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PORTO
LIVRARIA CIVILlSAlO

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EDUARDO DA COSIA SALTOS
1884
EDITOR

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QUATRO DAS
NA

SERRA DA ESTRELLA

NOTAS DE UM PASSEIO
POR

EMYGDIO

nSTA/V^IFLIFtO

PORTO
LIVRARIA CIVILISAO
DE

EDUARDO DA COSTA SAMOS


1884

EDITOR

Porto

Imprensa

Civilisao

Camptnko,

19

ADVERTNCIA
(5^

<S^>)

As
reio

cartas,

que formam o conjuncto

d'este

li-

vro, foram originariamente publicadas no jornal Cor-

da Noite. Escriptas

em Luzo

ao correr da penna,

ao sabor das inspiraes


a urgncia

varias do

momento, sob
alle-

do tempo
partida do

que apertava entre o


correio
,

moo

e a

mais ou menos

ves de estylo segundo o melhor ou peior humor do


acordar, essas cartas no tinham sequer a pretenso

de viver a vida das rosas, porque sahiam noite, e


no levavam flego para durar espace d'un. matin.

Deviam morrer,
que as reunisse

antes do despontar do sol.


a instar para

Appareceram depois alguns amigos

em

volume.

posteridade no po-

dia ser expoliada de to bellas coisas. Pois no pri-

vemos

a posteridade de se regalar n'essas delicias!

VI

AD"vRTEXCIA
livro.

Faa-se o

E com

o auxilio de

um

editor

com-

placente fez-se o livro, para o qual concorreu obse-

quiosamente o meu amigo, e abalisado medico,

dr.

Sousa Martins, com


sar Henriques

uma

carta- prefacio,

A. C-

com

os clichs photographicos. D'este

cavalheiro sou intimado a dizer, que s por muitos

rogos meus consentiu

sendo destinados a

em ceder os clichs; porque, uma colleco particular, como


ti-

recordao da sua habitao na serra, e alguns


rados

em

condies extremamente desfavorveis, os

no julgava dignos dos olhos do publico.


dor excesso de modstia; mas ahi
declarao para os devidos effeitos.
fica

X'um amaregistada a

Que

havia eu de fazer s cartas, para lhes dar


?
!

geitos de livro

Se

me ponho

a refundil-as, estra-

go-as de todo no pouco que valem. Limitei-me, por


isso,

mondar

n'ellas as incorreces

mais gradas

e as inexactides mais flagrantes,

que na primeira

escripta

me

cahiram da penna, desajudada at dos

subsidios de livros elementares, e a accrescentar al-

guns esclarecimentos novos, que posteriormente


acudiram lembrana, ou de que tive

me noticia. E

assim se publica este livro, o qual, no que de mi-

nha lavra, no pde


recimento:

ter

mais que este pequeno meleitura

vulgarisar

lima

pouco pesada

um punhado de
mentos
teis.

informaes curiosas e de conheci-

ADVERTNCIA

VII

E
sa,

se essa vulgarisao concorrer


seja,

em alguma

coi-

pequena que

para se alargarem e adianta-

rem
fico

as indagaes na soluo

do problema
1

scienti1

e humanitrio, que a expedio de


foi

88

princi-

palmente
j

procurar serra da Estrella, e que tem


capites,

como assentada nos seus fundamentos

dar-me-hei ento por to altamente recompensado,

como

se cada

uma

das cartas d'este livro


farto

me

tives-

se sido

paga com

um

punhado de

oiro.

Leitor amigo, vale.

Lisboa, abril de 1884.

E. N.

CARTA-PREFACIO

9TC.eu ca/K?

& rnxfrodw iOAXX^VO,

cha ento de muito bom gosto que o seu primoroso livro venha a ser prefaciado por um bisonho
recruta da milcia das lettras? Pois vae arrepender-se,

meu

amigo. Vae reconhecer a minha abso-

luta incapacidade para a cultura da espcie antelo-

quio.

E no

modstia aparte, porque eu

me

sinta de todo

peco

em

orthographia ou de todo

inapresentavel pelo lado da syntaxe barata. No.


seja sonico por instincto, faz

Mesmo quem

um

visto no capitulo orthogra-

phia desde que os senhores typographos inventaram a chamada

orthographia da casa. Syntaxe comesinha tem-na qualquer que

no seja
daloso
l

um

desastrado, e

em

casos de solecismo mais escan-

estariam os

mesmos typographos redemptores para

valerem ao escriptor incorrecto. Mas, bem sabe, para escrever


necessrio mais alguma coisa do que essas prendas, alis sufi

CARTA-PREFACIO
para a contextura das paginas do Dirio do Gover-

ficientes

no, que,

embora correctas como taboas de logarithmos, no deixam de ser pesadas e tristes como barras de chumbo. Esse mais alguma coisa a arte, ou a Arte, como queira. esse pequenino nada, o que me falta. to pouco; pois no ? A bem
dizer o

mesmo que

falta

um
.

cadver humano para ser

um

homem. a vida.
E a

Uma ninharia.

quem venho eu

dizel-o!

Ao Navarro, que possue em

elevado grau os segredos de escriptor, que sabe converter a sua

penna

em

espelho idelissimo das suas opulentas qualidades de


critico,

observador e de

de polemista terrvel e de prosador

ameno e que consegue transformal-a, como por encanto, de pesada maa de Hercules, haja vista o famoso estadulho, em ethereo buril de Gellini, haja vista os rendilhados lavores dos seus
artigos sobre a Serra da Estrella.

A quem venho eu

dizel-o!

Mas como poude, pergunto eu a


o

mim mesmo, como poude

meu

amigo,

com

to peregrino engenho, escolher assim des-

propositadamente o apresentante da sua mais bella revelao


artistica?

Bem

se sabe

que os
tela.

aleijes da

moldura nem sempre

prejudicam o valor da
ratadas
.
.

Ha,

porm, molduras to dispa-

Perco-me
phantasia

em

conjecturas. De quantas hypotheses a

minha

me

emprestou, s revelarei duas.


o mephistophelico plano de forar os

O Navarro concebeu
tes

seus leitores a uns tantos minutos de inesperado purgatrio, an-

de conceder-lhes as promettidas horas de celestial delicia.

Fraco plano, esse; divulgada a armadilha, raros ingnuos haver que se deixem cair no logro.

Ou ento
que

eis a

segunda hypothese

o brilhante chro-

nista das nossas jornadas pretende

que a minha prosa seja como


frente das

mil e

um vivo erratum posto, na edio definitiva, uma hyperboles com que aos desvairamentos
ribalta,

da sua amiExhibin-

sade sincera approuve enfeitar o

meu humilde nome.

do-me crua luz d'esta

no haver myopc que, mesfui apre-

mo sem
ciado.

luneta,

no reconhea o muito favor com que

GARTA-PREFAGIO

Ga
se

brinco, ou ladino, senhor Navarro. Escolha. Por inno-

cene que ningum o comprar. Jnnocente!

Olhem

l se elle
ta-

lembrou do Carlos Tavares para a honrosa mas arriscada que esse apaixonado e

refa de prologar o livro! No,

distinctis-

simo cultor da palavra


favor

teria sobejos recursos para saldar a seu

umas

certas

contas

com

o malicioso Cervantes,

que lhe

reservara o papel de Sancho. Ento se veria


chote, que, pelos

quem

fora o Qui-

montes

e valles dos

Herminios, sobreposto a

mazellento Rocinante, andara dias e dias de lana, perdo, de


carabina

em

riste cata de

elle as via a ellas, e

caa de
. .

umas feras to authenticas, que nem umas guias to distraidas, que

nem

ellas o

viam a

elle

Mas o desditoso Tavares no tem chance, como se diz


franceza.

Quando poderia desforar-se briosamente do seu aminsiste, e

vel inimigo, negam-lhe entrada na arena. Por estas e outras

que o pobre

cada vez mais cheio de razo,

em

excla-

mar: A vida! oh! a vida

uma

contrariedade!

Para cumulo da arrelia ha-de succeder, ver, que mais se-

mana menos semana apparece na


d cabo do documento nico

Serra algum coprophago, que


o nosso sagaz

em que

companheigeleira.
tal

ro conta firmar a sua theoria acerca do segredo


eu,

da

Que

deixem-me sempre

dizel-o,

n'esta

questo do

segredo

sou

um

verdadeiro Pilatos; lavo d^ahi as minhas mos, dicens:


.
.

innocens ego sum.

vos videritis.
isso.

No nego que alguma

coisa

houve. Sim! no nego

Mas o que positivo que,

em

quanto os meus dois amigos disputavam acerca. d'essa


sa,

tal coi-

eu

ia dizendo,

mentalmente, com o Florian:

Je vois bien quelque choae. Mais


je

ne sais pa3 pour quelle cause

Je ne distingue pas trop bien!

Quem me

diria a

mim que

dois

mezes depois

teria

eu de

dissertar sobre esse e outros episdios da nossa excurso pela

Serra da Estrella!

Navarro, que j a levava fisgada, conforme


alii,

ao depois se viu, andou por

em

guisa de camar escura de *

CARTA-PREFAGIO

photographo, a impressionar -se


dores
e

em

foco perante todos os esplen-

todos

os

horrores da

regio,

para vir mais tarde,

transformado j

em

soberbo stereoscopo, apresentar os sobredi-

tos horrores e esplendores

com um

fidelissimo relevo,

que a

pla-

tea, vida de sensaes grandiosas, applaudiu

com

delirante en-

thusiasmo. Eu, triste de mim, andei por


certos insectos por sobre a

l,

d'essa vez,

como

agua dos lagos: sem

me

deixar em-

beber. E

vem

agora o amigo Navarro e diz

ponha

para aqui

uma

carta-prefacio!

Ora eu estive, e agora lh'o confesso muito- puridade


esta puridade da imprensa;

percebe? eu estive para armar ao


elle,

meu amigo

o mais inesperado dos guet-apens. Seria, nada mais

nada menos, do que induzir o Tavares a que escrevesse


assignando-a eu, a prefao, que

me

fora imposta. Imposta, sim,

meu
ta

senhor; aqui o declaro coram populo, para

me

alliviar ao

menos das responsabilidades d'esta hybrida collaborao. Impossem appellao nem aggravo, como sabe. Pois bem! a nunca desmentida docilidade d'aquelle impagvel companheiro prestar-se-hia mystiicao, com a qual, por
fim de contas, lucraramos todos: o Navarro, obtendo para o seu

trabalho

um

prefacio

comme

il

faut; o Carlos Tavares, aprovei-

tando o ensejo, tanto mais appetitoso quanto fura polvilhado de


todos os encantos do clandestino, para se banquetear farta
o manjar dos
este

deuses

com
e
elle

vingana, a dulcissima vingana;

seu creado,
prosa boa de

pavoneando-se ao ver referendada por


lei

uma
esse

caso

que

seria nico

em

vida sua. Mas


l-

novo

sic vos

non vobis tresandava archiplagiato a dez

guas de distancia e eu, verdade, verdade, no


te caro

me

senti bastan-

para

me

aventurar a ascenes

em que

poderiam des-

pegar-se-me as azas!
Caducou, portanto, o

No caducou,

todavia,

meu engenhoso projecto. meu caro amigo, o direito,

direi

mesmo
to.

o dever, de pulverisar a nica

que nos seus esplendidos artigos


assim: no

mas tremenda arguio, me faz. No se lembra, apos-

No se recorda? Pois lembro-me cu.

Tambm

sempre

tem o aguilho reminiscncias, nem

o espicaado tem

GARTA-PREFACIO
amnsias.
Pois

ento a sua conscincia no lhe segreda que


flores

por entre aquelles abundantes festes de loureiro e de

de
o

Rhetorica

planta de

que

foi

Linneu o Quintiliano

com que

meu amigo me
minha vaidade

engrinaldou caprichosamente a fronte, deveria a


ter encontrado

um

formidvel aculeo, que a dei-

xasse a escorrer pesadas gottas de purpreo sangue? Pois l es-

tava e c est o negregado espinho, de que


a exerese.
gies.)

(Desculpe o termo, muito vulgar

me proponho fazer em bocca de cirur-

Cartas na meza. Jogo franco.

meu
aos quatro

amigo, com tanto de arte como de malicia, atirou

oitavo dormente. Ora isto,

rumos da publicidade o meu nome como o de um sem mais explicaes, pde dar de si

que eu passe a ser equiparado a qualquer d'aquelles indigenas


da Africa, que se deixam acommetter por

uma

molstia deno-

minada, mingoa de

um bom

hellenismo, doena do somno e


atira
tal

que desde que toma posse da sua victima at que


para o outro

com

ella

mundo

epilogo inevitvel de morbo a mansei l,

tm n'uma constante e progressiva somnolencia, a ponto de adormecerem os pobres diabos durante a mastigao, durante a
marcha, durante ... eu
outro acto da vida.

durante o exercicio de qualquer

Bem
pesar

v,

meu

caro amigo,

tencioso que seja, no posso suppr-me

bem v que eu, por mais precom hombros para so-

uma

insinuao d aquella gravidade. Trato, pois, de sac-

cudil-a totis virihus.

certo que dormi no famigerado Frago, que por sobrenome no perca. Certo ainda, que dormi ahi regaladamente.
Certo

mesmo,

se

quizerem, que dormi desafinadamente. po-

rm
cer,

certissimo que, fazendo tudo isso, eu

me

limitei a obede-

como um autmato,

s respeitabilissimas determinaes da
teria,

physiologia.

Qualquer individuo, medianamente brioso,


fiz.

em

circumstancias taes, feito o que eu

Infringir as leis do

equilibrio orgnico, a isso

que eu no estou decidido,


fazer, do

em que
re-

pese exigente commodidade ou caprichosa acstica d'um ami-

go

dilecto.

No tinha eu mais que

que constituir-me

(5

CARTA-PREFACIO
das

volucionario

harmonias

biolgicas"

para

no ofender

tympanos coceguentos. Quem fr dotado de prendas d'essas, faa como o meu Galago um bello exemplar de Lemure, que ha

annos

me mandaram

de Loanda c que

em

breve figurar no

Jarbi-

dim

Zoolgico.

Sabe a que expediente recorre esse precioso


ameaam
o
isto,

cho, quando sons inopportunos lhe

somno? Franze o
pou-

pavilho da orelha, at tapar o duco auditivo; e feito


co se lhe d de que por sobre a sua cabea

Assim, entende-se. Ora agora, virem os

ribombem troves. que no sabem ou no

querem adaptar-se, queixar-se de quem


no exercicio das suas funees,
a.

se presa de ser correcto

me

parece soberana injusti-

Que o meu amigo viesse, assim laia de Ministrio Publico, promover a aceusao, ainda se desculpa, visto como o Digesto no propriamente o livro em que se encontraro os melhores
textos a

meu

favor;

mas que

o doce, o melancholico Tavares,

ousasse ser parte no processo, isso roa pelo escandaloso, des-

de que os fundamentos da minha defeza se acham de antemo escriptos

em

livros,

que o sobredito senhor conhece to bem

como

eu,

ou melhor ainda.

E esses taes livros, o que dizem? Dizem singelamente o seguinte: de noite, a 1:700 metros d'altitude, la consigne est de
ronfler.

No

o diro precisamente, confesso, por estas palavras

sublinhadas, que serviram de titulo a

uma comedia

engraada.

Dizem-no, todavia,

em

termos equivalentes, contando-nos as pi-

cas dormidas (eu ia a escrever homricas,

sem attender a que

Homero no dormia; dormitava.


excursionistas,

.)

de dezenas, de centenas de

que,

nas altas montanhas europeas, asiticas e

americanas, se tem deixado vencer,


pelas
arraia

mesmo em

pleno meio dia,

narcticas

inspiraes

de

Morpheu. E pensa quo s a

meuda suecumbe
1815,

a essa fatalidade physiologica? Enganar-

se-hia, se tal cuidasse,

meu

amigo. Vae vel-o.


notvel, Fraser,

Em
refere

um homem

que andou pelo

Ili-

malaya e ao depois deu conta da sua accidentada peregrinao,

que muitos dos seus companheiros,

a folhas tantas, se

sentiam atormentados pela somnolencia e adormeciam mesmo a

andar. Poucos annos depois, sobre outros pontos do Himalaya,

CARTA-PREFAGIO
o dr. Gerard foi acommettido por somnolencia comparvel

da

embriaguez.

D agora o Navarro
te

um

pulo, se pde,

que o transpor-

da sia a America, do Himalaya ao Andes, e v perguntar

ao dr. Guilbert, que deveu a cura da sua tisica a

uma demora-

da residncia na Bolvia (cidade da Paz, altitude 4:100 metros),


quaes so os
efeitos

da rarefao do

ar, e esse

medico lhe dir

que a somnolencia
Sero
isto

um

d'esses efeitos.

consequncias s observadas

em montanhas

ex-

tra-europeas? Era

bem bom! Mas

nos Alpes succede outro tanto.

Por exemplo: o famoso Saussure, a nos


fins

quem

a meteorologia deveu,

do sculo passado, importantssimos estudos, na sua prifoi

meira excurso ao monte Branco

acompanhado por

um

se-

nhor

P.

Simon, que, tendo-se recolhido n'uma excavao do gelo

para fugir brisa frigidissima, ahi mesmo, sem maiores cere-

monias,

adormeceu 'profundamente. N'uma segunda excurso,

um

dos guias do citado physico, encarregado de proteger

com

o guarda sol

umas

delicadas observaes magnticas, adormecia

a cada instante, mesmo de p e a despeito de todos os despertadores d'este mundo. Annos depois, em terceira peregrinao, um dos guias foi to sbita e to valentemente dominado por
invencvel somnolencia, que os companheiros tiveram de desistir

do resto da excurso, por no haver foras

nem

discursos ca-

pazes de arrancarem o

homem

quelle lethargo, a que

um

col-

cho de neve no servia de impedimento.


Incitado pelas ousadas excurses de Saussure,
inglez, Beaufry, conseguiu trepar ao pincaro d

um

coronel

monte Branco;

mas a uns 270 metros (em

altitude) antes de l chegar, ia o

bravo militar perdendo a coragem, por se sentir atacado d'uma


quasi irresistvel necessidade de dormir. A minha energia, diz
Beaufry, ia-me abandonando; indifferente a quanto

me

cercava,

eu s pensava muito brio,

em me

deitar

no cho;

etc.

O mesmo succedeu

aos seus dez guias. Por fim, custa de muitos sacrifcios e de


l se arrastaram at o

cume; mas apenas ahi chega-

dos, seis dos guias

no quizeram saber de mais cousa alguma;

deitaram-se de bruos e adormeceram

como

pedras. Outro tanto

CARTA-PREFACIO
nas mesmas paragens, a
.

aconteceu,
Aukljo e.
.

um

dos guias do escocez

um

cosinho do inglez Atkins.

No
ousaria

se ria do cosinho,

amigo Navarro; no se
o prprio

ria,

porque

da physiologia comparada
rir.

nem

meu

collega Rabelais

E se o Navarro,

com

a malicia que inspira a defeza de

uma
fazer

causa perdida, vier para c dizer-me que no decente

uma

pessoa o

cuidar de saber se o
os ces a

mesmo que fazem os cesinhos, eu, sem meu amigo deixa de beber agua s porque

bebem, vou apresentar-lhe exemplos de sbios

e gran-

des sbios!

que,

em

conjuncturas equivalentes quellas

em que
.

eu

me

vi,

dormiram mais do que promettia a fora humana


politica,

Conhece o Tyndall? Qual conhece! Se o meu amigo, que


anda todo absorvido pela

em que

c trunfo, e pelo foro,

de que ornamento, conhecesse de perto esse colosso da sciencia,

que a America do Norte vae frequentes vezes buscar


para que
elle,

In-

glaterra,
ptica,

com

as suas sublimes vulgarisaes da

da acstica e da electricidade, deleite e instrua os yan-

kees; se o Navarro tivesse ao

menos

tido

tempo para passar a

vista por sobre o esplendido estudo das geleiras, feito por esse

mestre da physica, no o teria tratado com o solemne despreso

com que

tratou,

ao

alludil-o

n'esta irreverente

phrase

um
rijo

figuro qualquer da sciencia, escripta a propsito da per-

da d'um thermometro de minima, abandonado


dos Alpes. Pois esse
tal

num

esconde-

figuro, que, ao procurar condies

para
se

bem

estudar a luz, descobriu muitas das condies

em que
j ficou

desenvolvem os micrbios, ciando assim hygiene e medifez,

cina experimental preciosos ensinamentos,

como

implicitamente dito, excurses aos Alpes.


nista apaixonado d'aquellas regies e, para

mesmo um

excursio-

me

servir das pala-

vras de Paulo Bert,

no ha anno
construiu

em que

no o vejam a cra-

var o seu alpenstock sobre algum novo cume. Ainda ha

bem

poucos annos
chalet.

elle

n'aquclles

sitios

um
1857.

lindissimo

Ora sabe o que succedeu a Tyndall.

em

numa

as-

ceno

em que

teve por companheiro o no

menos famoso Hux-

CARTA-PREFACIO
ley? Succedeu-lhe o chegar l a certa altura, s duas horas
tarde, e tratar logo de adormecer to profundamente,
to de granito e neve,

da
lei-

n'um

que

um

outro seu companheiro, Hirst (o

Huxley tinha sido derrotado a meio caminho), assustado por


tanto dormir, o acordou violentamente. Qual fosse a

maneira de
o papel.

dormir, que

tal

susto pregou ao companheiro de Tyndall, no o

direi eu. Se o

meu amigo

quizer sabel-a.

compre

papel?

Sim,

um
P.

papel de mil e tantas paginas,

em que

o j

mencionado

Bert compendiou, sob o titulo

La

Pression Ba-

vomtrique, tudo quanto de importante physiologia das altitudes estava espalhado pelos relatrios de ascenes a montanhas,
pelos das viagens aerostaticas e pelos livros e monographias so-

bre a experimentao biolgica. Intil declarar que n'esse

li-

vrinho de Bert se encontram desenvolvidas todas as noticias, que

para aqui tenho transladado


nas altas montanhas.

em resumo

acerca da somnolencia

Eu, a respeito de sbios que nos Alpes

dormiram e dormi-

ram

a valer, poderia icar-me pelo Tyndall. Mas, para que o


esta

meu

amigo se morda de inveja com


francos,

no

resistirei

minha erudio de... 25 a mencionar ainda: o dr. Piachaud, que

confessa ter tido grande tendncia para o somno, e s a vencia

no se deixando

cair

na tentao da posio horisontal; o me-

dico allemo Pitschner, que se deixou atacar por

um somno

le-

thargico, entrecortado de sufocaes de tal ordem,

que o seu

amigo Balmat, embora

um

pouco somnolento tambm, teve gran-

des receios pela vida do doutor e entendeu por melhor arrancal-o quelle estado d'inconsciencia, o

que s conseguiu

re

bem!

o que

repad'uma

s conseguiu ao cabo de quinze minutos

berrata e d'uns empurres capazes de resuscitarem mortos; o


Lortet, que declara ter tido um sommeil de plomb ao subir uma certa encosta e confessa mesmo ter dormido a andar; o dr. Marcet, companheiro de Lortet, e que com elle e como elle tinha dormido logo nas alturas do Grand-Pla-

physiologisa

teau. Finalmente e para no abusar muito mais da pacincia do

Navarro e da de quantos
tarei este Kyrie

por culpa d'elle

me

lerem,

rema-

com

os

nomes de

trs excursionistas notveis,

10

CARTA-PREFACIO

todos muito considerados na sciencia e que nos Alpes soffreram

inclemncias... hypnoticas. Foram Lepileur, Bravais e o mais


glorioso dos portadores do
ralista celebre e professor

meu em

appellido, Charles Martins, natu-

Montpellier. Este ultimo


isso tinha a

foi,

em

verdade,

quem menos dormiu; mas para


ellas so,

boa razo

de padecer soffrimentos, que o despertavam. Porque, a dizer as


coisas

como

pessoa decente, que no durma profunda-

mente nas grandes


Ch. Martins, e para

altitudes, s

conheo duas alm do professor


elle

ambas houve, como para

houvera,

esti-

mulantes fortes, que explicam a excepcional


foi

viglia.

Uma

d'ellas

nem mais nem menos

do que Darwin, o grande (n'esta dy-

nastia scientiica dos Darwin, ha-os de variadas estaturas). Esse

Moyss do moderno Gnesis atravessou os Andes,


1835, n'uma altitude de 4:360 metros. No conta,

em maio
nem
elle

de

consta,

que dormisse escandalosamente. Mas porque se libertou

da

lei

geral? Porque o seu espirito se alegrara to extraordinariamente

com

a preciosa descoberta d' umas conchas fosseis

em

grandissima

altitude,

que no havia mal que lhe chegasse! A prpria puna

chamam os chilenos dyspnea das montanhas), que o ia incommodando seriamente, recuou como por encanto ordem d'um contentamento d'aquella espcie. O outro viajante illustre,
(assim

a que alludi,

foi

uma

senhora. Mistress Hervey, que por diferen-

a d 'uma vogal

no homonyma do descobridor da circulao sannoite.

gunea.

Viajando por sobre o Himalaya, essa lady no poude

conciliar o

somno em toda uma longa

Duas causas houve

para

isso:

uma
Gomo

confessada, a doena (dores de cabea cruis,


fcil

oppresso de peito, etc); outra


localidade.
foi

de adivinhar: o nome da
tal

assim? Eu conto.

noite de atroz insomnia

passada nas margens do lago, do lago...

Chmorree.

Leiam, leiam

mesmo

pelo methodo Joo de Deus, e digam-me

se depois de o fazer poder

algum dormir. remdio santo

para afugentar o somno. A cafena vae perder a sua reputao

de anf-hypnotico. Eu, pelo menos, tenciono receitar muita vez


o Chmorree,

na dose de duas

ou

trs

syllabas,

quando

muito.
Aquellas sim, que so razes para no dormir. Mas velar

1!

CARTA-PREFACIO

uma

noite inteira no Valle do Conde,

como

fez certo cavalheiro,

no, como se allegou, por que horrisona soneca alheia lhe afugentasse o somno, seno porque a sua epiderme no podia,
friccionar-se
alli,

mollemente

em

lenoes de bretanha e a caber no

encontrava, para se apoiar, almofadinhas de sumama, ser tudo

quanto quizerem de melhor no gnero raffinement, mas tudo

quanto ha de peior no gnero adaptao. E porque eu detesto


o requinte,
seja qual for a manifestao d'elle, foi

que

me

en-

fureci contra

quem, dizendo-se victima de

actos meus, s fura

em

verdade victimado por culpas suas. E se no auge da minha

indignao soltei qualquer

palavra

meus hahitos
meio.

que no est nos

foi

caracter

tambm por e para obedecer influencia do mais hovaria com as alturas do barmetro!

nesto commerciante sob a presso normal de 760 millimetros,

pde tornar-se, quando o barmetro desa a 40 centimetros,


caloteiro

um

safado
!

qui

mesmo um
!

larapio

reles.

Theorias

theorias

exclamar o
s

meu amigo
cs,

Pois se so theorias so

bem

velhas

e,

que fosse pelas

mereceriam ser acatadas. Datam

de 23 sculos. Pelo menos assim m'o assegura

um

visinho meu,

que

Plato e

que n'um dos escriptos

d'este philosopho en-

contrara a seguinte doutrina: Verissimile est aeris clementiam,

aut inclementiam ad mores immutandos vires habere mximas.

Sendo assim, j v que tenho razo, pois que nada inlue mais
sobre as qualidades meteorolgicas da atmosphera do que o seu
peso, accusado pela altura da

columna baromtrica.

Vo objectar-me, o Navarro e o Tavares, que as minhas


allegaes so improcedentes por se basearem
colhidas
tros,

em

observaes

em

altitudes

comprehendidas entre 3:000 e 5:000 me-

quando o escndalo do Valle do Conde se passou, como


1:700 metros acima do nivel do mar. Oh! meus infecontradictores!

sabido, a
lizes

Reparem em que eu fui to escrupuloso me no dispensei de guardar as devidas propores. Sim, eu no me puz a dormir em quanto fumava, ou em quanto marchava, ou em quanto fingia que acarretava urzes para a futura fogueira. Nem mesmo preguei olho em quanto duraram
que at
as trevas

mudas, quero

dizer, durante o estrondoso faiscar da

12

CARTA-PREFACIO

tempestade elctrica. No. Minha viglia s findou quando voz


auctorisada disse: toca a dormir! Eis todo o
.Mas

meu

delicto.

dou esses

eu acceito a invalidade dos exemplos, que apontei, e factos como no existentes, j que so grandes as

differenas de nivel da Serra da Estrella, por


pes, Andes e Himalaya, por outro.

um

lado, e dos Al-

Nem

assim, todavia,

me dou

por vencido, desde que ningum pde negar que a 1:700 metros
d'altitude, quer dizer, sob uma presso baromtrica de aproximadamente 620 millimetros, o organismo sinta uma de uma anoxyhemia, duas influencias: ou um deficit de oxygenio

como

lhe

chamou Jourdanet

ou

um

excedente de trabalho mesair,

chanico respiratrio.
e fiei tos

D'aqui no ha

e qualquer d'esses

causa de somno.

Escute-me com

um

poucochinho de pacincia,

meu

caro

amigo; s assim poder vir a concordar


res

em que

o Carlos Tava-

no tinha razo para velar!


Se aprisionarmos dentro de

uma

garrafa de

litro o ar,

que

ella

contenha,

isto

se rolharmos essa garrafa, que vulgar-

mente

se diz vasia posto

que esteja realmente cheia de azote, de

oxygenio e de mais coisas aeriformes, e se ao depois, por artes


diablicas

ou outras, fizermos com que a mesma garrafa amplie


litro

a sua capacidade at que esta seja, por exemplo, de

meio, o ar encerrado, que parecia muito sua vontade, embora


estivesse muito contrafeito, muito apertado, trata logo de occu-

par

tambm

novo espao, que lhe

offerece a garrafa amplifi-

cada. Dilata-se, pela

mesma

razo porque se distende

uma mola

d'ao enrolada, quando a deixem


pois succede

em

liberdade.

E depois? De-

que no

tal litro e

meio de ar dilatado existe a mesde ar. Por isso

ma
que que

quantidade de oxygenio (esqueamos. o Azotei Companhia),


existia

no primitivo
litro

litro

mesmo

succede

em

cada

do ar dilatado, rarefeito,

esto apenas duas

teras partes do oxygenio total.

jeitos ar

Imaginemos agora que tinhamos de fornecer a dois supara respirarem, e que a um d'elles dvamos ar como
que ao oura-

o da primitiva garrafa, ar normal, ar muito rico, e


tro

ministrvamos ar como o da garrafa ampliada, ar

CARTA-PREFACIO
refeito,

13

ar muito pobre.

segundo se sentiria roubado.


litro

O que succedia? Succedia que este em oxygenio, visto que em cada


.

d'ar,

que respirava, recebia apenas dois teros da rao

d'oxygenio a que tinha direito. Roubado 16 ou 18 vezes por

minuto, pois tantas seriam as vezes


pobrecido. Restava-lbe, porm,

em que

respiraria

um

ar

em-

um

recurso: apitar. E ento,

de duas: ou a policia, se fosse ingleza, intervinha e o

uma homem

era indemnisado; ou a policia, dado que fosse portugueza, faria

ouvidos de mercador e a victima ficava espoliada.

policia,

n'este caso, so as potencias mechanicas da respirao.

Ou

os

msculos, que do ao
corro
e,

folie respiratrio,

sentiam o grito de soc-

redobrando o seu trabalho habitual, compensavam por

um

maior numero de respiraes a menor percentagem do oxy-

genio de cada

uma

d'ellas;

ou esses operrios no accudiam a

propsito e a respirao continuava

n'um ram-ram muito bom

para casos normaes, mas insuficiente para occasies de crise.

Na primeira hypothese, augmento de trabalho muscular, sem


deficit

cVoxygenio no sangue; na segunda, esse deficit accrescimo de trabalho muscular.

a anoqualquer

xyhemia sem
dos casos

somno!
meu amigo no
ao

Em

Por esta que talvez o


repente.

esperasse assim de

somno

um

ensejo para reparao de rgos.

mesmo tempo uma occasio de repouso e Gomo quem diz: um des-

cano exigido para concertos. Tal como a entrada do navio n'um


dique.

Entra l porque no pde navegar, e entra para que

possa navegar. Assim o repouso orgnico, de que o somno a


representao mais saliente.

Em

quanto se dorme, reparam-se

no s as perdas devidas ao trabalho cerebral, seno tambm


algumas derivadas do trabalho muscular; por
isso

mesmo

o c-

rebro entra no dique ou porque tenha trabalhado bastante ou

porque os msculos estejam exhaustos por anterior trabalho.


Ora,

um

musculo sente-se fatigado, impotente, tanto quando

tra-

balha alm de certa conta, como quando mal alimentado ou

mal aquecido; e mal aquecido desde que no corpo, de que faz


parte, escaceie o elemento comburente, oxygenio,

que haja de

14

CARTA-PREFAGIO

queimar o combustvel (hydrogenio, carboneo, azote e varias


coisas mais) industriosamente disposto nas ubquas fornalhas do

organismo. Portanto, o somno apparece ou logo que haja

um

grau de anoxyhemia, que obrigue os msculos a suspenderem

ou ao menos a moderarem o seu trabalho, ou logo que sobrevenha canao notvel dos msculos respiratrios ou outros.
Posto
isto,

como quanto mais nos elevamos em


ar,

altitude,

tanto mais a sua vontade, tanto mais rarefeito, tanto mais po-

bre vae estando o

que encontramos, por

isso

que

elle

vae

tendo sempre menos peso a opprimil-o, segue-se que, medida

que trepamos por


genio no sangue
respiratrios

uma montanha, vamos ou


isso faz

tendo falta de oxyos msculos

somno

ou fatigando

e isso

somno

faz.

Ergo: Vamos, seja por

um
(1

pro-

cesso, seja por outro, fazendo jus a urna


altitudes relativamente

dormida formidvel. Nas


:700

moderadas, como no Valle do Conde


sobre o
granito,

metros),

dorme-se

mesmo

mas

s quando

noite fechada;

exemplo

eu!

Nas altitudes relativamente gran-

des, como no Monte Branco (4:000 e tantos metros), dorme-se

sobre a neve,

mesmo em

pleno

dia;

exemplo o

Tyndall. Nas al-

turas da pyramide da Serra da Estrella (perto de 2:000 metros)

dorme-se de bruos sobre a relva, com a cabea ao


da manh,

sol,

s 12

em

quanto os companheiros procuram debalde

um
em

thermometro de minima; exemplo o Navarro. E c muito


baixo,

a 6 ou 8 metros acima do mar, na rua do Ouro, dordia,

me-se at ao meio
plo

em

fofo leito e quarto confortvel;

exem-

Tavares.

Em

qualquer altitude e a qualquer hora, dor-

me-se

lethargicamente

quando

se

leia

um

escripto

maador;

exemplo

o leitor d'esta arenga

pro domo mea.

Bem

sei

que

feita

a defeza do

meu somno, no

est feita a

da maneira

d'elle.

Sim!

ticamente considerado, o

Eu no tratei ainda de dizer se, acussomno deva ser como o ciciar do ze-

phyro, se como o troar da artilheria. A verdade que a rarefao area quasi nada tem a ver
tensidade,

com

a altura,

nem com

a in-

nem com

o timbre

dos sons, que o ar produza ao

entrar para e ao sair de o peito do individuo adormecido.


coisa mais

Alguma

tem a vr com a propagao, n'esse caso attenuada,


CARTA-PREFACIO
das ondas sonoras. Por isso eu no vou mendigar altitude,

15

em

que

me

achava, a explicao ou a desculpa das qualidades mais

ou menos euphonicas da minha dormida no decantado Frago.


Se no dormi como
varro e
pelo

um

anginho,

foi

porque, ladeado pelo Na-

Tavares,

me

no julguei deitado propriamente

entre cherubins; e se algumas vibraes sonoras mais amplas,

menos velozes

e de todo arhythmicas cortaram a

um

tempo o
foi isso

silencio da noite e os

tympanos dos meus companheiros,

por que eu, de propsito e caso pensado, dera ao


latino a

melhor disposio para que

elle,

velasse pela

minha

existncia. Esse vo

meu vo padurante o meu somno, foi, pois, o meu anjo


panno de bocca

da guarda... nocturno. Dada a situao que eu, merc d'um decbito muito

bem

planeado, lhe impuz, aquelle

da pharynge teria fatalmente de fazer o que fez


lobos, por meios acsticos.

afugentar

os

do!

lettra

Que musica esplendida devia ter sicomeava assim: Dorme, que eu velo, seductora
o tal vo!

imagem! E por dous modos velou,


Concordo
esta

em que

para o Navarro seja


ir

um

disappointment

explicao,

porque, emfim,

uma

pessoa armada

com

sua carabina e com a sua faca de matto e haver


tal

um

sceptico de

ordem que puzesse em duvida

as virtudes prophylacticas

d'esses instrumentos contra os ataques do feroz carnivoro, no

coisa muito para lisonjear o portador de armas prohibidas

prohibidas no Chiado.

Mas eu, Navarro amigo, para salvar a


dente, prefiro

minha carne do lupino


te

at

bem

longe notas horrisonas, a

fogo l de quando

em quando
mesmo, no

e a

uma pharynge, que exporuma carabina que erra uma faca de matto, que, por

no ter gume, cortabat Jios animae cuicumque videnti, certo,

mas que, por


da Serra.

isso

cortaria goelas de lobo.

Ora ahi tem mais

um

segredo para addicionar aos outros

Novo segredo
las theorias

ter ainda o

meu amigo

entrevisto n'aquelal-

de ha pouco, acerca do canao respiratrio nas


facto,

titudes.

De

se os climas alpinos

servem admiravelmente

o tratamento da tisica, consoante o Navarro affirmou e brilhan-

temente explicou nos seus artigos, como isso concilivel com

16

CARTA-PREFACIO

a asseverao de que as grandes altitudes fatiguem o apparelho


respiratrio

exactamente aquelle que,


explico se a tanto

dada a doena, mais de-

veria evitar fadigas?

Eu
o

lh'o

me

ajudar engenho, e arte.


s se d

O canao dos msculos da respirao


pulmo no
tiver adquirido

em

quanto

uma

capacidade superior que

tinha antes de suhmettido gymnastica da montanha. por isso

que a somnolencia ataca s os visitantes recem-chegados s altitudes, poupando os que souberam acclimar-se pelo tempo
adeante.

Por isso tambm

muitissimo imprudente que

um

poitrinaire se
gies

mude bruscamente, como


fatal,

tantos fazem, das re-

pouco elevadas para as regies alpinas.


visto

Uma

transio

repentina pde ser-lhes

que a doena j lhes cerca

um

pouco a superfcie activa da respirao e a atmosphera rare-

feita

no poder fornecer-lhes, de mais a mais por essa superfo oxygeneo sufficiente, seno custa de verdatsi-

cie acanhada,

deira fadiga muscular do peito. Por esse motivo que os


cos,

que vo s montanhas da

Suissa, durante o inverno

a maio-

ria 'elles, procurar a melhoria ou a cura da doena, costumam


fazer estaes de acclimao
tes,

em um

dos dois pontos das verten-

isso conseguem chegar l acima com o amplo do que tinham ao comearem a asceno. E assim, navegando a todo o panno, quer dizer, respirando por todos os escaninhos do pulmo, levam uma vida re-

no caminho. Com

peito j muito mais

galada e tanto mais regalada quanto os factores morbigenos (tubrculos, ou no tubrculos)

vo sendo progressivamente apoleque de panno, atacado pela tra-

quentados por aquella distenso do tecido pulmonar.


Figure o
a.

meu amigo um

Se o leque se conservar por largos mezes fechado, o inse-

cto

vae fazendo muito descanadamente o seu ninho por endo panno, certo de que

tre as dobras

nem

os excessos de luz,

nem

os impemos do ar,

nem

os resfriamentos da atmosphera lhe

daro cabo da prole; mas se

uma

vez o abandonado leque for

aberto e ficar eto ta a superfcie exposto a

um

permanente ba-

nho atmospherico, ento nem a


tiro vontade.

traa

nem

a sua raa se sen-

Ou

se

submettem ou

se demittem. Perdo!

No

^BvC^^rV

B
1

T*4*

^^SJ
,

*^^^IB

>*

SERRA DA ESTRELLA
CARLOS TAVARES,
SOUZA MARTINS
BMYGDIO NAVARRO

J.

T.

CARTA-PREFACIO
era isto o que eu queria dizer!

17

todo o caso desapparecem,

Ou emigram ou morrem. Em com grande lucro para a integridade

do tecido, que formava o leque.


Pois o leque o pulmo, que
gas.

em

muitos

sitios

tem prear puro,

E a traa o micrbio da

tisica,

ao qual

um

quasi secco, rarefeito e de temperatura pouco varivel e pouco elevada causa maiores

damnos do que

S.

Thiago causou aos

moiros.

Note o
haja

meu amigo

que, quando eu dou por assentado que


tisica,

um

micrbio especial para a


sciencia,

no traduzo

uma

affir-

mao unisona da

nem

fao do microscpico bichinho

a pedra angular da theoria da cura da tisica pelas altitudes: ex-

primo somente, por aquella formula, a indisputvel verdade de

que ha

um

quid pathologico e organisado, que d cabo dos pul

mes, entisicando a gente e... os animaes. Uns mdicos,

moda de Laennec,
tros,

querem ouvir

f aliar

em

tubrculos; ouvirus;

a exemplo de Villemin,

chamam

a isso

um

outros,

como Koch ou Baumgarten, denominam-n'o micrbio, julgando-0 o primeiro

um

hacillus e o

segundo

uma

bactria.
dir agora o Na-

No

para

uma

carta-prefacio
dificil

(epistola,

varro) a tentativa, pouco

mas demorada, de harmonisar

opinies s na apparencia irreconciliveis. Para aqui

vem

a plo

somente o lembrar que, seja

elle o

que

fr, o

elemento tisioge-

neo morre ou definha nos climas alpinos.


Antes de haver theoria, que explicasse o como, j o empi-

rismo tinha evidenciado o facto. Assim, sabia-se ha muito que

em
ha

certas

montanhas a
Conhecido

tisica

no apparecia. Por exemplo,

em

dadas altitudes dos Andes, dos Alpes, da Styria e da Silesia


tisicos.
isto,

no
re-

nada mais natural do que experimentar

se tisicos

mandados para essas regies lucrariam com a nova


que sim, que muitos
obtinham

sidncia. Experimentou-se e viu-se

d'elles

lucravam bastante. Uns curavam-se de todo; outros melhoravam

immensamente; alguns, menos

felizes, s

um

estacio-

namento da doena; outros, os mais desgraados, nada ganhavam. Proseguiu-se na observao, com o intento de apurar as

18

CARTA-PREFACIO

causas da diversidade dos resultados, e pouco tardou


nhecer:

em

se co-

que
no s de

a questo,
altitude,

posto seja principalmente


Silesia se

de altitude,

porque na

obtm a 550 metros o

que na Styria demanda 700 metros e na Suissa se no consegue a menos de 1:300, nem no Mxico em altura inferior a 3:000
metros. E assim se viu que 6 necessrio conjugar

com

a altitu-

de a latitude, para se encontrar a resultante vantajosa:

que
te

a questo no s de doena,

mas principalmen-

de grau, de forma e de extenso da molstia, sendo que aos

lisicos

no primeiro e no segundo grau vantajosa a montanha,


regra, prejudica os do terceiro grau;

que,

em

que
tos

a forma erctil ou activa da tisica vae mal na

alti-

tude reconhecida benfica para a forma torpida ou passiva;

muito extensas aggravam nos que mais circumscriptas; decrescem em que que a densidade da populao importa muito aos
as leses se as leses e

planal-

resul-

tados do tratamento pela altitude, o qual ser tanto mais prof-

cuo quanto menos povoado fr o sitio o que

vem

a significar tiver de

que o

tsico
si

aproveitar tanto mais quanto

menos gente

roda de

a empestar-lhe a atmospliera;
.
.

que.

etc, etc.
etc.
etc.

Ora tudo quanto eu disse e tudo quanto os


lisam: ar rarefeito; ar pouco quente.
Rarefeito, o ar dilata o

sub-

entendem, est subordinado a dois factores, que as altitudes rea-

pulmo

e assim evita os ninhos de

productos mrbidos; uniformisa a circulao respiratria e d'essa


arte contraria as tendncias congestivas e exsudalivas,
fastas aos tisicos.

to ne-

Pouco quente, o ar embarga o desenvolvimento das


Mais ainda:
leni

fer-

mentaes mrbidas, dos apodrecimentos do tecido pulmonar.


sendo ao

mesmo tempo

rarefeito e frio, o ar

menores desvios de temperatura

e eis ahi o

melhor preser-

vativo das constipaes,

^>

resfriamentos, que so o coup de

grce para milhares de

tisicos;

tem menos humidade ou, para

19
re-

CARTA-PREFACIO
melhor dizer,
fica

muito mais distante da saturao hydrica

ferida temperatura dos

pulmes

isso facilita

sobremaneira

a exhalao aquosa pulmonar, o que importantssimo para a

boa limpeza do rgo doente; muito mais toxico, muito mais


venenoso, para os microscpicos parasitas, que vo procurar
ali-

mento no pulmo ulcerado, porque esses alludidos microbiosdado mesmo que no sejam elles prprios a causa primeira da
doena

gostam

muito dos ambientes tpidos, confortveis. So


.

dos taes que no dormiriam vontade no Valle do Conde.

Ha uns muito curiosos a semelhante


sos que, apesar de
psito.
cifico

respeito, e to curio-

nada terem com a

tisica,

vem agora

a pro-

Pertencem s bacteridias e constituem o micrbio espedo carbnculo. Como so muito gulosos (Toxygehi, quancellulas-globulos,

do se embrenham no sangue de certos animaes vo direitinhos


a

umas

que no sangue existem cheias de oxy-

genio, e roubam-lh'o. Essas cellulas, a que o oxygenio dava a

cor rubra, por ellas emprestada ao liquido sanguineo, logo que

so roubadas ficam menos vermelhas e o sangue torna-se menos


rutilante.

Por isso os animaes, a que

tal

micrbio subtrahiu o

oxygenio da matria corante do sangue, ficam escuros quasi como


carvo e se

chamam

carbunculosos.
isto; o

^ tem
as costas quentes

Mas o melhor no

melhor que o ladino do mi-

crbio no sabe roubar seno quando

mas no quentes de mais. Por


ziu,

isso

quando o Pasteur o introdu-

por contrabando, no sangue das gallinhas que tem mais

3
e
si.

mesmo do que

ou 4 graus de -temperatura do que o nosso sangue de plebeus o sangue azul, o micrbio no deu signal de

Parecia morto,

manhoso. Qual morto!

que

elle

no

queria era trabalhar dentro d'um forno. Apenas se resfriou artificialmente o

sangue das gallinhas, logo o sugeitinho comeou

a fazer das suas. Depois, para o experimentarem, levaram-n'6

(enganado, j se sabe) ao sangue das rs. O


era por ter calor de mais, era por ter frio!
Est morto;

mesmo! Ahi no
tus

Nem

nem

bus.

no est morto: dividiam-se os pareceres. Toca a


foi

aquecer o sangue de r e

uma

graa

em

quanto o senhor

20

GARTA-PREFACIO
1

micrbio deitou os bracinhos de fora.


ratinha,

J se sabe

que diurna

que no muda de clima sem se amuar.

Pois assim so todos os da sua laia.

Teem

l os seus limites

de temperatura, como os actores teem o seu reportrio. Fora


(Felle

fazem fiasco. Por aqui se v que importncia ter a tem-

peratura do ar respirado no desenvolvimento da bicharia, que,

como causa ou como effeito, povoa as tocas d' um pulmo de tisico. No podendo ns, mdicos, dar cabo d'esses diabinhos, matando-os a um e um, como o outro que vendia o p para deitar nos olhos do Pulex irritam (isto quer dizer pulga), recorrecrbios, quero dizer, os soldados inimigos.

mos ao expediente dos generaes, que matam por atacado os miA nossa plvora o
montanha.
Muitos profanos pensaro com os seus botes, ou

ar frio e rarefeito; nossa metralhadora, a alta

mesmo
tsi-

com
co, a

os seus compadres,

que

isto

de atirar com

um

pobre

quem parecem poucas todas as lanellas e todos os calafetos, para o alto d' uma serra coberta de neve e isolada do restante mundo, assim como quem, moda de czar, despede um
qualquer nihilista provisoriamente para a Sibria e definitiva-

mente para os domnios de Pluto. Pois se at ha almas piedosas,

que nos attribuem a caridade de matarmos os hydrophobos


Mas o que esses Hippocrates de gesso no sabem, de

bala!
certo,

que era medico

um dos

primeiros

tisicos,

que, pelas suas

ra curas na famosa estao alpina de Davos-Platz (l:556 ), firmaram

a reputao d'este acreditadissirno Sanatrio. Pois


conto,

como

lh'o

meu

caro Navarro.

dr.

Frederico Unger, que de mais

a mais j procurara allivios da sua tisica no Sanatrio de Goerbersdorf, na Silesia (557 melros), e os

no obtivera
procurar

ahi, natu-

ralmente por ser pequena essa altitude para aquelle exemplar


pathologico, o dr.
F.

Unger, repito,
l as

foi

em Davoa

;i>

suspiradas melhoras o
po,

encontrou, completas. At esse tem-

1864 se

bem me

recordo,

ningum

fora expressamente a

'

IJraciuhos uin

modo de

dizer;

OOnlmodista no ao

d:i

ao

luxo do orgoB accessorios.

CARTA-PREFACIO

21

Davos tratar-se de doena pulmonar; mas o medico da localidade (dr. Spengler), tendo observado durante muitos annos a ausncia da tisica por aquelles sitios e tendo, para mais, visto cu-

rarem-se,

como por milagre, alguns indgenas que, adoecidos


para
l

fora do seu paiz,

tornavam na realisada esperana de


rarefeita,

que os ares ptrios no por serem atmosphera os curassem, julgou por serem atmosphera natal

mas

um

dever pro-

fissional

o dar noticia (Tesses factos a

um

collega (Meyer-Ahr-

ends),

o qual teve a boa inspirao de divulgar pela imprensa

scientifica o relatrio verbal

de Spengler. Foi pelos jornaes m-

dicos

Unger teve conhecimento das bellissimas condies de Davos. Sem mais detenas poz-se a caminho com um outro enfermo, o livreiro Hugo Richter, e eil-os ahi vo insque o
tsico dr.

tallar-se

em

Davos

uma

aldeola insignificante a esse tempo.

Foram

taes os resultados e tal a

propaganda que

(Telles se deri-

vou, que j no inverno de

1866 para 67 eram 12 os doentes

em

tratamento iTaquella altitude. Parecer acanhado este nume-

ro a

quem no medir

as resistncias,

que em principio encon-

tram todos os improvementsj sobretudo os que dizem respeito sade e vida. Mas o tempo fez o seu oficio e logo no invercessivos invernos, os algarismos foram sendo:

no seguinte era de 25 o numero dos enfermos. Depois, nos suc5070 90 120

200 300 400 500 550 560 700 800 e


passar o inverno

nos dois

ltimos annos andou por mil o numero de tisicos que foram

note-se bem:

inverno! a. Davos-Platz, onde,

por exemplo

em

janeiro do corrente anno, a temperatura chegou

a descer, de dia, a 22 graus centgrados abaixo de zero!

Qual ser a concorrncia no prximo inverno, no se pode


dizer ainda; se, porm, attendermos a que a estaco de cura co-

mea no meiado de outubro (embora,


l antes

com graves

protestos

dos mdicos da localidade, a maioria dos enfermos no cheguem

de novembro ou dezembro), e soubermos que nas primeij l

ras

semanas do corrente mez

estavam perto de 500 pes-

soas

da

provenientes da prpria Suissa, da Hoilanda, da Blgica,

de toda a Allemanha, da Inglaterra. Esccia e Irlanda, da Frana,


Itlia,

da Rssia, da Dinamarca, da Sucia, da Noruega,


GARTA-PREFACIO

da ndia, da America, da Oceania (Sumatra) e at de Portugal eremos ajuizai- que a prxima season ser ainda mais concorrida do que as duas ultimas.

Em menos

de vinte annos, ne-

nhum

meio herico de tratamento conseguiu praticamente resul-

tados to brilhantes,

tem de confessar-se. Deve-se

isso primeiro

que tudo excellencia do methodo, e logo depois ao savoirfai-os melhores hospedeiros da Europa. re dos suissos
Para
milta

bem

se avaliar de

qualquer d'esses elementos, per-

Navarro que eu noticie n'esta carta-imlroglio alguns


Antes de chegar aos resultados geraes do tratamento, direi

dados estatsticos.

sobre resultados parciaes.

Toda a gente sabe que a hemoptyse


segundo vulgarmente
tisicos.

sangue pela bocca,

se diz

a ruina de grande

numero de
tisico. Pois

Sustar essas perdas de sangue, que so por mil proces-

sos ruinosas, j

um

grande passo para a melhoria do


tisicos

uma

estatstica de

145

hemoptoicos, tratados

em

Davos,

mostra que:
126 tiveram hemoptyse antes de irem a Davos, mas no
16 tiveram-n'a antes de irem a Davos e l mesmo. 3 no a tiveram antes de irem a Davos e tiveram-n'a
l.

l.

Curar assim 126 casos de hemoptyse, no pouco, principalmente se attendermos a que apenas 19 outros casos foram rebeldes influencia da altitude.
peito

tambm

fcil

de perceher que a ampliao da caixa do

deva ser favorvel cura de

uma doena

cujas naturaes

tendncias so precisamente para retrair essa caixa. obvio que quanto mais vontade o pulmo se sentir, melhormente se far
a

respirao

e facilitar a respirao

n'uma molstia, que tende


tsicos,

a difficultal-a e cada vez mais, ganhar meia batalha. Pois o


dr.

Williaiu.

de Londres, que

cm

Davos tratou

mostra,

j per

meio de algarismos, que no transcrevo para no carregar muito este longo prologOi ja por meio do desenhos, que no
copio
eu, o

para no illustrar o texto


notvel

com gravuras, mostra, dizia augmento das dimenses thoracicas observado na

maioria daqurllrs seus clientes.

GARTA-PREFACIO
Foram 22 os doentes tratados pelo
apenas fallecerara dois
dr.

23

William, e d'esses

que,

por terem leses extensssimas,

trs mezes depois mas os vinte restantes ganharam immensade a abandonarem; mente: melhoraram quatro e curaram-se dezeseis. Um dos ape-

no melhoraram na montanha e se finaram

nas melhorados recahiu ao voltar para Inglaterra, e logo tor-

nou a restabelecer-se com uma nova residncia em Davos. Vejamos agora a estatistica do mais antigo medico de Davos, o mesmo dr. Spengler acima alludido. Desde junho de
1877 at janeiro de 1879 tratou
elle

342

tisicos,

nos quaes se

comprehendem

os 145 hemoptoicos

ha pouco mencionados.

Quer o Navarro saber qual o xito do tratamento?


Curados
Melhorados
Peiorados (por curta residncia)

73 casos

190
18

Peiorados (por doena muito adeantada)


Fallecidos

...

19

em

Davos

Fallecidos fora de

Davos

11 14
17

No mesmo estado

342
Mais de 21

por cento de curas e mais de 55 por cento de

melhoras,
to;

em

tisica,

no coisa que se obtenha ahi a cada can-

no lhe parece? E note o

meu amigo

que; quando se diz

cura, no se trata de falsas curas; trata-se da perdurvel restauraro d'um organismo, que

em

si

abrigava os cruis germens

de angustiosa morte.

Bem
tes,

sei

que todos estes algarismos e outros mais eloquen-

que eu pudesse produzir agora, no convenceriam muitos

dos profanos, que se obstinaro

em

julgar muito arriscada a tenfrio,

tativa d' um tratamento d'aquella

ordem. O

o gelo, a neve;

a neve, o gelo, o frio

e d'isto no passaro, certo;

mas

com

essa desafinada musica ho-de fazer a delicia de muito me-

droso, que procure no

medo

alheio a desculpa da pusillanimi-

24
dadc prpria.
frio

CARTA-PREFACIO
Ora fiquem sabendo esses taes timoratos que o

no

to feio

como

o pintam

nisso se parece

elle

com

O diabo!

como,
taine.

De loin, cest em epilogo no

quelque
sei a

chose; et

de prs, ce rest rien,

que

fabula, disse o
!i

Ainda no inverno passado eu


pleno janeiro dormia

uma

carta

bom do Lafonem que um

dos doentes de Davos contava,

que

em

com uma certa vaidade, embora, com as janellas do quarto abertas


frio

durante toda a noite e tomava o seu ducbe

todas as

ma-

nhs! Se o fazia impunemente, porque para conjurar todos os


frios

externos, csmicos, o

homem

tinha
a?

em

si

um bom

fogo
frio.

interno, orgnico. Nisto

que est o

da resistncia ao

Quem

por

uma adequada

alimentao, aproveitada por boas di-

gestes,

souber fazer face s perdas do calor, pde arrojada-

Quem no
estufas o
cial.

mente afrontar as temperaturas alpinas e at as peri-polares. estiver n'esses casos, que procure nos abafos e nas

modo nico de prolongar uma vida emprestada,


tsicos

artifi-

Exactamente por que muitos

chegam misria de
que os climas temperade ter indica-

uma

insuficiente calorincao interna,

torados a Madeira,

Nice, etc,

etc no deixam

es especiaes n'esses casos, por certo os mais desgraados;

mas

em

quanto a doena no comprometteu o melhor das funces

geraes do corpo,

em

quanto

ella

d rasoavel esperana de refrio


cli-

trocesso, o caminho nico da salvao o ar rarefeito, secco,

e de mnimas variaes thermieas-

o da alia montanha. Aos

mas amenos ficar sempre a gloria, ainda grande, de prolongarem exisloncias, que meio nenhum poder salvar. Essa gloria, todavia,
te,

nunca se parecer com a de pr


disse,

um

soberano veto mor-

que ameace devorar-nos.

Eu

como

talvez se recorde, se acaso leu. eu disse ha

um
Tell,

inslantc que o savoir faire dos compatriotas do Guilherme

no assumpto hospedaria,;, importava muito aos bons crdie

tos

enorme concorrncia do celebre Sanatrio de Davosestidi

Platz.

Por observao prpria, no de Davos. onde arnica


Righi (1:880 melros no cume
.

ve,

mas

onde lamliem ha es-

taes de cura para diversos mornos, conheo os prodgios rea-

CARTA-PREFACIO
lisados pelos suissos

25

quanto ao aceio, ao conforto, ordem e


pelo que vi no Righi-Staffel e no

barateza dos seus

hotis e

Righi-Kulm julgo poder avaliar o que ser a vida era DavosPlatz. Esquecerei, todavia, as
tas

impresses prprias, acaso suspei-

agora e esquecerei portanto as dedues d'ellas tiradas, para

mendigar ao Davoser Bltter,

jornal
ficar

hebdomadario, publicado

em

Davos e que eu recebo gratuitamente por merc d^quelle


snr.

mesmo

Hugo

Richter,

que acompanhou

em 1864

o dr. Ur-

ger e que por l se tem deixado

a vender livros, a publi-

car peridicos e a ser espcimen dos milagres d*aquelle clima,

relao dos hotis, pensions, valas e casas de hospedes,

que

actualmente funccionam no que, ha menos de vinte annos, era

uma desconhecida aldeia. Por essa relao, que sempre vem acompanhada do nome dos hospedes respectivos, se avaliar da suprema arte com que os cidados da Helvetia sabem attrahir
os forasteiros.

comprida essa relao, mas desde j previno


ficar

de que ningum
ral-a.

obrigado a lel-a e menos ainda a deco-

Vejam:
Villa

Kurhaus Davos,

Helvetia, Villa Germnia, Villa


isto

Wohl-

gelegen e Hotel garni (tudo


ranstalt

pertencente ao snr. Holsboer), KuStrela,

und Hotel Rhtia, Hotel und Pension


P.

Hotel

und

Pension Shweizerhof, Hotel und Pension Belvedere, Hotel und


Pension Buol, H. und

dAngleterre, Hotel zur Post, H. Da-

voserhof, H. Rathhaus, Villa

und Pension Eisenlohr, Euglish Penund


P. Gar-

sion Bergaller, Pension Nosco, Hotel des Alpes. H.


re,

Waldhaus Davos, Haus Morosani, Haus Sch.wabe,


Lamberta, Haus Beeck,

Villa

Anna,

Villa Fiirstenau, Villa

Am

Hof.

E no muito distante de Davos-Platz,


dos seus

em

Davos-Drjii, o

Kurhaus Davos-Dorfii e a Pension Greding, que inclue na ultima


lista

hospedes o seguinte dizer: Frau Pinto-Basto

mit Familie, Lissabon. (Agradeamos a estes illustres compatriotas nossos o

terem obstado, qui contra sua vontade, a que a

peninsula fosse quasi a nica regio europea no representada


este outono

em

Davos!).

lista

dos albergues juntemos ainda

um

excellente e vas-

to instituto

de humanidades, o Fridericianum, no qual as crean-

26

CARTA-PREFACIO
ameaadas de futura
tal

pas

tisica

podem receber simultaneamente


umas
tantas egrejas para o culto

immunidadc contra
les;

doena e a instrucpo adequada s


isso

suas eda
catholico

somme-se a

e outras para vrios cultos protestantes,

uma

multi-

do de
est

lojas,

alguns clubs, cafs, etc, e digam-nos se Davos

ou no admiravelmente preparado para receber o mundo

inteiro! Julga,

vez,

em

dia

meu amigo: d'uma que nada tinha de especial, jantei eu n'um hotel
exaggerado esto calculo? Olhe,

de

Giessebach

com

perto

de 500

commensaes, e nenhum de
deixou de ser servido com

ns se sentia apertado meza


a

nem

mxima

regularidade. Ora agora deite a conta a todos os ho-

tis e similares

de Davos-Platz e de Davos-Drfli e concordar

em

que eu no exaggerei.

Acha lindo

este anverso,

no verdade?

Queira vr agora o reverso

o desolador reverso! j a ser

A prosperidade de Davos comea


do-llras,

um

cancro radi-

cado nas entranhas d'esse Sanatrio e que ha-de leval-o, roena

uma prematura

cachexa.

No admira. O imprio do

Oriente

tambm cahiu

e a todos os Imprios succedeu ou succe-

der outro tanto. Note que este sinistro prognostico acerca de

Davos no parto da minha phantasia. Circumspectos jornaes


inglezes (de medicina)
ora, o de

comeam

a entoar, muito

em

surdina por

profundis quella at aqui verdadeira solus infirmoII,

rum. Quai vir a ser o Mahomet


tium

que d com aquella Byzan-

em

panlana, isso que o Navarro est morto por que eu

Ih 'o diga.

0'aqui a bocadinho; no tenha pressa!

Suspeitosos de que o declinar do astro-Davos fosse rpido.

cuidaram dois lunticos da seco medica da expedio organisada,

em

1881, pela Sociedade de Geographia, Serrano, o deste-

mido ascencionisla do Cntaro magro, e o limido auctor d'estas


linhas de-prelenciosas,
alia

cuidaram, repito,

em

obler para a mais

-erra

portugueza, que

um

verdadeiro Job a respeito de

riquezas,
suisso,

um

legadosinho na formidanda herana, que o colosso


proraette

Greso da sua classe,

para daqui a alguns

annos.

E d'este cubicar

legados,j que seria muito o aspirar a

CART-PREFACIO
doaes inter vivos, foi que nasceram,
da Estrella, o observatrio meteorolgico

27

ri

'um planalto da Serra


que vive, paciente

em

como um benedictino

e desinteressado

como

um

franciscano, o

bom
se

do Augusto Capello, e a esplendida toca de granito


qual eremita serdio,
n'isto,

em que
os

acoita,

o adorvel Csar Henriques.

Pense bera

meu

amigo, e ver mais

uma vez que

francezes faliam verdade, quando alrmam que quelque chose

malheur
teria

est bon. Pois se

no fosse a imminente mina de Davos.


teria o Carlos Ta-

eu

tido a

ventura de passar quatro deliciosos dias com os

meus amigos nas cumiadas dos Herminios? E

vares tido ensejo de patentear os seus dotes de Marialva e outros

muitos? E teriam os prelos nacionaes ensejo de regosijar-se pela


edio das magistraes impresses de viagem do Emygdio Navarro?

Decididamente,

temos todos, ns os excursionistas, cada


ir

qual por seu motivo, de


tas,

deixar cartes de visita ao

tal

Igno-

presumptivo destruidor de Davos. Eu cumprirei, qualquer


dever de gratido.
Tavares, que ha muito col?

(Testes dias, esse

nhece o
.Mas

tal siu/eito,

acompanha-me. E o Navarro, quando vae

agora reparo! O

meu amigo

carece de prvia apresen.

tao! Pois tenho a

honra de apresentar-lhe

Dom

Micrbio!

A
que

estas horas o

amigo julga-me doido varrido. Diga; diga, ha pouco o clima de Davos era
e agora ser
ptil micrbios,

me no

offende. Pois

mo, porque no havia

um

flagella-

dor micrbio o futuro Attila d'aquella povoao?!

Comprehendo o seu espanto e o seu cruel diagnostico. Eu,


davia, no tenho culpa de

to-

que o micrbio

seja,

como

j se disse

que o hysterismo
nas cores.

era,

um

Protheu nas formas e

um

Camaleo

Ha micrbios e micrbios, meu ingnuo amigo!

Ha uns micrbios que iniciam, ou que pelo menos

conti-

nuam

a tsica, e ha outros micrbios que infestam a gente, dan-

do-nos doeriras varias e quasi to graves como aquella. Ora so


estes ltimos os
sas de

que ho-de apparecer em Davos, quando


o

as ca-

Davos tiverem mais moradores do que os que hygieaica-

mente comportarem

quando

populao fr mais densa do

28

CARTA-PREFACIO
necessidades

que a aconselhada pelas


atmospherico.

do

bom renovamentn

Sabe o

meu amigo
ar
se

que, desde que n'um espao acanhado,

em que

renove mal, respirem muitas pessoas, essas


fica

pessoas adoecem s por esse facto; e se no o sabe,

saben-

do que as respectivas doenas provem no tanto da progressiva deficincia do oxygenio, ou da crescente accumulao do
aci-

do carbnico, como da successiva produco e incessante repro-

duco de

um

miasma, a que compete o adjectivo zoohemico

bem

bonito adjectivo! est aqui est na

qual miasma

nem mais nem menos


tal

do

mo dos realistas), o que uma vasta colnia


illuso.

de micrbios. No julgue que s quando estivermos encombrs

que fabricamos o
ductos,
este

miasma. Perca, se a tem, essa doce

Cada individuo tem

em
os

si

uma permanente

oficina

desses pro-

que s no so nefastos ao prprio fabricante quando


exportar

tenha meio de

sem

futura re-importao.

Respirando ns
lue-se,

um

ar livre, abundante, renovado, o

miasma

di-

os micrbios

dispersam-se,

enfraquecem e definham a

ponto

mesmo

de serem impotentes para a reproducco. Se, po-

rm, respirarmos

um

ar confinado, os bichinhos, por

mui bem
es-

saberem que a unio faz a forca, sentem-se valentes, estabelecem


arraiaes, multiplicam-se vertiginosamente e,

quando menos o

peramos, do-nos batalha campal,

em que as mais das vezes nos levam de vencida. E aqui tem o meu amigo algumas das bellas consequncias de se respirar um ar j respirado, j servido. Como aceio e como hygiene equivale a beber uma agua j bebida, j servida. Percebe?

Para o caso de Davos,

em que

a accumulao de boteis no
hotel vae sendo assus-

mesmo ponto
tadora,

c a de hospedes no

mesmo

para o caso de Davos o ar re-respirado tem ento

uma

importncia dupla, porque esse ar lia-de conter, no s os micrbios do


res on

miasma zoohemico,

se no

lambem
lisica,

microbios-facto-

microbio9-auxiliares da prpria

visto

que a expea dos

ctorao
la

dos poitrinmres recem-chega

los

mesmo

que

no tenham conseguido melhorar, ha-de, quando exsiccada e

BOb a forma pulverulenta, enviar para os pulmes de algum eon-


CARTA-PREFACIO
29
valescente micrbios especificos, que, alguma vez e por condi-

es especiaes, podero parasitar na sua nova residncia!


Portanto: mister desaccumular Davos

quod erat demons-

trandum.

Bem
homem.

dizia eu,

exclama a estas horas o


artigos,

meu

amigo,

bem

di-

zia eu, nos

meus

que o micrbio o maior inimigo do

Pois engana-se o Navarro. Se

me d

licena, dizia mal.

Eu

c distinguo. Ha micrbios inimigos, est visto; mas ha micrbios amigos,-

vae

vel-o.

Ha micrbios do mal
e

e micrbios do
Vi-

bem. Nos micrbios ha Lusbel


timou,

ha Gabriel, ha Siva e ha
. . .

ha nefastos

ha propicios, ha

ha progressistas, atalha o Navarro. Pois


quizer; ha luz e ha trevas, remato eu.

Ha regeneradores e sim, chame-lhes como

Ora diga-me: o

meu amigo

j se

lembrou de agradecer a
seja

qualquer micrbio o vinho,


Torres,

seja Porto,

Champagne,

seja

com que de quando em quando

regala o ventrculo e

varre as teias d'aranha do crebro?

Aposto que no! Pois

um ingrato! como a maior parte da gente, que attribue ao lagareiro a transformao do sumo da uva em licor de Baccho! Pois ponha para ahi um exercito de 100:000 lagareiros e asseguro-lhe que todos elles juntos no transformam

em

gota de

vinho
bio,

um

bago de uva

em

quanto certo e determinado micrpellicula do bago,

que costuma jazer incrustado na


lcool.

no

es-

tiver disposto a desdobrar o assucar do fructo

em

Nem

o Wurtz,

nem

o Berthelot,

em nem

acido carbnico
o nosso Aguiar,

nem qualquer
possuem

outro chimico d'essa ordem, que a primeira,


privilegio

o segredo de tal desdobramento,

exclusivo

s.g.d. g. da vida de

um obscuro
foi

micrbio

o primeiro dos micr-

bios na data da descoberta d'elles, porque exactamente ao estu-

dar a fermentao alcolica

que Pasteur

o insigne chimico,

ao depois eminente biologista iniciou a brilhante srie dos

assombrosos trabalhos sobre microbiologia, que ho-de collocar o


seu nome, no pantheon da historia, ao lado dos de Galileu, de Newton, de Lavoisier e

de outros audazes reformadores da sciencia.

E a propsito de pantheon, diga-me

uma

coisa,

amigo Na-


30

CARTA-PREFACIO
Lembra-se d'aquellas preeiesas
ruas,

varro.

que comemos

em
ou-

casa do Capello e que, para


tras,

mim,

si'

encontraram rivaes

em

saboreadas annos antes, de companhia

com

o Serrano, no

Cho das guas, onde nol-as dera de presente

uma

agradecida

senhora, por ns operada no acampamento da grande expedio de 81? Pois se se lembra d'essas trutas, que ho-de ir para um
pantlieon ichthyologico, ha-de lembrar-se de ter eu jurado, sobre
as

respectivas espinhas,

no descanar

em

quanto no desco-

brisse o segredo ;na Serra lia mil segredos!) de cozinhal-as quella

moda. E agora, meu amigo, ao cabo d'uma tormentosa peregrinao pelas cozinhas de todos os Vate! d'este mundo, posso exclamar eureka! Dou-lhe
mestre!
Foi

um

doce se adivinhar
j

quem

foi

meu

um

collega

meu,

um

pouco antigo. Seu nome,


D. Joo V.

Francisco da Fonseca Henriques. De vista creio que no o conhecer,

porque

elle foi

medico do Senhor Rei


tal

De no-

meada, sim.
dicinal

Bem

sabe que o

doutor escreveu a Ancora Mefoi

para conservar a vida com sade. Ora

exactamente

n^sse tratado de cozinha, perdo, n'esse tratado de medicina, que se me deparou um artigo o artigo Truta em que se lem

as seguintes preciosas revelaes:

O melhor modo de

as pre-

parar (as trutas, entende-se), he cozendoas

em

vinagre, e co-

mendoas

com Cozendo-as em
frias,

sal, e

pimenta.

vinagre, repare bem. Ento o vinagre


as trutas cozidas nelle;

uma
no

coisa divina, pois

que divinaes so
,

assim? Pois se assim


visto

caro amigo, d as

mos

palmatria,

o divino micrbio

como no haveria trutas bem cozinhadas se no houvesse Mycoderma aceti que preside acetificao

do vinho, para o transformar para aqui nomes e


tico,

em

vinagre.

Se eu fosse muito cruel, prolongava este martyrio, pondo


feitios

de todos os micrbios de uso domesvil

para castigar o

meu amigo da

calumnia arremessada

pela sua penna complexa tribu dos pequeninos seres. Sou ma-

gnnimo
tal-os.

e por isso

me

limito a dizcr-lhe,

cm

parodia ao senhor

de Voltaire, que se ao houvesse micrbios era mister invenSim,


se

ao houvesse micrbios,

nem

o Navarro

tem

nascido,

nem,

se por sobrenaturaes intervenes tivesse vindo

CARTA-PREFAGIO
a este

31

mundo, encontraria
finos

n'elle coisa

alibil coisa que se trin-

que, como diz o povo. Sabe porque? Porque os micrbios so


os

mais

destruidores dos cadveres

por isso os mais

fieis

restituidores

da matria orgnica ao Kosmos, aonde de-

pois, sob outras

formas e sobretudo com outros nomes, a vamos

avidamente procurar para ampararmos as nossas debilidades orgnicas e funccionaes,


terrestre

em

quanto estamos

em

scena no palco

Mas a que propsito vieram estas ultimas tiradas sobre micrbios? Ah! j sei!

A propsito da

possvel, da provvel deca-

dncia de Davos e das conjecturadas venturas da Serra da Estreite.

Cumpre-me,
tulos

pois,

contar ao
tal

meu amigo quaes sejam

os

ti-

ou qual cordilheira beira se prope ser legatria dos manos mais crescidos, os Alpes.
a nossa

com que

Eu

j Ih 'o digo.

Espere

um

instantinho,

em

quanto o Serra-

que devemos Sociedade de Geographia, como membros de seco medica da Expedio de 1881.
relatrio,

no e eu acabamos o

Ora esse relatrio no tarda nada, porque o Serrano j completou as desejadas mil observaes anthropometricas, e eu te-

nho s de
Davos,

ir

alli

Suissa olhar

como

as coisas

correm

por

e depois dar

um

pulinho mais adeante, ao Cucaso, a


sitios

vr se ainda por aquelles


sejo

encontro o Prometheu, que de-

contractar para o Jardim Zoolgico. Se lhe parece

que

mau

negocio para alimentar abutres

fgado

sempre a ser de.


'

vorado e sempre a repullular como

um

cancro luxuriante.
volta.

E ento, meu caro Navarro, at Lisboa Outubro 1883.

Amigo
J!.
post-scriptum. Um favor que

certo,
Q//tai*t'n<>.

c/e

<&ua

me

ia es-

quecendo pedir-lhe. Quando o meu amigo sobraar a pasta das obras publicas, no

me

fa-

a esperar muito tempo na antecmara, se eu


fr l pedir-lhe,

com

urgncia, a estrada de

Gouva a Manteigas; no?

-3

.J

H
a
i

O
<i
Pi

3 es -< CO

o
ia
C/2

QUATRO DIAS

SERRA DA ESTRELLA
(NOTAS DE

UM

PASSEIO)

|o

corrente anno do nascimento, de Nosso Senhor Je-

sus Ghristo,

em

agosto,
:

no

sei

em

que dia da

se-

mana ou do mez, porque no campo no tomo


ta

con-

aos dias,

estava eu,

sub tegmine fagi, muito

bem repimpado n'uma


do com
o,

poltrona feita de

uma

raiz

enorme de

pi-

nheiro, na fonte do Carregal, na matta do Bussaco, cavaquean-

nosso

bom

amigo. Silvestre de Lima, director geral de

varias coisas.
se

no ministrio das obras publicas, e entre as quaes comprehende a superintendncia suprema nas mattas do
tegmine fagi apenas

reino.

uma

sujeio conhecida citao

do Virglio. No Bussaco no ha faias, ou antes, no n'aquelle

34

QUATRO DIAS NA SERRA DA ESTRELLA


da matta, que
ellas se

sitio

encontram. Apparecem alguns faias,

poucos, de passagem, montados

em

burricos,

mas no enraizam
tivesse adverti-

nem medram no

solo.

Deveria dizer repimpado sombra dos

annosos cedros se o Silvestre de Lima no

me

do de que essa expresso


deira.

tambm no

botanicamente verda-

famoso cedro do Bussaco, descripto e cantado

em

prosa

e verso
cedro.
dizer.

como irmo

e rival

do cedro do Libano, tudo menos

um

cypreste,

cupressus! Tal qual como acabo de o

o cupressus glauca, tambm chamado lusitanica por no haver na Europa outro massio d'aquellas arvores frondosas to
importante como o do Bussaco, e por ser de Portugal, que ellas
se espalharam por Hespanha, Frana e outros paizes. Para Por-

tugal vieram no se sabe

bem

se de Goa, se dos Aores.

Em

vida

do snr.

Moraes Soares procuraram-se no archipelago aoriano

noticias dos illustres

avoengos d'aquellas respeitveis matronas,


o que deixou a

mas no

se

achou parentella viva, apparecendo, porm, alguns


exterminada a machado n'um

soalhos feitos de madeira cTaquelle arvoredo,


suspeita de que a famlia fura
ali

horroroso arboricidio.

snr.

Lopes Mendes e outros cavalheiros

fizeram indagaes anlogas


soalhos
dalgo.

em

Goa, e ahi parece que

nem

nos
fi-

appareceram vestgios da linhagem d'este arvoredo

As chronicas do convento so muito escuras a respeito

do caso, e as investigaes ulteriores nada apuraram. O mais


seguro dizer-se que veio no se sabe d'onde. Certo que, no
Bussaco,

vive como

em

terra,

que

muito sua, com

uma

longa successo de geraes, todas

em

p, o cupressus lusita-

nica, ou cypreste lusitano. Pelos modos, a familia do cypreste

muito

numerosa

e variada,

no sendo uma das suas menores


variedade, que se emfeitio se

exquisitices o ter o

nome de fnebre uma

prega na ornamentao de parques e jardins, e que no


distanceia

enormemente da conhecida arvore, o cupressus fastiforma esbelta e esguia, com

giata, de

que

se

marginam

oa

arruamentos dos cemitrios. Ora vo


botnica
!

l fiar-se

em nomes

de

E aqui est, o que no momento lhes posso dizer do cu-

pressus, ou cypreste.

QUATRO DIAS NA SERRA DA ESTRELLA


Dos cedros, segundo
trs

35

me

contou o Silvestre de Lima, ha s

variedades conhecidas: o do Hymalaya, o do Libano, e o

do Atlas, ou atlntico. A ramaria do cedro, do authentico, for-

mada por

um

agrupamento de agulhas, mais ou menos

finas,

semelhantes s do pinheiro, essencialmente differentes dos ramsculos, que caracterisara o cupressus. Ha no Bussaco alguns

exemplares d'aquellas trs variedades de cedros,

bem como

de

muitas outras essncias lorestaes, dos paizes mais distantes e


das latitudes mais diversas,
re da camphora.

como

o laurus camphora, ou arvo-

A matta possue

hoje cerca de quinze mil arvo-

res de plantao moderna,

na maior parte conferas. Voltando


entrada da portada do convento,

aos cedros, direi, que

mesmo
finas, e

do lado esquerdo da escada, ha de agulhas midas e

um

soberbo cedro do Hymalaya,

que pelas suas dimenses deixa a

gente espantada ao saber-se, que ainda no tem vinte annos de


existncia.

Fronteiro

a elle, est

um

velho cupressus, perten-

cente ao grupo dos mais antigos da matta, e muito conhecido

de todos os frequentadores do Bussaco. J pouca

ramagem

ali-

menta, e estende os seus braos descarnados, espalmados e


vacentos,

al-

como ossada de

um

grande cetceo, comido pelos


!

lo-

bos marinhos e deslavada pelas aguas


o

No

terreiro contiguo

tem

agonisante cupressus alguns companheiros,

que supportam

com

inexcedivel galhardia o peso dos annos, e que das alturas

enormes da sua ramaria copada parecera dizer desdenhosamente


ao cedro do Hymalaya, que ainda precisa comer muitas razas de
sal,

ou sugar muitos

litros

de resina, para lhes vr o topete.

Poder!

Teem

trs sculos

de existncia e engorda! E aqui est


cedros authenticos
cedros, ou cupres-

o pouco, que
e verdadeiros,
sus,

me acode dizer a respeito dos em competncia com os falsos


bem repimpado na

que predominam no Bussaco.


Estava, pois, muito
fonte do Carregal,

cavaqueando com o Silvestre de Lima, ermito da matta, o qual


passa
ali

uma grande
como para

parte dos mezes do vero, tanto para cumprir

os seus deveres oficiaes de velar pelo desenvolvimento da arboricultura,


tratar de

uma

bronchite chronica, de que pa-

dece. Arranjou para isto

um

receita sua.

hora,

em que

a cigarra

36
canta,

QUATRO DIAS NA SERRA DA ESTRELLA


vae sentar-se nas portas de Coimbra, e
ali

passa

um

largo espao, resfolegando

com

toda a fora dos seus pulmes.

essa hora, a brisa do noroeste traz para aquelle sitio as ema-

naes dos pinheiraes, de que esto revestidos aquella vertente

da montanha, e os seus contrafortes. Diz

elle,

modo absorve mais pura,


rios,

sem passar

pelas

que por aquelle mos dos botic-

a seiva do pinheiro martimo; e como a f


acha-se consideravelmente

quem nos
com

salva,

melhor depois d'alguns dias

d^quelle resfolegar hora da cigarra.


elle

Quem

quizer topar

a essa hora, v procural-o s portas de Coimbra.

Muito

bem repimpado, como


dava-me

ia

dizendo,

em

cavaqueira

com

o Silvestre de Lima,

elle

conta dos ltimos visi-

tantes conhecidos,

que tinham andado pela matta. Aqui esteve


Bussaco hoje fre-

fulano, e mais sicrano, e mais beltrano.

quentado por
ferro

um

grande numero de touristes.

caminho de

da Beira-Alta passa no sop da montanha, a oito ou dez

minutos de distancia do entroncamento da Pampilhosa.

Quem
for-

vae veranear do sul para o norte, raro deixa de visitar a

mosa matta, que se annuncia desde pouco adiante de Soure, n'um convite de luxuriante verdura; quem desce da Beira-Alta, considera a visita como romaria obrigatria; na gente das provncias do norte comea a manifestar-se a mesma devoo. Alm
d'isso,

as praias da Figueira,

de Espinho e da Granja, to fre-

quentadas desde o meiado de agosto


Bussaco

em

diante, ficam perto.


ali

uma

excellente estao preparatria, para

se pas-

sarem os ardores calmosos de julho e agosto. Junto do convento construiu-se este

anno, por conta do thesouro,

um

restaurant.

mesmo
gosto

individuo, que o tomou de arrendamento, arrendou


tal

egualmente algumas casas novas (por


inexcedivel)

signal

que de

um mau

tambm mandadas

construir por conla da

administrao das mfias, supponho que

com

dinheiro surripiado

no oramento arborisao das dunas. O convento, por aquelle


lado, j est sulfrivelmente

mascarado e mascarrado moderna! Mas


quizer passar alguns dias no Bussaco
o que circumstancia
irregularidade

voltemos ao caso:
ali

quem

mesmo encontra

gasalho e comida

absolutria, ou pelo

menos muito atlcnuante da

QUATRO DIAS NA SERRA DA ESTRELLA


oramental, que deixo denunciada.
vio no

37

Em Luzo

ha dois

hotis.

um

primor, as commodidades no abundam,


escalda:

O sermas o

preo
forra!

tambm no

800

ris por dia. E

come-se tripa

O melhor petisco

o bello leito assado.

N'um

d'esses ho-

tis janta-se

de ordinrio ao ar livre,

em meza

estendida debaixo

de copado castanheiro. De Luzo ao Bussaco vae-se perfeitamente


a p. como

quem vae da baixa


fina,

ao passeio da Estrella. E para

afastar qualquer fadiga,

ha o recurso aos burricos, que so aqui

de raa menos
gas de Cintra.

e muito mais malcreados

que os seus

colle-

Gomo

se v, a visita ao Bussaco faz-se hoje

em

satisfactorias condies, e

por

isso,

sendo j considervel a quan-

tidade dos visitantes, tende ella a crescer

enormemente de anno
dias se re-

para anno, desde que se abriu o caminho de ferro da Beira-Alta.

Alm
nova,

d'esta colnia adventcia, e

que todos os

ha no Bussaco e que
se

em Luzo

colnias permanentes.

O con-

vento tem casas, que se alugam. Nunca ficam desoccupadas. Ha


famlias,
ar, e
ali

demoram

dois e trs mezes.

A pureza do
patriarchal.

a frescura do arvoredo encantam e so de muito valor hy-

gienico. Vive-se ali

n'uma convivncia intima, quasi


cortia, e dansa-se

de

bocca da noite, reunem-se as familias n'ura grande salo de

baile,

ornamentado de
piano,

animadamente ao som
piano no

um

com grande
aoitando

escndalo do Francisco.

velho cenbio,

com

as suas notas estridulas as faces


telas apodrecidas se perfilam ao

macilentas dos frades, que

em

longo das paredes do claustro! O' tmpora!

Ao Francisco
Era

se

deve

em

parte a conservao do Bussaco.

um

servidor dos frades. Elles foram-se, e elle ficou, cuidan-

do sempre da egreja. Quando os conventos e respectivas cercas

venderam ao desbarato, alguns indivduos da Mealhada e Coimbra entenderam que o Bussaco era bom campo de explorase o. Os cupressus, os carvalhos e os pinheiros seculares,

haviam
gover-

de dar magnifico taboado! Metteram-se de gorra com

um

nador

civil,
tal

que lhes poz tudo a caminho do brbaro intento.


soube,
o

Quando

Francisco partiu de carreira, deixando a


foi

matta e a sua querida egreja, e


Serpas, e lavado

procurar o pae dos snrs.

em

lagrimas deu-lhe parte do malfico plano.

38

QUATRO DIAS NA SERRA DA ESTRELLA


snr.

Manuel de Serpa correu a Lisboa, e o Bussaco

foi salvo,

escapando devastao geral. Por tal diligencia


cisco as honras de benemrito.

merece o Fran-

Mas o Francisco no perdeu o antigo

feitio.

A invaso da
quando o
rui-

matta pelos melhoramentos e tambm pelas desenvolturas da


poca, escandalisa-o. Se de noite da sua toca,
e,

do escarninho do piano se acalma, quando todos dormem, o Francisco

percorre a matta, inspecciona as modificaes, que n'ella

se vo introduzindo,

examina as construces novas, que se

le-

vantam, e murmura longas apostrophes de reprovao e anathe-

ma!

Elle at

amaldioa as arvores novas, de ramaria franjada e


elle o

variada,

que vieram repovoar a matta! Para

Bussaco s

devia ter carvalhos e cedros. E se algum lhe disser, que aquellas

arvores adustas, que venera e acata

com

supersticioso res-

peito,

no so cedros mas cyprestes, responder que o mundo

est perdido, e

que os pedreiros

livres, tendo

roubado tudo, at

roubaram o nome s suas queridas arvores!


Pobre Francisco! por
isso,

para no vr a invaso, que

o fere no imo d'alma. para no assistir s profanaes da clausura,

que

elle s

d os seus passeios a horas mortas. Os frades


telas

do claustro sahem ento das suas

para acompanharem o seu

velho servidor nas suas digresses solitrias; e os gritos do corujo, que se faz ouvir pelo mais adiantado da noite, reflectem

o soluar desses espectros, congregados nos stios mais sombrios

da matta, ao abraarem-se no velho Francisco n'um grande choro lamentoso!

E agora reparo, que ainda lhes no disse,

em que

estava

cavaqueando com o Silvestre de Lima, na fonte do Carregal, e

que relao teve essa conversao com o meu passeio Serra


da Estrella. Fica para a seguinte.

II

Eu

fallava do Francisco, o velho sachrista do convento do

Bussaco; e j agora sempre direi a razo, porque elle, aberran-

do dos seus princpios fundamentaes, ousa affrontar a luz do dia


e a presena profanadora dos visitantes,

quando

estes

pretendem

ver a egreja do convento.

Na egreja ha
e representam:
outra, S. Pedro

trs

imagens, de esculptura italiana, que

constituem verdadeiros primores artisticos. So de meio corpo,

uma delias
et

a peccadra arrependida de Magdala; a

super hanc petram edificabo ecclesiam raeam;

e terceira, a
cntico,

Mater dolorosa, a que inspirou aquelle soberbo


letra,

mais bello ainda na singeleza lancinante da

do

que no esplendor da musica, de que o revestiu Rossini, e que


comea:
Stbat mater dolorosa Juxta crucem lacrymosa; Dum pendebat filius.
'
,

Das

trs,

a mais formosa a da Magdalena. Espanta, real-

mente, que aquella formosura de cabea tenha at hoje escapado rapinagem, grada e mida, que se tem apossado da maior
parte das preciosidades artisticas, que existiam nos conventos...

e at fora d'elles. Aquella cabea, de menos de metade do tama-

nho

natural, vale alguns contos de ris. Vejam se a sua conservao no Bussaco ou no caso para espanto! N'aquelle rosto

40

QUATRO DIAS NA SERRA DA ESTRELLA

casam-se,

em harmonia
de

sublime, os traos de

uma

belleza in-

comparvel com
inequivocos
tas,

os estragos de

uma

rude penitencia e os signaes


.

amargura profundissima

As

madeixas
sei

sol-

de

uma

opulncia luxuriante, teem

um

no

que de m-

dido,

que parece ressumbrar pranto; e as veias azuladas, que

se lhe

desenham sob a

pelle de

um

branco opalado, parecem

traduzir simultaneamente a delicadeza de

uma

rica organisao

feminina, que se attesta no oval correctissimo do rosto, e a morbidez de


lhe

um

sangue macerado de continuo pelos


rins, e

celicios,

que

cingem os

dessorado nas lagrimas que

em

fio

lhe esali

correm dos olhos embaciados. A peccadora arrependida est


fielmente representada,

como

a creou o Evangelho.

Eu nunca
ita-

entro na egreja do convento, que no

me

quede, esquecida-

mente, alguns minutos a contemplar aquelle primor da arte


liana!

A cabea de

S.

Pedro tambm muito notvel; mas como

a dr do santo, por ter negado trs vezes o mestre, de

um

mysticismo pouco comprehensivel, no impressiona essa imagem


tanto

como

a cabea da Magdalena.

meu amigo
S.

Sousa Martins,

para explicar a Carlos Tavares, que ainda no visitou a egreja

do Bussaco, a expresso da cabea de


gurasse na sua mente a cabea de

Pedro, dizia-lhe que

fi-

um homem,
No

que tivesse

to-

mado uma dose

forte de coloquintidas.

sei se a explicao

satisfactoria, porque

no sou medico,

nem

experimentei ainda

o tal medicamento. Protesto at vista de tal explicao,

no o experimentar; porque,

em

que

me

pareceu ter laivos rabelaisianos


o tomar deve vir a achar-se

e voltairianos, suspeito que

quem

em

dolorosos apertos!

que certo que Carlos Tavares deu-

se por inteirado, e no pediu mais explicaes a respeito da ex-

presso da cabea do santo.

Escrevo descosidamente, misturando alhos com bugalhos, como costuma dizer-se. Ainda no contei o assumpto do mou cavaco ameno com Silvestre de Lima, e a relao intima d facto com a serra da Estrella, e j enxertei no texto destas notas os nomes de Sousa Martins, o abalisado clinico e illustradis-

simo professor da escola medico-cirurgica de Lisboa, e de Car-

QUATRO DIAS NA SERRA DA ESTRELLA


los Tavares,

41

um

orador distinctissimo, que promette ser


distincto,

um meem

dico no

menos

porque concluiu este anno o seu cur-

so n'aquella escola,

obtendo as classificaes mais subidas

mrito.

Soceguem, que tudo lhes ser explicado. No tardar

que eu lhes conte tudo por midos. Por agora, limito-me a prevenir os meus amveis leitores (se que os tenho) de que nestas rpidas e ligeiras notas

ha

um

capitulo de

um

alto valor

hu-

manitrio e scientiico
sans direj

o qual lhe

no dado por

salutar para,

mas pelo nome de Sousa Martins. com essa isca, ter quem at l me ature. G volto ao Francisco, e imagem da Mater dolorosa. Esta imagem, sob o ponto de vista exclusivo da plstica, no inferior da Magdalena; mas, sob o ponto de vista do ideal artstico, a

mim (a va uma preveno

que

o esculptor tinha de attender, -lhe

muito

inferior. Se

me

licita a comparao, direi que ella traduz as bellezas e os

defeitos das

madonas de Raphael. Aquella Mater dolorosa debru-

a-se sobre o corpo inanimado do filho, e as lagrimas deslisavilhe

pelas faces,

mas sem

n'ellas
d'ali

da dor inconsolvel. Tire-se

cavarem os sulcos profundos aquella imagem; arranquem-

lhe do peito as espadas; raspem-lhe do rosto as lagrimas crystalinas,

e a

mesma

esculptura poder servir, e talvez muito me-

lhor,

para significar a virgem alvoroada e pudibunda, que se

inclina,

n'uma primeira

confisso de amor, para o

amante

ajoe-

lhado a seus ps. Na Magdalena no succede assim. Raspem-lhe

do rosto as lagrimas, e logo ao primeiro relance se ver, ou

que a imagem

foi

mutilada d'aquelle seu complemento, ou que

o esculptor quiz significar que as lagrimas se tinham evolado

das plpebras escandecidas

por

efeito

do ardor da febre. Na

Mater dolorosa,
sulta,

a dor , por assim dizer, convencional, e re-

menos da expresso do rosto, do que dos accessorios da imagem. Tambm nas suas virgens e madonas, Raphael traduziu
principalmente a belleza mundanal. Se algumas cVellas so o retrato

da Fornarina, a sua sensual amante

belleza divina vem-lhes

dos accessorios, que no da expresso da figura, ao contrario do

que se nota nas virgens de


no tem sido mais que

Murillo, pintor natural de


Itlia,

um

paiz

mais profundamente religioso que a

onde o catholicismo
. .

um

paganismo disfarado

42

QUATRO DIAS NA SERRA DA ESTRELLA


Se algum dos snrs.
crticos

encartados da Arte (com A

maisculo) entende que escrevi tolice grossa, metto a viola no


sacco, e apresento-lhe as

minhas humildes desculpas.

As trs imagens, que deixo rapidamente descriptas, consti-

tuem

trs

primores artsticos de alta valia, e por certo teriam

sido j rapinadas, se o Francisco, o velho sachrista, as

no de-

fendesse

com

a solicitude desconfiada de

um

co de guarda.
toca! Elle o deas confia.

por

isso, e s

por

isso,

que se de dia da sua

positrio das chaves da egreja, e de

ningum

Quando

entram

visitantes,

perfila-se ao

trs imagens, e

no as perde de

p do altar-mr, onde esto as vista, com medo de que al!

gum

d'elles

possa furtal-as ou damnifical-as

Diga-se, porm,

para desdouro do

meu

pobre Francisco: este zelo, que indubitaintei-

velmente tem sido o salvador d"aquellas preciosidades,

ramente estranho a qualquer concepo do


Francisco mostra egual solicitude por
grosseiras de barro,

hello

na

arte.

zelo religioso, desprendido de qualquer ideal artstico. Porque o

um

presepe,

com

figuras

sinho e os trs

que est ao fundo do curo. Para elle, o bolreis magos do presepe, que no valem nada, vamas* s as
trs,

lem tanto como a cabea da Magdalena! Ha na egreja outras


imagens e
figuras;

que deixo descriptas, e as


tentativa de furto. As ou-

do presepe, que lhe inspiram aquella solicitude feroz, capaz

de o levar ao assassinio contra


tras deixaria elle furtar

uma

sem pena de maior. O porque d'esta sin-

gular mistura do presepe


ca pude averiguar.

com

aquellas trs imagens, que nun-

Para acabar
das.

com

o Francisco, l

vo mais algumas pennarespeito da batalha do

velho sachrista muito parco de commentarios e expli-

caes,

menos quando o interrogam a

Bussaco, ferida
francez,

em 27

de setembro de 1810 entre o exercito

por logares-tenentes,
Wellington,

commandado por Massena, tendo Ney, Junot e Regnier e o exercito anglo-luso, commandado por

com

os generaes Leith e

Hill.

Essa batalha testemuillustres:

nha o erro crasso, que praticaram dois generaes

Mas-

sena atacando posies inexpugnveis, cuja posse pela victoria

QUATRO DIAS NA SERRA DA ESTRELLA

43

lhe no podia dar* mais do que lhe deu depois da derrota a pas-

sagem de Boialvo;

e Wellington defendendo posies, cuja con-

servao pelo malogro do ataque no impediu, que tivesse de


retroceder precipitadamente para se acolher s linhas de Torres

Vedras. Sob o ponto de vista da estratgia militar, a batalha do

Bussaco

foi
foi

um
snr.

duplo desastre. Aliquando bnus dormitai Hooli-

merus. E
cio,

para perpetuar a memoria d'este duplo erro de


Fontes

que o

nante da linha
tiu

mandou levantar, no ponto mais culmide defeza, um monumento, que um raio j par-

uma

vez, e que os soldados do 14 de infanteria so incum-

bidos de guardar de vero, o que no desagradvel, e de in-

verno, o que lhes extremamente incommodo e aborrecido!


Francisco conta as peripcias da batalha, e mente, que

mesmo um condemnar para

a sua alma

S pde ter como atte.


.

nuante para tamanhas petas o ter assistido batalha.


ge, ao abrigo da matta, onde raras balas chegaram.

de lon-

po tinha

elle

quinze annos

feitos.

j velhote,

A esse temcomo se v,

mas de

rija

tempera, pois que tem resistido a trs ataques de

apoplexia. Esta forra de resistncia vital poder talvez explicarse pela forma especial do seu nariz, muito parecido, nas dimen-

ses
allue

no colorido, com a carncula de


.

um

peru.

O sangue
peta,

apopleticamente

mas

a massa cerebral fica illesa, pore o absorve.

que a carncula do nariz incha

O que no

e isso conta elle conscienciosamente, ter o general Wellington

dormido n'um dos quartos do convento, que ainda se mostra no


estado,

em que

ento se achava, e ter

elle tido o cavallo

amar-

rado terceira oliveira do terreiro, contguo entrada do convento, d'onde expedia as suas ordens, quando os incidentes da
batalha o no obrigavam a approximar-se mais da linha de fogo.
N'este capitulo, o Francisco faz narraes assombrosas, que dei-

xam
to,

a perder de vista, no exaltar grandloquo, as proezas dos

heroes de Homero! Se, porm, lhe faliam dos frades, do conven-

da vida antiga e socego religioso, que

ali

havia, o Francisco

torna-se de repente meditabundo e carregado, e quasi

sempre

responde com estas nicas palavras: n'esses tempos havia menos luxo e mais religio!

E responde assim, dardejando

um

olhar de clera por sobre os chapus de telha e louainhas gar-

44

QUATRO DIAS NA SERRA DA ESTRELLA


que o interrogara. ura
olhar,

ridas, tapageuses, das visitantes

que vale por


clausura.

um

anathema contra a violao e profanao da


egreja, o Francisco o relojoeiro.

Alm de guarda da

Tam-

bm no pude
lgio.

saber a razo da mania;

mas

certo que o ve-

lho sachrista no consente que algum cuide dos sinos e do re-

De

uma

vez, que quizeram entregar esse cuidado a ou-

trem, para se remediarem os continuados desmandos,


relgio ali anda, o Francisco chorou taes lagrimas,

em que

que no hou-

ve remdio seno fazer-lhe a vontade. Gomo o sino de oiro, cantado por Thomaz Ribeiro, desperta nas mornas solides das
noites indianas a recordao das nossas passadas grandezas, assim talvez o sino plangente do Bussaco desperta na

alma do pobre
a tenacidasachrista

Francisco

uma

resurreio da clausura, que elle pranteia, e


apegar-se, a despeito de tudo,

qual persiste

em

com

de de

uma

alma, que no pde viver de outra vida!

do Bussaco e o actual ministro do reino teem esse ponto de contacto: ura

fundiu era raagnificos versos acrisolados sentimentos,

que outro exprime inconscientemente


humilde sachrista no pedir

em magoas do corao. uma esmola ao radiante ministro;

a nica esmola, que poderia pedir-lhe, seria que authenticasse

a promessa, que para o consolar lhe fez Silvestre de Lima, de o


enterrar no Bussaco, plantando-lhe

um

cedro,

um

cupressus,

em

cima da cova.

Um

bello ideal de poesia: o passado rejuvenescen-

do viridente pelas transformaes da natureza! Mal sabe o pobre Francisco, que esse ardente desejo seu corresponde a
air-

maes panthcistas, que


zo
final

se

accommodam muito mal com

o ju-

do valle de Josaphat e outras doutrinas religiosas, que

os seus frades lhe ensinaram!

E agora acabo de vez com o Francisco e muito solemne-

mente lhes prometto, que no capitulo seguinte contarei o assumpto principal da minha conversao com o Silvestre de Lima na
fonte do Carregal, e

bem

assim a connexo intima d'essa cone Carlos Tavares, cora

versao

com

os

nomes de Sousa Martins


e o mais

a explicao das razes

que no dia seguinte deram commigo na

serra da

Estrella,

que se seguiu, muito curioso

em

aventuras e informaes de varias espcies.

III

At que a final vou dizer qual era o assumpto principal da minha conversao com Silvestre de Lima, aos tantos de agosto, pelas quatro horas da tarde, na fonte do Carregal, que passa

por ser a de mais


Silvestre de

fina

agua de todas

as fontes do Bussaco.

Lima estava muito choroso. Alguns


(malefcio j

dias antes,

uns malvados tinham deitado fogo ao matto grosso da vertente


occidental da

montanha

renovado depois d 'isso) e

por pouco que o incndio no salteia na matta. O sino tocou a


rebate; mas, ao contrario do
falta

que noticiaram as gazetas e essa de verdade escandalisou profundamente o nosso amigo


aldeias visinhas*

ningum acudiu da povoao de Luzo ou das

gente de Luzo de seu natural bravia, e olha

com

olhares pou-

co benignos para os forasteiros, que lhes do abundantes ele-

mentos de commercio, e para os progressos, que pela aluencia


d'elles se realisam,
estar.

e que lhe
ella,

augmentam

as condies do

bem

matta, para

no seno

um
bem

repositrio de boas

traves e vigas, que muito

bem podiam

ser cortadas para desfa-

zer

em

taboado, e de matto, que muito

podia ser queima-

do, para d'elle sair relvagein,

que servisse ao pascigo do gado.

Portanto, se a matta ardesse, que a levasse o diabo. At seria

um

beneficio!

Mas voltando vacca

fria:

certo

que uma grande parte

da formosa matta do Bussaco, seno toda, teria sido devorada


pelas

chammas,

se

no acudisse ao incndio o destacamento do

46

QUATRO DIAS NA SERRA DA ESTRELLA


Os soldados atiraram-se a
elle

14.
tia,

com

todo o denodo e valen-

e voltaram de l triumphantes, arrastando grandes ties da


.
. .

ramaria com que o tinham abafado, e vangloriando-se

de

te-

rem

derrotado os francezes! As faulhas do incndio fizeram re-

bentar, sob a forma picaresca, tradicional das casernas,

uma

fau-

lha do antigo valor guerreiro, que s pede


manifestar,
e

um

ensejo para se

um

general para o dirigir,

ensejo de certo

mais

fcil

de achar que o general. Aquelles soldados, que tinham

derrotado o fogo, sentiam-se de animo capaz de derrotar egual-

mente os invasores da
poderem

ptria;

e qui se lastimavam de o

no

fazer. Grito inconsciente de

uma

aspirao nobilssima...

que deveramos aproveitar para nos precatarmos!


Os soldados portaram-se valentemente, e o general
fe,

em

che-

Silvestre

de Lima, elogiou-os

em ordem
(

do
elle

dia.

Este caso

amofinou muito o nosso

bom

amigo, porque

quer tanto aos


cara. -Mas

musgos da matta, como quer aos musgos da sua


tes lhe

no
tris-

era isso o que principalmente o trazia to penalisado. Casos

obumbravam

o espirito!

vero corria muito damninho

para os velhos pinheiros da matta, dignos rivaes dos cupressus

ou
tos,

falsos cedros.

Uma

dzia, dos mais venerandos e corpulen-

tinham baqueado repentinamente, despedaando o arvoredo

prximo, e deixando
de

em

aberto enormes clareiras. Vi

uma

seco a

um

d'esses troncos,

que accusava uma edade no


calor, e

inferior

duzentos e cincoenta annos para o gigante prostrado! Silvestre de

Lima contou-me, que, hora de maior


a gemer; mas

quando nem a

mais leve brisa se fazia sentir, os velhos pinheiros comeavam

com

to fortes e doloridos gemidos, que se

ouviam

cm

toda a matta, causando


se fora

uma impresso

de profunda tristeza,

como

um

ser animado, que estivesse adespedir-se d'est

unindo, e a contorcer-sc nas agonias da morte! Dentro de bre-

ves minutos, ouvia-se

um baque
!

estrepitoso: era o

gemebundo

pinheiro, que caa, fulminado

To sabido se tornou o caso, que


padre Maurcio, capello

em soando
bitual

os taes

gemidos

sinistros,

do convento, dizia j para o Silvestre de Lima, seu amigo, e ha-

companheiro de passeio:

vae mais um! E punham-se a

olhar

um

para o outro, no rezando as encommendaces pelos

QUATRO DIAS NA SERRA DA ESTRELLA

47

moribundos, porque a lythurgia botnica ainda as no formulou^

mas encommendando mentalmente madre natureza a seiva, que dera vida e ramagem ao adusto patriarcha da montanha!
Silvestre de Lima,

pensando reflectidamente sobre o caso,

qualiicou-o de apoplexia,

que

elle

me

explicou pouco mais ou

menos do seguinte modo: a ardncia da temperatura, combinada com a humidade do solo, provoca um forte movimento ascencional da seiva; as cellulas do pinheiro,

que

j esto gastas, es-

talam,

rompem-se;

essa a causa dos gemidos; o estalar de

muitas cellulas na
corte, e o pinheiro

mesma zona
tomba. Eu

de seco produz como que

um

fiz

um

gesto de

quem no

ficava

muito convencido com a explicao, e Silvestre de Lima atalhou,


dizendo:

Tambm Sousa Martins Vae-se hoje


Est.
trella.

disse isto ao Sousa Martins.

est c?

embora,

em

excurso serra da Es-

Despedi-me sem mais conversao, e parti de corrida. No


queria deixar partir Sousa Martins sem o abraar.
atarefados

Em

Lisboa,

um

e outro

com

afazeres,

que nos prendem todas as

horas do dia, s de longe

em

longe nos avistamos, trocando,

no

um

aperto,

mas

um

aceno de mos. Puz-me a procural-o

em

Luzo, mas no hotel Serra e no Lusitano ningum o conhecia

de sua figura.

Dei-lhes

um

signal inequvoco: a cabelleira do

abalisado medico.

Ah

isso

sim

est ahi

um
me

senhor com

uma

grande cabelleira. No precisei de que

indicassem o seu

quarto, porque vi detraz de urna janella a gaforina


illustre clinico.

enorme do No v pensar, quem o no conhece, que elle


Sousa Martins traz o cabello apa-

usa

uma

cabelleira de tenor.

rado comme lfaut; mas a natureza que


cabelleireiro,

zomba da thesoura do

porque lhe poz na cabea pilosos tufos indomv.

veis

Bom. mente. Ento da verdade. Preciso de alguns esclarecimentos complementares para meu e para um estudo importante de postos mdicos. Tenho pena de
Ento
como tem passado?
serra
e
v. ?

Magnifica-

volta

Estrella?

relatrio

48

QUATRO DIAS NA SERRA DA ESTRELLA


mas com uma hora
s,

o no poder acompanhar;

que

falta

para

a partida do comboio, no
v.

me

desembarao.

Pois eu sinto,

que

no venha, mas no posso perder

um

dia, espera.

Ento

boa viagem. Se jantar a horas, ainda lhe venho dizer adeus.

fui jantar.

Voltei ao hotel.

Sousa Martins estava atacan-

do as fructas. Faltavam vinte minutos para a partida do comboio.

Venha
medeia-se.

d'ahi,

homem

impossvel. Precisava, pelo me-

nos, de duas horas de trabalho, para deixar obra feita.

Isso re-

noite

ns dormimos, e v. desanca o governo

vontade,

se

nem

ahi o deixar a telha de querer endireitar o

mundo.
Reflecti alguns segundos.

ida era magnifica, e decidiu-

me. Fui a casa n'um pulo; entrouxei


ol

um bom

cobertor,

um

len-

uma

travesseirinha,

para as dormidas ao relento; metti


e viveres de conserva;

n'um sacco alguma roupa branca,

puz

uma

carabina

em

bandoleira, pau ferrado na mo, e toca de

partida para a estao do

caminho de

ferro,

em

passo acceleradesli-

do. Dois minutos depois partia o

comboio,

comeando a

sar por debaixo dos

nove tunneis, e por sobre os

seis viaductos,

que separam a estao de Luzo da estao de Mortgua. Foi ahi


que comprehendi o plural ns, empregado por Sousa Martins.
Lisboa, aggregra-se-lhe Carlos Tavares,

Em

com quem eu

j trava-

ra conhecimento na Ericeira; Carlos Tavares,

que resolvera acom-

panhar Sousa Martins quasi com a mesma precipitao, com que

eu

me

decidira a partir, e que se apresentava de sobrecasaca e


fino,

sapato
liso e

parecendo-lhe que o solo grantico da serra seria

macio como o betume grantico dos passeios do Rocio

Carlos Tavares,

que tem

um

formosssimo talento, possue

tambm
pe,

os mais formosos olhos d'este inundo, olhos de antlo-

dons, hmidos, avelludados. Chegam a ser


de sciencia sria e austera, como

um
elle

escndalo
.

num homem
vl-o,

E ao

franzino e languido, e assim entrajado, no pude ter-me


as

que no dissesse a Sousa Martins, com


beiro enrijado
desfeito

minhas prosapias de

em

Traz-os-Montes:-j- este peralta fica-nos por 16

em

bocados!

Talvez!

murmurou

elle

com um

sorriso

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QUATRO DIAS NA SERRA DA ESTRELLA

49

desdenhoso. Mas o caso que voltou inteirinho. Outro tanto no

succedeu aos sapatos!

Assim

foi,

que

parti para a serra da Estrella, excurso de


disse,

que prometti dar conta, porque, como j


pitulo de alto valor humanitrio

ha

n'ella

um

ca-

scientifico.

Esse

era o fim

principal da visita de Sousa Martins.

resto foi accessorio,

em-

bora de muito agrado para todos ns. Ahi por nove horas da noite

demos fundo em Mangualde. A razo

d'esta

paragem constitue

o primeiro capitulo da nossa expedio serra.

Gomo bons

ex-

ploradores, que ramos, jurramos

que haviamos de descobrir,

pelo menos, trs segredos;

um

por cada cabea. Gomo j estava

descoberto o do Cubango, descobrimos o segredo de Mangualde,


o de Gouveia, o da lagoa escura, e o da geleira. Para
zer, s descobrimos

bem

di-

verdadeiramente os dois primeiros. Os dois

ltimos,

achniol-os

mas no

os desatmos.

Recommendo-os a

futuros exploradores, especialmente o da geleira. D'estes e outros

assumptos tratarei nos capitulos seguintes, sendo o primei-

ro destinado apresentao do pktysico

da serra,

snr. Alfredo

Csar Henriques, ex-jlanneur do boidevard des Italiens, e actual-

mente cidado da serra da


Martins.

Estrella,

sob o patrocinio de Sousa

IV

Souza Martins traara o seu plano de campanha,


a atacar a serra por Gouveia.

em ordem O grosso da grande expedio,


Manteigas,

que ha

dois annos foi a Estrella, atacou a serra por

a villa de fnebre nomeada, tendo para isso de ir Guarda, re-

trocedendo depois para o occidente quarenta e trs kilometros,


o que d oitenta e seis kilometros de perda

em

distancia,

sem

correspondente aproveitamento de tempo e commodidades de

viagem. A subida por Geia, alm de ser muito trabalhosa, e longa,

tem por inconveniente o

ficar

muito distante da linha frrea

a base de operaes. Por Ceia atacou a serra, j este anno,

uma

caravana de cerca de vinte rapazes, quasi todos de Lisboa, capitaneados pelo snr. conde de Anadia e seus irmos. Investiram

valentemente com a serra, montados

em

burricos, por l passa-

ram uma noite, dormindo debaixo de uma grande tenda de campanha, mas parece que voltaram logo. Foi informao, que l me deram. Ainda assim, esta empreza merece meno de louvor, pelo esforo que representa

em

rapazes, mais dados s esEstrella, e

carpas do Chiado do que s bravezas serranas da

pelo incitamento, que fica constituido para futuros commettimentos.

A asceno

pelo lado de

S.

mendavel, que pelo lado de Ceia.

Romo Tambm

ainda menos recoml

me

disseram, que

uma

caravana de oito individuos, cuja procedncia

me no

sou-

52

QUATRO DIAS NA SERRA DA ESTRELLA


indicar, atacara este

Leram

anno a serra por esse

lado,

chegan-

do s lagoas e aos cntaros. Alm d'essas expedies tive mais


noticia das effectuadas pelo snr. dr.

Marques Barreiros, ento juiz

de direito
pelo snr.
bral,

em

Gouveia e ha pouco transferido para Monso, e

engenheiro e gelogo Frederico de Vasconcellos Ca-

que encontrmos na serra e ainda l deixmos ficar, dormindo n'uma tenda, apesar da sua edade j avanada e de um padecimento nos grandes vasos, que necessariamente ha-de aggravar-se
los

com

a permanncia

em

tal altitude.

snr. Vasconcel-

parece ter feito

uma

descoberta geolgica da mais alta ima demonstrao authentica da exis-

portncia: nada

menos que

tncia, para muitos problemtica e para outros cheia de obscu-

ridades, dos terrenos

ou poca glaciaria

gundo a expresso principalmente posta


gos inglezes. Mais ao diante
fatiarei,

em o nosso paiz, seem voga pelos gelod'este

com mais miudeza,

que certo ,que elle andava achado do snr. Vasconcellos. radiante com os seus pedregulhos, e considerava como grande favor do ceu o ter-se-lhe deparado, no seio da serra da Estrella,

um

cavalheiro bastante prendado e obsequioso para lhe


tal

tirar

.umas photographias da

demonstrao, que

elle

achou,

e cujos merecimentos,

em

prioridade de descoberta, lhe perten-

cem incontestavelmente. Como se v, o gosto

pelas expedies e excurses serra

da Estrella comea a generalisar-se; e de razo que assim


succeda, porque os Herminios, se no tem a mageslade dos Al-

pes e dos Pyrineus, tem todavia grandeza e magnificncias superiores a muita coisa, que a gente vae ver l fora custa de

muito dinheiro e fadigas. Cabe, por sem duvida, Sociedade de

Geographia de Lisboa a honra de

ter iniciado este

movimento.
fao sin-

Oxal ella nunca se tivesse afastado d'estas boas inclinaes!

Como seu amigo, que


de

sou, e scio fundador,

que

fui,

ceros votos para que ella se afaste de desvios,

em que por mais uma vez tem cabido, e se mantenha sempre no bom caminho, em que, satisfazendo a todos, satisfar de igual passo ao bem publico.
Sousa Martins tinha, pois, traado o seu plano de campa-

QUATRO DIAS NA SERRA DA ESTRELLA


-nha, de

53

modo

a atacarmos a serra por Gouveia, por lhe parecer

esse

ponto mais favorvel para a asceno. Ora Gouveia, seferro-viarios,

gundo os guias

uma

estao do caminho de ferro


fica

da Beira Alta; e ns fomos dar fundo a Mangualde, que para c. Ahi est o primeiro segredo,

muito

com que topmos na nossa

viagem aos Herminios

Foi

descoberto por Souza Martins, que

no pede medalha de ouro por elle, mas que tem direito incontroverso a um voto de agradecimento dos futuros excursionistas.

Ha, efectivamente,

uma

estao chamada de Gouveia; mas,

quem

fr atraz d'esse engodo, e ifella se apeiar,

no tem meio

de se fazer transportar para a villa cVaquelle nome, a no ser

que se resolva a andar de mala s


terreno bravio,

costas, e a p, trs lguas de

sem caminho nem carreira! Por essas e por ouno muito de admirar, que a linha frrea da Beira Alta esteja dando apenas um rendimento, que mal chega, se chega,
tras,

para as despezas de explorao. Achado e desatado este primeiro


segredo, resolvemos

descer do comboyo

em

Mangualde, onde,

segundo

ladamente depois de

programma, os meus companheiros dormiram regauma farta pansada de bifes, e eu me puz a

trabalhar! A's duas horas da

madrugada partimos para Gouveia,

num
te

commodo
mas

caleche.

caminho,

em carro,

faz-se ordinariamen-

em

quatro horas, que

foram as

que gastmos. A manh estava

esplendida,

o ar vivissimo.

Na frescura d'aquella madrugada,

denunciava-se perfeitamente a visinhana da serra da Estrella, a


qual j nos barrava totalmente pela frente o horisonte,

com uma

larga facha escura, ligada ao cu por grossos rolos de nimbos.

A meia
que
rio
alli

distancia entre

Mangualde e Gouveja. no fundo do valle

se aperta entre speros fraguedos, atravessamos,

numa

boa ponte de trs arcos, da margem direita para a esquerda, o

Mondego, que pela tarde tornmos a atravessar a vau, junto

de

uma

ponte, feita de troncos carcomidos,


direita.

querda para a

Por seis horas da

mas da margem esmanh dmos entrada

em

Gouveia.

villa

de Gouveia est collocada n'uma situao deliciosa,

a meia encosta de
trafortes

um

cmoro, que faz parte dos primeiros con-

da serra da Estrella. lavada de ares. talvez lavada

54

QUATRO DIAS NA SERRA DA ESTRELLA

de mais,

segundo o attestam as pezadas fieiras de pedras, que seguram as telhas dos telhados; e podia tambm ser lavada de aguas, porque as tem em grande abundncia, servindo parte delias

para motor de algumas fabricas importantes que a

villa pos-

sue.

Domina uma grande parte do

valle do

Mondego. Apesar

d'estas excellentes condies naturaes,

mal se entra na povoao


Al-

percebe-se logo pelo olfato, que ella soffrivelmente suja.

gumas centenas de passos andados, adquire-se a convico de que ella immunda. Com muito boa vontade, e muito pouca
despeza,

podia isso ter remdio.


villa

typho, que to cruelmente


foi

tem dizimado a

de Manteigas,

importado de Gouveia,

onde a epidemia andou primeiro cerca de anno e meio, fazendo


alguns centenares de victimas.

Uma

pobre mulher, que

foi

Gouveia visitar o

filho

doente, levou para Manteigas, ao que se

diz, a fatal epidemia.

Em

Manteigas desenvolveu-se ella rapida-

mente, graas s excellentes condies, que para isso encontrou,


porque, sendo peior ainda que Gouveia, no tocante aos desleixos
e porcarias dos homens, no desfavor da natureza no podia ser

mais maltratada. No conheo outra villa portugueza to desfavorecida

em

situao! Manteigas est

no fundo de

um

covo me-

donho.

Em

Gouveia appareceram-nos o snr. Alfredo Csar HenriPara melhor dizer, fomos

ques, o doente de Sousa Martins, e o snr. A. Brito Capello, director do observatrio da serra.

ns

que lhes apparecemos, porque os surprehendemos na cama. Ti-

nham vindo

esperar Sousa Martins. A. Csar Henriques

um

rapaz de trinta annos, pouco mais ou menos, cor de presunto

bem

curado, fornido de boas e rijas carnes, barba e cabello cas-

tanho claro, usando a barba toda, movimentos desembaraados,

conversao viva e animada, e maneiras muito distinctas. Ao

fa-

zer as apresentaes, Sousa Martins disse-me que Csar Henri-

ques estava na serra por seus conselhos, havia anno e meio, a


tratar-se de
3istira a

uma

phtysica, de longa data manifestada, e

que

re-

alguns invernos passados na Madeira.


ficmos a ss, perguntei

N'um

intervallo,

rm que

com

maliciosa desconfiana a

Smisa Martins:

QUATRO DIAS NA SERRA DA ESTRELLA

55

Olhe

l:

onde arranjou voc este phtysico?!

Csar Henriques parecia-me tudo,

menos

phtysico.

A sua

apparencia no era menos favorvel que a minha, e eu deito

prego de sade e robustez a cem metros de distancia. Sousa


Martins

mirou-me com a expresso arrogante de quem est


si

se-

guro de
toral
:

e da sua victoria, e

respondeu-me com entono dou-

Onde
irmo do

o arranjei?! L cima lh'o direi.

L cima

era no alto da serra.

A. Brito Capello

homem

dos seus quarenta annos

feitos.

director do observatrio da Escola Polytechnica, e

do conhecido explorador africano, com o qual tem notveis se-

melhanas de physionomia. O seu typo de familia resalta ao


meiro relance, sem possibilidade de equivoco.
a

pri-

A mesma figura, mesma natural modstia, a mesma franqueza obsequiosa, a mesma dedicao e a mesma abnegao no servio publico. Por uma insignificante remunerao, que no lhe deixa fazer largas
economias, apezar de ser pouco dispendioso o viver na serra,
A.
rio

Brito Capello presta-se a dirigir,

sem

ajudante, o observat-

meteorolgico da serra da Estrella, sequestrado de todo o

povoado. Se o Estado tivesse muitos servidores assim, outro gallo


lhe cantara!

Depois de

uma

salutar

comesaina, Csar Henriques e Ca-

pello sahiram para fazer acquisio de

munies de bcca. Foi

que eu fiz a descoberta do que chamarei, com o meus companheiros, o segredo de Gouveia. Este no interessa geographia, como o do Cubango, nem aos viageiros e excursionistas, como o de Mangualde, mas interessa um
n'esse espao

assenso dos

pouco s

letras ptrias.

O dono da hospedaria, onde nos alojramos, um homem de pouco mais de meia idade, mas com as barbas todas brancas,
e alquebrado pelas doenas e pelos desgostos. Mostrou-nos trabalho
cncia.

um

de sua fabrica,
A'

em que
com

se revia

com vaidosa compla-

primeira vista, pareceu-nos ser


l.

um

quadro bordado

a matiz de

Elle sorriu-se

superioridade, e disse: exami-

56

QUATRO DIAS NA SERRA DA ESTRELLA


era eflectivamento

nem bem, examinem bem! No


a matiz de
l;

um

bordado
cor!

era

bom do

um bordado a homem tivera a

canudinhos de papel de

pachorra de fazer canudinhos

cylindricos, de papel de cr, da grossura de cabeas de alfinetes

midos. Esses canudinhos, cortados na altura de

um

centmetro,

foram grudados verticalmente uns aos outros, segundo as cambiantes de


colorido, necessrias
palcio,

para fazer o desenho, que ree jardins

presenta

um

com arvoredo

em

volta.

Este

quadro consummiu alguns mezes de trabalho aturado! E exaltem,

como

inimitvel, a

pacincia dos Chins! Aquella obra, se

no tem a

fina delicadeza das chinoiseries,

que encantam as mu-

lheres pueris, na pacincia, que a elaborou, digna de

um

filho

do celeste imprio.
Por baixo do
tal

quadro havia algumas photographias.

De
uma

quem
delias.

este retrato? perguntei admirado, apontando para

de Beldemonio; de

meu

filho,

respondeu o pobre

homem com um

suspiro, que parecia traduzir,

em

partes eguaes,

um
ro,

mixto de ternura e de magoa.

Uma

natural delicadeza nos

prohibiu de investigar e profundar a significao d'esse suspi-

contentando-nos

em

saber,

que vive

em

Gouveia o pae de

um

dos moos mais esperanosos da nossa litteratura, estylista


sus-

de buril to delicado e mimoso, como vigoroso e firme.

piro de seu pae leva-me a recordar-lhe, que no bastam s aquellas qualidades

de penna para se adquirirem as qualidades de gran-

de escriptor e se merecer essa qualificao no


blico.

bom

conceito pu-

Que

elle

me

perdoe esta amigvel advertncia,

em

conta

da sincera admirao, que professo pelos seus notveis merecimentos.

E ahi est o segredo de Gouveia. Ficmos sabendo, que vive

em
e

Gouveia o pae de

um

dos nossos mais distinctos escriptores,

que o pae rendilha quadros de canudinhos de papel com tanta perfeio, como o filho rendilha periodos harmoniosos. O pae
filho

chama-se Victorino Lobo Correia de Barros, e o


Barros

assigna-se

Ubo.

Descoberto o

usa no jornalismo do pseudonymo de Beldemonio. desatado este segredo, e paga a conta da hospeda-

gem, partimos para a serra, Brito Gapcllo, montado n'um mi-

QUATRO DIAS NA SERRA DA ESTRELLA

57

sero rocinante, que cortabat fios animae cuicumque videnti, se-

gundo
Carlos

latinrio

do Palito mtrico; o Sousa Martins, eu e o

Tavares,

bifurcados cada

um em

seu respectivo macho.

Ponho o Carlos Tavares


tivos, foi

em

ultimo logar, porque, por justos moCsar

condemnado
ia

marchar no coice da caravana.

Henriques

na

frente,

garbosamente montado n'um cavallinho,

cruzado de raa ribatejana e marroquina, e que trepava pela serra acima

como

um

cabrito. Por ida associada de Ribatejo,

vem

a geito dizer, que A. Csar Henriques tem casa irmo de

em

Santarm, e

um

dos mdicos de partido de Almeirim.

Comemos

a asceno s dez horas da manh, debaixo de


zar!

um

calor de abra-

Eu dava ao diabo
as

a serra,

que n'aquella vertente de uma

vulgaridade estpida, e o macho, que escoicinhava furiosamente

com
tins,

picadas das moscas, e o Carlos Tavares, que se lamen-

tava compungidamente por vrios infortnios, e o Souza Mar-

que

me

mettera n'aquellas alhadas, e at o Csar Henriques

e o Capello, que nos

tinham

feito subir a serra quella

hora,

sujeitando-nos,

sem mais prembulos,

prova de fogo! A cada

passo nos apeiavamos para nos dessendentarmos nos abundantes


e frigidos arroyos, que se encontram na vereda, que seguiamos.

Sousa Martins, para attenuar o

meu mau humor, no

esperou

que chegssemos l cima, e comeou a expor-me summariamente

a modernissima theoria medica, segundo a qual aconselhou

ao phtysico A. Csar Henriques a habitao na serra para curativo da molstia. s primeiras palavras, atalhei dizendo:

Ah!
teu foice

Bem

sei.

Sousa Martins replicou-me com ar de


castigar severamente os atrevimentos de

quem

se prepara para

um

pedante, que met-

em

seara defesa:

Bem sabe!
theoria,

que sabe voc?!

Chegara a vez do

meu triumpho!

Zs! Papagueei-lhe a tal

sempre

em

termos geraes e cautellosos para no dar

trambolho grande, e n'um tom magistral, que, se no estava


altura da gravidade das circumstaneias, estava altura da serra,

que iamos subindo! Sousa Martins arregalava os olhos. Ainelle

da ento

no sabia

(o

que depois lealmente lhe confessei)

58

QDATRO DIAS NA SERRA DA ESTRELLA


dias

que poucos

antes lera no

Voltaire

um

artigo a respeito

cTessa theoria, que

extremamente singela, contendo as apre-

ciaes de Paul Bert, e outros

homens

insignes.

A minha

sabe-

doria era de emprstimo, e grudada ultima hora. Mas, na occasio, fez efeito, e

eu

fiz

figura!

Sou entrado no capitulo de interesse altamente humanitrio


e scientifico, que desde o principio annunciei. Peo attenpo

Terminei a minha ultima carta pedindo atteno, como faz


o pregador no fim de
ra entrar

um

exrdio estopante, ao preparar-se paauditrio, tosse, escarra e conversa,

no assumpto.

depois do que, o pregador principia.


ellas

So estas as regras, e a
respeitvel auditrio
ella foi sufficiente

no podia eu furtar-me. Dei ao

meu

uma pausa
Portanto
.
.
.

para descano, e supponho que

para estar agora

bem

tossido,

bem

escarrado e

bem

conversado.

vou
1

principiar.

No bem pelo principio, mas

por perto d
Se

elle.

bem me

recordo, estava no ponto da narrao,

em que

eu e os meus companheiros iamos trepando pela serra de Gouveia, beberricando aqui,

praguejando acol, debaixo de

um

sol

abrasador.
trella, e

serra de Gouveia faz parte da cordilheira da Esvilla,

toma aquelle nome da

que tem ao sop. A cuest 1:600 metros, conta

miada, que tem o

nome de Santinha,

redonda, acima do nivel do mar. E' j

uma

altitude respeitvel.

Ahi perto tinhamos de subir! E n'essa faina comprehendi eu ex-

perimentalmente, a simili, o desespero dos soldados de Napoleo,

de Klber e de Desaix, no Egypto, quando, ardendo

em

sede,

partiam a correr para os lagos de puras aguas, que por


traioeira se lhes

miragem

deparavam a

distancia.

Eu no ardia

em

sede,

que para a mitigar tinha agua

em

abundncia, e de

frescura deliciosa;

mas ardia sob o

calor solar, e rabiava

em

enfado,

que o maldito do macho aggravava escoicinhando por

60

QUATRO DIAS NA SERRA DA ESTRELLA

causa das picadas dos atabes, e dando guinadas horrorosamen-

incommodas por causa das asperezas do carreiro, que seguamos. A razo justificada do confronto similar, que immodestate

raente deixo registado entre a nossa situao e a dos heroes das

Pyramides
a
serra,

que passo a expor. Quem de Gouveia olha para

v a

uma

certa altura

uma

crista

de rochedos graniti-

cos, de spero aspecto.

Gomea-se a subida, e o animo afoita-se


uma pura brincamau caminho certo.
crista,

denodado empreza! Ora, adeus! A subida


deira:

obra de meia hora de caminho,


hora.

mas no mais de meia


Detraz
d"ella

Ghega-se

que se tomou

para termo da asceno, e soffre-se


par como o primeiro. V

um enorme

desapontamento

ergue-se outro murro, spero, que preciso tre-

l; mais meia hora de caminho damnado! Logo que a gente avana algumas centenas de metros no segundo morro, perde-se a vista do povoado. Gouveia, Moi-

menta da
valle

Serra,

Santa Marinha, Ga, desapparecem de todo; o


vista; e a trs quar-

do Mondego estreita-se rapidamente

tos de hora da sada

d^quella primeira

villa

podamos parodiar

a descripco do

Gama:
f

No vimos, emfim, mais que

serra e ceu.

Mas.

em summa. no ha remdio seno

cavalgar

a sefa-

gunda

crista.

Consegue-se esse resultado depois de bastante

diga, abrem-se as arcas do peito para se dar

expanso a

um

sus-

piro de allivio.

e solta-se

uma

praga, capaz de fazer recuar

outra vez

em

suas aguas o Mondego e outros rios, que o

som
mor-

terribil escuitaram.
ro,

que se topa pela frente

um

terceiro

ainda mais alto que os dois primeiros! E depois sobe-se

um
no

quarto, e depois
sei

um

quinto, e depois

um

sexto, e depois

quantos mais. dispostos como degraus giganteos. restos in-

formes da escada por onde Prometheu subiu a roubar o fogo do


ceu, e encobrindo-se reciprocamente uns aos outros, para attra-

hirem perfidamente o

triste viajeiro

com

miragem enganadora

do termo doa seus males! para arrebentar


prio snr. Moita e Vasconcellos,

em

pragas.

pr-

meu amigo,

e o snr. visconde de

QUATRO DIAS NA SERRA DA ESTRELLA

61

Soares Franco, to assignalados por esses mritos nos registos

parlamentares,

achar-se-iam de posses inferiores s exigncias

d'aquella situao tormentosa!


Foi

chemin faisant n'estas pouco agradveis condies, que

eu impingi a Sousa Martins a minha preleco doutoral sobre a


cura da phtysica pela rarefao do ar nas grandes altitudes. Go-

mo

o assumpto realmente de grande importncia humanitria

e scientiica,

no sigo a ordem

fiel

da minha conversao com


leitor, e,

Souza Martins, que pouco interessa ao


za,

para maior clare-

no

fallo

em

grego,

como

se diz

na zarzuella do Joven Tesingela o que apanhei a

lemaco,

mas reduzo a uma exposio


carta.

dente n'essa conversao e no artigo do Voltaire, a que alludi

na minha antecedente

Deixo o estylo ligeiro, que se no

coaduna com a gravidade do assumpto.

seco medica da grande expedio, que

em

1881

foi

serra da Estreita, propoz-se principalmente estudar a applicao

das excepcionaes

altitudes d'essa serra ao tratamento de certas

doenas pulmonares. Ha mais de dez annos que na Suissa, quer

em

S.

Moritz (altitude 1:800 metros), quer, e principalmente,

em

Davos-Platz (1:500 metros), so aproveitados os climas alpinos,

como

um

dos mais seguros e valiosos meios de fazer retroceder,

ou pelo menos fazer estacionar, os processos mrbidos, que levam phtysica pulmonar (admirem a propriedade do estylo!). A
ida inicial mais antiga. Nihil sub sole

novum (admirem a mi-

nha erudio
se

bblica!).

Ha

trinta

ou quarenta annos procuravam-

meios

artificiaes

para accelerar a inspirao, e a expirao

pulmonar, chegando at a inventar-se


fim (admirem a
renthesis
artificiaes,

um

apparelho para esse

minha sabedoria medica! e no ponho mais pa-

para no se esfalfarem

duzir

um

em admiraes). Esses meios porm, tinham o grandssimo inconveniente de progrande canao no doente, em resultado das irreem aggravamento em
vez de attenuante da mols-

gularidades na modificao dos movimentos pulmonares, o que

vinha a dar
tia.

Por isso foram os taes apparelhos postos de parte.

Um
a

medico suisso, cujo nome o Sousa Martins

me

disse, e

minha memoria no guardou,

viu-se atacado pela phtysica pui-

62

QUATRO DIAS NA SERRA DA ESTRELLA

monar, e pensou affincadamente


para combater a
fatal

em

tirar

da sciencia recursos

doena. Parece ter sido esse o verdadeiro

creador da moderna lheoria da cura da phtysica pela rarefaro

do ar nas grandes altitudes. Partiu para o


montes, e to

alto

de

bem

se

deu por

l,

que fundou

um d'aquelles um e no sei se
1

os dois estabelecimentos, que deixo apontados, e que elle dirige.

No primeiro anno concorreram a Davos apenas


que alb foram procurar, e a maior parte
vio a seus padecimentos. Estes

2 doentes; e j

nos ltimos dois annos chegou a 1:000 o numero das pessoas


d'ellas encontrar, alli-

nmeros so de uma recommenabalisado, e pertence a essa

dao eloquentissima.

Sousa Martins

um

clinico

raa vigorosa de talentos, que se no satisfazem

com um maior

ou menor conhecimento dos factos j assentados na rotina scientiflca, e que em cada dia trabalham por abrir ou alargar novos
horisontes na sciencia.
tincto

um

medico de raa, com logar

dis-

n'essa pliade

brilhante,

que nos ltimos vinte annos

teem quasi que transformado a antiga medicina. medico e


no quer ser outra
dor!
coisa.

Eu

j fui para elle o

demnio

tenta-

Na segunda fornada

feita pelo ministrio progressista,

quiz

o governo nomeal-o par do reino. O ministro do reino, sabendo das minhas relaes
risao

com

elle,

incumbiu-me de lhe pedir auctolista

para incluir o seu

nome na
el-rei.

dos futuros prceres,

que havia de ser presente a


politica

Sousa Martins agradeceu,

mas recusou. Disse-me que queria ser unicamente medico. A


perdeu muito com esta recusa de

uma

graa, que tanta

gente solicitava sofregamente, mas quero crer, que

com

ella a

medicina lucrou muito mais!


Sousa Martins, tendo noticia dos dois estabelecimentos suissos,

que deixo indicados,

e tendo-os estudado

no seu modo de
Es-

funccionar,
trella

comeou de ruminar comsigo, que a serra da

devia ter condies muito superiores s d'esses estabeleci-

mentos, para
trios
trella

em

logares idneos se fundarem n'ella postos sani-

de indole semelhante.

A grande expedio

serra da Es-

em

1881 quasi que teve por lim principal, embora meio

disfarado,

uma

inspeco serra, de

modo

a colherem-se os es-

QUATRO

DIAS

NA SERRA DA ESTRELLA

63

clarecimentos necessrios para aquella empreza. O medico per-

seguia tenazmente o seu

fito,

e os brilhantes resultados, j obti-

dos, teem-lhe avigorado a tenacidade. Souza Martins devotou-se

de alma e corao quelle emprehendimento.


Parece subversivo de toda a hygiene aquelle moderno
tra-

tamento de molstias, contra as quaes a crena geral, at entre


os snrs. mdicos, apregoa
tes,

como mais

salutares os climas quen-

ou,

pelos menos, os temperados.

No

Brazil,

que no tem

nada de fresco, morre gente de phtysica


riores

em

propores supe-

dos bitos, por egual motivo, succedidos


e a mais

em

o nosso

paiz

empyrismo primeiro,

bem

estudada pathogenia

da phtysica depois ( como est no Voltaire) vieram demonstrar,

sem

replica fundamentada, que,

em

quanto o enfermo no

entra no verdadeiro e irremedivel periodo da consumpo, o ar


rarefeito desde

640 at 620 ou mesmo 610 millimetros,

tal

qual

existe nas altitudes de

1:500 a 1:800 metros, o mais seguro

agente para combater a marcha, naturalmente progressiva da


phtysica,
e
isto

a despeito das

frias, e

por vezes frigidissimas

temperaturas, que a prpria altitude, quando muito elevada, determina.

Verdade

seja,

que

se o doente

houver j entrado no

ultimo grau

d^quella molstia, ou melhor, se o ultimo grau


tiver j entrado

d^uella molstia
era

com

elle e n'esse estado fr

para aquellas altitudes

sou

um

seu criado venerador, porque

uma vez um

doente, que fica dentro

em pouco

livre de to-

das as doenas!
se-lhe.

O desenlace

fatal, alis j inevitvel, accelera-

Para no

me

fazer muito abelhudo, abstenho-me de indicar

todos os fundamentos da

moderna

theoria.

Um

s apontarei,

que

est ao alcance de toda a gente.


principios,

Podemos

partir dos seguintes

que,

como regra

geral, so de verdade axiomtica:

toda a doena

uma

fraqueza; a gymnastica
isto,

um

meio enrgico

para restaurar e avigorar foras. Posto

appliquemos. Quanto
di-

mais se sobe
zer que,

em

altitude,

mais o ar se rarefaz; o que quer


o

n'um mesmo espao de tempo,


altitude baixa.

pulmo precisa ahi

de trabalhar mais, para absorver a

que absorvia n'uma

Subir a

mesma poro de oxignio, uma grande altitude

64

QUATRO DIAS NA SERRA DA ESTRELLA


obrigar o pulmo a fazer gyranastica.

, pois,

rarefao do ar

substtue o apparelho para accelerar a inspirao e a expirao;


e
substitue-o, fazendo desapparecer os inconvenientes do canartificial.

ao e das irregularidades produzidas por aquelle meio

accelerao dos movimentos pulmonares realisa-se

sem

fadiga,

naturalmente, e regularmente; e a graduao pde egualmente


subordinar-se cautellosamente ao estado do doente, fazendo-o habitar altitudes,

que successivamente vo augmentando, para que

a passagem rpida de

uma

altitude

muito baixa para

uma

altitu-

de muito alta no produza n'elle

uma

perturbao funesta.

rarefao

do ar,

como

digo,

um

agente infallivel de

boa gymnastica para o pulmo. Este dilata-se

por esse modo


se cha-

em ma

todo o seu

parenchyma (supponho que assim que


a que
se

scientificamente o conjuncto de tecidos,

d o nome

vulgar de boches ou bofes) e

com

isso se corta a inrcia das re-

gies pulmonares preguiosas, exactamente aquellas que, e por


isso

mesmo, servem como que de ninho aos processos tubercu-

losos e outros determinantes da phtysica.

Gomo

esta j

vae muito longa, deixo para outra carta o

complemento da exposio da nova theoria de cura da phtysica


e o seu confronto

com

os resultados, de que eloquente teste-

munho vivo

o snr. A. Gesar Henriques. Pde ser que

algum

lei-

tor ache isto fastidiento;

mas asseguro-lhe que

do mais alto

interesse humanitrio e scientifico!

o
cr

<

Pm

c Q
C

c
CS

VI

A melhor aco gymnastica do pulmo


to

como deixei

dito,

o ponto fundamental da moderna theoria medica para tratamen-

da phtysica pela rarefao atmospherica; a melhor pureza


ar,

do

que, entrando por todo o pulmo, e despertando as par-

tes preguiosas,

complementar da
este

mesmo tempo o mesma theoria. Deve


ao
si

lava,

outro elemento

entender-se, porm, que

ultimo s complementar, o que quer dizer que, isolada-

mente,

no produz s por

os desejados effeitos. Este anno,

por exemplo, teem sido mandados para Luzo e para o Bussaco,

por conselho dos respectivos mdicos, alguns doentes de phtysica.

Por sem duvida que o ar aqui excellente, e eme esta es-

tao, sob o ponto de vista da salubridade, muitssimo superior a Cintra

obter-se.

mas A Cruz
;

a gymnastica
alta, ponto

pulmonar

que no pde aqui

mais culminante da montanha do

Bussaco, est apenas quinhentos e tantos metros acima do nvel

do mar. muito pouco para a rarefao, que d a gymnastica.

assim entendida, aquella theoria


tra serra nossa,

fica

decapitada!

Nenhuma

ou-

alm da serra da

Estrella,

tem

altitudes aprovei-

tveis para aquelle fim.

Alm da aco gymnastica,


duz outros
effeitos

a rarefao e pureza do ar pro-

salutares,

de menor influencia, mas todos

conducentes ao

mesmo

propsito.

Para no por tudo de

vez, apontarei alguns d'esses effeitos, quando fallar da

uma casa, em

que habita A. Gesar Henriques. Agora s


5

me

referirei s rela-

6(i

QUATRO DIAS NA SERRA DA ESTRELLA


com
o desenvolvimento do micrbio, por

pes d'essa influencia

ser este o bicho da moda.

Os trabalhos realisados por


pacientssimos,
a

um

grupo de investigadores

cuja frente vae Pasteur, quasi que j assen-

taram definitivamente a theoria de que todo o processo mrbido


resultado da aco de

um

micrbio especial, que re o orga-

nismo por vrios modos e


te

feitios,

produzindo por esse differenconsiderado como

modo de

roer differentes molstias. Raspail, que nos princfoi

pios da

exposio do seu systema

um
um

charlato, est hoje rehabilitado, e pode,

em

boa razo, ser con-

siderado,

seno como

um

dos patriarchas, ao menos como

precursor d^sta moderna theoria, que tende a fazer na medici-

na a revoluo mais completa, que

ella

tem experimentado desAo Sousa Martins ainda

de os remotos tempos de Hypocrates at o presente. Continuem


a admirar a profundidade do

meu

saber

eu no tinha pespegado
ns c, os de Luzo, ou

esta.

para que fique sabendo, que

como

dizia

No
cias

bem que somos ou bem que no somos, o Espada das Viagens do snr. Thomaz Ribeiro. preciso que se chegue a isolar o micrbio em todas

as doenas para se dar por assentada aquella theoria. Nas scien-

experimentaes,

um

certo

numero de

factos similares, devi-

damente comprovados, bastam para


o, e

constituir

para por ella se formar

uma

regra,

uma genoralisauma lei. Porque

que temos a certeza de que, soltando das mos


sado,
elle tende,

um

objecto peli-

com determinada

velocidade, e seguindo a

nha

vertical, para a terra,

em

vez de se pr a caminhar para as

estrellas? Essa certeza s nos

vem

da observao, repetida consde que sempre assim

tantemente durante

milhares de annos,

tem suecedido;
do,

logo,

assim ha-de continuar a sueceder. No funseientiflea.

no ha outra razo

Newton determinou
foi elle

as leis,
as pro-

chamadas da attraco universal; mas no


mulgou. A sciencia

que

humana apenas consegue


facto, repetido

um enorme

triumpho quando o consegue!- achar a formula, que synthetisa as


observaes de

um mesmo

sempre em egualdade
se deriva

de condies. Contra esta Objecct) esbarra toda a theoria da Fora


e

Matria de Biichner! s vezes, o poder induetivo, que

QUATRO DIAS NA SERRA DA ESTRELLA


de

<;;

uma

lei,

assim constituda, chega quasi a ser

um

poder crea-

dor.

conhecido o caso do astrnomo francez, e director do


de Paris,

observatrio
existncia de

ha pouco

fallecido,

que determinou a

um
em

planeta antes de elle ter sido observado.

planeta Urano,

certos pontos da sua marcha, soffre notveis

perturbaes de movimento. Ora se adianta, ora se atraza.


tas irregularidades

Es-

no esto

em moda

entre os astros, que so

creaturas
!e

muito sizudas, e de comportamento mathematicamenPartindo da


lei,

regrado.

de pura observao, que os corpos


e

se

attrahem na razo directa das massas

na inversa do qua-

drado das distancias, aquelle astrnomo (Le Verrier, se a memoria

me no

falha) concluiu que, a

de Urano, devia existir

uma determinada distancia uma determinada massa, a qual o obriprodigioso, o astrnomo disse:

gava, pela attraceo, quellas perturbaes at ento inexplicadas:


e

por

um

calculo

em

tal

ponto do ceu, deve existir

um

planeta de taes dimenses.

estava effectivamente. Assim foi descoberto Neptuno!


pio l o foi achar,

telesc-

mas depois que

o raciocinio e o calculo, ba-

seados na experincia,
existncia

tinham previamente assegurado a sua

Algumas vezes succede, que as


rante

leis, tidas

como boas du-

algum tempo,

se

mostram

falsas depois

de outras obser-

vaes.

Em

electricidade,

por exemplo, tudo ainda mysterio.


nas escolas,

Durante muito tempo ensinou-se


leis

como uma das

fundamentaes j averiguadas, que electricidades do mesmo


se repellem, e d,e signal contrario se

nome
cias

attrahem. Experina
lei

de ha

um

anno, feitas

em Roma, provam que

no

verdadeira.
assenta,

E todavia, a construco dos telegraphos elctricos

por assim dizer, essencialmente sobre estas proprieda-

des das chamadas electricidade positiva e electricidade negativa,

sem
ra; e

o conjuncto das quaes se no forma a corrente transmisso-

um

grande numero de outros factos pareciam confirmar a


e

existncia
brir

verdade d'aquella

lei.

Segue-se que a

lei a

desco-

uma

outra, a qual abrange

em

si factos

mais complexos

e variados,

do que a principio se imaginou.

Esta

massuda estopada veiu a propsito do micrbio, que

68

QUATRO DIAS NA SERRA DA ESTRELLA

se afirma ser a origem de todas as molstias. Dizia eu, que no preciso que se isole o micrbio de todas as doenas, para se

dar

como

assentado, que effectivamente elle o agente de to-

dos os processos mrbidos. Basta que elle seja isolado


to

n'um

cer-

numero de doenas, pertencentes a


da morte,

differentes

provindas do
elle

reino

para se dever concluir logicamente, que

ahi 6 senhor soberano. Essa a

enorme revoluo, que

se est

operando para a medicina. Porque, descoberto e isolado o micrbio para cada doena,
tratado

respectivo bicho ser cultivado e


vaccinico, talqual

parte

como virus

como

se faz de

preservativo para as bexigas. n'este empenho que lidam Pasteur e outros benemritos. Sob a direco d'este sbio illustre,

organisou-se

em

Paris

uma commisso, que


dr.

foi

ao Egypto pro-

curar o micrbio do cholera.

Thuillier

um

rapaz!

que

foi

um

dos

membros

d'essa commisso,
fatal

suecumbiu na

empreza, victimado pela

epidemia. A sciencia, ainda mais

do que as armas, tem heroismos e abnegaes sublimes!

O micrbio da phtysica ainda no est descoberto e


do.
bios.

isola-

Suspeita-se,

porm, que
atraioa

elle

pertence ao ramo dos anaer-

Se

me no

minha sabedoria de emprstimo,

Pasteur dividiu aquella raa preversa

em

aerbios, ou

que

vi-

vem
so

e se desenvolvem na atmosphera, e anaerbios, ou que s

podem viver a coberto do immediato

contacto

com

o ar. Se no

bem

estes

os

nomes, que lhe deu Pasteur, queira o snr.

micrbio perdoar,

que no meu intento desconsideral-o. Ora


todas as cavidades pulmonares, resultante da

sendo e flecti vmente anaerbio o micrbio da phtysica, a melhor


entrada do ar

em

rarefaro pelas altitudes, dar cabo do bicho. o que acontece


aos peixes, quando so tirados da agua.

O excesso de

ar,

que o

seu organismo especial s pde supportar na pequena doze que

anda dissolvida nas aguas, afoga-os, ao contrario do que suecede a outros seres animalisados, que se afogam na agua por
ta
fal-

do ar necessrio s suas funees pulmonares. O micrbio da


amarella,

febre

que se diz
(as

ter

sido isolado por

um

distincto

medico brazileiro

procedncias americanas devem ser postas

sempre de quarentena) pertence aos aerbios, aos que se desen-

QUATRO DIAS NA SERRA DA ESTRELLA

69

volvem na atmosphera, ao contrario do que se suspeita acontecer cora o micrbio da phtysica, o qual perece, quando posto

em

contacto

com um
dito,

refresco vigoroso de ar puro. Isto, porm,

como deixo
po

no passa de uma suspeita ou mera presumtal snr.

scientifica,

porque o

micrbio ainda no pde ser

descoberto e isolado.

que no suspeita, nem mera presum-

po, a influencia benfica da gymnastica pulmonar contra o

desenvolvimento dos tubrculos


cpico,

seja qual fr o agente micros-

que os produza. E

isso basta para

abonar a theoria me-

dica do tratamento d'aquella molstia por meio da rarefao do

ar nas altitudes elevadas.

O
feita

ser

microscpico,

o infinitamente pequeno, o grande

adversrio da humanidade. Desconfio que esta observao j foi

por algum.

Se

no

foi,

devia

tel-o sido.

Mas

isso

no

impede que eu a
o.
de.

repita,

porque no peo privilegio de inven-

O infinitamente pequeno o grande inimigo da humanida-

homem

lucta

com

o elephante, o nico dos monstros ter-

que chegou at ns; e lucta com tal vantagem e com tanta ferocidade, que muito de receiar que a espcie venha totalmente a desapparecer dentro de um perorestres

ante-diluvianos,

do, no muito alongado, de annos. Com a baleia succede o mesmo. Os lees vo egualmente de baixo, e os ursos seguem pelo mesmo caminho, pondo em risco o futuro da industria das po-

madas
cia

lorestaes.

Da bicharia grossa s o tigre real de Bengala

que, por emquanto, leva a melhor ao

homem. O

tigre,

de su-

com

a cobra de capllo, mata annualmente na ndia maior


os

numero de homens do que


bras.

homens matam de

tigres e de co-

Mas

isto

uma

excepo, que as carabinas inglezas no

deixaro prevalecer por muito tempo.

A regra

que o

homem

s fraco contra os seres microscpicos, e impotente contra os


seres

infinitamente

pequenos.

Ahi esto,

para testemunho de

actualidade frisante, o phylloxera e o micrbio!

O
metti,

leitor

e de
fio

reatar o

desembrulhe-se, como puder, da meada, em que o que eu prprio j no sei desembaraar-me. Para da minha narrao e das minhas informaes, direi
fins,

que

um

dos

seno o fim principal, da grande expedio,

Til

QUATRO DIAS NA SERRA DA ESTRELLA


Estrella,
foi o

que ha dois annos se dirigiu serra da


les e planaltos

tornar

aproveitveis as belssimas condies climatricas de certos val-

dos Herminios. PTesse intuito, seis mezes depois

de realisada a expediro, constituiu-se

um

posto metereologico

na serra, que mais adiante descreverei, cujas observaes teem


dado a afirmao positiva do que priori se
allian.ra; isto ;

que o clima da serra da

Estrella , pelo menos, to vantajoso

para os phtysicos como o clima de Davos-Platz na Suissa.

Emim! Chegamos cumiala da serra de Gouveia,

ponho

por isso ponto na estopada, que preguei aos leitores. Juro so-

lemnemente que, d'aqui em


lhes contarei o mais,
las

diante, s

em

doses homoeopathicas

que tenho a dizer do curativo da physica pe-

grandes altitudes; e isso por necessidade de completar aapresen-

tao do snr. A. Csar Henriques, e de explicar o objectivo d*osta

excurso intentada por Sousa Marfins. C estamos no

lt!

Soberbo espectculo!
tola

macisso da cordilheira apparece-nos

em

a sua rude magnificncia. La ao longe, ainda a

um bom

par de lguas, ergue-se a torre, que assim


grande pyramide,
alto

chamam

os pastores

mandada levantar em 1802 no ponto mais

da serra; ao lado esquerdo da torre, vem-se surgir as ca-

beas escuras e esfumadas dos dois cntaros; por toda a parte,

ravinas profundas, coves medonhos, frages de granito de di-

menses colossaes; e a neve, a neve que a expedio de 18 81


j

no pde encontrar, esmaltando com largos lenoes


Esqueci todas as fadigas, e todo o aborrecimento

alvssi-

mos o fundo remoto

e negro d'aqulla grandiosa paisagem!

Viva a serra! Prcparc-se o leitor para

me fugiu. me acompanhar at casa

do nosso amigo A. Csar Henriques. caminhada de trs quartos

de hora, e no caminho passamos por junto das nascentes de

Mondego

mais

desconhecidas entre ns do que as origens do


Cara alegre, e toca a marchar a p, para

Nilo e as do Zaire!

desemperrar as pernas, que o caminho


e no muito longo.

em

parte de relvado

VII

Eis-nos na cumiada da serra de Gouveia.

Parmos por

al-

guns minutos a admirar o magestoso espectculo, cavado e recortado diante dos

nossos olhos.

alegria voltou aos nossos

nimos, e o vigor s nossas pernas. A pequena caravana dividiu-se

em

trs troos.

Sousa Martins, Gapello e Gesar Henriques

partiram, a p, a explorar

um

sitio,

prximo da pyramide geo-

dsica da Santinha, que se lhes afigurou idneo para

um

fim,

de que mais adiante

fallarei, e

que era o objectivo

scientifico

da

excurso; e os criados quedaram-se a tomar conla nas cavalgaduras,

em

quanto Carlos Tavares e eu, tambm a p, desciamos

alegremente a encosta suave, que leva da cumiada da serra de

Gouveia concha das nascentes do Mondego.


valle d'este rio apresentava-se diante

de

ns, distincta-

mente traado na

serra,

mais adiante, e parallelamente, o

valle do Zzere, muito mais profundo, mais spero, mais gran-

diosamente selvagem. O Zzere o verdadeiro rio da serra da


Estrella,

como

terei occasio

de mostrar quando lhe descrever


sentinellas giganteas de

as nascentes, guardadas,

como

um mundi-

do de monstros mysteriosos, pelos dois cntaros. Nascentes

gnas de

um

rio

como

o Danbio,

como

o Zzere o seria in-

fallivelmente, se o Tejo,

com

perfdia castelhana, o

no cortasse de

meio a meio,
cheiro,

em

princpios da carreira!
foi

Mondego

um

rio

bona-

que s por descuido

posto na serra. Ainda assim,

v-se logo, que

um

rio

de chores e salgueiraes.

Em summa,

72

QUATRO DIAS NA SERRA DA ESTRELLA


rio

um

para misturar as suas aguas


e para banhar a

com

as lagrimas da linda

Ignez,

Lapa

dos poetas,

uma

ridicula fraga,

onde a gerao acadmica do tempo do snr. Antnio de Serpa e


Antnio Xavier Rodrigues Cordeiro
ia dedilhar

lamurias no ban-

dolim de Lamartine.

Um

rio piegas!

Os dois rios nascem no prolongamento da

mesma

linha N-S,

ou debaixo do mesmo meridiano, a


da commisso geodsica.

o
I

e 35',

segundo a carta

Na primeira parte do seu percurso,


o Zzere inclinando muito accentua-

correm ambos para

leste,

damente para o norte, como se quizessem entrar por Hespanha,


contrariando o regimen geral das aguas d peninsula.
distancia
pleta,

Em

certa

descrevem uma curva, que no Mondego mais comeste

seguindo este para oeste, e o Zzere para o

a do

Mondego vem por

modo

a ser

sul. A cabecomo que a cabea de

um enorme

cajado de pastor, ou de

um

bculo

insignia de bis-

po, o qual

tambm pastor ovium. E

aqui est a razo, porque

tendo-o ns atravessado, antes de chegarmos a Gouveia, da mar-

gem

direita para a esquerda,

no seguimento da

mesma

jornada

o atravessmos da

margem esquerda para


podem no

a direita.

Estas informaes

ser de todo ociosas, porque,


as

como

tive

o desgosto de notar aos

origens do Mondego so

meus amveis leitores, menos conhecidas, que as do Nilo e

as

do Zaire, hoje sabidas de toda a gente. Devo suppr que ellas


so pouco conhecidas, porque

em

alguns compndios de choro-

graphia, para uso das escolas, approvados pela junta superior

de instruco publica,

leio

que o Mondego nasce de uma lagoa

na serra da
daquelle
rio,

Estrella;

ora no ha lagoa alguma nas nascentes

nem

perto d'ellas. As lagoas redonda, comprida e

escura, vertem aguas, que effecti vmente vo dar ao Mondego,

mas a algumas desenas de legoas das nascentes do rio, e despejando primeiro em alguns riachos e no Alva, que l as levam

como

tributrios.

origens

do

Na prpria carta da commisso geodsica, as Mondego s muito imperfeita e incompletamente

vem guma

indicadas. No ser, por isso, fora de propsito, dizer alcoisa sobre o assumpto.

A serra de Gouveia, a pouco mais do

dois

ou

trs

kilo-

QUATRO DIAS NA SERRA DA ESTRELLA


metros do
alto

73

da Santinha, faz

uma

curva, aberta para leste.

Esse ramo da curva tem como ponto culminante o Corgo das

Ms. na lombada cVesse ramo, que est o observatrio meteorolgico,

e a casa de Csar Henriques. Essa curva forma

como

que uma concha, de pendores no muito speros. So ahi as nascentes do Mondego, as quaes se reduzem a uns filetes de
agua, que se escoam pelos sulcos d'essa concha, como se foram
os ramsculos venosos da concha da palma da mo. Nada, abso-

lutamente nada de notvel:

nem

penedias bravias, escorrendo

agua sobre as superfcies limosas, como pranto de algum Adamastor serrano


ali

agrilhoado pelo destino,

rides profundas, ullulando vozes pavorosas,

nem grutas de escunem barrancos es-

carpados atestando o salto do diabo ou de outros figures malficos,

que costumam fazer as suas pandegas

em

sitios nvios

medonhos.

Uma

vulgaridade reles!

A concha
filetes

desenha-se

em

on-

dulaes suaves, cobertas de mato rasteiro, de panascaes doentios,

ou de restolho de centeio; os
cadencia at o ponto
o

de agua escorrem com


a concha se aperta, e

murmura
ahi

em que

formam

Mondego.

No verdadeiramente o Mondego. A voz do povo tratou-o

com

o desdm,

que

elle

merece. Na serra predominam os auali

gmentativos, testemunho de que tudo

grandioso.

me
o

fraguedo
etc.

um

frago;

uma

ravina profundissima
ali

Um enorum co.

vo;

Pois,

por justo desdm, o Mondego


feito!

chamado.

Mondeguinho. Bem

Para juntarmos sentena anony-

ma, que assim o ehrysmou. a nossa poro de desprezo, o Carlos

Tavares e eu deitmo-nos a dormir

um

pedao de somno
ali

em cima

ali

de umas moitas de estevas rasteiras, que as ha

em

abundncia, e que so

um

soph commodo e

flcido.

At o matto

macio! Os nossos companheiros juntaram-se-nos

em

breve, e a ca-

ravana atravessou a vau, e p enxuto, o Mondeguinho. N^aquelle sitio

ha uma ponte, formada por quatro troncos de carvalho; mas to podres e carcomidos, que ser de maior perigo atravessal-a, do que atravessar o riacho a vau, ainda quando elle
v inchado com o desglo sbito das neves. Yesse ponto notei

74

QUATRO DIAS NA SERRA DA ESTRELLA


depois vi generalizado por muitos pontos da
logo
ali

um phenomeno, que
serra.

O Mondeguinho tem
para
o

um leito de

areias; subindo a en-

costa
areaes,
serra,

cabeo do
o

Corgo das Ms encontram-se largos


andar de pees e cavalgaduras. a
as aguas vo ar-

que
que
se

dilicultam

desaggrega e decompe! As rochas de granito desesboram-se,


esfarellam-se,
e

conjuntam-se,

rastando esses fragmentos, que, pelo embate delias, se tornam


cai la

vez mais midos. essa a primeira origem das areias, que


visinhanas de Coimbra at Figueira invadem os campos
rio.

das

marginaes do

Este desfazer da serra


le

tem duas causas. A serra n'aquelformado de quarfacil-

ponto, e

em

quasi toda a sua extenso, de constituio granti-

ca.
tzo,

granito,

como

se sabe, principalmente

de mica e de feldspatko. O fddspatho decompe-se


ar,

mente, quer sob a aco do

quer sob a aco da agua, e a

rocha, assim atacada, desaggrega-sc, tuio


corri,

quando no

seja de constiserra,

muito

rija.

Devo

dizer,

que na parte da

que per-

no encontrei aquelle granito duro, de cor azulada, que

se encontra

na serra do Maro, e que no pde ser


s

polido, por-

que
isso

resiste

ferramentas mais

bem

aceradas.
elle,

mesmo,

o dene do

tempo no entra com

Tambm, por como com o

granito

da Estrella. A segunda causa do desfazer da penedia

a intensidade dos frios.

A locuo popularfaz um frio de ra-

char as pedras exprime


ftca.

um

facto de rigorosa

verdade scienti-

frio

abaixo do zero fchermometrico faz estalar as pedras

mais completamente do que o faz


explicao d'esse

um

cartucho de dynamite. A
gelo constitue

phenomeno
lei

simples.

uma

excepo

s apparente)

da dilatao dos corpos. Os corpos


frio.

dilatam-se pelo calor, e encurtam-se pelo


sa dos

No

gelo. por cau-

espaos

vasios,

que ficam entre

as arestas dos crystaes

iniciaes da sua composio, d-se

apparentemente o phenomeno

contrario.

gelo

(em

maior volume exterior do que a agua.

que o formou. por


copo,

isso,

que

vem

tona de agua,

um pedao de gelo. deitado n um em vez de ir ao fundo. Ora as ro-

chas so eminentemente porosas; a agua inliltra-se pelos poros

do granito; debaixo da aco de

um

frio intenso,

congela; con-

QUATRO DIAS NA SERRA DA ESTRELLA


gelando, augmenta de volume, e arrebenta a rocha.
fa cheia

75

Uma

garra-

de agua, e

bem

arrolhada, que fique exposta ao ar

em

noite

de

grande geala, apparecer de

se o

fez anloga experincia

manh despedaada. J com uma esphera cca, de metal. E

gelo arrebentou-a!

resiste a esta aco

expansiva do gelo;

O prprio granito azulado do Maro no l se encontram grandes

bolos d'esse granito, fendidos de alto a baixo; e na serra da Estreite

vem-se a cada passo enormes penedias, lascadas, fendi-

das, desconjuncta las,

como

se

uma

exploso espantosa as hou-

vesse abalado na sua base, e despedaado nos seus ntimos liga-

mentos

esta a dupla origem dos areaes, que se encontram no


alto da serra, e que desde a margem direita do Mondeguinho se estendem por quasi toda a lombada do Corgo das Ms at o

Frago do Curvo
intuiro

e o

Poio da Morte. Dois nomes

sinistros!

Que
de

prophetica presidiu a esse baptismo?!

Aquelles dois
infeliz villa

agrupamentos de rochas esto sobranceiros


Manteigas, a
approxiiiia la

uma

altura de

700 metros, mas n'uma linha to

da perpendicular, que do alto do primeiro quasi


villa

se

chega aos telhados da

com um bom
sinistro, a

tiro

de funda!

crocitar do corvo agoirento,

que

se empoleirou n"aquelle frago,

annunciou
lisa la

triste villa.

em

prego

sentena symbo-

no nome da outra fragaria, ajuntamento revolto de poios


Agora, vamos se-

ennegrecidos e disformes!

Opportunamente
bandeira,

fallarei

de Manteigas.

guindo para o observatrio, prximo do qual sinto trapejar

uma

com

a sua flammula,

vios de guerra, ira la

como a que distinctivo dos napor ordem de A. Gesar Henriques sobre o

telhado da sua casa, para festejar a chega la dos seus hospedes.

VIII

Com
de

permisso de seu dono, e

meu

amigo, vou fazer-lhes

as honras da casa,

em que

habita A. Gesar Henriques, e que

uma

originalidade deliciosa. S a casa

merece uma

visita

serra!

Desde a cumiada da serra de Gouveia, Gesar Henriques,

apontando para

um

ponto do cabeo do Corgo das Ms, diziasi,

como quem antecipadamente triumpha com a nossa surpreza: l est a minha casa! Eu a principio respondi que no via nada. Creio que aos outros, a no ser a
nos muito ancho de
e
Brito Capello, succedia o
deira.

mesmo. Pois no

v?!

L est a bancasa, por mais

A bandeira

via eu confusamente;

mas a

que aguasse o
escripta

raio visual,

buir o facto a defeito da


luz

que eu no via. Acabei por attriminha vista, mortificada pelo abuso da


e,

do gaz;

para

me

libertar das instancias

de

Csar Henriques,
casa, respondi-lhe

que

fina

fora queria que eu lhe visse a


j a via

que sim, que

muito bem". Continuava


o seu telhado negro

a no ver cousa alguma!

Fomos andando.

observatrio,

com

de feltro breado, ficava-nos a

uma

centena de metros. Trinta ou

quarenta passos mais abaixo, estava


nito
(

um

a palavra da

serra)

sobrepostos uns aos outros

monte de poios de gracomo

uma

pilha de balas esphericas para uso de

um

canho enorme.
castel-

Em
lo,

cima d'essa pilha fluctuava a bandeira, e insignia de


de Csar Henriques. Mas a casa que persistia

em no

se

78
deixar
ver!

QUATRO DIAS NA SERRA DA ESTRELLA

Nem

casa,

mystificao.

Passando

nem cubata. Pareceu-me que tnhamos cm frente do observatrio, tornemos

aquella penedia, seguindo


ca,

um

carreiro coberto de areia Grantiria

e de repente estacmos todos. Gesar Henriques

franco rir de jubilo satisfeito, gosando do seu triumpbo.


l

com um A casa

estava. Era a prpria penedia dos poios granticos!


Explico, fazendo simultaneamente a descripo. Gesar Hen-

riques foi atacado de pbtysica pulmonar. Viu-se, por isso, fora-

do a substituir as viajatas, que de quando em quando fazia pela Europa, por uma permanncia demorada na ilha da Madeira. Alguns
invernos
sultou
ali

passou; mas a

fatal

doena avanava sempre! Con-

Sousa Martins, que o aconselhou a tentar a experincia

da
isso

cura pela rarefaro do ar nas altitudes, indicando-lhe para


a serra da Estrella. pela

Sousa Martins, para attenuar as suas


o assenso

responsabilidades

novidade do conselho, exigiu


disse,

do irmo do doente, que, como


Havia

molio

em

Almeirim.

desabrigo

uma razo em que

especial

para esta cautella: era o completo

Gesar Henriques se veria na serra, longe de


acoitar.

povoado e sem casa para se


informaes,

doente consultou o
e

ir-

mo, que assentiu ao conselho, e leu


e

meditou as doscripes

que Sousa Martins lhe forneceu a respeito dos


fallei.

estabelecimentos suissos, de que j

Com um grande

ape-

go vida, que

uma

nobilssima afirmao da dignidade hu-

mana, quando

significa lueta,

como

uma

fraqueza e desdouro
luetar. Par-

quando
tiu

significa

medo, Csar Henriques decidiu-se a

para a

serra

em

julho do anno passado, pediu gasalho no

Observatrio por breve espao, e durante elle construiu a sua


casa, para onde logo transferiu a habitao,

systema de construco,
tempo,
mais,
satisfez

determinado pela urgncia do


de originalidade,
e,

um

lino

gosto

o que

s
ver.

mais graves e importantes preseripes scientilicas.


Aquelles
poios de granito amontam-se uns sobre os
si

Vo

outros,

mas deixando entre


e

largos espaos vasios.

Um, de

maior extenso,
parecia
estar

inferiormente cortado

em

piano horismital.

indicar a sua serventia para tecto de

um

apo-

sento. Gesar Henriques alargou, a fogo, aquelles espaos vasi^>.

QUATRO DIAS NA SERRA DA ESTRELLA

79

onde era preciso alargal-os; tapou com grandes bocados de granito

os

intersticios

da cobertura superior, ligando-os rocha

com uma
te

larga

camada de cimento hydraulico, deixando escoan-

para as aguas, e cobrindo o cimento

com uma grossa camada


infiltra-

de areia,
es;

para o gelo no despedaar o cimento, pelas


esteiras,

com

artisticamente dispostas, cobrindo taboalo

ligeiro, fez as divises interiores; e fez

parede de granito, para

rasgar nella portas e janellas, e fechar exteriormente o recinto,

nos

sitios

onde a penedia era aberta.

Com

este systema de cons-

truco conseguiu arranjar os seguintes aposentos:


tar,

sala de jan-

servindo simultaneamente de sala de entrada e de visitas;

um

quarto para arrumaes; despensa;

um

gabinete de copa;

com sua chamin; uma alcova para dormir; um espaoso quarto para dormir, com porta sobre uma varanda, d onde
cosinha
se desfructa

um

panorama

delicioso sobre o covo de Manteigas;

um

quarto para hospedes,

com entrada independente do

resto da

habitao; pombal; gallinheiro, e cavallaria! esplendido! Estes diferentes aposentos,

uma grande

vastido;

como bem deve suppor-se, no so de mas servem perfeitamente ao fim, a que

so destinados.

Na sala de jantar, junmo-nos meza, muito commodamente, o Sousa Martins, Carlos Tavares, o benemrito
que nos
foi visitar, Brito Capello,

dr. Sobral,

Csar Henriques e

eu; ao todo sete pessoas, incluindo o criado de servio. No


positivamente o salo do Hotel Braganza ou do Hotel Universal,

mas

as necessidades da serra

tambm no pedem

essas di-

menses.

E agora
este systema

vem
le

a talho de foice justificar o

meu

dito,

de que

C'mstruc.;o satisfez s mais graves preoccupa-

es scientificas.
pr-se que
lhes

um

erro,

embora muito generalisado, o supfria

temperatura

nociva aos

phtysicos; o que

muito nocivo

uma

variao rpida de temperatura,

muito distanciada
sob a ac:;o de
alteraes

em limites. Dm phtysico estar muito melhor uma temperatura, que se mantenha a zero, sem sensiveis, do que sob a aco de uma temperatura

que, dentro de poucas horas, oscille entre 20 e 10 por exemplo.

Csar Henriques mostrou a Sousa Martins os registos ther-

80

QUATRO DIAS NA SERRA DA ESTRELLA

mographicos, obtidos dentro de casa. O illustre clinico ficou maravilhado! Esses registos no accusam mais que dois graus de

variao thermometrica durante o dia. O clima da Madeira est

muito longe de dar esse resultado, que, repito, de interesse


capital

no tratamento da phtysica.
mais considerveis do que as accusadas por aquelles re-

As variaes de temperatura, ao ar livre, so na serra,


certo,
gistos,

como

testemunham

os registos do observatrio; mas,

no obstante, so notavelmente favorveis; mais favorveis, por exemplo, que as de Lisboa, onde a mdia de temperatura mais
alta,

mas

sujeita a maiores oscillaes. So

tambm mais

favo-

rveis, Suissa,

que

as variaes de temperatura nos postos sanitrios da


fallei.

de que j

O favor excepcional dos


da
casa

registos ther-

mographicos,
explica-se

obtidos

dentro

de

Gesar

Henriques,
d'aquella

pelo

systema

especial

de

construco

casa

singular.

Os poios de granito, que

em

partes teem trs

e quatro metros de grossura,

conservam a desejada eguaklade

de temperatura, por serem quasi absolutamente impenetrveis ao frio e ao calor. S->usa Martins ficou to maravilhado e to encantado
piar,

com

estes registos thermographicos,

que os no quiz co-

pedindo os originaes a Gesar Henriques, para serem repro-

duzidos por photogravura, e acompanharem, como documentos preciosos, o relatrio, que est incumbido de elaborar como
presidente da seco medica da grande expedio de 1881.

anno,
cas

Os resultados da habitao na serra, em pouco mais de um e n'aquellas condies, teem de ser expostos em poulaconismo se accentuar mais a sua imainda ao segundo ou terceiro dia
Henriques,
serra,

palavras, para no

portncia. Gesar

soffreu da sua habitao na e o seu quebramento de foras era

uma
tal,

violenta hemoptyse,

que s com grande

canao podia subir os dez ou doze degraus, que do observatrio conduzem ao terrao, onde esto fixados os instrumentos.

Pouco tempo depois,

as

heinoptyses

cessaram totalmen-

te; e, a respeito de restaurao de foras, bastar dizer,

que C-

sar Henriques nos acompanhou, a p, em varias caminhadas pela serra, que nos deixaram muito mais fatigados do que a elle.

QUATRO DIAS NA SERRA DA ESTRELLA

81

Ainda mais. Csar Henriques, para se distrair na serra, apren-

deu photographia.

um

amador muito

distincto.

De quando em

quando, se da sua casa, montado no seu cavallinho, acompa-

nhado por dois criados, que lhe levam munies de bocca e os


apparelhos photographicos, e demora-se pelo interior da serra
trs e quatro dias.

O seu colcho

um

simples cobertor; o seu

quarto de dormir

um

frago, ou a

camar escura dos appare-

lhos photographicos, e que lhe resguarda s o tronco, deixandolhe a descoberto, ao relento, metade do corpo! As phototypias,

que acompanham
dos bro

este livro, so arranjadas sobre clichs, assim


tira-

preparados e tirados por Gesar Henriques. Alguns foram j

em
ali

principios de

novembro

d'este anno, e o

mez de novem-

inverno. Csar Henriques, o phtysico desesperanado

do clima tpido da Madeira, passa este anno o segundo inverno na


serra da Estrella, e faz tudo isto

impunemente! Sendo cuidado-

samente auscultado por Sousa Martins, por Carlos Tavares, e


pelo dr. Sobral, acharam elles que a auscultao confirmava in-

teiramente as extraordinrias melhoras, que por signaes exteriores se revelavam, e a tal ponto que Sousa Martins no hesitou

em
com

dizer-lhe que,

em maio

prximo, lhe daria alta do degredo,

licena para voltar ao convivio do

mundo, n'uma vida

re-

grada de rapaz, intermeiada


snrs. mdicos, se

com

viajatas

ao estrangeiro. Os

duvidarem, discutiro com Sousa Martins a eS-

cacia do tratamento.

Na minha ignorncia de medicina, mas com

a segurana da minha razo e das minhas observaes, airmo

que A. Csar Henriques

uma

confirmao irrefragavel e elo-

quentssima das excellencias do tratamento da phtysica pela rarefao do ar nas grandes altitudes. Pde ser que

algum medi-

co teimoso,
S.

ciumento dos triumphos do prximo, duvide; mas


duvidaria!

Thom no

Para que algum doente, animado


imital-o

com

este exemplo, possa

com mais

facilidade, aqui deixo registadas

algumas

in-

dicaes.

Sousa Martins trabalha alincadamente

em

estabelecer

postos sanitrios na serra,

como

os da Suissa; mas, por muito

bem

succedido que elle seja no seu affinco, no poder realisar

o seu intento antes de alguns annos. E


6

quem v

a morte immi-

8-2

QUATRO

DIAS

NA SERRA DA ESTRELLA

nonte no pde esperar! So para esses as seguintes informaes.

Tomando-se como cenlro o observatrio,

com um

raio

no superior a quinhentos melros, encontram-se vrios agrupatransformados

mentos de penedia, que se prestara admiravelmente a serem em casas, como a que habita Csar Henriques. A
de
passos est o Poio Negro, que o que d o

uma centena nome ao sitio


dois

do observatrio, e onde pde fazer-se

um palcio

com accommodaes numerosas, segundo diz de Csar Henriques. No Corgo das Ms e em outras penedias prximas, ha a mesma facilidade de casario habitvel. Um cento de
andares,
libras,

pouco mais pouco menos, ser a despeza da transforma-

o. Para engenheiro director e construetor o

meu amigo

Csar

Henriques. Respondo pela sua obsequiosa condescendncia,

sem
tc-

mesmo

o consultar, porque ella se

me testemunhou

inexcedivel.

Os recursos de vida no escasseiam. No observatrio ha


legrapho,

em communicao com

a estao de Manteigas, e que


touristes,

Brito Capello

punha obsequiosamente disposio dos

em

quanto o governo no regularisou essa situao, empenho que

Sousa Martins levou comsigo e realisou. Durante os quatro dias, eme


estive

na
Vae

serra, expedi

sempre

noticias telegraphicas para a

minha

familia,
dias.

cVella

as recebi. Correio

tambm

se recebe todos os

um

criado buscal-o a Manteigas. caminhada de duas

meia a

trs horas, ida e volta.

Em

Manteigas

tia

medico para

qualquer caso grave superveniente. Csar Henriques ainda no


precisou de recorrer
a
elle!

Na mesma

villa se

encontram

al-

guns dos fornecimentos mais necessrios. Para fornecimentos de


maior importncia, est a
villa de

Gouveia, a oito horas de ca-

minho, ida e volta, e a cidade da Guarda a no muito maior


distancia.

Como

se v,

quem

tiver de vivei' na serra, achar-see

ha

em

melhores condies de coramuni

de vida. do que ento est

vivendo

em

muitas villas de Portuga!. Aquelle

muito longe de ser


vero o viver
ali

um

deserto.

At

como simples estao de


3er agradvel!

algum tempo deve de

No peo dinheiro peio conselho. Mas eu, se me visse atacado de phtysica (quod Deus avertat), partia sem demora para
a serra, a fazer companhia a Csar Henriques. Se algum dtente

QUATRO DIAS NA SERRA DA ESTRELLA

83

aproveitar esta indicao, s tenho a desejar-lhe que tire d'ella


os

mesmos
Feitas

resultados,

que dos conselhos de Sousa Martins tirou

aquelle cavalheiro e hoje


as

meu

amigo.

honras da casa de Csar Henriques, vamos dar

uma

vista de olhos pelos arredores, e


leitor

amanh de manh

parti-

remos para as lagoas, se o


nos acompanhar.

quizer fazer-nos a fineza de

IX

Estamos
Estrella,

em

casa do snr. A. Csar Henriques, na serra da

1:441 metros acima do nivel do mar, conta exacta. assentada sobre

Uma

elegante panplia,

uma

pelle de tigre, e

constituida

por facas de matto, espingardas de caa, carabinas,

e outros apetrechos bellicos, adorna a parede principal da casa

de jantar, que serve tambm de sala de entrada. A pelle de


gre devia ser substituda, para melhor cr
local,

ti-

por

uma

pelle

de lobo; mas parece que o lobo, contra a geral opinio, na


serra

um animal lendrio. minha custa o aprendi, como direi! mingoa de lobos, fizemos as suas vezes, comendo como elles O jantar faria honra aos melhores restaurants de Lisboa. E, alm
vinho do Porto tem n'aquellas altitudes

d'isso, o

uma

excellencia

tnica do mais subido merecimento, e o caf adquire perfumes,

de

uma

suavidade desconhecida. Saboremol-p na varanda,

um

tosco passadio gradeado, apoiado entre dois

enormes penedos.

Uma
ter

delicia!

Aquella varanda, para ser

um

verdadeiro bijou, carecia de

uma ornamentao

de rosas trepadeiras.

Uma

roseira

Mare-

chal Niel, distinctissima sempre entre as mais distinctas, esten-

dendo os seus largos braos por sobre as rochas, com as suas


formosissimas flores pendentes, amarello de oiro, de
delicado
e
caracteristico,
ficaria ali,

um

aroma

como

se

costuma dizer, a

matar. A Belle Lijonnaise, rival na cr, no perfume e no vigor da Marechal Niel, tambm
ficaria

muito bem. A Belle de Bor-

86

QUATRO DIAS NA SERRA DA ESTRELLA


flores cr

deaux, trepadeira vigorosa, de grandes

de rosa fonc,
a Reine

tambm no

ficaria

mal. E as trs, reunidas

com

Marie

Henriette, cr de rosa mais carminada,


niensis, quasi branca,

com

a Climbing Devon-

com

Ma

Surprise, cr de carne, e com


amarel-lo atijollado,

a Madame Bernard e Gloire de Dijon, de

dariam varanda

uma ornamentaro

uma

cobertura de gran-

de realce na paisagem, aprimorando o estylo d'aquella singular


vivenda. Fiz esta observao a Csar Henriques, bamboleando-

me
mas

preguiosamente n'uma cadeira, e


vi

elle

concordou commigo;

que s por

cortezia.

Tem

essa leso' nas faculdades do

gosto! pena,

em

to bello rapaz.

m ida de quem no gosta de flores. de todas ellas, e em especial das rosas, que cultivo com nhado amor. o meu tic. Marianno de Carvalho tem o
Fao sempre
passarinhada. Cada

Gosto
entratic

da

um
c

de ns

com

a sua mania, e

ambos com
rosa, ra-

o vicio da penna! Marianno de Carvalho rene

em

casa quantos

pssaros pde haver

mo, desde o papagaio cr de

rssimo, que no interior da Africa,

em

Cassange, se no obtm

por menos de oito ou dez

libras,

at o canrio e o pintasilgo

vulgar. As catatuas, ento, fazem a sua especial alegria! este


o nico lado vulnervel d'aquelle

homem

de bronze.

nico

meio

eficaz,

que o

snr.

Fontes tem para o corromper, man-

dar-lhe

um

presente de pssaros; ou, na falta (Telles, mandar-

lhe a sua prpria pessoa, que,

faz falta na colleco.

das as roseiras,

como bom pssaro bisnau, lhe Eu accumulo no meu pequeno jardim topara que tenho espao; e pratico a injustia de
flores

subordinar a essa sympathia pelas minhas

predilectas as

sympathias pelas pessoas. Sujeito, que olhe com mdifferena ou

desdm para uma


vejo

bella rosa, ponho-o logo de quarentena;

se
flor

uma dama,

extasiada diante

de

uma Paul Neyrun,

enorme e rubra, e dspresar a Niphetos, de flor quasi singela, mas delicadssima, cr gris perle, c flor pendente em forma de tulipa, digo logo com os meus botes: bem sei; gostas de repolho

com

salehichas, e preferes

<>

arroz doce

com

canella ao cre-

me

de ananaz. E daqui

uma

srie de apreciaes,

que

se con-

QUATRO DIAS NA SERRA DA ESTRELLA

87

catenam umas nas outras, a respeito da sua educao e das tendncias do seu espirito.

Em summa,

c para mim, pessoa que no goste de flores


rosas,

sem mas de educao mal

pessoa;

casa

pde ser casa bem governada,


E este amor pelas
flores

dirigida.

no

effemina o caracter. Alphonse Karr, que doido por


est para prova.
dr.

ellas, ahi

Santos Viegas, lente na universidade de

Coimbra, e summidade scienliflca de reputao europeia, cultiva


as rosas e os

os problemas da electricidade.. E, se

morangos com o mesmo cuidado com que estuda me licito approximar o


de nomes to
illustres, direi

meu humilde nome

que no posso
jardim.

desancar valentemente o snr. Fontes e esfoguetear a sua tropa,

sem primeiro dar uma

vista de olhos pelo

meu

rosa

em mim

melhor inspirao para

um bom
magoa

artigo de fundo.

Foi por tudo isto,

que

vi

com

sincera

os desdns de C-

sar Henriques pelas roseiras,

que lhe recommendei para orna-

mentao da sua varanda. Espero que, depois d'esta monitoria

em
trar

publico e raso, hade penitenciar-se do seu

mau

gosto, e en-

no bom caminho requerido pelas

distinctas qualidades da

sua pessoa.
Sorveu-se o ultimo gole de caf. Vamos explorar terreno.

visita

ao observatrio, que est a poucos passos, tem natu-

ralmente recommendao de primazia.

casa do observatrio
sol)

um

verdadeiro pardieiro. No
Henriques; foi

foi

construida

a direco

de Csar

construida

sob a direco do governo. Consta de

Custou

um

dinheiro, est claro.

um

s pavimento, rectangular, ao rez do cho, com

quatro portas e

uma

janella abertas para o nascente. As paredes

so de granito, grosseiramente apparelhado, e sem

nenhum

ci-

mento nas junturas das pedras. Grande obra!


e

vento, a neve

chuva entravam por essas


de escoadoiro
as aguas,

juntas,

que era

um

regalo; e

como
servir

a parede de poente estava encostada ao morro, vinha a

que por

elle

desciam! Era

uma
fo-

inundao quasi permanente! A cobertura exterior era de


lhas de zinco,

mas prega

las

sem serem sobrepostas, o-quedava


ali a

em

resultado entrar

lambem por

agua e a neve em grande

88
abundncia,

QUATRO DIAS NA SERRA DA ESTRELLA


e

serem aquellas folhas

arrancadas

pelo

vento.
fa-

Attenuaram-se estas perfeies d'aquella bella construco,


zendo-se

uma

valia pelo lado do poente para escoante das aguas,

forrando-se a cobertura de zinco

com feltro breado, e tapando-se exteriormente com terra amassada com agua os intersticios das pedras. Este grosseiro barro, sem nenhuma consistncia, desapparece a cada temporal,

sendo por isso necessrio renoval-o


principal,

frequentemente.

Na parede, que serve de fachada

nico luxo do observatrio!


granito nu,

vem-se uns

restos,

quasi de todo destruidos, de reboco de cal


Interiormente, as paredes so de

sem nenhum

reboco. Por muito favor, os aposentos

teem sobrado! Algumas faxas de lona, pregadas


desagradavelmente, e por onde a neve entra

em

regoas de

madeira, resguardam as paredes por onde o vento esfusia mais

dade. Porque de saber-se, que a neve, quando

em maior quantibem tocada pelo


Contou-me o Ctinha, para se

vento,

penetra pelos mais pequenos

orifcios.

sar Henriques,

que era esse o melhor meio, que

assegurar da perfeita impermeabilidade do tecto da sua casa.

Pequenos

orifcios,

que a mais cuidadosa inspeco no conseque nem mesmo se denunciavam pelo con-

guia descobrir,
traste

da luz exterior

com

a escurido interior,

eram revelados

pelo apparecimento da neve, pulverisada

em

flocos tenuissimos.

poeira no mais fina e subtil.


Tal a casa do observatrio,

Os empregados do observatrio do
gnariam, por certo, a arrostar

em que vive Brito Gapello! Puy du Dome no se resitaes inclemncias, por

com

puro

amor da
dieiro,

sciencia e de

bem

servir o seu paiz.

melhor e mais

resguardado aposento d'aquelle desnudado e desabrigado par-

em que

as portas

fazem tambm funco de


e a

janellas,

destinado aos

apparelhos telegraphicos,

alguns instru-

mentos mais delicados. Os outros instrumentos e apparelhos.

como so
dos,

o anemmetro, o udometro, o thermometro de registo de

variaes diurnas e nocturnas, e outros, esto fixados


cujo agrupamento constitue

em

roche-

um

terrao natural, a

que se

encosta a casa do observatrio. Sobe-se para esse terrao por

uma

escada grosseira,

de granito, de

vinte degraus. As cai-

QUATRO DIAS NA SERRA DA ESTRELLA


xas

89

dos

apparelhos

esto

chumbadas ao

granito.

ahi que

Brito Capello

vae fazer as suas observaes, quando muitas ve-

zes

a neve, de mais de

um

metro de altura,
e o vento

nem

deixa perce-

ber os degraus da escada,

ameaa

arrastal-o at o

fundo do covo de Manteigas nas suas arrancadas furiosas! Brito


Capello acha esta sua dedicao e abnegao muito naturaes, e

deseja ardentemente, que o governo


dieiro semelhante

mande

construir outro par-

no ponto mais

alto

da Estrella, ou seja a mais

550 metros de

altitude,

s porque esse observatrio, collocado

no ponto mais culminante da parte mais occidental da Europa,

como
mais

sntinella dos temporaes do oceano atlntico,


alto interesse

deve ser do

para a sciencia! N'esse ponto, annos haveria

em que
dois
e

estivesse cortado de
trs

communicaes com o povoado por


Brito

mezes seguidos! Que lhe importa?! Assim

Capello, o director do observatorio-pardieiro do

serra da Estrella!

Poio Negro na Os frequentadores da Arcada e do Martinho

ho-de considerar este

homem como uma

variedade aiDda mais

interessante e curiosa do que


Visitado o observatrio,

um

animal anti-diluviano!

fomos percorrer os arredores. Su-

bimos ao Poio da Morte, que

um agrupamento

de rochedos,

pouco interessante, e ao Frago do Corvo. A asceno a esta


penedia no offerece dificuldade; mas a permanncia no ponto

mais aguado da rocha d vertigens.


tros,

uma

altura de 700
e

me-

principio

perfeitamente perpendicular,

depois

n'um

pendor de muito pequena inclinao. No fundo est Manteigas!


V-se o telhado do casario,

mas

s o telhado; a linha de per-

pendicularidade to pronunciada, que se no divisam as pare-

des das casas; e to estreitas so as ruas da


a distancia,

villa, e to

grande

que se no percebem as linhas dos arruamentos.

Assim
plana,

vista,

Manteigas apresenta o aspecto de

uma grande

eira,

coberta de telhas. Est no alto de 700 metros acima do

nivel do mar, altitude superior da grande maioria das cidades


e
villas

de Portugal, e est ao

mesmo tempo no fundo de um

covo apertadssimo, de escarpas de outros 700 metros!


,

como

j disse,

um

covo medonho. O Zzere, quasi


fita

em

comeo, corre n'uma estreita

no

estreito valle.

De

um

lado,

00

QUATRO DIAS NA SERRA DA ESTRELLA

a garganta, por onde desce o Zzere, c onde se pescam as mais

saborosas trutas,

que

em minha

vida hei comido; para leste,

inclinando sensivelmente para o norte, o prolongamento d'essa

garganta, por onde o Zzere se escoa, e ao qual vae dar a estrada,

que da Guarda conduz

a .Manteigas; e

em
de

volta,

escar-

pas abruptas, paredes enormes,


pesadssima

em grande

parte quasi talha-

dos a pique. Os dias de inverno devem ser


!

ali

uma

tristeza

Gomo

cultura nica, v-se no apertado valle o ver-

dejar dos batataes e dos milharaes, e at

um

tero das encostas

menos speras soberbos castanheiros

e carvalhos. Tal Mantei-

gas, da qual terei ainda de fallar a propsito da epidemia,

que
nota.

a tem flagellado. D'esse capitulo fnebre s destacarei

uma

A um
mais:

rapazito,

que nos acompanhava, perguntei como por delueto

Anda muita gente de senhor! Quando as


Ai,

em

Manteigas?!

mulheres esto na missa, parecem

um

rebanho de ovelhas!
Os rebanhos da serra da Estrella trazem s duas ou tres

ovelhas brancas por cada cento de ovelhas pretas.


quiz assim
familias
significar

rapazito

pitorescamente, que a morte rarissimas

meu conhecime arranjem uma phrase, que para o intento se possa emparelhar com esta, que deixo fielmente registada, e que de uma conciso rude e de uma grandeza verdadeiramente shakespeareana! Aproveitmos o resto do dia, dando uma vista de olhos pelo Corgo das Ms, grande penedia, que coroa a lombada, em que
poupara! Desafio todos os litteratos do
mento, e seus parentes e adherentes, a que
est o observatrio, e

que se precipita para Manteigas. O Corgo

das Ms est a 1:547 metros acima do nivel do mar. Eu chamarlhe-hia antes

a Cabaa do Preto;

mas

necessrio respeitar a
ires

tradio. Aquella penedia

formada por

agrupamentos

dis-

tinctos de rochas, sendo os das extremidades muito prprios para

serem transformados

em

palcios. Estes dois teeiu a forma,

que

vulgar

nas penedias da serra: poios de ganito, accumuladoa

uns sobre os outros. O do centro figura, at a curta distancia,

um
pio-

enorme

pedestal, tendo

em

cima, de

perfil,

o busto de

um

QUATRO DIAS NA SERRA DA ESTRELLA


to.

91

Parece cortado a buril

Dir-se-hia a cabea de

um

gigante

cyclopeano, que
losos

ali ficasse petrificada,

como evocao dos fabu-

mundos! O
CoTfjo das

Ms tem uma

certa importncia sob o ponto

de vista orographico. Do lado de NE. ajuda a serra de Gouveia


a formar a concha,

em
em

que escorrem as nascentes do Mondego;

do outro lado, a algumas centenas de metros, d nascena ao


Alva, que recebe

primeira

mo

os despejos das lagoas re-

donda, comprida e escura, e que corre directamente para occidente,

em

opposio ao Mondego, que mais tarde vae encontrar,

levando-lhe o tributo abundante das suas aguas.


Caiu a noite. Estamos junto do observatrio, recostados so-

bre macios feixes de palha de centeio, conversando alegremente.

A noite est serena


gras
illumina-se

e tpida,

mas negras nuvens ensombram


dando-lhes

o tre-

meluzir da abobada celeste. De repente, a massa das nuvens neinteriormente,

uma

transparncia

ignea; o incndio interior, de uni brilho esbranquiado, propa-

ga-se

com uma

crepitao sinistra,
projctil

como
estrella

se fura produzido pelo

caminhar de

um

inflammado; e do seio das nuvens se

um
todo

meteoro brilhantissimo,
o horisonte,

uma

enorme, que illumina


Este me-

como
d'elle.

o no faz o mais puro luar.

teoro devia ter sido visto de muitos pontos do paiz.

Um

jornal

do Minho fallou

Sousa Martins e Gapello disseram que


mais formoso. Decretou-se que a na-

nunca tinham
jar

visto outro

tureza queimara os seus melhores fogos de Bengala para festea nossa chegada, e resolveu-se, por

unanimidade de votos,

que Sousa Martins lhe mandasse no dia seguinte


agradecimento, o que se cumpriu!

um

carto de

Espera-nos
versal consenso

um somno
e
justo

reparador. A Carlos Tavares, por unidesdm pela sua figura franzina, foi

distribudo o melhor quarto e o melhor colcho.


cipesco!

Teve

leito prin-

A Sousa Martins coube

o quarto dos hospedes,

uma

bo-

ceta de granito inteirio, tendo por catre

uma

lamina de granito,

de quinze centmetros de altura,

assim talhada para o propsito,


se de mais

com um

fofo colcho

em
!

cima.

O que pde imaginar

delicado na

cr

local

Eu

tive aposentadoria

no observatrio,

92

QUATRO DIAS NA SERRA DA ESTRELLA


farta

dormindo regaladamente n'uma

cama, onde pude rebolar-

me

vontade.

Dispenso os leitores de dormir;

tambm

os no

convido para almoar; mas, se no esto muito aborrecidos, di-

gnem-se acompanhar-nos. So nove horas da manh e estamos


a cavallo,

de partida para as lagoas, onde ha muito que ver.

Caridosamente os previno de que teremos de dormir ao relento!

Quem

se sentir

com animo, ponha

as pernas a caminho.

C vamos de caminhada para as lagoas a oeste da torre.


Saindo do observatrio, subimos pela lombada,
assente,

em que

elle est

mas deixando
alto,

direita

o Corgo das Ms. Mal chega-

mos ao
se

defrontam-se-nos, a distancia no muito grande, as

Penas ou Penhas Doiradas.

uma

penedia notvel, e pela qual

com segurana os touristes, que percorram aquella parte da serra. Na carta da commisso geodsica vem marcado esse ponto, altitude de 1:666 metros, mas com o nome de Fraga das Penhas, que alis a ningum ouvi l darlhes. A razo de serem chamadas doiradas porque o sol, ao
podem
nortear
pr-se, as retinge de

uns reflexos fulvos, que, ou pela posio


ou por outra qualquer circumstancia, s

especial das
n' aquella

penhas,

penedia se manifestam. As Penas Doiradas constam de


muito salientes e inteiramente semelhantes aos

quatro dentes,

que assignalam a espinha da serra de Cintra no seu prolonga-

mento
tros.

at o cabo da Roca,

mas muito mais

visinhos uns dos ou-

Esta forma da penedia destoa completamente do aspecto

geral das outras penedias da serra, e por isso as Penas Doira-

das, que pela sua altitude se divisam de todas as elevaes,


se

distinguem tambm, como ponto de orientao, sem confu-

so possvel.

Um
tancia,

pouco esquerda do carreiro, que do Corgo das Ms


dis-

conduz s Penas Doiradas, e pouco mais ou menos a meia


encontra-se

um

sitio,

de muita curiosidade sob o ponto

04

QUATRO DIAS NA SERRA DA ESTRELLA


e

de vista geolgico,

que chamado Os Seixos. Figure-se

uma

pequena esplanada, sensivelmente


extincto.

circular, limitada por agrupa-

mentos graniticos. Dir-se-hia a cratera entulhada de

um

vulco

Proximamente no centro d'essa cratera, encontra-se


afiorao de quartzo rosado, de delicadssima

uma

importante

nuance. Supponho que adorao nica

em

toda a serra.

Como

veiu ella apparecer n'aquelle ponto, surgindo


nitos,

em meio

dos gra-

que a circundam e de que a serra formada? Outro moque o quartzo costuma apparecer em
fi-

tivo de estranheza
les,

em

veios,

e no em adoraes. Que motivo determinou

aquella forma excepcional de apparecimento? Aquella adorao

representar

um

excesso do quartzo, que concorreu para a forserra, e

mao do granito da

que

ali ficou

entalada, por ser de

sobejo e no poder ser consumida? Os entendidos o diro. pro-

vvel que a seco de geologia da grande expedio de 1881 d

alguma explicao d'este


devida importncia.

facto,

que

ella

por certo considerou na

Aquelle quartzo de grande pureza. Quasi parece jaspe,

menos no colorido rosado, que lhe vem, segundo creio, do manganez, que entra na sua composio. Facilmente se obteem,
dor da terra, grandes pedaos de rocha de lindissimo aspecto. E
ahi

mesmo

se

arrancam fragmentos de uma transparncia no-

tvel, os

quaes deixam suspeitar, que, a maior profundidade, se

achar crystal de rocha puro. Encontrar-se-ha tambm o quartzo aurfero?


ri.

uma

questo, que no pde ser decidida a prio-

A negativa parecer mais provvel; mas ha factos, de longa data averiguados, que recommendam a duvida. E a duvida prudente o melhor bordo do sbio
D.

Braz Garcia de Mascarenhas, varo de altas prosapias e

cavallarias, e ao qual, por

bem

defender a sua ptria contra a

invaso castelhana, suecederam varias desventuras, (que no


relato para
to

no abusar da pacincia do

leitor)

escreveu o Viria-

Trgico, e fallando n'elle do rio Alva chama-lhe o aurfero

Alva. D. Braz, que era serrano, teve de certo muito boas razes
para assim qualificar aquelle
rio.

Ora o Alva nasce precisamen-

QUATRO DIAS NA SERRA DA ESTRELLA


te

95
dos pontos

no relevo orographico, de que Os Seixos so

um

mais elevados.

tradio

no se apagou. Ainda

hoje,

os moradores de

Seccarias, freguezia ao norte e limitrophe de Arganil, vo lavar

as reas do Alva, no tempo da estiagem, desviando a agua para

uma

valia,

que se suppe datar do tempo dos romanos,

haver

sido j aberta para aquelle

mesmo

fim.

A lavagem

feita

em

es-

cudellas da madeira, empregando-se o mercrio para juntar


s outras as palhetas aurferas.

umas

O processo

est muito longe de

poder dar todo o aproveitamento; mas, apesar d'isso, d o bastante, para

que a lavagem das areias no tenha sido abando-

nada.

Nos Furados de Pombeiro pratica-se a mesma lavagem. Pombeiro

uma
O

freguezia de Arganil.
a gloria,

Alm da

gloria de ter os

Fu-

rados, tem
Ferreira.

maior,

de ser a ptria do snr. Jos Dias


leitores, e

estadista

conhecem-n'o os

por isso o no

descrevo; os Furados que provavelmente no conhecem, e por


isso

tenho de explicar. Ghamam-se

ali

Furados

dois tunneis,

um

de cerca de oitocentos metros, e outro muito mais pequeno, que

atravessam dois morros, e por onde a gente do

sitio

desvia as

aguas do
morros.

rio,

que

ali

faz

duas grandes curvas, contornando os

Ha quem

diga,

que os Furados vem do tempo dos


elles

romanos; mas tambm ha quem afirme serem


muito mais moderna, e haverem sido
feitos

de origem

unicamente para da-

rem motor

s azenhas, que esto nas aberturas inferiores.


fizesse

No
to

parece provvel, que se

obra to dispendiosa

com

apoucado intento e lucro. Mas n'essa questo, de


o histrica,
rio

alta indaga-

no entro. O certo que, no

estio, as

aguas do
exten-

so desviadas para os Furados, ficando

em

scco

uma

so considervel do leito d'elle; e n'essa extenso pratica-se a

lavagem das

areias, para

aproveitamento de palhetas aurferas,

como em
Onde
rferas,

Seccarias.
est o
filo,

de que se aquelle oiro? As palhetas auri-

que tambm apparecem com frequncia nos areiaes

batejanos,

de Santarm para cima, sero arrastadas da serra


?

da Estrella pela corrente violenta do Zzere

ser a serra de

96

QUATRO DIAS NA SERRA DA ESTRELLA

formao grantica torna a investigao do facto mais complica-

da e

diicil.

isso

mesmo

acrescenta o interesse d'aquella ado-

rao de quartzo rozado, que surge de repente

em meio da

serra,

como

se fizesse parte de grandes files encobertos,


superfcie do solo aquelle

que houves-

sem deitado

esguicho, de apertados
lados.

pela penedia de granito,

que os circumda por iodos os

No

ouso, sequer, aventar o que d 'ali sahir;

mas afigura-se-me que


expedio se orvaler

ha n'aquella aflorao quartzoza


tncia a estudar.

um

problema de alguma impor-

Em

lodo o caso, se

uma nova

ganisar, que v serra da Estrella

com alguma demora,

a pena, ainda que no seja seno por puro interesse geolgico,

que

ella tente

um

principio de explorao,

uma como que

sonda-

gem

d'aquelle quartzite notvel, assim perdida no meio da forgrantica da serra.

mao

Retrocedendo no desvio, que fizemos, para visitar os Seixos, proseguimos


cTellas.

em

direco s Penas Doiradas. Estamos junto

Dois caminhos se nos oferecem. Passando pelo lado es-

querdo das Penas, entra-se n'uma grande planura de relvado,

chamada o Curral do Martins,


altitude.

que est a 1:720 metros de

Foi

o caminho,

que seguiu o grosso da expedio de


di-

1881, que atacou a serra por Manteigas. Seguindo pelo lado


reito,

entra-se

n'um grande

valle, destinado,

com

o correr dos

annos, a transformar-se n'uma grande lagoa, se antes d'isso a


arborisao
glo.

no lhe segurar o solo contra as correntes do des-

Chama-se o Valle do Conde, e logo ao primeiro relance


que o levavam
serra. Fallarei do valle

deixou encantado o Sousa Martins, por satisfazer admiravelmente

aos intentos,

mais

largamente, porque n^lle dormimos essa noite sob

um

penedo,

que
pelo
ria
triz

ficou designado, e

assim conhecido agora entre os guias,


a

nome de Frago do Ronca; nome que perpetuar


de dolorosos transes, que
ali

memo-

se passaram, e que por

um
uma

no tingiram a nossa alegre excurso com as cores de

lgubre tragedia!
hoje
arripiar!

Bem

sei

eu a

quem

este

Dome

faz

ainda

No o

direi agora.

Adiante. Se o leitor se resol-

ver a fazer

uma

execurso serra da Estrella sem levar comsi-

go

uma

tenda,

como ns no levamos,

saiba que no Valle do

QUATRO DIAS NA SERRA DA ESTRELLA


Conde, excellente ponto de partida para as exploraes s
goas, a torre, e aos cntaros, achar
se
acoite.

97

la-

uma

bua penedia,

em que

Saindo de Gouveia, de manh, no muito cedo, che-

gar ao Valle do

Conde ao

cair

da tarde; e perguntando pelo

Frago do Ronca,

os guias lhe mostraro

um

penedo, onde dor-

miram

trs ousados exploradores, vidos de

arrancarem s ge-

leiras dos

Herminios todos os seus segredos, e que lhe dar com-

modo gasalho e segura guarida. Na extremidade .do Valle do Conde, onde vae
.

ter

egualmente
serve para

o Curral

do.

Martins, encontra-se a primeira encosta dos Barros

Vermelhos. preciso fixar

bem

este ponto,

porque

elle

determinar, o caminho para as differentes exploraes. Seguindo-se


pelo relvado do

lado

direito,

vae-se dar s lagoas comprida e

escura; seguindo-se pela lombada central, vae-se dar ao acampa-

mento da expedio de

1.881, e d'ahi torre,

ou grande explaseguindo-se

nada e ponto mais culminante da serra da

Estrella;

pelas speras veredas do lado esquerdo, vae-se dar lagoa do

Peixo, e regio dos cntaros, d'onde pde subir-se egualmente


para a explanada superior da serra.. No pude averiguar
aquella lagoa, que

bem

se

em meu

gosto a mais bonita da serra, se

chama do Peixo ou da Paixo como lhe ouvi chamar, ou do Pxo, como a designa a carta da commisso geodsica. Interrogados os guias sobre estas differenas, que no correr natural

da pronuncia
tes,

d'elles

no so apreciveis, quedavam : se hesitanpela primeira designao, no

sem saberem responder. Opto

tendo para isso outro motivo, seno o achar mais natural a con-

nexo do nome de peixo, peixe grande, com a ida de lagoa.


Corrobora esta preferencia o haver n'essa lagoa

um enorme

pe-

nedo chamado o Frago do Passaro. a tendncia geral para


os augmentativos.

sitar

Chegamos aos Barros Vermelhos; e como nos propomos primeiro as lagoas comprida e escura; tomamos pelo
valle e relvado do lado direito.
fica

vi-

es-

treito

Deixamos a lagoa redonter visi-

da, que a que

mais ao norte, e que poderiamos


o,

tado atravessando o Valle do. Conde,


opposta.

descendo pela vertente

No o fizemos por ser essa lagoa pouco importante.


7

98

QUATRO DIAS NA SERRA DA ESTRELLA

Eis-nos no Covo Grande, no prolongamento do qual se encontra a lagoa

comprida. Aqui foroso nos apeiarmo-nos. Deixa-

mos os machos, que ficaram to contentes com o nosso afastamento quanto ns ficmos tristes. S ao fim da tarde os podemos cavalgar outra vez. Agora que se vae saber quem tem
pernas!
Foi
cellos

no Covo Grande, que o snr. Frederico

A.

de Vascon-

Pereira Cabral fez a importante descoberta geolgica, a

snr. Vasconcellos achou ali que j anteriormente me referi. documentos da poca glaciaria, e comprovativos da aco dos
geleiros, cuja existncia

no nosso paiz fora por

elle

primeira-

mente indicada, mas que no estava suficientemente demonstrada, e

que era at n'esses termos posta em duvida pelo finado


(*)

snr. Carlos Ribeiro, alis gelogo distinctissimo.

constituio de certos depsitos,

que destoam da formana superfcie polida e

o do terreno,

em que

assentam, como, por exemplo, os da cue estrias

miada do Bussaco, e os sulcos

brilhante de certas rochas, s rasoavelmente

podem

ser expli-

cados pela aco dos gelos, que comsigo

arrastavam aquelles

depsitos, e que, pelo attricto das rochas errticas sobre outras

rochas, deixaram de

si

aquelles vestigios. N'esse ponto todos esta-

vam
tido
los,

de accordo. Mas o snr. Carlos Ribeiro sustentava que eram

golos fluctuantes

n'um grande

lago,

que para

isso devia ter exis-

na parte mais occidental da pennsula; e o


na Memoria, que publicou

snr. Vasconceltitulo

em

1881, e que tem por

Es-

tudo de depsitos superficiaes da bacia do Douro, combatia essa


explicao. Ora, se a formao de

um

grande lago altura dos


difi-

depsitos do Bussaco, que esto acima de 450 metros, era j


cil

de acceitar, tornou-se

ella

agora inteiramente inadmissivel, des-

de que os mesmos phenomenos glaciarios apparecem na serra da


Estrella,

altitude

de 1:700 metros, que

no podia ser

a de

um

grande lago no extremo da pennsula. O snr. Vasconcellos

()

Vide nota ao fim do volume.

QUATRO DIAS NA SERRA DA ESTRELLA


triurapha, portanto,

99
de

na sua

opinio, e

tem

direito s glorias

prioridade no descobrimento.

Para melhor se comprehender o que deixo exposto, de


necessidade
acrescentar

mais algumas
foi

noes

summarias.

supposta poca glaciaria

aquella,

em

que, por motivo de

um

grande arrefecimento de temperatura, os gelos cobriram


grandes montanhas. A essas capas de gelo
geleiros,

uma

parte considervel da superfcie da terra, e principalmente as

chamam

os gelogos

estudo da aco d'ellas constitue


difficeis

um

dos ramos

mais obscuros e

da geologia. Ainda hoje ha geleiros nas

regies circumpolares, e at nos Alpes. Esses geleiros movem-se,

escorregam, no por fluctuao sobre as agoas, mas por


aco quasi prpria.

uma

A velocidade media da translao de um geleiro de cerca de 150 metros por anno. Como bem deve suppor-se, o movimento d'essas enormes capas de gelo d-lhes

uma

poderosa fora destructiva; e d'ahi o polido, os sulcos e as

estrias,

que se notam nas rochas, que lhes soffreram a aco, e


os
depsitos,

tambm
ristas, o
se, leva

que se encontram a longes distancias da


geleiro move-se, e,

sua formoo primitiva, e que teem, na lingoagem dos glacia-

nome

geral de morenas.

movendo-

comsigo no s as pedras e rochedos mais midos, que

arranca do solo, mas

tambm

os rochedos, que por qualquer

motivo lhe cairam no dorso, e que lhe so carga. medida que

um

geleiro

se derrete,

vae alijando parte da

carga; e esses

grandes penedos ficam dispostos sobre as lombadas dos montes,


desprendidos de qualquer ligao

com

a constituio d'elles, e

muitas vezes n'uma direco e disposio diametralmente oppostas

formao d'esses montes, o que attesta a provenincia es-

tranha dos taes penedos.


derreter-se,

Quando o geleiro pra,

e acaba de

as pedras e rochedos midos, que arrasta inferiorsitio

mente, depositam-se no
cia

da paragem, formando pela influenou represa; o que se chaVasconcellos Cabral no s

do desgelo uma como que aude ma uma morena terminal. O snr.


assevera ter encontrado
nascentes,

encontrou no Covo Grande rochas do periodo glaciario, mas

tambm na bacia do Zzere, junto das morena terminal, o que, pela alegria que isso uma

100

QUATRO DIAS NA SERRA DA ESTRELLA

lhe causou, deve ser para

um

gelogo o mais sublime dos acha-

dos

So passados alguns mezes, e ainda hoje os olhos lhe scin-

tillam

com

vividos relmpagos, quando falia da sua querida mo-

Amores de gente velha! Nos rapazes do-se muito esses enthusiasmos, mas a respeito de morenas de carne e osso.
rena.

Da morena terminal do Zzere


vou dizer summariamente o que o
que
elle affirma ser

fallarei

as nascentes d' este rio. Dos penedos glaciarios do

quando descrever Covo Grande


e

snr. Vasconcellos apurou,

de evidencia e demonstrao irrefutvel.


photo-

N'uma das lombadas do Covo Grande (reproduzida

graphicamente pelo snr. A. Csar Henriques) ha effectivamente

um

srie

de penedos, dispostos na

mesma
mover

direco, e inteira-

mente desprendidos da constituio d'essa lombada. Se a mo do

homem, gigante que


dir-se-hia

fosse, podesse

to

enormes rochas,

que

um

titan se

havia entretido a arrancar aquelles


ali,

penedos do seu assento natural, transportando-os para


dispondo-os

n'uma prolongada

fieira.

Essas rochas

e esse o

signal caracterstico para attestar a sua provenincia


lidas.

so poA
su-

As rochas, que a cada passo se encontram, so speras,

rugosas; os fragmentos de quartzo conservam as suas protuberncias irregulares e


perfcie
rijas.

.Vaquellas, no succede assim.

lisa,

vendo-se n'ella estrias outro signal caracte-

rstico seguindo
ro,

uma

determinada direco. A aco do gelei-

arrastando comsigo aquelles penedos atravs de todos os acci-

dentes da montanha, deu-lhes as estrias e a superfcie brilhante.

Que as rochas

l esto dispostas

d'aquella maneira, no tem


attesta;

duvida alguma, e a photographia o


le polido,

que

ellas

teem aquel-

e aquellas estrias de superfcie,

tambm no tem duque o snr. Vascon-

vida alguma,
cellos levou

e os caixotes de pedregulhos,

para Lisboa, o comprovam aos olhos de


Estrella.

queira
solfrer

ir

examinar o caso serra da

quem no Tambm no pde

duvida, que aquelles factos especiaes denunciam a exis-

tncia de

essa causa

uma causa especial e enrgica, seja ella qual fr. Se vem ou no da chamada poca glaciaria, dil-o-ho
snr. Frederico Vasconcellos Pereira Cabral,

os entendidos.

A descoberta do

QUATRO DIAS NA SERRA DA ESTRELLA

101

no interessa unicamente ao nosso paiz, mas a toda a pennsula.

Assim como
existncia de

em

Portugal era contestada, n'aquelles termos, a

documentos da poca glaciaria, assim tambm a

mesma
ter

contestao se dava

em

Ilespanha.

Um

gelogo hespa-

nhol, de grande auctoridade, o snr. D. Cassiano de Prado, disse

achado rochas glaciarias na cordilheira cantabrica, ao norte

de Ilespanha. Mas no indicou a collocao cFellas, e ningum

mais as achou ou procurou. Se, porm, a descoberta do snr.


Frederico Vascoucellos se confirmar, pde assegurar-se desde
j,

com plena
glaciaria,

certeza, tendo

em
ali

considerao a posio e altitude

d'aquella cordilheira,

que

ho-de achar-se rochas da poca

bem como

se ho-de achar

em

outras serras do cen-

tro da pennsula, o

que at agora

se negava, sendo

apenas re-

conhecida, sem opposio, a existncia d'ellas nos Pyrineus.


leitor

no

me

accusar, por certo, de deixar consignado

aqui este descobrimento, que, a confirmar-se, como parece indubitvel, ser nosso e muito nosso, e
lor E,
scientifico,

que tem

um

grande va-

embora no

seja de

immediata utilidade pratica.


a lagoa comprida, que
vibora,

registado

elle,

vamos descendo para


de nossos olhos.

j se estende diante

Uma

uma

vibora!

gritam os guias. Agarra, agarra! brada enthusiasmado o Sousa


Martins. Foi

apanhado o ascoroso

reptil,

que a

final

nos pregou

uma boa
guinte.

pea! Da vibora, e outras cousas mais fallarei na se-

XI

Apanhou-se a vbora!

Um

dos guias poz-lhe

um

p sobre

a cabea, apertando o bastante para a segurar

sem
foi

a matar, e

atou-a

pelo

meio do corpo com


processo
foi

um

cordel,

que

preso a

um
se-

pau. Pelo
guinte.
.

mesmo

apanhada outra vbora no dia

e teve o

mesmo

destino.

Em

quanto os guias descanir-

avam, os dois

reptis,

por certo industriados nas artes dos

mos Davenport, escoaram-se por entre o lao do cordel, e pozeram-se ao fresco! Sousa Martins ficou sinceramente penalisado.
Esta

magoa de Sousa Martins carece de uma

explicao previa.

Quando esteve na serra a grande expedio de 1881, os pastores e guias apanharam alguns d'aquelles ophidios, que
qualificavam como viboras.

snr. Daveau,

porm, illustrado

di-

rector do jardim botnico da Escola Polytechnica de Lisboa, tei-

mava que

elles

no passavam de inoffensivas cobras. Os serra-

nos sorriam com ar escarninho, zombeteando da ignorncia petulante dos sbios de Lisboa; e o snr. Daveau, para os conter

no respeito devido superioridade da sciencia, recorreu a


Effectivamente no

uma

demonstrao decisiva: offereceu a polpa do ante-brao s mordeduras dos


nos ficaram
feiticeria.

reptis.

eram

viboras. Os serra-

com

cara de asnos, suspeitando que fora caso de

empenho de Sousa Martins em conservar vivos os dois reptis. A cabea achatada e triangular, ferro de lana, de bocca muito rasgada, parecia denunciar a vibora. Tinham
Isto explica o

104

QUATRO DIAS NA SERRA DA ESTRELLA

de comprimento cerca de trez decimetros, e eram de signaes


quasi idnticos, distinguindo-se apenas na extremidade da cauda,

que n'um

d'elles constitua

como que uma seco

differente do
differena,

resto do corpo.

reptil,

que se assignalava por esta

acommettia com furor.

Mal se lhe chegava a extremidade de

um

pau, encurvava a metade do corpo, que tinha livre, e de-

pois arremessava a cabea,

com

a rapidez da seta despedida pelo

arco,

que

se distende, e abocava furiosamente o pau,

com uma

pancada

secca,

mas

distincta,

de mordedura violenta. O outro,

s depois

de

muito espicaado se decidia a morder, e frouxa-

mente, desviando a cabea e o colo, como que por medo. Sousa


Martins fez

uma

observao muito judiciosa: d'aquelle diverso

modo de arremetter, concluiu que o primeiro reptil apanhado era uma vibora, porque s com a conscincia instinctiva de uma
grande fora aggressiva que
investir

um

to

pequeno animal podia

com

tal fria;

o segundo tinha a conscincia instinctiva


isso devia

da sua fraqueza, e por

de ser

uma

inoffensiva cobra.

Como nenhum de ns estava


isso

resolvido a offerecer o brao para

a confirmao experimental, decidiu-se que empregssemos para

um

coelho,

no primeiro povoado a que chegssemos.


a

Infe-

lizmente

para

nossa curiosidade, e talvez muito felizmente

para o coelho, os dois reptis houveram por


licena e

bem

ausentar-se

sem
ellas

sem deixarem nota da morada.


serra?

Ha vboras na
apparecem
tradas.
sitio

provvel que sim,

visto

que

em

todo o paiz.

No prprio Bussaco teem

sido encon-

No concelho de Vimioso, districto de Bragana, ha um chamado Campo de Vboras, porque ellas ali rabeiam aos
que por
l

centos, n'uns prados a

chamam

lameiros. Para liberreptil, os

tarem os seus gados das mordeduras do peonhento


lavradores do
sitio

costumam mandar de quando em quando os


So para
elles

seus porcos para aquelles lameiros. Os porcos trincam nas viboras,

que

um

regalo!

um

manjar to

inoffensi-

vo como appetitoso. O facto no est explicado, mas de rigorosa authenticidade. O porco, mal toma faro de

uma

vibora, foa

(Inesperadamente at dar com

ella,

embora tenha de derribar


que segredos so

um

muro. Digam

os sbios da escriptura,

QUATRO DIAS NA SERRA DA ESTRELLA


estes da natura
!

105

uma receita para curar a mordedura da vibora: faz-se uma inciso em cruz sobre a mordedura, e applica-se-lhe, fortemente ligada, uma fatia de
D'esse facto derivou o povo
toicinho, de preferencia

sem

sal.

Um

medico de gueda, medi-

co muito distincto, o dr. Pinto, contou o anno passado na Sobe-

rania do Povo, que, encontrando no campo


dida por

uma mulher mor-

uma

vibora, lhe applicra

ali,

a mingoa de outro me-

dicamento immediato e para a confortar, a receita do toicinho,


e

que voltando no dia seguinte com os medicamentos prprios

para tratar da pobre mulher convenientemente, a achara, com

grande surpreza sua, alliviada da dolorosa aco da peonha.

No Alemtejo, na
os caadores
sal.

Beira, e de crer

que

em

outras provindas,

levam sempre comsigo

um

pedao de toicinho sem

Um

co mordido, e pe-se a ganir desesperadamente; o

caador esfrega-lhe a mordedura, a


nho, e muitas vezes o co
caar.
ceita,

bom esfregar, com o toicinem mesmo deixa de continuar a


gente lida esta re-

No ser talvez
que
alis

intil vulgarisar entre

conhecida entre toda a gente do

campo. Pa-

rece certo, que o micrbio do virus viperino moiro ou judeu.

E d'ahi se pde deduzir, que Lisboa no terra de muito

bom
ria-

sangue christo!
Estamos perto
cho, onde se
j

da lagoa comprida. Atravessamos

um

renem

todos os filetes de agua, que escorrem pela-

las sinuosidades

do Covo Grande, e que alimentam aquella


serra.

goa.
se,

A lagoa a maior da
que
ella

Em

superfcie,

pde at dizer-

maior do que todas as outras lagoas reunidas. O

riacho,

que atravessamos, no bastante para compensar a persoffre por effeito

da de aguas, que a lagoa


isso,

da evaporao. Por

em comeando

as

chuvas

neves do outomno, a lagoa


estio fica

cresce, e

occupa todo o fundo do covo, que no


tanto pela sua extenso,

a sec-

co

em

grande parte, servindo para pascigo de rebanhos.

A lagoa comprida,

como pela

dis-

posio suave das escarpas do Covo Grande, a mais desafo-

gada de penedia. No tem, por


sa,

isso, a

rudeza bravia, e grandio-

da lagoa escura e principalmente da lagoa do Peixo. de

paisagem mais amena.

Ha quem, por esse motivo, goste mais

106

QUATRO DIAS NA SERRA DA ESTRELLA

d'ella, que das outras; mas precisamente por esse motivo, que eu sou de gosto contrario. Sousa Martins da minha opinio;

Carlos Tavares, ainda no desapegado do antigo lyrismo, prefe-

re a todas a lagoa comprida. Eu acho-a indigna da serra da Estrella.

Aquella lagoa havia de fazer muito boa figura

em

Cintra.

Ficava ao pintar no parque do snr. visconde de Monserrate (que

um

ricao

que se no prende com caprichos dispendiosos mas


de

nem sempre

bom

gosto) tendo a cavalheiro aquella capellinha

de falsas runas,

feitas

com

o auxilio do cimento hydraulico, cora

um

tumulo etrusco ao fundo, que o burguez lisboeta admira em-

basbacado, quando admittido a contemplar aquellas preciosi-

dades artsticas! o mais que posso dizer de desdm contra a


lagoa

comprida.

uma

lagoa de rs, que n'ella pulavam- aos


cora a

milhares, insultando a magestade grandiosa da serra


grasineira do seu coaxar impertinente

No
foi

sei

qual a profundidade da lagoa comprida, que alis

medida pela respectiva seco da grande expedio de 1881,

tendo para isso levado

um

barco de lona.

Em

todo o caso direi,

pela configurao do terreno das margens, e pela cor das aguas,

que,

se

ella

a mais comprida, deve de ser

tambm

menos

profunda das lagoas da serra. Plantas aquticas, variadas, cobrem-lhe a superfcie n'uma grande extenso. o casario das
rs. Estas plantas

fazem com que a superfcie da lagoa parea,

a espaos, sombreada por grossas nuvens, ainda o cu est limpo, e o sol ce a

mesmo quando
Merecia por isso

prumo sobre

ella.

mais o

nome de

escura, que a sua visinha, que de agoas lim-

pidas. Nas proximidades da lagoa

comprida encontra-se o

teixo,

taxus haccata, assim chamado por causa das suas bagas, e que

tambm apparcce na
te

serra do Gerez, e na de Montesinho. As ba-

gas d'esta soberba conifera teem propriedades, que convenien-

no tornar conhecidas do mulherio. Na serra da

Estrella,

que
flora

se pde dizer inteiramente

nua de arvoredo
muito

e e

que de
modesto;

pobrssima,

teixo

vive

acanhado

mas,

quando cultivado em parques, attinge grande altura e desenvolvimento, e torna-se


ta

uma

bella arvore de ornamentao.


existe

Na quinexem-

dos snrs.

duques de Palmella, no Lumiar,

um

QUATRO DIAS NA SERRA DA ESTRELLA


piar magnifico, o melhor que conheo, e que

107

me

no deixa

em

mentira.

Durante

um

quarto de hora, estivemos examinando, de valeitor

randa, a lagoa comprida. No v o

imaginar, que ha

ali

alguma casa, como a de Csar Henriques. Ha, do lado de sudeste

da lagoa, penedias enormes, formando


os pastores varandas.

uma

espcie de eira-

dos, muito planos, sobrepostos

uns aos outros. A esses eirados

chamam
tes,

O rebordo

d'elles est,

em

pares-

como que boleado, apresentando vestgios evidentes de


que o snr.
glaciaria.

trias,

Frederico de Vasconcellos Cabral considerou

tambm como documentos da poca


O tempo
lagoa
escura.
adianta-se,

no ha remdio seno partir para a

Esta lagoa est,

em

altitude,

cem ou cento

cincoenta metros acima da comprida, para a qual despeja o sobejo das suas aguas, e
seiscentos metros.

em

distancia a cerca de quinhentos ou


l

Mas o carreiro de cabras, que para

conduz,

uma

grande volta, que nos faria perder muito tempo. Resolisso a tentar a asceno directamente, partindo

vemo-nos por

do

principio, alis mais

que contestvel, que por onde desce

uma

tor-

rente pode subir


l foi

um homem!

Carlos Tavares resmungou,

mas

com

o resto da caravana. Seguimos, ao arripio, o leito de

um

crrego, n'aquella poca enxuto. Os calhaus soltos no offe-

reciam apoio firme aos nossos ps e s nossas mos

porque ns
alaalli

engatinhvamos,
trs,

ainda

mais do que trepvamos. s duas por

iamos de escorrego pelo crrego abaixo, com grande


risadas e chufas dos companheiros. As urzes,

rido de

que

se

apertam bastas, da altura de dois metros," fustigavam-nos


valentes! E animando-nos uns aos outros,

os rostos pouco maciamente, e feriam-nos as mos. Para a frente,

com

a boa alegria

dos nossos espritos e a boa sade dos nossos corpos, consegui-

mos galgar uma das varandas


engatinhar.
trahia-nos

superiores. D'ahi at lagoa es-

cura, sobe-se ainda por spera penedia,

mas j no preciso A fadiga convidava-nos a descano, mas a lagoa atcom a promessa de jantar. Mais uma caminhada vigo-

rosa! C est a lagoa! Esplendida!

Um

relance de olhos apenas,

porque o farnel prende todas as nossas attenes. A aco caus-

108

QUATRO DIAS NA SERRA DA ESTRELLA


da fome prevaleceu sobre o sentimento do bebo. Abeirados

tica

de
nos

uma pequenina
a

enseada, que nos serviu de fonte, pozemosappetite devorador. Jantar digno de Brillat-

comer,

com

Savarin... se se visse n'aquellas alturas: lingua fumada, sardinhas de Nantes, salame, atum, vinho e fructa. O atum, deli-

cadamente preparado, e conservado


as

em

puro azeite de

Itlia,

teve

honras do banquete. As respectivas latas foram pregadas na

rocha, e l ficaro,

ad perpetuam

rei

memoriam, testemunhando

as excellencias do afamado peixe algarvio. Aqui deixo

tambm
F.

consignados pblicos agradecimentos aos meus bons amigos


Pereira Caldas e
J.

B.

Ferreira

de Almeida, que

me

presentea-

ram com algumas


que
esta solemne

caixas d'aquelle saboroso peixe, esperando eu,

homenagem
de to

bizarria

d'aquelles dois cava-

lheiros lhes servir de estimulo para

no anno prximo

me no

deixarem

em

falta

bom

regalo.

E os seus nomes conti-

nuaro a ser apregoados a todos os ventos da publicidade!

XII

Agora, que estamos de papos cheios, podemos contemplar


vontade a lagoa escura. bonita; muito mais bonita, que a

comprida.

Tem

a forma sensivelmente circular. Penedia asprrima

a cerca por todos os lados,

com um

s corte,

na pequenina en-

seada junto da qual jantamos, e por onde despeja na lagoa com-

prida o excedente das suas aguas.


Do lado do
altura.
sul, a

penedia cortada a prumo, e de grande

granito

est coberto de lichens e outros parasitas, o

que lhe d
nito

A projeco das sombras d' esse gragrande profundidade da lagoa, fazem com que a sua
cr escura.

uma

superfcie apresente

uma

cr sombria, d 'onde deriva o

nome,

por que conhecida.

A agua no

mais escura, que a da lagoa

comprida, antes
plantas
n'ella

mais crystallina,

porque esta lagoa no tem


vi

aquticas,
rs;
e,

que lhe alterem a pureza. Tambm no


algumas
ali

se

havia,

no se atreveram a abrir
perdiz que se poz, a

o bico,

emquanto

estivemos.

Uma

poucos passos de ns, a amofmar-nos com o seu cacarejar zombeteiro.

E infelizmente, a minha carabina no servia para lhe

dar a resposta conveniente!

Nas lendas da serra, a lagoa escura est

em communicao

com

o mar;

os

pastores repetem

a tradio de terem sido

achados, boiando na lagoa, fragmentos de navios, engulidos pelas ondas.

As

leis

do equilibrio hydraulico so negadas por esta

lenda, para a qual no faz obstculo,

que a lagoa

esteja

n'uma

110

QUATRO DIAS NA SERRA DA ESTRELLA

diferena de nivel, a respeito do mar, superior a 1:700 metros.

Segundo a lenda, a lagoa no tem fundo para assim se estabelecer a communicao com o oceano, que por ella resfolga de

quando em quando, nos seus rugidos de leo indmito. Monstros invisiveis se escondem debaixo da agua, habitando em mysteriosas cavernas,

e ai do pastor, que se aventurasse a banhar-

se irreverentemente na lagoa, ou que ousasse demorar-se bei-

ra d'ella por horas mortas da noite!

hypogripho,

um

trasgo chavelhudo,

Um d'esses um animalejo

monstros, qualquer,

um
sai-

ria a agarral-o pelo cs

dos cales de pele de ovelha, e levai -o-

hia para as profundidades incommensuraveis do abysmo, onde


se sumiria para

sempre o seu corpo e a sua alma!


lenda. Lanou lagoa o

A expedio de 1881 deu cabo da


lhe a profundidade. Cinco ou seis dos

seu bote de lona, fez as necessrias sondagens, e determinou-

membros da expedio

sal-

taram dentro da lagoa, esbracejando n'ella a nado como no mais


pacifico

tanque.

Alguns serranos mais ousados, querendo pimo exemplo. Mas

ponear

em coragem, imitaram

persticiosa lenda!

algumas braas nadadas, um d'esses valentes


foi

fora da su-

desatou

a berrar desentoadamente, pedindo soccorro, e

em-

purrado para fora, pallido como

um

defuncto.

O pobre homem

jurava por todos os santos e santas da corte do cu, que a meio

da lagoa

um

dos taes monstros mysteriosos lhe puxara por

uma

perna para o arrastar comsigo, custando-lhe a ver-se livre d'elle!

A lenda assenta

n'estes delrios de imaginao. Os restos de

navios, que teem sido vistos a boiar na superfcie da lagoa, so

troncos

de zimbro rasteiro ou ano, Juniperus nana, que n'a-

quella zona da serra j apparece

em grande

quantidade, e que

vo arrastados para a lagoa pelas aguas de torrente ou de desglo.

nente,

A lagoa escura no alimentada por uma corrente permacomo a comprida. Tambm no tem veios de aguas inporque esses deveriam revelar-se por bolhas gazozas
Aquella
lagoa

teriores,

superfcie.

uma

espcie

de grande
viva,
e

cister-

na,

talhada

em grande

profundidade

na rocha

onde

se depositam as escoantes das chuvas e as aguas do desglo.

QUATRO DIAS NA SERRA DA ESTRELLA


superfcie,

111

relativamente pequena, da lagoa no lhe deixa per-

der muita agua pela evaporao. No tempo, em que l estive, fins de agosto, o nivel das aguas descera apenas um a dois

metros abaixo do boqueiro de despejo, que marca o limite mais elevado, que ellas podem attingir. As paredes da lagoa so to

abruptamente cortadas, que at no

sitio

da pequenina enseada,

em que
dentro
j se
tos,

nos achvamos, e que deveria prolongar-se pela agua

em

inclinao mais suave, a poucos metros de distancia


sitio

no divisa fundo. N'esse

vem-se grandes calhaus

sol-

superfcie congela.

que os pastores arremessam sobre a lagoa quando a sua Com o thermometro a alguns graus abaixo de

zero poder patinar-se n'ella


fique

com

toda a segurana. pena que


sitio

to

longe!

Tambm

n'aquelle

se v

como que uma

escadaria, entalhada na rocha, e que se perde nas profundida-

des da

agua.

sem duvida por essa escadaria, que sobem os

trasgos ruins, de que os pastores serranos tanto se arreceiam!

A
sol,

tarde adianta-se. necessrio partir, porque o

caminho

do Covo Grande para OS Barros Vermelhos tem de fazer-se com


por motivo, que adiante
e,

direi.

Tinhamos subido pelo lado

mais Occidental da lagoa,

para ganharmos tempo, convinha-

nos descer pelo lado mais oriental. Mas


deio, a seguir-se o carreiro
tiva

tambm por

ahi o roinicia-

do gado, era grande. Tomei a

de

uma

resoluo herica, proclamando que, por onde des-

ce

uma

torrente, pode

sempre descer

um homem.

Este principio

de mais

rigorosa verdade, que a respeito da subida.

difll-

culdade no est n'isso: s estado,

em que

se chegar ao fundo!

Pde
os

chegar-se

em

bocados. Puz-me na dianteira,

em

quanto

meus companheiros deliberavam em conselho com


alto

os guias.

Sousa Martins espreitou do


vares no se contentou
to; os guias

do crrego, e hesitou; Carlos Tae lavrou solemne protes-

em resmungar

pozeram-se na rectaguarda, com ar de

quem

que-

ria ver-nos primeiro a rebolar por ali abaixo, para depois se dei-

xarem

ficar

no seguro.

Se a questo fosse a votos, ficaria eu

vencido. Graas minha experincia das coisas parlamentares,

comprehendi
escrutinio,

isso

n'um

relance, e, antecipando-me ao contrario


:

precipitei-me no apertado boqueiro, bradando

dos

112

QUATRO DIAS NA SERRA DA ESTRELLA


no resa a historia! Este appello para os registos
glorio-

fracos

sos da historia electrisou os

meus companheiros, que, sem mais hesitaes, se arremessaram atraz de mim. E ento duvidas nem comeou uma desceno, que no foi menos herica e brilhante,

do que a realisada pelo general Gourko nos Balkans, na ul-

tima guerra do Oriente.

No aconselho

esta retirada da lagoa

escura aos touristes que a visitem; e eu prprio provvel,

que no

me

torne a aproveitar de caminho to curto. Vinte ve-

zes estivemos

em

risco

de nos despedaarmos de encontro s

penedias, que se alastravam no fundo do crrego; e se a muito


custo

podemos evitar essa triste

sorte,

devemol-o a termos constitui-

do auxiliar dos nossos membros locomotores e apprehensores (vide


snr.

Eduardo Coelho, aventuras no armrio Davenport) aquella


corpo,

parte do
tello

em

que, segundo a expresso de Gamillo Cas-

Branco, as costas

mudam

de nome. No durou mais de


d'ella,

um

quarto de hora a descida; mas, ao fim


talvez

poderamos dizer

com

razo, que tinhamos callo n'essa sobredita parte, e

onde a locuo popular diz que os macacos o teem! Quando chegmos s varandas, e olhmos para o crrego,
por onde haviamos descido, sentimos o calafrio dos grandes lances percorrer-nos a espinha, ao passo que o calor do enthusias-

mo

nos afogueava

em

justo orgulho!
serra,

ramos heroes, e assim o

proclammos aos echos da

prestando nossa audcia e

coragem o justo
los Tavares,

tributo da nossa prpria admirao! Csar Hen-

riques tinha-nos promettido photographar-nos

em

grupo; e Car-

recordando a promessa, disse: aqui, na descida d'es

te

precipicio,

que

elle

devia tirar-nos o retrato! O vaidoso

queria poder mostrar ao vivo os perigos do seu arrojado feito!


Pois contente-se
perecvel,

com

o registo, que d'elle fica n'esta prosa im-

que

no pouco.
l

E o segredo da lagoa escura?! verdade;


cendo. Mas ainda estou

me

ia

esqueulal-

em

ensejo de remediar a omisso. Na

tima fraga, d'onde se avistava a lagoa escura, parmos por

gum tempo em contemplao de despedida. Esta paragem obrigatria em todos os casos semelhantes. Assim fez le dernier des
Abencerrages ao despedir-se da sua querida Alhambra!
E,

nesta

SERRA DA

si ki:i

UMA fiGM-IRA

QUATRO DIAS NA SERRA DA ESTRELLA


contemplao
cto
final,

113

vimos

em meio

da lagoa, boiando,

um

obje-

escuro e ao

mesmo tempo

refulgente, que da enseadasinha

nos passara desapercebido. A lenda surgia diante de ns com


tentao mysteriosa! Que objecto era aquelle?!
e reconsiderado, verificmos ser

uma

Bem

considerado

uma

garrafa, das

que servem
sol.

ao champagne,
era

que refulgia com as scintillaes do porque de contrario

Se

garrafa, estava arrolhada,


se estava arrolhada,

teria ido ao

fundo;

porque tinha dentro

um

segredo.

Seria garrafa,

que algum navio, prestes a submergir-se, houvesse


noticia do seu destino, e

deitado ao
ido

mar para dar

que

ali

tivesse
ser-

parar, pelas taes

communicaes mysteriosas da lenda


Dirigi-me de novo para a lagoa,

rana?

Era preciso ver.

com

teno de apanhar a nado aquelle objecto, que tanto aguava a

nossa curiosidade; mas fui detido pelos meus companheiros, os


quaes, na sua qualidade de mdicos, ponderaram que
frio,

um

banho

que

depois de uma me ameaaram


tive

lauta comesaina, seria congesto mortal, e

de empregar a fora bruta se eu insistisse

na ida. No

remdio seno render-me! E assim ficou per-

dido, talvez para a sciencia, aquelle segredo! Se


ali

algum

touriste

abeirar, e, mais feliz

que ns, divisar antes de jantar a gar-

rafa mysteriosa, supplico-lhe

que no descance antes de deixar


esclareci-

apurado

esse

segredo,

que talvez contenha algum

mento precioso da constituio do fundo da lagoa,


nas recnditas da serra.

e das caver-

Estamos de novo no

alto

do Covo Grande, e de novo ca-

valgamos nos machos. Vamos retroceder pelo mesmo caminho,

que

ali

nos levou, e esse caminho deve ser andado

com

sol,

porque perigoso. Eu explico. Entre a lagoa comprida,


secca.

e a la-

goa redonda, e pouco acima d'esta ultima, est a chamada lagoa

No passa de

um

grande atoleiro; mas atoleiro, que en-

gole rapidamente

um

pau. que n'elle se deite a prumo, e que

em

dois minutos enguliria irremediavelmente

um homem, que
os

ali caisse.

Quanto mais esbracejasse, mais apressaria o prximo

desastre

fatal.

No caminho do Covo Grande para

Barros Ver-

melhos, que quasi todo de relvado, encontram-se alguns atoleiros

semelhantes algares, segundo a antiga lingoagem portu8

114

QUATRO DIAS NA SERRA DA ESTRELLA


profundos.

gueza embora muito menos


finssimo da serra,
las

A agua

das chuvas e do

desglo roe ou desconjuncta o relvado, e forma,

com

hmus
aquel-

uma lama

pegajosa.

Em

outros

sitios,

aguas furam o relvado, e fazem buracos circulares ou regos

de dois e trs metros de profundidade, que o relvado disfara.

necessrio,

pois,

caminhar com muita

cautella,

no s para

que a cavalgadura no escorregue para

um

d'aquelles atoleiros,

que em alguns
para evitar que
cos

sitios

ella

formam uma verdadeira rede, mas tambm metta as patas por algum d'aquelles bura-

ou regos.

desglo principia pelas camadas

em

contacto

com

o solo, e isso o
se

que principalmente escava a terra


o o

em
das

que viceja e

firma

nardo, formando-se n'alguns pontos

como que uma abobada,


molas.
Essas

que

se percebe pelo

som cavo

passadas e pela elasticidade do relvado. Parece


correntes

um

colcho de

de

desglo,

que assim se infiltram no

interior da serra, so as

que alimentam os differentes depsitos

aquosos, e que rebentam


encostas.

em

nascentes

em

todas as vertentes e

A aco do desglo

pde,

com

o correr dos annos, conlagoa, se a arborisao

verter o Valle do Conde

n'uma grande

no consolidar o nateiro d'esse


aguas.

valle, j

muito lacerado pelas

E c estamos outra vez no Valle do Conde, por onde

passramos de manh.

Reunimos conselho. D'ahi ao observatrio eram duas


dia seguinte, teramos de passar por ali outra vez, o

meia

horas, pelo menos, de caminho. Para visitarmos os cntaros no

que dava

cinco horas de caminho, pelo menos,


tins

em

pura perda. Sousa Maro valle. Resolve-

tambm queria examinar minuciosamente

mos acampar. Ficou comnosco um dos


foram mandados ao observatrio, com
e outros artigos. Procurou-se

criados, e os outros dois

uma

requisio de viveres
o

um

penedo

Frago do Ronca!

que
nhava.

fosse idneo para nos dar guarida; ajuntou-se lenha para

uma demorada

fogueira, e fomos passeiar pelo valle aguardan.


.
.

do os acontecimentos

a noite que rapidamente se avisi-

XIII

noite cada, e

uma grande

fogueira arde bocca do Fra-

go do Ronca no Valle do Conde. Aquelle penedo era admira-

velmente azado para nos dar guarida, e para idntico fim havia sido j aproveitado
dois

pelos

pastores,
soltas,

como

o attestavam os
foral-

pequenos muros de pedras

que o ajudavam a

mar

um

largo aposento.

enorme penedo cortado a uma


do solo, formando

tura de dois e meio metros

uma

pala, ou

abrigo de quatro metros de largura

espao

mais que sobejo

para

tecto.

Essa pala, perfeitamente


interior,

lisa,

levemente inclinada;

na extremidade

est

a metro e meio do solo,

com

qual se liga perpendicularmente. Parece obra talhada a picareta

n'um penedo
tros.

inteirio.

frente tem.

uma

extenso de sete me-

Os lados so abertos, mas os pastores tinham construido

dois

pequenos muros de pedras

soltas,

aberturas lateraes at meia altura.


tar essas

que tapavam as duas nosso trabalho foi comple-

vedaes com pedras, torres e urzes, cobrindo-as in-

teriormente

com duas mantas,

tiradas dos apparelhos das caval-

gaduras; outras mantas serviram para forrar o solo, trreo; no

boqueiro do penedo accendeu-se a fogueira, cuja fumarada a


brisa nocturna arrastava

em

sentido contrario, e assim arranj-

mos

um aposento, bem aconchegado e aquecido, aguardando que do observatrio nos chegasse o reforo de viveres e de roupas,

Devo advertir o

que pediramos, para termos uma regalada e boa dormida. leitor de que, a poucos passos de distancia, ha

116

QUATRO DIAS NA SERRA DA ESTRELLA


bem
dispostos para este fim. N'a-

mais dois penedos egualmente

queHe
na de

sitio

pde acoitar-se, muito commodamente,


quarenta pessoas.

uma

carava-

trinta a

noite estava fresca, e o calor da fogueira acariciava-nos

docemente.

Estendidos ao

comprido dentro do nosso aposento,

contvamos anedoctas picarescas, e discorramos alegremente


sobre
vrios assumptos,

n'uma conversao que Sousa Martins

abrilhantava

com

a veia inesgotvel do seu espirito scintillante,

no que era acompanhado por Carlos Tavares, digno discpulo de


to distincto mestre. Mais tarde que foi a trgica desavena!

natureza, que na vspera nos obsequiara

com um magnifico
mimoseou-

fogo de Bengala, no quiz afrouxar

em

attences, e

nos
te

salutar distancia

com uma

soberba trovoada.

Em

fren-

mesmo da bocca
e

do Frago do Ronca, ao longe, o cu estase

lejava

ribombava com troves medonhos, que

succediam

uns aos outros, quasi ininterrompidamente, como canhoneio de

uma

batalha no auge do seu furor. Os echos dos valles da serra

repercutiam n'uma suceesso prolongada aquelles bramidos da


tormenta;
e

largas

fitas

gneas fendiam

em

todos os sentidos o

negrume da atmosphera, illuminando


no Tejo,
foi

as penedias

com

clares

phosphorescentes. Bello, grandiosamente bello! O fogo de vistas

em

honra do prncipe de Galles e dos

reis de

Hespanha

coisa,

que se comparasse com aquelle magnificente espeserra gigantea a brigar

ctculo de
ravel!

uma

com

o cu

incommensu-

Tnhamos camarote de primeira ordem, ou, para melhor


A natureza tratava-nos como a prncipes.
energicamente
expressiva,
as trevas

dizer, tribuna de gala.

E Carlos Tavares, desentranhando toda a sua admirao, e con-

densando-a n'uma

phrase,

bradou

estendendo o brao e parodiando Milton:


quelle

mudas! N'a-

momento,

um

trovo espantoso parecera abalar toda a

penedia, e
te,

um

relmpago fulgurante esbrazera todo o horison-

convertendo-o n'um lago de chammasl Nunca a eloquncia


cir-

do laconismo se elevou a maior altura da gravidade das


cu instancias!

Trs quartos de hora durou aquelle soberbo espectculo.


fria

da tormenta acalmou;

as

nuvens negras dispcrsaram-se

QUATRO DIAS NA SERRA DA ESTRELLA


como por encanto
e
as estrellas

117

reappareceram

em

todo o es-

plendor das suas scintillaes.

Teem

isso as trovoadas da serra:

armam-se n'um abrir e fechar de

bm

rapidamente.

mas desapparecem tamEram apenas nove horas da noite. A Sousa


olhos,

Martins no fez

isso obstculo,

roscou-se a

um

dos cantos, de

nem a falta de cobertores uma pedra fez travesseiro, e

Encaiu

sem mais tardana n'um somno profundssimo. dos taes, que so capazes de dormir em cima de um sedeiro! A pouco trecho,
e

no obstante achar-se a atmosphera vazia de electricidade e lim-

pa de nuvens, comeou

um

esfusiar de rugidos temerosos, que

faziam tremer o penedo que nos acoitava. Carlos Tavares, que


se

preparava para tambm dormir, solevantou meio corpo, e

acordou o dormente, dizendo-lhe com a cortezia respeitosa devida ao mestre: vire-se para o outro lado, que o senhor est a
soffrer

de

um

pezadello!
!

Sousa Martins ergueu a gaforina, e


dei-

respondeu: ora, bolas

E volveu a dormir. Carlos Tavares

xou-se cair desalentado:

no era

um

pezadello, tempestade s

passageira! E assim foi que o grande penedo recebeu a sua pri-

meira iniciao no baptismo de Frago do Ronca!


Eu, que pelo

mau

habito do trabalho nocturno das gazetas,


ficado

no posso dormir cedo, tinha


gueira
e

incumbido de velar pela

fo-

pelo

apanhar da lenha para sua sustentao, at

re-

gresso dos criados.

Bon

gr,

mal

qr, Carlos Tavares decidiu-se

a auxiliar-me n'aquella faina, fugindo espavorido do nosso aposento. Perto da

meia noite voltaram os criados, dois rapages,

que tinham servido


tilheria.

em

Lisboa,

um em

lanceiros e outro

em

ar-

Conhecem-se,

ao

primeiro

relance,

os homens, que

teem servido no
pos:
so

exercito,

embora regressem vida dos camlestos,

mais desempenados, mais


educados.

mais prestimosos e
e o

mais

bem

regimen da disciplina das casernas,

convvio n'um meio civilisado, que lhes fornece tinturas de muitos e variados

conhecimentos, d-lhes

uma

decidida superioridaeste

des sobre os outros

homens do campo. No ser

um

dos me:

nores benefcios do systema do servio militar obrigatrio

fazer

passar toda a populao valida, e na maior parte ignorante e


rude, pela fieira da educao militar, que de todas a mais as-

118

QUATRO DIAS NA SERRA DA ESTRELLA

mas tambm a que mais de prompto apruma o corpo e enrija o espirito. Vou expressar uma opinio, que por muitos ser tida talvez como desatinada monstruosidade, mas que
pra,

em mim
tes,

convico profundssima: trs annos de

bom

servio

militar so, para a maioria dos

mancebos, grosseiros e ignoran-

das nossas populaes ruraes, muito mais proveitosos que

trs

annos de escola primaria

como

a escola primaria existe

ao alcance d'elles.

escola ensinal-os-ha a ler mal, a escrever

pessimamente, e a contar peior do que


leitura para esses
falta

elles contam de cabea. A homens uma prenda, que em breve morre

de estmulos para o cultivo e aperfeioamento cVella, a escri-

pta
e,

uma

aptido intil, por assim dizer

meramente mechanica,

a maior parte das vezes,

uma

e outra s lhes servem para os

sujeitar ao encargo de jurados, encargo pesadissimo

em

comar-

cas
isso,

sertanejas
e

e de rea extensa.

escola primaria s lhes d

muito mal. O servio militar obrigatrio pde dar-lhes


e,

mesmo, que, com


o

ainda que o no desse, dar-lhes-ia


vale

uma

educao,

ser rudimentar,

em meu

entender muito mais

que essas tinturas de ruins


para ns somente

letras.

servio obrigatrio no

uma

questo urgentssima de defeza nacional...


;

Perdo

No estamos no parlamento

estamos no Frago do

Ronca. Chegaram os dois criados. Trouxeram cobertores, viveres,


e

um

frasco de excellente cognac, para melhor tempero de nos-

sos

estmagos.

Trouxeram tambm a correspondncia

postal e

telegraphica.

Gommunicaes seguidas do corao da

serra! As-

sim confortados os nossos espiritos e os nossos corpos, deitaramse na fogueira os troncos mais grossos, para fazerem brazido
de longa durao, e todos os da caravana nos preparmos para dormir, ageitando-se os criados sob outro penedo. Para Carlos

Tavares era isso muito

bom

de querer e de dizer, mas foi-lhe

impossvel de realisar. Tinha ficado no meio de ns, e s duas

por trs.

no estava entre dois fogos, mas estava entre duas

roncas! Era

um

duetto horrisono, que o fazia dar pulos,

vulses epilpticas.
santissima
noite,

pobre rapaz no pregou olho

houve por melhor acocorar-se

em conem toda a sobre uma

pedra, aheirando-se da fogueira. De longe,

com

os reflexos aver-

QUATRO DIAS NA SERRA DA ESTRELLA


melhados do brazido, devia parecer
ganta de

119

um

indio, velando

na gar-

um

despenhadeiro pela segurana da tribo adormecida!


foi

Para maior judiaria, quando o sol nos


vil,

despertar ao co-

Sousa Martins desatou a esbravejar contra Carlos Tavares:


elle

porque

era

um mau

companheiro, porque no se podia dor-

mir ao p
pensar

d'elle,

porque aquillo no eram modos de


de

uma

pes-

soa decente roncar, e porque a boa cortezia no se podia dis-

nem mesmo no meio

uma

serra; e mais para aqui e

mais para acol, pondo Carlos Tavares

em

brazas. Eu ajudava

ao prfido intento. Carlos Tavares, estou certo, chegou a pensar

em
res,

nos assassinar, ou

em

suicidar-se! E para
feito praticado.
.
.

cumulo e ad perpor Carlos Tavaficas-

petuam memoriam do negro


se sendo
los

Sousa Martins decretou dictatorialmene que o penedo

Frago do Ronca. Quando tal ouviu, CarTavares desmaiou. Eu tinha promettido solemnemente manchamado
o

ter at final esta


le

zombaria cruel, mas a commiserao por aquel-

nosso infeliz companheiro e a fidelidade histrica, obrigama dar-lhe aqui

me
ma!

um

desaggravo. Amiais Sousa Martins sed

majus amicu*

veritas. Carlos Tavares

no

foi o algoz, foi

a victi-

nome Frago do Ronca exprime uma calumnia, ou pelo menos, uma inexactido. penedo deve ser chamado o Frago
e?a

Ronca ou

Frago

dos Roncas. No

me

esquivo ao

justo quinho das

minhas responsabilidades!
direco torre, quando chegou

Era o sol de ha muito nado, e faziamos os ltimos aprestes

para partir

em

uma

cara-

vana de doentes, que vinham consultar Sousa Martins. A Manteigas

fora

de vspera a noticia, transmittida do observatrio,


ali

de que o illustrado clinico, que to grande nomeada

deixara

na expedio de 1881, estava outra vez na


tes se

serra.

Logo os doenValle do

encaminharam casa do phtysico em procura do afamaAli

do medico.

disseram-lhes que tinhamos ficado no


l

Conde, e os doentes para

foram! Sousa Martins creou na serra

uma

reputao,

que a merecida correspondncia d'aquella,

que tem na
Era

capital.

A chegala dos doentes desarranjava

um

pouco os nossos
fisso.

clculos;

mas, antes de tudo, o dever da pro-

um

espectculo eminentemente pittoresco e interes-

120

QUATRO DIAS NA SERRA DA ESTRELLA

sante aquelle! Os doentes, sentados no relvado,

em

grupo, es-

perando vez; e Sousa Martins, ajudado por Carlos Tavares, attendendo-os com a

mesma
e

solicitude e gravidade,

que

se estivesse

no seu gabinete de consultas, auscultando uns, dando indicaes


verbaes a outros,
teira,

escreven

lo

a lpis, nas folhas da sua card'elle

receiturio para os

que

precisavam.

Tudo grtis

pro Deo

Ain

la

espero vr Sousa Martins condecorado

com a

denominaro de Santo da Serra da Estrella!


J o sol ia muito alto,

quando partimos para a torre, que

n'esse

dia

tencionvamos visitar C juntamente os cntaros, o

que effectivamente fizemos. Seguimos de novo

em

direco aos

Barros
disse.
larei

Vermelhos, entroncamento de varias veredas, como j


se passou

Do que

na

torre, e antes de l

chegarmos,

fal-

na seguinte.

XIV

Vamos

investir

com

a regio mais alta da serra, a que

coroada pela grande esplanada da torre, e que tem ainda largos


lenoes de neve. O caminho pelo centro dos Barros Vermelhos.

Este

nome vem

s da cor, que

ali

toma o feldspatho, em
argilla

que se decompe o granito. No ha barro, nem


cie

de esp-

alguma.

Os areaes da decomposio do granito revestem,

por aquelle motivo,


sitio.

uma

cor avermelhada, o que d o


se

nome

ao

pelo caminho, que vamos seguindo, que


a cavallo

chega ao
junto da

antigo acampamento da grande expedio de 1881, onde tencio-

namos almoar. Vae-se soffrivelmente


torre,

at

na grande esplanada, que o ponto mais culminante da

serra da Estrella:

1:991
subimos

metros acima do nivel do mar, ou a

2:000 metros,
ramide.

conta redonda, incluindo a altura d'aquella py-

Em

quanto

as

encostas,

que levam ao antigo


risota,

acampamento, e para misturar as coisas serias com as de


direi os motivos,

que levaram Sousa Martins a fazer esta excur-

so,

dos quaes resultou o elle querer estudar mais demora(os

damente o Valle do Conde, onde dormiramos


mos!) a noite precedente.

que dormifoi

O observatrio metereologico do Poio Negro


seis

fundado

mezes depois de

realisada a grande expedio de 1881. As

observaes,

como

j disse, e

testemunho vivo e eloquentssi-

mo

o snr. Alfredo Gesar Henriques, teem comprovado a presum-

122

QUATRO DIAS NA SERRA DA ESTRELLA

po, que se emittiu, de no ser o clima da serra inferior ao de


Davos-Platz, na Suissa.

N'um

s elemento, o vento, se mostra-

ram
se,

os

registos do observatrio

menos

propicios. Conhecendo-

porm, que a impetuosidade das correntes atmosphericas


procurar na
outros

n'aquelle sitio era effeito de causas puramente locaes, tratou-se

de

mesma
sitios

serra, e

em

altitudes de 1:500 a 1:800

metros,

que, s excellentes condies thermicas e

hygroscopicas,

attestadas,

reunissem melhores condies de

abrigo contra as ventanias do quadrante


Foi isso o

NW.

ali

predominantes.

que determinou esta excurso complementar de Sousa

Martins, qual eu

me

associei

como simples

touriste.

sitio,

em que

est o observatrio, absolutamente escal-

vado. Julgra-se que isso constituia mero accidente do terreno;

mas viu-se
tania.

depois,

que era

um

effeito

das taes correntes de ven-

Esse facto deu

uma

indicao preciosa para determinao


f-

dos pontos a escolher de novo. Onde a vegetao se mostra


cil,

em

plantas de dbil resistncia, o vento no violento.

Com

essa indicao, e

com

o estudo de outras condies de ter-

reno, a que importava attender, Sousa Martins fixou trs pontos,

para n'elles se estabelecerem postos anemographicos e udomericos.

Esses

trs

pontos foram:

a Santinha, a 1:500 metros,

n'uma concha da vertente

sul da serra de Gouveia, entre esta

villa e o actual observatrio: o

Corgo das Ms, na concha, que

serve de nascena ao Alva, a pequena distancia do observatrio*


a

1:600 metros; e o Valia do Conde, a duas horas e meia de


altitude de

caminho do observatrio, e a uma

1:700 metros.
legislati-

Nmeros redondos. Uma


va,

lei,

votada na ultima sesso

auctorisa

estabelecimento d'estes postos, e a sua respesalrio

ctiva

dotao:

um homem,

e sustento a

uma

caval-

ga) ura, que iro buscar os registos, determinados pelos apparelhos

chumbados aos rochedos. No por


Seis

aqui,

que

as finanas

do estado levam rombo!

mezes de observaes bastaro a dar

as indicaes pre-

cisas. D'estes trs postos o

que parece poder ser de mais prompto

aproveitado o do Corgo das Ms, porque est a poucas deze-

nas de metros de distancia do observatrio, que

um

principio

QUATRO DIAS NA SERRA DA ESTRELLA


de povoado,
e

123

porque assim est tambm mais prximo


a villa de Manteigas, e
villa

em

communicao com

no muito mais longe,

que o da Santinha, da
para

de Gouveia. Na volta da serra, o

Sousa Martins e eu assaltmos o Silvestre de Lima, para mandar


ali

um

fornecimento de arvores, requerimento a que

elle

deferiu enthusiasmado. Duzentas arvores, escolhidas entre as co-

nferas por serem as mais apropriadas quella altitude, e por-

que

as folhadas attrahiriam

muita humidade, vo ser mandadas


principio de arborisao, que oxal

para o Corgo das Ms.


se generalise!

um

A boa vontade da camar municipal de Manteigas

vae ser posta

em

contribuio para ajudar ao plantio e resguar-

dal-o, Brito Capello


giar,

tomar mais sua conta o encargo de o

vi-

e os pastores,

que frequentam aquella parte da

serra, se-

ro

chamados a uma assembla, para solemnemente jurarem,


elles,

que ho-de respeitar e proteger o novo arvoredo. E no ser


por

que o plantio
se

ficar perdido!

isto

chama
consegue

trabalhar praticamente na realisao de


ir

uma
sa,

icla.

Para seu complemento, tenciona Sousa Martins


insuflar

Suis-

a ver se

uma

parte da sua f e do seu

enthusiasmo n'um locandeiro idneo, que se abalance a estabelecer,

por conta prpria, na serra da Estrella

um

hotel,

como mui-

tos
cos.

dos que ha nos sitios mais pittorescos dos montes helvti-

Sousa Martins pensa, e muito acertadamente, que se recorresbicho indigena para esse fim, ou no encontraria

se ao

quem

lhe desse ouvidos, ou acharia somente


tado,

um
em

bodegueiro desagei-

que se limitaria a estabelecer na serra

uma

reles taberna,

desacreditando a ida genial, e pondo


os doentes. mister que da

fuga os visitantes e

empreza
que

se

incumba pessoa, conhelogares se requerem.


difficil

cedora das commodidades,


Achal-a-ha Sousa Martins?!

em

taes

essa a parte mais

da sua

obra. Achada essa pessoa, restar unicamente construir a estra-

da de Gouveia a Manteigas, que tem de passar prximo do observatrio, estrada de construcco baratissima e expropriaes quasi
nullas,

e s

difficil

de traado.

Fio,

que no haver ministrio

to

fona,

que a recuse. E a
medica

serra, a verdadeira serra, a serra

pittoresca e

ficar feita!

124

QUATRO DIAS NA SERRA DA ESTRELLA


O que

em

varias (Testas cartas deixo escripto mostra o que


scientiflco

ha de humanitrio e
Martins se votou

iTesta empreza, a que Sousa

com

tanto fervor

como

desinteresse.
scientifica,

dr.

Lom(se-

bard, de Genebra,

uma grande summidade


foi

auctor de

um

tratado de climatologia medica do mais alto

merecimento

gundo dizem os entendidos)


1882,

no congresso de Genebra,

em

um

dos propugnadores mais enrgicos do tratamento da

phtysica pela rarefaro do ar nas grandes altitudes. Paul Bert,

outro

nome que
Isto

se

impe pela sua auctoridade, apoiou

caloro-

samente.

ainda so reminiscncias

do artigo do Voltaire.

Sousa Martins csfora-se por dar curso aos benefcios cVessa novs-

sima doutrina, apropriando a


ta.

ella a terra natal.

Medico e patrio-

Auxiliem-n'o, todos os que podem, n'essa empreza, que

com

isso faro

uma boa

obra. E
fallar

ponho ponto no assumpto, promet-

tendo no tornar a
final

mais de phtysica e de phtysicos at

concluso d'estas desprctenciosas e descosidas notas. Tre-

pou-se a ultima ladeira dos Barros Vermelhos e acabou-se de

vez a estopada! Estamos

em

frente da explanada, que serviu para acampa-

mento da grande expediro de 1881. entrada, vc-se ainda n'um


pequeno penedo, em
letras

vermelhas muito distinctas, o seguin-

te distico, indicativo da provenincia d'aquella expedio: Socie-

dade de geographia de Lisboa. Os cavalheiros da Covilh, que


ali

foram n'aquella occasio, prometteram substituir aquellas

lela-

tras,

que a aco dos gelos no tardar

em

apagar, por

uma

pide commemorativa. Permittam-me elles, que


la

em nome

d'aquel-

sociedade lhes recorde

a espontnea promessa.

No uma

lembrana de impertinente censura; somente testemunho do


alto

apreo,

em que

foi

tido aquelle offerecimento, finamente

obsequioso e delicado.

Entrando-se no recinto do antigo acam-

pamento, vem-se ainda restos das estacas, que seguraram as


tendas,
ros

e traado

no terreno o

leito d'ellas.

Os muros grossei-

do recinto, que serviu de cosinha, ainda se conservam

em
la-

p, posto

que ameaando imminente desabamento por vrios

dos. E tudo o

que resta do acampamento d'aquella expedio.

Em

fructos d'ella

comeam

a apparecer agora os relatrios das

QUATRO DIAS NA SERRA DA ESTRELLA


differentes seces.

125

J era Luso recebi o magnifico relatrio de

botnica, elaborado pelo

meu
de

respeitvel amigo o snr. dr. Jlio

Augusto Henriques,

lente

philosophia

na universidade de

Coimbra

director do respectivo jardim botnico, coadjuvado


J.

pelos snrs.

Daveau e

A. Ricardo da

Cunha. Ha j publicados

outros relatrios, que ainda no tive occasio de vr; e


tros,

em

ou-

como

por exemplo o da seco medica, que s pde ficar

completo depois de recolhidas as observaes dos trs postos,

que ora vo ser estabelecidos, trabalha-se activamente.

V-se

que a grande expedio de 1881 no


de recreio.
estado

foi

uma

simples excurso

no tem a chorar o pouco dinheiro, que


mais asa-

em

a subsidiar dispendeu.

Tratamos de almoar. A Fonte dos perus o


do para isso.
dos abutres

sitio

nome

destoa da cr local. Fonte das agidas ou


d'ella passa

que deveria chamar-se. Por junto


S.

a vereda, que da Covilh conduz a

Romo

e Ceia,

na outra

vertente da serra. Duas caravanas, formadas quasi inteiramente

de mulherio, vimos ns passar por


os

ella.

De ahi se dessentarera

rebanhos de perus, que sigam a vareda, vir talvez para a


aquelle

fonte

nome
ali

prosaico.

A agua

escorre sobre

um

crrego

por

uma pequena
foi

calha de madeira, que serve de bica, e que

supponho
glo,

posta pela expedio de 1881.

A temperatura
neve
era des-

frigidissima da agua, e a sua pureza, egual da

mostra que a fonte provm de alguma geleira, formada

pelas infiltraes e pelas escoanes no interior do fraguedo.


Ali

almoamos, e escusado dizer, que no tivemos

falta

de appetite.
largos
festim.

Uma

guia pairava por cima de ns, descrevendo


o
intuito evidente de

circulos,

com

comer os restos do
tiro,

Bem
seja

desejava eu,

que

ella tiro

chegasse a alcance de
de bala disparado

embora

muito incerto o
;

com um
in-

grande angulo de inclinao

mas

as guias

no so meninas

gnuas, que assim se deixem apanhar.

A expedio de 1881 no

conseguiu derribar

uma

s!

C vamos outra vez de cavalgada. Os machos trepam agora por cima de

um

fraguedo inteiramente nu, disposto

em

lar-

gas chapadas, sobrepostas como louzas da cobertura de

um

enor-

126

QUATRO DIAS NA SERRA DA ESTRELLA


alpendre.

me

A cada passo espero vr

os

machos esbarrarem-se,

e causa-me espanto, que elles consigam irmar-se n'aquella pe-

nedia escalvada. O corpo antecipadamente

dor dos ossos postos

n'um

feixe!

me estremece com a esquerda do caminho, que


la-

seguimos, v-se a lagoa do Covo da Clareza. a que est a

maior altitude, 1:900 metros, e a mais pequena de todas as


goas da serra. Inferiormente a
ella,

como

a lagoa comprida fica

a respeito da escura, est a lagoa do Peixo, de que mais adiante fallarei; e a esse

mesmo grupo
estar

pertence a lagoa do Cntaro,

assim chamada por

na base do Cntaro Gordo. Esta lagoa

vem
o

erradamente designada na carta da commisso geodsica sob


lagoa da Salgadeira. No lhe ouvi na serra dar
sitio
tal

nome de

nome, e o

da Salgadeira

fica

muito distante

d'ella.

As

la-

goas da serra podem, portanto, dividir-se em dois grupos. O primeiro comprehende as lagoas redonda, secca, comprida, e
escura; o segundo comprehende a lagoa do Covo

da Clareza,

a do Peixo, e a do Cntaro. Ha ainda alguns lagoachos, ou charcos, mas de pequena importncia. A lagoa do Covo da Cla-

reza no mais do que


guias,

um

grande tanque. Dizem, porm, os

que muito profunda. N'uma volta do caminho, depara-se-nos pela frente a neve!
visto

neve, que eu ha muitos annos no via, e que Carlos Tavares

nunca tinha

nem

apalpado

em

dias da sua vida!

entalhe

das escarpas a descoberto denotava

uma

ravina profunda; e essa

ravina estava cheia de neve, n'uma extenso de meio kilometro,

sobre cincoenta ou sessenta metros de largura. Era


*

uma

ge-

No mesmo dia, em que ns passvamos sobre ella, morriam na Suissa, tragados por uma geleira semelhante, o conde de Baume, um parisienleira.

segundo depois

verifiquei,

25 de agosto,

se, e os

seus dois guias Schocher e Arpagaus, ao tentarem a as-

ceno do Piz Bernina, que o ponto mais elevado dos Alpes


occidentaes!

Na seguinte
Tavares
l

fallarei

da geleira, e do segredo que o Carlos


e,

descobriu e no poude desatar;

se

me

chegar o

tempo, dos cntaros que ficam perto.

XV

Os coves e ravinas prximos da torre,


situados

especialmente os

na regio dos cntaros, estavam cheios de neve, for-

fria.

mando vastas geleiras, d'onde escorria uma agua to pura como A neve ce sempre muito mansamente, em fracos, revestindo formas de seco prismtica variadssimas, e lindssimas,

como com uma


tar

lente se manifestam.

Em

qualquer tratado elemen-

de physica
a neve

ce,

vem desenhadas as principaes. Quando assim fufa como algodo em rama. A aragem, que s
cair,

vezes a acompanha ao

ou o vento, que se ergue depois,


se

empurram

a neve

para as covas e barrancos, onde


tal

accu-

mula em grande quantidade, de


picios desapparecem.

sorte que, depois de

um

grande nevo, todos os signaes de caminho, de ravinas e preci-

vista parece tudo

uma

superfcie lisa, s

subordinada s ondulaes geraes do terreno. esse o grande


perigo das jornadas por serras cobertas de neve. Esta, no nosso
paiz,

nunca chega a tomar


de repente, pe

tal altura,

que

em

planicie ou estratri-

da aberta impossibilite o andar; mas o caminheiro no v


lho,
e,

um

em

falso, e l

vae

elle

por

um

barrocal abaixo, onde a neve fofa, e de alguns metros de alto,


lhe

abre a sepultura.

contacto do corpo

com

a neve produz

primeiro

uma grande

reaco de calor, depois


.

vem uma somnomorte!

lencia, doce, doce, irresistvel.

no fim

d'ella a

Ao cabo de poucos

dias,

a neve perde estas qualidades, e

os flocos revestem a forma granular. N'essa situao, o perigo

128

QUATRO DIAS NA SERRA DA ESTRELLA


existir.

no deixa tambm de
trema facilidade na bola,
feita

A neve em
tal

flocos

adhere com ex-

uma
as

a outra; e por

modo, que uma peque-

com

mos, e rolada sobre

uma camada

de neve,

arrasta dentro
lada,

em pouco comsigo

toda a neve, sobre que ro-

adquirindo as propores de
as perigosas avalanches,

um

bloco enorme. Assim se

formam
por

que s vezes se desprendem

das montanhas da Suissa pela simples agitao do ar produzida

um

tiro, e

que no fundo da lombada levam

volume para

destruirern

totalmente

uma

povoao.

Mas esta qualidade da

neve fofa pde algumas vezes ser a salvao do caminheiro cado n'uma barroca; porque a neve abate-se, achata-se, sob o
peso do seu corpo, dando-lhe

um

apoio seguro aos ps para sair

do barranco, se este no fr muito profundo e as foras o no

abandonarem. A neve granular perde, porm, esta facilidade de


adheso. Tentmos, nas geleiras da serra, fazer, por nosso trabalho,

uma avalanche, que

pelo seu

volume
que

resistisse aos estios

mais
ti-

quentes, e que assim ficasse sendo, no fundo de


tulo verdadeiro de neves eternas,
foi
ali

um

covo,

no ha; mas no nos

possivel

conseguir formar, sequer, nas mos

uma pequena
erigir para

bola consistente.

A nossa vaidade

teve de desistir da ida (Tss


ali

monumento, que s nossas pessoas queramos perptuo renome nos sculos!


As' partes

mais tnues dos flocos derretem-se; comea o

desglo, principalmente pelas camadas mais

em

contacto

com

atmosphera,

ou com o calor da
camadas

terra;

assim se forma a neve

granular; a infiltrao do desglo das camadas superiores abala

a consistncia das

inferiores,

e,

d'esta sorte, o cami-

nheiro pde desapparecer n'um buraco, aberto de repente debaixo dos seus ps, n'ura
sitio

onde o desglo tenha

feito

mais

largos estragos; e a neve granular no lhe servir do ponto de

apoio para se livrar de diliculdades. Foi precisamente por este

modo que
iviii

o conde de

Baume, e os seus dois guias, morreram


no sop do Piz Zupo, ao alravissaneve,

tragados por

uma

geleira,

uma

plancie

de

que se lhes afigurou consistente.

ini

o conta o Frie Rhtier.


ter

Na serra da

Estrella vi geleiras,

que no centro deveriam

ainda mais de doze metros de altu-

SERRA DA ESTRELLA
CNTARO MAGRO

QUATRO DIAS NA SERRA DA ESTRELLA


ra;

129

uma descemos
de
floco,

ns,

em caminho

para o Cntaro Magro,

que no poderia ter

menor espessura de neve.


e a forma granular, so as duas formas Esta

A forma

predominantes na neve.

mesma forma

granular a que

apparece, por outros motivos, na geada, que, n'algumas terras

mais
ra

frias

do nosso paiz, chega s vezes, n'uma s noite, altucentmetros; e apparece

de dois

tambm no

graniso, sob a

influencia,
elctricas

ainda no completamente conhecida, das correntes

athmosphericas.

gelo

propriamente

dito,

aquella

que toda a gente conhece, no resulta immediaamente da neve. A agua no passa directamenmassa
de
vitrea,

crystallina e rija,

te

uma

para outra forma de consolidao. Precisa de passar


derretimento.

pelo estado intermdio do

Os vapores da agua,

em

suspenso na athmosphera, formam os flocos de neve; e a

agua,

em

que esta se funde, produz o

gelo,

por motivo de

um
la-

forte arrefecimento exterior

da temperatura. assim que as

goas da serra se enchem de agua, e depois congelam. Pelo mes-

mo

motivo, vulgar

em algumas

povoaes do norte do nosso

paiz, e

na Beira- Alta, verem-se os beiraes dos telhados com lon-

gas stalactites de gelo penduradas, de

um

formoso aspecto. a

congelao da agua,

em que

a neve ou a geada se derreteram.

E ahi tem o

leitor

lisboeta,

que nunca viu neve seno de pa-

pelinhos e algodo

em rama nos bastidores dos theatros, um punhado de noes corriqueiras acerca do assumpto, e que enn'este ponto por necessidade de lhe explicar,

xertei

que as gedes-

leiras, por

ns achadas na serra da Estrella, eram de neve gra-

nular,

e se encontravam

n'um estado muito adiantado de


fio

glo. Explicado isto, retomo o

da narrao.

Sousa Martins e eu saltmos na geleira; a principio cautellosos,

depois mais ousados, e por flm atrevidos e insolentes,


tal qual como as mandou para rei,

com
e

toda a casta de provocaes e despresos,

rs fizeram ao madeiro, que o pae Jove lhes

mettendo-lhes a principio muito respeito e medo, ellas acabaram por injuriar e emporcalhar nas suas barbas honradas. Fizemos varias experincias, cuja descripo tenho aqui de omittir

que,

por brevidade, embora


9

com

prejuizo dos leitores, que

ica-

130

QUATRO DIAS NA SERRA DA ESTRELE

riam conhecendo algumas applicaes proveitosas da neve aos


usos quotidianos. Carlos Tavares vinha mais atraz, porque no

quizera apeiar-se, tendo de fazer

um

rodeio, e por isso s chefartos de foliar,

gou beira da
ps regelados,
botas

geleira,

quando ns,

com

os

saltvamos para fora, sacudindo fortemente as


Qual no
foi

para as enxugarmos.

o nosso espanto, ao

vermos Carlos Tavares, immovel, de olhos esgaseados e fitos na goleira, como que attrahido por uma fascinao irresistvel, insensvel aos nossos dichotes, e parecendo alheado de tudo o

que

o cercava! Sousa .Martins cantarolou:

Guarda don Bartolo Sembra una statua.

Ao que eu
Sevilha

acrescentei,

sempre na musica do Barbeiro de


rdere

Ab!

ab! dal

Sto per cupar!

1).

Bartholo no se mexia, no fallava, no ouvia, todo

absorto na contemplao de
leira, e

uma

coisa qualquer,

que vira na ge-

que totalmente o dominava!

S passado
a
si;

um

largo espao, que Carlos Tavares voltou

e ento, assumindo o seu ar mais gravo, disse-nos

em tom

severo:

Riam, riam! Lembrem-se do dictado: rira bien, quirirale

demier. Os senljores gabavam-se do


de

ter

descoberto os segredos

Mangualde

de Gouveia o ficaram embasbacados diante do

segredo da lagoa escura;

mas o segredo magno, o verdadeiro


minha
gloria.

segredo da serra da Estrella. o segredo, que chamarei da geleira, achei-o eu! Elle ser a
osunii al-o.

E se no posso agora

no deixarei de o conseguir

com
o

coadjuvao das

locubraoes de auxiliares prestimosos, que se no riam ^c mim!

providencia

d-me

esta

vingana

prazer

dos

deuses!

acrescentou apontando para a geleira


tejos

em

desaggravo dos mosido causticado.

o insinuaes calumniosas.

com que tenho

QUATRO DIAS NA SERRA DA ESTRELLA


Esta a

131

minha rvanche! Levo na lembrana


o

este segredo, pe-

saroso de

no levar inteiro na algibeira; e se no achar


o

em

Lisboa
futuros

quem
!

desate e resolva, prefiro deixal-o intacto para

exploradores a confial-o dos

meus desalmados compa-

nheiros

Disse,

cavalgou solemne, e marchou impvido! Por mais

que nos esformos


d'elle a revelao

em

abrandal-o,

no podemos conseguir

do famoso segredo da geleira! Carlos Tavares

meneia va soberbamente a cabea, banhando-se


vingana
satisfeita,

em

eflvios de

e limitava-se a resmungar, como que fallan-

do com os botes da arca do seu peito: a vida


riedade
e

uma

contra-

a pureza da neve
tal

uma

atroz mentira!))

Foram as

nicas palavras, que sobre

assumpto podemos arrancar-lhe


feliz

O enygma

ahi

fica.

Talvez algum mais

do que Sousa Mar-

tins e eu, e

com quem
Que

Carlos Tavares esteja

em

melhores

dis-

posies expansivas, consiga obter d'elle a explicao do mysterioso caso.

Carlos Tavares viu coisa de segredo, facto,

que no pde

soffrer

duvida fundada, attento o caracter respei-

tvel e srio do nosso sisudo companheiro.

ta

E j agora, para no sair do assumpto geleiras, darei condas observaes, que fizemos na grande geleira, que achmos
desglo, nos

perto do Cntaro Magro, e pela qual descemos.

rebordos, accusava

uma

profundidade de dois a trs metros; no

centro era de muito maior altura,

como

j disse.

As infiltraes

do desglo seguem a inclinao das escarpas, e reunem-se n'um


filete

de agua,

mais ou menos abundante, que

"se

escoa pelo

fundo da ravina, deixando rasgada na massa da neve


verna,

uma

ca-

que se prolonga por todo o comprimento da geleira. Nesta, de que fallo, o filete de agua era um verdadeiro riacho,

e a caverna era de altura sufficiente para ser percorrida quasi

toda de p,

com pequena curvatura de com

corpo. E que lindssima


galeria abobadada, ta-

coisa essa caverna! Imagine o leitor

uma

lhada

em

jaspe,

voltas e archivoltas do mais puro estylo

manuelino. Dir-se-ia que as abobadas do claustro dos Jeronymos

foram copiadas de uma caverna de desglo na serra da

Estrella,

ou

em

outra serra de neves demoradas.

que sobretudo mais

132

QUATRO DIAS NA SERRA DA ESTRELLA


foi

nos espantou,

a regularidade d'essas curvas, graciosamente

lanadas de supporte

umas contra

as outras, e por onde as cao pranto do seu desfaleo* silencio

madas superiores da neve gottejavam


cimento,

n'um murmrio suave, que

profundo da

serra tornava ainda mais doce e melancholico! Palavra de honra!

Quando penso, que ha pessoas, que teem como uma

delicia afo-

garem-se no p insupportavel de Cintra para admirarem la roche qui pleure, uma fontinha a gottejar agua chilra, da quinta
do snr. marquez de Vallada, ou as estatuas de gesso da galeria do snr. visconde de Monserrate, e que essas pessoas
ro
talvez
qualifica-

de

excentridade

extravagncia

pouco chie ou

pschutt

uma excurso

Serra da Estrella, d-me vontade de pegar

no estadulho, com que


jornalismo,

me condecoraram

os
!

meus confrades em

e desancal-as de alto a baixo

Tremam

de que eu

venha a saber-lhes os nomes


Outro motivo de surpreza.
quasi. todas

As voltas e archivoltas eram

assignaladas,

muito distinctamente, com

um

trao

negro. Parecia p de carvo. E esse p seguia a curva, n'uma


linha
perfeita,

no se encontrava no resto da abobada. Que

substancia era essa? Impurezas, que foram levadas para a atmos-

phera pela evaporao, que

andavam

soltas, e

que os

flocos

da neve fizeram precipitar?! Sendo assim, que razes determi-

naram o agrupamento linear d'essas impurezas, em concordncia com as voltas e archivoltas da abobada da

perfeita
geleira?

Parece-me hoje mais provvel que fossem particulas tenussi-

mas de
elle se

ferro magntico, do

que anda disperso nas camadas su-

periores da athmosphera, e precipitado pela neve; e o facto de

agglomerar nas linhas das voltas e archivoltas da abobaescorregavam pelo dc<-

da,

poder talvez explicar-se pelo maior peso relativo d'es>as

particulas. As substancias mais posadas

glo,

accumulando-se nas salincias mais accentuadas. Se no


isto. os

pde ser nhar

entendidos o diro.

Com

a pressa,

que levva-

mos, ou que nos levava, no nos occorreu no momento apa-

uma

poro d'aquelle p negro, para o sujeitarmos a

uma

analysc scientifica. Poucas centenas de metros andados, estva-

mos penalisados por no o termos

feito, e

ainda estivemos, vae

QUATRO DIAS NA SERRA DA ESTRELLA


no vae,
remdio,

133

para voltar atraz. No havia tempo! Agora, o nico

que posso dar a esta

falta,

deixar consignada esta

indicao, para

que outros a aproveitem.

Convm

aqui dizer, para s,ocegar os puristas da sciencia,

que por abuso, e por minha desptica auctoridade, que chamo geleiras a estes depsitos de neve granular. J fiz a distinco entre o gelo propriamente dito e a neve, para

me

ser per-

doado o abuso,

a que

me

leva a analogia dos factos e o no

achar designao mais apropriada,

do que essa. As verdadei-

ras geleiras, ou geleiros, de gelo macisso e compacto,

tambm

apresentam grandes e formosissimas cavernas; mas, por


do cu, essas cavernas mostram-se de

um

phe-

nomeno. de ptica, semelhante ao que origem da cur azulada

um

azul mais ou

menos

intenso, e no de branco-jaspe. Por baixo d 'essas cavernas pde

andar-se
geleiras

com segurana,

o que no acontece nas cavernas das

de neve granular, que a cada

a desabamentos perigosos. Estas distinces

momento devem

esto sujeitas bastar para se

salvarem os escrpulos da sciencia!

Ha ainda
interessante,

um
que

outro perigo,

mas

esse

commum
uma

s duas

espcies de geleiras. E vou indical-o, relatando


ali fiz.

observao

toda a gente temsuccedido mais ou

menos pr-se
verno,

a berrar pelo vero

n'um

dia de frigidissimo in-

e pr-se a berrar pelo inverno,

n'um

dia ardentssimo

de vero.
rachar!
derreter!

Quem dera c o tempo quente, que est um frio Quem dera c o tempo fresco, que est um calor
Gomo
se

de de

passam alguns mezes de distancia entre as

duas estaes extremas ... a mais afastada geralmente reputada a mais agradvel. Ora na geleira pude fazer o confronto
directo e immediato
!

Metta-se o leitor
tal

commigo debaixo da abo-

bada da
zero;

.geleira.

Que

acha? Temperatura pouco superior a

frio

de bater o dente, e como raras vezes se apanha

em

Lisboa. Concluso: o inverno

uma

estao detestvel

Agora

trepe

reflecte

commigo queHa fraga espalmada, onde o sol de agosto se com violncia. Que lhe parece ? Transpira por todos os

poros, e at a camisa de bretanha de linho lhe faz peso no corpo.

Oh! o v^ro insoffrivel! Repeti duas ou trs vezes a experien-

134

QUATRO DIAS NA SERRA DA ESTRELLA


at
ella

cia,

que Sousa Martins-

com

um
que

rheumatismo, que
vida.

me preveniu de que podia arranjar me deixasse tolhido para todos


por mim, dei-me por

os dias da
leitor,

minha

este o perigo d'aquellas exploraes.

as continue, se quizer. Eu,

suficientemente instruido para chegar, depois de profundas meditaes,

seguinte concluso, que aqui deixD registada para

ensinamento das gentes: as melhores estaes do anno so...


a primavera e o outomno!
Esta descoberta, para a qual no peo privilegio de inveno,

um

excellente mot de la fin, para pr ponto por hoje.

Amanh subiremos

torre e desceremos aos cntaros do Zzere.

XVI

Continuamos subindo. J a torre se divisa a pequena


tancia,

dis-

assignalando o ponto mais culminante da serra. Ficam-

nos atraz os coves e ravinas profundssimas, onde a neve se

accumulou em abundantes
grande esplanada superior.
planada e seu rebordo?!

geleiras, e

entramos n'uma encosta,

de pendor suave e sensivelmente regular, que o rebordo da

Com que hei-de comparar esta escom um enorme cogumello, que para

ningum
ro.

se

atrever a disputar-me a originalidade da compara-

cucuruto da serra tem effeetivamente essa cobertura,

onde se no vem

nem

grandes rochas, rfem grandes rasges, e

nem

sequer grandes rugosidades.

zimbro tambm desappare-

ceu totalmente. O solo s a espaos mostra alguns bocados de

longe,

hervagem pobrssima, por sobre a qual esvoaa, de longe em um passarito de cor escura, e que se denuncia por uns pios agudissimos. Como bom explorador, tinha levado commigo

uma

carabina,

que no era presente de

el rei,

e sim do

meu
par

amigo Marianno de Carvalho.


Carabina de tiro certeiro,
de lees,
se

Influencias fatidicas do destino!

com que tambm

poderia matar
estar

um

tivessem a complacncia de

quietos,

mas

com

a qual s consegui matar, a tiro de escumilha, dois d*aquel-

les passaritos,

que Sousa Martins queria levar comsigo. A


Foi a

isto se

reduziram as minhas proezas cynegeticas, apimentadas com

uma

tremenda decepo, que adiante contarei.


'

vergonha das

vergonhas!

136

QUATRO DIAS NA SERRA DA ESTRELLA


Quasi ao entrar-se na grande esplanada, do lado esquerdo

do caminho,
casa,

que iamos seguindo, encontra-se uma pequena

ou mais propriamente

uma choupana,

sem nenhuma
ros
tio

espcie de madeiramento,

j sem telhado e mas ainda com os musi-

em

p. Esta construco d motivo a reparos, por ser o

absolutamente inhabitavel durante


ficar

uma grande

parte do anno,

a bastante distancia dos pascigos do gado. Cresce a es-

tranheza, porque nenhuns vestgios de habitao se encontram

no corao da serra, ainda


do

em

logares mais favorveis, e mais

alheios quelles inconvenientes.


tal

No pude averiguar a origem

casebre, posto a mais de 1:950 metros acima do nivel do


d'elle,

mar. Logo acima

abre-se a grande esplanada, onde est

a torre, e que marca o ponto mais culminante da Serra da Estrella.

No tenho o habito de medir


olho; e,
isso,

distancias

superfcies
ali fazer,

desajudado de instrumentos, no o podia


esta

por

com segurana. Tanto quanto


direi

minha inhabilidade pde

consentir a affirmao,

que a chapada superior da serra

no de superfcie inferior a
ali

um

kilometro quadrado. Podiam


e cargas da velha tctica,

mover-se vontade,

em manobras

dez mil, ou doze mil cavallos. Podia construir-se

um

colyseu

enorme, como
cidade,

nem
l!

os Csares

romanos o sonharam, com capafeira

eu

sei
.

para duzentos mil, para seiscentos mil esde Belcm, reunida

pectadores ..

armados de culos. A

com

a das Amoreiras, e mais a do Cuipo Grande, e a franca

de Vizeu, e a da Senhora dos Remdios de Lamego, e de Santo


Antnio de Villa Real, e a das burricaclas de Penafiel, e a das
cavallarias da Golleg, e todas as mais feiras do paiz
todas,

cabiam

ali

juntas,

muito larga. O

sitio

admiravelmente asado

para corridas de cavallos! E pde-se por l dar

um bom

passeio

em

carruagem, sem receio de que as molas do landau estalem.


diiculdade pr os trens l

A nica

em

cima!

D'este planalto, a que,

em

lingoagem portuguezissima, po-

deramos chamar breia se fosse de terra cultivvel, rasgam-se,

em

todas as direces, as profundssimas ravinas e gargantas,


serra. Julgo ser essa a

que constituem os relevos principaes da

QUATRO DIAS NA SERRA DA ESTRELLA


origem do seu nome; porque
rior e flecti vmente
de

137

a esplanada supe-

forma como que o ncleo

uma
as

estrella, de

que so

raios

aquellas gargantas e ravinas. As mais speras, mais medonhas,

e de penlor mais abrupto, so


valle do Tejo.

que

se

precipitam sobre o
isto

mingoa de photographias,

bastar para os
serra,

meus
quasi

leitores ficarem

conhecendo a esplanada superior da

como

se a tivessem visto.

No deixo por mos

alheias os

meus merecimentos na

perfeio descriptiva!

A
tres,

torre no est

bem

ao meio da grande esplanada. Na ex-

tremidade mais afastada, quasi a oeste, est a Penha dos Abu-

um

penedo d'onde se disfructa

um
sul,

horisonte larguissimo.

Inclinando

um

pouco mais para o

encontra-se o Malho

Grosso; mais para o norte,


to

mas duzentos metros abaixo do pon

mais culminante, encontram-se a Penha do Gato e outras

penedias notveis.

torre ergue-se sobranceira a todas ellas.


feita

uma
norte

grande pyramide quadrangular,

de pedras de granito,
face voltada para o

sem nenhum reboco ou cimento, tendo na

uma
.

inscripo,

que

attesta

haver sido levantada no anno

de 1802,
pe.-.

por ordem do serenissimo e muito poderoso prnci-

melhor no. o nomear! Bom trabalho nos deu a torre!


foi-se l

Na grande expedio de 1881, Sousa Martins


calada,

muito

com mais
e

dois companheiros, .treparam pelas junturas

das pedras,

num
um
e,

buraco aberto na face voltada para leste

metteram

um

thermometro, de registos thermographicos. Ese outro lado,

preitaram para

como quem deixava escondido

um
no,

thesouro,

certos de

no terem sido vistos por ningum,

desceram muito contentes, esperando que, mais anno menos anachariam


ali

indicao da temperatura

serra. Sousa Martins moia-nos o

minima do alto da bicho do ouvido com o seu therella,

mometro;

e,"

apenas chegamos torre, eis-nos a trepar por

em

cata do instrumento. Procurmos, rebuscmos,

sondmos

to-

dos os buracos, mas o thermometro no appareceu!


teve
se

torre estal

em

risco de ser desfeita,

porque

um

dos criados de
se

modo

emperrou procura do thermometro, que

no recorremos

ao expediente herico de o deitarmos abaixo, puxando-lhe pelas


pernas, ainda a esta hora l estava a desmanchar a pyramide

138

QUATRO DIAS NA SERRA DA ESTRELLA

So.usa Martins, para se consolar, contou que a um figuro qualquer da sciencia succedera o mesmo com um thermometro de

registo,

que deixara n'um

sitio

recndito dos Alpes, e que nun-

ca mais poder achar.

Gomo desappareceu
temente,

o thermometro escondido na torre

em

agosto de 1881? No o pudemos averiguar na occasio. Eviden-

nem

as guias o

o vento o levara, nem a neve o consumira, nem comeram. Sousa Martins jurava que ningum o vira
elle

esconder o thermometro. Jurava!

que devia saber, que ha

sempre

um

olho aberto sobre as aces mais innocentes

como

sobre as aces mais criminosas!

grande olho da Providencia,

arregalado para castigo de malfeitorias, no o nico a espreitar

que se passa pelas cumiadas das serras e pelo recndito

dos valles e dos coves. Certo era, que o thermometro levara

sumio, sem d'isso se encontrar explicao plausvel, porque a esplanada no ponto de passagem das caravanas nem sitio de

apascoamentos, e
desfastio e

uma

asceno torre no empreza, que por

mero

recreio se intente. Sousa Martins,

quando viu o

malogro de todas as buscas,


guejar como

ficou enraivecido, e poz-se a pra-

um damnado!

E s levemente poude consolar-se,

apropriando-se o solatium est miseris scios habere pela recordao do


tal

caso dos Alpes;

mas tornou

a desconsolar-se, quando,

na

volta,

Brito Gapello lhe disse que, cm. se perder o thermo-

metro, no se havia perdido grande coisa. Trabalhos e preocu-

paes inteis!

thermometro no podia registar a indicao,


Estando escondido dentro de

que

se

procurava.

um

buraco da

torre,

a neve taparia a abertura" exterior, logo que a tempera-

tura descesse abaixo de zero; e o thermometro registaria, no a

temperatura minima ao ar
te

livre,

mas a temperatura, relativamen-

moderada, de

um

buraco fechado e abrigado. Desta voz a scien-

cia

pratica do director do observatrio venceu e poz de cara

banda a sciencia especulativa, mas inexperiente, do physico e


naturalista!
Foi mais tarde,
tro tivera.

que soubemos o destino, que o thermome-

Aqui se confirma, de uni modo indiscutvel, a minha

theoria da conjunco vigilante do grande olho da Providencia

QUATRO DIAS NA SERRA DA ESTRELLA


com
outros olhos

139

mais pequenos e nada benficos. Foi o

meu
pri-

amigo,

e integerrimo juiz, o dr. Marques Barreiros,

quem

meiro

me

poz nas piugadas da subtraco commettida. Visitan-

do a esplanada da torre
disse-lhe

em

principios de agosto,

um

dos guias

que

n'ella estava escondido

um

culo, posto ali por

um

curioso de Lisboa para o achar quando voltasse e ver melhor

por elle.

Um

ciirioso!

Ora v

um homem
(Testas!

queimar o melhor
Marques Barreiros,
deixado para

vio da sua vida a conquistar os foros de luminar da sciencia,

para apanhar pelas ventas

com uma

que

ficou

enguiado com a historia do culo, mas que logo pre-

sumiu
e fez

seria

algum instrumento ou apparelho

ali

registo de observaes pela expedio de 1881, trepou torre

remexer

em

todos os buracos,

com

o intento de acautellar

os registos e mandal-os

com segurana para

Lisboa. Depois de
es-

penosa e

intil faina, outro dos guias,

que manhosamente se

cusara a trepar pyramide, disse que no procurassem o culo,

porque tinha sido furtado, e j


se,

no estava. E mais no

dis-

allegando velhacamente nada mais saber.

Oh! se sabia! Fora


reside habitualmente

elle

quem

o furtara.

Um

cavalheiro, que

em
foi

Lisboa, e natural de Vallesim,

uma

das

aldeias mais prximas da regio cias lagoas e da grande esplana-

da superior da torre,
pastor
e o

quem me informou do

caso. Aquelle guia,

em

Alvuco da Serra, lobrigou de longe o Souza Martins

seu companheiro pendurados da torre. Logo que voltaram

costas, o pastor foi-se l, e facilmente

deu com o objecto escon-

dido.

De modo, que o thermometro no chegou a estar vinte e


Cnscio da fealdade do seu

quatro horas no seu esconderijo.


proceder, o pastor callou-se muito
po, e mais tarde

bem

callado por

algum tem-

vendeu o thermometro a

um

dos grandes pro-

prietrios d'aquella povoao, e

um

dos maiores industriaes d'a-

quelles sitios, o snr. Antnio Monteiro de Pina,

que o conserva

como preciosa

reliquia da expedio de 1881, adornando

uma

das salas da sua casa. E

neguem

agora, que ha

um

grande olho,

que tudo espreita e sabe!


Aproveitemos a meia hora, que ainda nos dada, para dar

uma

vista

de olhos

em

de redor da esplanada. Acol,

ali

em

140

QUATRO DIAS NA SERRA DA ESTRELLA


a curta distancia,
est

baixo,
est

a cidade da Covilh; mais alm

a villa do Fundo; a nordeste est a cidade da Guarda, a

cidade mais alia da Europa, a 1:000 metros; ao norte, inclinan-

do accentuadamente para o occidente, esto Gouveia, Moimenta,


Ca, S.

Romo

e todas as povoaes do valle do Mondego.

Com

poucas passadas, abrange-se


ferentes

n^m

relance a posio cVestas dif-

povoaes,

alis to distanciadas

uma

das outras. Mas

nenhuma

d'ellas se divisa,

pela razo que j expliquei ao des-

crever a nossa asceno serra de Gouveia: os contrafortes da


serra escondem essas povoaes, e o terreno, que se v, alm
d'ellas.

Ainda assim,
ali

perspectiva magnifica.

nascer e o

pr do sol so

de

uma

inexcedivel magnificncia.

tonali-

dade de

uma paisagem to vasta e to accidentada apresenta-se com uma varie lade infinita de cambiantes, como nem sequer as
rica de colorido. Contri-

sonharam os pintores de palheta mais


buem, para lhe multiplicar

o explendor natural, as perturlia>w-:

produzidas, no olhar pela rarefao athmospherica, e que se-

meiam de corpsculos
dar

luzentes todo

campo

visual.

So as
se

phosphenas do nervo ptico, phenomeno que tambm

pde
se

em

altitudes mais

baixas,
e at

como, por exemplo, quando

sobe precipitadamente,

no meio das trevas, .uma escada


ali

ngreme. Este phenomeno polvilha

a paisagem de scintilla-

es multicolores. E surgindo ou afogando-se n"aquelle sublime

coro de luz, destaca-se

em

relevo severo,

n'um

contraste de

indiscriptivel magestade, o vulto ingente da serra, gigante


se faz

que

ano sob a amplido insondvel do firmamento,

em que

se suspende o maravilhoso lampadrio!

E principalmente o nascer do sol de aspectos phantasii


e motivo de impresses extraordinrias. A luz doira as cu mia-

das da serra quando nos povoados mal se

esfumam

as trevas

da noite.

Sente-se

despertar a vida da natureza

em meio

do

somno do homem. As mais das vezes, a luz ea-se por brumas tenussimas, que so como que as rendadas cortinas do leito de
pudica virgem, e que rapidamente se adelgaam at do todo se

evaporarem, ou que descahem e se concentram sobre os locares


inferiores,

formando uma superfcie alvacenta, que

se pro-

QUATRO DIAS NA SERRA DA ESTRELLA.

141

longa at onde alcana a vista. Parece ento que temos debaixo


dos ps
dos,

um

mar, de largas e suaves ondulaes e reflexos


salientes,

iria-

em

que sobresahem os picos e cabeos mais

como

navios baloiados

em

preguiosa calmaria, ou cetceos adorme-

cidos a flor da agua,

que

ali

tivessem ido aquecer o dorso es-

curo e viscoso

Algumas vezes, quasi sempre a horas adiantadas do

dia, esse

mar

tranquillo transforma-se

em
cu

oceano revolto. As brumas eselectricidade,

branquiadas

ennegrecem com a

que

n'ellas se

accummula.
plcida.

Em

cima,

um

purssimo,

uma athmosphera

Em

baixo,

uma

trovoada medonha. Os troves estoiram

com

fria brava,

que faz estremecer os flancos da serrania, e as

chispas

rastrejam

em zigzags

de serpentes, como se os quizes-

sem queimar com


assisti

o seu hlito de fogo. Espectculo soberbo! J


Estrella,

elle,

no na Serra da

mas na do Maro. Ter

raio- aos ps,

quando no
caricia
si

seja

uma
e

satisfao refinada

em

delei-

tes

para o sentimento do bello, que poucos possuem, ser, pelo

menos,

uma

vaidade

ao

amor

prprio,

que todos

teem dentro de
pacifico

em

fartas doses.

cidado mais modesto e


e para a familia,

poder

ficar assim,

para

si

com

a au-

rola de Jpiter tonante!

Ainda

mesmo

fora do nascer e do por do sol, e das trovoa-

das formadas no sop, a perspectiva que offrece a esplanada

da torre magnifica. No v ao estrangeiro procurar paisagens


de belleza hrrida,

quem

ali

no tenha passado algumas horas.


As corcovas, e depresses da

sempre grandiosamente
serra,

bella!

com

os seus coves profundos, os seus poios encastella-

dos, as suas penedias caprichosas, as suas ravinas escarpadas,

as suas

geleiras

frigidas,

as

suas pradarias de esmeralda,

abrangem-se

d'ali,

simultaneamente,

em

.breves

relances.

Ao

fundo, muito ao fundo, verdejam uns pequeninos valles, doira-

dos pelos reflexos do


simas,

sol, e

que so as veigas largas e


se

fertilis-

que abastecem o povoado. As gargantas medonhas da

serra

amaciam na direco d'esses campos, golphando abundantssimas aguas, que os fertilisam, e que tambm alimentam numerosas fabricas; e a grande esplana-

abrem sobre morros, que

142

QUATRO DIAS NA SERRA DA ESTRELLA

da ergue-se como
invertida,
bos,

um

ubere, enorme, monstruoso,

em

posio

com

a sua coroa quasi permanente de brancos nim-

como

o ubere de

uma boa

vacca

leiteira se

mostra coroa-

do de brancos pellos! terra, alma mater!

de

tolice,-

Na esplanada da que fez o


terra.

torre

que se comprehende bem a granGhristo,


l

diabo, quando, para tentar o

levou para o alto da montanha, mostrando-lhe de

todas as

grandezas da

Porque de saber-se que, assim como de

to alto os valles e os cerros

parecem pequenos, assim as cobi-

adas grandezas e as intransigentes paixes

mundanas dali pa-

recem mesquinhas.
muito
lho
fcil

uma

correlao psychologica talvez no

de explicar, mas

nem

por isso menos exacta. Aconse-

uma

permanncia demorada na esplanada superior da serra

poetas desgrenhados, que fulminam o pobre mundo com o seu soberano desprezo, aos bacharis desempregados que acham o paiz pequeno para os seus merecimentos, e aos poltia todos os
cos,

que professam pela ptria ingrata o. desdm orgulhoso de Scipio. Do alto 'aquella pyramide, todos OS desprezos pela

humanidade so legtimos!

Vamos descer para


Passando outra vez junto
redes de pedras
soltas,

os cntaros, que finda a meia hora

concedida ao rpido exame da esplanada. Dizemos adeus torre.


d'ella,

que

ali

examinamos de fugida uns paha contiguos, e que parecem


e trabalha-

ser restos dos abrigos,


dores,

que serviram aos operrios

empregados na construco da pyramide, mandada levantar


muito
alto e

pelo

tal

poderoso prncipe.
teria essa

casebre arruinado,

de que alraz

fallei,

origem? Haveria servido de aporesistir

sento ao director
tanto

d fabrica? No parece, que podesse

tempo em

p. Mas no vale a pena esmiuar mais o caso.

Deixamos definitivamente a esplanada, e registamos

uma

obser-

vao curiosa: a impresso do silencio. Dizem os aeronautas, que

na terra se no faz ida do silencio absoluto. No campo mais ermo, ha mil rumores indislinctos; na cidade mergulhada em somno mais profundo ha mil sons confusos; o ouvido habitua-se ao
rumorejar das arvores, ao arrastar dos insectos, aos murmrios do casario, e toma como silencio o que 6 impresso de um ruido

QUATRO DIAS NA SERRA DA ESTRELLA


habitual.

143

Nos ares, o silencio quasi absoluto, e affirmam qs

aeronautas, que elle produz


vel,

uma

impresso desoladora, inexplic-

como

se o

homem

se visse

n'um momento desamparado do


no assim completo,
ter

apoio da solidariedade humana, ficando s individuo, e no espcie.

Na esplanada da serra
e,

o silencio

mas

j muito pronunciado.

O ambiente parece

uma

solem-

nidade esmagadora;

apesar da maior rarefao do ar tornar

menos transmissveis

as ondas sonoras, ouve-se muito distincta-

raente o rudo de passos e de vozes a larga distancia,

como

se

fura prximo. Registada esta ultima observao, eis-nos a cami-

nho, na breve descida para os cntaros.

Encontramos a grande

geleira.

Descemos por

ella afoita-

mente, e rapidamente, firmando fortemente os calcanhares, porque no seu prolongamento vemos uma garganta do mais selva-

gem

aspecto.

No

sei se essa

garganta tem caminho accessivel

pela penedia e fora da geleira. mingoa de

nome

conhecido,

damos-lhe o nome de Covo do Sabhat, porque

ali se

devem

reunir todas as bruxas de entre Mondego e Tejo n'uma d'aquellas folias diablicas, descriptas

por Henri Heine. Estamos na zona

das nascentes do Zzere, e a poucas dezenas de metros o Cntaro


te

Magro ergue
Agora
tu,

o seu bojo ennegrecido e asprrimo,

em

fren-

do seu irmo

em nome e companheiro Calyope, me ensina.


.

de fadrio!

SliRRA DA ESTRELLA

ilWTARO GORRO

XVII

Os primeiros'

filetes

de agua, que para norte e leste escortorre, so

rem do rebordo da grande esplanada da

tambm

as

primeiras, nascentes do Zzere. Este o verdadeiro rio da ser-

ra da Estrella, e o mais favorecido de aguas. O Tejo se-lhe ao

encontro

em

Constana,

o vence,

porque a natureza do

Na arremettida, a braveza herminia leva de baixo a pujana castelhana. Braveza


terreno o obriga a misturar-se
elle.

com

herminia

uma

redundncia, porque o adjectivo herminio ou


si

hermenho j de

quer dizer bravo, spero, selvagem; e d'ahi

vem chamar-se
minios,

cordilheira da serra da Estrella os montes herdiz

como quem

os

montes bravios por excellencia.


Zzere, quanfragor,

Passe a redundncia

com

este salvo-conducto.

do

se

entumece impetuoso,
invencvel,
e este s

escorre

com

raivoso

por

cima de penedias e cascatas, corta o Tejo de lado a lado com


fria

pde passar adiante, galgando por


se. fora

cima do seu inimigo, como


barra
contra os terrenos
e ento, e s ento,
testar por

sobre

um

aude!

rio es-

alemtejanos,

que lhe fazem

frente,

que se d por subjugado, no sem pro-

um- largo espao, com a cr mais azulada das suas

aguas, contra. a perfdia, que o assalta


reira, e a oppresso,

em comeo

da sua car-

que o esmaga na sua

patritica autonomia.

As geleiras, que raro desapparecem da regio dos cntaros,


so o principal elemento. das suas nascentes. Os crregos, por

onde se escoa, o desglo, so bordados por


10

um

relvado de nar-

146

QUATRO DIAS NA SERRA DA ESTRELLA

do, do mais puro verde-mar, esmaltado pelas florinhas amarellas

de

um

rannculo selvagem, o Ranunculus adscendens, de

Brotero. quasi que a jr dos gelos, que se diz brotar nas re-

gies prximas do plo austral, nico testemunho dos delicados

mimos da natureza
est

n'aquellas paragens desoladas.

rannculo

durante alguns mezes debaixo de


;

uma

espessa camada de

neve
e

ahi se agasalhou e viveu

E quando o desglo o desafoga,

uma atmosphera

mais tpida o reanima, prende as suas raizes

terra, s quanto baste para a corrente o no levar, e mergulha-as na

agua frigidissima, que d

um

verniz de bronze sua

folhagem e
lhe

um

amarello de oiro s suas ptalas. Perto, a fazer-

companhia nos relvados sccos, surge com o seu formoso


esbatido de roxo, a

clice azul,

Campnula Herminii, que em

Portugal s na Serra da Estrella se encontra, e l fora s

em

algumas regies alpinas. Ravinas precipitosas, coves soturnos,


penedias cahoticas, -morros giganteos, phantasias varias de
creao asprrima, que se accumulam,
ali

uma

em

tropel desordenado,

teem tambm essas notas dos contrastes delicados, com que

a natureza vae dos bramidos do leo aos gorgeios do rouxinol,


e do estampido pavoroso da 'tormenta ao dolente ciciar da brisa.

Descemos rapidamente a grande


contemplao
fundo

geleira,

e estacamos

em

muda no Covo do

Sabbat. Fraguedos informes o


e outro lado, e resaltam pelo

apertam de grande altura por

um

em

salincias phantasticas.

Ao

centro, ergue-se

um

enor-

me

-Y,

com

os seus dois braos estendidos; negros

como azas de

morcego. Ahi deve ser o assento do maioral, que preside s


mysteriosas dansas, o throno onde recebe o beijo da submisso
e

vassalagem.
volta,

Em

No beij-mo. No Sabbat a realeza cauda! espalhados a esmo, vem-se os penedos, que refluem,

formando outros assentos, limosos, escuros, dentados,' com vagas


apparencias de larvas monstruosas de
e

um

crebro escandecido,

que variam de aspecto conforme a perspectiva; ora a rirem


rir

um
to

satnico,
.
.

ora a chorarem

um

eterno pranto de condetn-

nados!.

A perturbao dos elementos accentuava, no momenda nossa visita, as linhas da selvtica paisagem. N'um s e
sol dardejou fogo infernal; o

breve espao de tempo, o

trovo

QUATRO DIAS N SERRA DA ESTRELLA


esalejou

147

com

estrpito furioso

e a

chuva fustigou-nos com braa rarefao do ar amortece

veza inuzitada. N'aquella

altitude,

menos
te e

a queda da chuva,

que por

isso se precipita violentamen-

em

grandes gottas. As potestades malficas do covo testeira,

munhavam-nos a sua
timo das suas

por havermos profanado o recesso in-

folias diablicas!

Adiantmo-nos na descida da apertada garganta," pensando

que o Sabbat do Mephistopheles de Boito

seria de impresses

mais accommodadas ida genial e magnitude do assumpto,


se o maestro o houvesse escripto n'aquelle covo da serra da
Estrella.

A garganta prolonga-se por uma pequena


pelo lado esquerdo,

extenso, en-

costando-se,

base do Cntaro

pelo lado direito a

um

grande cerro, que

Magro e conhecido pelo nome


al-

de Cntaro Razo, mas abusivamente, porque no tem coisa

guma da forma
ganta

caracterstica dos cntaros. Ahi se rasga a gar. .

em

cu aberto. Debrumo-nos cautellosamente

em

baixo estava o abysmo; por cima, ainda a mais de

uma

centena

de metros, er*guia-se a prumo a parte superior do Cntaro


gro,

Mapi-

uma

roca de granito, entalhada de escamas

como uma

nha, de altura prodigiosa, de

mudez

sinistra, hirto,
filetes

ameaador,

pavoroso! E ao fundo agrupavam-se os

de agua, descidos

das geleiras, e o Zzere nascia, saltando logo de cachoeira


cachoeira,

em

como

um

leosinho logo pula e salta a breve trecho

de nascido luz. Esplendido!!

necessrio trepar ao cerro do lado


cuidadosamente

direito,

ou procurar

uma

posio central, para se abranger

n'um

relance de olhos a perspectiva dos dois cntaros. Vale a pena,

um

que a procure com trabalho e fadiga quem no tiver ao lado guia experimentado, que de prompto lh'a indique. A regio
dos cntaros forma, no seu aspecto geral,
culo, aberto para leste.

um

grande semicir-

Na ponta

sul est o

Cntaro Magro; na

ponta norte, o Cntaro Gordo. A semicircumferencia traada na


penedia por

um

corte muito profundo, n'algumas partes

em

li-

nha perpendicular, nas restantes de pendor muito

inclinado, e s

com

ligeiras rugosidades intermdias.

O Cntaro Magro

d, pela

parte interna d'esse semicirculo,

um

corte perpendicular de 300

148

QUATRO DIAS NA SERRA DA ESTRELLA

metros. Pela parte externa passa a

Rua

dos Mercadores,

uma

abertura plana, que assim se chama, porque parece ter alinha-

dos de

um

e.

outro lado grandes fardos de mercadorias. D'essa

rua ao vrtice do Cntaro Magro vo uinda muitas dezenas de


metros. por ahi, que se realisa a ascenso. Gomo?! No o sei
dizer,

porque

nem

todos os guias

conhecem sufficientemente o

pedregal para se abalanarem empreza. Examinmol-o cuida-

dosamente, torneando-o, sem podermos descobrir, no direi j

um

carreiro,

mas uma sequencia de anfractuosidades com apoio


por
ellas se tentar a escalada.

suiciente para

E todavia certo

que o

snr. dr.

Serrano, lente da escla-meclica, e mais alguns

companheiros, subiram at coroa do cntaro, por occasio da

grande expedio de 1881! Na descida, estiveram perdidos. Anoiteceu-lhes

em

cima, a alguns kilometros de distancia do acampa-

mento, sem poderem realisar a retirada. Aquelle Polyphmo de


granito no era escalvado;

tinha cabelleira, e isso os salvou.


recinto,

Com
corro

risco de

morrerem assados no apertado


ali

lanaram

fogo ao zimbro, que

havia, accendendo

uma

fogueira de soc-

em

resposta aos foguetes de signal, que pela sua ausncia

se deitavam

no acampamento. Partiram para

ali

alguns compa-

nheiros e todos os guias, que a muito risco, e por meio de

uma

escada humana, conseguiram libertal-os d'aquella priso perigosa. S ha

um

caminho para se

realisar a asceno;
trilho,

mas camifio,

nho sem balisas, sem rastos de

sem signaes

indicativos.

uma espcie de labyrinto areo. Uma vez perdido o contra-se o abysmo por todos os lados.
recesso do Cntaro

en-

Magro

to

bem

defendido pela na-

tureza, que os pastores o aproveitam para hospital das ovelhas


doentes. No meio d'aquelle penhascal bruto ha pequenos depsitos

de

terra,

que para

ali

foram arremessados pelo vento, e


les

que se abrigam com as sinuosida camada de hmus viceja um pasto

da rocha. N'essa delgada

que cuidadosamente poupado. Quando uma ovelha adoece de gafeira, ou de


finissimo,

outra molstia contagiosa, os pastores levam-n'a para o Cntaro

Magro, e

a deixam

ficar.

Algumas pedras, postas n'um dos


tal

pontos da vereda,

fecham a entrada no cntaro por

modo,

QUATRO DIAS NA SERRA DA ESTRELLA.


que os
lobos, apezar dos seus pulos prodigiosos,

149

no podem

ali

penetrar.

As ovelhas no teera que recear os dentes da

fera.

Passados dias,

o pastor vae buscar a ovelha. Se ella se curou,

o pastor encontra-a viva; se morreu, as guias e os corvos in-

cumbiram-se de lhe dar sepultura, deixando-lhe s os ossos. O


lobo
que no teve banquete! Isto, que digo, e que a photo-

graphia corrobora, aconselha a que no se tente a ascenso do

Cntaro Magro sem se levar


o caso,

um

guia experimentado.

Em

todo
ri-

quem

a ella se

abalance deve ter muita confiana na

jeza das pernas para se segurar nos entalhes da rocha, e na


firmeza da vista para resistir vertigem do abysmo. E l

em
effe-

cima poder dizer com verdade, e com orgulho, que para


ctuar

um

tentamen audacioso no precisou de subir ao Monte-

Branco.

Em
A parte
a d'este.

frente ao Cntaro
superior,

Magro, ergue-se o Cntaro Gordo.


tem a forma

quando

vista de sitio apropriado,

caracterstica

do Cntaro Magro,, e ainda mais aprimorada que


excellente photographia do snr. A. Gesar Henri-

Uma

ques desenha-o com toda a perfeio e nitidez.

Na

base to

obeso, quanto o outro esguio. Abriga n'ella duas lagoas: a do


cntaro, quasi na ponta do semi-circulo, e a do Peixo, mais ao
norte, tornejando
jos

em caminho

dos Barros Vermelhos. Os despe-

de

uma
eis

e outra constituem o

ramo norte das nascentes do

Zzere, o qual se precipita pelo sitio da Gandieira.

E
pal

ahi esto as nascentes do Zzere, cujo

ramo

princi-

se forma no semi-circulo, de

que so sentinellas giganteas,

e incorruptveis, os dois cntaros.

No inverno, quando

um

des-

glo sbito funda rapidamente as neves da esplanada superior

da serra, o grande semi-circulo deve transformar-se n'uma enor-

me
ta

cascata.

lenol de neve faz-se lenol de agua,

que

resal-

em

cachoeiras,
r

em

torrentes,

em

fitas,

n'um murmrio de

muitas vozes, n

um

fragor de muitos rudos. Se

um

raiotle sol

se ca por entre os
iriada,

nimbos da serra, a enorme cascata refulge

em

scintillaes de brilhantssimo colorido. E os dois cn-

taros,

sempre com as suas cabeas negras, ainda quando na


vigiam com fera catadura por todo o largo

serra tudo alveja,

150

QUATRO DIAS NA SERRA DA ESTRELLA

horisonte fronteiro. O hrisonte de Hespanha! L est, na terra,

que tantas vezes tem


si

sido nossa inimiga, a serra

da Gata, qua-

A Allemanha inaugurou agora em Niederwald, no Rheno, fazendo rosto


rival

da

Estrella, e filha

da

mesma grande

cordilheira.

Frana, a estatua da Germnia. Se ainda podesse surgir para o

meu
ali,

paiz

um

dia de verdadeiro e triumphal renascimento, seria

tendo por encosto a esplanada superior da serra, a meio do


"de

semi-circulo,
seria
ali

que os dois cntaros so baluartes e

sentinellas,
Ali,

que deveria erguer-se a estatua da Luzitania!


de

nos
al-

Herminios, pedestal soberbo para a

commemorao dos mais

tos feitos, attestando as glorias rejuvenescidas


triota e

Viriato, o pa-

vingador!
estatua da Lusitnia nos Herminios, fazendo rosto a to.

dos os inimigos, que nos possam vir caminho de terra.

aguar-

dando que outra estatua se levantasse nos Aores fazendo rosto


a todos os inimigos, que nos viessem caminho do mar!.
viso, e
.

Que

que fascinao!

Ai!

como a

triste

realidade doe e sangra!

XVIII

Um
exponho

dia

em

tempos to remotos que a geologia s (Telles


da natureza dos que ainda hoje se encon-

pde arrancar hypotheses, duvidas e phantasias, como esta que

um

geleiro,

tram nos Alpes, chegou parte da serra, que hoje regio dos
cntaros.

monstruoso bloco de gelo movia-se de poente para

nascente, e na sua marcha arrastava enormes penedos, que se

friccionavam com outros penedos.

intenso

frio, feito instru-

mento de calor
tal

vivificante!

desaggregado da rocha fundamensitio,

da serra, a menor consistncia d'ella n'aquelle


qualquer
j
ali

um

ou

outro
solo,

motivo de anlogo influxo, fizeram

com que o

fundamente cavado, cedesse de sbito, esmagado


grande bloco arrastou comsigo a massa
precipitou-se-,

pelo peso do geleiro.

enorme, que se desconjunctra, e


sada carga, no abysmo,

com

a sua pe-

que

elle

prprio abrira. Os echos da

montanha ullularam n'um fragor medonho, repercutindo o pavoroso baque, e toda a natureza estremeceu

com

essas vozes pos-

santssimas do seu despertar para a vida nova, que ia succeder


vida glaciaria. Assim nasceram os cntaros:

Se estalado cair

o orbe

Ferem-n

o as runas

impvido

*
!

Ruiu, estalado e desfeito o solo,

mas

os dois cntaros fica-

ram impvidos na

estructura da serra, e n'aquelle desabar des-

152

QUATRO DIAS NA SERRADA ESTRELLA

prenderam a sua figura de gigantes, amparando o vasto semicrculo,

cavado pelo geleiro. E assim nasceu tambm o Zzere,

formado pelas cascatas e crregos, que o geleiro deixou na sua


passagem, como restos liquefeitos da sua passada grandeza, e
instrumentos da fertilidade para a vida nova, que andava
gestao na terra!
abalo produzido pelo enorme baque desconjunctou o geleiro, j amortecido pelo calor

em

da

sjja

longa peregrinao. Ainda

caminhou algumas centenas de metros, mas as foras abandonaram-n'o e a decomposio total chegou. As aguas, que se precipitavam atraz d'elle, e s quaes abrira caminho, acceleravam
a transformao.

A massa de todas essas aguas arrastou ainda


si,

por algum tempo a carga de penedos, que. o geleiro trouxera no

dorso e debaixo de

penedos, grandes e midos, de diversa

formao geolgica por terem sido apanhados


confuso do cataclismo, que

em

logares dis-

tanciados, e sobrepostos indistinctamente uns sobre os outros,


ali

na

os arremessara. As aguas

em-

purram os penedos, que de serem empurrados mais se juntam, um como que aude, accentuando a salincia da curva no sitio onde o esforo das aguas foi mais violento. Mas ahi
formando

tambm a resistncia do aude era maior. romperam por um dos lados, abrindo uma
essa garganta
resto

Por Dm, as aguas


estreita garganta.

Por ahi se escoa o Zzere, pouco adiante das suas nascentes.

chama da aude chama

a gente da serra o sitio do apertado; ao

o Espinhao do Co. Esta a

murena

ter-

minal, que
descoberto,

o snr. Frederico de Vasconcellos Cabral affirma ter

como testemunho

irrefragavel da poca glaciaria no

nosso paiz.
at a

Foroso confessar que a inspeco do terreno, e


tradiccional

significao
frisante,

d^quelles

nomes,

abonam, de

um modo
este

a plausibilidade d'aquella alfirmao. Fique

humilde registo para padro do descobrimento, emquanto

outro mais idneo se no ergue. N'estas investigaes scientiicas,


teis,

sem immediata applicao

prtica,

mas nem por

isso in-

estes registos, e a satisfao intima, quasi

que so os ni-

cos prmios tributados aos pacientes investigadores

Sinceramente lastimei, que a escassez do tempo, que Sou-

QUATRO DIAS NA SERRA DA ESTRELLA

153

sa Martins tinha ao seu dispor, nos no permitisse maior demora

na regio dos cntaros.

Um

dia inteiro o

tempo mais

limi-

tado,

que deve consagrar-se

visita exclusiva d'essa notabilis-

sima regio. Dois dias o espao requerido por

um

exame,

ra-

zoavelmente minucioso e no muito fatigante. Ns, s poucas


horas tinhamos a dispender! Foroso nos era partir! Retrocede-

mos,

com pezar e com saudade, pelo Covo do Sabbat, onde fomos de novo rijamente fustigados pela chuva, e contornmos o
semi-circulo das nascentes do Zzere para visitarmos a lagoa do

Peixo, que nos ficava

em caminho
mas

dos Barros

Vermelhos,

onde nos aguardavam as cavalgaduras. Desejvamos ver tam-

bm
xo,

a lagoa do cntaro,

o adiantado da hora no o per-

mittia. Foi

no trajecto do Covo do Sabbat para a lagoa do Pei-

que me succedeu uma aventura lastimosa, com grande

gudio de Carlos Tavares, que achou ensejo idneo para se desforar dos

meus motejos. gudio foi legitimo Caminhvamos penosamente, saltando e trepando como cada um melhor podia, quando um dos guias gritou: um lobo! Parmos

todos, seguindo

com

o olhar a direco do brao indicador, que

nos

mostrava a

fera.

L estava

ella,

escondida detraz de

um

grande penedo, no

alto, s

com

de fenda da rocha. Imaginem o


sono pittore! disse o outro (que
ca) ao seutir
cas.

uma granmeu contentamento! AncJiio por nome e sobrenome no pero pescoo de fora de

em

si

a sbita revelao das suas aptides artsti-

Eu tambm

senti

em mim

a sbita revelao de

que a na-

tureza

me
no

fadara para mata4or de biclios bravos. J que no po-

dia matar
lados,
ro,

um
sitio,

leo, por

nb os haver,

nem

vivos

nem

esfol-

queria matar

um

lobo, o lobo cerval e carnicei-

que

uma

fera muito qualificada. E pela

mente passou-

me, como viso deslumbrante, a ida de entrar noite no centro


do carapau (que como os meus amveis confrades do jornalismo regenerador

denominam

o honrado, illustre e respeitvel

centro da rua do Alecrim) levando aos hombros a pelle do lobo

morto,

na mo o estadulho das obras de misericrdia! Seria

uma

entrada triumphal. Os meus correligionrios e amigos pro-

clamar-me-iam o Nemrod do partido, e eu subiria notavelmente

154

QUATRO DIAS NA SERRA DA ESTRELLA


honras e na considerao geral, compensando com esse
ti-

em

tulo a falta de

umas grandes

barbas, que os que

me no

conhe-

cem teimam em
recusou!

attribuir-me, e

que a natureza sovinamente

me

O lobo continuava a mirar-me; e, como se percebesse o na minha mente, meneava de quando em quando a caanda c, meu bea e agitava as orelhas, como que a dizer-me: menino, que te ferro a dentua no cachao! No pude resistir provocao. Ah! sim?! Pois espera l, que te vou metter uma bala na barriga. E deito-me a correr, para me atirar ao lobo. No
que
ia

Han

de

Islndia, de Victor

Hugo, ha
peito a peito

uma

scena parecida,
fera canina, e

quando a fera humana lucta


le

com a

lhe rasga as fauces. Por no gostar de sangue fresco como aquel-

personagem do grande jweta, rindo o renome de Nemrod. Aqui


tinho, escorrego,

que o puz de parte, prefe-

caio,

alm me levanto, enga-

mas correndo sempre, e procurando occultarme cuidadosamente com os penedos, para o lobo no tomar medo da minha carabina e fugir. A violncia e aspereza da corrida,

pozeram-me os braos

e as peruas a tremer, de tal sorte,

ser certeira.

que a pontaria, ainda que fosse curta a distancia, j no podia lobo ferrava-me a dentua! No importa: para a

frente! Em sitio, que devia ser prximo do covil do bicho, e onde 'chegara quasi de rastos para no ser visto, engatilhei e Oh! que no sei de nojo, como o conlevantei-me de repente
te!

Caso

foi

para

ficar

como realmente

fiquei:

E junto
O
lobo, o

de

mudo 'e quedo um penedo outro penedo!


que fora denunciado pelo guia, que

famoso

lobo,

ns viramos a mexer as orelhas, e com a pelle do qual eu tencionava entrajar-me era...

um
ali

molho de trapos e folhada de

massarocas de milho!

Um

pastor, por

um

motivo ou para

uma

indicao qualquer, pozera

aquelle signal, espetando a mo-

lhada dos trapilhos n'um pau, e segurando este na fenda de


rochedo!

um

Gomo

foi

que de longe aquelle excommungado signal

QUATRO DIAS NA SERRA DA ESTRELLA

155

pde illudir-nos a todos?! De mais perto, teria conhecido o engano; mas se eu fora sempre agachado, para no dar rebate de

fuga ao lobo feroz!

Quando os meus companheiros

se

reuniram a mim, encon-

traram-me arquejante, estirado de barriga para o ar

em

cima de

uma

fraga,
foi

como uma

r,

quando vem morta

tona de agua.

E ento

Carlos Tavares implacvel de troa!

S cessou

em

seus motejos, quando comprehendeu, pela expresso sinistra do

meu

rosto,

que era perigoso brincar por muito tempo com os que apanhei na
serra! E d'esse desastre
ali

grandes desesperos sombrios!


Foi a maior estafa,

conclui eu, para


drio.

me

consolar, que o lobo

um

animal len-

sempre massarocade milho, em

traioeira perspectiva.

Que

ha-de

elle l fazer e

que ha-de comer? Mais perto do povoado

no duvido de que se encontre

em

abundncia; mas nas regies

alpinas da serra s raro apparece. De inverno no


acoite;

tem onde se

de vero no tem com que se sustentar.

verdade, fartos rebanhos; mas ces magnificos

que
umas

Andam por l, andam tambm com elles uns

no obstante

me pareceram

inferiores a

uma

raa,

que encontrei no concelho de Souzel, junto da Casacolleiras

Branca

e com

de puas de ferro, que so mesrasgar de carnes! A neve e o


isto certo,

mo um

quebrar de dentes e
d' ali os lobos.

um

co afugentam

E tanto

que

A. Gesar

Henriques ainda no pde obter


substituir

uma

pelle de lobo

da serra, para

a pelle de tigre, da sua panplia na -casa de jantar!

Fique, pois, assentado que o lobo no corao da serra da


Estrella

um

animal lendrio. Uli no ha bicho ruim, que possa


isto,

vamos descendo para a lan'um covo larguissimo, eu na frente, macambzio e silencioso, e os meus companheiros lestos e galhofeiros. Tenho a honra de lhes apresentar o Frago do Passaro, nome constituido por dois audevorar a humanidade. E, posto

goa do Peixo, que aqui temos

debaixo dos nossos ps

gmentativos, porque
to grande bruto!

um

s no seria suiciente para dar ida de

XIX

O Frago do Passaro, que


tar,

tive a

honra de lhes apresenCntaro Gordo estende

a cabea da lagoa do Peixo.

a sua obesidade para o norte, e aquelle penhasco alambasado

ainda ura refego da sua enorme barriga. A rocha corta-se

prumo, formando como que


penedia da serra, e por

um

anteparo, aberto para nordeste,


fendas, que no

umas

gargantas, escorre a agua do desglo e das torrentes.


ralho inteirio,

chegam a ser um mu-

ennegrecido pelos lichens,

incapaz de dar

abrigo a passaro ou passarinho, porque


e authentico brutamontes.

liso.

um

legitimo

Por baixo d'esse penedo, ao fundo de


bravia,
e bastante extensa, est

uma

ladeira muito

cavada a caldeira da lagoa. A

ladeira accessivel pelo lado de sudeste, para

quem vem

dos

cntaros.

nardo do relvado, que a espaos a matiza, de


Filetes

um

verde esmeralda lindissimo.

de agua o aviventam, escoando-se por elle. Os penedos da alluvio vem-se em grande parte revestidos de zimbro, o Juniperus nana, com o seu verde
glauco.

com

a baga do junipero que se fabrica

a*

genebra, e
ali

estava ella j

em bom

estado de apanha, quando por

and-

mos.
serra.

zimbro abuDdantissimo

em

toda a regio alpina da

Opprimido pelos gelos, no toma a forma arborescente, e

achata-se sobre o terreno, ou ainda mais frequentemente sobre


os poios de granito,

revestindo-os
faz

como

se fura trepadeira de

prezas.

A hera no

um

revestimento mais perfeito. d'ahi

158

QUATRO DIAS NA SERRA DA ESTRELLA


d' es-

que lhe vem o nome de nana, ano. Quando se ergue uma


de dimetro.
cas, e outras

sas raraarias encontram-se s vezes troncos de dois decimetros

Para

gradeamentos, espaldares de cadeiras rstide

ornamentaes, essas ramarias, depois de despidas


ser

seccas,

devem

um

bello effeito.

Ahi

fica a

indicao

para os constructores e habitadores dos futuros chalets da serra.

A
feixe.

ladeira

no segura de descer. Digo

isto,

porque duas

vezes estive tombado, e


Sapatos grossos,
a
serra,

em

grave risco de pr a ossada n'um


brochas, do andar firme

com boas

em

toda
ali

agarram-se

bem

s asperezas do granito. Mas

os

penedos pareciam estar untados com cbo. Pertencero

elles

ao grupo das rochas glaciarias, descobertas pelo snr. Fre-

derico Cabral, e sero escorregadios por terem o polido caracterstico d'aquellas rochas?!

Ao tempo, ainda no estava suficien-

temente elucidado a respeito das particularidades da descoberta


para ter interesse

em

o examinar; sendo, porm, certo que a


-ter

lagoa do Peixo no pde


ciario,

sido estranha ao

movimento

gla-

que tenha havido na regio dos cntaros, a que pertensei,

ce.
real.

O que
as

que duas vezes estive

Aviso, para ahi descer

com

cautella,

em perigo a quem l

de tombo
v. Vale-

ram -me

minhas excellentes disposies gymnasticas. Sousa

Martins e Carlos Tavares disseram que eu tinha

uma

soberba

espinhal-medulla,
tos,

que o miolo do espinhao. N'aquelles apero corpo teria ido pelo barrocal abaixo, feito

o crebro no funcciona. Antes de se engatilhar o principio

de

um

raciocnio,

n'um

bolo. Parece

que a espinhal-medulla, que, por uma func-

o quasi instinctiva, se encarrega dictatorialmente de decretar


s pernas e aos braos os rpidos movimentos e successivas posies

de equilbrio, que so necessrias para


foi

um

pobre diabo

se

^aguentarno temvel balano. Assim

que Sousa Martins e

Carlos

Tavares explicaram o caso, elogiando muito a senhora

minha espinha. Elles, que o disseram, porque l o entendem. No percebi muito bem a explicao, mas agradeci os elogios
tributados sobredita
sastre fatal.

minha senhora, que me livrou de

um

de-

Chegmos

caldeira da lagoa. Esta caldeira muita seme-

QUATRO DIAS NA SERRA DA ESTRELLA


lhante da loga escura;

159

mas

a paisagem da ladeira, que des-

cramos, e dos fraguedos superiores, que a circundam, muito

mais variada e formosa.

Em meu

gosto, a mais bonita la-

goa da serra. As dimenses da caldeira so sensivelmente as

mesmas da lagoa escura Da sua profundidade nada sei, parecendo-me todavia, pela cr das aguas, que deve de ser grande.
A escoante dos sobejos faz-se por uma pequena abertura a sudeste, tambm muito semelhante d'aquella lagoa. typo o mesmo, e s diverge em ter filetes de sustentao permanente,
e plantas aquticas

em

abundncia, como a lagoa comprida.

Vamos de
entalha-se

fugida, porque o

tempo escasseia. Na penedia do

lado de nordeste, e que toda revestida de zimbros e urzedos,

uma

escadaria natural, muito ngreme e estreita,

mas

de asceno segura. essa a nica vereda praticvel, para se sair da lagoa do Peixo em direco aos Barros Vermelhos. A

meia altura d'essa escadaria ha


e suas cercanias:

um como

que terrao, uma

ro-

cha espalmada, d'onde se abrange toda a perspectiva da lagoa

alguma disancia

o bojo apopletico do

Cn-

taro Gordo; ao lado direito a ladeira de verde esmeralda e glauco,

com. as Suas caprichosas sinuosidades e fdetes de agua; ao

cimo da ladeira, o vulto alambasado do Frago do Passaro; ao


lado esquerdo, o valle da Gandieira, para onde a lagoa* despeja o excedente das suas aguas, e

nascentes do Zzere. de

uma

que constitue o ramo norte das belleza de paisagem e colorido

verdadeiramente magnificente!

eu,

que at

Quedamo-nos algum tempo a contemplar aquelle quadro, e ali me conservara macambusio por causa da pica-

resca aventura do molho de trapilhos, descambei para a ternura, e

puz-me a

deitar arrancos de lyrismo


isto

Vejam:
bas.

bravio e selvagem, porque lhe falta a

mulher. Esta paisagem est

mesmo

a pedir

um

arrulhar de pom-

que vale a varanda de

Julietta ao

p d'esta penedia,

d'este relvado e d'esta lagoa?!

Imaginem

dois noivos, passeianso-

do o seu amor por estas agrestes e ao mesmo tempo doces


lides; ella,

de bota de camura at por cima do joelho, fato at

meia perna, apoiando-se no seu pau ferrado quando a aspereza

160

QUATRO DIAS NA SERRA DA ESTRELLA

do caminho a obrigue a marchar s

ou poisando a mosinh de dedos afusados succeder na vida no brao, que ser o seu melhor apoio e- dever ser sempre o
seu orgulho;
elle,

como

algumas vezes lhe

sereno e

forte,

arrancando-a do crrego, que

pde ser-lhe precipicio, guiando-a com o seu olhar, mais experimentado e seguro, pegando n'ella ao colo quando as pernas
se

lhe

verguem sob

a fadiga (Carlos Tavares pe os olhos

em

alvo),

bebendo agua pela conchinha das suas mos (Carlos Ta-

vares lambe os beios) e fartando-se ambos de amor, no


phrases de vulgaridade estpida e

em

em expanses

grosseiras,

em

idealisaes altissimas,

como so
que aqui

altas estas rocas, e

mas em ar-

roubos de sentimentos to puros, como so puras as aguas, que


aqui se

bebem

e os ares,

se

sorvem!

Apoiado! bradou Carlos Tavares. Vocs no esto bons do miolo!


so companheiro.

corrigiu sardnico o nos-

No

estou

bom

do miolo?!

atalhei indignado.

talvez

melhor a lua de mel no hotel Victor, meio da decorao pelintra de

em

Cintra.

O noivado em

um

hotel!

O pudor da mulher,

alarmado nos sobresaltos da sua apaixonada derrota, dado


indelicado dos

em

pbulo aos commentarios da criadagem, e prostitudo no sorriso


malicioso
e

commensaes

dos transeuntes!

mysterio, dulcissimo e sacratssimo, conQado s indiscripes de

um

frgil tabique!

Tudo

ali

parece dito de chafurda, como tudo

aqui symbolisa

iniciao

na vida do cu* Aqui os largos hori-

sontes, os pontos de vista elevados, as serenidades magestosas,

a agua e o ar purssimos, a ausncia da lama e das podrides. A noiva, que aqui suba encostada ao brao do seu marido, descer talvez com os psinhos um pouco magoados, mas descer

tambm olhando com profundo desprezo para


za.

os bonecos

de

pivete das serenatas de Seteaes ou das pasmaceiras da Havane-

E o chie)! Pois ha coisa mais elegante, genuinamente eleesbeltas

gante, do que ver as

inglezas e

americanas,
alis

subina neve

do intrepidamente s montanhas da Suissa, onde

tem

scintillaes,

que fazem cegueiras, e abysmos, que tragam

vidas? No seria bello, como

um

protesto contra a

anemia e a

<

p
< ri
ri DC

QUATRO DIAS NA SERRA DA ESTRELLA


chlorose,

161

que so o ornamento da nossa sociedade feminina, ver

um

formoso rancho de damas portuguezas, trepando'alegremente

por estes fraguedos, bebendo da natureza a vida e a sade


troca do
riso

argentino das suas boccas,

n'um

exercicio

em bem

mais salutar para o espirito e para o corpo do que os entrete-

nimentos convencionaes, a que de preferencia se d


terialismo grosseiro, diz que eii no estou
ses immortaes,

um

high-life

mais convencional ainda?! E este homem, este monstro de ma-

bom

do miolo! deu-

que no rachaes de meio a meio com

um

raio o

meu
est

atrevido insultador!
Carlos Tavares chorava de
ali

commoo. Meninas casadoiras!

prola dos maridos. E de mais a mais, talento para

dar fidalguia para ainda alm das cruzadas. Sousa Martins, que
ouvira as minhas apostrophes
vosa, replicou:

com mostras de impacincia


a interpretao
d>'x, dixi.

ner-

Protesto solemnemente contra


sa

calumnio-

das minhas palavras.

Mas quod

Disse e repito,

que estar aqui com taes discursos no estar bom do miolo.


Meia volta direita, volver; ordinrio, marche!

A esta voz imperiosa de commando no havia remdio

se-

no obedecer. Carlos Tavares abraou-me silenciosamente para


me' consolar, e despedimo-nos da lagoa do Peixo, pondo-nos a

caminho .para os Barros Vermelhos. As provises de bcca


nos approximarmos do. excellente jantar, que nos esperava
casa. de A. Csar Henriques.

es-

tavam' acabadas, e o appetite fazia-nos accelerar o passo, para

em

Sousa Martins, diga-se a verdade,

fora

commandante previdente! O refego da barriga do Cntaro Gordo, de que nasce o Fragodo Passaro, prolonga-se i^uma extenso considervel, como

mesmo

aspecto geral, marginando os morros e ravinas, por onde

fazamos caminho.

N'um

sitio,

onde quelle refego forma

um
uma

abrigo, mostraram-nos os guias

uma arca

de po.

A.

arca

lura natural, aberta na rocha,;

com profundidade bastante para


cria-

o fim- a que destinada, e de pequena altura de bocca para po-

der ser facilmente tapada


do, de

com pedras midas. Ahi vae um

semana em semana, conforme o aproveitamento succes11

162

QUATRO DIAS NA SERRA DA ESTRELLA


uma
carga de po cosido, para sustencriado mette

sivo dos pascigos, levar


to

do pastor e dos ces de guarda do rebanho.

o po na arca, tapa
l

com pedras

e regressa aldeia; e o pastor

vae buscar o po, quando d'elle precisa. O alimento princi-

pal do pastor e dos ces

uma

caldeirada de sopas de

leite.

isso so destinadas as cabras, que

em pequena

quantidade acomn'aquella occa-

panham

os rebanhos de ovelhas.

A arca estava

sio tapada, indicio de ter

em

si

fornecimento, e pertencia, pro-

vavelmente, a dois grandes rebanhos, que encontrmos, poucas


centenas de metros adiante.

Ao chegarmos a esses rebanhos pedimos


deram-nos ura tacho de lato cheio
d'clle, e a

leite.

Os pastores

muito custo rece-

beram umas mos o tacho,


copo, deu
gnifico,

pratas midas,

com que
a lingua,

os gratificmos. Esvasi-

e Carlos Tavares, depois de escorropichar o ultimo

um

estalinho

com

e disse: o leite

ma-

mas

pena no

ter assucar.

Sousa Martins

fitou-o atto-

nico, e

respondeu ironicamente:

talvez lhequizesse tambm uma


uma
delicia!

pitadinha de canella?! Isso ento seria

Sousa Martins enfureceu-se. de saber-se, que Carlos Tavares escolheu para assumpto da sua dissertao medica o Nervo do gosto, ou de Wrisberg, assumpto to
e
dificil

que

elle discutiu

com subida

proficincia

como delicado, n'um volume elzeEra esse o mo-

veriano de trezentas e tantas paginas, que ficar sendo orna-

mento obrigado das boas bibliothecas


tivo principal das iras
los

scientificas.

de Sousa Martins! Dizia

elle,

que o Car-

Tavares era
artes

um

hypocrita,

um homem

de falsa sciencia, que

tivera

para intrujar a escla-medica mostrando-se muito

sabedor das coisas do gosto, e que acabava de desmentir esse


conceito, e pr

em

evidencia toda a sua hypocrisia, reclamando


leite.

assucar e canella para estragar o

Se

um

tal

facto

houvesse

sido apurado a tempo, Carlos Tavares

teria recebido

mil repro-

vaes! E por aqui adiante desatou o Sousa Martins


rente

n'uma

tor-

de improprios contra o pobre rapaz, acabando por con-

densar toda a sua indiguao n'uma injuria suprema e atroz.

Mudou-lhe o sexo, e chamou-lhe.


Carlos

...

D. Carlota!

Tavares, pelo respeito devido ao mestre,

limitou-se

QUATRO DIAS NA SERRA DA ESTRELLA


a encolher os hombros, olhando para mira
tento.

163

com

significativo in-

Aquelle olhar queria dizer: elle que no est

bom

do

miolo

Chegmos aos Barros Vermelhos. Dois

cavalleiros pela proa!

bradei eu, que n'essa occasio estava no rochedo da gvia. Os

meus companheiros treparam ao rochedo,


mo, para aliarem a
vista.

e fizeram pala

com

Efectivamente, dois cavalleiros se


sitio,

dirigem aos Barros Vermelhos, marchando de encontro ao

em que

nos achvamos.

XX

iamos encontrarmos com os dois cavalleiros, que desembocavam do Valle do Conde, tinhamos

No mesmo

sitio,

em que

recebido, pela
os

manh, a

visita de trs cavalheiros de Manteigas,

snrs. Mattos e o snr.

Fonseca. E no lhes ponho mais dos

nomes, porque a simplicidade da apresentao, acommodada occasio e ao logar, nada mais me deixaram saber, e depois no
tive ensejo de completar estas

summarias indicaes. Soube unique

camente, que familia dos snrs. Mattos pertence a mais importante fabrica de lanifcios da villa,

um

(Telles estudante,

em

Coimbra, como logo se denunciava no desempeno juvenil,

e que o snr. Fonseca pharmaceutico.

Vivam! Ento como pasObrigadis-

saram?! Muito folgamos de os ver

Que incommodo!

simos a to delicada "atteno. E com mais meia dzia de phrases semelhantes, e apertos de

mo

repetidos, nos despedramos,


ti-

regressando elles a Manteigas, intrepidamente, a p, como

nham

subido, e seguindo ns para o antigo acampamento e cutorre.


pois, des-

miada da

entroncamento dos Barros Vermelhos estava,

tinado a ser sala de visitas. Os dois cavalleiros para l so diri-

giam a

trote curto.

Um

(Telles

conhecemol-o de prompto pelo


Era Csar

seu capacete de medula de gave (ou alos pitta, ou ainda mais

vulgarmente piteira) forrado de linhagem

tranca.

Henriques, correctamente aprumado, dando os longes de


Qcial das tropas briannicas ultramarinas.

um

of-

outro, de estatura

166

QUATRO DIAS NA SERRA DA ESTRELLA

mais avantajada, montava


baixo de

um
lhe

cavallo preto, e abrigava-se dedr. Sobral; o

um

chapu de grandes abas. Era o


Sobral,

bene-

mrito dr.

como

como antes
infeliz
villa

d'elle j lh'o

chama o Dirio de Noticias, e chamava o corao dos habitantes da

de Manteigas. Reconhecidos os dois visitantes, sau-

dmol-os moda dos selvagens, com

uma grande

algazarra; e,

para lhes no faltarem honrarias de paiz civilisado, queimei na

minha carabina os cartuchos, que me restavam. No

se podia

fazer mais. Os dois cavalleiros metteram a galope, gritando tam-

bm

e saudando

com

os chapus, e

em breve

trecho estavam

os abraos dados, e os comprimentos feitos.

dr.

Sobral (Francisco Maria de Barros e Vasconcellos da


filho

Cruz Sobral)

do general de diviso reformado, Francisco


toda Lisboa conhece
ruas, lesto

Maria Melchiades da Cruz Sobral, que


o ver passar

de

frequentemente
militar,

nas

suas

e direito,

sempre vestido

como

protesto contra a deciso sub-

serviente da junta de sade, que privou o nosso exercito

d'um

dos rarssimos officiaes generaes, capazes de se aguentarem


as responsabilidades do posto.
tatura,
filho

com

mais avantajado de es-

e participa da
forte e bondoso.

mesma

robustez.

um

bello typo de ho-

mem,
Alto,

A sua figura inspira confiana ao primeipra fartos, cabello espesso, castanho


fios

ro relance, e conquista-lhe desde logo predisposies sympathicas.

vigoroso, bigode

e.

mais escuro do que claro com raros


a sadia de
deria ser

prateados, mostra a foressas qualidades po-

uma

valente constituio.

Com

um

brigo de feiras,

um

desordeiro de estradas,

um

homem de maus fgados e ruins obras; ms os olhos, azues, de uma suavidade expressiva, attestam eloquentemente que toda
aquella fora tem por inspirao reguladora a bondade e as dedicaes generosas. Assim
,

com
villa

effeito.

Uma

epidemia de

ly-

phos fiagellava cruelmente a


rido, victimas

de Manteigas. Tinham j mor-

do

fiagello,

algumas cenfenas de pessoas; morrera

o medico do partido; a epidemia


riilalc

nem

sequer respeitara a ucto-

do snr. alministra lor do concelho, que

tambm

foi

para

a cova; os mdicos, solicitados para irem combater aquelle terrvel inimigo,

recusavam-se com pretextos mais ou menos admis-

QUATRO DIAS NA SERRA DA ESTRELLA


siveis,

167
hesitou.

hesitavam; o dr. Sobral

nem

se recusou,

nem

Prompto! -No obedeceu unicamente ao dever da profisso; o seu

temperamento aquelle. Corre desbocado


cavallo, dependura-se do pescoo,

um

cavallo,

com

ris-

co de vida para o cavalleiro? o dr. Sobral atira-se, de frente, ao


e subjuga-o,

rolando, junta-

mente com
resultou
ceio

elle,

pelo meio do cho. De

uma

proeza cVessas lhe

um

registo

no

peito,

que o trouxe preoccupado com re-

de leso interior. Levanta-se desordem, que pde acabar

tragicamente? o dr. Sobral mette-se de permeio, separa os contendores, diz duas palavras suasrias a um, applica por sua conta dois

tabefes no mais recalcitrante, e todos se

vo

em

paz.

Ha
var

um

incndio violento? o dr. Sobral fura por entre a fumara-

da e as chammas, trepa pelas escadas

uma

pessoa

em

perigo, ou assestar

lhe o voraz elemento. este o seu

em brazas e l vae saluma agulheta, que atafeitio. um forte e um bom.


governo
solicitou os seus
dr.

E assim

foi

para Manteigas.

bons servios, e perguntou-lhe que remunerao queria.


mostrar desagradecido ao offerecimento

Sobral sorriu-se por lhe offerecerem dinheiro; mas, para no se


.

pediu

um

cavallo!

cavallo serviu-lhe para percorrer muitas vezes,

em

pouco mais

de trs horas, os quarenta e trs kilometros,

em

parte de ruim
dr.

estrada serrana, que separam a Guarda de Manteigas.


bral
saia,

So-

de noite, da Guarda, e chegava,

n'um galope quasi

ininterrompido, a Manteigas ainda antes de amanhecer.


lanterna,

Com uma
e depois

comeava a sua

visita de

inspeco

-villa,

ao

hospital,

que organisou. Dava as suas ordens, tratava dos

doentes, animava a todos


plo,

com
tal

os bons conselhos e o seu


e,

exem-

tornava a montar a cavallo,

antes da tarde, estava outra

vez na Guarda.
breve de
-^er

Com um

regimen, o pobre cavallo teve

em

substitudo; e depois outro; e ainda depois outro.


elle

S para os cavallos

implacvel e mau! Pergun!ando-se a

Emilio de Girardin por que razo andara toda a sua vida de car-

ruagem, respondeu: porque nunca


perder o

fui bastante rico

para poder

meu tempo

dr. Sobral

suficientemente remediado

de fortuna para poder perder ganncias; mas o seu temperamento

no lhe deixa perder o tempo, que pde aproveitar em bem ou

168

QUATRO DIAS NA SERRA DA ESTRELLA

obsequio a qualquer pessoa. Por isso arrebenta ou estropia todos os cavallos,

em que

monta.

que lhe

vi

na serra, coitado,

estava j a reclamar,

com

attesados vista, aposentadoria

com

rao por inteiro!


Tal ,

em

ligeiro esboo,

a physionomia do dr. Sobral, o

benemrito. Muita fesla para a festa, parola d'aqui, risota d'acol,

e toca a

montar seni mais tardana, que o Gesar Henriques

diz estar o jantar a espera.

Tinhamos despedido

as cavalgaduras

na esplanada da

torre,

porque todo o caminho pela regio dos


Vermelhos tem de ser
feito

cntaros at aos Barros

a p. E

uma boa

tirada! Foi, por isso,

com

a mais viva satisfao, que

achamos outra vez os machos ao alcance das nossas pernas.


Carlos Tavares,

em

vez de cavalgar de

um

pulo,

como

a gravi-

dade das circumstancias o pedia, poz-se a fazer

um

discurso ao

macho, comparando-se com Sancho Pansa quando depois de.tredas aventuras se abraava

com

o seu

fiel

russo, e contando-lhe

varias historias das suas penas e fadigas:


los

mas

macho, que

'pe-

modos era pouco dado

litteratura, e

que no tinha os mesque Carlos


respondeu ao discurso

mos motivos para

estar saudoso de Carlos Tavares,


d'elle,

Tavares tinha para estar saudoso


mavioso, despe lindo de lalo

um

coice prfido, que por

um

triz

uo quebra

uma perna

ao nosso companheiro, quando elle tra-

balhosamente se guindava para cima do albardo! Chucha, que

canna doce! disse-lhe o Sousa Martins. para que saiba que

Sancho Pansa no montava


tanto traioeiro:

montava
.

um macho, animal hybrido, e porum burro, que pachyderme pacifico

e de bons costumes.

A caravana, reforada com os dois cavalleiros. poe-se ale-

gremente a caminho. Para


Valle do Conde, e

variar,

deixamos ao lado esquerdo o

tomamos pelo Curral do Martins, que


se

uma

grande chapada de relvado, quasi sobranceira ao valle do Zzere.

Apontando para dois morros, que

desenrolavam nossa

direita

em

direco quelle valle. disseram-nos OS guias, que ha

doze
alli

"ii

de

um um cento

quinze annos ara pobre trabalhador de Manteigas achara bracelete ou barra de oiro. que fora ven li lo por mais
de moe
las.

Essa

mesma

historia nos foi contada

em

QUATRO DIAS NA SERRA DA ESTRELLA

169

Gouveia, como facto authentico, e a seco archeologica da gran-

de expedio de 1881 teve ensejo de averiguar noticia certa d'esse


e outros descobrimentos semelhantes.

Com

o producto da

venda

do seu achado, o trabalhador transportou-se para o Brazil, e no


mais se receberam noticias
se est transformado
(Telle.

No

se sabe, se ainda vive, e

amarella o

em commendador e transformou em p e cinzas.

visconde, ou se a febre
Mais

um nome

illustre

no rei de armas, ou mais

um

esqueleto na valia do cemitrio!

Mas vamos ao caso.


suscita

achado do bracelete ou barra de oiro


de investigaro antiga. Aquella jia proalli

uma interrogao

viria dos romanos,

que por

andaram com Galba, quando

at-

trahiram os lusitanos planicie sob promessas de paz para

trai-

oeiramente os trucidarem, traio que motivou a vingana herica e implacvel de Viriato? Se era bracelete, poderia provir

d'esse tempo; se era barra, deveria ser, segundo todas as plausibilidades, de provenincia

mais remota. Ou, por outros termos:

na serra da

Estrella

ha vestigios de castros ou crastos anteriores

a dominao romana?

A seco de anthropologia,

e principalti-

mente a seco de archeoiogia da grande expedio de 1881

nha a seu cargo investigar, entre outros, esse ponto. natural, que alguma coisa digam sobre o assumpto, quando publicarem
os respectivos relatrios.
(*)

Por mim, sei unicamente dizer, que,

segundo as informaes dos guias, ha na serra mais de

um

sitio,

com

a denominao de castro ou crasto. Ente outros, ha um, que


resi-

propriedade da farnilia do snr. Antnio Ribeiro Saraiva,

dente

em

Londres, e que

fica

ao norte do monte

cie

Alftema, e

do Sabugueiro, ao poente de Gouveia, e ao sul de Moimenta da


Serra.

Segundo a "breve descripro, que

um

cavalheiro de Oli-

veira do Hospital, o snr. Loureno Justiniano da Fonseca e Costa,

teve a bondade de

me communicar,

esse sitio tem o

nome de

(*)

Esses relatrios esto j publicados.

de archeoiogia escripto

pelo snr. dr. Francisco Martins Sarmento, o contm preciosas indicaes,


castro de S.

com gravuras, sobre alguma das antiguidades da serra, taes como: o Romo, antas varia*, armas do bronze, inscripes romanas,
sepulturas abertas

em

rocha, etc. Ocioso dizer, que esse trabalho faz

honra ao seu auetor.

170

QUATRO DIAS NA SERRA DA ESTRELLA

Crasto, e designa

uma

successo de terrenos, que produzem abun-

dantes pastagens para gado langero e muito centeio. Foram accessorios

de uma antiga

villa,

hoje exlincta, que teve aquelle noedifica-

me, da qual restam apenas alguns vestgios, poucos, de


ga fonte. Diz a tradio ou a lenda, que a

es, sobresahindo entre elles as ruinas da igreja e da sua antivilla foi

abandonada

pelos seus moradores, porque todos os annos cabia sobre ella

uma

praga de gafanhotos, que lhes devorava as searas. Ora a


si

frequncia da denominaro casfro ou crasto constitue s por

uma presumpo
quelles

fortissima,

uma

quasi certeza, da existncia d'a-

monumentos remotssimos no macisso dos Herminios.

E porque
tro

vem

a talho de foice,

vou dar

noticia de

um

cas

(embora no seja na serra da

Estrella)

que tenho por muito

verdadeiro e authentico, e que tem de particularmente interessante o ter ficado por muitos annos ignorado, apezar de muita

gente sbia passar por junto d'elle todos os annos. ainda

uma

descoberta recente do snr. Frederico de Vasconcellos Pereira Cabral.

Queira o leitor voar da serra da Estrella para a cumiada da montanha do Bussaco, e c estamos em cima das ruinas do velho
castro.

A matta do Bussaco

fechada,

no alto da montanha, por

um
tal;

muro,

em

linha recta, que segue sensivelmente

uma

direc-

o nascente-poente. A cruz alta est na extremidade Occiden-

uma pequena porta, aberta no muque se chama a porta do telegrapho. Pede-se essa chave no convento, ou d-se volta pelas portas da rainha ou de Sulla,
na outra extremidade ha
ro, e

chegamos cumia
que
faz

la

da montanha, costeando o muro da mat-

ta,

face para o sul.

A meia extenso

d'esse muro, en-

contra-se a parte mais saliente do castro.

Quem vae

ao Bussaco

vae cruz alta, vae ao monumento do snr. Cascaes, vae s anuas


frreas, mas no d aquella volta. isso o que explica o no
ter sido aquelle castro descoberto at agora.

snr. Frederico de

Vasconcellos descobriu-o, por andar estudando, por ordem do governo, a importncia dos jazigos carboniferos, que se estendem

desde

mina de Santa

Clirislina.

na vertente sudoeste do Bus-

saco, at

alm da vertente nordeste.

QUATRO DIAS NA SERRA DA ESTRELLA

171

N'aquelle sitio da montanha, o morro de pedras soltas, que


traa os limites do castro, e

do vallo ou maracho,

que no sei se poder ser chamatem uma altura considervel. na chaonde


o assalto e a investida,

pada da montanha,

e por isso

por

serem mais

fceis,

exigiam mais fortes meios de defeza.

vallo

segue pela montanha abaixo, em direco N. S'. e a tena de metros volta em angulo recto para oeste,

uma

cen-

fechando

numas

rochas de

quartzite,

que lhe servem de apoio, abaixo

da cruz alta. A linha das pedras n'esta parte pouco sensvel, embora suficientemente clara; mas at de longe se percebe
essa linha do vallo, porque,
lou-se
ali

com

o andar dos tempos, accumue a ve-

a terra

vegetal,

que escorria nos enxurros,

getao mais forte e viosa. A linha da vegetao indica perfeitamente a linha do vallo.

Para construrem o muro da matta os frades cortaram o castro a meio. seu prolongamento encontra-se dentro da

matta nas mesmas condies. Quem visitava a cruz alta, seguindo a larga estrada aberta na matta, no se entretinha a

examinar a parte marginal, por ser o pizo spero e o arvoredo


pobrssimo. Assim passou escondido o castro. Os carvalhos e os

medronheiros j se enraizaram sobre o morro das pedras; mas o vallo conhece-se perfeitamente, alto na cumiada da serra, e
diminuindo

em

altura e espessura no seu pendor at

que fecha
as

tambm por

esse

lalo

no apoio de
todas

uma

penedia de quartzite.
como"

As pedras do vallo so

pequenas,

um homem

poderia transportar cabea,


relho.

e desajudado de qualquer appa-

Devo ainda acrescentar, que a pequena distancia do


xcavapo, para se
tirar terra,

vallo,

na parte de fora da matta, fez-se o anno passado uma pequena

que servisse ao plantio do arvomais de trs ou quatro decimee,

redo na parte mais alta e mais desnudada da montanha. .Vessa

excavao,
tros,

que no desceu

appareceram moedas antigas,


no pequeno museu da matta.

entre ellas, algumas de

cobre, do tempo de el-rei D. Diniz. Essas moedas foram arreca-

da

las

Qual a importncia histrica d'estes descobrimentos?!

XXI

Na Fahia, na
protogonistas

galhofeira composio da

musa
F.
si,

velha,

mas
dos

sempre brincalhona e apimentada, do nosso

Palha,

um

manda

fazer silencio

em

volta de

e interroga

profundamente o
sophias

intellecto,

com

o entono devido a altas philo-

Porque razo um e um so dois?! Porque razo ho-de ao carro andar os'bois, E no ha-de um dia aos bois andar o carro?! Suspenda as reflexes em quanto escarro!

Eu tambm, ao
tei

fallar

do castro prehistorico da cumiada do

Bussaco, e das moedas antigas, que appareceram ao lado, pergun-

com

mesmo entono indagador

e profundo:

que importntre-

cia histrica
so,

teem estes descobrimentos?!

Jeitor ficou suspen-

esperando pela resposta. Pois tem que esperar! D'essa


estopada, o livra a

mebunda
bios!

minha ignorncia. Como o Annibal

da Fobia, deixo o problema intacto para as indagaes dos s-

E suspeito,

em

boa e

leal

verdade, que por c no s sabe

muito mais do que eu

sei

a respeito de castros prehistoricos

em

Portugal.

Nem
nem

Hubner,
o snr.

que escreveu sobre antiguidades


Ribeiro,

portuguezas,

Carlos

que escreveu sobre

monumentos
te

prehistoricos no nosso paiz, cuidaram especialmen-

do assumpto.

Um

ou outro curioso tem noes mais ou me-

174

QUATRO DIAS NA SERRA DA ESTRELLA

nos incompletas, fez investigaes mais ou menos deficientes, mas tudo isso muito pouco para constituir doutrina assentada

em

factos

bem

esclarecidos.

um

estudo,

por assim dizer, a

crear inteiramente desde os seus fundamentos.

Quem
e

quizer abalanar-se a essa empreza tem

um

excel-

lente subsidio na obra do snr. Villamil y Castro, sobre as cruas

mmoas da

Galliza.

Ha

um

exemplar d'essa obra na bibliothe-

ca da associao dos engenheiros civis


(e

em

Lisboa.

Como

se sabe

quem

no
snr.

saiba leia

o primeiro volume da Historia de

Portugal do

Alexandre Herculano, ou o Elucidrio de San-

ta Rosa de Viterbo) nos tempos, que precederam a formao da monarchia prtugueza, a Galliza estendia-se at o Mondego.

uma pecha
infanpes,

de mil demnios para o brazo de tantos fidalgos e

que orgulhosamente se entroncam nas cruzadas, e

que consideram a denominao de gallego como epitheto de suprema affronta e desprezo! Tenham pacincia! Mas voltemos ao
nosso caso: estendendo-se a Galliza por ahi abaixo n'esses re-

motos tempos,

isso

uma presumpco
tambm
d'elles

de que

em tempos
que

re-

motissimos no haveria

differenas profundas,

assi-

gnalassem os monumentos, que


sideraes

chegaram at ns. Cone

anthropologicas de mui vario aspecto,


leitor omitto,

que por

commiseraco do

corroboram esta presumpco.

Um

castro

prehistorico, descoberto

ha pouco tempo muito

ao sul do Douro, d

um

eloquente reforo de prova ao que dei-

xo escripto.

snr. dr. Antnio da Silva Carrelhas,

advogado

em

Oliveira de Azemis, e

um

dos poucos indivduos, que no nosso

paiz teem predileco pelo* estudo dos nossos antigos


tos,

monumen-

conhece alguns castros ou crastos nas visinhanas d'aquella


sendo notvel o que descobriu

villa,

em

UT,

freguezia situada

uma

legoa ao sul d^quella povoao, e pertencente ao seu con-

celho.

Apurou

o snr. dr. Carrelhas a circumstancia importante

de que nVaquelle logar do o

nome de

castro ou crasto ao peartificial

queno monte, circumdado por uma cintura


soltas,

de pedras

nome de coroa parte mais elevada do monte. Esta denominao vem revelar mais um caracter commum aos nossos castros e aos da Galliza, to bem descriptos
e

se reserva o

QUATRO DIAS NA SERRA DA ESTRELLA


pelo snr. Villamil y Castro, porque

175

tambm

ali

so elles desi-

gnados pelo nome de cras no seu ponto mais culminante. Esta

communidade de denominao
nhecimento e vulgarisapo
dos

um

fortssimo

argumento em

favor da identidade d'aquelles monumentos. Os mritos do cod este facto

aqui os deixo consignade Oliveira de Azemis,

em

proveito do

meu

illustre collega

o snr. dr. Carrelhas.

Do que deixo exposto se v, que os castros prehistoricos

no so raros em Portugal.
tudal-os.

que

falta systematisal-os e es-

Em

Anadia ha

um

monte, onde hoje est o cemitrio,

e que, pela configurao e posio, parece


saco. Esse
to.

uma reduco

do Bus-

monte designado pelo nome caracteristico de CrasContou-me o meu presado e respeitvel amigo dr. Alexandre
ali

de Seabra, que ha tempos, ao abrir-se a estrada que leva ao cemitrio, se encontraram


antiga.

vestgios de
tijolos

paragem humana muito


tijolo

Appareceram alguns
n'estes se

de remotos tempos. O

parece dever ser de epocha posterior aos castros prehistoricos,

embora

encontrem

testemunhos da

moagem

de ce-

reaes e de outros usos domsticos relativamente adiantados. Nos

vinhedos, que cobrem pelo lado do norte as fraldas do monte,

tem
que
seu,

sido encontradas
ali existia, e

pequenas ms, de uso manual. O castro

que sem duvida .deu a denominao ao monte,

seria aproveitado posteriormente pelos

romanos para

um

castro

como em alguns
decidil-o,

se observa, fazendo-lhes as modificaes,

que so
fcil

caractersticas da castrametao

romana? No ser hoje

nem averigual-o. A uma lgua, ao occidente de Bragana, ha uma povoao chamada Castro de Avells, designada mais commummnte entre o povo pelo nome de Crasto.
Falia d'ella,

no seu Elucidrio, o Santa Rosa de Viterbo, a profreiras

psito de

umas

muito patuscas, que

ali

houve no* prinda breca,

cpios da monarchia, e cuja congregao o pontfice teve de ex'

commungar
e

e dissolver.

Eram umas

freiras levadinhas

que bem podiam

ter sido inspirao para o

segundo quadro do

terceiro acto do Roberto do

Diabo! Pertence ao mesmo concelho


Castrello.

de Bragana
Cristello,

uma povoao denominada

nome de

que lhe corresponde por metathese, o de

um

sitio

176

QUATRO DIAS NA SERRA DA ESTRELL

da serra, acima de Ceia.


paiz fora.

Em summa,
com

castros no faltam por esse

O caso

prcural-os

pacincia e pachorra, que

so as qualidades mais precisas para esse gnero de investigaes.


so,

Na serra da Estrella, at no interior do macisso montanhoprovvel que appaream; e, no caso confirmativo, devem

ser esses talvez os mais apropriados para estudo, por terem es-

tado mais desviados das alteraes feitas pelo perpassar do ho-

mem. Quem
hombros a
varas.

se sentir

ella.

com animo para a empreza, que ponha Eu protesto no me metter em camisa de tantas
ponho

respeito do castro do Bussaco, descoberto pelo snr. Fre-

derico de Vasconcellos, direi s que generosamente o

disposio

do snr. Martins Sarmento, que hoje entre ns

um

dos mais sabedores, seno o mais sabedor (Testas coisas.

Quem
ali

esgaravatou com tanta proficincia

na-;

ruinas da Citania, pde

muito

bem

de

seus lazeres tirar

um

bocado de tempo para

fazer algumas investigaes. As exeavaes sero facilimas, e a

visinhana da matta e convento offerece poiso de agrado.

Em

pu-

blico e razo aqui lhe fao entrega do referido castro para os so-

breditos effeitos!

A
No
foi

final

de contas,

leitor

sempre apanhou a estopada!


Palha, e deixou-se cair
isto

por inteiro, mas

foi

soffrivelmente massuda. Armei-lhe

um

lao

n'elle.

musa velha de Francisco Gonsole-se com a ida de que

com

est a findar. At

aqui a narrao, que j leva mais de vinte dias, tem sido muito

mais demorada que o passeio, que s gastou quatro; no resto

d'esta carta, e

na seguinte, faremos a caminhada at o Poio Neregressaremos ao Poio Negro,


tor-

gro e casa de Csar Henriques, jantaremos, dormiremos, fare-

mos uma

visita a Manteigas,

naremos a

jantar,

partiremos para Gouveia, onde chegaremos

sos e salvos, e de l para Mangualde, Luso, Coimbra e Lisboa.

Ser quasi to rpido,


isso

como

correr da electricidade! E por


ter quasi

lambem, daqui em diante, o meii estylo vae

9empre a conciso de um telegramma. A caravana, que sair dos Barros Vermelhos, segue pelo
('urrai do Martins. Corvos
te.

revoam

e crocitam pela nossa fren-

Passamos por junto das Penhas Doiradas; atravessamos o

^'JBJW'?

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C/3

QUATRO DIAS NA SERRA DA ESTRELLA


Valle das Egoas; machos

177
Sousa
typhoi-

bebem nas nascentes do

Alva;

Martins, Carlos Tavares e dr. Sobral faliam de typhos e


des;

deixamos ao lado esquerdo o Corgo das Ms; barrigas do


eis-nos

horas;

em

casa de Gesar Henriques; Brito Capello com-

primenta-nos pelas boas chegadas; jantar servido devorado

com
e

famlico appetite; parola abundante ao caf; Sousa Martins

Carlos

Tavares auscultam dr. Sobral, que tem receios de re-

gisto

interior

por causa de

um
trs

tombo ao segurar

um

cavallo

desbocado,

attestam que elle no tem coisa que duvida faa

para a sua boa sade; os

auscultam Csar Henriques, e

do-lhe varias pancadinhas no peito e nas costas,


se

como quando

averigua se

uma

pipa est cheia ou vasia; a medicina de-

clara

triumphante que o phtysico est

muito melhor, e que,

com mais
deita-se

um

anno de

serra, ficar outra vez

prompto para a

vida airada;
a

d-se

um

passeio

pelos

houlevards; toma-se ch;

gente';

recomea
e

uma

ronca formidulosa, reforada

pelo dr.

Sobral,
bella

d'essa vez o Carlos Tavares, para no des.

manchar na
tins fica

companhia, dorme.

e faz sucia! Sousa Mar-

vingado!
dizer
d'esta rapidez descriptiva?!

Que tem o leitor, que Vamos l, que sou amigo!

1-2

XXII

sol

nado. Sousa Martins resolve descer a Manteigas.

Sobral estava agoniadissimo


oficios

com

o governo, que lhe

O dr. mandava

sobre

officios

para se fechar o hospital de Manteigas, por


hospital fazia

urgncia de economias nas despezas publicas.

cento e tantos mil ris de despeza mensal. Atrevam-se a

chamar

esbanjador a
diabos,

um

tal

governo! Sousa Martins praguejava raios e


terra!

que era de se afundar o cu e a

podia fechar.

A epidemia dos typhos

ia

em

decadncia,

O hospital no se mas era

de temer que recrudescesse no inverno, como succedera no an-

no anterior.

hospital-barraca devia manter-se

o at fevereiro, pelo menos.

Eu

em

activo servi-

vou ver

isso, e

em

Lisboa
la-

ho-de ouvir-me! rugiu Sousa Martins. Carlos Tavares, que se

mentava pelas mimosas


serra,

plantas, maltratadas pelo duro piso

da

endireitou-se lesto, e partiu

sem

trepidar e

sem

hesitar.

O dever medico prevaleceu sobre


sapatos rotos!

a eloquncia supplicante dos

Dispuz-me a acompanhai- os. Sousa Martins disse-me que era tolice. Podia por l apanhar uma rasca de typho, sem graa ne-

nhuma, por no ter l que cheirar. No era aquelle o meu posAlm d'isso, iam fazer um inqurito para apoio de reclamaes ao governo, e a minha posio politica podia dar aso a interpretaes suspeitosas. A politica marafua de inexcediveis
to.

melindres! Dei-me facilmente por convencido, e deixei-me

ficar.

Aproveitei o tempo, escrevendo

um

artigo de fundo a desancar

180

QUATRO DIAS NA SERRA DA ESTRELLA


cia

o governo. Do alto da serra

Estrella,

quarenta adjectivos fu-

riliundos vos fulminaram, ministros

impuros e malficos!
o Brito Gapello.

tambm conversei
que est cahindo a
elle

meu bocado com

A chuva,

me

deu; e

foi,

caram, durante o

uma informao, que que os registos do observatrio da serra maranno de 1883, uma evaporao muitssimo sujorros, traz-me ideia

perior dos annos anteriores. Se o facto foi geral,

como

alis o

denunciam os nevoeiros persistentes, que tem havido nas

costas,

quer isso dizer, segundo as melhores presumpces, que teremos

um

inverno extraordinariamente chuvoso. Depois de


illustre, e gelogo,

me

mostrar

medico

botnico e archeologo no

menos pro-

fundo, deixo consignada esta observao para merecer iguaes


crditos de

Borda

d' Agua. E desde j offereo este trabalho, co-

mi sapientissima escora

para a minha candidatura a scio da

Academia Real das Sciencias!


Os mdicos partiram a p para Manteigas.

Da etymologia

deste nome diz o padre Antnio Carvalho da Costa, na sua chorographia portugueza, que era antigamente logar muito abundante de vaccas, onde se faziam boas manteigas, de que tomou
o

nome. A invaso das manteigas de margarina torna ainda


villa se

mais lamentvel, que aquella

no lenha mantido

fiel

suas tradies etymologicas. Vaccariasde finas raas, alimentadas

com

os ricos pastos,

que produzem os magnficos queijos de

leite

de ovelha, chamados da serra da Estrella, dariam manteiga da

mais fina qualidade, muito superior de Cintra, e rival da melhor manteiga ingleza.

uma

explorao industrial a tentar, com

certeza de lucro, por


tes fora

quem me

se resolva a

empregar alguns

capi-

da bruta rotina. Pde ser que eu ainda venha a dar

em

vaqueiro, por de lodo


lettras!

enfastiar da politica e desesperar das

E ento

estou cabido, a fazer concorrncia s mantei-

gas

da quinta de Penha-Longa, as

melhores de Cintra, pertenvisconde da

cente ao

meu amigo
liz

e habilissirao industrial o snr.

Gandarinha.
.1

,i

a descripo, vol d'oiseau, da villa de Manteigas.

i.ti

ao fundo de

um

covo, de escarpas quasi perpendiculares.


Por esse motivo,
>s

de 700 metros

de altura.

dias

em

Mantei-

QUATRO DIAS NA SERRA DA ESTRELLA


gas,

181

principalmente no inverno,

so de durao muito curta.

S muito depois de nascer no horisonte, que o sol penetra no

covo;
so,

e,

da

mesma

sorte,

muito antes de se esconder no occa-

diz

elle

adeus

villa.

Deve ser de uma tristeza mortal

Quem
ali

do alto abrange com a vista a aspereza das escarpas do

covo, que pde dar o devido valor faanha guerreira, que


realisou o velho general Povoas
isto

em

fevereiro de 1847. Sim;

porque
at

de fugir

tambm

s vezes pde ser feito de heros-

mo. Sirva de exemplo a famosa retirada dos dez mil, que veio
ns com grandes applausos desde os tempos hellenicos. O
velho Povoas estava
teigas,
treito

com

os seus patuleias aquartellado


as

em

Man-

quando chegaram
poo,

tropa- da rainha. Cercaram o es!

tapando todas as sabidas. C o temos fisgado

se tiver azas que nos escapa!

mandaram

dizer para Lisboa o


foras. E

Lapa-e o
se

Solla,

que comman lavam aquellas

pozeram-

de espreita, aguardando que viesse a manh, para lhe cahi. .

rem em cima. Quando rompeu o dia. era uma vez um Pocavallaria, bagagens, munies com e tudo! Ainda hoje se no sabe muito bem, como isto succedeu; mas certo, que sahiu, e que foi juntar-se muito a salvo s
voas. Tinha sahido do poo,

outras foras da Junta do Porto.

Os meus companheiros e o
Manteigas
lao

dr. Sobral

foram recebidos

em

com demonstraes

festivaes. Era

domingo. A popue

fez-lhes

uma

recepo enthusiastica,
cVelles

as raparigas es-

pargiram sobre as cabeas

aafates de -flores, honraria

que nas terras da provinda s dispensada aos anginhos das


procisses.

Carlos Tavares no calda

em

si

de orgulhoso, e no-

tou na sua carteira esse dia,

como

um

dos mais memorveis da

sua vida.

Do que

elles

viram na

villa e

no hospital melhor

pouco divertido, e tem um interesse puramente A opinio d^lles a tal respeito pde condensar-se qo seguinte: que para se pr Manteigas em boas condies de sa-

no

fallar.

medico.

lubridade seria preciso... arrasal-a, e ediical-a de novo. Muito


se

tem

feito,

principalmente por iniciativa c exigncias do dr.


resta por fazer, e ha coisas,

Sobral;

mas ainda mais


fazer!

que no

se

podem

182

QUATRO DIAS NA SERRA DA ESTRELLA


Praticaria

uma

omisso,

correspondente a

uma grave

in-

justia,

se

no deixasse aqui registado o nome do


actual

dr. Francisco

Esteves

de Oliveira,

medico de partido

em

Manteigas.

Nem

de vista o conheo. Dizem-me que

um

homemsinho, que

anda sempre muito encolhidinho, muito agasalhadinho, com medo dos frios, das bronchites, das pneumonias, dos rheumatismos;

no physico, a perfeita antithese do

dr. Sobral. Veio a

epidemia, e lambeu
concelho;
foi

com a sua lingua mortifera o administrador do tambm com elle para a cova o dr. Tanganho, que

ento era o medico do partido.


o dr. Esteves de Oliveira

Uma

victima do dever! Mais tarde,

occupou-lhe o posto perigoso; e a epipestilencial.

demia envolveu-o logo n uma baforada


portas da morte
!

Achou-se s
.

Foi retirado de Manteigas, curou-se

e vol-

tou immediafamente ao seu posto,


ferido

como um

soldado,

que ce
da sua

em meio

do peito, e que, mal curado, volta aos campos


sacriicio

da batalha, fazendo, com estica abnegao, o

vida ao cumprimento dos seus deveres cvicos! Bravo! Aqui est

um homem,
peito,

que no conheo, mas que saudarei com todo o


!

res-

quando o encontre e nfo apontem

Sempre muito encolhi-

do,

muito agasalhadinho, mas sem arredar p no cumprimento

das suas obrigaes profisssionaes.


litares

classe dos facultativos midr. Sobral; a dr.

pde orgulhar-se de
dos facultativo;
civis

ter

no seu grmio o

classe

pde tambm orgulhar-se do

Esteves.

Uma

e outra ficam a* boa altura nas rivalidades de be-

nemerncia!

O nome do
Pois

dr.

Esteves no
aqui,

foi

condecorado oficialmente.

condecoro-o eu,

por minha mo; e esta condecora-

o,

sanccionada por alguns milhares de leitores, no valer

muito menos, que se fosse estampada no Dirio, com a referenda de

um

ministro da coroa!

Volto ao estylo de telegramma. Regressaram os

meus com-

panheiros, que so accordes


se, e

em que

o hospital no pde fechar-

que nas suas exigncias de economias, o ministrio do reino uma caverna de selvagens. Sousa Martins traz uma grande
panella do trutas, que ho-de ser comidas

em

Luso. Jantamos;

entrouxamos a roupa,

e partimos

em

direco a Gouveia. Brito

QUATRO DIAS NA SERRA DA ESTRELLA

183

Capello acompanha-nos at o Mondeguinho; Csar Henriques at alm da cumiada da serra de Gouveia, onde nos deixa, cordeal-

mente saudoso da nossa companhia. Damos fundo em Gouveia ao


eahir da tarde, concordando,
go,
bir.

com

o interlocutor de Velloso ami-

em que

aquelle outeiro mais fcil de descer, que de su-

Sousa Martins (nem ahi o deixaram!) tem de fazer

uma

ope-

raro melindrosa a

uma

pobre mulher. Dormimos pouco e peior

que na
gualde.

serra.

De madrugada partimos

em

char--bancs para Man-

Entramos no comboyo. Sousa Martins perde a panella

das trutas, que deixou no carro, para regalo do patife do cocheiro.

Goro de maldies e de imprecaes furibundas!

comboyo

corre veloz.

Em

Santa Comba, entram duas damas, jovens e es-

beltas, e Carlos
se,

Tavares

fica

sem saber para qual

Vellas voltar-

como
lei

o burro de Buridan entre as

duas medidas de cevada.

eterna das attraces comea a exercer os seus influxos.

Sousa Martins, sempre custico e implacvel com as fragilidades


lyricas,

chrisma as duas damas, para uso da nossa conversao,

com

os

nomes de Grande Ursa

Pequena Ursa. Duas

constel-

Laces, ou dous mostrengos, a escolha! Carlos Tavares opta pelas consteJlaes.

Coriscam as electricidades; cruzam-se eflvios


Felizmente, a machina do

magnticos de

em

olhares languidos; avisinha-se o


. .

um
.

primeiro choque.
.

momento funesto comboyo


o passeio,

apita.

Luso!.

Prompto! Acabou-se para

mim

que

para os meus companheiros s terminar d 'ahi a dois dias


Lisboa!

em

Ponho aqui ponto

final

na narrativa, com grande aprazi-

mento do
calos

clero,

nobreza e povo, que

em

desconto dos seus pec-

me

tiver seguido at o fim, e

no menor aprazimento de

mim

prprio, que ao metter-me na obra,

nunca pensei que me

sahisse camisa de tantas varas.

No

mais, musa! no mais: que a lyra tenho


e a voz enrouquecida.

Destemperada

184

QUATRO DIAS NA SERRA DA ESTRELLA


Seja-rae perdoada a irreverncia da citao.

judiaria,

mais uma que cahe sobre o malaventurado poeta. Mas como elle, depois do seu no mais! ain la cinzelou algumas estrophes, eu

vou tambm

deitar duas palavrinhas por despedida.

Acabei de escrever estas cartas

em

outubro de 1883; e aca-

bo a reviso delias

em

fins

de abril de 1884. Ha poucos dias do

me escreveu meu livro, e


vez

Alfredo Gesar Henriques, pedindo-me noticias

dizendo-me que est na serra muito fresco

toda a gente acredita, e muito contente da sua vida

que
tal-

que

nem

toda a gente acredite,

mas que

verdade. Parece

que

o inverno

tem

sido por l este

anno excepcionalmente tempera-

do e benigno; e Gesar Henriques sente os seus pulmes tanto


vontade, que, apezar de ter alta da medicina, est resolvido a
deixar-se ficar

na serra por mais alguns mezes. Tomou-lhe gosto.


que renasce, e pela sade que se
fortalece!

O gosto pela

vida,

Quem poder
com
ser singular,

negar a importncia d'este testemunho, que,

nem

por isso menos significativo?! Mais de

um
pia,

dos meus leitores, ao vr as radiaes sanguneas da expe-

ctorao, contemplar talvez

com

tristeza e cobia

a phototyfcil

que lhe representa a casinha de Gesar Henriques. to


Fructiique o exemplo,

erguer outra ao p!

que para

isso o assoalho.

phtysi-

ca tem hoje, s sua conta, a quinta parte dos fallecimentos

das villas e cidades.

um

monstro insacivel! Sobre as familias,

onde os

filhos

so creados

com maiores mimos,

que ella des

mais desapiedada! Rosas desfolhadas ao abrir da aurora, lyrios


pendidos no
hastil!

Luctemos.

A
tro,

sciencia

alfirma ter j descoberto

tem procurado por muitos annos em vo, mas um meio de atenuar a fria do mons-

atalhando-a nas suas primeiras investidas.

O estabelecimento
medico, distincto

de Davos-Platz, na Suissa, o resultado e tambm o testemunho


d'essa allirmao scientifica.

No nosso

paiz,

um

entre os mais distinctos, procura realisar ossos benefcios, sem

nenhuma ideia de ganncia para si, do seu. Uma primeira experincia,

antes

com muito incommo-

realisada

em

condies des-

vantajosas, d j os mais auspiciosos resultados.

Cooperemos

to-

QUATRO DIAS NA SERRA DA ESTRELLA


dos, cada
lio official

185

um

conforme as suas posses, n'essa empreza! O auxi-

ser insuficiente e improfcuo, se no for acompanha-

do do auxilio da opinio publica. O

meu empenho

foi principal-

mente
trar ao

este: vulgarisar

uma

ideia altamente humanitria, e

mos-

mesmo tempo, por uma

descripco

amena mais

fiel,

que
ri-

a serra da Estrella tem bellezas, que adoaro de sobejo os

gores do quasi desterro, a que se condemne voluntariamente

quem

alli

v procurar remdio para

um

desterro inexorvel e

pavoroso a morte!
Finis, laus Deo.

NOTA
DOCUMENTOS GLACIAMOS

texto primitivo

foi,

rfesta parte, modificado. Esse texto

era o seguinte:
Foi no

Covo Grande que

o snr. Frederico

A. de Vasconcellos Pefiz

reira Cabral fez a importante deacoberta geolgica, de que j

breve

meno. Assevera o snr. Vasconcellos ter alli achado documentos irrefutveis da poca glaciaria, e cuja existncia o malogrado snr. Carlos
Ribeiro e outros gelogos distinctos negavam

em

Portugal.

Esta indicao e apreciao das opinies do snr. Carlos Ri-

beiro

motivaram a seguinte carta do

snr.

Nery Delgado, chefe


de sciencia:

da seco geolgica, e distinctissimo


...

homem

Snr. Regressando ha poucos dias a Lisboa de uma excurso na Beira Baixa, tive conhecimento de um artigo muito interessante publicado no numero do Correio da Noite de 20 do mez prximo findo, subscripto com as iniciaes E. N. (e que jul^o ser de v.) no qual se annuncia a descoberta geolgica, que o meu collega snr. Frederico de Vasconcellos acabava de fazer na serra da Estrella. Sem pretender tirar aos estudos do meu collega a minima parcella da sua importncia, penso
que
fiz

v. possuir os meios de fazer uma pequena rectificao s informaes menos exactas, que v. recebeu acerca da opinio

que ser agradvel a

do gelogo Carlos Ribeiro sobre a existncia de depsitos glaciarioa em

um exemplar das instruces impres1881 pela Sociedade do Geographia de Lisboa para servirem expedio scientifica da serra da Estreita, onde v. encontrar, pag. 18 a 24, os esdareei mentos necessrios. Posso tambm quasi asseverar av.
Portugal. Para esse fim euvio a v.
sas

em

que ningum, que em Portugal mais ou menos se tem oceupado de estudos de geologia,, duvidou nunca da existncia de tacs depsitos, embora possa caber <\o snr. Vasconcellos a gloria de os descrever com mais in-

dividuao do que at agora se tem feito.

188

QUATRO DIAS NA SERRA DA ESTRELLA

O amor da verdade e o respeito pela memoriado meu presado chefe amigo Carlos Ribeiro levaram-me a tomar a resoluo de escrever a v. esta carta, o que espero v. me relevar, acreditando que sou, com a

maior considerao

De
Casa de
v.

v., etc,

Joaquim Filippe Nery Delgado. na rua Nova da Trindade, 48, 1., ou na seco geolgiLisboa, 3 de outubro de 1883.

ca, rua do Arco, a Jesus, 113.

A
flca,

sabida, incontestada e incontestvel authoridade scienti-

de que gosa o signatrio d'esta carta, levaram-me a acceitar

desde logo, e sem mais demorado exame, a rectificao do snr.

Nery Delgado, nos mesmos termos,


tinha. Dei,

em que

na sua carta se con-

sem nenhuma hesitao, as mos palmatria. No primeiro numero disponivel do Correio da Noite inseri a carta
do snr. Nery Delgado, e os extractos das instruces dadas seco de geologia da grande expedio, que

em

1881

foi

serra

da Estrella, a que a
os seguintes:

mesma

carta se refere.

Esses extractos so

Emprehendendo-se um reconhecimento serra da Estrella, tornaalguma cousa sobre o terreno errtico d'estas regies, se o hotiver ali; ou dar conta dos phenomenos da poca quaternria quo mais pronunciadamente se manifestaram n'este ponto do paiz. Como sabido, o terreno errtico no existe somente nas regies polares; na America, desde a Groelaudia at ao Amazonas, e na Europa desde o Spitzberg at ao Mediterrneo ahi tem sido visto cm varias
se necessrio dizer

Em Portugal tambm se v representado nos blocs errticos e nas viorienas que se encontram no cabo de S. Vicente e em outros ponlatitudes.
tos

do

littoral

tambm
sas

significativas

desde esta localidade at desembocadura do Tejo." So da existncia d'este terreno as grandes massas de

jaspe vermelho destacadas das serras da provincia do Alemtejo, disper-

em um

deposito argiloso diluviai no valle de Sado a montante de Al-

ccer do Sal; e

bem assim

as de quartzite que se encontram

em

lhavo,

visinhanas de Aveiro, e n'outros pontoa das gandaras do littoral da Beira que pesam muitas tonelladas, e que so procedentes das serras do
norte, e que naturalmente

Bussaco (?)e de outras montanhas que esto mais para o nascente, sul, foram arrojadas para ali pela aco das foras physicas, que determinaram em parte os phenomenos geolgicos do
periodo quaternrio.

Em

presena d'estes factos, no podemos deixar de examinar se ha

QUATRO DIAS NA SERRA DA ESTRELLA


indcios ali

189

dos phenomenoe diluviaes que mais contriburam para a determinao do relevo orographico da serra da Estrella.
,

Alm d'estes depsitos, com maior ou menor extenso superficial, ha a averiguar: 1. Se ha blocs, ou grossos fragmentos de rocha, de arestas vivas, enterrados no solo detritico, errtico ou de alluvio, e cuja superfcie esteja estriada, com sulcos ou canelluras, determinados pelo transporte.
2.

Se o solo firme, de granito ou de schisto, apresenta superfcies

estriadas ou riscadas.
t3. Se o solo alluvial manifesta diversos aspectos petrographicos, segundo os extractos ou camadas, em que se divide.

Dei,

como

disse,

desde logo as mos palmatria; mas

dei mal.

meu

primitivo dizer poderia talvez induzir

em

erro

quem
tocante
Carlos

lesse

de leve,

por incompleto, e s por incompleto, no

indicao das opinies professadas pelo fallecido snr.


Ribeiro;

em

todo o

caso, a carta do snr.

Nery Delgado

leva a erro muito maior, quando entre as opinies do snr. Carlos

Ribeiro

e os descobrimentos realisados pelo snr. Vasconcel-

los estabelece

unicamente differenas resultantes de

estes

terem

sido descriptos

com mais individuao.


isso,

Aqui o erro enorme, e a inexactido flagrante. Por

mantive o texto primitivo, com


o, apesar da carta do snr.
ri'estes

uma

leve modificao de redac-

Nery Delgado. Com as palavras


texto, aclarei o

termos

que introduzi no
me

meu pensamen-

to,

e resalvei a inteira verdade do

que havia

escripto.

Apesar de ter dado indevidamente as mos palmatria, no

pego na frula para

desaggravar. que a tanto no chega o

meu

atrevimento; mas, precisamente por esse amor verdade e

respeito ao merecimento das opinies alheias, que inspiraram a

carta do snr. Nery Delgado, corre-me o dever de documentar o


texto contestado.

o que vou

fazer.

No Extrait du
2.
a

bulletin de la Socit Gologique de France,

srie,

t.

xxiv, sance du 17 juin 1867, a pag. 69-2, enconnotvel memoria enviada quella sociedade pelo snr.

tra-se

uma

Carlos

Ribeiro, e

publicada sob a rubrica: Note sur

le

terrain

190

QUATRO DIAS NA SERRA DA ESTRELLA


par M.
C. Ribeiro. Ahi se l o se-

quaternaire du Portugal;
guinte
:

Quoi qu'il en
transportei
-

3oit, il

n'y a que los glaces flotlantes, qui

aient pu

les bloca arrondis

d'Arganil et de Sarzedaa eu

le3

dposant

dc3 hauteurs de 400 mtres au-dessus de la mor: les glaces seulea formes dans le grand lac auraient pu operer le transport du calcaire ooli-

thique eu Algarve, celui des quartzites jaspoidesde la valle du Sado,


etc..., des endroits trs loigrr3 de leurs gisemeuts primitifs:
c'est
fin

seuleinent par l'intervention des glace3

du grand

lac,

qu'on peut eu

expliquer

le

transport des lements du granito dana les rgions schisteu-

BC3, et vice-versa.

A
ciers,

notre avia ou ne saurait appliquer ces cas la formation des gla-

comme on

le fait

dans
et

les

Alpes, ponr expliquei- lea dpts singula situation dea bloca aipins aur lea

liers des bassina

du P

du Rhin,

montagnes du Jura,

etc.

A pag. 701,

a existncia d'esse grande lago, a cujos gelos

o snr. Carlos Ribeiro attribuia os

documentos

glaciarios,

que en-

contrara, precisada nos seguintes termos:

Le
lire.

sol

du Portugal
et

(et peut-tre

celui de toute 1'Espagne) a prouet

v un affaiaaement

s'est

deprime d'un3 manire suecessive

rgu-

Lea pavtiea

lea

plua bassea de cette dpressiou fureut submerges


u;i

par les eaux douces,


trent jusqu' la
fin

vaste lac se

formant 1'oueat de la pninsule


le3 plus

bispanique, lac dout la grandeur auoerficielle et la porfoudeur augmen-

du dpt des coucbes

modernea de notre.

groupe

inferi eur.

Une bande de terxe sparait ce lac de 1'Ocan. II eat bien posaible que cette terre allt rejoi idre, au sud, 1' Afrique, et, au nord, lea lies Britauniques, lorsqu'elles faisaient partie du continent.

Como
cia

se v, o snr. Carlos Ribeiro, reconhecendo a existn-

de depsitos de

origem glaciaria
esses
depsitos

em

Portugal, negava ao
filiados

mesmo tempo, que


o,

podessem estar

na
ns

theoria geral dos geleiros, e que podessem ter a

mesma

explica-

que os dos Alpes. Negava, por


a

isso.

a existncia entre

de terrenos propriamente de origem errtica, procurando explicar

formao (Vaquelles depsitos, no como uma suecesso

doa pbenomenoa geraes da poca glaciaria, mas especiaes da


existncia de

como

resultados

um

grande lago com gelos jluetuan-

QUATRO DIAS NA SERRA DA ESTRELLA


tes,

191

que

em

si

teriam arrastado os materiaes da formao do

mesmo

deposito.

missvel para os

A differena profundssima, e menos versados no assumpto.

a confuso inad-

E tanto mais inexplicvel acho hoje a carta do snr. Nery


Delgado, quanto certo, que eu no escrevera novidade, que,
pela surpreza, o fizesse cahir

em

confuso. A contenda estava j

assignalada

em documentos

escriptos,

que o

snr.

Nery Delgado

por certo conhecia.


Aquella opinio do
snr.

snr. Carlos

Ribeiro foi combatida pelo

Frederico de Vasconcellos no seu excellente Estudo de de-

psitos superficiaes

da bacia do Douro

(Lisboa,

typographia da

Academia Real das Sciencias, 1881). A paginas 51, por exemplo,


o snr. Frederico de Vasconcellos, fallando do carteiro da Foz, diz o seguinte:

Examinando atteutamente
rente a

as paredes do caneiro, v-se que, a Ine-

uma

d'ellas, se

conserva ainda

uma pequena mancha ou

crusta

de talvez uns 20 decimetros quadrados de superfcie, consistindo n'uma pasta de areia, em que predomina a grossa, no rodada, e que est for-

temente cimentada pelo oxido de ferro, o que explica a sua coheso, e a sua a Inerncia ao gneiss. Este aglomerado areento inteiramente semelhante ao que observamos, e se encontra casualmente nas alluvies anti-

umas vezes s rochas crystallinas, outras vezes aos burgos e calhaus sub-angulares, contidos n' essas alluvies As paredes do caueiro apresentam-se alm d'iss na sua mxima parte lisas, e at com um brilho particular, como se tivessem sido polidas por meio de um atgas, adherente
.
>

trito poderoso. Esta observao animou-nos a perseverar no exame das paredes do caneiro, onde nos parecia vr j os effeitos da aco glaciaria, e podemos, emfim, na angustura, a que j alludimos, descobrir um

magnifico e incontestvel exemplo d'esta aco. Justamente n'uma das paredes d'esta garganta est a rocha, no s sulcada n'uma direco

um
ali

pouco inclinada para oeste, como estriada, polida e brilhante. Nada falta n'esta manifestao de um phenomeno, que no explicvel

seno pela aco de grandes massas de gelo em- movimento, trazendo en-

cravados detritos de rochas.

Referindo-se expressamente opinio sustentada pelo snr.


Carlos Ribeiro, e analysando os testemunhos por elle invocados,
o snr. Frederico de Vasconcellos diz a paginas

75 do seu estudo:

A massa enorme de

detritos,

que 63tes diversos depsitos represou-

192

QUATRO DIAS NA SERRA DA ESTRELLA

um tal poder erosivo, e por outro lado os caractemanifestam em grandes extenses, provam to cabalmente a interveno do gelo no seu transporte, que no pode, a nosso vr, attribuir-se a simples gelos, formados e fiuctuantesn'um la^o, nem a vasta eroso, que deu logar formao d'estes detritos, nem o transporte d'elles em massa e em direces determinadas, muitas vezes a grandes distancias. No estaria de modo algum o poder da causa em harmonia com
tam, exigia, porm,
res,

que

elles

a grandeza do effeito.

do,

Quem pde com razo dizer, como diz o snr. Nery Delgaque esta divergncia radical de doutrina constitue apenas
differena descriptiya e de individuao?

uma

Posteriormente quelle Estudo do snr. Vasconcellos publicou


o snr. dr. Francisco Jos de Souza Gomes, lente na faculdade de

philosophia na Universidade de Coimbra, o seu Estudo sobre o

perodo glaciar io (Porto, 1882, typographia Occidental). A paginas 45 desse notvel trabalho, diz o snr. Gomes, referindo-se s
opinies do snr. Carlos Ribeiro e do snr. Vasconcellos:
O snr. Vasconcellos no admitte, a nosso vr com razo, a existncia d'esse lago,

nem

attribue os depsitos

em

questo a gelos fluctuantes.

Com
detritos

effeito,

em

no se pde explicar por esse processo o transporte dos massa, e em direces determinadas, que so as dos valles e

leitos dos rios,

que do interior da peninsula correm para o littoral. No que os gelos, formados n'um lago interior pelo resfriamento de clima, determinassem a eroso que presuppe quantidade to espantosa de detritos, como os que formam os depsitos em questo, e
ee pde admittir,

que fossem

elles

que fizessem o seu transporte.

Pelo contrario, autigas geleiras que seguissem o curso dos valles principaes do Douro, do Vouga, do Mondego e do Tejo, seriam causa de
fora sufficiente para explicar a eroso dos terrenos, o transporte dos materiaes e o seu modo de jazer caracterstico. Presupposta esta hypothese, como muito bem diz o snr. Vasconcellos, explicam-se perfeitamente
os caracteres dos depsitos quaternrios do nosso paiz, que o snr. Carlos

Ribeiro attribue a gelos fluctuantes.

Como
todas

foi

que,

estando

tudo isto publicado, e assentadas

estas differerias, o snr.

Nery Delgado, gelogo

distinctis-

simo, auctoridade scientifica de primeira ordem, se insurgiu contra

meu

dizer,

que condensava em poucas linhas o que ouno assumpto, tinham largamente


dito e cri-

tros, e especialistas

QUATRO DIAS NA SERRA DA ESTRELLA


ticado?

193

Gomo

foi

que o

snr.

Nery Delgado poude escrever, que


Carlos

entre

as

opinies do

snr.

Ribeiro e os descobrimentos
in-

do snr. Vasconcellos havia apenas differenas de descripo e


dividuao? Preocupaes de momento, a que

andam

atreitos os

homens, que, como o


sciencia os

snr.

Nery Delgado, teem a seu cargo com-

plicados ramos de servio publico e

que do s lucubraes da

momentos que

d'essa obrigao lhes ficam livres, fo-

ram por

certo as causas d'esta confuso e injustia lamentveis.

Um

escripto de jornal l-se de fugida, de fugida se aprecia; e de

fugida lhe respondeu o snr. Nery Delgado,


acceitei a sua rectificao,

como de fugida eu sem mais exame. Se no me decido a

colleccionar as minhas cartas

em

volume, era provvel que nun-

ca mais pensasse

em

tal,

e ficasse crente de

que a rectificao

no precisava de ser fundamentalmente


o de

rectificada.

Mas as instruces seco de geologia da grande expedi1881, e que foram redigidas pelo snr. Carlos Ribeiro?

perguntar ainda algum. Essas instruces corroboram o que


deixo escripto.

Recommendam

ellas

que se diga alguma cousa

sobre o terreno errtico da serra, se o houver ali.

Com

anloga

formula condicional so redigidos outros quesitos. Quando muito,

pde admittir-se que, n'aquelle tempo, o snr. Carlos Ribeiro,

abalado pelas razes dos seus contradictores, entrara no estado

de duvida. Nada mais. Porque, acceite a opinio do snr. Vasconcellos a respeito

da origem da formao dos depsitos glaciarios,


Estrella: se o

no se podia dizer do terreno errtico da serra da


houver
ali.

Esse terreno e os testemunhos da


ali

aco glaciaria,

haviam de apparecer
ciarios

infallivelmente. Se

no apparecessem,

a theoria era falsa, porque no podia dar-se aos depsitos gla-

da beira-mar e de altitudes pouco elevadas


serra,

uma
se

origem,

que se desmentia nas regies alpinas da


geleiros devia ter sido mais accentuada.
j assegurar, que no Gerez, e

onde a aco dos


pde desde

A priori

em

outras serras, se ho-de encono grande triumpho obtido

trar

pelo

mesmos testemunhos. este snr. Vasconcellos. Achou o facto


os

a demonstrar a verdade da

theoria contradictada. E esse facto acaba de destruir totalmente

a opinio do snr. Carlos Ribeiro, porque, alm das outras razes


13

194

QUATRO DIAS NA SERRA DA ESTRELLA

j apresentadas, a hypothese de

um grande

lago altura de 1.700

metros no extremo
inadmissvel.

occidental

da pennsula absolutamente

Tudo
coisa,

isto,

creio,

muito mais do que

uma

simples

diffe-

rena de descripco e individuao, a qual seria insignificante

como padro da
mas por

gloria,

que o

snr.

Nery Delgado no dei-

xa de conceder ao snr. Vasconcellos. Pertence-lhe efectivamente essa gloria,

titulos

mais legitimos.

Suum

cuique.

E fecho a nota.
Lisboa, abril de 1884.

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