur, en Angola et au Mozambique, LItalie aussi voulut possder des colonies. Mais elle neut pas de chance : elle voulait semparer de lthiopie la seule nation non prhistorique dAfrique noire. Or, les Italiens furent anantis en 1896 Adoua par les troupes du ngus Mnlik. Cependant, lItalie saccrocha aux cts (rythre et Somalie) et, en novembre 1911, fit la guerre la Turquie pour lui enlever en 1913, aprs de durs combats, la Tripolitaine (la Libye). cette date, le monde entier tait colonis par les Europens ou Amricains : les tats dAmrique latine taient sous le protectorat des tats-Unis. La Chine, trop grande pour tre mange, fut exploite par les puissances, qui y tablirent des concessions dans les ports et ne craignirent pas dy envoyer leurs troupe, quand limpratrice Tseu-hi, manifestant des vellits dindpendance, encouragea en sous-main la rvolte xnophobe des Boxers, en 1900 (les Cinquante-Cinq Jours de Pkin). Restait lempire turc, qui stendait encore de lAdriatique au golfe Persique. Mais on le nommait l homme malade et les Europens sy disputaient la prpondrance : les Allemands construisaient le chemin de fer de Constantinople Bagdad ; les Franais protgeaient les chrtiens du Liban ; les Russes lui firent la guerre et obtinrent en 1878 que les Ottomans accordent lautonomie la Bulgarie laquelle se dclara indpendante en 1908. Ctait aussi lpoque des grandes explorations aux sources du Nil, et notamment de la rencontre, au centre de lAfrique, de Stanley et de Livingstone. Stanley finit par retrouver le vieux missionnaire, seul Blanc mille kilomtres la ronde ; ne perdant pas son flegme british, il lui tendit la main en disant : Mister Livingstone, I presume Expditions aussi au ple Nord et au ple Sud par lexplorateur norvgien Amundsen en 1890 et 1911. Amundsen mourut dailleurs en Antarctique. Peu peu, les taches blanches des cartes se remplirent. Pour la premire fois dans lhistoire, les moindres recoins de la plante tait visits, recenss, cartographis. Cependant, cette domination europenne du monde connut une exception : le Japon. Cette vieille nation fodale stait, nous lavons dit, ferme lOccident au XVI c sicle. Un jour, toutefois, lempereur du Japon, le Mikado, vit surgir sous ses fentres, dans la rade de Tokyo (Edo), la flotte amricaine du commodore Peary. Ctait en 1853. Lempereur, qui rgnait mais ne gouvernait plus, fut remis au pouvoir et le maire du palais (le shogun) oblig de dmissionner. Les samouras avaient compris la leon : Si nous ne devenons pas "modernes" comme eux, ces chiens dEuropens vont nous manger le foie ! Lempereur Mutsuhito en 1868, proclama lre Meiji littralement le despotisme clair . Se mettant lcole de lOccident, le Japon accueillit savants et techniciens du monde entier et rattrapa son retard technique en vingt ans. Larme des samouras devint une arme moderne, alliant lhrosme traditionnel aux quipements les plus performants ; de mme pour la marine. En 1894, le Japon annexa Tawan, puis en 1910, la Core. Progressant vers louest, il se heurta aux Russes qui allaient en sens inverse. Ce fut la guerre. Mprisant ces indignes , les fiers officiers tsaristes pensaient ne faire quune bouche des Japonais. La grande flotte russe de la Baltique, ayant fait le tour de lAfrique, parut devant les ctes japonaises. Le 28 mai 1905, Tsou-hima, l Invincible Armada russe de lamiral Rojdestvenski fut entirement envoye par le fond. Ce coup de tonnerre (qui annonce celui de Pearl Harbor) fit entrer lArchipel dans le concert des puissances. Le Japon est le seul exemple, lpoque, dun pays du tiers monde ayant russi se moderniser. (Malgr sa victoire sur les Italiens, le Ngus ne parvint pas moderniser lthiopie.) Le moteur de cette modernisation autochtone est vident : cest le patriotisme. Fodal,

anarchique, le Japon des samouras tait une vritable nation, unifie et fire. Le patriotisme fut le levier qui permit au Japon dentrer dans le monde moderne -pour le meilleur et pour le pire. Que penser, que dire de laventure coloniale ? Dabord, viter lanachronisme : les Europens de lpoque avaient bonne conscience, comme le prouve le fameux discours de Jaurs sur les devoirs des peuples suprieurs lgard des races infrieures. Cette ambition gnreuse na pas t seulement un vu pieux. La France ouvrit des dispensaires, cra lInstitut Pasteur, envoya des mdecins (dont Louis-Ferdinand Cline), mais aussi des ingnieurs et des instituteurs. ct de cruels gangsters, il y eut des saints dont de nombreux missionnaires catholiques et protestants, qui implantrent avec succs le christianisme au Vietnam et en Afrique noire. ct dexploiteurs sans scrupules, il y eut des cooprants dvous, des commandants de cercle exceptionnels. En Angleterre, Kipling exaltait le fardeau de lhomme blanc . Le colonialisme avait un ct que lon pourrait qualifier de kouchnrien : gnreux, humaniste, de gauche . On trouve dans le discours de Jaurs les arguments que lon retrouve chez Kouchner prconisant le droit dingrence . Les French doctors sont les enfants spirituels de Ferry et de Jaurs. Cette gnrosit ntait pas seulement un prtexte. toutes les nations (sauf lAngleterre aux Indes), la colonisation a cot davantage quelle na rapport. La vraie motivation de la colonisation ne fut ni humanitaire, ni conomique (malgr la crise des annes 1880 qui poussait les pays sassurer des dbouchs outre-mer) ; elle rsida dans la rivalit des puissances entre elles, dans la volont de ne pas laisser la place aux autres (crises de Fachoda entre Franais et Anglais, dAgadir entre Franais et Allemands). La colonisation tait-elle inluctable ? On peut le penser. Nous lavons dj not, la modernit est semblable une pidmie. Le monde prhistorique dAfrique noire net pas survcu un simple contact. Les mondes fodaux (arabo-musulman, turc, etc.) avaient plus de chances lexemple du Japon le prouve. Il se trouve que le Japon seul a saisi cette chance. La colonisation a-t-elle apport du bien ou du mal ? Cest selon. La colonisation a certainement dtruit toutes les structures et institutions traditionnelles du tiers monde. Rappelons que lon parle de colonisation seulement quand les peuples en prsence noccupent pas la mme place dans lchelle du temps. Cest la notion de dcalage temporel (qui nous servit expliquer le succs foudroyant des Espagnols face aux Incas). Quand Napolon faisait la guerre aux rois dEurope, ctait un conqurant, et non un colonisateur (ce quil fut en gypte). Napolon battait par son gnie stratgique des armes aussi modernes que la sienne. Au contraire, dans le combat colonial, il y a des sicles de dcalage entre larme dinvasion et les troupes des peuples conquis. Le courage des mamelouks ou des guerriers zoulous ny pouvait rien. Voil pourquoi laventure coloniale est pauvre en vritables guerres. En fait, il ny en eut que deux : la guerre des Brs, parce que les Afrikaners taient des Europens, et la guerre russo-japonaise, parce que les Japonais ltaient devenus. Rappelons aussi que, dans la notion dempire (mme colonial), il y a une ide dchange. Lempire prend videmment beaucoup, mais il prtend apporter quelque chose et, de fait, lapporte : la paix, lquipement. Lempire est autre chose que lhgmonie : lhgmonie na pas de devoirs, lempire en a. Enfin, il est possible de distinguer deux sortes de colonisation : la colonisation de cadres et la colonisation de peuplement. La colonisation de cadres encadre les pays conquis avec peu de personnel mtropolitain. Les Anglais ont gouvern le sous-continent indien et ses centaines de millions dindignes (le terme d indigne na aucune connotation ngative : les Anglais sont les indignes dAngleterre) avec 100 000 colons, fonctionnaires, officiers et commerants. Quand la colonisation cesse, ces cadres retournent en mtropole. Cette colonisation-l ne laisse en gnral pas de trop mauvais souvenirs aux coloniss. Les Indiens (du moins les dirigeants) sont toujours trs british. Et les Sngalais se veulent les Franais africains . La colonisation de peuplement, elle, installe outremer une population europenne nombreuse, et de manire qui se veut dfinitive. En ce sens, le sionisme , invent par Theodor Herzl en 1896 pour donner un refuge aux juifs perscuts, sinscrit dans ce contexte. Mme si, dans le cas de la Palestine, ce mouvement se veut un retour et non une conqute. Nous en reparlerons. Juxtaposant deux peuples, la colonisation de peuplement aboutit parfois lviction de lun des deux : celui des indignes. Les Amricains ont, de fait, dpossd les tribus indiennes, les Australiens les Aborignes, et les No-Zlandais, les Maoris ; dans ce cas de figure, les Europens nont plus de problmes. Ou bien celui des colons cest, nous le verrons, ce qui arrivera en Algrie : les Europens seront chasss de ce pays o ils vivaient depuis un sicle par les indignes musulmans. Cependant, le compromis nest pas impossible. En Nouvelle-Caldonie, Europens et Canaques coexistent sous la protection tutlaire de la France. En Afrique du Sud, Afrikaners et Noirs, cette fois sans intervention extrieure, semblent rsolus vivre ensemble.

La Belle poque
En France, aprs la tragdie de la Commune, son vainqueur Adolphe Thiers fut nomm chef de lexcutif. Il obtint de Bismarck lvacuation du pays ds 1873 ( lexception de lAlsace-Lorraine) en contrepartie dune indemnit de guerre. Les Prussiens partis, le marchal de MacMahon lui succda. Ainsi, ne dune insurrection de gauche le 4 septembre 1870, la dfaite et la Commune avaient pouss la Rpublique trs droite ce que ne contredit pas la Constitution de 1875, vote une faible majorit, qui aurait pu convenir une monarchie constitutionnelle. La restauration monarchique choua la suite de lenttement du comte de Chambord, qui ne voulait pas conserver le drapeau tricolore. La Troisime Rpublique va durer jusquen 1940. En mai 1877, les rpublicains, ayant gagn les lections lgislatives, gauchirent le rgime. Mac-Mahon ayant t accul la dmission, le pouvoir rel se trouva partag entre lAssemble nationale et celui quon appelait alors le prsident du Conseil, le prsident de la Rpublique nayant plus quun rle honorifique. Cette Rpublique des Jules (ainsi nomme parce que beaucoup de ses ministres se prnommaient Jules, le plus connu tant Jules Ferry) a connu des crises, mais son uvre est grande. La crise la plus clbre et la plus grave fut celle de laffaire Dreyfus. Mais, avant elle, les citoyens avaient prouv des tentations bonapartistes : un beau gnral, le gnral Boulanger (ministre de la Guerre en 1884), les incarna. Vainqueur des lections en janvier 1889, il nosa toutefois pas marcher sur llyse, prit peur, senfuit en Belgique et sy suicida en 1891. Laffaire Dreyfus fut autrement srieuse. Le capitaine Dreyfus, dune famille juive alsacienne, fut accus, sur simple ressemblance dcriture, davoir livr des secrets importants lattach militaire allemand. Le capitaine travaillait au 2e bureau de ltat-major. Arrt et jug trop rapidement par un conseil de guerre, il fut envoy au bagne en Guyane (octobre-dcembre 1894). L Affaire clata en 1896 quand on commena souponner que le coupable ntait pas Dreyfus, mais un autre officier du nom dEsterhazy. Ltat-major refusant de se djuger et Esterhazy tant acquitt, les intellectuels franais se mobilisrent pour la libration de Dreyfus. En 1898, mile Zola crivit dans LAurore son ditorial clbre : Jaccuse . Le procs fut rvis en 1899 et le capitaine alsacien rtabli en 1906 dans tous ses droits. Certes, Dreyfus a t victime dune violente pousse dantismitisme, dailleurs gnrale en Europe. En Russie, ctait le temps des pogroms . Cest la suite de lAffaire que Theodor Herzl en arriva lide quil fallait crer en Palestine un refuge pour les isralites. Mais on trouva des dreyfusards , partisans de la rvision du procs, aussi bien droite (le pre de De Gaulle, Lyautey) qu gauche (Pguy, Zola), Ceux qui brandissent aujourdhui l Affaire dans un procs en sorcellerie (et en antismitisme) contre la France oublient que les intellectuels franais, le prtoire, larme et lopinion publique rendirent justice Dreyfus ! Dans quel autre pays, en ce temps-l, aurait-on ainsi donn tort la raison dtat ? Malgr les crises, les uvres de la Rpublique des Jules furent nombreuses. La premire et la plus connue revint Jules Ferry, qui en 1881 fit voter une loi rendant linstruction publique obligatoire jusqu quatorze ans. Ctait l une premire mondiale. Les gendarmes venaient chercher les rcalcitrants. Chaque municipalit fut contrainte de construire une cole (un ct pour les garons, un ct pour les filles la mixit nexistait pas). En mme temps, ltat ouvrit dans chaque dpartement une cole normale pour former les instituteurs (et institutrices). Ces instituteurs, que Pguy appelle les hussards noirs de la Rpublique , apprenaient aux enfants lecture, criture, calcul et sciences naturelles, mais aussi civisme et amour de la patrie. Rue dUlm, Paris, on cra lcole normale suprieure pour former les matres des matres. Les Franais devinrent un peuple entirement alphabtis. Les journaux quotidiens tiraient alors un ou deux millions dexemplaires (contre 200 300 000 aujourdhui). La Troisime Rpublique fit de la Marseillaise le chant national, et du 14 juillet, la fte nationale. Ltat prit le visage de Marianne comme symbole. En 1901, on vota une loi fondamentale (et toujours en vigueur) qui reconnat la totale libert dassociation des citoyens. Il suffit davoir un prsident, un secrtaire et un trsorier, et de dposer les statuts et lobjet de lassociation la prfecture. Ainsi existe-t-il encore des milliers dassociations en France. lAssemble, le pays trouvait son assise politique : deux droites (une droite librale, une droite bonapartiste), deux gauches (une gauche librale, une gauche autoritaire). La Rpublique sut aussi faciliter la promotion sociale et recruter un nouveau personnel dirigeant : linstituteur de village dtectait le bon lve et lenvoyait en internat la prfecture ; sil tait dou, llve montait Paris pour intgrer les grandes coles. Cependant, appuye sur la petite classe moyenne des villes et des campagnes, la Rpublique ne fut pas aussi clairvoyante en matire sociale. Elle avait autoris les syndicats en 1884, mais sous-estima les misres de la condition ouvrire. Lindustrialisation tait violente. La rpression de la Commune avait laiss de mauvais souvenirs aux ouvriers ; rciproquement, les rpublicains craignaient les ptroleuses. Aussi la Deuxime Internationale, cre en 1889, fut-elle beaucoup plus revendicatrice que la premire, et lagitation ouvrire continuelle. La CGT fut fonde en 1895 (le Labour Party anglais en 1901), peu avant la SFIO de Jean Jaurs (1905), SFIO signifiant Section franaise de lInternationale ouvrire. Le marxisme devint une mode intellectuelle contraignante et les grves furent nombreuses. Paradoxalement, le pape Lon XIII, dans son encyclique Rerum novarum, parut alors plus ouvert la question sociale que ne ltaient les rpublicains. Lon XIII recommanda cependant aux catholiques de se rallier au rgime et dabandonner leurs illusions monarchistes : ce fut la consigne du Ralliement . Malgr cela, le conflit entre lglise et la Rpublique domina une poque o clricaux et anticlricaux sopposaient facilement. En 1905 fut vote la fameuse loi de sparation de lglise et de ltat . Depuis Henri IV, la citoyennet en France ntait plus lie la religion, mais le concordat napolonien (uvre lgitime, mais de circonstance) continuait dassurer lglise catholique un statut particulier (ses prtres taient pays par ltat). La Sparation y mit fin. Finalement, lglise y gagna. Toutes les croyances en France, et mme lincroyance, sont autorises, ce quon appelle la lacit . Cela ne signifie pas que ltat nait aucun rapport avec les cultes, le ministre de lIntrieur tant oblig de dbattre avec les religions des questions pratiques que pose leur libre exercice. Cette rforme fut, cependant, impose de faon trop violente. Les congrgations furent bannies et les inventaires des glises dresss, les btiments religieux construits avant 1905 devenant en effet proprit de ltat. Mais les modrs de la Rpublique et de lglise russirent

viter les heurts frontaux. Les inventaires furent abandonns. La lacit franaise, ide originale, est isole dans une Europe o la reine dAngleterre reste le chef de lglise anglicane et o les Allemands paient des impts religieux , comme les Italiens, les Espagnols et les Polonais. En fait, beaucoup dtats sont dpourvus de religion officielle. Cest le cas des tats-Unis. Mais seule la France (avec le Mexique) est parfaitement neutre et ne confre aucune marque de reconnaissance une religion particulire. Et, surtout, peu dtats protgent les agnostiques. La Belle poque fut aussi celle de la deuxime rvolution industrielle. La premire, domine par lAngleterre, avait t celle du charbon, des chemins de fer et de lacier. La seconde fut celle de llectricit, que lon sut alors transporter. Llectricit ntant pas une nergie, mais une faon commode de transporter lnergie, il faut toujours que la production corresponde, dans linstant, la demande. Ce fut aussi la gnralisation de lusage du ptrole, beaucoup plus facile manipuler que le charbon. partir du ptrole sera invent, en 1883, le moteur explosion. Le moteur explosion permettra lautomobile et laviation. Les calculs techniques taient faits depuis longtemps, mais il manquait auparavant un Lonard de Vinci un moteur assez puissant et assez lger pour animer ses machines. Les tats-Unis et la France furent les pays phares de la seconde rvolution industrielle. En 1903, les frres Wright firent voler en Amrique le premier avion (ainsi nomm par le Franais Clment Ader), mais la France a t la patrie de laviation : en 1909, Blriot franchit la Manche et, en 1913, Roland Garros traversa la Mditerrane. Lautomobile se rpandit partout. LAmricain Edison imagina le microphone et le phonographe. La photographie avait t invente par Niepce et Daguerre ; les frres Lumire projetrent leurs premiers films (dont LArroseur arrose) en 1895. En 1898, Pierre et Marie Curie mirent en vidence la radioactivit et, ds 1905, Einstein formula sa conception de la relativit gnrale (en Allemagne et en Suisse). Freud, Vienne, inaugura les premires cures de psychanalyse partir de 1895. La tlgraphie sans fil la TSF fut mise au point par douard Branly. Lre de la radio commenait. Pour fter dignement le centenaire de la Rvolution, la Rpublique organisa Paris en 1889 une exposition universelle pour laquelle lingnieur Eiffel difia une tour (qui devait tre provisoire) sur le Champ-de-Mars. Tous les maires de France furent convis un grand banquet dans le parc des Tuileries. Par ailleurs, cette poque, on franchissait facilement les frontires sans passeport (Le Tour du monde en quatre-vingts jours de Jules Verne). Cette fin du XIXe sicle fut infiniment plus mondialise que nous ne le sommes. Il y avait moins de paperasses, davantage de commerce international et de migrations. La France, dpasse en hgmonie par la Grande-Bretagne et menace par lAllemagne, brilla cependant dun vif clat. Dans les brasseries du quartier de Montparnasse Paris se retrouvaient les plus grands peintres : Corot, Manet, Monet, Picasso, Degas, Seurat, Toulouse-Lautrec, Van Gogh, Czanne, les impressionnistes, les cubistes, les fauves Explosion dart pictural quon peut seulement comparer celle de la Renaissance italienne. En littrature, nous avons rencontr Zola et Pguy propos de laffaire Dreyfus, mais les gnies de Proust (La Recherche du temps perdu commena paratre en 1913), de Gide (qui publia Les Nourritures terrestres en 1897) et des plus grands potes Rimbaud, Verlaine et Wilhlem Apollinaris de Kostrowitzky (qui prit le nom de Guillaume Apollinaire) illustraient les lettres franaises lombre des grands ans du Second Empire. Baudelaire et Flaubert venaient juste de disparatre. Les sommets de la liturgie rpublicaine furent atteints aux funrailles nationales de Victor Hugo revenu de son exil avec la Rpublique au Panthon en 1885. (Enterrement qui fut souvent racont lun des auteurs de ce livre, son grand-pre Thodule-Ladislas-Albert Barreau y ayant assist lge de vingt ans.) Voil pourquoi cette poque, malgr la misre ouvrire, est lgitimement qualifie de belle, car on y croyait au progrs : Lhumanit se lve, elle chancelle encore mais, le front baign dombre, elle va vers lAurore. Or le bonheur procde de lesprance, beaucoup plus que de largent. Notre temps est infiniment plus riche, matriellement, mais les jeunes gens, davantage gts, y ont moins despoir ! Ce fut dailleurs une priode de paix. La guerre de 70 avait t courte et celle de Scession, lointaine. Quant aux expditions coloniales, elles exaltaient Psichari, et leurs ombres (rpressions, massacres) taient ignores. Encore une fois, on jugeait la guerre dpasse . En 1911, Norman Angell, essayiste anglais, pouvait crire : La guerre entre la Grande-Bretagne et lAllemagne est impossible car, si elle survient, les Bourses de Londres et de Berlin seront ruines Des menaces pesaient cependant sur le sicle. Le grand empire dAutriche tombait en ruine. En 1867, Franois-Joseph tait oblig daccorder une large autonomie la Hongrie. On parla dsormais d Autriche-Hongrie . Mais les Tchques et les Croates sagitaient. Malgr cela, les Habsbourg occuprent en 1878 la Bosnie, arrache lempire ottoman et largement peuple de Serbes (qui rvaient du rattachement la petite Serbie indpendante), et lannexrent en 1908. Les revendications des Slaves du Sud devinrent de plus en plus violentes, prenant un caractre terroriste. Les les Britanniques elles-mmes taient dchires par le patriotisme irlandais. En Irlande, le Sinn Fein ( Nous seuls ) dArthur Griffith rclamait le Home Rule que Westminster refusa, malgr le Premier ministre Gladstone, en 1886 et 1892. Ce blocage aboutira un soulvement sanglant contre les Anglais Pques 1916 (en pleine guerre). Mais la plus grande menace venait de lexpansion allemande. Unifie et industrialise, lAllemagne, avec ses 67 millions dhabitants, tait devenue la premire puissance conomique dEurope. Elle cherchait sa place au soleil. En 1890, le Kaiser renvoya Bismarck. Celui-ci se retira en Pomranie, critiquant avec amertume lempereur, et mourut en 1898. Guillaume II, petit-fils de Guillaume I er (il rgnait depuis 1888), ne valait pas son grand-pre. Malgr une industrie formidable, lAllemagne navait eu que des miettes du festin colonial. LAlsace-Lorraine lui avait alin les Franais, et Guillaume entra en conflit avec le tsar, son alli traditionnel. En contrepartie, lAllemagne exerait une sorte de protectorat sur lAutriche-Hongrie et la Turquie ; mais il sagissait dempires branlants. Son arme, la plus puissante du monde, tait si forte que Guillaume II, peu intelligent, se sentait invincible. Pour se dbarrasser jamais de la France, le grand tat-major allemand avait conu un plan, le plan Schlieen, qui prvoyait de prendre larme franaise revers en violant la neutralit de la Belgique.

Imparable stratgiquement, ce plan repris, par Moltke, qui succda Schlieffen en 1906 tait politiquement inepte, tant il tait vident que la Grande-Bretagne, qui avait cr la Belgique pour sauvegarder Anvers, naccepterait jamais loccupation de ce pays par une arme continentale. Telle avait dailleurs t la raison principale de son opposition acharne Napolon. Et lAllemagne, malgr de rcentes constructions navales, navait pas les moyens daffronter la flotte de haute mer anglaise. De plus, Guillaume II, chambr par Moltke, tait persuad que le Reich craserait la France en quelques semaines, comme en 1870. Or, la France avait chang depuis le Second Empire. Dote dune arme de conscription, elle compensait par la dure du service militaire (trois ans) linfriorit de sa population (39 millions). Par suite de son malthusianisme dmographique, la France, pays le plus peupl dEurope en 1815, tait devenue la puissance la moins peuple, dpasse par lAllemagne, la Russie, et lAngleterre. Mais ctait aussi la France des instituteurs patriotes qui esprait, avec la Revanche , rcuprer lAlsace-Lorraine. Guillaume II et Moltke furent conforts dans leur ide de guerre clair par la victoire rapide des Grecs, Serbes et Bulgares contre les Turcs en 1913. Le trait de Londres, de la mme anne, chassa les Ottomans dEurope lexception de Constantinople. Cela ne faisait pas laffaire des Allemands, allis de lempire turc : ils encouragrent les Bulgares, mcontents du trait, se retourner contre leurs allis. La Bulgarie fut battue, et cette guerre permit aux Ottomans de rcuprer Andrinople et lAllemagne de simplanter davantage encore dans lempire turc. Le 28 juin 1914, larchiduc dAutriche fut assassin avec sa femme en Bosnie, Sarajevo, par un jeune nationaliste serbe bosniaque. Le gouvernement serbe ny tait probablement pour rien, mais lAutriche-Hongrie sauta sur loccasion dliminer le slavisme qui compromettait la solidit de lempire. Le gouvernement de Vienne remit celui de Belgrade un ultimatum, le 23 juillet, comportant une clause inacceptable (participation de lAutriche lenqute mene en Serbie). Sur son refus, lAutriche dclara la guerre la Serbie le 28 juillet. Cela aurait pu rester un conflit balkanique local sans linconscience de Guillaume II et de son grand tat-major, convaincus quil leur fallait profiter des circonstances pour liminer la France. Ils croyaient que, comme en 1870, la France serait isole. Or, nous avons vu que, depuis Napolon III, la France avait chang dennemi hrditaire. Inquites de lexpansion germanique, lAngleterre et la France staient rapproches dans l Entente cordiale depuis 1904. De plus, lempire des tsars, protecteur naturel de lorthodoxie, ne pouvait se dsintresser du sort de la Serbie. La Russie mobilisa le 29 juillet, entranant la mobilisation trs organise de la puissante et moderne arme allemande le 1 er aot. Par prcaution, la France mobilisa aussi. Le 3 aot, Paris reut la dclaration de guerre de lAllemagne. Comme Berlin avait dj viol en application du plan Schlieffen la neutralit de la Belgique, la Grande-Bretagne ragit en dclarant, la surprise de Guillaume II, la guerre lAllemagne La Premire Guerre mondiale avait commenc, enclenche par lirresponsabilit et la prsomption de Moltke et de Guillaume II. Ce sera la fin du xdcc sicle. Une aventure effroyable dans laquelle les espoirs pacifistes vont sombrer. Lassassinat du socialiste Jean Jaurs le 31 juillet, la veille du conflit, nempcha pas les ouvriers franais daccepter avec enthousiasme la mobilisation, malgr les illusions de lInternationale. Les ouvriers allemands en firent autant. Nous qui connaissons ltendue du massacre, nous pouvons juger cette attitude absurde. Mais la Rpublique avait-elle le choix ? Une seconde dfaite de la France en cinquante ans aurait ray celle-ci de la carte du monde. Si un homme dtat aussi avis que Bismarck stait laiss aller vouloir lannexion de lAlsace-Lorraine, on peut juger des exigences quauraient eues ces nains politiques que furent Guillaume II et Moltke.

La Grande Guerre
La guerre fut essentiellement europenne : dun ct, la France et lAngleterre, rejointes en 1915 par lItalie ; de lautre, lAllemagne et ses vassaux autrichiens, turcs et bulgares, entre lesquels la liaison fut tablie aprs lcrasement sanglant de la Serbie. Une diagonale mer Baltique/golfe Persique fut ainsi tablie par les Empires centraux , impliquant le Proche-Orient et sparant du nord-ouest au sud-est les Occidentaux de leur alli russe. La guerre neut de rpercussions ailleurs qu cause des colonies allemandes (rapidement occupes par les Occidentaux, lexception de lEst africain o le gnral allemand von Lettow batailla jusquau-del de larmistice) et cause de la participation, tardive, des tats-Unis. Nous prfrons donc la nommer Grande Guerre plutt que Premire Guerre mondiale ; en effet, de nombreux pays Japon, Amrique latine furent seulement de virtuels belligrants. Lexpression aujourdhui la mode de guerre civile europenne est galement errone. Une guerre civile, la plus terrible forme de guerre, oppose les gens dune mme communaut ; elle spare les fils des pres, et les frres entre eux. La haine y est personnelle. Les Europens de 1914 nappartenaient nullement une communaut unique, mais des nations quopposaient la langue, les murs, les ides. La haine tait collective. Le soldat ne hassait point tel ennemi en particulier, et les lois de la guerre furent en gnral admises (blesss, prisonniers, Croix-Rouge, etc.). En revanche, la guerre de 14 fut grande disons plutt terrible par sa violence. Ce fut un genre de conflit annonc par la guerre de Scession, mais jamais vu en Europe : la guerre de masse, lchelle industrielle. La conscription fut tablie partout, mme en Angleterre. Et lartillerie lourde, les gaz de combat, les mitrailleuses firent des hcatombes. La cavalerie, balaye par les armes tir rapide, disparut jamais. Depuis les guerres puniques jusqu celles de Napolon (et malgr les armes feu), la guerre tait reste la mme. Il ny avait pas de front. Les soldats marchaient beaucoup, mais se battaient rarement. La bataille, meurtrire (des dizaines de milliers de morts), durait du lever au coucher du soleil (Waterloo), exceptionnellement deux ou trois jours. Elle se livrait, cheval ou pied, dans lexaltation des oriflammes, des sonneries et des tambours. Le gnral en chef pouvait en embrasser le droulement du regard. Rien voir avec les terrifiants combats de la Grande Guerre, livrs sous les obus dun ennemi invisible, des mois durant, dans la boue et lhorreur ! Nul na mieux dcrit lambiance de 14 que Maurice Genevoix dans ses carnets quotidiens. En aot 1914, Genevoix avait vingt-deux ans. Il venait dtre reu lagrgation de lettres. lve lcole normale suprieure de la rue dUlm, il se prparait partir en vacances quand il fut mobilis comme officier (comme tout normalien, il avait fait son service militaire et, comme la plupart dentre eux, lcole dofficiers de rserve). Il se retrouva donc soudainement sous-lieutenant la tte dune section de citoyens (ouvriers, paysans) mobiliss comme lui. La section voisine tait commande par un officier dactiv, un saint-cyrien de son ge appel Porchon. Porchon marche ct de moi. Je lui demande : "Tu entends ? Quoi donc ? La fusillade ? Non. " Comment est-ce possible quil nentende pas cette espce de ptillement Cest la bataille acharne vers laquelle nous marchons et qui halte l, de lautre ct de la crte que nous allons franchir. Mes hommes snervent peu peu. Ils disent : "Cest nous quon y va, prsent. Ah ! malheur " L-bas, dans le layon que nous suivons, deux hommes ont surgi Je discerne leur face ensanglante, que nul pansement ne cache et quils vont montrer aux miens. Le premier crie vers nous : "Rangez-vous ! Y en a dautres qui viennent derrire. " Il na plus de nez. la place, un trou qui saigne, qui saigne. Avec lui, lautre dont la moiti infrieure du visage nest quun morceau de chair rouge, molle, pendante "Rangez-vous ! Rangez-vous ! " Livide, titubant, celui-ci tient deux mains ses intestins qui glissent de son ventre crev Cet autre qui courait sarrte, sagenouille, dos lennemi, face nous, et le pantalon grand ouvert, sans hte, retire de ses testicules la balle qui Ta frapp puis, de ses doigts gluants, la met dans son porte-monnaie. Ces blesss qui viennent, avec leurs plaies, avec leur sang, avec leur allure dpuisement, cest comme sils disaient mes hommes : "Voyez, cest la bataille qui passe. Voyez ce quelle a fait de nous et il y en a des centaines dautres dont les cadavres encore chauds gisent dans les bois, partout. Vous les verrez, si vous y allez. Mais si vous y allez, les balles vous tueront comme eux ou vous blesseront comme nous. Ny allez pas. " "Porchon, regarde-les. " jai dit cela tout bas. Tout bas aussi, il me rpond : "Mauvais ; nous aurons du mal tout lheure. " cest quen se retournant il a aperu toutes ces faces anxieuses, tous ces yeux fivreux Derrire nous, pourtant, nos soldats marchent. Chaque pas quils font les rapproche de ce coin de terre o lon meurt aujourdhui. Ils vont entrer l-dedans, soulevs de terreur mais ils feront les gestes de la bataille. Les yeux viseront, le doigt appuiera sur la dtente du fusil, aussi longtemps quil sera ncessaire, malgr les balles obstines qui sifflent malgr laffreux bruit quelles font lorsquelles frappent et senfoncent Ils se diront : "Tout lheure, peut-tre, ce sera moi. " et ils auront peur dans toute leur chair. Ils auront peur, cest certain, cest fatal, mais, ayant peur, ils resteront. Appliquant le plan Schlieffen, la puissante arme allemande traversa la Belgique, prenant comme prvu les Franais revers, par surprise. Il faut comprendre quen ce temps-l on croyait encore la valeur des traits. Le gnral en chef franais, Joffre, ntait pas gnial. (Dailleurs, il ny eut pas de grands stratges en 14-18, lexception peut-tre de Gallieni, Foch et Ludendorff.) Mais, gros et placide, il ne perdit pas son sang-froid et ordonna la retraite gnrale. Entre le 4 aot et le 6 septembre, pendant quatre semaines, les fantassins franais reculrent, puiss, poursuivis par les Allemands exalts par leur triomphe. Les chefs allemands crurent quils rejouaient 70. Ils commirent lerreur de sous-estimer ladversaire et passrent sans prcaution lest de Paris, fonant vers le sud. Larme allemande prsentait alors le flanc au camp retranch parisien, que commandait le gnral Gallieni. Celui-ci suggra Joffre une contre-attaque de flanc. Joffre lordonna le 6 septembre. Les soldats franais passrent loffensive du 6 au 9 septembre (cest de cette bataille que parle le jeune normalien Genevoix dans le texte cit plus haut). Les Allemands reculrent. Lun de leurs chefs, le gnral von Kluck, sanctionn, dclara devant la commission denqute prussienne : Quavez-vous me reprocher ? Nous sommes tous responsables de la dfaite. Car, quaprs une retraite infernale, avec les effroyables souffrances endures, il y et au monde un seul soldat encore capable de se relever ou dattaquer et que ce soldat fut le soldat franais, cela, on ne nous lavait jamais appris dans aucune de nos acadmies de guerre ! Cependant, les Allemands ne quittrent pas la France, o ils devaient rester quatre ans. Et ce fut lhorrible guerre des tranches . De fvrier dcembre 1916, le gnral allemand Falkenhayn et le Kaiser esprrent anantir larme franaise Verdun en lcrasant sous

le tir concentr de milliers de canons de gros calibre. Les poilus rsistrent. Comme lcrit le prfacier du livre de Genevoix, Jean-Jacques Becker : Ces normaliens qui se prparaient partir en vacances ces paysans arrachs aux travaux des champs, ces ouvriers, ces millions de simples gens aux destins si divers avaient un point commun. Un amour commun de leur patrie, la conviction que rien ntait suprieur la sauvegarde de leur nation, mme si, bien entendu, ce ntaient pas des choses quils disaient ordinairement. Cette mentalit nous est devenue si trangre, tort ou raison, que nous avons du mal comprendre les ressorts de la Grande Guerre. La guerre se droulait aussi hors de France (bien que la France en fut lpicentre). En Russie, Prussiens et tsaristes ne cessaient davancer et de reculer. Les Autrichiens crasrent les Italiens Caporetto (sauvs par un rapide secours franais). Les Anglais, qui avaient envoy un million dhommes sur la Somme, entranrent leurs allis (Franais et Australiens) Gallipoli. Il sagissait de saisir lempire turc la gorge. Le gnral Mustafa Kemal les rejeta la mer. Les Occidentaux gardrent cependant un pied dans les Balkans Salonique (Thessalonique). Aprs avoir dgag le canal de Suez, la Grande-Bretagne eut lide de pousser les Arabes se rvolter contre les Turcs. Le colonel Lawrence (Lawrence dArabie) sillustra dans cette action, dont il tirera un chef-duvre de la littrature universelle : Les Sept Piliers de la Sagesse. Mais, en mme temps quils promettaient lindpendance aux Arabes (de Syrie, de Jordanie et dIrak), les Anglais, ayant un urgent besoin des banquiers qui pousaient les ides du mouvement sioniste, promettaient de crer en Palestine le Foyer national juif rv par Herzl : deux engagements contradictoires. Pendant ce temps, le gouvernement ottoman dplaait en masse les Armniens, suspects damiti envers les Russes. Des dizaines de milliers dentre eux moururent dpuisement sur les routes dAnatolie cruel gnocide que la Turquie actuelle refuse toujours de reconnatre. En 1917, il y eut, chez tous les belligrants, un flchissement du moral. La Russie tsariste ny survcut pas. De fait, les Russes, dont lindpendance ntait pas rellement menace, ne comprenaient pas pourquoi ils se battaient. En fvrier 1917, le tsar Nicolas II abdiqua et fut emprisonn. Le gouvernement de Kerenski, en proie lagitation ouvrire (les Allemands avaient permis Lnine, exil en Suisse, de traverser en train leur empire pour aller semer la subversion en Russie), signa la paix Brest-Litovsk. Ctait une formidable victoire pour lAllemagne. Elle put ainsi occuper les terres bl dUkraine. Surtout, elle navait plus se battre que sur un seul front. Mais, heureusement pour les Allis, les chefs allemands firent alors preuve de prsomption. Ils nhsitrent pas, pour affamer lAngleterre, couler avec leurs sous-marins (arme nouvelle et technique o ils excellaient) les bateaux des tats-Unis qui ravitaillaient la Grande-Bretagne. Le 4 avril 1917, le prsident Wilson dclara la guerre lAllemagne. Lintervention amricaine neut pas limportance militaire quon dit. Les tats-Unis navaient lpoque quune petite arme et, sils russirent envoyer en France un million de soldats, ceux-ci furent quips, arms et instruits par les Franais, et nintervinrent dans la bataille quen juillet 1918. Ils eurent, du reste, assez peu de morts. Mais cette intervention eut une importance psychologique capitale : elle compensait symboliquement la dfection russe. Lespoir, aprs une priode de flottement, revint chez les Allis. Il ne faut dailleurs pas exagrer, comme y pousse le conformisme antimilitariste actuel, limportance des mutineries de 1917. Elles ne se produisirent qu larrire, aucun poilu ne quittant son poste dans les tranches. Le gnral Ptain, avec un gros bon sens et trs peu de rpression (une cinquantaine dexcutions), sut rtablir la confiance. Le 16 novembre 1917, lAssemble nationale investit Georges Clemenceau, appel par Poincar (le prsident de la Rpublique, qui ne laimait pourtant pas). Mais le vieil homme (il avait soixante-dix-sept ans) sut galvaniser les nergies et devint une espce de dictateur la romaine. De mars juillet 1918, les meilleurs gnraux allemands, Hindenburg et Ludendorff, dgags de tout souci lEst depuis leffondrement de la Russie, eurent beau lancer des offensives furieuses Clemenceau, qui avait pouss Foch au commandement en chef alli, ne se dcouragea pas. Les offensives prussiennes furent finalement brises. Ds lors, la partie tait joue. Les armes allies repoussrent, en octobre, les armes allemandes sur leur ligne de dpart. Depuis Salonique, larme franaise dOrient, commande par Franchet dEsperey, crasant les Bulgares, menaa lAutriche en remontant vers le nord. En Syrie, lAnglais Allenby fit de mme avec les Turcs. Les Italiens remportrent leur premire victoire Vittorio Veneto. Lempire turc mit bas les armes le 30 octobre. Lempire autrichien en fit autant le 3 novembre. Il ne restait plus au Kaiser qu senfuir en Hollande. Le 11 novembre 1918, le gouvernement allemand demanda larmistice. Il fut accept des conditions draconiennes : lAlsace-Lorraine tait rendue la France, larme allemande dmobilise, la flotte dtruite et la Rhnanie occupe par les Franais. La France tait donc victorieuse avec ses allis, certes, mais dominante. Cependant, le prix de cette victoire tait trs lourd. Sur 8 millions de mobiliss, plus de 2 millions avaient t gravement touchs, dont 1 360 000 morts presque un homme sur quatre, un homme jeune sur deux ! Aucun autre belligrant navait subi, en proportion de sa population, des pertes aussi lourdes. Il faut ajouter cela que la guerre stait droule, pour lessentiel, sur le sol franais. Jamais, dans lhistoire du monde, aucune cit, aucune patrie navait pay un tel prix pour sa survie ! Les paysans furent dcims. Quand on se promne dans les villages de France, on peut y lire sur les monuments aux morts des dizaines de noms : pas une famille ny manque La bourgeoisie fut tout autant touche. Des centaines de normaliens, de polytechniciens ou de saint-cyriens, des dizaines dcrivains dont lauteur du Grand Meaulnes, Alain-Fournier, Pguy et Apollinaire -disparurent. Il faut souligner que les vieux empires monarchiques et autoritaires (celui dAllemagne, celui dAutriche, celui des tsars et celui des Ottomans) ne survcurent pas lpreuve. La dmocratie couronne anglaise sen tira mieux. En revanche, il y eut quelque chose de romain (la Rome de la Rpublique) dans cette faible dmocratie franaise qui connut plusieurs crises ministrielles pendant la guerre, mais qui tint le coup ! Cest une erreur de croire que la dmocratie est forcment incapable. Nous avons souvent remarqu limportance de ladhsion populaire pour les gouvernements : le mental russe, allemand et turc a craqu ; la Rpublique des Jules a tenu, avec Clemenceau. Restait gagner la paix. Le trait de Versailles (28 avril 1919) cra une Socit des Nations et avec les traits de Saint-Germain, de Svres et de Neuilly rorganisa lEurope.

Mais le trait de Versailles ne fut pas ratifi par le Snat des tats-Unis lesquels ne participrent donc pas (pas plus que la Russie) la Socit des Nations, installe Genve. Frapp de paralysie, le prsident Wilson vit son candidat battu llection prsidentielle de 1920. Les tats-Unis retournrent leur isolationnisme traditionnel, dont seules les provocations allemandes avaient pu les faire sortir. LAngleterre les suivit. Bien sr, lAngleterre et la France triomphaient en apparence. Elles se partagrent les colonies allemandes (le Cameroun la France, la Tanzanie lAngleterre). Elle se partagrent aussi lempire turc la France recevant la Syrie et le Liban, et lAngleterre lIrak. Mais c tait un march de dupes. Tromps dans leurs esprances nationales, irrits par la ralisation dun foyer juif en Palestine, les Arabes de Syrie, de Palestine et dIrak eurent limpression, justifie, davoir t trahis. Do la naissance dun ressentiment antioccidental (et antiisralien) qui explique bien des drames actuels. La Pologne, asservie depuis le XVIII e sicle, renaissait au contraire de ses cendres comme tat indpendant, avec laide des Franais. La France dominait en apparence le monde du moins le monde continental : les ocans aux Anglais, les continents aux Franais. LAmrique et la Grande-Bretagne taient retournes leurs politiques traditionnelles (isolement amricain et British Empire) et avaient abandonn la conscription. Quant la Russie, elle tait en proie lanarchie. Larme franaise restait hgmonique, prsente en Allemagne, en Turquie, dans les Balkans. Mais la France tait saigne blanc (contrairement lAllemagne dont le territoire, peine amoindri, navait pas souffert) et sans allie face au dsir de revanche des Allemands. Alors que lAllemagne restait la premire puissance conomique dEurope (et peut-tre du monde). En effet, Clemenceau commit la terrible erreur de rayer de la carte lAutriche-Hongrie. Certes, lempire des Habsbourg, avait perdu la guerre. Mais, aprs la mort du vieux Franois-Joseph, son successeur Charles I er tait dispos lalliance avec Paris (celle qui aurait d exister pour contrer les ambitions de la Prusse depuis Sadowa). Il et t intelligent de pousser les peuples de la double monarchie rester ensemble en transformant lempire en triple ou quadruple monarchie : les Slaves du Nord ou du Sud accdant au pouvoir galit avec les Hongrois et les Autrichiens. Quont gagn Tchques, Slovaques, Croates et Hongrois se sparer ? La domination nazie, puis, quarante annes durant, la domination sovitique le dsespoir et la servitude. La France aurait trouv, dans lempire maintenu des Habsbourg, un utile contrepoids la puissance de Berlin. Le principe des nationalits, pouss labsurde, fit natre des tats faibles aux populations entremles, ces peuples ayant vcu des sicles avec les Autrichiens. Il suffit de visiter Prague, Budapest, Vienne et Zagreb pour constater leur hritage commun. La France, qui les fit natre, ne put sappuyer sur eux quand Berlin redevint menaant. Autant la renaissance de la Pologne tait justifie, autant la destruction de lempire des Habsbourg fut une erreur. Il faut reconnatre que le conformisme de lpoque y poussait et que les nationalistes slaves avaient le vent en poupe. Mais Clemenceau, sil fut le Pre la Victoire , neut pas lesprit assez large pour dominer ses rflexes antimonarchistes. Ds lors, lAutriche rsiduelle tait condamne disparatre, si elle voulait rester de culture allemande. Vienne (qui avant 1914 tait la capitale de lEurope, lgal de Paris, avec les austro-marxistes et Freud) sombra dans une dprime profonde : quon imagine un instant Paris ne rgnant plus que sur lle-de-France ! Et Ton sait ce quil est advenu de la seule construction intelligente imagine par Paris : lunion des Slaves du Sud, Croates et Serbes, dans la Yougoslavie ! On ne saurait rater si compltement la paix en ayant si bravement remport la guerre.

La tentative de rvolution mondiale


Le xdcc sicle a t long : de Waterloo (18 juin 1815) la rvolution dOctobre (6 novembre 1917 selon le calendrier universel les Russes utilisaient un calendrier dcal), soit un peu plus de cent deux ans. Le xx c sicle, au contraire, fut court : de novembre 1917 la dmolition du mur de Berlin en novembre 1989, soit exactement soixantedouze ans, peine trois gnrations. Les sicles ne correspondent pas aux dates officielles. Les rvolutions industrielles avaient fait lunit du long XIXc sicle. Le communisme et les Soviets firent celle du court xx e : ce sicle commena par la prise de pouvoir des Soviets et finit avec leur chute. Le communisme en fut lespoir ou la menace. Le communisme, aujourdhui, a presque disparu. La Chine reste formellement communiste, mais il sagit en fait dun tat capitaliste autoritaire. Subsistent deux organes tmoins : la Core du Nord et Cuba (jusqu quand ?), seuls survivants dune poque disparue. Le rgime des tsars navait pas rsist la guerre de 14. En 1905, larme russe avait t battue par un Japon peine modernis : comment aurait-elle pu rsister la formidable mcanique de larme allemande de 14 ? Les trains roulaient trs lentement en Russie, o nexistaient pas de vraies routes. Socialement, lAllemagne wilhelminienne vivait des annes-lumire dune Russie arrire dans laquelle les paysans, les moujiks (90 % de la population), taient exploits par une petite caste de latifundiaires. Dailleurs, les Allemands taient bien vus en Russie, o ils taient nombreux stre expatris : paysans sur la Volga, ingnieurs et officiers Ptersbourg. Le tsar emprisonn, le gouvernement Kerenski se rvla nul. Aprs la chute de lempire en fvrier 1917, le pouvoir tomba dans un vritable trou noir : les libraux, les socialistes, les mencheviks se le disputaient dans lanarchie. Mais comment expliquer la victoire de Lnine ? Bien sr, il tait rentr (en train depuis la Suisse) avec la complicit des services allemands ; ces services dtestaient les rvolutionnaires, mais pratiquaient la vieille maxime selon laquelle les ennemis de nos ennemis sont nos amis (la CIA aida ainsi Ben Laden). Bien sr, Lnine comprit immdiatement que le peuple russe, massivement paysan et massivement dgot de la guerre, ne voulait que deux choses : la terre et la paix. Il tait le seul les lui promettre. Mais cela naurait pas suffi. Il faut donc parler de Lnine, surnom de Vladimir Ilitch Oulianov (1870-1924). Militant rvolutionnaire, membre de cercles marxistes (en 1895 Ptersbourg), il comprit vite que lidal, mme radical et subversif, ntait pas suffisant pour gagner les guerres sociales. Il ne mconnaissait pas limportance des ides il en joua. Mais il lui fallait une organisation. En 1902, il crivit un essai, Que faire ?, dans lequel il donna sa conception du parti politique. Ctait une nouveaut. Jamais, jusqu Lnine, navait exist de parti politique comme il le dcrit. Mme au temps de la Rvolution franaise, la Montagne ntait pas un parti, mais un groupe de dputs fascins par Danton et Robespierre. Le parti selon Lnine doit tre une institution quasi militaire (militant = militaire), hirarchise et encadre par des permanents de mtier, les professionnels de la rvolution soumis un secrtaire gnral tout-puissant. Cette conception va marquer limaginaire politique. Longtemps, quand on disait le Parti avec une majuscule et sans adjectif, il ne pouvait sagir que du parti communiste. Aujourdhui encore, du moins en France, les partis, mme de droite, sont organiss sur ce modle. En 1902, Lnine ntait pourtant que le chef de la majorit bolchevique du parti social-dmocrate russe. En 1912 seulement, il fonda le Parti et son journal, la Pravda. Revenu en Russie aprs fvrier 1917, il ordonna son organisation de prendre le pouvoir et se cacha luimme en Finlande, ne regagnant Ptersbourg qu la veille de son coup dtat. La rvolution dOctobre ne fut pas, comme la Rvolution franaise, un changement de dcor quasi involontaire. Le peuple y eut peu de part. Quelques milliers de militants communistes mirent la main sur les centres nvralgiques de ltat : non seulement lAssemble et le Palais dHiver, mais aussi les centraux tlphoniques et tlgraphiques, les casernes, les gares, les usines, Ptersbourg comme Moscou. Lnine contrla ainsi les deux capitales et la voie ferre qui les reliait, sur laquelle circulaient des trains blinds orns du drapeau rouge (Lnine ayant pris comme tendard le drapeau de la Commune de Paris). Malaparte, crivain italien, admirateur de Lnine, crira ce sujet Technique du coup dtat. Le coup dtat lniniste devint le modle des coups dtat modernes. La rvolution dOctobre, qui incarne le mythe de Spartacus, la rvolte contre lordre, fut en ralit impose un peuple, consentant mais abus par des intellectuels bourgeois (dont Lnine) convertis aux ides de Karl Marx, lui-mme issu dune bonne famille. Bien sr, les gnraux fidles au tsar (Denikine, Wrangel, Koltchak) lancrent leurs troupes contre les Sovitiques en 1918. Les militants ne pouvant videmment pas affronter des armes aguerries, Lnine demanda son compagnon Trotski (de son vrai nom Lev Davidovitch Bronstein), nomm commissaire du peuple la Guerre, de crer lArme rouge. Trotski, sinspirant de Carnot, russit faire ce que la Convention avait fait cent vingt ans plus tt : lamalgame entre des officiers de carrire de gauche, les militants et les marins de Kronstadt. Il crasa successivement les armes blanches , les Occidentaux restant passifs malgr lenvoi de navires en mer Noire et de quelques troupes Odessa et Vladivostok. Le dessinateur Hugo Pratt a consacr un album cet vnement : Corto Maltese en Sibrie. Franais et Anglais navaient aucune raison de porter la Russie dans leur cur, celle-ci les ayant lchs en plein combat. En effet, au dbut de 1918, par la paix de Brest-Litovsk, Lnine avait abandonn une partie du territoire aux Allemands. Lnine, admirateur de la Convention, se permit de faire ce que Robespierre et Saint-Just (qui fut, avant Trotski, commissaire aux Armes) nauraient jamais fait : accepter la dfaite extrieure pour mieux consolider le pouvoir intrieur. Lnine fit assassiner le tsar Nicolas et sa famille Iekaterinbourg. Diffrence essentielle, mais trop peu souligne : la Rvolution franaise fut une rvolution de la victoire ; la Rvolution russe fut une rvolution de la dfaite. Cela explique beaucoup de choses. La victoire tant meilleure conseillre que la dfaite, la Rvolution franaise put sarrter aux limites fixes par Bonaparte. La dfaite ne portant pas la sagesse, la Rvolution russe en sera incapable. Le recul des frontires fut dailleurs entrin en 1920 par le trait de Riga. Les frontires russes reculrent de 500 kilomtres. L aussi, il y a une leon : pour les Russes, lespace ne compte pas. La France ne peut reculer de 500 kilomtres sans se retrouver Chteauroux ; quand les Russes reculent de 500 kilomtres, la Russie existe toujours (cest nouveau le cas aujourdhui, la Russie de Poutine stant rtrcie aux limites de celle dIvan le Terrible). Il faut dire que, dans lesprit de Lnine, la Russie ntait quune tape. Il mprisait les moujiks arrirs et, fidle marxiste, croyait que la vritable rvolution ne pouvait clater que dans des pays industrialiss aux classes ouvrires nombreuses France, Angleterre, Allemagne -, la

Russie ntant quune base de dpart provisoire et hasardeuse. cet effet, Lnine cra la Troisime Internationale en mars 1919, le Komintern . Partout dans le monde, il y eut scission, dans le socialisme, entre dmocrates et autoritaires. En France, ce schisme se produisit au sein de la SFIO, au congrs de Tours, qui vit natre le Parti communiste franais en 1920. Ni en Angleterre ni en France, le communisme ne connut de succs. La France victorieuse tait rfractaire lappel de Lnine. Il faudra attendre les vnements de la Seconde Guerre mondiale pour que les communistes y deviennent puissants. Il ny eut mme pas de tentative de coup dtat. On ne refait pas la Commune de Paris. Cependant, une vague rvolutionnaire balaya bien le reste du monde. En Allemagne dabord, patrie de Karl Marx, les communistes, appels spartakistes guids par Karl Liebknecht et Rosa Luxemburg, sinsurgrent et prirent le contrle de Berlin au dbut de 1919. Au mme moment, Munich, la chute des princes bavarois, Kurt Eisner proclama la rpublique des Conseils (Soviets). la suite de leffondrement de lempire des Habsbourg, Bela Kun instaura en mars 1919 Budapest la dictature du proltariat chre Lnine. Le communisme fut une religion. Une religion, cest ce pour quoi on donne sa vie. La foi en Dieu nest pas ncessaire. Il y eut en France, chez les poilus , une religion de la Patrie. Or, des millions dhommes ont donn leur vie pour lesprance communiste, dailleurs parfaitement adapte (ce que Lnine navait pas prvu) au fond mystique orthodoxe : Marx, Lnine et Staline faisant figure de Sainte Trinit, et Moscou restant la troisime Rome elle redevint dailleurs la capitale russe avec les Soviets. Mais ni larme allemande ni mme larme autrichienne ntaient comparables larme des tsars, dissoute dans lanarchie. Malgr leurs dfaites, elles taient intactes. Les rgiments, aux ordres des gnraux conservateurs, crasrent donc les rvoltes Berlin. Rosa Luxemburg et Karl Liebknecht furent assassins (ainsi que Kurt Eisner Munich). Budapest, lamiral Horthy chassa Bela Kun. LArme rouge essaya bien de conqurir la Pologne (prserve du communisme par son catholicisme), mais cette fois les Franais ragirent et aidrent efficacement le gnral Pilsudski (la mission franaise, commande par Weygand, comprenait un officier du nom de De Gaulle) repousser les Soviets. En Chine, Sun Yat-sen avait proclam la Rpublique ds 1912. Aprs une courte restauration impriale. Tchang Kachek, qui fit son apprentissage politique dans le Moscou des Soviets, le remplaa sur un fond dinsurrections rvolutionnaires racontes par Malraux dans Les Conqurants. Tchang, cdant aux sirnes occidentales, accepta ensuite de massacrer les communistes Shanghai (tragdie qui fait le fond du roman de Malraux La Condition humaine). Mais le chef du Kuo-ming-tang fut dabord fortement influenc par Moscou. Si le communisme de Rosa Luxemburg, de Karl Liebknecht et de Bela Kun est indiscut, celui de Tchang Kachek est aujourdhui occult parce que nous savons comment il a tourn. Il est dautres parents quil parat aujourdhui sacrilge de rappeler. En Italie, Benito Mussolini (1885-1945) a bien t un chef socialiste, directeur du journal Avanti. Si son patriotisme le dressa contre les Allemands (contrairement Lnine), le parti fasciste , qui sempara du pouvoir en 1922, sinspirait encore beaucoup du modle lniniste. Malaparte, intellectuel italien partisan du Duce ses dbuts, admirait Lnine. Mussolini eut lintelligence de laisser un rle formel au roi et surtout de ne pas toucher au pape, le vritable souverain du pays (contrairement encore Lnine, qui tomba dans les excs de la perscution antichrtienne), mais il gardait des ides sociales. lpoque, il ntait pas antismite : il soutenait le sionisme. Sa matresse, Margherita Sarfati, la femme de sa vie, tait une intellectuelle juive de Venise. Il tait aussi totalement athe. Bien sr, nous connaissons la suite : lassassinat du dput socialiste Matteotti en 1924, lopposition communiste Mais si le Duce navait pas fait alliance avec le diable hitlrien, il serait mort dans son lit et au pouvoir ! En Turquie, la mme anne 1922 vit le triomphe de Mustafa Kemal (1881-1938) parent lniniste galement oublie La Turquie, victorieuse aux Dardanelles, navait pas t battue, mais lempire ottoman ne put survivre la dfaite de son puissant protecteur allemand. Inconscients, les Allis Anglais, Franais, Italiens et Grecs crurent la disparition des Turcs. Ils se partagrent les restes de lempire ( la France, la Syrie ; lAngleterre, lIrak ; lItalie, le Dodcanse, etc.). Surtout, les Grecs, tard entrs dans la guerre, avaient une ide fixe : restaurer lempire byzantin, reprendre aux Turcs Constantinople perdue depuis 1453. Cette ide ntait pas folle : les Hellnes, majoritaires Constantinople, ltaient aussi dans louest de lAnatolie. On leur donna Smyrne, o ils furent accueillis en librateurs par les Grecs dAsie. Mais le peuple turc existait, larme turque aussi, et Mustafa Kemal avait vaincu les Allis aux Dardanelles. Ils sinsurgrent. Kemal, luimme originaire de Salonique, instaura une rpublique Ankara et son arme crasa celle des Grecs en 1922. Ensuite, il chassa les populations hellnes (comme dautres gnraux turcs avaient un peu plus tt chass les Armniens). Personne ne souligne que la Grce actuelle occupe peine la moiti du territoire jadis peupl par les Hellnes. Homre tait dAsie Mineure, les philosophes prsocratiques aussi. Quand on parcourt aujourdhui lAnatolie, devenue Turquie, on peut y admirer les plus belles ruines hellnistiques du monde : phse, Aphrodisias, le thtre dAspendos, Marmaris, Pergame, etc. Cette tragdie entrana lexode hors dAsie Mineure de millions de Grecs qui ny reviendront jamais. La Grce actuelle, territorialement, cest comme si la France tait rduite au territoire de la zone libre de Vichy ! On a oubli que Kemal et Lnine sestimaient et sadmiraient. Kemal tait athe. Il pourchassa le sultan, commandeur des croyants, et abolit le califat. Il supprima la charia et lacisa ltat, allant jusqu remplacer les caractres arabes par les caractres latins dans lcriture turque. Il signa un trait de bon voisinage avec les Soviets et mourut, couvert de gloire, dans son lit en 1938 (comme aurait pu le faire son voisin Mussolini). Constantinople tait devenue Istanbul. Les paysans musulmans dAnatolie ont prfr sauver la patrie avec un gnral notoirement athe (et port sur lalcool) plutt que de garder le califat dans la servitude. Les Turcs sont dabord turcs (slogan affich au long des routes dAnatolie). Ils dtestent aussi les Arabes, qui se sont rvolts contre eux en 14-18 (voil pourquoi les Turcs sont aujourdhui dexcellents allis dIsral). Pourtant, les partis arabes du Proche-Orient se voulaient galement lacs et socialistes. Le parti Baas , toujours au pouvoir en Syrie et qui ltait en Irak avec Saddam Hussein, fut jusqu la disparition de celle-ci protg par lUnion sovitique. Cependant, la rvolution mondiale avait fait long feu. Diminu par une congestion crbrale, Lnine mourut en 1924. Staline lui succda Iossif Vissarionovitch Djougachvili de son vrai nom. Staline renona en fait la subversion internationale, se contentant dutiliser la foi des communistes trangers au profit de la Russie. Il inventa la thorie du communisme dans un seul pays et, assez peu idologue, tablit sous couvert de communisme une terrible et sanglante dictature : il multiplia les purges et les assassinats, et ouvrit partout des camps de concentration (le Goulag). Il chassa Trotski, concurrent trop glorieux. Celui-ci se rfugia en France, o Andr Malraux le rencontra, puis au Mexique. Staline le fit assassiner par un agent sovitique en 1940 Mexico. Pourtant, lespoir quasi religieux subsistait malgr la dictature

stalinienne. Le soleil rouge dOctobre continuait dclairer, hors dURSS, des millions de militants de bonne foi. On ne comprend rien au prestige des Soviets, auquel furent sensibles des non-communistes comme Malraux et Gide, si lon mconnat leur dimension messianique. Cela explique aussi que, jusque dans les annes 1960, ni la dsillusion de Gide au Retour dURSS (1936) ni celle de Boris Souvarine, chass du Parti communiste franais pour avoir soutenu Trotski, ne purent dessiller les yeux des croyants. Jupiter rend fous ceux quil veut perdre , rappelle un proverbe latin.

La Crise, le New Deal, le nazisme


Lnine mort, le torrent rvolutionnaire rentra dans son lit. De 1924 1929 prend place une espce de seconde Belle poque . Le monde, domin par la France et la Grande-Bretagne, sembla renouer avec un progrs pacifique ; les Amricains taient rentrs chez eux ; la Russie de Staline et des plans quinquennaux avait abandonn, pour un temps, sa rvolution . poque trs proche de nous, celle de la radio, du cinma parlant, du Tour de France, du football. pope de lAropostale, la ligne daviation (pour le courrier) qui reliait Toulouse Santiago du Chili en survolant le Sahara, lAtlantique Sud et les Andes, o sillustrrent Mermoz, SaintExupry et Guillaumet. En 1927, lAmricain Lindbergh effectua sur son monoplan Spirit of Saint Louis la traverse arienne de lAtlantique Nord. Bientt, sur les continents, en Europe, en Amrique, en Afrique, aux Indes, les premiers avions passagers feront des liaisons rgulires (Air France sera cre en 1933). En Allemagne, les zeppelins (qui avaient bombard Londres pendant la guerre) emmenrent les premiers passagers au-dessus de lAtlantique. poque aussi de la publicit qui prit lessor que nous lui connaissons. Les femmes rgnaient. Pendant la Grande Guerre, les femmes avaient d remplacer les hommes (partis au combat) latelier, lusine, aux champs, dans les bureaux, bien que la Rpublique rpugnt encore leur donner le droit de vote. Mais les tats-Unis le leur accordrent en 1920, suivis par la Turquie kmaliste. Limage fminine a chang, la garonne ayant coup ses cheveux et remplac la robe crinoline par la jupe courte. Le capitalisme changeait aussi. Largent tait abondant, la Bourse prospre. Les entreprises se concentraient et passaient la production de masse rationalise (taylorisme) : Ford, General Motors, US Steel. Les usines Ford produisaient 9 000 voitures de modle T par jour. Henry Ford fit la thorie de ce nouveau style de capitalisme : pour gagner de largent, il faut vendre beaucoup ; pour vendre beaucoup, il faut vendre non plus seulement aux bourgeois, mais aussi aux salaris ; pour que les ouvriers puissent acheter des voitures, il faut quils gagnent suffisamment. Ford augmenta ses employs de 17 %. La vente crdit finit par reprsenter 60 % de la vente des autos. New York se hrissa de gratte-ciel (lEmpire State Building aux 86 tages). Cependant, le secteur agricole tait peu touch par le progrs, en France et mme aux Etats-Unis. Laugmentation des salaires tait loin de suivre celle des prix (35 %) et surtout celle des profits (62 %). Ctait aussi, en Amrique, le temps o la prohibition de lalcool, typique dune socit puritaine -le Volstead Act de 1919 ne sera abrog quen 1933 -, entranait contrebande et gangstrisme (Al Capone) ; le temps du racisme antinoir et antismite du Ku Klux Klan et des WASP (White Anglo-Saxon Protestants). En Europe, lAllemagne semblait retrouver son quilibre. En 1920 tait ne la rpublique de Weimar (ville moyenne de Thuringe), dont le prsident lu fut Hin-denburg, un gnral de la Grande Guerre. En fvrier 1929, Mussolini signa avec le pape les accords du Latran , qui mirent fin la crise ouverte en 1870 par loccupation italienne de la ville pontificale. Le pape disposa dun mini-tat, le Vatican, et dun rseau diplomatique. Ces accords, toujours en vigueur, accordent lglise catholique le statut original dune religion qui senracine dans un tat symbolique. Des dizaines et des dizaines de pays ont un ambassadeur au Vatican, lequel envoie partout des nonces apostoliques . Aujourdhui encore, le Vatican est un lieu recherch de diplomatie secrte. Mais, le 24 octobre 1929, la crise clata Wall Street. Depuis les pharaons coexistent ltat et le march. En 1929, les libraux tenaient que la main invisible du march (selon lexpression dAdam Smith) suffit tout. Les communistes croyaient au contraire que ltat doit contrler lconomie (plans quinquennaux). Les deux avaient tort. La crise de ltat sovitique interviendra plus tard, celle du capitalisme libral ds 1929. Les bnfices de la Bourse ne peuvent atteindre les 15 % lan (quexigent les Fonds de pensions amricains). Une conomie prospre progresse normalement au tiers de cette norme. Les priodes de construction (Chine) ou de reconstruction (France) peuvent pousser la croissance 10 %. La France pompidolienne et le Japon des annes 1980 enregistreront des pointes 8 %. Le surplus est pure spculation. Or la spculation, comme le gain aux jeux de hasard, ne peut durer. En 1929, il y avait en Amrique des enrichissements formidables. Le 24 octobre, cette bulle spculative explosa. Tout reposait sur la confiance, et celle-ci disparut dun coup. On en connat les raisons : survaluation des actifs, abus du crdit la consommation, spculations hasardeuses. La crise boursire de Wall Street fut dautant plus grave que nexistait aucune des institutions intertatiques cres depuis (Fonds montaire international, etc.). Les faillites se multiplirent (firme Hatry, Photomaton) et se diffusrent (Kredit Anstalt Vienne). Des hommes daffaires se suicidrent, se jetant du haut des gratte-ciel. Les prix baissrent dun coup de 20 %. Le commerce mondial scroula. Aux tats-Unis, le quart de la population active se retrouva sans ressources. En Allemagne, on compta jusqu 6 millions de chmeurs ( lpoque, il ny avait pas dindemnits) et la crise fut aggrave par une hyper-inflation dj ancienne (1923). Le roman de Steinbeck Les Raisins de la colre dcrit lambiance de 1929. Seule lURSS, qui vivait en autarcie dans une conomie dirige, ne fut pas touche. Que faire ? Ladministration rpublicaine se rvlait incapable de stopper lhmorragie. Franklin Delano Roosevelt, dmocrate, fut lu lautomne 1932. Il sera constamment rlu jusqu sa mort en 1945. Il sentoura de personnalits (brain trust) et proclama le New Deal (la nouvelle donne ) en disant dans un discours clbre : We have a rendez-vous with History. En cent jours, la nouvelle quipe fit preuve dun impressionnant volontarisme : dvaluation du dollar ; contrle du crdit ; loi agricole (Agricultural Adjuste-ment Act AAA) ; loi industrielle (National Industrial Recover Act NIRA) afin de lutter contre la baisse des prix ; accords sociaux par branches professionnelles ; politique de grands travaux, en particulier lquipement de la valle du Tennessee (Tennessee Valley Authority -TVA). Les conomistes commenaient se rendre compte que le libralisme total tait une utopie. Le plus connu dentre eux, lAnglais John Maynard Keynes, publia sa Thorie gnrale en 1936. Il y prconisait lintervention de ltat pour assurer le plein emploi, allant jusqu prconiser le dficit budgtaire. Roosevelt na jamais rencontr Keynes. Roosevelt relanait dun ct, et cherchait rduire les dpenses de lautre. Il avait pourtant compris que lconomie nest pas une science, mais un art dexcution. Son respect exagr des quilibres budgtaires fit du New Deal un demi-chec (ou une demi-russite) : en 1939, le revenu national amricain navait pas retrouv le niveau de 1929 et il restait 20 % de chmeurs. Roosevelt a, par ailleurs, invent un style politique moderne : causeries au coin du feu, quipes dexperts, communication Depuis 1929, les tats-Unis ne sont plus une puissance vraiment librale. La Banque fdrale, la FED (contrairement lactuelle Banque europenne), poursuit un objectif de plein emploi, et non de simple stabilit montaire. Et le gouvernement amricain ne craint pas de creuser

ses dficits pour relancer . En France, la crise sera moins forte assez cependant pour crer une agitation politique. Le 6 fvrier 1934, les organisations dextrmedroite, les ligues (dont lAction franaise de Maurras) suscitrent une meute place de la Concorde ; il y eut des morts. Aux lections de mai 1936, les partis de gauche lemportrent. Ce fut le Front populaire . Les socialistes gouvernrent avec le soutien des communistes et laccord des radicaux. Lon Blum devint prsident du Conseil pendant un an (juin 1936-juin 1937). Sinspirant de Roosevelt, il conclut avec les syndicats les accords de Matignon du 7 juin 1936 : congs pays, quarante heures (auxquelles on renona ds 1939), conventions collectives. Ce fut un chec : le PNB de 1939 sera infrieur celui de 1929 ; le chmage resta lev. Mais le Front popu , avec ses occupations dusines et ses ouvriers et ouvrires se rendant en tandem la plage, laissa un souvenir mu dans la mmoire populaire. En Grande-Bretagne, le travailliste MacDonald essaya la mme politique. Il fut rapidement congdi par la gentry. Pour Mussolini, ni lintervention de ltat ni les grands travaux ntaient une dcouverte. La crise le poussa quand mme instaurer en Italie une autarcie imbcile. LUnion sovitique, monde part, ne fut pas concerne. En Allemagne, la crise eut des consquences tragiques. Pour en sortir, le vieux prsident Hindenburg ne craignit pas de nommer chancelier, en janvier 1933, Adolf Hitler. Hindenburg sinspirait de lexemple du roi dItalie, lequel avait appel Mussolini en 1922. Mais Hitler ntait pas Mussolini, ni le parti nazi le fascisme italien quoique, par une confusion de langage, on appelle depuis 1936 fascisme toute pousse populiste. Adolf Hitler (1889-1945), dorigine autrichienne, ancien combattant de 14, tait un extrmiste qui avait fond en septembre 1920 le parti national-socialiste . Emprisonn pour activit sditieuse par la rpublique de Weimar en 1924, il avait dcrit en cellule, dans son livre Mein Kampf, l ordre nouveau quil prtendait imposer lAllemagne et lEurope. La crise conomique, avec ses millions de chmeurs, lui servit de tremplin. Ds le dbut de 1933, Hitler appliqua son programme : en juin, il proclama le parti nazi (national-socialiste) parti unique et cra la Gestapo, nhsitant pas faire assassiner des compagnons de lutte trop indociles, tel Rhm (la nuit des Longs Couteaux en juin 1934). la mort dHindenburg, il devint le seul matre, le Fhrer . Les opposants furent traqus. Hitler, peu embarrass de contrle parlementaire et dorthodoxie librale, laissa le Dr Schacht, son ministre de lconomie, faire du dficit. Cela marcha. Le chmage disparut et le peuple dsorient prit Hitler pour un sauveur. Hitler lana de grands travaux (les autoroutes) et la machine de guerre allemande. Ce nest pas sa politique conomique qui diffrencia Hitler de la politique interventionniste du New Deal. Cest son idologie. Le nazisme fut, comme le communisme, une religion. Aujourdhui, nous avons tendance mettre les deux dans le mme sac sous le nom de totalitarisme . Mais il y a des diffrences essentielles. Les bolcheviks aspiraient au bonheur de lhumanit, ft-ce en tuant les hommes ; le nazisme ne voulait que celui de la race des seigneurs. Adolf Hitler nourrissait une vritable obsession antismite. Or, les juifs allemands taient peut-tre les plus allemands des Allemands. Cela ne les disculpait pas aux yeux de Hitler. Il dveloppa un dlire raciste et se mit perscuter les juifs. La plupart des grands intellectuels allemands et juifs, dont Einstein, durent senfuir. Autre diffrence : le marxisme se disait rationaliste et se rclamait des Lumires et du progrs ; le nazisme se voulut profondment antirationnel. Il exalta linstinct vital, brla les livres et exploita les passions les plus obscures de ltre humain : la haine de lautre, le plaisir sadique, lanantissement dans le collectif. Dune certaine manire, le communisme de Lnine tait prvisible : pousse haute temprature du despotisme clair et du dsir dgalit de la Rvolution franaise. Par ailleurs, lesprance communiste tant une lacisation du messianisme judo-chrtien, on enseignait peu prs la mme morale dans les coles catholiques quaux jeunesses communistes : le travail, leffort (le stakhanovisme), le respect des adultes Le nazisme, au contraire, tait imprvisible : religion de la mort ; resurgissement inou dans lAllemagne moderne de la religion assyrienne, mais resurgissement caricatural, sans lart ni la posie, mais toujours avec les sacrifices humains pratiqus une chelle inconnue de Tglath Phalazar et dAssurbanipal. Le nazisme fut aussi une exaltation de la jeunesse. Certes, ni les jeunes communistes ni les scouts de Baden-Powell nignoraient les feux dans la nuit et lamour de la nature. Mais lobjectif de lducation sovitique, de celle dispense par le scoutisme et les mouvements catholiques tait de former des hommes (des femmes). Au contraire, les Jeunesses hitlriennes exaltrent la jeunesse pour elle-mme. Elles en firent lapoge de la vie. Les Grecs anciens admiraient le corps des jeunes gens, mais situaient l acm de lexistence soixante ans et prfraient Socrate Alcibiade. Ils auraient trouv absurde que les adolescents puissent enseigner quelque chose aux adultes. Ils avaient raison : la jeunesse est belle, dynamique, mais conformiste. Il est trs difficile un adolescent de penser autrement que les copains. Parce quil exaltait linstinct contre la raison, la nature contre la pense (une des premires lois promulgues par Hitler fut une loi de protection de la nature), Hitler prfrait les adolescents de la Hitlerjugend Einstein (lequel, en plus, tait laid comme Socrate). On peut discerner dans le jeunisme contemporain un hritage cach du nazisme. On emprunte toujours quelque chose ses ennemis. Le culte de la jeunesse est dsesprant pour les jeunes eux-mmes, qui ne peuvent avancer dans la vie qu reculons, les yeux tourns vers ce fugitif instant de leur pass. Le communiste Paul Nizan a raison contre les nazis en ne reconnaissant personne le droit de dire que vingt ans est le plus bel ge de la vie . Lcrivain Robert Brasillach, au contraire, auteur de talent mais adolescent prolong, a tort, devant les feux de camp, les svastikas (croix gammes) et les tendards claquant dans la nuit du congrs nazi de Nuremberg, de magnifier le fascisme immense et rouge et ses cathdrales de lumire . Le nazisme fut religion de haine. En ce sens, le racisme lui tait ncessaire. Sans boucs missaires , comment har ? Do limportance stratgique (et fantasmatique) de lantismitisme pour les nazis. Enfin, le nazisme a t exaltation de la guerre, comme jamais la guerre ne fut exalte, sauf peut-tre par les anciens rois assyriens. Napolon, le dieu de la guerre en personne , disait en parcourant cheval les neiges rougies dEylau : Il ny a rien de plus triste quun champ de bataille. Pour les SS, le champ de massacre tait beau. La guerre est toujours horrible (mme si parfois lon est oblig de la faire, contre les nazis prcisment). Le nazisme a donc t lune des plus grandes rgressions de lhistoire humaine.

Reste comprendre comment cette rgression a pu saisir le peuple allemand, alors le plus civilis de la Terre. Car il ne faut pas se voiler la face : Hitler a t port par une immense vague de popularit. Les Allemands, les jeunes en particulier, moururent pour lui avec un enthousiasme digne dune meilleure cause. Il y eut certes des opposants, tus, exils ou dports (ils peuplrent en premier les camps de concentration), mais, par rapport la population, assez peu beaucoup moins, par exemple, que les Soviets nen rencontrrent en Russie. Aucune des explications rationnelles quon peut donner ce phnomne nest satisfaisante : ni la crise, ni la dfaite (dj vieille de quinze ans en 1933), ni le dsir de revanche des Allemands sur le diktat du trait de Versailles. Il y a, de la part de nos contemporains, une trs forte volont de refoulement lgard de ce fait regrettable : la grande majorit des compatriotes de Marx, dEinstein, de Beethoven et de Gthe soutenaient Hitler. Cest un fait drangeant, incomprhensible, imprvisible, tragique, irrationnel. Les dirigeants des autres puissances mettront du temps en prendre conscience, sobstinant vouloir traiter le Fhrer comme un dictateur ordinaire. Dailleurs, la popularit du chancelier fut grande en Amrique. Laviateur Lindbergh et la haute socit de Wall Street ladmirrent comme une vedette. Les coles historiques actuelles nous portent sous-estimer le rle des personnalits dans lhistoire : passe encore quand elles ont des cts positifs, comme Jeanne dArc ou Napolon, mais Hitler ? Hitler qui recombina seul, alors quil tait SDF, des lments glans et l dans une bibliothque publique : socialisme, lninisme, fascisme italien, racisme biologique, antismitisme, mysticisme hindou (la svastika), croyances parapsychologiques Hitler fut un fou dlirant, certes, mais un fou gnial, car il existe des gnies du mal. La suite de lhistoire va nous le prouver.

Hitler et les dmocraties


Adolf Hitler avait annonc dans Mein Kampf ce quil avait lintention de faire. Personne ne le crut. Et pourtant, tous les dirigeants avaient lu son livre. Cet aveuglement sexplique : ce quil annonait tait incroyable pour des esprits rationnels. Les ractions successives des dmocraties face aux coups de force du chancelier sont cependant une sorte de rsum de ce quil ne faut pas faire. Dabord, nous lavons not, le chef nazi avait relanc la machine de guerre allemande, mise en sommeil par le trait de Versailles ; puis il avait rtabli le service militaire obligatoire, alors que Versailles naccordait au Reich quune petite arme de mtier. Or, ces deux violations nentranrent aucune protestation des Allis. Hitler alla donc plus loin. Le trait de Versailles ayant dmilitaris la Rhnanie (la rive gauche du Rhin), le 7 mars 1936, il y envoya quelques rgiments la roccuper jusquaux frontires franaises. Les dirigeants Berlin taient trs inquiets : ce moment, la nouvelle arme allemande comptait 100 000 soldats, et larme franaise huit fois plus Mais la France ne fit rien. Si le gouvernement de Paris avait ragi en dpchant des troupes sur le Rhin, le Fhrer aurait t contraint de reculer. Il se serait ridiculis ; or, un dictateur ne rsiste pas au ridicule ! La France ne fit rien parce que les Anglais, qui ne sintressaient qu Anvers, se moquaient de voir des soldats allemands sur le Rhin. On retrouve l une vieille ide, toujours la mode : la France seule ne peut rien ! Certes, une diplomatie doit chercher viter lisolement ; mais, quand les intrts vitaux dune nation sont en jeu, elle ne doit pas hsiter ragir selon ladage : Aide-toi, le Ciel taidera. Si la France avait ragi en 1936, la Seconde Guerre mondiale naurait pas eu lieu ! Lanne davant, Mussolini avait fait envahir le royaume dthiopie, seul tat indpendant dAfrique. Les Italiens sy taient fait battre au sicle prcdent. Le Duce voulait effacer ce souvenir par une victoire. Larme italienne tait une arme moderne, celle du Ngus une milice fodale. En 1896, en dpit de ce dcalage, les thiopiens, grce leur nombre et leur bravoure, avaient quand mme pu gagner. Mais en 1935, Mussolini ayant mis le paquet , ils furent crass. Le ngus Hail Slassi senfuit. Le roi dItalie fut proclam empereur dthiopie, en 1936, et le pays devint une colonie italienne. Le Ngus plaida vainement sa cause Genve devant la SDN. LAngleterre et la France taient bien embtes : encore en 1918, elles avaient confisqu sans vergogne les colonies allemandes et les possessions turques. Mais les modes sont tyranniques et le Duce ne comprit pas que ce qui tait encore admis dans les cercles dirigeants occidentaux dix-huit ans auparavant ne pouvait plus ltre en 1936. La mode de lexpansion coloniale tait passe (de peu, il est vrai : lExposition coloniale franaise stait tenue Paris en 1931). Linvasion italienne fut condamne, et des sanctions votes par la SDN. Mussolini avait jusqualors considr le nazisme avec mpris et le Fhrer avec un certain dgot, nhsitant pas envoyer ses troupes sur le Brenner, dans les Alpes, pour lintimider. Aprs les sanctions de la SDN, le ressentiment le poussa dans les bras de Hitler. Que fallait-il faire ? La question est plus complexe que celle de la Rhnanie. Lthiopie de 1936 tait tout fait comparable au Maroc chrifien de 1912, o Lyautey (prcisment prsident de lExposition coloniale) avait su faire accepter le protectorat de la France. Lthiopie tait une vraie nation avec une monarchie vnrable (comme le Maroc). Lhypocrisie de la France et de lAngleterre fut grande. Laveuglement de Mussolini, qui ne vit pas quil se trompait dpoque, aussi. Quoi quil en soit, ce fut une anne noire pour les dmocraties. En juillet 1936, la guerre dEspagne clatait. la suite dlections qui avaient vu le succs de la gauche, installe au pouvoir Madrid dans le Frente Popular , le gnral Franco souleva les garnisons du Maroc espagnol (lors de ltablissement du protectorat franais, une petite zone au nord avait t accorde lEspagne, qui garde encore aujourdhui Ceuta et Melilla) et prit la tte dun pronunciamiento militaire expression clbre de De Gaulle -, appuy par la droite espagnole (la Phalange de Primo de Rivera). LEspagne se trouva coupe en deux : lOuest ( lexception du Pays basque) aux putschistes ; lEst, avec Madrid et Barcelone, la Rpublique du Frente Popular. Immdiatement, Hitler et Mussolini soutinrent les nationalistes (de cette poque date la fortune du mot fascisme ). Hitler envoya la Luftwaffe, qui bombarda Guernica ; le Duce, des troupes italiennes aux cts de Franco. Face la provocation dun coup dtat soutenu par lAllemagne nazie et lItalie fasciste contre la Rpublique espagnole, les dmocraties anglaise et franaise se montrrent molles. Certes, le gouvernement du Front populaire essaya daider les rpublicains. Il leur fit passer clandestinement des avions. Cest ainsi quAndr Malraux, jeune crivain clbre qui venait de recevoir le prix Goncourt, se retrouva chef de lescadrille Espagna , alors quil ne savait pas piloter mais montait bravement dans les avions comme observateur. (Malraux napprit jamais non plus conduire une automobile.) Il tait lami dun certain Jean Moulin, chef de cabinet du ministre de lAir Pierre Cot. Malraux crivit un livre sur lEspagne : LEspoir. Il put y tourner aussi un film portant le mme titre. Indcis, Lon Blum refusa dengager la Rpublique franaise au secours de la lgitimit rpublicaine espagnole, et le Front populaire franais aux cts du Frente Popular. En Espagne, la guerre civile tait sanglante ; les deux parties reprsentaient des conceptions du monde inconciliables. Beaucoup dintellectuels ( lpoque, ils savaient se battre) sengagrent du ct rpublicain, tels Malraux ou lAmricain Hemingway {Pour qui sonne le glas) y ou du ct franquiste, tel Bernanos. Cependant, Bernanos, dgot par la cruaut des fascistes espagnols, les quitte vite pour crire contre eux le terrible rquisitoire des Grands Cimetires sous la lune. Les crivains espagnols se divisrent : Federico Garcia Lorca et Miguel de Unamuno. Contrairement aux dmocraties, lUnion sovitique ne craignit pas de sengager aux cts des rpublicains, les prenant en main du mme coup et liminant les anarchistes. Ce fut laventure des Brigades internationales , diriges en fait par les Russes, mais dans lesquelles sengagrent des milliers de jeunes communistes de tous les pays. LEspagne servait ainsi de banc dessai Hitler, Mussolini et Staline ainsi qu leurs idologies. Rassures par linaction des dmocraties, lAllemagne et lItalie, qui avaient quitt la SDN, signrent entre elles un pacte quon appela l Axe . Ce fut lerreur de Mussolini. Jusque-l, les Italiens lavaient soutenu. Mais ils naimaient gure les Allemands et dtestaient Hitler, et les drives de Mussolini inspires par lui. Lantismitisme leur est tranger. Les Italiens passrent de lenthousiasme une passivit mcontente et beaucoup dintellectuels, dont Malaparte, rompirent avec le Duce. lAxe se joignit alors le Japon par le Pacte anti-Komintern . Lempire du Mikado, trs imprialiste, voyait dans les querelles occidentales loccasion doccuper la Chine sans quon len empche. De fait, il occupa toute la Chine orientale avec Pkin, Nankin, Canton. Tchang Ka-chek se rfugia dans les montagnes de louest et un chef communiste encore peu connu, Mao Ts-toung (qui se rconcilia avec Tchang), dans celles du nord. En ralit, le Japon se souciait peu daffronter lURSS ; il voulait seulement avoir les mains libres en Asie du Sud-Est. De fait, lURSS et le Japon ne se firent jamais la guerre. Car on ne peut appeler ainsi lintervention tardive et symbolique de Staline : le 9 aot 1945 seulement, il fit occuper la Mandchourie et lle de Sa-haline. Jamais la frontire russo-japonaise ne fut trouble pendant la Seconde Guerre mondiale. Staline

savait parfaitement que le Pacte anti-Komintern ntait, dans lesprit des Japonais, pas dirig contre lURSS, mais bien davantage contre la Grande-Bretagne. Devant la passivit des dmocraties, Hitler dcida le 12 mars 1938 l Anschluss , cest--dire lannexion de lAutriche. Ce fut une promenade militaire. Depuis leffondrement de leur empire en 1918, les Autrichiens ne voyaient de salut pour eux que dans leur rattachement au Reich allemand. La Wehrmacht fut acclame Vienne Hitler aussi. Ctait une trs grave violation du trait de Versailles. L encore, Anglais et Franais ne firent rien ; leur foi dans le droit des peuples disposer deux-mmes les mettait mal laise. La complaisance italienne tait acquise au Frher depuis 1936. Il faut noter que, si Hitler mprisait les Italiens, Mussolini a t le seul homme envers qui le chef nazi manifesta, jusqu la fin, une vritable admiration. Le nazisme connut son apoge le 12 septembre, au congrs de Nuremberg. Claquant dtendards, rsonnant de sonneries, clair de mille feux (qui impressionnrent si fort Brasillach), ce congrs en marqua lapothose. Cependant, entre lAutriche et la Saxe, la Rpublique tchque avanait le coin menaant des monts de Bohme. La Tchcoslovaquie tait alors une puissance industrielle (les usines Skoda). Cration de Clemenceau, elle disposait dune excellente arme et de formidables fortifications de montagne. Par chance pour le Fhrer, si la plaine tait slave, des Allemands vivaient depuis toujours sur les hauteurs de Bohme : les Sudtes. Au nom, encore une fois, du droit des peuples disposer deux-mmes, Hitler rclama lannexion du pays des Sudtes. Sans ses montagnes, la Tchcoslovaquie ntait plus quune tortue sans sa carapace. Affoles, la France et lAngleterre ragirent. La France mobilisa. Mussolini proposa la tenue dune confrence les 29 et 30 septembre 1938 Munich. Hitler et Mussolini y firent face au Premier ministre britannique, Chamberlain, et au prsident du Conseil franais, Daladier. L encore, les dirigeants allemands ntaient pas rassurs : en 1938, la Wehrmacht ntait pas prte, malgr son rapide rarmement. la surprise du Duce, Anglais et Franais cdrent, pour sauvegarder la paix. La Wehrmacht put occuper les monts de Bohme. Il y eut partout un lche soulagement (dixit Lon Blum). Alors que son avion, revenant de Munich, se posait au Bourget, Daladier vit quune foule immense lattendait. Il pensa quon voulait le lyncher pour avoir cd. On venait lacclamer. Faible mais lucide, il marmonna : Ah ! les cons. La capitulation de Munich est devenue un symbole. Encore aujourdhui, on parle (souvent hors propos) de munichois et d antimunichois . De fait, ce critre divisa les partis. Il y eut des munichois de gauche (Blum) et des antimunichois de droite (Reynaud) en France, mais aussi en Grande-Bretagne. On ne dira jamais assez la responsabilit, ou plutt lirresponsabilit, des gouvernants anglais de lpoque, en particulier celle de Chamberlain (sachant quen vertu du refus de la France seule , les dirigeants franais suivaient toujours les Anglais). Du coup, les plus rticents des Allemands se rallirent : comment rsister un homme qui gagne tous ses coups de poker, devant lequel les puissances se couchent ? Notre point de vue est aujourdhui fauss par notre connaissance de la suite de lhistoire et par la magnifique rsistance des Anglais lAllemagne hitlrienne. Mais de 1918 1939, pendant plus de vingt ans, les Anglais, obsds par la puissance de la France, ont mnag lAllemagne. Comme Napolon III qui craignit davantage lAutriche que la Prusse au moment de Sadowa, Chamberlain se trompait dennemi. Et puis, vouloir la paix nimporte quel prix a-t-il un sens ? Le slogan des Verts allemands : Plutt rouges (esclaves) que morts , nest-il pas obscne ? Prcisment, ce moment-l, un homme dtat britannique, alors dans lopposition, lana aux munichois anglais, en pleine Chambre des communes, cette apostrophe qui rsume tout : Vous avez accept le dshonneur pour viter la guerre. Vous avez le dshonneur, mais vous aurez la guerre. De fait, Hitler ne sen tint pas l. Le 15 mars 1939, il occupa Prague. La Tchcoslovaquie devint le protectorat de Bohme-Moravie , sans un coup de fusil. Il faut remarquer que les Tchques, mme abandonns par les puissances, auraient d se dfendre aprs Munich. Dans leurs montagnes de Bohme, ils auraient pu arrter la Wehrmacht un certain temps. Sils staient battus, Franais et Anglais auraient t obligs de les suivre. La guerre aurait clat plus tt dune manire moins dfavorable. Au mme mois de mars 1939, Franco entrait Madrid. La guerre dEspagne tait finie. Des milliers de rpublicains espagnols senfuirent en France. On les retrouvera nombreux dans la Rsistance. Ce dernier succs fasciste fut moins profitable au Fhrer quil ne le prvoyait lui-mme. En effet, le gnralissime Franco refusa Hitler, venu le rencontrer San Sebastian en 1940, dentrer en guerre ses cts. LEspagne resta neutre. Infiniment plus antipathique et cruel que le Duce, Franco fut aussi plus rus que lui. Il mourut au pouvoir et dans son lit, aprs avoir install sur le trne de Madrid lactuel roi Juan Carlos, son protg ! Il faut ajouter que la politique militaire franaise -celle du marchal Ptain, tout-puissant ltat-major -tait absurde : comment porter secours la Tchcoslovaquie en restant retranch derrire la ligne Maginot ? Observant depuis Moscou cette lchet et ces incohrences, Staline se dit alors : si les Allemands attaquent lURSS, ces gens-l ne me soutiendront pas ; mieux vaut faire alliance avec les fascistes. Le secrtaire gnral du Parti communiste russe reut le ministre des Affaires trangres du Reich, Ribbentrop, Moscou. Ce fut le coup de thtre du pacte germano-sovitique , le 29 aot 1939. Des milliers de militants communistes franais quittrent, dgots, le Parti, mais le Fhrer avait le champ libre : depuis le Rhin jusquau Japon, il navait plus dennemi ! Cela constituait un norme espace continental. Immdiatement, Staline se mit fournir aux Allemands ce qui leur manquait : du ptrole et du bl. Seule la Pologne faisait tache entre les Soviets et lAllemagne il suffit de regarder une carte. Le 1 er septembre 1939, larme allemande y entrait. la surprise de Hitler et de Staline qui nen attendaient plus aucun rflexe de dignit, lAngleterre et la France dclarrent la guerre lAllemagne. Ce fut le dbut de la Seconde Guerre mondiale en fait, nous lavons dit, la premire vritable guerre mondiale. Ce rflexe de dignit ne sauva pas la Pologne, que Hitler et Staline se partagrent. La Pologne rsista courageusement jusquau 26 septembre, date de la capitulation de Varsovie. Anglais et Franais, malgr leur dclaration de guerre lAllemagne, ne firent rien. Les Anglais, alors toujours dirigs par les dfaitistes, navaient pas darme de terre. Et les Franais restrent cachs derrire leur ligne fortifie. Hitler mprisait tellement ltat-major franais quil avait os transporter la totalit de son arme en Pologne. Devant les bunkers Maginot, ce ntait que vacuit ! Le gnralissime franais de lpoque, Gamelin, un imbcile diplm, se refusa avec nergie toute action. Quant Mussolini, il restait encore neutre. Devant larme allemande, il ny avait plus que larme franaise et la flotte anglaise. Hitler navait pas de flotte assez puissante,

mais on pouvait penser que, dlivr de souci du ct de la Russie, il allait immdiatement se jeter sur la France. Rien de tel ne se produisit. Allemands et Franais se regardrent en chiens de faence ce quon appelle la drle de guerre pendant sept mois : de la capitulation de Varsovie lassaut contre Sedan ; du 26 septembre 1939 au 10 mai 1940. Pourquoi ? On allgue gnralement une raison mtorologique : le mauvais temps. On peut toutefois penser que ce ne fut pas la vritable cause de la longue inaction allemande, si contraire la psychologie du Fhrer, En fait, les gnraux de la Wehrmacht gardaient un souvenir trs cuisant des combats de Verdun auxquels ils avaient particip comme jeunes officiers. Ils en tiraient une grande admiration pour le courage des poilus et une vritable crainte de larme franaise. Ils sopposrent donc le plus possible laction offensive voulue par le Fhrer. Ils craignaient une nouvelle bataille de la Marne. Surestimaient-ils larme franaise ?

La campagne de France
Leffondrement de larme franaise en mai 1940 fut un vnement qui frappa le monde de stupeur. Il marque encore la psychologie actuelle des Franais. La vritable cause de cet vnement est toujours mal admise. La France passait dans le monde entier pour la nation militaire par excellence, celle de Cond, de Klber et de Napolon, dont les soldats avaient montr Verdun autant dhrosme que les spartiates aux Thermopyles. Ctait lcole de guerre de Paris que la crme des officiers amricains venait prendre des cours. Lannonce de lanantissement, en quatre semaines, de son arme produisit une onde de choc sur toute la Terre. Roosevelt raconte quil ne voulut pas y croire. Il y eut alors partout, et en France dabord, un effet de sidration . Mme Hitler fut surpris jusqu danser de joie, ce qui ntait pas son genre. La plante entire en resta bouche be . Pour lexpliquer, on dit souvent que les Franais navaient pas darmes modernes ou, pis encore, que les soldats furent lches. On connat lignoble phrase de Cline : Six mois de belote, trois semaines de course pied. Rien nest plus faux. Les armes, dabord. Les armes allemande et franaise taient comparables et aussi modernes lune que lautre. gales en effectifs trois millions dhommes, bien que lAllemagne soit alors deux fois plus peuple que la France -, elles taient lune et lautre duales . Les deux tiers des mobiliss, de chaque ct, allaient pied ou en charrettes chevaux, comme en 14 ; mais chacune des deux armes comprenait un corps de bataille dun million de soldats jeunes, bien arms, mcaniss. Les choix stratgiques taient diffrents. La France accordait beaucoup dimportance la ligne fortifie qui portait le nom de lex-ministre de la Guerre Maginot, dresse lEst, face lAllemagne, avec ses forteresses imprenables (chemins de fer souterrains, etc.) et que les Allemands, dailleurs, nessayrent pas de prendre. Au sud de la Belgique, il ny avait pas de fortifications. Mais les Franais savaient depuis 14 que la neutralit belge serait viole. Ils avaient donc mass l leur corps de bataille, combatif et moderne. On comptait le mme nombre de chars dassaut des deux cts (et, en matire de chars lourds, les Franais surclassaient les Allemands, qui lpoque nen possdaient pas) : peu prs un millier de blinds dans chaque camp. Cependant, il existait un problme demploi : en France, les chars taient rpartis dans les rgiments et divisions ; en Allemagne, ils taient regroups en divisions blindes, les Panzerdivisionen. Le commandement allemand appliquait les thories dun colonel franais, Charles de Gaulle, qui avait publi livres et articles ce sujet. Aprs une guerre hroque en 14 et une captivit emplie dvasions en Allemagne, de Gaulle participa linstruction de larme polonaise qui contint lArme rouge. Il avait compris que le moteur cuirass permettait aux armes de rinventer ce quavait t la cavalerie sous Napolon : rapidit, choc. Pour cela, il fallait regrouper les chars en divisions spciales. Il prconisait de crer une dizaine de divisions blindes, accompagnes dinfanterie porte. Il stait beaucoup battu pour diffuser ses ides. Protg au dbut par Ptain, il sen tait spar sur cette question prcise, le Marchal tant un partisan acharn de la guerre de tranches. De Gaulle neut pas davantage de succs avec les hommes politiques quil harcela tous, quils fussent de gauche ou de droite. Le prsident du Conseil, Lon Blum, le reut. Seul Paul Reynaud, un libral de droite, lcouta. La grande souffrance de De Gaulle fut de voir ses ides appliques en Allemagne. Les gnraux allemands, dont Guderian, le lisaient. Hitler, dans son gnie, avait compris limportance des blinds. Il ne faut pas croire que les mchants sont stupides. Le Fhrer fut un gnie du mal, mais il sut crer les Panzerdivisionen. En 40, lAllemagne en alignait dix. Ce nest pas la mme chose davoir mille chars disperss et den avoir mille regroups en dix Panzerdivisionen. Mais cette erreur demploi des blinds ne rglait pas forcment le sort de la bataille. La France possdait par ailleurs beaucoup moins davions que nen avait la Luftwaffe. Mais lalliance franco-anglaise en alignait autant : le succs de la RAF au cours de la bataille arienne dAngleterre le prouvera. Quant au courage des soldats, il tait grand de chaque ct. Certes, ni les Franais ni les Allemands, lexception des Hitlerjugend, ntaient partis en 39 la fleur au fusil comme en 14. Mais les Franais firent leur devoir. On compta de part et dautre des dizaines de milliers de morts en un mois, autant que pendant les mois difficiles de la guerre de 14. Il y eut trs peu de dserteurs. Nous connaissons le moral des troupes par le service du courrier, qui ouvrait les lettres. Il tait bon. Larme franaise de 40 ntait pas indigne de la Rpublique. Il faut rcuser une lgende dont le poids pse sur linconscient des Franais : la France ne fut pas battue en mai 1940 faute darmes ou de courage. Elle fut battue par le gnie du commandement allemand oppos la profonde btise du commandement franais ! Malgr le mauvais emploi des chars franais, la bataille tait loin dtre joue et les gnraux nazis en avaient conscience. Cest lintelligence foudroyante du plan de bataille hitlrien qui terrassa la btise paisse de la plupart des grands chefs franais, dont Gamelin est lexemple type -sans parler de lamiral Darlan, dont la flotte se sabordera plus tard inutilement. Car les amiraux franais se montrrent encore plus nuls que les gnraux ; ce qui explique quon en verra tant parader Vichy. Les Juin, de Gaulle, de Lattre, Leclerc taient pourtant dj luvre en 40, mais des postes subalternes. Hitler, lui, avait su promouvoir Guderian, Rommel et les autres. La campagne de France en 40, ce fut Austerlitz lenvers. Dabord, le pige : attirer le corps de bataille franais loin du thtre vritable. Les paras allemands sautrent sur Lige et Gamelin tomba dans le pige, envoyant lensemble de son corps de bataille 200 kilomtres au nord. Ensuite, la surprise : les Panzerdivisionen regroupes forcrent la porte l o on ne les attendait pas, jugeant leur progression impossible sur ce terrain : la fort des Ardennes, montueuse, touffue, quasi dpourvue de routes (comme Hannibal passant les Alpes avec ses lphants). Le corps de bataille allemand dboucha donc Sedan, alors que celui des Franais tait en Belgique. Puis il fona vers louest, o il ny avait plus rien pour larrter, entre le 10 et le 16 mai. Il faut rappeler ici que les gouvernements avaient quand mme chang chez les Allis. En France, Paul Reynaud tait arriv au pouvoir en mars. On avait pouss la formation de divisions blindes. Ctait trop tard. On russit malgr tout en aligner quatre. Seule la plus htivement constitue, la 4e division, put combattre ds le 17 mai au nord de Laon, Montcornet, puis vers Abbeville. Le colonel de Gaulle, qui la

commandait, y gagna ses galons de gnral titre provisoire. Mais les Panzer atteignaient la Manche. Le corps de bataille franais comprenant le corps expditionnaire anglais tait coup, et la bataille dcisive perdue. Belges et Hollandais capitulrent. La Navy russit rembarquer sur les plages de Dunkerque 330 000 hommes, dont 200 000 Anglais, sans leur matriel. Larme allie tait anantie. Voyant cela, Mussolini, son dshonneur, dclara la guerre la France : le coup de poignard dans le dos . En plein dsastre, Winston Churchill fut lu Premier ministre le 10 mai. Le 13 mai, il dclarait aux Communes : Je nai vous offrir que du sang, des peines, des larmes et des sueurs. Paul Reynaud remania son cabinet et y fit entrer de Gaulle, qui quitta sa division pour devenir ministre, sous-secrtaire dtat la Guerre. Ce choix se rvla important pour la suite. Car le fait que de Gaulle soit ministre lui permit de rencontrer Churchill plusieurs reprises et lui donna les moyens matriels de laction. Mais, aprs Dunkerque, les grands chefs franais baissrent les bras. Weygand, rappel de Syrie, navait pas la largeur de vue ncessaire. Une fois Gamelin congdi, il essaya un combat pour lhonneur sur la Somme. Le 14 juin 1940, la Wehrmacht dfilait dans Paris abandonn pour Bordeaux par un gouvernement dcompos. Quant au peuple franais, il tait parti vers le sud ou vers louest, pour fuir les envahisseurs. Cet exode, lun des plus considrables de lhistoire, jeta sur les routes 15 millions de personnes, enfants, femmes enceintes, vieillards, dans des encombrements inextricables (vingt fois le Kosovo). Des images de malheur avec les fameux Stukas, avions allemands munis de sirne pour terroriser, qui mitraillaient la foule sur les routes. Extraordinaire croulement, cet exode prouve au moins que les Franais du peuple dtestaient les nazis : en juin 1944, au contraire, ils restrent dans leurs maisons, malgr dhorribles et inutiles bombardements allis, pour attendre les librateurs. Les dernires lections avaient dailleurs port au pouvoir le Front populaire. Le 17 juin, tout sarrta. Paul Reynaud, dpass, donna sa dmission. Ce ntait pas un caractre fait pour la tempte. Le prsident de la Rpublique dsigna pour lui succder un illustre vieillard de quatre-vingt-quatre ans qui demanda immdiatement larmistice alors que de nombreuses autres possibilits existaient. La Rpublique franaise disparut dans la tourmente. Le 10 juillet 1940, dans la ville deaux de Vichy, les parlementaires, runis tant bien que mal, votrent les pleins pouvoirs au marchal Ptain . Ds le lendemain, Ptain, outrepassant son mandat, supprimait la Rpublique par trois actes constitutionnels et nommait Pierre Laval prsident du Conseil. Le prsident Lebrun se retira Vizille. De Gaulle tait Londres, prtextant une vague mission ; ds le 18 juin, il entra en dissidence. Dans deux discours prononcs presque en mme temps, le vieux marchal et le jeune gnral tirrent du dsastre une leon diamtralement oppose. Le Marchal navait rien compris ce qutait le nazisme. Il se croyait encore en face de Bismarck. Il lui fallait cesser le combat, comme lavait fait Thiers en 1870, et, le cas chant, craser la Commune. Beaucoup de dirigeants, dailleurs, navaient pas pris la mesure ou plutt la dmesure dHitler (en Angleterre aussi, jusqu Churchill). Les discours de De Gaulle et de Ptain sopposent point par point. Les deux hommes sexprimrent la radio (qui pour le Gnral tait le seul moyen de communication possible) : Ptain, depuis Vichy ; de Gaulle, depuis Londres o Churchill avait eu le culot de linviter la BBC. Ptain accusa le peuple franais, reprenant sans le savoir les arguments de Cline quil navait pas lu (il ne lisait rien et on lui crivait ses discours), davoir trop joui et mal combattu. Il ne sadressa pas aux Franais comme des adultes, mais comme des petits enfants quon morigne et promet de protger. Le vieil homme tait dautant plus crdible quil tait le plus haut grad de larme, couvert de gloire, et disait se sacrifier : Je fais la France le don de ma personne pour apaiser ses malheurs. Mais tout aussitt il se transforma en pre svre et fit la leon aux Franais. Or ctait lui, chef dtat-major des armes et matre tout-puissant de leur stratgie, qui tait le grand responsable de la dfaite, ayant obstinment refus de constituer des divisions blindes et ayant promu ou fait promouvoir des incapables tous les hauts postes. En ralit, ce marchal prestigieux naurait jamais d dpasser le niveau quil avait atteint avant 1914 et auquel il devait prendre sa retraite : celui de pre du rgiment (colonel), paternaliste et bougon, brave au feu mais assez bte qualits/dfauts qui convenaient pour rassurer une arme inquite en 1917, mais qui lempchrent en 1940 de comprendre quoi que ce soit. De Gaulle, au contraire, accusa les chefs. Il dit aux Franais que des chefs incapables les avaient conduits au dsastre. la diffrence de Ptain, il comprenait lenjeu de cette guerre. Celle-ci tait idologique et plantaire. Elle nest pas tranche par la bataille de France. Il y a dans lunivers des moyens pour craser nos ennemis. Foudroys par la force mcanique, nous pouvons vaincre par une force mcanique suprieure. Il en dduisait le devoir de lutter : La flamme de la Rsistance franaise [la fortune du mot "Rsistance" vient de lui] ne doit pas steindre et ne steindra pas. Le 26 juin, une nouvelle admonestation de Ptain justifiant larmistice, il lana au vieux chef cette algarade : La dfaite ! qui la faute, monsieur le Marchal ? Vous qui tiez la plus haute personnalit militaire, avez-vous jamais soutenu, demand, exig, la rforme indispensable de ce systme mauvais ? Ah ! pour signer cet armistice dasservissement, on navait pas besoin du vainqueur de Verdun. Nimporte qui aurait suffi ! Et comme Ptain prchait la soumission, il expliqua que la France ne se relvera pas sous la botte allemande. Elle se relvera dans la victoire . Le Marchal et le Gnrai staient rencontrs dans un restaurant de Bordeaux quelques jours plus tt. De Gaulle raconte la scne dans ses Mmoires. Il va saluer Ptain : Je suis convaincu quen dautres temps le Marchal aurait repris le combat Mais lge par-dessous lenveloppe avait rong le caractre. La vieillesse est un naufrage et, pour que rien ne nous ft pargn, il fallait que la vieillesse de Ptain sidentifie avec la dfaite de la France. Les appels radio du Gnral ne furent entendus que de quelques milliers de personnes, lhabitude ne stant pas encore prise dcouter la BBC. En France rgnait le terrible chaos de lexode. Le pays tout entier stait dfait. Les familles spares se cherchaient ttons. La pagaille et la mort faisaient bon mnage. Il fallait le sang-froid et lesprit prophtique du Gnral pour voir au-del de cette chienlit mot quil emploiera en 1968, mais qui dcrit mieux encore la situation de 1940.

Le parti communiste, qui aurait pu matriser lanarchie, avait t ananti, mentalement, par le pacte germano-sovitique et prchait lui aussi la soumission. Les pacifistes, comme Cline, criaient : On vous lavait bien dit ! Les notables avaient un peu honte davoir abandonn leurs postes dans la dbcle, mais ils se trouvaient justifis par les paroles de Ptain. De plus, ils craignaient davantage les communistes que les nazis. Vrit indicible : beaucoup dentre eux admiraient en secret les Allemands : ceux-ci taient grands, blonds, beaux, forts, organiss, korrekt. Il y a une part de masochisme chez les victimes par rapport leurs bourreaux (le syndrome de Stockholm). Quant aux monarchistes de lAction franaise, peu nombreux mais influents, la dfaite fut pour eux, comme lavouera leur gourou Maurras, une divine surprise . Tous ces gnraux vaincus, tel Huntziger, tous ces amiraux qui avaient laiss leurs bateaux au port, tous ces notables qui avaient fui leurs postes se retrouvrent Vichy sans honte ni vergogne dans les entourages ou gouvernements du Marchal. Ils instillrent alors dans lesprit des simples citoyens lide quils staient montrs lches, quils navaient que ce quils mritaient par leur comportement (les congs pays, les tandems, les vacances, les votes Front populaire). Or, les faits disent obstinment le contraire du discours culpabilisant des lites : en juin 1940, cest la classe dirigeante ( part quelques exceptions) qui fit faillite, et non pas le peuple dont le courage et la dignit dans lpreuve furent grands. Le mpris du peuple est toujours la tentation et lexcuse des dirigeants dfaillants.

Le pari de la France libre


En juin 1940, y avait-il un autre choix que larmistice ? Certainement, et dans cette affaire la responsabilit du prsident du Conseil Paul Reynaud fut crasante. Certes, il avait commis la faute dappeler au cabinet le marchal Ptain, jusque-l ambassadeur auprs de Franco, dont le dfaitisme tait notoire. Mais il y faisait aussi entrer de Gaulle. Son ministre de lIntrieur, Georges Mandel, tait le contraire dun capitulard. Reynaud aurait pu transporter le sige de la Rpublique en Algrie, alors partie intgrante du territoire mtropolitain. LAssemble nationale, le Snat, Lebrun Alger ; la flotte de combat, la meilleure que la France ait jamais eue (si lamiral Darlan ne savait pas se battre, il avait su faire construire une flotte ultra-moderne) quittant Brest et Toulon pour Mers el-Kbir, Dakar et Bizerte ; les grandes coles replies en Afrique du Nord ; laviation sauve (les aviateurs allrent deux-mmes en Algrie et au Maroc ; cest Vichy qui les en fit revenir) ; quelques rgiments quon pouvait encore faire sortir de France, ou dj replis en Angleterre (les chasseurs alpins, la Lgion), renforant larme dAfrique les chances dune poursuite du combat taient grandes. La France gardait des atouts : une arme coloniale, une magnifique marine, un empire immense en Afrique et en Asie. On nous dit que les Allemands auraient immdiatement envahi lAfrique du Nord. Hypothse absurde : incapables de franchir le pas de Calais, comment auraient-ils pu traverser la Mditerrane devant la suprmatie navale anglo-franaise ? Il y avait bien lItalie, mais nous avons not que, hostile aux nazis, le peuple italien ntait pas cest le moins quon puisse dire enthousiasm pour cette guerre. Quant Franco, il refusait le passage Hitler. Envahir lEspagne ntait pas une sincure. Celle-ci envahie, le dtroit tumultueux que garde la base, toujours anglaise, de Gibraltar aurait t un obstacle insurmontable. Certes, la Libye tait italienne, mais si les Allemands y dbarqurent, au secours des Italiens, avec Rommel, ce ne put tre quen petit nombre. Larme franaise dAfrique, pourtant mal quipe, sut arrter seule, les Amricains ayant fui les Allemands parvenus en Tunisie cause de la trahison de lamiral Esteva, pendant le terrible hiver 1942-1943. Elle laurait fait de la mme manire en 1940-1941. Les Allemands auraient occup sur lheure la France mtropolitaine, certes. Mais il faut sinterroger : les Franais auraient-ils t plus malheureux ? La rponse est non. Ils auraient subi le mme sort que les Belges et les Hollandais. Dailleurs, loccupation totale du territoire ne fut repousse que dun peu plus de deux ans. Moralement, la situation aurait t claire pour les citoyens. Continuant la guerre depuis Alger, la France, malheureuse en 1940, serait reste en ligne pour la victoire finale. Cest du reste ce qui se fera avec de Gaulle en 1943, mais avec des forces considrablement rduites et un crdit entam par Vichy. Nous savons que Paul Rey-naud ne fut pas lhomme de ce destin. Une fois ce point clairci, le bilan du gouvernement de Vichy est catastrophique. Rappelons que les gens de Vichy ne seraient jamais arrivs au pouvoir par llection. Ils reprsentaient lternelle extrme droite, autour de 10 % du corps lectoral, et les dernires lections libres, en 1936, avaient port au pouvoir le Front populaire. Rappelons surtout que le chancelier Adolf Hitler a passionnment voulu Vichy. La France, pays immense lchelle europenne, tait un morceau difficile digrer pour la Wehrmacht, contrairement la petite Belgique. Larme allemande entire risquait de sy enliser. Do lempressement que le Fhrer mit favoriser linstallation en juin 1940 Vichy, avec le marchal Ptain, hros emblmatique de la Grande Guerre, dun gouvernement franais sa main. Les Anglais ne sy tromprent pas qui, ds le 3 juillet, crasrent Mers el-Kbir la partie la plus accessible pour eux de la flotte franaise. Churchill ne pouvait courir aucun risque : celui de voir la Royale passer aux Allemands tait inacceptable. Hitler fit Ptain de grandes concessions apparentes : la non-confiscation de la flotte de Toulon ; une zone (dite) libre , non occupe par les troupes allemandes, o tait situ (dans la ville deaux de Vichy) le gouvernement Ptain-Laval ; le respect de lempire colonial -cette dernire concession ne cotait rien car, nous lavons dit plus haut, Hitler savait trs bien quil navait pas les moyens de sen emparer. Mais Vichy permettait la France, qui restait administre par ses prfets et fonctionnaires indignes, de servir de bordel et de camp de repos la Wehrmacht. Vichy permettait lAllemagne de piller tout son aise les ressources de lconomie et de lindustrie franaises. Vichy dispensait la Kriegsmarine, et la marine italienne, davoir se mesurer avec la marine franaise, qui aurait t redoutable si elle avait combattu. La responsabilit sur ce point du grand amiral de la flotte, le sinistre Darlan, ne se saurait dire. On prtend que Vichy a vit aux Franais certaines horreurs de la guerre. Cest le contraire qui est vrai. Vichy a fait la guerre trois fois, et avec une grande nergie, mais contre les dmocraties occidentales et les Franais libres : Dakar en septembre 1940 ; en Syrie au printemps 1941, et Casablanca en novembre 1942. Des centaines de GI furent massacrs Casablanca par les soldats de Ptain. La faute de lextrme droite fut de croire quelle pouvait accomplir une Rvolution nationale sous la botte de lennemi. Ce ntait pas le moment. Ptain, Laval, Darlan se sont dshonors. Vichy a accept la boue : quand on entre dans la voie des concessions devant un tyran, on concde de plus en plus. Vichy finit, sa honte, par faire organiser par la police reste ses ordres les rafles de juifs dont celle du VldHiv Paris. Vichy, surtout, nhsita pas ouvrir la guerre civile, avec la fameuse Milice. Des transferts massifs douvriers franais en Allemagne firent tourner la machine de guerre allemande. Dun point de vue purement juridique, on peut admettre, malgr les abus de pouvoir du Marchal, que le gouvernement vichyste eut une base lgale jusquen 1942. Mais quand, en novembre 1942, les Allemands rompirent les stipulations de larmistice de 1940 qui fondaient, avec le vote dun parlement abus, sa lgalit, Vichy tomba dans le vide. Si Ptain avait alors voulu gagner Alger, ou du moins dmissionner avec clat en France, il aurait pu sauver son honneur. Le vieillard prfra garder une pourpre drisoire dans labandon national. Abordons prsent la question essentielle du degr dadhsion des Franais au gouvernement de Vichy. Pendant vingt ans, la lgende gaulliste a dcrit un peuple unanime dans la Rsistance. Depuis la sortie du film Le Chagrin et la Piti, la mode nous peint au contraire une nation asservie et antismite. Quen a-t-il t ? Les Franais, sauf de Gaulle et sa poigne de fidles, ont tous t, plus ou moins, ptainistes pendant quatre mois jusqu lentrevue, le 24 octobre 1940, du marchal Ptain avec le Fhrer Montoire. Leur fameuse poigne de main, dont la photo fut abondamment diffuse par la Propagandastaffel, rompit alors le charme ; tellement limage dun gnral rpublicain Ptain passait alors pour tel et glorieux serrant la main du chef nazi fut insupportable aux Franais. Ni Ptain ni Hitler neurent la finesse dviter cet impair : Ptain parce quil ne comprenait rien la situation et confondait, on la dit, Hitler avec Bismarck ; Hitler parce que, sil connaissait bien la psychologie des foules de Bavire, il ignorait tout de lesprit tordu des Gaulois.

Ds lors, ladhsion cessa. Certes, la figure du vainqueur de Verdun resta respecte, presque jusqu la fin, mais ses gouvernements surtout Laval seront dtests presque depuis le dbut, ainsi que les Allemands, par la plupart. Les notables masochistes et perdus de servitude dont nous avons parl ne furent jamais quune minorit. Lun des auteurs de ce livre, septuagnaire, se souvient trs bien de lambiance du mtro parisien. On sy cartait des doryphores (insectes qui rongent les pommes de terre nom dont on affublait les soldats allemands). On y faisait des contrepteries du genre : Mtropolitain Ptain mollit trop. On sy racontait les dernires trouvailles de Pierre Dac (lun des animateurs de lmission franaise de la BBC) : Radio Paris ment, Radio Paris ment, Radio Paris est allemand. Du reste, le soir, lheure de lmission de la radio anglaise Les Franais parlent aux Franais , les rues taient vides, tout le monde coutant la BBC. Il fallait lintelligence visionnaire dun de Gaulle pour savoir, ds ce temps-l, que les Allemands perdraient. Hitler allait attaquer la Russie a, ctait crit dans Mein Kampf -, et le Gnral na jamais sous-estim ses adversaires. Mais, ds cette poque, de Gaulle annonait la radio larrive des forces immenses de lAmrique ; or, cette date-l, Roosevelt se faisait rlire sur le slogan He kept us out of war ( Il nous a tenus en dehors de la guerre ). ce moment, de Gaulle tait encore assez seul. Certes, il put rallier avec laide de quelques hros fous, comme le capitaine de Hauteclocque, vad de France, qui se fit appeler Leclerc lAfrique-quatoriale franaise et les les du Pacifique, mais les Amricains avaient leur ambassadeur Vichy. La chance de De Gaulle fut davoir t compris par Winston Churchill, qui le protgea, ladmira et le dtesta tout la fois. Les concessions sordides de Vichy rvoltaient de plus en plus les Franais. Contrairement ce que veulent nous faire croire certains, les Franais ntaient pas antismites (beaucoup moins en tout cas quils ne le furent, un instant, lors de laffaire Dreyfus). Les historiens israliens notent avec honntet que cest en France que les juifs ont le plus survcu aux perscutions. Lun des auteurs de ce livre en tmoigne, dont le grand-pre maternel tait juif. Le STO Service du travail obligatoire -, loi vichyste qui prtendait obliger les jeunes gens appels au service partir pour lAllemagne, fit, au dbut de 1942 dborder le vase. ce moment, la majorit de la population se dclara gaulliste . Les rapports des prfets de Vichy en font foi. Bien sr, cela ne fit pas de la majorit dentre eux des hros. ce moment, la Rsistance tait dj structure en mouvements, dont trois principaux : Combat dHenri Frenay, officier dactiv ; Libration avec dAstier de La Vigerie, un aristocrate ; et Francs-tireurs avec Jean-Pierre Lvy, plutt de gauche. La Rsistance ses dbuts tait, osons le mot, bordlique . part Frenay, ses chefs taient improviss. Elle dut sa survie lindniable soutien de la population. Les histoires sont innombrables ce sujet. Un rsistant poursuivi par la Gestapo entre dans la boutique dun coiffeur en train dofficier sous le portrait officiel du marchal Ptain, Le coiffeur, au pril de sa vie, cache le fugitif. Le risque des rseaux, cest de se faire la guerre entre eux, tellement lesprit de corps y est fort. Ainsi drivrent les mouvements yougoslaves (Tito contre Mihailovic) ou grecs (communistes contre royalistes). Le mrite de De Gaulle fut davoir vit cela, en fdrant les mouvements sous son autorit. Ici intervient lhistoire de Jean Moulin. Nous lavons rencontr chef de cabinet de Pierre Cot, en 1940. Il fut ensuite prfet de Chartres. Plutt que daccuser injustement des Sngalais, il avait essay de se trancher la gorge. Dmis par Vichy, il gagna clandestinement Londres. Lhistoire du contact entre ce prfet de gauche et le gnral de Gaulle fut demble lhistoire dune confiance totale. Remarquons que, si autour du Gnral il ny avait pas toute la France, on y trouvait des Franais de tous horizons : cathos et isralites, athes et francs-maons, de droite et de gauche. Un grand gaulliste, Pierre Brossolette, qui sopposa souvent Moulin, avait t ditorialiste au Populaire ; un gouverneur colonial noir, Flix bou, fut lun de ses premiers partisans, au Tchad. Jean Moulin, parachut en France comme dlgu du gnral de Gaulle, russit, aprs bien des pripties, crer et rassembler (rue du Four Paris) le Conseil national de la Rsistance (CNR), qui regroupait tous les mouvements et partis politiques. Jean Moulin fut trahi (on trouve toujours des agents doubles dans les rseaux), arrt et tortur ; il mourut. Mais luvre tait accomplie. Ctait le temps des messages personnels auxquels Pierre Dac apportait sa note farfelue (du genre : Ma vieille tante est tombe du grenier ) ; le temps des parachutages dans la nuit, les heures de pleine lune, o les petits Lysander faisaient la navette entre la France occupe et lAngleterre, au nez et la barbe des Allemands. Lhommage que pronona Malraux pour Jean Moulin, lors du transfert de ses cendres au Panthon, nest pas immrit : Jean Moulin na pas cr Combat, Libration, Francs-tireurs Il na pas cr les rgiments, mais cest lui qui a fait larme. Il a t le Carnot de la Rsistance Cest le temps o dans les campagnes nous interrogions les aboiements des chiens au fond de la nuit des parachutes multicolores, chargs darmes et de cigarettes, tombant du ciel dans les feux des clairires Le temps des caves [de la Gestapo] et de ces cris dsesprs que poussent les torturs avec des voix denfants Jean Moulin, arrt, sauvagement frapp, la tte en sang, les organes clats, atteint les limites de la souffrance humaine sans jamais trahir un secret, lui qui les connat tous Comme Leclerc entra aux Invalides, avec son cortge dexaltation dans le soleil dAfrique et les combats dAlsace, entre ici [au Panthon], Jean Moulin, avec ton terrible cortge. Avec ceux qui sont morts dans les caves sans avoir parl, comme toi ; et mme, ce qui est peut-tre plus atroce, en ayant parl ; avec tous les rays et tous les tondus des camps de concentration, avec le dernier corps trbuchant des affreuses files de "Nuit et Brouillard" enfin tomb sous les crosses ; avec les huit mille Franaises qui ne sont pas revenues des bagnes, avec la dernire femme morte Ravensbrck pour avoir donn asile lun des ntres. Entre, avec le peuple n de lombre et disparu avec elle, nos frres dans lordre de la nuit. De Gaulle combattait les Allemands, mais il devait aussi simposer aux Allis. Nous savons quavec Churchill les rapports furent orageux, mais marqus dadmiration rciproque. Churchill disait du chef de la France libre : Cest un grand animal. Roosevelt, puritain dmocrate qui pensait, depuis juin 1940, que la France tait finie, ne pouvait comprendre de Gaulle, cette espce de Cyrano panache. Aprs le dbarquement amricain en Afrique du Nord franaise, le prsident amricain osa un moment sallier avec Darlan, lamiral de Vichy ; puis, aprs son assassinat par un jeune patriote (si lon pouvait justifier lassassinat politique, il faudrait montrer de lindulgence pour ce Bonnier de La Chapelle), Roosevelt poussa Giraud, un gnral brave et bte, mais servile envers les Amricains. De Gaulle triompha sans peine de cette ganache. La Rpublique franaise renaissait en 1943 Alger. Le Gnral imposa larme franaise reconstitue dans la bataille finale. En Provence, larme dAfrique dbarqua cas unique dindignes coloniaux (mls des vads de France et des pieds-noirs) venant librer leur mtropole. En Normandie, il lana le gnral Leclerc, lancien capitaine du Tchad, et sa fougueuse 2e DB vers Paris.

De Gaulle essaya aussi de contrler les insurrections de la Rsistance, parfois crases dans le sang par les Allemands, comme au Vercors en juillet 1944. Partout, les commissaires de la Rpublique remplaaient les prfets de Vichy. Les Allemands ayant emmen le Mar-chai chez eux Sigmaringen une ville deaux, mais de Fort-Noire -, Paris se souleva. (Au mme moment, Varsovie insurge tait rase par les Allemands.) Ctait un coup daudace inou. Il russit. Le 24 aot 1944, le peloton blind du capitaine Dronne (dont beaucoup de soldats taient danciens rpublicains espagnols ; aussi appelait-on sa compagnie la Nueve ) parvint devant lHtel de Ville, occup par le Conseil national de la Rsistance. Le 25 aot, aprs avoir retrouv son bureau du ministre de la Guerre quitt quatre ans plus tt, de Gaulle, bouscul par la foule, poussait son clbre cri : Paris outrag, Paris bris, Paris humili, mais Paris libr Le 26, la tte dune foule anarchique, enthousiaste, immense, il descendait les Champs-lyses. Heure de gloire, coup de bluff : les Allemands taient encore au Bourget. Berlin, le gnral de Lattre de Tassigny signa la capitulation nazie aux cts des Russes, des Amricains et des Anglais. Pntrant dans la salle, le plnipotentiaire allemand ne put se retenir de scrier : Quoi ? Les Franais aussi ! De Gaulle et la France, malgr Vichy, avaient gagn. Militairement, la France libre (tout de mme troisime puissance militaire de lalliance occidentale, aprs les Amricains et les Anglais : un million de soldats ; plus de 100000 rsistants insurgs, dont beaucoup seront amalgams dans larme) na pas jou, comme lavait fait la France de 14, le rle principal. Mais sans la France libre, lhonneur de la nation et t compromis. Ce fut une folle pope. Laissons le mot de la fin Leclerc. Comme de Gaulle lui crivait en janvier 1945 : Tout ce qui est exagr est insignifiant , Leclerc lui rpondit : Ce nest pas mon avis. Tout ce que nous avons fait de grand et dutile, derrire vous, tait "exagr et draisonnable".

La Grande Guerre mondiale


Le conflit de 39-45, nous lavons dit, fut en fait la premire guerre rellement mondiale, la guerre de 14 tant une guerre europenne avec quelques oprations outre-mer. Dans le pass, les oprations outre-mer navaient pas manqu (conflits entre Portugais et Arabes en mer Rouge et dans le Golfe, entre Franais et Anglais en Amrique et aux Indes, entre Amricains et Espagnols Cuba), mais on peut vraiment dire que la Seconde Guerre mondiale est le premier conflit mettant rellement aux prises des belligrants dans le monde entier. Voil pourquoi nous lappelons la Grande Guerre mondiale (la Grande Guerre restant celle de 14). Encore ne devint-elle mondiale quen 1941. Aprs la chute de la France, la Grande-Bretagne resta seule avec son empire colonial larme des Indes jouant pour lAngleterre un rle comparable celui de larme dAfrique pour la France et laide de ses dominions. Alors quils ny taient pas forcs, Canada, Australie, Nouvelle-Zlande et Afrique du Sud volrent au secours de la mtropole le Canada et lAustralie surtout. Mais la rpublique dIrlande (indpendante depuis 1922) resta obstinment neutre. Le chancelier nazi admirait lAngleterre impriale. Dans son chelle de valeurs raciste, les Anglais, grands Aryens roux , taient situs juste en dessous des Aryens blonds (Hitler tait petit et brun). Il aurait volontiers vit de continuer les hostilits avec la Grande-Bretagne. Certes, il avait fait prparer par son tat-major un plan dinvasion, le projet Otarie , visant dbarquer sur les les Britanniques ; mais, ce moment, le Fhrer souhaitait la paix avec Albion. (Rudolf Hess, dauphin de Hitler, sauta, encore en 1941, en parachute en cosse pour proposer un plan de paix spar. On le prtendit fou, mais il ne ltait peut-tre pas tant que a.) Hitler propos des Anglais se disait : eux la mer, nous la terre. Bien des notables anglais auraient accept ce deal. On trouvait des sympathies pro-nazies chez eux, dont par exemple le duc de Windsor, lancien roi dtrn pour avoir voulu se marier avec une divorce amricaine (et remplac Londres par son frre George VI en dcembre 1936), qui rsidait Lisbonne. Craignant quil ne rejoigne les Allemands, Churchill le nomma, comminatoirement, gouverneur des Bahamas. Tout le mois de juillet 1940, Hitler attendit, larme au pied. Ctait compter sans Winston Churchill. Au pouvoir depuis trois mois, le Premier britannique tait un hros shakespearien. Lcrivain Albert Cohen, qui le rencontra alors, nous le dcrit vieux comme un prophte, beau comme un gnie et grave comme un enfant . Le deal avec lAllemagne aurait sauv les intrts de lempire britannique, mais il tait contraire la conception que le vieux lion se faisait de lhonneur. Hitler se rsigna donc dclencher la bataille dAngleterre (du 13 aot au 12 octobre 1940). Il demanda la Luftwaffe dcraser la RAF. Quand les Anglais nauraient plus daviation, la Luftwaffe pourrait impunment couler les bateaux de la Navy ; et ensuite lAllemagne pourrait occuper les les Britanniques, dautant plus facilement que larme anglaise ntait pas remise de Dunkerque. Churchill levait une autre arme, mais il fallait du temps, malgr le rtablissement de la conscription. La bataille arienne fit rage. Les Allemands dtruisirent les bases ariennes anglaises, puis, erreur fatale, se mirent bombarder Londres dans le but de casser le moral du peuple. On sait aujourdhui que les bombardements exaltent au contraire le patriotisme des bombards. (Il y a toutefois une exception : les bombardements atomiques firent plier les Japonais.) De fait, le Blitz choua. Et surtout la RAF surclassa la Luftwaffe. Elle perdit 900 avions, mais les Allemands 1 000 chasseurs et des milliers de bombardiers. Une invention rcente mise en application par les Anglais, le radar , se rvla dcisive. La valeur des pilotes britanniques aussi Churchill leur rendra hommage dune phrase lapidaire : Never in the field of human conflict was so much owed by so many to so few. (Jamais, dans le champ du conflit humain, autant durent leur salut aussi peu.) Cependant, lAngleterre restait seule. Mussolini, voulant se rendre intressant, envahit la Grce ; son arme y fut battue et la Wehrmacht dut venir au secours des Italiens. Les Allemands occuprent les Balkans, Yougoslavie et Grce, y refoulant les troupes anglaises. Les parachutistes hitlriens sautrent sur lle de Crte et sen emparrent aprs des pertes inoues (les paras ne sont pas faits pour des actions de masse ; on le Constatera plus tard Arnhem). La Mditerrane ntait plus sre pour la Navy Les Allemands, un an aprs la campagne de France, en mai 1941, paraissaient invincibles. LAngleterre, sauve par la mer, restant inviole dans son le. Le 22 juin 1941, le Fhrer dclencha lopration Barbarossa pour envahir lURSS. Ceux qui avaient lu Mein Kampf savaient quil le ferait. Staline fut totalement pris au dpourvu. Le dictateur russe navait pas dtat dme avec le national-socialisme, auquel son rgime ( lexception du dlire raciste) ressemblait beaucoup. Avec Hitler, il avait partag Pologne et pays baltes. Les trains russes, emplis de bl ou de ptrole, continuaient de rouler vers lAllemagne en juin 1941. Mme un gangster peut tre tromp par plus gangster que lui ! LArme rouge fut compltement crase, laissant lennemi des millions de prisonniers. La campagne de France se rptait. Limmensit seule sauva la Russie, dont Clausewitz a dit quelle est inconqurable . Cependant, les Panzer fonaient vers Moscou. Aprs des jours de silence et de dprime, Staline parla la radio. Il ne sagissait plus de communisme ni de camarades ; il demandait ses chers frres de sauver la Sainte Russie de linvasion des Teutoniques. Les Allemands furent arrts quelques kilomtres de Moscou par lhiver russe et la contreattaque des troupes sibriennes que Staline (sachant que le Japon ne bougerait pas) fit venir dExtrme-Orient. Le 7 dcembre 1941 se produisit un vnement plus surprenant encore : sans dclaration de guerre, le Japon anantit la flotte amricaine rassemble dans la base de Pearl Harbor, aux les Hawaii ( lexception de trois porte-avions en patrouille). Les avions nippons, ayant dcoll avant laube du pont de dix porte-avions, envoyrent les cuirasss amricains par le fond. Les Anglais avaient dj, en juin, fait alliance avec les Soviets. Pour vaincre Hitler, je suis prt mallier avec le diable , avait dit Churchill. L, ce sont lItalie et lAllemagne nazie qui dclarrent la guerre aux tats-Unis. On vit paratre des sous-marins allemands (les fameux UBoote) devant Manhattan. Sur le pont du principal porte-avions japonais, un cocktail tait offert aux valeureux aviateurs par les marins. Lamiral nippon restait silencieux. Un jeune pilote lui demanda pourquoi, aprs une si brillante victoire, il paraissait soucieux. Lamiral lui rpondit : Nous avons rveill le dragon et nous ne savons pas quand il se rendormira. Cependant, comme Staline, le prsident Roosevelt avait t pris au dpourvu. Les lgendes selon lesquelles il aurait sciemment laiss couler sa flotte sont ridicules. Tout prouve que les tats-Unis (mme si, dans son for intrieur, Roosevelt souhaitait le contraire) ne voulaient pas la guerre. Le Prsident avait t rlu sur un programme pacifiste. Lisolationnisme tait de tradition ; un sondage rcent a soulign limportance du peuplement allemand. Le puissant lobbying des Amricains dorigine allemande, extrmement nombreux, poussait les Amricains plbisciter la neutralit. La firme IBM fournissait des cartes perfores aux SS, et les grands-pres Bush comme Kennedy faisaient de fructueuses affaires avec lAllemagne. Mais, pris la gorge, les Amricains, patriotes, ne pouvaient que se dfendre. Ils sauront mourir pour

lAmrique. La flotte amricaine anantie, les plus beaux cuirasss anglais et hollandais envoys par le fond, la flotte nippone rgnait sur les ocans Pacifique et Indien. Elle parut devant Ceylan et Bombay. On lattendit Madagascar. Si les Japonais avaient dbarqu en Californie, qui aurait pu sy opposer ? Les tats-Unis taient en pril de mort. De fait, la seule nation dont ils aient jamais eu peur est le Japon. Les Japonais neurent pas cette audace prfrant conqurir le Sud-Est asiatique, Philippines, Malaisie et Indonsie, dont ils chassrent Amricains, Hollandais et Anglais. Ils se prsentaient comme des librateurs, champions de la lutte des peuples de couleur contre les Blancs. Ds lors que personne nosait attaquer lAmrique sur son sol, la prodigieuse puissance industrielle de ce vaste pays, reconvertie en industrie de guerre, devint l arsenal des dmocraties et se mit fabriquer la chane avions, canons, jeeps et liberty ships. Roosevelt rtablit la conscription et leva une arme de 10 millions dhommes. Il lui fallut du temps pour transformer les bons gars du Middle West en soldats et assembler les formidables armements forgs par lindustrie amricaine. Pendant ce temps, les Anglais essuyaient deux terribles dfaites au printemps 1942 : en Libye, lAfrikakorps de Rommel semparait de Tobrouk ; et, en Malaisie, larme du Mikado enleva la base de Singapour, sans grandes difficults, faisant 100 000 prisonniers britanniques ce qui humilia Churchill. En Russie, profitant du beau temps revenu, les Panzer fonaient sur la Volga, qu elles atteignirent Stalingrad. Ce fut lapoge des puissances de lAxe. Cependant, dans le Pacifique, la flotte amricaine reconstitue rtablissait dj sa prpondrance au cours de la bataille navale des les Midway (du 3 au 5 juin 1942), mettant fin une hgmonie navale japonaise de six mois. Nous avons racont quen novembre 1942, la suite des dbarquements amricains, lAfrique du Nord franaise avait bascul du ct des Allis. Le sort des armes semblait encore, la fin de 1942, favorable lAxe. Le gnral Rommel, le plus brillant des chefs militaires nazis, livrait bataille en octobre, avec son Afrikakorps, 60 kilomtres dAlexandrie, menaant le canal de Suez -axe vital de lempire britannique ElAlamein. Et le gnral Paulus, en Russie, sefforait de semparer de la ville de Stalingrad. Paulus passant la Volga, colonne vertbrale de la Russie, lURSS aurait t menace dans ses uvres vives. Au dbut de 1943, le sort se renversa. Rommel fut oblig de reculer et la grande arme du marchal Paulus dut se rendre. La bataille de Stalingrad fut le tournant de la guerre. La suite est connue : campagnes dItalie et de Russie ; dbarquements en juin et aot 1944 en France ; capitulations de lAllemagne le 8 mai 1945 et du Japon le 15 aot de la mme anne. LAllemagne nazie, lItalie fasciste et le Japon imprial avaient capitul sans conditions . Adolf Hitler se suicida dans son bunker de la Chancellerie de Berlin. Mussolini, tu par les partisans, fut pendu par les pieds dans une boucherie de Milan. Seul le Mikado sauva sa peau et son trne, le proconsul amricain MacArthur jugeant quon ne pouvait pas se passer de lui. Cette guerre terrible et justifie a t gagne dabord par le stocisme hroque et flegmatique du peuple anglais des annes 1940 et 1941 : les plus belles heures dont parle Churchill. Puis, surtout partir de 1942, par les fantassins russes et les ouvriers amricains. LURSS joua le rle quavait jou la France en 14. Stalingrad, cest Verdun. Quant aux Amricains, sans oublier le courage et le rle capital de leur arme, par exemple dans la formidable opration aronavale du dbarquement du 6 juin 1944, ils ont surtout gagn la guerre dans leurs usines. LAllemagne, ex-premire puissance industrielle, fut l dfinitivement surclasse par les tats-Unis. Il ne faut pas oublier non plus le rle des Rsistances. Reste dresser un constat et poser deux questions. Le constat : celui du courage des soldats allemands. Largument de la contrainte ne tient pas. On ne contraint pas des soldats tre valeureux. Lexemple des Italiens le montre : valeureux contre les Turcs Lpante, ils furent mauvais en 1942 parce quils ntaient pas motivs. Au contraire, larme allemande fut non seulement bien commande, mais hroque. En dcembre 1944, la Wehrmacht bousculait encore les Allis dans les Ardennes. Et tous les soldats russes, amricains, anglais et franais purent observer lhrosme tragique des adolescents de la Hitlerjugend leur tirant dessus au milieu des ruines. Le malaise de lme allemande vient du fait quil lui est impossible dassumer et dhonorer lhrosme de ses soldats. Les Franais ont dpos le soldat inconnu sous lArc de Triomphe et Napolon aux Invalides. Le courage des troupes hitlriennes ne peut qutre refoul, tant lhorreur perverse de la cause dfendue en rend impossible la clbration. Les soldats allemands sont morts deux fois : la guerre et dans la mmoire de leurs fils. La premire question est celle de la Shoah. Comment cette horreur indicible fut-elle possible ? Les camps de concentration ne sont pas une invention allemande : les Anglais les employrent contre les Brs, le Goulag est connu. Mais les camps d extermination sont spcifiques de lhitlrisme. Certes, il ny passa pas que des juifs. Beaucoup de rsistants y moururent, mais les juifs (et les Tsiganes) y subirent un traitement spcial : sur 9 millions de victimes, 6 millions sont juives La plupart des autres prirent de mauvais traitements et de manque de nourriture. Les chambres gaz nont pas t construites pour les dports normaux ; elles ont fonctionn pour les raciaux . Les nazis avaient essay de pratiquer lextermination des handicaps avant guerre. Ils avaient d y renoncer sous la pression des glises. Mais le dlire dAdolf Hitler trouva dans ltat de guerre un paravent commode. Ds janvier 1939, il affirmait dans un discours quune guerre signifierait la destruction physique des juifs . La dcision dapporter au problme juif une solution finale fut prise le 20 janvier 1942 lors de la confrence secrte de Wannsee. Les massacres commencrent immdiatement. Les Allis taient-ils au courant ? Ils ont su par de multiples canaux : rfugis juifs pour les tats-Unis, clerg catholique pour le Vatican. Mais ils nont pas voulu y croire : ctait trop horrible Dailleurs, ctait pour eux une question secondaire. Roosevelt disait : Je ne fais pas la guerre des juifs , et Pie XII songeait dabord la scurit des catholiques allemands. Pour les Allis, la victoire tait prioritaire. lexception des sionistes de lEurope de lEst, les rsistants juifs se sont penss dabord comme rsistants franais ; et les GI ashknazes de Brooklyn, comme soldats amricains. De Gaulle, tenu volontairement lcart des grandes affaires, a su les perscutions antijuives, mais pas les exterminations. Les dirigeants juifs du Yichouv de Palestine eux-mmes les ont sous-estimes. LHistoire a connu de nombreux massacres, mais jamais de massacre industriel comme lHolocauste. Loin dtre un dtail (cen fut un du point de vue strictement militaire), les chambres gaz furent la signature morale de lhorreur nazie. Or la guerre nest pas seulement de la politique par dautres moyens (dixit Clausewitz), cest aussi de la morale (dixit de Gaulle). La seconde question quil faut poser est celle dHiroshima. Le 6 aot 1945, le prsident Truman, qui avait succd par le jeu de la viceprsidence Roosevelt mort de maladie le 12 avril, fit larguer une bombe atomique sur la ville japonaise dHiroshima, suivie dune autre, trois jours aprs, sur Nagasaki. (La premire explosion exprimentale ayant eu lieu dans le dsert du Nevada.) Arme terrifiante mise au point par les physiciens du monde entier, dont Einstein. tait-ce justifiable ? En faveur de la dcision de Truman, on doit constater que, contrairement lAllemagne nazie, le Japon imprial tait

encore puissant et ses combattants si acharns que les marines mirent du temps savoir les affronter. Lle dOkinawa navait pu tre conquise quau prix de sanglants combats. Lesprit samoura ou kamikaze enflammait les soldats japonais. On pouvait craindre que la conqute de larchipel japonais ne cott la vie des centaines de milliers de GI. Du point de vue moral, il y a une diffrence entre les chambres gaz et la bombe A : la bombe anantit, mais nhumilie pas Quoi quil en soit, les bombes atomiques produisirent un effet de terreur, alors que les bombardements classiques de Tokyo qui avaient tu autant de gens (100 000) navaient pas terrifi les Nippons. Lempereur parla la radio, pour la premire fois. Il dit son peuple quil fallait accepter linacceptable et se rsigner linvitable . Le Japon capitula. La Grande Guerre mondiale tait termine. Hiroshima est morte une certaine ide du Progrs. Auschwitz, une certaine foi pacifiste : lide, hlas fausse, que tout est prfrable la guerre.

La guerre froide
La guerre mondiale fut hmiplgique. Elle ne fut pas conduite de la mme manire et na pas laiss les mmes souvenirs lEst et lOuest. La France a connu des villages brls avec leurs habitants (Oradour-sur-Glane), mais en Russie occupe il y en eut plus de mille neuf cents. Par ailleurs, le continent amricain a ignor, contrairement lAncien Monde, les destructions. En 1945, lEst europen, lAllemagne, la France, taient en ruine. Il faut se souvenir de ltat dans lequel le gouvernement provisoire trouva lHexagone : plus un pont, les villes de Normandie rases, lindustrie dtruite. Deux gants furent immdiatement congdis par leurs peuples : Churchill, battu aux lections par les travaillistes, et de Gaulle, qui dmissionna en janvier 1946. Sinstalla en France la Quatrime Rpublique, de 1946 1958. Ses gouvernements faibles, en butte lopposition communiste et gaulliste, sembourberont dans les problmes coloniaux. Ils ont quand mme su reconstruire le pays et le moderniser. Une nouvelle gnration avait pris les rnes, gauche et droite : celle de la Rsistance. Le temps des confrences quatre, Occidentaux-URSS (Thran, Yalta, Potsdam), tait termine. Lorganisation des Nations unies, cependant, ne connatra pas le sort de la SDN : personne ne voudra la quitter. Par ailleurs, elle comprend un Conseil de scurit dont les tats-Unis, la Chine, la Grande-Bretagne, lURSS et la France font obligatoirement partie (succs involontaire de De Gaulle). Le Gnral, aprs avoir essay de revenir au pouvoir par les lections (le RPF), entama sa traverse du dsert dans sa maison de Colombey, en Haute-Marne. Ds la fin de la guerre, les Amricains ont t presss de rentrer chez eux. Bring the boys home. LArme rouge occupait lAllemagne de lEst, la Pologne, lEurope centrale et les Balkans, lexception de la Grce o la terrible guerre civile monarcho-communiste dura jusquen 1948. En 1947, les tats-Unis inventrent le plan Marshall, qui aida lEurope occidentale redmarrer. Staline, lui, navait aucune envie de se retirer des pays quil occupait. Il navait pas de raison davoir quelque indulgence pour ces Baltes, Bulgares, Roumains ou Hongrois qui avaient combattu sous la croix gamme. La Pologne, elle, fut du ct des Allis, mais Staline (qui avait laiss craser par la Wehrmacht Varsovie insurge) voulait y installer un gouvernement sa main. Churchill, toujours prophte, dnonait le rideau de fer (lexpression est de lui) qui tombait sur lEurope. En fvrier 1948, ce fut le coup de Prague. Le 10 mars, Jan Masaryk, ministre des Affaires trangres, se jeta par la fentre pour marquer son refus de la tutelle sovitique (on la peut-tre pouss). Tous les pays de lEurope de lEst devinrent des satellites ou dmocraties populaires , lexception de la Yougoslavie. Tito voulait rester communiste, mais indpendant. Staline hsita devant sa rsolution ; de plus, il navait pas de troupes en Yougoslavie les partisans ayant chass les Allemands seuls, profitant de la dfaite nazie. La Yougoslavie titiste demeura donc ouverte lOccident. Berlin gnait davantage Staline, les accords de 1945 y ayant laiss des troupes occidentales. Cet lot faisait tache. Staline en ordonna le blocus terrestre. Truman rpliqua par un pont arien massif : pendant un an, des centaines de bombardiers lourds apportrent Berlin le ravitaillement indispensable. Les Sovitiques nosrent pas tirer sur les Amricains. Cest l le principe mme de la guerre froide : jamais Amricains et Russes ne sy affrontrent directement, lURSS ayant alors en sa possession la bombe atomique. On peut penser du mal de la bombe A, mais sa prsence a vit le pire ! Deux pactes militaires antagonistes taient ns : lOTAN, qui rassemblait les Occidentaux (et qui existe toujours), et le Pacte de Varsovie (1955), qui regroupait les satellites de lURSS. Avec la bombe atomique, tats-Unis et URSS ne pouvaient plus se faire la guerre en face sans destruction mutuelle. On tend loublier, mais les guerres ne sont jamais dclenches par des gens qui pensent quils en mourront ; mme Hitler croyait gagner facilement. Staline se souvint alors que lidologie communiste existait. Il en utilisa la foi. Prcisment, Mao Ts-toung et le PC venaient de semparer du pouvoir en Chine, Tchang Kachek et le Kuo-min-tang stant enfuis Taiwan, actuellement toujours spare de la Chine. Commena alors la guerre de Core. larmistice, la Core avait t partage en deux tats : celui, communiste, du Nord et celui, proamricain, du Sud. Les Corens du Nord envahirent le Sud le 25 juin 1950. Les Amricains envoyrent des troupes sous le drapeau de lONU et le commandement de Mac Arthur (il y eut un contingent franais). Ils furent balays. Mac Arthur effectua un dbarquement aronaval sur les arrires, Soul, et ce fut au tour des Nord-Corens de reculer. Larme chinoise intervint. Arriv la frontire de la Chine, Mac Arthur voulut nuker la Chine, cest--dire lui envoyer la bombe atomique. Par bonheur pour la paix mondiale, Eisenhower (lorganisateur du dbarquement de Normandie) venait dtre lu prsident des tats-Unis (1952). Ike ne voulait pas dune guerre atomique : il limogea donc le glorieux vainqueur du Pacifique. En Amrique, le pouvoir civil commande. Le front finit par se stabiliser la frontire des deux Cores, qui aujourdhui se regardent toujours en chiens de faence. Ce premier conflit local de la guerre froide fut trs violent. Jamais un GI ny rencontra un soldat russe, mais lAmrique fut quand mme aux prises avec la Chine communiste ce qui nest pas rien. Les Amricains eurent 34 000 morts, les Nord-Corens et les Chinois des centaines de milliers. Larme amricaine tait encore celle de la Seconde Guerre mondiale et le Japon, directement menac, reprsentait pour les tats-Unis un enjeu capital. Sur ces entrefaites, Joseph Staline mourut, soixante-quatorze ans, dune congestion crbrale. Ses successeurs (Malenkov, Boulganine) se montrrent plus prudents. La guerre froide devint concurrence. Le 4 octobre 1957, lURSS envoya dans lespace le Spoutnik. Les Amricains en furent stupfaits et inquiets. Le Spoutnik signifiait aussi que les Soviets pouvaient potentiellement frapper les tats-Unis chez eux. Ds son lection en 1960, le prsident Kennedy releva le dfi et les Amricains dbarqurent sur la Lune en 1969. LURSS stant croule depuis, le moteur de la conqute spatiale tourne moins vite. Si la guerre froide avait continu, les Amricains seraient dj sur Mars ! Cependant, les pays de lEst sagitaient. Le communisme leur avait t impos par lArme rouge. Malgr ou cause de la dstalinisation entreprise par Khrouchtchev (cest quand elle devient librale quune dictature est conteste), Budapest se rvolta en octobre 1956. Les chars sovitiques crasrent linsurrection. Le bilan de la rpression fut effarant : des milliers de morts. En vertu du pacte tacite de la guerre froide, les Amricains ne levrent pas le petit doigt. Lanne 1958 marqua des changements. En France, la Quatrime Rpublique stant montre incapable de rgler le problme algrien, de Gaulle fut appel au pouvoir par lAssemble. Il fonda la Cinquime Rpublique, qui russit concilier, un temps, un excutif fort avec la

dmocratie franaise. De Gaulle, videmment non communiste, navait pas peur des rouges, quil avait ctoys et jaugs pendant la Rsistance. Il voulait que la France ait une politique indpendante. Pour cela, il lui fallait utiliser lURSS comme contrepoids aux tats-Unis. Aux tatsUnis, un prsident dmocrate fut lu en 1960 : John Fitzgerald Kennedy (le premier prsident catholique), partisan de la dtente avec la Russie. En Chine, Mao Ts-toung, rvolt par lattitude russe pendant la guerre de Core, voulait la mme chose. De Gaulle reconnut le rgime chinois, au grand scandale des bien-pensants. La guerre froide perdit de son ressort, chaque camp ayant dsormais sa dissidence : lAmrique, la France gaulliste qui se dota dun armement nuclaire, et lURSS, la Chine maoste qui en fit autant. Bientt exista une sorte dalliance de revers amricano-chinoise, tacite mais intressante. Les affrontements de Core taient oublis en vertu du principe : Les ennemis de mes ennemis sont mes amis. La guerre froide connut cependant un dernier orage : la crise de Cuba. Paradoxalement, lle rvolte contre un caudillo corrompu et cruel, Batista, tait devenue communiste. Le leader de la rvolte, lve des jsuites, ntait pas communiste. Mais la btise obstine de la domination amricaine le poussa bientt le devenir, recherchant pour cela la protection russe. De mauvais gr, les Amricains lacceptrent parce que les tats-Unis possdaient sur lle la grande base de Guantanamo (concde par bail en 1898), que Fidel Castro se garda bien de rclamer. Gagn par la dmesure, Castro, qui soutenait assez mollement les gurillas dAmrique latine o sillustrait son ami argentin Che (= Argentin ) Guevara -, commit limprudence de laisser les Russes installer des fuses Cuba. Lirresponsabilit de Khrouchtchev tait encore plus grande. Comment put-il imaginer que les tats-Unis laisseraient faire ? La CIA, alors assez comptente, apprit vite la prsence de ces missiles 100 kilomtres des ctes amricaines. On en fit passer des photos de Gaulle. Celuici luttait contre lhgmonie des tats-Unis, mais noubliait pas quil restait leur alli. Il soutint totalement le prsident Kennedy. Lequel menaa de couler les bateaux russes approchant de Cuba. Khrouchtchev cda et remballa ses fuses (aot 1962). Le monde avait eu chaud ! Lexpression au bord du gouffre nest pas exagre. Les tmoins lont soulign, dont le secrtaire dtat amricain Mac Namara. Le danger de la dissuasion nuclaire est l. Certes, elle a vit plusieurs guerres entre la Russie et lAmrique, mais elle repose sur le bluff : pour marcher, la dissuasion doit tre crdible, la scurit maximale reposant sur lintimidation maximale. Ce qui fit crire Raymond Aron propos de la guerre froide : Paix impossible, guerre improbable. La dissuasion demande au dirigeant suprme dont dpend la dcision (un seul doit en effet appuyer sur le bouton : le prsident de la Rpublique franaise est ainsi toujours accompagn de sa mallette atomique) un sang-froid total. On peut remercier Kennedy den avoir fait preuve. John Fitzgerald Kennedy fut dailleurs assassin lanne suivante Dallas (23 novembre 1963) pour des raisons mal lucides qui nont probablement aucun rapport avec cette histoire. Aprs cette crise, la guerre froide amena les deux partenaires livrer des guerres absurdes et commettre des erreurs inversement symtriques au Vietnam et en Afghanistan. En Indochine, aprs le dpart des Franais (1954-1955), le Vietnam avait t partag en deux : au nord, un tat communiste, prsid par H Chi Minh ; au sud, un tat pro-amricain, prsid par le catholique Diem. Trs vite, les communistes du Nord envahirent le Sud, mais sans refaire la faute des Nord-Corens : leur invasion prit la forme dinfiltrations clandestines et dencadrement des gurillas communistes du SudVietnam. Les tats-Unis envoyrent sur place de nombreux conseillers militaires. Le prsident Johnson, successeur de Kennedy, passa la guerre ouverte. Le corps expditionnaire amricain atteignit les 500 000 GI. Johnson fit bombarder le Nord. Au Sud, de vritables batailles ranges opposrent Amricains, leurs partisans vietnamiens et les troupes rgulires communistes. Les Amricains firent moins bien que les Franais, dont larme (trois fois moins nombreuse) occupait, du temps de leur guerre, le Vietnam entier. Il est vrai que les Franais connaissaient le pays depuis longtemps. Les Amricains, eux, en ignoraient tout. Malgr dimmenses moyens hlicoptres par centaines (voir le film Apocalypse Now), bombardiers lourds, artillerie -, larme amricaine senlisa dans la jungle, la population lui devenant de plus en plus hostile. Un jour de nouvel an vietnamien (fte du Tet), les rguliers communistes occuprent Saigon et Hu, do il fut difficile de les dloger. lpoque, la presse faisait ce quelle voulait. Sur leurs postes de tlvision, les familles, restes au pays, pouvaient voir en direct combats, tus et blesss. Lopinion comprenait mal ce que les boys (ctait encore le temps de la conscription) faisaient dans ce pays inconnu. Elle exigea le retrait du corps expditionnaire. Le prsident Nixon y consentit. En avril 1975, lvacuation des troupes amricaines ressembla une vritable dbcle (vingt ans plus tt, les Franais taient partis lentement, par chelons). Malgr leur courage, ce ne sont pas les Viets qui ont battu les Amricains ; cest lopinion amricaine qui sest impose son gouvernement. La rsistance vietnamienne avait rendu la guerre tellement impopulaire que le prsident ne pouvait continuer la faire. Nous avons souvent not limportance du soutien de lopinion. Le mouvement antiguerre du Vietnam fut puissant et multiforme. Quelque 50 000 GI avaient t tus, et les Viets avaient perdu 730 000 combattants. Les Amricains gardrent longtemps de cette guerre du Vietnam un immense traumatisme : ctait le premier chec de larme amricaine. Le Vietnam sunifia alors sous un rgime communiste. Aujourdhui, les vtrans amricains y font du tourisme nostalgique. En Afghanistan, les Russes commirent exactement la mme erreur, leur excuse tant que lAfghanistan longe la frontire de lURSS, la sparant de locan Indien. LUnion sovitique envahit lAfghanistan pour soutenir un gouvernement communiste Kaboul. Mais, tels les Amricains au Vietnam, les Russes furent perus par la population comme une arme doccupation. Les montagnes de lIndoukouch remplaaient la jungle. Les Afghans sont des guerriers, quils soient pachtouns ou tadjiks. Le chef du Nord, le commandant Massoud, se fit un nom. Les diverses tribus taient unifies par lislam. Les communistes russes et chinois avaient soutenu les Nord-Vietnamiens ; la CIA soutint les musulmans, les forma, les arma contre les Sovitiques. Larme russe (comme lamricaine au Vietnam) tait une arme de conscription. Lopinion russe refusa de plus en plus nettement la guerre que ses dirigeants menaient en Afghanistan. On nous objectera : on comprend limportance que revt lopinion aux tats-Unis, pays dmocratique ; mais quel rle peut-elle jouer dans une dictature telle que lURSS ? Nous rpondrons nouveau : tout pouvoir, mme dictatorial, repose sur ladhsion de lopinion ( la seule exception de gouvernements fantoches soutenus par une arme doccupation trangre, comme ce fut le cas de Vichy avec les nazis et des dmocraties populaires avec lArme rouge). Aucune dictature russe (ni les tsars ni les Soviets) na pu faire taire, en Russie, les grand-mres. Les babouchkas sont sacres. Elles dtestrent voir leurs petits-enfants revenir dans des sacs cadavres. Le nouveau secrtaire gnral, Gorbatchev, ordonna lvacuation de

lAfghanistan en 1988. Les Russes avaient eu 20 000 morts, les Afghans dplorrent un million de victimes. Ces deux guerres inverses, lamricaine anticommuniste et la russe procommuniste, furent les derniers sursauts de la guerre froide. Elles sont absolument comparables. Elles ont dur le mme temps. Elles ont caus chez les envahisseurs comme chez les envahis le mme nombre de morts. Elles se sont heurtes aux patriotismes locaux soutenus, les Vietnamiens par lURSS, les Afghans par les tats-Unis. Les Amricains comme les Russes taient absolument trangers dans ces pays inconnus deux. Les Amricains hassent les jungles tropicales et les Russes, gens de la plaine, hassent les montagnes. Les deux guerres ont t perdues non pas tant cause de la valeur des ennemis, mais par suite de la farouche opposition leur droulement des opinions amricaine et russe. Elles ont tourn au cauchemar pour les gouvernements envahisseurs et se termines en quasi-dbandades. Il y a cependant entre elles une diffrence capitale. Les tats-Unis ont t secous par la guerre du Vietnam, mais non briss. La socit amricaine se montra assez forte pour encaisser le coup et continuer vivre. En revanche, lURSS a t dtruite par la guerre dAfghanistan. Le rgime ny survcut pas. Ce ne fut pas la seule cause de son effondrement, nous le verrons, mais cen fut la cause finale.

La dcolonisation. La guerre dAlgrie


En 1945, les grands empires coloniaux europens tiennent encore la moiti de la plante. Ils ont jou, nous lavons dit, un rle important en appui de leur mtropole : larme dAfrique au profit de la France, larme des Indes celui de la Grande-Bretagne (le Mahatma Gandhi ayant eu la sagesse de prfrer, contrairement certains militants hindouistes, lAngleterre lAllemagne nazie). Mais, pour obtenir lappui de leurs sujets, les mtropoles avaient t contraintes de faire des concessions (le discours de De Gaulle Brazzaville). Dautre part, les deux principaux vainqueurs se disaient lun et lautre (Amrique et Russie) anticolonialistes . De fait, les tats-Unis obligrent larme hollandaise, revenue occuper victorieusement limmense archipel dIndonsie, lvacuer. En 1949, lIndonsie devint indpendante sous la direction dun leader intronis par les Japonais du temps de leur prsence Java : Sukarno. En 1945, de Gaulle avait fait roccuper lIndochine (do se repliaient les troupes japonaises) par le gnral Leclerc. Lequel comprit vite que la seule solution, si loin de la France, tait une indpendance ngocie. Il rencontra le leader communiste H Chi Minh. Mais, de Gaulle ayant dmissionn en janvier 1946, la Quatrime Rpublique fit chouer les ngociations (Fontainebleau) et sengagea dans une guerre sans issue : la guerre dIndochine. Aux Indes, le gouvernement travailliste anglais accepta ce quil ne pouvait viter : lindpendance. Il y envoya Lord Mountbatten comme dernier vice-roi. Gandhi, devenu vieux, se retirant dans son rle de guide spirituel, le chef du parti du Congrs, le Pandit Nehru, fut son interlocuteur. Trs anglicis, ayant frquent les universits britanniques, Nehru avait aussi beaucoup dautorit. (Pour la petite histoire, Nehru et Lady Mountbatten ne se dplurent point.) Lindpendance se ngocia facilement. Les Anglais ne furent pas partout aussi cool Ils firent la guerre (inutilement) pour garder la Malaisie et (plus efficacement) contre les Mau Mau du Kenya. Le 15 aot 1947, Nehru pouvait scrier : Alors que le monde sest endormi, lInde enfin sveille la vie et la libert ! Mais les musulmans ne voulurent pas cohabiter avec les hindouistes. La haine entre musulmans et hindouistes remonte la conqute turco-mongole et nest pas teinte aujourdhui. Les musulmans, majoritaires dans la valle de lIndus et le delta du Gange, proclamrent lindpendance du Pakistan sous la direction de Jinnah. La partition fut dramatique. De nombreux hindouistes rsidant encore sur lIndus et de nombreux musulmans aux Indes, elle donna lieu des changes brutaux de populations (20 millions de personnes ont chang de domicile), accompagns de terrifiants massacres. Le 30 janvier 1948, la grande figure indienne, Gandhi, fut assassine par un fanatique hindouiste. Les deux bouts du Pakistan ne restrent dailleurs pas longtemps unis, spars quils taient par limmensit continentale de lInde : le Pakistan oriental divora du Pakistan occidental, et prit le nom de Bangladesh. Ceylan (Sri Lanka) prfra aussi lindpendance, comme la Birmanie. Lancien empire des Indes clatait en quatre morceaux. Le Pakistan et lInde, aujourdhui puissances atomiques, saffrontent depuis cinquante ans propos du Cachemire, partag, o ils se font une guerre endmique. Ils nont pas craint la guerre ouverte deux reprises (1964,1970). En 1962, lInde combattit aussi la Chine de Mao. Si le Pakistan est une dictature, lInde, en dpit de tensions, a russi rester la plus grande dmocratie du monde , mais les disparits entre le Dekkan tamoul et moderne et la valle du Gange saccentuent. Quant au Sri Lanka, il fut, et reste, dchir par une guerre fratricide, non plus cette fois entre hindouistes et musulmans, mais entre hindouistes (Tamouls) et bouddhistes, lle tant le seul pays du sous-continent dans lequel le bouddhisme soit majoritaire (avec la Birmanie). En Indochine, la Chine communiste tant aux portes, la guerre devint dfavorable aux Franais, qui avaient l-bas seulement des militaires professionnels (100 000 hommes du Tonkin la Cochinchine, comparer aux 500 000 GI de la guerre du Vietnam). Beaucoup de ces lments venaient dAlgrie, du Maroc ou dAfrique noire. Le commandement franais voulut forcer les Viets au combat sous le feu dune forteresse du haut Tonkin : Din Bin Phu. Ce ntait pas idiot, car il croyait que Giap (le gnral vietminh) navait pas dartillerie. Mais Giap fit venir des canons au prix defforts inous, et le camp retranch fut oblig de capituler le 7 mai 1954. Cette dfaite marqua la fin de la guerre franaise dIndochine ( laquelle succda la guerre amricaine du Vietnam). Ce fut aussi le dbut des troubles en Algrie. Il y a un lien entre les vnements du 7 mai (Din Bin Phu) et ceux du 1 er novembre 1954 en Algrie (dbut de linsurrection antifranaise) : la dfaite branla la confiance. Plus encore, les acteurs dAlgrie furent souvent des anciens dIndochine. Du ct franais, les officiers qui commandrent en Algrie avaient appris ce quils appelaient la guerre rvolutionnaire au Tonkin. Ils ne voulaient plus, en aucun cas, amener le drapeau . Du ct de linsurrection algrienne, beaucoup de chefs avaient appris la mme guerre rvolutionnaire , mais retourne, comme sous-officiers de larme franaise. Son chef, Ben Bella, stait quant lui couvert de gloire en Italie. Le 1 er novembre 1954 clata la guerre dAlgrie. La Quatrime Rpublique put ngocier sans drame lindpendance de la Tunisie (Mends France, Bourguiba) et celle du Maroc (Edgar Faure, le sultan Ben Youssef) en 1955. Protectorats, Tunisie et Maroc, ntaient que des colonies de cadres. Elle ne se rsolut pas le faire en Algrie, colonie de peuplement o rsidaient depuis longtemps un million dEuropens, super-franais (quoique souvent dorigine trangre) les pieds-noirs -, et neuf millions dindignes musulmans, considrs comme des citoyens de second rang. Les Europens ntaient disposs aucune concession envers les musulmans, et les chefs militaires (revenus dIndochine) aucun compromis. La population mtropolitaine les soutenait. Les pouvoirs spciaux pour lAlgrie furent vots lAssemble (y compris par les communistes) et le gouvernement osa (ce quil stait refus de faire en Indochine) envoyer le contingent. Plus de deux millions de jeunes Franais sjournrent donc outre-Mditerrane. Rappels ou maintenus , la dure du service militaire, comme aujourdhui en Isral, dpassa trente-deux mois. Larme franaise compta bientt 500 000 hommes sur place, dont ses meilleurs rgiments (parachutistes, Lgion, etc.). chaque fois que le gouvernement voulut amliorer le statut des indignes, les pieds-noirs, qui animaient Paris dinfluents lobbies, le firent tomber : meutes Alger, votes hostiles au Parlement. Ainsi chuta Guy Mollet, brave homme sans envergure, socialiste patriote mais faible, le 21 mai 1957. La navrante expdition de Suez le dpeint tout entier. Lgypte stait compltement libre de la tutelle britannique avec la chute de la royaut et larrive au pouvoir de Nasser, nationaliste, socialiste, arabe. Or, la suite de la nationalisation du canal de Suez, le 26 juillet 1956, Guy Mollet avait montr ses muscles en organisant la reconqute du canal (conjointement avec les Anglais). Militairement, en octobre, ce fut un succs. Mais les pres svres, Russes et Amricains, tapant du poing sur la table, Guy Mollet ( la suite du Premier ministre anglais Anthony Eden) prit peur et rembarqua ses troupes de manire prcipite.

Il ne fallait certainement pas lancer les paras franais sur Port-Sad, mais, une fois les armes dgaines, il tait ridicule de sen aller si vite. Rien nest pire quune dmonstration de force impuissante. Cette priptie sanglante conforta les officiers franais dans leur intransigeance. On pourrait comparer les guerres impriales du Vietnam, dAfghanistan et dAlgrie : elles durrent chacune sept ou huit ans, entranrent le mme nombre de morts (quelques dizaines de milliers de soldats europens et quelques centaines de milliers dindignes), et se terminrent par une dbcle. Mais la guerre dAlgrie fut absolument diffrente des deux autres : les Franais taient en Algrie depuis cent trente ans ; la guerre dAlgrie fut une guerre de scession, le Sud se sparant du Nord ; ce fut surtout, aspect mconnu, une guerre civile. Elle nopposa pas seulement larme linsurrection FLN, ni les Europens aux musulmans. Elle divisa les partis et les familles. On trouvait des pieds-noirs libraux, et beaucoup dindignes pro-franais. Aprs plus dun sicle de prsence, les liens taient ingaux mais nombreux : travailleurs immigrs en France, fonctionnaires mtropolitains en Algrie, Algriens franciss. Car de nombreux Algriens musulmans furent dactifs partisans de lAlgrie franaise. On cite les harkis , mais ceux-ci ntaient que des miliciens suppltifs ruraux, issus de rgions archaques (do les difficults quils rencontrrent en mtropole). Il y avait bien davantage de fonctionnaires, instituteurs, militaires et officiers indignes Algrie franaise . Cet aspect guerre civile explique, sans les excuser, les excs commis des deux cts. La torture fut pratique par les officiers de renseignement et les gorgements par les fellaghas, les deux adversaires voulant rallier (1 action psychologique ) ou terroriser la population. Camoufls sous un discours plutt lac, emprunt aux Franais, les gens du FLN utilisrent aussi (ce qui nest gure rappel) le fanatisme religieux (musulman en loccurrence). La France tait vraiment chez elle en Algrie (contrairement lAmrique au Vietnam, la Russie en Afghanistan), mais le FLN aussi. La lutte ne pouvait tre que sauvage ! Elle cota la vie 30 000 soldats franais et 200 000 Algriens (et non pas un million , chiffre mythique). Larme crasa linsurrection, militairement parlant. Elle reprit le contrle des villes (bataille dAlger en 1957), des frontires (les barrages lectrifis de la ligne Morice) et des djebels (les oprations Jumelles du gnral Challe). Ce fut le grand mrite du gnral de Gaulle (sa trahison , proclamaient les ultras) de comprendre que cela ne suffisait pas. LAlgrie de 1958 ne pouvait plus tre assimile comme la Savoie lavait t (peut-tre et-ce t possible aprs la guerre de 14 ?). Mais, comme le peuple mtropolitain tait massivement Algrie franaise (le nombre de dserteurs fut infime), le Gnral dut faire preuve de pdagogie avant de dvoiler le fond de sa pense, ce quil fit en septembre 1959 avec son discours sur l autodtermination . De Gaulle voulait aussi retirer larme franaise de cette guerre archaque pour la transformer en une arme moderne, dote dune force de dissuasion nuclaire. La bombe A franaise fut dailleurs exprimente au Sahara. En 1960, le Gnral accorda lindpendance toutes les colonies dAfrique noire : Sngal, Mali, Guine, Togo, Dahomey, Cte-dIvoire, Cameroun, Gabon, Congo, Centrafrique, Tchad, Madagascar. Certains territoires voulurent obstinment rester franais : ce furent les dpartements et territoires doutre-mer. La France est aujourdhui, avec les tats-Unis (Porto Rico, Hawaii), la seule puissance conserver des possessions coloniales (lAngleterre a tout vacu, lexception de Gibraltar et des Malouines). On laccusa de nocolonialisme. On compta dans les annes 1960 plus de 100 000 cooprants franais . Aujourdhui, ils sont 2 000 ! Ces tats soutinrent la France (et la langue franaise, lONU), et la France y garde des intrts et des bases militaires (Dakar, Libreville, Abidjan, Ndjamena, Djibouti). En 1960, le signal tait quand mme clatant. Les ultras ne sy tromprent pas qui tentrent de ritrer leur tactique habituelle de pression : lmeute. De Gaulle ntait pas Guy Mollet. Les journes de barricades de lanne 1960 ne le firent pas plier. Voyant cela, pour la premire fois dans lhistoire de France, une partie de larme, avec les gnraux Challe, Salan, Jouhaud et Zeller, entra en rbellion. Paris, jusqu llyse, on trembla. Cest alors quapparut la tlvision le vieux chef et quon put entendre lun de ses plus fameux discours : Un pouvoir insurrectionnel sest tabli en Algrie par un pronunciamiento militaire Ce pouvoir a une apparence : un quarteron de gnraux en retraite. Il a une ralit : un groupe dofficiers partisans, ambitieux et fanatiques, au savoir-faire expditif et limit Jinterdis qui que ce soit de dfrer aucun de leurs ordres Voil comment pouvait parler son cher et vieux pays le chef charismatique ! videmment, les appels qui entendirent le discours sur leurs transistors firent grve. Les gnraux factieux, sans troupe dsormais, se rendirent (Challe) ou se lancrent dans la folie terroriste de lOAS (Salan). En juillet 1962, aprs des accords ngocis vian, lAlgrie accda lindpendance. Ce fut une grande tragdie. De Gaulle avait espr que les Europens pourraient rester dans le pays de leur enfance et contribuer au dveloppement de lAlgrie. Le fanatisme des gens de lOAS et aussi, il faut le dire, la courte vue des dirigeants du FLN ne le permirent pas (la grandeur dun Nelson Mandela fut davoir russi conserver les Afrikaners en Afrique du Sud). Un million de pieds-noirs senfuirent vers cette mtropole quils navaient jamais vue pour la plupart, mais o ils sinsrrent remarquablement. La France y a gagn, mais lAlgrie y a perdu. Ce fut une amputation. tait-elle vitable ? Aucun autre dirigeant que de Gaulle naurait pu rsister une insurrection militaire. Les travailleurs algriens continurent dmigrer en France. Lindpendance de lAlgrie marqua la vritable fin de lre coloniale. Au Congo belge (devenu Zare, puis redevenu Congo), les Belges partirent avec prcipitation. Comme ils navaient form aucun cadre africain, ils laissrent derrire eux le chaos. Les Portugais, jusqu la chute de Caetano en 1975, seront les derniers se battre pour conserver leurs colonies africaines de Guine-Bissau, dAngola et de Mozambique. En Afrique du Sud, pays dans lequel existait, avec le peuplement hollandais, une espce d Algrie franaise du Cap, la sagesse des parties, le gnie de Mandela et peut-tre lappartenance commune des adversaires la mme religion aboutirent un compromis, qui mit fin lapartheid en 1991. Mandela devint prsident en 1994. La dcolonisation semblait acheve. Dix ans plus tard, lAfrique Noire est menace par lanarchie. Les tats, issus de circonscriptions coloniales, y sont artificiels. Lexode de ses cerveaux, le sida, les guerres civiles ravagent le sous-continent. La communaut internationale sen lave les mains comme au Rwanda en 1994 (malgr une intervention franaise symbolique) au risque dtre accuse de complicit de gnocide ; ou bien elle sinterpose militairement, comme en 2004 o la France est intervenue en Cte dIvoire, au risque dtre souponne de no-colonialisme.

En Afrique, plus quailleurs, beaucoup de peuples nont pas encore digr la modernit.

Isral et les Palestiniens


Le conflit isralo-palestinien nest pas un western, cest une tragdie. Dans un western, il y a les bons et les mchants ; dans une tragdie, tout le monde a raison (ou tort). Le judasme antique avait deux faces : une religion traditionnelle o les prtres faisaient des sacrifices danimaux dans un temple ; une religion dassemble o les croyants se runissaient dans des synagogues pour couter et mditer les critures. En lan 70 de notre re, le futur empereur Titus avait cras une insurrection juive en dtruisant le temple de Jrusalem. En lan 135, lempereur Hadrien dispersa les juifs, la suite dune nouvelle insurrection. Le judasme devint alors une religion disperse la diaspora -, sans Temple, gardant seulement la nostalgie de la Palestine ( lan prochain Jrusalem ). Ce que nous voyons au journal tlvis, ce sont les soubassements du Temple dtruit, le mur des Lamentations ; et les mosques qui furent construites sur son esplanade, le dme dOmar et El-Aqsa. Les juifs rests en Palestine sont devenus chrtiens, puis musulmans ( lexception dune petite communaut autorise revenir en 394). Ceux de la diaspora se sont tablis un peu partout dans le monde autour des synagogues qui sy trouvaient dj (voir les ptres de Paul). Il y eut beaucoup de conversions au judasme, depuis les tribus berbres du Maghreb (le directeur du Nouvel Observateur, Jean Daniel, est un indigne maghrbin) jusquaux castes dirigeantes du royaume turc des Khazars. Il y aura mme un tat juif sur la Volga. On ne saurait dduire de leurs facis la religion de Sman, de Djamel Debouzze ou dEnrico Macias, et le Kabyle Zinedine Zidane est physiquement plus europen que Grard Darmon. Do la difficult dexpliquer que Sharon, de type slave, est plus smite quArafat, lequel correspond trait pour trait la caricature du juif Sss Au xdt c sicle, les juifs taient nombreux dans lempire ottoman et dans celui des tsars. Chez les Turcs, ils ntaient pas inquits, alors que chez les Russes svissaient les pogroms . La populace brlait les maisons des juifs sans que la police tsariste intervnt. cette poque, un intellectuel juif viennois, Theodor Herzl, pensa que ce scandale ne pouvait plus durer. Comme les tats-nations taient alors la mode, il eut lide den crer un pour servir de refuge aux perscuts isralites. En 1896, il publia son livre Ltat juif. Laffaire Dreyfus, qui le fit dsesprer un moment de la Rpublique franaise, ne fut pas trangre son projet. Le sionisme tait n (Sion, lun des noms bibliques de Jrusalem). Herzl aurait bien accept pour refuge lOuganda, mais en dfinitive, comme tous les textes de la Bible parlent de la Palestine, le congrs sioniste dcida de crer le refuge dans le pays dorigine du judasme. Rien que de logique Le malheur fut que ce pays tait, depuis presque deux millnaires, occup par dex-juifs et des Arabes musulmans (ou chrtiens). On y trouvait quelques communauts ferventes Safed, Jrusalem, Hbron, mais elles taient minuscules. Les sionistes refoulrent cet aspect dplaisant de la ralit. Herzl alla ngocier avec le sultan et, quand on lui allgua la prsence dArabes en Palestine, il avana largument du caractre nomade (bdouin) et non sdentaire de ces derniers. Ce qui est faux, beaucoup dArabes palestiniens tant agriculteurs. Les premiers colons sionistes, encourags par les Rothschild, achetrent des terres pour transformer les commerants et les tailleurs de la diaspora en paysans semblables ceux de la Bible. En 1918, lempire turc disparut. Les Anglais avaient la fois promis l indpendance aux Arabes et un foyer aux sionistes Lawrence et Balfour ! Le mouvement sioniste prit de lampleur la suite de la rvolution sovitique et de lindpendance de la Pologne. Lmigration vers la Palestine fut valorise (cest une aliyah , une monte). Llite dirigeante isralienne est issue de lEst europen (juifs de Lituanie ou de Pologne). Les disputes, puis les heurts, se multiplirent entre les communauts rurales juives (les fameux kibboutz) et les agriculteurs arabes. La ville de Tel-Aviv absorba rapidement Jaffa. On comptait 200 000 juifs en Palestine en 1925,400 000 en 1935 et 700 000 la veille de la guerre mondiale, la Palestine tant sous protectorat anglais. Pendant la guerre, les juifs de Palestine jourent le jeu de lAngleterre. Ils formrent des units isralites, alors que le mufti de Jrusalem (par antismitisme) fut pro allemand. En 1945, les puissances victorieuses prirent brutalement conscience de la Shoah et furent saisies de remords tardifs. LHolocauste lgitimait la pense de Herzl aux yeux des nations. Sans le choc frontal de la destruction des juifs dEurope par les nazis, jamais lURSS, la Grande-Bretagne et les tats-Unis nauraient jou cette carte. LONU accepta en 1948 la cration dun tat juif en Palestine. Les juifs de Palestine (le Yichouv) nattendaient que cela. Les tats arabes mancips au mme moment Syrie, Jordanie, Irak, gypte (les Anglais y restant trs prsents jusqu Nasser) ne ladmirent pas. Leurs armes envahirent le nouvel Isral. Nayant jamais combattu, les armes arabes ntaient pas aguerries. Les Anglais staient mfis du progermanisme des Arabes et, contrairement aux Franais, ne les avaient pas employs contre Rommel. La Haganah, devenue Tsahal, tait aguerrie et bien quipe (par les Russes et la Tchcoslovaquie). Elle gagna la guerre dindpendance. Des centaines de milliers de paysans palestiniens prirent la fuite (le moins quon puisse dire est que les dirigeants sionistes ne sy opposrent pas ; on cite le nom de quelques villages incendis) et quittrent leurs fermes. L indpendance des uns fut la catastrophe (la Nakbah ) des autres. Isral avait gagn ses frontires de la ligne verte depuis reconnues par lONU, donc lgales. En 1956, Isral participa, sans profit, la funeste expdition franco-anglaise sur le canal de Suez, se faisant encore un peu plus mal voir des Arabes. Cependant, peu peu, les Palestiniens de louest du Jourdain devenaient mentalement des Jordaniens. On sacheminait vers une reconnaissance rciproque de facto. La guerre des Six Jours, en 1967, remit tout en cause. En quelques journes, du 5 au 10 juin, les chars de combat et les avions Mirage de Tsahal anantirent compltement les armes jordanienne, syrienne et gyptienne (les Irakiens neurent pas le temps darriver). Tsahal dmontra quelle tait (et demeure) la meilleure arme du Proche-Orient. Elle alla faire scher son linge sur le canal de Suez. (Allusion une chanson des soldats anglais de la guerre mondiale : Nous irons pendre notre linge sur la ligne Siegfried. ) Les territoires jordaniens louest du Jourdain devinrent les territoires occups . Le plateau syrien du Golan fut occup. Larme dIsral, arme de conscription (trois ans de service pour les garons et deux ans pour les filles), est une admirable arme. Comment ne pas se rjouir en imaginant la tte que doit faire Hitler, sil regarde les magnifiques combattants juifs sur leurs Panzer, lui qui les mprisait tant ! Les gnraux des Six Jours font penser Rommel, ou Leclerc. Cela prouve encore une fois que la valeur au combat dpend de la motivation. Les sionistes qui sillustrrent hroquement lors de la rvolte du ghetto de Varsovie (en 1943) navaient dailleurs que mpris pour la passivit rsigne de certains juifs de la diaspora. Mais, triomphe militaire, cette guerre de 1967 fut une terrible faute politique. De Gaulle avait prvenu, la veille du conflit, lambassadeur

dIsral : Vous avez bnfici jusque-l de circonstances exceptionnelles. Contentez-vous de ce que vous avez. Si vous dpassez la "ligne verte", croyez-en notre exprience, vous allez devenir des occupants , dit-il en substance au diplomate. L ubris emporta le sionisme. Victoire des armes la Bonaparte, cette guerre fut un dsastre gopolitique. Avec elle naquit une conscience nationale palestinienne qui sexprima dans lOLP, prside par Arafat depuis 1969 jusqu sa mort en 2004. Le 6 octobre 1973, le successeur de Nasser, alli aux Syriens, lana une violente attaque surprise (le jour de la fte juive du Kippour) prouvant que les Arabes aussi savaient se battre. Les chars syriens descendirent sur le lac de Tibriade. Le gnie militaire du gnral Sharon, qui contre-attaqua avec ses blinds au-del du canal de Suez vers Le Caire, sauva Isral (Sharon est un grand gnral. Sera-t-il un grand politique ? Il ny a quun Bonaparte ou un de Gaulle par sicle). Lalerte avait t chaude. Tsahal, erreur fatale, avait sous-estim ladversaire. Ayant compris la leon, Isral se hta de conclure la paix avec Sadate, au prix de lvacuation du Sina. Ce qui valut au prsident Sadate, qui navait pas craint de se rendre en personne Jrusalem, dtre assassin par un intgriste musulman le 6 octobre 1981. Aprs une vaine occupation du Liban, Isral se trouva affront, non plus des armes, mais une rsistance. Il le comprit et, en septembre 1993, admit la mise en place dune Autorit palestinienne dans les territoires occups. Le lucide gnral Rabin le paya de sa vie, assassin en novembre 1995 par un intgriste juif. Depuis cette date, le processus de paix patine et les intifadas (rvoltes des pierres) palestiniennes se succdent, aggraves par un terrorisme aveugle. Isral en Palestine voque Sparte au Ploponnse, camp militaire au milieu des Hilotes. Les deux lgitimits, lisralienne et la palestinienne, sont incontestables. La lgitimit dIsral nest cependant ni religieuse ni raciale ; elle est historique. Elle procde du sang vers et des sacrifices consentis par les colons juifs. linverse, les Arabes occupent depuis des temps immmoriaux un territoire qui jusquau xx c sicle ne leur tait contest par personne, les Ottomans tant puissance protectrice. limmense tragdie de la Shoah , on ne peut objectivement pas comparer la Nakbah ; mais, subjectivement, lArabe palestinien pense le contraire. Le monde arabe a limpression quon lui demande de payer la facture nazie. Si la haine tait excusable (elle ne lest jamais : mme quand il faut combattre, on doit le faire sans haine), le jeune sioniste devrait har lAllemand et non lArabe. En sens contraire, Isral est devenu pour les Arabes la bonne excuse qui les empche de se moderniser. Si tous les maux viennent dIsral, il suffit dattendre sa disparition (ou de la hter en se faisant sauter). Quant au mcanisme qui conduit de jeunes Franais musulmans maghrbins dtester leurs compatriotes maghrbins dorigine comme eux, parce quils sont de religion juive, il est aberrant : ni les uns ni les autres nayant rien voir avec le Proche-Orient. Maghrbin veut dire Occidental ; le Maghreb, cest l Occident des Arabes dOrient. On est l en plein dni de la ralit franaise. En Palestine, la seule issue admise intellectuellement par la plupart serait la coexistence dun tat juif et dun tat palestinien. Pour cela, il faudrait que les Arabes acceptent les faits. Pour cela, il faudrait aussi quun de Gaulle isralien fasse vacuer les implantations des territoires, donc prenne le risque de faire tirer Tsahal sur des juifs comme larme franaise finit par tirer sur lOAS, Bab el-Oued. On voit que le chemin est ardu.

La chute de lURSS, la mondialisation


En 1968, une crise de confiance secoua le monde moderne tout entier : crise lOuest et crise lEst. On rapproche rarement les deux. Elles diffrent seulement par lobstacle qui leur tait oppos, car on ne saurait comparer le rgime paternel gaulliste aux tats communistes et la Russie sovitique. Les trente glorieuses , de 1945 1975, avaient t fcondes en reconstruction et en dveloppement lEst comme lOuest. Mais lOuest prit une extraordinaire avance conomique sur lconomie dtat. Ds les annes 1960 y rgnait la socit de consommation , oppose la socit de pnurie communiste. Les peuples sen apercevaient (les propagandes, nous lavons soulign propos de Vichy, nayant deffet que lorsque les gens sont disposs les entendre). Les ides neuves infusent, dix ans, vingt ans, et puis tout dun coup le thtre change. Tout commena en Californie, en particulier luniversit de Berkeley, puis le mouvement se rpandit en Europe, Berlin et Rome. Prague, le Printemps tudiant fut cras par les chars sovitiques. Les Soviets taient encore redoutables. Paris, les meutes tudiantes furent, linverse, une espce de thtre : les dirigeants navaient aucune envie de faire tirer les forces de lordre sur leurs fils ou leurs filles qui jouaient rue Gay-Lussac la Commune ou la Libration , en construisant des barricades-Cela et t, en vrit, autre chose si les ouvriers avaient manifest. Mais prcisment, encadrs par le PC et la CGT, les ouvriers refusrent de se mler aux tudiants (alors issus des classes moyennes), se contentant de faire des grves classiques. La connivence entre les barricadeurs de rue et leurs papas des ministres ou des directions tait telle que les ides des tudiants branlrent le rgime. De Gaulle, sur un faux dpart et un vrai retour, joua avec superbe sa dernire scne. Il comprenait que les temps avaient chang. Un an plus tard, aprs un rfrendum perdu, il se retira Colombey : Le prsident de la Rpublique cesse minuit dexercer ses fonctions. On ne le vit plus que de loin, photo vole sur une lande irlandaise, puis il eut la chance de mourir dun coup, chez lui, en faisant une russite , en sa quatre-vingtime anne, sans que la vieillesse ait t pour lui un naufrage. Pompidou lui succda. Avec Giscard dEstaing (aprs la mort imprvue de Pompidou), les ides de Mai arrivrent au pouvoir llyse. Giscard les appliqua : rforme des murs, libralisme, etc. Seuls des gauchistes ultras en Italie et en Allemagne avaient cru ces ides rvolutionnaires. Dans les Brigades rouges ou la Bande Baader , ils prirent les armes par milliers. En France, il y eut seulement la douzaine de fous d Action directe . Il faut dire quen Italie ou en Allemagne les entrepreneurs et les politiques taient souvent les hritiers des rgimes dtruits, alors quen France le chef de ltat tait un hros de la guerre mondiale Les ides de 68 taient en effet trs individualistes et plus encore hdonistes : Sous le pav, la plage. Quand on a du cur, il est beau dtre anarchiste vingt ans. Certains se suicidrent, pour ne pas se renier. cinquante ans, tre anarchiste, cest seulement gagner le plus dargent possible. Daniel Cohn-Bendit, qui jetait des cocktails Molotov sur les barricades, est aujourdhui install dans son fauteuil de dput europen et partage les ides, anarchistes de droite, dun Madelin. On ne saurait recenser les anciens soixante-huitards tablis (maintenant quils ont soixante ans) aux postes de commande : ils sont trop nombreux. Lide quil existe un bien commun , hritage constant de lEurope, tait devenue ringarde . En mai 1981, llection surprise de Mitterrand en France put faire esprer le retour du bien public. Ds 1983, la gauche saligna sur la mode libralo-libertaire : elle renona au socialisme, devint europenne , dcouvrit les vertus du capital et transforma les socialos en antiracistes . Lassociation SOS Racisme , cre depuis llyse, fut le symbole de la mutation du socialisme nationalisateur franais en antiracisme lamricaine. Depuis ce temps, cette association a beaucoup volu. En 1978, un Polonais, Karol Wojtyla, fut lu pape sous le nom de Jean-Paul II. Ctait une provocation pour les communistes russes, qui tentrent, en vain, de le faire assassiner sur la place Saint-Pierre en 1981. Au Kremlin ne rgnaient plus que des vieillards : Brejnev, Andropov, Tchernenko. Le 11 mars 1985, le Politburo nomma secrtaire gnral Mikhal Gorbatchev (cinquante et un ans), Gorbatchev savait que lURSS ntait capable de soutenir ni le rythme de concurrence conomique de lOccident, ni la course aux armements. Il savait quen Russie mme le peuple, en majorit communiste, devenait chaque jour davantage consommateur et tait fascin par le modle amricain, rvant davantage de supermarchs que de grands soirs. Il voulut rformer : la Perestroka . Mais le courant tait dj trop fort pour quil pt le matriser. Lglise et les syndicats de Pologne (Lech Walesa), encourags par Jean-Paul II, le dfiaient ouvertement. Gorbatchev nenvoya pas les chars et il retira lArme rouge dAfghanistan. Les peuples dEurope de lEst, qui au contraire des Russes ny avaient jamais cru, en prenaient leur aise avec le marxisme. Depuis 1945, lAllemagne (ampute) tait spare en deux. Les zones occidentales avaient constitu la Rpublique fdrale dAllemagne, dont le chancelier le plus notable fut Konrad Adenauer (un antinazi). lEst, occup par les Russes, existait la RDA (avec lenclave de BerlinOuest, que le blocus de Berlin navait pu rduire). En 1961, un mur avait t construit pour empcher les gens de lEst de se rfugier dans lenclave occidentale. Ce mur tait surveill par des gardes-frontires communistes (les Vopos), qui abattaient sans tat dme les transfuges. Mais que se passe-t-il quand les Vopos ne veulent plus tirer ? Cela se produisit le 9 novembre 1989. Nous avons soulign plusieurs fois limportance du consentement. En quelques jours, le mur fut dmoli et la RDA disparut (le film allemand Good bye Lenine le raconte). Gorbatchev laissa faire. Tous les tats dEurope de lEst rompirent avec le communisme. Affols, du 19 au 21 aot, les gnraux conservateurs tentrent un pronunciamiento. Leur putsch choua et Gorbatchev fut remplac par Boris Eltsine. Le 29 aot, ce dernier chassa le PC du pouvoir. En dcembre 1991, lURSS clata : lUkraine, la Bilorussie, toutes les rpubliques musulmanes du Caucase et dAsie centrale se dclarrent indpendantes (Turkmnistan, Ouzbkistan, Kazakhstan, etc.), ainsi que les rpubliques chrtiennes (Armnie, Gorgie) dernier avatar de la dcolonisation. Us par lalcool, Eltsine dmissionna en faveur de son Premier ministre Vladimir Poutine, ancien du KGB. lu et rlu prsident (2000,2004), celui-ci tente de reprendre en main ce qui reste de la Russie : de Ptersbourg Vladivostok, sans lUkraine qui fut pourtant, Kiev, le pays fondateur.

Dans les annes 1980 encore, tous les experts occidentaux jugeaient imperturbablement que le totalitarisme sovitique tait indestructible. Cet immense vnement, la chute des Soviets, mit fin au xx c sicle que les Soviets avaient inaugur avec la rvolution dOctobre. En Europe occidentale, on sen rjouissait. lOuest, les tats taient engags, depuis le trait de Rome de 1957, dans la construction dune Union europenne, dabord appele CEE (Communaut conomique europenne) et dote de plusieurs institutions : la Commission, qui sige Bruxelles, gre les fonds communs et adopte directives et rglements qui simposent tous ; le Conseil des ministres, cr en 1974, vritable pouvoir de dcision, qui rassemble les chefs dtat et de gouvernement ; et le Parlement de Strasbourg, lu au suffrage universel depuis 1979. De Gaulle, une fois au pouvoir, ne sy tait pas oppos. De fait, faire cooprer les tats europens entre eux est une bonne ide. Aujourdhui, lEurope presque entire fait partie de lUE. Mais il y a deux manires de concevoir lUnion : celle, pragmatique, de la coopration des nations ; et celle, idologique, des euro-pistes , proche de lutopie. Car cest une utopie de ngliger lexistence historique des tats-nations. LEurope ne saurait se construire sur le modle des tats-Unis, qui forment (en fait) une seule nation. La richesse de lEurope est davoir fait natre plusieurs grandes civilisations communicantes et universelles : langlaise, la franaise, lallemande, litalienne, lespagnole, la portugaise, etc. De ce point de vue, la civilisation russe (Tolsto, Dostoevski) est indiscutablement europenne ; alors que celle de la Turquie, historiquement ottomane, ne lest pas. Le dfi europen : faire travailler ensemble ces ralits forges par les sicles. Airbus, Ariane, etc. montrent ce dont les Europens sont capables quand ils cooprent. Lidologie, au contraire, veut ignorer lhistoire (quand les europistes sy rfrent, ils voquent lvanescent empire carolingien patronage rvlateur !). De fait, lEurope largie est dabord une zone conomique. Mais cette utopie a des inconvnients. Les utopies en ont toujours. ( ce sujet, il importe de distinguer les grands projets , ralistes, des utopies .) La dmocratie, pour fonctionner, suppose une communaut daffection . Ces communauts affectives, construites au cours des ges, existent en France, en Angleterre. L Europe nen est pas une. Les lections du Parlement europen sont vcues travers les prismes nationaux. Cependant, la plupart des lois et rglements qui rgissent aujourdhui la vie des citoyens sont, sans quils en aient vraiment conscience, concocts par les apparatchiks de Bruxelles, et en anglais. LEurope na rien gagner devenir une sous-Amrique bureaucratique. Dailleurs, ce dni de ralit a, de fait, transform lUnion en simple zone de libre-change. Il y a pire : en diffusant un discours a-national (en fait, antinational), les europistes parfois issus de mai 68, comme Cohn-Bendit favorisent la naissance de micro-nationalismes destructeurs. Lutopie dune Europe des rgions dans laquelle (la France ayant disparu), sous la bienveillante autorit de Bruxelles (en fait, des tats-Unis), une Bretagne indpendante dialoguerait avec une Corse et une Catalogne galement indpendantes, cette utopie-l serait destructrice. En Yougoslavie, aprs la mort du marchal Tito en 1980, les institutions fdrales, disqualifies par la mode, se dlitrent : Serbes et Croates, spars Sarajevo par la frontire millnaire qui distingue, depuis Thodose, lOrient de lOccident, taient unis seulement depuis 1918. Mais il ntait pas crit que lexistence de la Yougoslavie dt se limiter au xx c sicle. Lide impriale avait vcu ; lide communiste aussi, mais celle dune fdration des Slaves du Sud (qui parlent la mme langue, mme sils utilisent des alphabets diffrents) ntait pas absurde. Dailleurs, beaucoup de jeunes gens, souvent issus de mariages mixtes, se sentent yougoslaves . En juin 1991, Slovnes et Croates proclamrent lindpendance de leurs rpubliques. La Bosnie et la Macdoine firent de mme quelques mois aprs. Les Serbes, rpandus dans tout le pays, ne ladmirent pas. Ce fut la guerre. Brve en Slovnie, elle fut acharne entre Serbie et Croatie. Les Croates, battus, acceptrent un armistice en janvier 1992. La guerre reprit cependant, en avril 1992, pour le contrle de la Bosnie (au peuplement mixte serbo-croate, agrment dune forte minorit musulmane, issue des Ottomans autour de Sarajevo). Appuys par les tats-Unis, les Croates furent vainqueurs en 1995. Ils doublrent la superficie de leur tat, annexant toute la cte dalmate, chassant les populations serbes de Krajina. La Serbie de Milosevic, juge responsable de la guerre de Bosnie, se vit refuser le sige de lex-Yougoslavie lONU. Les casques bleus (anglais, franais, amricains) intervinrent et imposrent Milosevic les accords de Dayton. La Bosnie, partage de fait entre trois tats (lun serbe, lautre croate, le dernier musulman autour de Sarajevo), fut occupe par les casques bleus franais, anglais et amricains. Les malheurs de la Serbie ntaient pas finis, Milosevic tant trop fruste pour tre prudent. Le Kosovo, lune des provinces serbes, berceau de la nation (le patriarcat a son sige Pec), est peupl de 80 % de musulmans albanais. Ceux-ci faisant scession, larme serbe commena de les expulser. De mars juin 1999, lOTAN, en bombardant Belgrade, contraignit la Serbie y renoncer et vacuer le Kosovo. Trois guerres, donc : celle de 1991 ; celle de Bosnie, la plus longue ; et celle du Kosovo, en 1999, la plus cruelle. Milosevic arrt et transfr devant un tribunal international, la Serbie est aujourdhui plus petite quelle ne ltait au moment de son indpendance au xdcc sicle. De nombreux Serbes vivent en dehors de ses limites (en Bosnie et en Macdoine). Le Kosovo est devenu un protectorat international (Bernard Kouchner en fut, un temps, le gouverneur) dans lequel une paix prcaire nest maintenue que par les casques bleus. Le bombardement de Belgrade en 1999 fut une premire en Europe depuis 1945. Pouvait-on viter le massacre ? La condamnation sans nuance des changes de population appels purations ethniques est-elle toujours justifie ? ce point de haine, il peut se rvler prfrable de sparer ceux qui ne veulent plus vivre ensemble (par exemple, grce aux changes de population de 1923, Grecs et Turcs sont aujourdhui rconcilis). Le radicalisme idologique nest jamais bon. Ces guerres ont fait des centaines de milliers de morts, avec les abus (viols, etc.) propres aux guerres civiles. Car en Yougoslavie les guerres furent dabord vcues, par la plupart, comme des guerres civiles avant de devenir progressivement des guerres nationales. Tchques et Slovaques ont su se sparer sans guerre, Russes et Ukrainiens aussi. La violente intervention des Russes en Tchtchnie sexplique, sans se justifier, par la volont de contrler le ptrole de la mer Caspienne. La tragdie yougoslave pourrait arriver ailleurs. La France, par exemple, unit des populations beaucoup plus diffrentes que ne le sont celles de lex-Yougoslavie : entre les Alsaciens-Germains et les Bretons-Celtes, entre les Lillois-Flamands et les Provenaux-Mditerranens, les diffrences sont plus grandes quentre Serbes et Croates ! La France nest pas ternelle ; cest une invention politique voulue par Paris et millnaire. Les rveries rgionalistes pourraient dissoudre la volont des Franais de vivre ensemble. Rennes, aujourdhui, on traduit les panneaux indicateurs en breton (langue que Rennes ne parla jamais). Quand on coute les discours de Jean-Guy Talamoni, on frmit pour la Corse, pour la France et pour lEurope. Cependant, les Franais semblent toujours heureux dtre franais. Ils pourraient mme en tre fiers. Mais comment un jeune Franais, issu

de limmigration, pourrait-il tre fier dun pays que les bien-pensants ne cessent de dnoncer comme attard et moisi ? Aprs la chute de la maison communiste, le monde nest plus foyers multiples. Les tats-Unis demeurent la seule trs grande puissance. Nous avons not que les Amricains ne veulent pas btir lempire romain, les citoyens du Middle West ne sintressant gure au monde extrieur. LAmrique nest pas impriale ; elle est hgmonique. Il faut souligner que la mode du vocable mondialisation concide avec la disparition de lURSS. Avant 1989, quand lURSS existait, personne ne parlait de mondialisation . La mondialisation nest quun euphmisme pour dsigner l hgmonie amricaine . Cette hgmonie est militaire et culturelle. Il existe des facults franaises o les cours sont donns en anglais. Il faut certes apprendre srieusement langlais (cette nouvelle Koine) ; mais quand un peuple cesse de dispenser son enseignement dans sa propre langue, il disparat. Cette hgmonie est aussi conomique. LUnion europenne se rvle l un instrument double effet. Un effet positif dans le domaine conomique, o il lui arrive de sopposer efficacement aux prtentions des firmes amricaines (il ny a pas de vritable multinationale : une grande entreprise a beau stendre sur le monde, elle garde une nationalit forte). Un effet ngatif dans les domaines culturel ou politique, o elle nest plus quune courroie de transmission des volonts amricaines. Lusage agressif de la langue anglaise, la servilit de la majorit des pays de lUnion lors des affaires dIrak le prouvent assez. Or lhgmonie est mauvaise. Mauvaise pour le monde, o apparaissent des zones grises en proie lanarchie (les zones que les Amricains dlaissent). Mauvaise pour lhgmon lui-mme, qui sossifie faute de concurrence et dopposition. Platon avait rflchi la question dune hgmonie mondiale. (Elle ntait pas thorique : Alexandre allait bientt conqurir lunivers.) Il la juge nuisible. Pour lquilibre du monde, il tait utile que coexistent Athnes et Sparte. Matriser les routes du ptrole (Caspienne, Irak, Venezuela) ne saurait remplacer, pour les tats-Unis, une vritable rflexion sur le monde extrieur. Du World Trade Center, de la dmographie et de lavenir En janvier 1991, la guerre du Kowet fut une clatante illustration de lhgmonie des tats-Unis. Ils nauraient pu la faire si lURSS avait exist, car la Russie sovitique protgeait lIrak. Le Baas et Saddam Hussein taient ses clients. Notons que le Kowet est une cration compltement artificielle de limprialisme anglais (il sagissait de couper les accs traditionnels la mer de la Msopotamie). Cependant, envahir par les armes un tat, mme bidon , nest pas un procd acceptable. La premire guerre du Golfe fut donc absolument lgale (la France y participa), avec des objectifs limits. Le Kowet reconquis, le Baas irakien resta au pouvoir. Bush Senior tait avis. Avant cet vnement, la prise de pouvoir en Iran par les mollahs intgristes de layatollah Khomeyni avait t une chaude alerte. La rvolution iranienne, en occupant lambassade amricaine, fit autant de bruit, dans le monde musulman, que la Rvolution franaise en avait fait, dans le monde des Lumires, en prenant la Bastille LIrak de Saddam avait dailleurs men une guerre acharne contre lIran des mollahs. Khomeyni, en lanant une fatwa contre lcrivain Salman Rushdie, dfiait la modernit. Le marxisme voulait dpasser 1789 ; lislamisme voulut leffacer. Mais Khomeyni tait persan, et sa rvolution avait une base identifiable : lIran. Lattentat anti-amricain du 11 septembre 2001 est tout autre chose. Ce fut un attentat bien rel, mme si un livre ridicule prtendit le contraire. On le compara Pearl Harbor. Mais la comparaison nest pas pertinente. Il y a certes des ressemblances : le nombre des morts, la surprise, le choc. Mais, soixante ans plus tt, il sagissait dune guerre entre tats ; lagresseur tait localisable. Les Japonais voulaient anantir une marine militaire, et non pas spcialement des civils (de fait, la plupart des victimes furent des matelots). Quel tat voulut faire sauter les tours jumelles de Manhattan et le Pentagone ? Aucun ! Al-Qaida nest mme pas une organisation centralise. Cest une nbuleuse de groupes anims par le fanatisme Al-Qaida ne mne pas non plus une vraie guerre. La guerre cherche obtenir des rsultats politiques. Quels sont les objectifs dAl-Qaida ? Que demande Al-Qaida aux tats-Unis ? Rien ! Le mode opratoire a frapp de stupeur : la destruction des tours du World Trade Center rappelle, sy mprendre, les films catastrophe dHollywood. Les intgristes musulmans avaient, en 1994, dtourn un avion dAir France dans le but de le lancer sur la tour Eiffel. Leur coup choua, car ils furent obligs de se fier aux pilotes franais qui posrent lAirbus Marignane, o le GIGN put le prendre dassaut. Les intgristes en dduisirent quil leur fallait former des pilotes. De fait, les commandos qui semparrent des avions US en prirent euxmmes les gouvernes. Pour la petite histoire, lun des kamikazes reut son brevet de pilote amricain aprs sa mort. Transformer des avions civils (bourrs de krosne aprs dcollage) en bombes fut une ide perverse, mais efficace. La chaleur dgage par lembrasement des tours liqufia leur structure de mtal et les fit seffondrer. Ben Laden lui-mme en fut tonn. Il obtint prs de 3 000 morts et un effet visuel sidrant . Ben Laden, bon communicant, tait combl : le premier avion attira les camras et toutes les tlvisions purent filmer laise le second choc. Ben Laden, form par les Amricains, tout intgriste quil soit, reste un fils de Pub ! Leffet conomique et financier a t norme. Il fallut au prsident Bush Junior injecter, contrairement ses principes libraux, des milliards de dollars-papier pour sauver lconomie amricaine. Les services de renseignement staient montrs nuls. Grce leurs satellites et ordinateurs, ils coutaient toutes les communications du monde. La CIA avait seulement oubli que les conspirateurs ne tlphonent pas ( lexception des nationalistes corses). Le renseignement, depuis toujours, repose sur les indics , agents infiltrs chez lennemi. Or, la CIA nen avait pas. On prtend que personne ny parlait persan (la langue usuelle Kaboul). Contrairement ce qui stait pass aprs Pearl Harbor, le dragon amricain frappa dans le vide. Certes, il occupa lgitimement lAfghanistan (pays o la CIA, peu de temps auparavant, soutenait les Talibans contre les Russes). Mais, ensuite, il ne sut plus que faire. La deuxime guerre dIrak a t un leurre. Saddam Hussein, dictateur socialisant et lac, ressemblait davantage Staline qu Ben Laden. Il dtestait les intgristes et neut aucun contact avec Al-Qaida avant le 11 septembre 2001 Il ne disposait dautre part que dune petite arme, dmunie de moyens de destruction massive et fort diminue depuis laventure du Kowet. La conqute de lIrak par larme amricaine fut, en 2003, une opration tellement ct de la plaque quon pourrait presque penser, en dlirant un peu, quelle a t programme par Al-Qaida. qui profite-t-elle, en effet ?

La destruction dun rgime notoirement athe, la pagaille en Irak et lhumiliation (une nouvelle fois) des musulmans en sont les rsultats les plus apparents. Ben Laden doit sen fliciter. La France du prsident Chirac ne voulut pas participer cette folie, quapprouvrent au contraire la plupart des pays de lUE. Cela dmontre de faon clatante que la volont politique repose, non sur une bureaucratie dcale, mais sur la volont des nations. Il ne suffit pas dtre puissant, il faut tre intelligent et motiv. Comme la dit Woody Allen dans un de ses films : Heureusement que la France existe ! Al-Qaida est un phnomne inquitant : un certain islam a-t-il mut en se recombinant (le suicide nest pas musulman, mais bouddhiste) en idologie totalitaire ? Pour la premire fois depuis des sicles, la modernit est conteste (le Japon Meiji navait fait que limiter). Al-Qaida tend aux puissances le pige des guerres de religion. Quen est-il de ltat du monde, aprs cela ? Il faut ici parler un peu de dmographie. Nous en avons not limportance en observant, par exemple, les explosions dmographiques dues aux rvolutions nolithique et industrielle, et le dclassement de la France (puissance la plus peuple dEurope en 1815, la moins peuple en 1915). Ltat naturel des peuples est celui dans lequel on compte beaucoup denfants par femme (la dmographie sintresse aux femmes) et beaucoup de mortalit gnrale. Ce fut ltat habituel jusquau xdt c sicle. Ltat moderne de la dmographie est celui o lon compte peu de naissances par femme, mais aussi une faible mortalit. La mdecine ( partir du moment o elle devint efficace avec Pasteur) a quasi supprim la mortalit infantile, produisant un allongement des moyennes que lon confond avec lallongement de la vie individuelle. En 1700, il fallait quune femme ait sept ou huit enfants pour quen survivent deux ou trois. Aujourdhui, elle na besoin que den avoir deux ou trois, car (heureusement) les bbs ne meurent presque plus. La mdecine a rvolutionn le monde davantage que lagriculture ou lindustrie. Les mdecins, qui sont souvent de grands individualistes (serment dHippocrate), nen ont gure conscience. On appelle ce passage dun tat dmographique lautre la transition dmographique . Cette transition demande trois ou quatre gnrations, les femmes ne se rendant pas tout de suite compte que leurs bbs ne meurent plus. Ce dcalage explique les explosions dmographiques. Au xdcc sicle, lEurope explosa , dversant sur le monde des dizaines de millions dmigrants. Elle fit sa transition vers 1960. Lhistoire dmographique de la France fut singulire. La Grande Nation effectua sa transition bien avant les autres pays dEurope, cause de ou grce -la Grande Rvolution , qui en bouleversa profondment les murs. Aujourdhui, elle semble vaccine contre le malthusianisme. Elle continue de faire peu prs le mme nombre denfants par femme que sous Louis-Philippe. Paradoxalement, son taux de fcondit (1,90 enfant par femme) est bien plus lev que celui de ses voisins europens (1,30) et proche du taux de remplacement des gnrations (dans les conditions de la mdecine moderne, il faut 2,10 enfants par femme pour remplacer les gnrations). Laptitude, longtemps forte, de la France assimiler limmigration (comparable celle des tats-Unis) contribua aussi sa relative bonne sant dmographique. Lexplosion dmographique fut ensuite celle du tiers monde. Les femmes du tiers monde ne firent pas davantage denfants que leurs grandmres (comme celles-ci, elles en faisaient sept ou huit). Mais elles navaient pas compris que ces enfants (grce aux dispensaires) ne mourraient plus. LAlgrie musulmane est ainsi passe de 2 millions dhabitants en 1830 36 millions actuellement. Lexplosion dmographique est une tarte la crme mdiatique. Elle est cependant termine. Presque partout, la transition dmographique est en train de saccomplir ! Nous lavons dit, les ides se rpandent comme les pidmies. Les femmes du tiers monde, depuis lan 2000, ont percut (comme disent les jeunes). Elles savent quil suffit davoir trois enfants. Le taux de fcondit de lAlgrie est ainsi, aujourdhui, comparable celui de la France. Bien sr, comme les hommes ressemblent aux arbres, il existe une inertie dmographique . Les femmes algriennes ont align leur comportement sur celui des Franaises, mais les millions dadolescents ns avant la transition tiennent toujours les murs. On sapercevra de la transition algrienne dans vingt ans. En vrit, lhumanit, qui compte aujourdhui 6 milliards dindividus, nest plus menace dexplosion dmographique. Seuls quelques pays continuent de faire beaucoup denfants par idologie ou espoir dune revanche des berceaux (expression invente pour expliquer comment les 60 000 paysans franais abandonns au Canada ont pu devenir 6 millions) : les Palestiniens, les musulmans et juifs intgristes se revanchent ainsi. Dans lensemble vrit mconnue -, lhumanit est menace non dexplosion, mais dimplosion dmographique. Depuis deux gnrations, la Chine, le Japon et lInde tamoule font peu denfants. Cest le vieillissement , euphmisme (notre poque bien-pensante naime pas nommer les choses par leur nom) pour dsigner la dnatalit. Cette dnatalit est effrayante en Russie, o elle correspond probablement une dmoralisation conscutive la chute du communisme. Mais elle concerne aussi tragiquement lEurope ( lexception de la France) : lItalie, lEspagne, lAllemagne nont gure plus dun enfant par femme. ce niveau, lUnion europenne est menace de disparition physique. Limmigration ny peut suppler qu la marge. Car il existe une grande diffrence entre l assimilation des nouveaux arrivants et la substitution dune population une autre, laquelle rompt la continuit et compromet la transmission culturelle. Certaines banlieues sont des substitutions de populations. On en constate les effets. Il faut du temps pour assimiler ; or, la rapidit de limplosion des Europens ne leur en laisse gure. Dautant plus que cela fait rac dvoquer les problmes de natalit, les Anglo-Saxons affirmant que lintimit des mnages ne regarde pas les tats. Cest videmment faux : faire un enfant est un acte social. Ce sont dailleurs les enfants indignes qui assimilent les enfants immigrs. Le slogan des yuppies amricains exprime lesprit du temps : DINK ( Double inco ? ne, no kids : Double revenu, pas denfants). Quand ils seront vieux, ces yuppies inconscients le paieront cher. Car, depuis le 11 septembre 2001, il nest plus certain que les jeunes immigrs accepteront encore de pousser leurs fauteuils roulants. Malgr ces interrogations, la fin annonce de lexplosion dmographique est plutt une bonne nouvelle pour lhumanit. Lidal serait que les populations accdent la croissance zro dmographique : au simple mais assur remplacement des gnrations. Il faut rappeler que cet idal exige des femmes quelles acceptent davoir chacune deux ou trois enfants. On parle davantage aujourdhui dcologie que de dmographie. Lcologie nest pas seulement une mode : elle est la prise de conscience que les ressources de la Terre ne sont pas inpuisables et que lhumanit influe (depuis le nolithique) sur son environnement. La hausse inluctable des prix du baril de ptrole est, en ce sens, une bonne nouvelle. Cette hausse contribuera davantage que les sermons imposer un comportement cologique.

Aprs la dmographie et lcologie, rappelons quelques faits de gopolitique. La Chine est entre brutalement dans la priode sauvage de laccumulation primitive capitaliste. Ses villes explosent de tours de verre. Elle est devenue lusine du monde. Il lui faut importer du ptrole et de lacier. Cest lre Meiji de la Chine, mais en plus chaotique que ne le fut celle du Japon. la famille patriarcale chinoise a succd celle de lenfant unique et des petits empereurs mal levs et capricieux incroyable bouleversement de la tradition confucenne. En diaspora, la ville phare de Singapour donne voir une modernit chinoise suractive, mais conformiste et triste, totalement accepte par Pkin (contrairement Tawan). Car le pass pse toujours sur la Chine : elle reste l empire du Milieu , davantage encore aujourdhui o le gouvernement de Pkin a compltement abandonn les rveries universalistes de Mao Ts-toung qui poussaient les cooprants chinois en Afrique. LInde est galement entre avec fracas dans la modernit, par linformatique et les services plus que par lindustrie. Mais ce dveloppement concerne essentiellement lInde tamoule du Dekkan, laquelle sloigne de plus en plus du Nord hindouiste au risque dun nouvel clatement du sous-continent. La Russie, quant elle, se dgage difficilement des dcombres de lURSS. Elle a accept la scession de lAsie centrale et de lUkraine. Paradoxalement, elle mne une guerre cruelle en Tchtchnie. propos de cette guerre, nous avons voqu le ptrole, mais la rflexion il sagit probablement l dune crispation impriale comparable celle de la Grande-Bretagne quand elle fit, en 1982, la guerre lArgentine pour la possession de linsignifiant archipel des Malouines. Le Caucase, o se rencontrent Iraniens, Turcs, Slaves, Armniens et Gorgiens, conservatoire de toutes les ethnies, zone de conflits de toutes les religions, est dailleurs devenu lune des zones grises de la plante. La formidable ex-Arme rouge, compltement dcompose, na su mettre fin lodieuse prise en otage dune cole dOsstie que par un massacre le 3 septembre 2004. Les populations russes dsertent les zones borales ou sibriennes dans un grand exode vers le sud. Labandon des zones rurales difficiles de la plante par les populations est dailleurs une ralit gnrale et inquitante dans le monde entier. Pour le reste, lavenir est imprvisible. Les prvisionnistes se trompent toujours ; cest toujours limprvu qui arrive. Selon les points de vue, on peut donc esprer ou craindre. Dabord, esprer. Les potentialits de la science sont normes. La sagesse des nations peut prvaloir sur la folie : par exemple, les pays musulmans nont pas explos aprs le 11 septembre 2001. Trs ancien pays historique, la France trouverait ici un rle sa mesure ; dautant quelle reste une puissance industrielle, culturelle et militaire non ngligeable. Mais il y a aussi des raisons pour craindre. Les zones grises se multiplient, linscurit augmente. Pour construire, mme des ordinateurs, il est ncessaire que subsistent des zones sres dans lesquelles on puisse btir en paix. Les guerres de religion se rallument. Plus grave encore : au cur de la modernit, lesprit public dfaille. La dcadence nest jamais inluctable si lon garde le sens dun bien commun. Question essentielle de lavenir du monde moderne : les pays modernes retrouveront-ils des raisons de vivre ? Car une certaine mode menace les hommes de nos socits dveloppes : En affaiblissant parmi eux le sentiment du bien commun, en dispersant les familles, en interrompant la chane des souvenirs, en accroissant outre mesure leurs besoins, on les a rendus moins civiliss quils ntaient. Tocqueville parlait de linfluence nfaste de la modernit sur les Indiens.

Post-scriptum
Cest dessein que ce livre ne comporte pas de bibliographie. Les ouvrages historiques sont en effet si nombreux que leur numration, mme succincte, occuperait davantage de pages que le livre lui-mme. Les auteurs esprent que, mis en apptit, les lecteurs iront acheter ces ouvrages, gnralement regroups par poque, chez les libraires. Il ny a pas dindex non plus : tous les noms se trouvent dans le Petit Larousse ou le Robert des noms propres. Cest dessein galement que ce livre ne comporte pas de cartes. Non que les auteurs mprisent la gographie, au contraire, mais parce quil faudrait des centaines de cartes pour illustrer cet ouvrage. Or, sil existe peu de rcits chronologiques de lhistoire du monde, on trouve dexcellents atlas historiques et de nombreux atlas gnraux ( dfaut, nimporte quel dictionnaire encyclopdique). Les auteurs prient les lecteurs, sils sont intresss, de bien vouloir sy reporter. FIN Jean-Claude Barreau Guillaume Bigot Toute lhistoire du monde Est-il possible de dchiffrer lactualit sans rfrences historiques, les vnements les plus actuels senracinant toujours dans le long terme ? Comment situer par exemple les guerres dIrak sans avoir entendu parler de la Msopotamie ? Les images nous choquent sans nous concerner. On voit tout, tout de suite, en direct, mais on ne comprend rien. Do lide simple, ambitieuse et modeste la fois, dcrire un livre assez court qui soit un rcit de lhistoire du monde, mais fermement chronologique. Un rcit pour tous les lecteurs qui souhaitent sy retrouver et situer leur destin personnel dans la grande histoire collective, hroque et tragique, absurde ou pleine de sens, de lespce humaine. Voici donc un rsum de lhistoire de lhumanit ; rudimentaire, mais plein de rapprochements surprenants et de questions impertinentes. Il est destin tous, lexception des historiens de mtier.