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La lucha contra

el rezago educativo
EI caso de los mayas de Yucatan
Juan Carlos Mijangos Noh
(Coordinador)
unasletras
tlit:1t1JIMT1Jlt11t1l
Titulo original: La lucha contra el rezago educativo. El caso de los mayas
de Yucatan
2009 Juan Carlos Mijangos Noh
Eugenia Montalvan Proyectos Culturales S.c.P.
unas letras industria editorial
Calle 64 No. 560 x 71 y 73
Centro Historico, Merida, Yucatin, Mexico
www.unasletras.com
Primera edici6n: julio de 2009
ISBN: 978-607-95040-1-4
Agradecemos al Fondo Mixto CONACyT-Gobierno del Estado de
Yucatan el apoyo brindado al Proyecto Clave YUC-2005-04-. 21257, de
cuyos resultados este libra forma parte.
lmpreso en Mexico
Se autoriza la reproducci6n parcial 0 total previa autorizaci6n escrita de
los autores.
Ai\1ARRAS LO QUE APRENDES 167
Amarras 10 que aprendes en 1a escuela y en 1a casa:
etnoteorias parenta1es y rezago educativo
Reyna Guadalupe Euan Ramirez y
Maria Dolores Cervera Montejano
E
l 4 de septiembre de 2008, Miguel Szekely Pardo, Subsecretario de
Educacion Media Superior, d e c l a r ~ que no sera posible abatir el
rezago educativo de la poblacion de 15 ai'ios durante el presente sexenio.
De los 6.7 millones de analfabetas, solo un millon aprendera a leer y
escribir; de los 10 millones sin primaria completa, solo 1.7 podran termi
narla, y de los 17 millones sin secundaria completa, solo 2.8 millones la
terminaran antes de 2012 ("Imposible abatir", 2008). Sus declaraciones
no son novedad, solo confirman la incapacidad del Estado mexicano
para cumplir con el Articulo 3 de la Constirucion. Ademas, se asume
que toda la poblacion inscrita en educacion basica al momento de las
declaraciones, la finalizara.
Hablar de rezago educativo hace evocar la imagen de grupos afec
tados por siruaciones de carencia. La distribucion del grado de rezago
educativo y del grado de marginacion por entidad federativa son vir
tualmente identicas (CONAPO, 2005; INEGI, 2004). Es decir, a mayor
marginacion, mayor proporcion de poblacion en rezago. A la imagen
tambien contribuyen los programas focalizados para combatir la pobre
za. Oportunidades, que no es mas que la continuacion del Progresa, ofrece
apoyos economicos a las familias para que ninos y ninas permanezcan
en el sistema educativo hasta finalizar la secundaria. Sin embargo, las
condiciones de vida no son suficientes para explicar el problema. Asi 10
muestra Suarez (2004) al analizar los resultados de la Encuesta Nacional
de la Juventud 2000. Del total de jovenes en rezago, 40% dejo la escuela
por problemas economicos, pero 28% dec1aro que no Ie gustaba estu
diar. La autora senala que el problema puede atribuirse ala incapacidad
de la institucion educativa para ofrecer elementos que permitan a los
'ovenes identificarse con esta y construirse como estudiantes, especial
:nente entre los de escasos recursos y los indigenas.
Las politicas para resolver los problemas de cobertura, equidad y
calidad se han centrado en la federalizacion, la revision de contenidos
168 LA LUCl-iA CONTRA EL REZAGO EDUCATIVO
y materiales educativos, el mejoramiento de la labor y percepciones sa
lariales del magisterio y la participacion social en la educacion, a partir
de la firma del Acuerdo Nacional para la Modernizacion de la Educa
cion Basica y Normal en 1992. Los resultados alcanzados son varios,
dependiendo de la politica (Latapi, 2004; AId.ntara, 2008) y, como se
desprende de las declaraciones del subsecretario Szekely, no han logra
do resolver los problemas de rezago. Por su parte, los programas para
mejorar la calidad de la educacion basica no han considerado en toda
su dimension e implicaciones, la diversidad cultural de nuestro pais. A
pesar de la creacion, primero, de la Direccion General de Educaci6n
Incligena en 1978 y, despues, de la Coordinacion General de Educacion
Intercultural Bilingiie en 2001, en la mayoria de las escuelas incligenas se
continua con la ensenanza tradicional que privilegia la castelianizaci6n
sobre el bilingUismo; se imparten contenidos ajenos al contexto de los
estudiantes y no se consideran los estilos de ensenanza-aprendizaje ni las
representaciones y expectativas de las poblaciones incligenas en tome a
la educacion (Bertely, 2002; Mijangos y Romero, 2006; Schmelkes, Agui
la, Magana, Rodriguez y Ojeda, 2007, citado en Observatorio Ciudadano
de la Educacion, 2008).
Esta situacion se refleja en los niveles de rezago y desempeno de los
estudiantes incligenas. En el ciclo 2006-2007, el indice de deserci6n en
escuelas primarias incligenas fue de 3%, y el de reprobacion de 8.4%.
Ambos duplican las cifras nacionales. La eficiencia terminal fue de
82.2% frente a 91.7% a nivel nacional (DGEI, 2007). En 2005, 49.8%
de los estudiantes de 60. grado de escuelas incligenas se ubicaron en el
nivel mas bajo de aprendizaje (INEE, 2007) .
Por elio, es necesario revertir las pautas de planeacion educativa, que
requieren que individuos y grupos se adapten al servicio ofrecido, ydiri
gir la mirada hacia la pertinencia y relevancia de los contenidos, incorpo
rando las particularidades del contexto cultural de las poblaciones indi
genas al curriculum. En este capitulo proponemos investigar las ideas 0
etnoteorias parentales. AI ser construidas por los padres en el marco de
la historia cultural de su comunidad, su estudio permite contrastar sus
nociones sobre educacion con las elaboradas por los representantes lo
cales de la institucion; es decir, los maestros, e identificar elementos que
podrian incorporarse al modelo educativo. liustramos nuestra propuesta
con resultados de un estudio realizado en una comunidad maya milpera
AMARRAS LO QUE APRENDES 169
de la regi6n centro de Yucatan
1
Para hacerlo, consideramos relevante
iniciar con un recorrido de la trayectoria seguida por la primera autora,
que va de su contacto inicial con la comunidad estudiada, a la confronta
ci6n de las ideas propias, de docentes y habitantes y, de alli, ala propues
ta de investigar las etnoteorfas parentales. Partimos de la premisa de que
la investigaci6n educativa del otro exige un proceso de reflexi6n critica
en torno a nosotros y el otro como condici6n para desarrollar propues
tas educativas de caracter intercultural.
;Por que las etnoteorias parentales?
La inquietud por investigar las etnoteorfas parentales sobre educaci6n,
surgi6 de las experiencias de la primera autora en el programa Comu
nidad DIFerente del Sistema para el Desarrollo Integral de la Familia
(DIF) en Yucatan, en la comunidad de Cholul, municipio de Cantama
yec, en octubre de 2005. Esta se localiza a 7 k.m de la cabecera municipal,
ya 76 k.m al sureste de la ciudad de Merida. En ese ano tenia 395 habi
tantes, 203 mujeres y 192 hombres; el analfabetismo alcanzaba a 51.9%
de la poblaci6n femenina de 15 anos y mas, y a 48.1 % de la poblaci6n
masculina de ese grupo de edad (INEGI, 2007), Y presentaba un fndice
de marginaci6n muy alto (CONAPO, 2005).
En entrevistas y platicas informales, los docentes de la comunidad
sefialaron que "a los ninos les cuesta trabajo aprender, van lento, es di
ffcil para elios"; "no ponen atenci6n, no les interesa, no comprenden 10
que se dice en clase; hay que bajarle al nivel"; "en los examenes no les
va tan bien. La Ultima vez crei que no aprobarfa carrera magisterial"; "10
que pas a es que no haeen su tarea porque los papas no les ayudan, aqui
les marcas tarea, llegan a su casa, les preguntan a sus papas, y como ellos
no saben leer y escribir, los regafian para que no les sigan preguntando.
Degan a la escuela, no hicieron la tarea y el maestro los regana, eso los
desmotiva". Y explicaron que es "dificil, muy cerrada, la gente esta mal
acostumbrada a pedir y que Ie den, a mi me cuesta mucho trabajo. La
gente aqui no entiende cuando Ie dices que es para su provecho, es muy
I Los resultados forman parte de la tesis "Etnoteorias parentales y rezago educativo en una
comunidad mayahablante" elaborada por la primera autora, y dirigida por la segunda, como
requisito para la obtenci6n del grado de Maestria en Investigaci6n Educativa de la Facultad de
Educaci6n de la Universidad Aut6noma de Yucatan.
170 LA LUCHA CONTRA EL REZAGO EDUCATIVO
terca, a veces no mandan a sus hijos a la escuela porque los mandan a
la milpa 0 porque se van al Seguro, y los grandes se tienen que quedar
a cuidar a sus hermanitos"; "si quieren ver que sus hijos mejoren, tie
nen que dejarlos que estudien y se preparen". Asi, para los docenres,
la educacion en el aula es un simbolo de mejoria obstaculizada por los
padres al asignarles a sus hijos tareas propias de la comunidad, y por su
analfabetismo.
Pronto, la percepcion inicial sobre la cerrazon de sus habitantes, cor
tesia de las ideas expresadas por los docentes, se vio modificada par 10
que la primera autora escuch6 y observ6 durante las reuniones comuni
tarias, convocadas como parte del programa. Ademas de la respuesta e
in teres, dos elementos llama ron su atenci6n, especiaimente. EI primero
fue la discusi6n en tomo a la carencia de biblioteca que obliga a los es
tudiantes a viajar a la cabecera municipal
2
y, por tanto, "los muchachos
llegan a su casa y se van a Cantamayec, a veces los traen tarde, casi no
estan en su casa"; "que tal si se quedan ahi vacilando su punto y como
no los vemos, no sabemos si estan haciendo algo malo"; "ahora hay
mucho vandalismo y libertinaje, los muchachos esran en el parque hasta
las 9 0 12"; "ya no saludan... antes todos dab an las buenas noches, eran
mas educados" y "ademas la milpa no se levanta sola, si de verdad quie
ren aprender que vayan a trabajar". Asi, la biblioteca no era el problema;
mas bien 10 era la preocupaci6n por el comportamiento, la perdida del
respeto al no saludar como simbolo de falta de educaci6n y el obsciculo
que la ausencia de los hijos representa para su parricipacion en las activi
dades propias del contexto familiar y comunitario. EI segundo elemento
fue la diferenciacion del espacio entre los ninos pequenos y los de edad
escolar. Mientras que los primeros deambulaban y se colgaban de sus
madres, sin que esto fuera objeto de molestia para los asistentes a las
reuniones, los segundos se encontraban alejados. Y es que "los ninos
no saben, los otros ya van a la escuela. Yo siempre les digo que cuando
estoy con los mayores que no se acerquen, pero esta [una nina de dos
anos], todavia Ie falta".
2 EI Presidente municipal de Cantamayec dispuso gue se proporcionara servicio de tr'JJ1spone a
la cabecera para gue los esrudiantes acudan a la biblioteca por las tardes. Tampoco hay escuela
secundaria y los esrudiantes acuden a la de Cantamayec, pero los gastos de transporte corren por
cuenta de sus familias. Sin embargo, esto no se discuti6 en las reuniones debido a los objccivos de
las rnismas.
AlVfARRAS LO QUE APRENDES 171
(Por que, pese al tiempo que tenian trabajando en la comunidad,
los maestros paredan estar en constante lucha contra aquella si ambos
manifiestaron que la educacion es importante?, (por que la organiza
cion de la educacion en el aula no causa el efecto que se espera en los
estudiantes? La clave para responder a estas interrogantes estaba en las
diferencias. Las ideas manifestadas por los maestros y la gente de la co
munidad indicaron que la educacion para los primeros significaba una
cosa, y para la segunda, otra.
Surgio la necesidad de confrontar la formacion de los docentes y la
propia con las ideas de la comunidad. Las afirmaciones de los primeros
apuntaban hacia las limitaciones de una formacion basada en teorias
educativas y estrategias de ensenanza que no consideran la diversidad
cultural, asi como a la necesidad de mejorar sus magros ingresos. EI
desconocimiento de las caracteristicas e instrumentos culturales que los
padres y el entorno proporcionan al nino, les impedia comprender las
razones de la ausencia de los estudiantes y la aparente falta de involucra
miento de los padres en la educacion de sus hijos. El cumplimiento de
normas y parametros de desarrollo educativo, tales como eficiencia ter
minal, permanencia y aprobacion, se convierten en motor de su queha
cer y, por ello, resulta logica la preocupacion manifestada. Limitaciones
similares habian llevado a la primera autora a crearse una imagen inicial
de la comunidad con la sola opinion de los maestros. Sin embargo, al es
cuchar a los padres, quedo claro que no se trataba de falta de consciencia
o interes en la educacion de sus hijos. Por el contrario, sus comentarios
atanen valores, actitudes, ideas y normas propias del contexto sociocul
tural maya. Son el respeto y el buen comportamiento como elementos
centrales de ser educado, la milpa como aprendizaje, y 10 que tienen los
niiios en edad escolar pero no los pequenos, que impide 0 posibilita su
participacion en una actividad adulta.
EI desconocimiento del contexto en que se desarrollan los ninos
puede relacionarse con la nocion, no siempre explicita, de que el desa
rrollo es un proceso universal, natural y lineal que define las habilidades
y necesidades de los ninos seglin su edad, independientemente de su
cultura y del papel central de los padres como mediadores entre esta y
el nino (Cervera, 2008). La accion mediadora de los padres es guiada
por sus ideas 0 etnoteorias sobre las caracteristicas y necesidades de los
ninos y la paternidad/ maternidad. Se trata de modelos culturales espe
172 LA LUCHA CONTRA EL REZAGO EDUCATIVO
cificos, construidos por los padres a partir de la experiencia historica de
su comunidad y la personal. Se enmarcan en el modelo mas general de
la vision sobre los mundos natural y social y ellugar que ocupa el ser
humano en ellos. Al guiar el pensamiento y accion de los padres, fun
cionan como el elemento organizador del contexto inmediato del nino
o nicho de desarrollo, y se expresan en sus otros dos componentes: las
caractensticas del entomo fisico y social en el que y con el que interactUa
el nii'io y las practicas de crianza (Cervera y Mendez, 2006; Harkness,
Super y Keefer, 1997; Super y Harkness, 1986). Por tanto, las etnoteorias
guian el desarrollo de los niiios al ofrecerles los instrumentos con los
que se construyen como participantes de su comunidad cultural (Ro
goff, 1993). Alllegar a la escuela, los ninos no son tabula rasa. Han parti
cipado ya en un proceso comunicativo de construcci6n cultural con sus
padres, que incluye ideas y practicas en tomo al proceso de ensenanza
aprendizaje y el significado de la educacion, que no son reconocidos por
el sistema educativo.
En Yucatan, un elemento central de las etnoteonas parentales es el
entendimiento; concepto que corresponde al de desarrollo. Se concibe
como el proceso mediante el cuallos niiios adquieren, gradualmente, la
capacidad para comprender e interactuar con el entomo. Va de no tener
entendimiento al nacer, terminar de empezar a tenerlo hacia los tres a
cuatro meses, recordar su responsabilidad entre los tres a cuatro anos de
edad y, por tanto, tener la capacidad de empezar a darse cuenta de las
consecuencias de su comportamiento y aprender labores del hogar, y
llegar a tener entendimiento entre los diez a 12 anos. Aunque los padres
Ie atribuyen caracter innato, tambien consideran que pueden contribuir
a su despliegue mediante practicas materiales -por ejemplo, hablarles
aun cuando todavia no entiendan- y simbolicas -por ejemplo, la ce
remonia de hetsmek
J3
-. Tener entendimiento significa ser responsable,
colaborar en el trabajo del hogar, ser respetuoso y comportarse correc
tamente 0, en palabras de los padres, "tener buenos modos", y, junto
con el buen desempeno escolar, se relaciona con la inteligencia (Cervera,
2008; Cervera y Mendez, 2006; Gaskins, 1996).
'EI hels7Tltk' es una ceremonia ampliameote practicada eoue los mayas de Yucatan, durante la cual
se carga por primera vez al infante a la maoera uadici ooal, a horcajadas sobre la cad era. Esta forma
de hacerlo es tambien deoominada heslflIek' (ver descripciones en Cervera, 2007; Redfield y Villa
Rojas, 1990; Romero de Nieto, 1986).
AMARRAS LO QUE APRENDES 173
Estos antecedentes permitieron ubicar las ideas expresadas por los
participantes en las reuniones comunitarias en el contexto de las etno
teorias de los padres mayas de Yucatan y estructurar la investigaci6n
que origin6 los resultados que aqui presentamos. Lo que les falta, 10 que
no saben los nifios que todavia no asisten a la escuela y que posibilita
su participaci6n periferica en una actividad adulta, como 10 fueron las
reuniones comunitarias, es entendimiento. Tenerlo involucra aprender
las labores del hogar y realizarlas y comportarse correcta y respetuosa
mente. As!, milpa y aprendizaje se relacionan con la responsabilidad de
colaborar, y la educaci6n se relaciona con respeto.
La investigaci6n se centr6 en las etnoteorias sobre educaci6n y en
seiianza-aprendizaje de las madres de niiios que asistian a preescolar y
primaria
4
Con base en las listas de alumnos proporcionadas por los di
rectores de esas escuelas, se identificaron 40 familias. De estas, 35 acep
taron participar. Se aplic6 una encuesta socioeconomica y una sobre et
noteorias, y se realizaron dos grupos de enfoque. El primero se organizo
aprovechando la reunion de cinco de las madres participantes en otro
programa del DIF relacionado con Comunidad DIFerente. El segun
do fue organizado ex p rofeso y participaron 32 madres y un padre. Esta
informacion se complement6 con observaciones reali zadas durante la
aplicacion de las encuestas en los hogares de las familias participantes.
Caracteristicas de las participantes y sus familias
La edad promedio de las madres fue 32.8 8.4 aiios y la de los padres
36.4 9.8. El 82.8% de las familias recibia apoyos gubernamentales
(16 de Oportunidades, 2 de PROCAMP0 y 11 de ambos programas).
La mayoria (83.0%) de las familias era nuclear, y su tamaiio promedio
fue de 11 2.1 miembros. De las madres participantes, 48.6% hablaba
maya; 42.9% hablaba espanol, y 8.6% era bilingiie maya-espaiiol. Entre
los padres, 25.0% hablaba maya; 65.6% hablaba espanol, y 9.4% era
bilingiie maya-espaiiol.
Por Iimitaciones de tiempo no fue posible estudiar ninos que no asistieran a preescolar 0 primaria,
que hubieran abandonado los estudios 0 que cursaran la secundaria. Se encrevist6 a las madres, ya
que son quienes permanecen en la comunidad. Los padres se ausentan para atender la milpa 0 para
crabaj ar eo otros sitios. Eo la experiencia de la segunda autora, los elementos clave de las etnoteorfas
0 0 difi eren sigrilficacivament e eotre padres y madres.
174 LA LUCHA CONTRA EL REZAGO EDUCATIVO
Los datos de escolaridad evidencian el rezago educativo entre los
padres de ninos que asisten a preescolar y primaria. La proporcion de
analfabe.tismo entre las madres fue de 28.6%, y entre los padres fue de
34.4%. Ambas cifras son menores que las reportadas en el II Conteo de
Poblaci6n 2005, ya que este considera a toda la poblaci6n de 15 anos
y mas. En la Tabla 1 se muestran los niveles educativos de los padres.
La escolaridad promedio de las madres fue de 3.1 2.6 anos, y la de
los padres, de 3.7 3.8 anos. Comparadas con las cifras del II Conteo
(INEGI, 2007), la primera es menor y la segunda, mayor (3.9 y 4.0, res
pectivamente). Nuevamente, estas cifras consideran a la poblaci6n de 15
aiios y mas.
Tabla 1. Nivel educativo de los padres estudiados
Nivel educativo Madre Padre
Sin instrucci6n 10 11
Primaria incompleta 16 8
Primaria Completa 7 7
Secundaria incompleta 1 1
Secundaria completa 0 2
Estudios tecnicos 1 3
Total 35 32
a
EI nillnero de padres es meno( porque tres de ellos habian failecido.
Ai\1ARRAS LO QUE APRENDES 175
Entre las madres, 40.0% realizaba alguna actividad economica remu
nerada, como coser 0 urdir hamacas, y una era promotora comuilltaria
de un programa gubernamental. Los padres de familia eran los principa
les proveedores de ingreso. De estos, 19.3% se dedicaba exclusivamente
ala rnilpa; 67.2% combinaba la milpa con una actividad remunerada, y
el res to obtenia sus ingresos exclusivamente de su actividad remunerada.
Asi, la milpa era parte del acontecer cotidiano de los participantes y sus
hijos. El maiz era el principal cultivo: 34.8% de los padres 10 sembraba.
Las hortalizas, chile habanero 0 calabaza eran producidas por 30.3%
de los participantes; el frijol por un 19.7%, los tuberculos por 9.1 % , Y
frutas por 6.1 %.
Educacion y ser educado
En contraste con las nociones de los docentes sobre la terquedad, des
interes e incomprension sobre el papel de la educacion formal para "que
sus hijos mejoren", las participantes fueron muy claras en cuanto a las
herrarnientas que la educacion proporciona a sus hijos para "defenderse
en la vida". Se trata de "hacer las cuentas, dar cambios, y que no te falte
dinero"; "no perderse al salir del pueblo"; "cualquiera que salga de un
pueblo necesita saber leer y escribir, hablar espanol, hasta para lievar a
los ninos al doctor; elios s610 hablan espanol"; "yo no se leer ill escribir,
pero Ie pregunto a rnis hijos, los que saben, y me responden, elios salen
a trabajar y les va bien; los otros solo estan en la milpa y a veces no tie
nen". Pero no solo se trata de aprender a hablar espanol, es necesario
hacerlo bien porque "a veces da rniedo hablar en publico". No solo se
trata de saber leer y escribir y hacer cuentas, pues "cualquier cosa te
piden firma"; "ahora piden papeles"; "antes hasta para barrer con la
primaria, ahora te pi den el bachillerato".
La escuela representa la esperanza de una mejoraria en la calidad de
vida que tendran sus hijos. Esta idea es similar a la expresada por los
maestros, pero estos desconocen que los padres conciden en ese as
pecto. Elemento central 10 constituye la obtencion de "papeles". Estos
avalan que el individuo es apto para realizar un trabajo distinto al de la
milpa, 10 que se espera redunde en un beneficio lab oral y econornico de
los hijos, un sueldo que permita tener un dinero seguro, no depender
de la temporada de cosecha y, de alguna manera, no experimentar la
176 LA LUCl-JA CONTRA EL REZAGO EDUCATIVO
discriminacion que ellos han experimentado. En particular, es notoria la
mencion que varias madres hicieron sobre la posibilidad de trabajar en
una oficina. Estas nociones fueron sintetizadas por el padre que partici
po en el segundo grupo de enfoque:
Un nino necesita ir a fa escuefa porque cuando sea grande puede conseguir
trabqjo no tan duro. Como nosotros no aprendimos nada tenemos que
ir a fa milpa. Es pesado. Tienes que ir a chapear, a sembrar, a tumbar en
eI monte para poder quemar, es duro. Con este tiempo que estamos, es mucho
ef trabajo y no ganamos nada, si ganamos un poco es hasta fa cosecha. No
compramos tortilla ni cuando necesitamos un poco de dinero vendemos
un poco de mai'(l pero no vendemos tanto porque 10 necesitamos para comer.
No obstante, las madres coinciden en la dificultad que reviste la con
tinuaci6n de los esrudios posteriores a la primaria. Dos elementos se
mezclan en el ingreso y permanencia en secundaria. Por una parte, el
problema de la escasez de recursos: "si no quieren seguir esrudiando
para que les vas a insistir, si no van a poder esrudiar la carrera". Y es
que, ademas de los gastos propios de la escuela, se requiere dinero para
transporte, ya que la secundaria se ubica en Cantamayec, y el bachille
rato mas cercano esta en Teabo, poblacion siruada a aproximadamente
50 k.ilometros de Cholul. Por otra parte, las etnoteorias sobre entendi
miento. A la edad de ingreso a la secundaria, los ninos ya entienden y,
por tanto, son capaces de tomar sus propias decisiones: "debe trazar su
camino, el que quiere"; "en mi cas a, mi hija decidi6, ella tiene que deci
dir porque si la forzo (sic) yo, 2donde va a acabar"; "van porque saben"
que deben asistir, y asisten porque quieren continuar. Asi, la decision
de cursar esrudios de secundaria recae en los hijos. La responsabilidad
que asumen al tomarla se refleja cuando van a la escuela y cumplen con
sus obligaciones escolares sin estar "detris de el", pues "quieren seguir
aprendiendo".
En forma similar, la responsabilidad de la decision de cursar los ru
veles de preescolar y primaria refleja las etnoteorias sobre entenclim.ien
to. En el primer nivel, aquella recae en los padres, particularmente en
las mad res, quienes "llevan" a los pequenos porque "van a practicar",
juegan, pintan, aprenden las vocales y asi empiezan a "acosrumbrarse"
para cuando esrudien, pierdan el miedo. Y es que a la edad de ingreso
a preescolar, los runos tienen entendimiento suficiente para empezar a
aprender. Ya en la primaria, los runos cambian, "son mas tercos, es mas
Al\1ARRAS LO QUE APRENDES 177
responsabilidad", y las madres los "entregan"; "10 inscribf en la escuela
y va a ir para que 10 eduquen". El maestro tiene el derecho de liamarle la
atencion para que estudie y Ie ensene como comportarse, al igual que 10
hacen los padres. A diferencia del nivel preescolar, la primaria ya no es
un entrenamiento, el nino debe aprender normas de conducta yadquirir
los conocimientos que la escuela ofrece; empieza a aprender para defen
derse en la vida. Asi, padres y maestros participan de la responsabilidad
de la educacion primaria asumiendo papeles diferenciados. El maestro
tiene a su cargo la ensenanza de nuevos conocimientos, "dejarle tarea" y
debe contribuir a que los ninos tengan "buenos modos". Cuando el nino
esta en la casa, son la madre, el padre, los hermanos y, en el caso de fa
milias extensas, tam bien tios y abuelos, quienes 10 vigilan yapoyan para
que realice su tarea, pero tambien participan para corregir su compor
tamiento. El nifio tiene que estar consciente tambien de la tarea que Ie
han dejado; sin embargo, es a sus cuidadores a quienes asiste el derecho
de liamarle la atencion para que aprenda. Para los padres, el proceso de
ensenanza involucra desde levantarse por la manana para ir a la escuela,
pues "tenemos que ensenarlos", hasta vigilar que realicen las tare as asig
nadas en el aula y, si no les es posible ayudarlos con estas, asegurar que
los hermanos mayores 10 hagan.
Estas ideas parentales reflejan que ser educado va mas alia de la acu
mulacion de conocimientos, pues "no solo 10 que esta en ellibro, tam
bien el comportamiento importa", como 10 muestra el enfasis puesto al
describir a un nino mal educado: "no respeta a sus mayores, no saben
si 10 que hacen esta bien 0 esta mal". La responsabilidad principal de
educar en este sentido recae en los padres; deben hacerles comprender
desde "chicos" para que "aprendan a respetar", pues "no sabe 10 que
hace, y la mama Ie tiene que decir que no haga maldades". Sin embargo,
durante la primaria, los padres "entregan" a sus hijos a los maestros, y
con elio les confieren la responsabilidad compartida de contribuir a que
sean respetuosos, responsables y obedientes.
Las etnoteorfas parentales sobre educacion indican una clara dife
rencia con las nociones de los docentes. Estos Ultimos se enfocan a la
adquisicion de conocimientos establecidos en un programa curricular.
Las madres dejaron clara la importancia que otorgan a los conocimien
tos adquiridos en la escuela: leer y escribir, hacer cuentas, hablar espanol
y hacerlo bien, sin miedo, y asf "defenderse", pero consideraron igual
178 LA LUCHA CONTRA EL REZAGO EDUCATIVO
mente relevante ser respetuoso, socialmente res pons able, y aprender las
labores domesticas y agricolas.
Amarras fo que aprendes en fa escuefay en fa casa
Senalan las madres que un nino debe "aprender de todo": 10 que les
ensenan en la escuela, las labores del hogar de acuerdo a su genero y
"los modos", porque todo sirve para "defenderse en la vida". Un runo
que aprende de todo "es inteligente, aprende 10 que le digas", sea en la
escuela 0 en la casa. Sin embargo, no solo se trata de aprender de todo,
sino ponerlo en prictica con responsabilidad y respeto. Asi, en la casa,
un nino inteligente cuida a sus hermanos y los ayuda con sus tareas ya
que "elios saben, explican y revisan, si esta mal piden que 10 vuelvan a
hacer; "habla sin tener pena", "hacen su tarea sin que les digan nada",
"te dice, te explica, yes que le pone importancia".
A partir de los tres a cuatro anos de edad, los ninos pueden empezar
a aprender y hacer labores como barrer, limpiar y cor tar lena porque "10
yen y 10 quieren hacer", y los padres incorporan a los ninos ala dinimica
y responsabilidad familiar a traves de la observacion y la realizacion de
pequenas tareas domesticas. Para que aprendan, se les explica, muestra y
se les deja hacer: "les muestro y les voy diciendo como hacerlo" porque
los ninos "empiezan aver y quieren empezar a hacerlo cuando yen que
su mama 10 haga, elios 10 van imitando". El padre que participo en el
grupo de enfoque relato que, alllevar a su mjo de cuatro anos al mon
te a buscar lena, tuvo que responder a sus preguntas constantes: ~ p o r
que se hace?, ~ p a r a que sirve?, y el nino participo cargando un trozo
de lena como simbolo del trabajo realizado. De esta manera, los padres
aprovechan la curio sid ad natural y el juego de los ninos para ensenarles
mediante la demostracion y explicacion, y estos wtimos van adquiriendo
paulatinamente las herramientas del saber y hacer de su comunidad cul
tural, hasta que entre los 10 y 12 anos de edad, al tener entendirniento,
se espera que sean capaces de asumir su responsabilidad de colaborar
con la familia sin estar "detras de el". Al mismo tiempo, se espera que
paulacinamente aprendan a ser respetuosos.
El concepto de inteligencia, como el de educaci6n, no se refiere a la
acumulacion de conocimientos, sino a la adquisicion de estos, la respon
sabilidad de ponerlos en practica y a ser respetuoso. Al igual que en otras
AMARRAS LO QUE APRENDES 179
comunidades culturales, se trata de la llamada inteligencia social (Super,
1983; Rogoff, 2003; Serpell, 1993), en contraste con la inteligencia tecno
logica caracteristica de las etnoteorias occidentales (Cervera, 2008). Mas
aun, involucra la capacidad de unir dos mundos, 0 recurriendo a Bonfil
(1987), al Mexico profundo y al Mexico imaginario. La inteligencia Ie permite
al nino "amarrar 0 unir conocimientos, porque aprendes en la escuela y
aprendes en la casa" y "unir todos los conocimientos que tiene, es 10 que
va a ejercer cuando sea grande", es 10 que posibilita que una persona sea
capaz de "cuidarse por sf solo" como "cuando se casan". Es en este con
texto que la idea de que "ademas la milpa no se levanta sola; si de verdad
quieren aprender que vayan a trabajar", expresada por un padre durante
la discusion de la falta de biblioteca en una reunion comunitaria, puede
entenderse no como falta de interes en la educacion formal de los ninos
sino como reBejo de la preocupacion por su comportamiento y por el
significado y pertinencia de los conocimientos que adquieren. Asistir
a la biblioteca por las tardes significa la ausencia de los hijos durante
practicamente todo el ilia -por la manana acuden ala escuela secunda
ria- y los padres no tienen posibilidad de saber si, efectivamente, sus
hijos estan en la biblioteca 0 " ... si se quedan am vacilando su punto..., si
estan haciendo algo malo", ademas de no participar en las tareas propias
de su comunidad. Preocupaciones universales de todos los padres pero
que, en este caso, se interpretan como cerrazon e incomprension sobre
el papel de la educacion formal, a decir de los maestros.
Estas ideas muestran que los padres mayas valoran el aprendizaje
de los conocimientos propios de cada espacio, escolar y domestico, en
tanto aportan los elementos para que el nino llegue a ser un adulto in
dependiente y capaz. Asimismo muestran que, a diferencia de las ideas
expresadas por los docentes de la comunidad, a los padres les interesa y
se preocupan por la educacion formal de sus hijos pero desde una vision
del mundo diferente.
Aprendiendo a amarrar
En un lugar donde el significado de ser educado se reBeja en etnoteo
rias fuertemente vinculadas a valores como responsabilidad y respeto
al entorno familiar y las actividades comunitarias, como 10 es Cholul de
Cantamayec, pero que puede ser cualquier comunidad maya de Yucatan
180 LA LUCf-lA CONTRA EL REZAGO EDUCATNO
(Cervera, 2008) Y muchas de Latinoamerica (Rogoff, 2003), no deja de
llamar la atencion la falta de internalizacion de los conocimientos obte
nidos en la escuela, que se supone es formadora de valores y patrones de
conducta, ademas de proveedora de conocimientos. Un indicador de esa
falta es la magnitud del rezago educativo que evidencia la incapacidad
rustorica del Estado mex.icano de proporcionar educacion pertinente y
de cali dad para todos y cada uno de sus ciudadanos. Si bien el obstaculo
mas importante es de caracter economico, casi una tercera parte de la
desercion escolar entre los jovenes se puede relacionar con la carencia
de elementos que posibiliten su identificacion y construccion como es
tudiantes, especialmente entre los indigenas (Suarez, 2004) .
Y es que 2como los ninos y jovenes indigenas pueden identificarse
y construirse como estudiantes si sus maestros desconocen el contexto
cultural e interpretan su inasistencia, dificultad de aprendizaje y nivel
de desempeno como producto del desinteres propio y de la gente que
" .. . no entiende cuando Ie dices que es para su provecho, es muy terca,
a veces no mandan a sus rujos ala escuela...", ademas de asumir que el
rezago educativo de los padres es res ponsable de la falta de motivacion
de sus rujos porque "... no les ayudan, aqui les marcas tarea, llegan a su
casa, les preguntan a sus papas, y como ellos no saben leer y escribir, los
reganan para que no les sigan preguntando... ".
2Como pueden entender los docentes 10 que desconocen porque su
formacion no les provee las herramientas para hacerlo? EI presupuesto
del dominio de la lengua de la poblacion indigena que atienden, en este
caso el maya, no siempre se cumple, como tampoco el de las herramien
tas pedagogicas (Schmelkes, 2005).
La lengua es uno de los principales portadores de la cultura. A traves
de ella se expresan y moldean los modelos culturales generales, como
la vision del mundo, y espedficos, como las etnoteorias parentales. Do
minarla implica la capacidad de comprender el mundo desde la propia
cultura constructora de la lengua que la porta. Las herramientas peda
gogicas, por su parte, reAejan modelos culturales sobre los procesos de
desarrollo y ensenanza-aprendizaje, de acuerdo a las caracteristicas, ne
cesidades, capacidades y expectativas seglin la etapa de la vida de los in
dividuos. El dominio de las hertamientas construidas desde una cultura
no garantiza su exito en otra. Por eso, no debieran sorprendernos las
ideas de los docentes de Cholul.
AlvlARRt\S LO QUE APRENDES 181
Frente a nosorros tenemos dos sobre educadon formal
que son similares y distintos ala vez. Ambos se refieren a esta como po
sibilidad. Los maestros para mejoren, tienen que
que estudien y se preparen"; los "para defenderse en la vida"; " ...
porque cuando sea puede no tan duro
[como de la . , " .. .los que saben, y me elios salen a
y les va bien". A diferencia de los maestros, los les otor
gan un voto de confianza durante la educadon fY1.1U'''''"''
para que los Es para no solo les transmitan conoci
mientos nuevas sino, al mismo
ensefiarJes a porque "no solo
bien el
los maestros se refirieron a de conducta. A difetencia de los
maestros, los espetan que sus tengan la sufi
ciente para amarrar 10 que en la casa y en la escuela porque " ...
es 10 que va a cuando sea y ser independientes,

diferencias entre las ideas de los docentes y de los apun
compartan la de
en momento
tan hacia los elementos que hacen que el "'tJL'-A"UL"I"
para unos y otros. POt su
de
la intencion educativa a facilitar la construccion racional y sistematica
de la realidad. Una las mas de las veces, dis
vivida. Para los padres se trata de una educacion que
prepare a sus hijos para su futura inclusion social como adultos en dos
matrices civilizatorias: la del lVIixico proftmdo y la del
En la realidad, su insercion en el segundo es de caracter marginal, pues
dificilmente alcanzar la educacion superior. Como sefiala Liza
ma (2008), terminan la secundaria solo tienen la de ser
bachillerato"'.
como albafiiles. Una idea similar es por una de las
al sefialar "antes hasta para barrer con la tJua"",,,", ahara te
Es as! que la noci6n de la educacion como desarrollo y
de la calidad de vida no ser vista sino como mera ilusion. En tanto
tJLL"""LO.la de el significado del dominio de una
sabre edu
la educacion intercultural
seguira abonando la ilusi6n.
lengua y de incorporar las etnoteorias
cacion, Y <Cll"CLldllLd-'''-fYlCllUJ,C'",
182 LUCHA CONTRA EL REZAGO EDUCATIVO
EI rezago educativo entre la poblaci6n mientras
que los contenidos definidos des de ideas diferentes al con
texto sociocultural de ninos mayas,
la diversidad cultural y no a valorarla e a la formaci6n de
docentes y, por tanto, de estudiantes. La formaci6n de los de
biera, incorporar conocimientos y herramientas
que les conocer e interactuar con los miembros de la comuni
dad a la que sirven. Mienttas los de los maestros no
el conocimiento del medio familiar y comunitario del nino, y este sea
base las ideas de los y la comunidad en tomo a la
educaci6n como colaboraci6n, el resultado
slendo el mismo: una ensenanza en Ia que los estudiantes res
ponden a discursos que para ellos carecen de 0 aplicaci6n.
Es necesario que las educativas amarren los \.,VUV\.,HU".HlV0,
lcepClOfles y de las dos tradiciones civilizatorias del pals: la
y la europea, para lograr una verdadera educaci6n intercultural
que no s610 se a las poblaciones sino a todos y
cada uno de los ciudadanos. La par la primera autora,
entre el primer contacto con la comunidad de Cholul y el termino de su
trabajo de muestra una forma de a amarrarlos
y generar conocimientos que sirvan de base la revisi6n y modifi
cadon de los contenidos curriculares tanto a los maestros
como a ninos y
AMARRAS LO QUE APRENDES 183
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