Vous êtes sur la page 1sur 394

HANDBOUND AT THE

UNIVERSITY OF TORONTO PRESS

Presented to

The Library of the Department


ol Unversty Collge

of

French

by

Dorothy Arthur
Tl

nivprsity DnUpgp Alnmnff

QPP

AUJOURD'HUI
ET

DEMAIN

DU MME AUTEUR
LIBRAIRIE CALMANN-LEVY UNE TACHE d'encre.
dmie franaise.)
(Oiivroge couronn par l'Aca1

vol.

LES NOELLET
A l'aventure (croquis
italiens)

MA TANTE GIRON LA SARCELLE BLEUE


SICILE. [Ouvrage courouji par l'Acadmie
franaise.).

MADAME CORENTINE.
LES ITALIENS D'aU J O U RD'h U
I

TERRE D'ESPAGNE EN PROVINCE DE TOUTE SON AME LA TERRE QUI MEURT CROQUIS DE FRANCE ET d'ORIENT LES OBERL DONATIENNE PAGES CHOISIES RCITS DE LA PLAINE ET DE LA MONTAGNE LE GUIDE DE L'EMPEREUR CONTES DE BONNE PERRETTE
l'isole

QUESTIONS LITTRAIRES ET SOCIALES MMOIRES d'une VIEILLE FILLE LE MARIAGE DE MADEMOISELLE GIMEL, DACTYLOGRAPHE LA BARRIRE
DAVIDE
BIROT

NORD-SUD GiNGOLPn l'abandonn RCITS DU TEMPS DE LA GUERRE

LIBRAIRIE ALFRED MAME ET FILS STPHANETTE


PAGES RELIGIEUSES

VOl.

LIBRAIRIE
LA DOUCE FRANCE
287-16.

J.

DE GIGORD
1

Vol.

Coulommiers. Imp. Paul

BRODARD.

7-16.

REN BAZIN
DE l'academik

franaise

AUJOURD'HUI
ET

DEMAIN
Penses du Temps de la Guerre

PARIS
CALMANN-LVY, DITEURS
3,

RUE AUBER,

Il

a t

tir

de cet ouvrage

CINQUANTE EXEMPLAIRES SUR PAPIER DE HOLLANDE,


tous numrots.

Droits de traduction et de reproduction rservs

pour tous

les pays.

Copyright, 1910, by

Calmann-Lw.

AUJOURD'HUI

ET DEMAIN

CHOSES DE LA MAISON
18 Novembre /9/4'.

Soldats qui vous

battez
fils,

pour

la

France,

compagnons de mes

je vois les

champs

d'o plusieurs d'entre vous sont venus, et je


puis vous donner des nouvelles de chez vous
car les
familles
se
:

rassemblent aujourd'hui
la paix.

beaucoup plus que dans

D'abord, tous les travaux ncessaires ont t


faits
:

la

moisson,

le

battage du froment, de

l'avoine et de l'orge, les

vendanges
direz
:

aussi, qui

viennent de

finir.

Vous me

Comment

donc

ont-elles

fait?

Vous avez raison de

1.

Bullelin des armes de la Rpublique.

aujourd'hui et demain.
le

mettre

fminin

ce

sont les mres, les

femmes,

les

surs qui ont command l'ouvrage.

Elles y ont pris leur grande part. Des voisins

ont aid, de vieux domestiques aussi, dont on


se

demandait

si

on ne diminuerait pas

les

gages, au printemps dernier, et que les fermes


se disputent prix d'or,
tes

maintenant que vous


les jeunes.

aux

frontires, vous,
les

En

ce

moment,

labours sont en train. La terre est


:

suffisamment frache
et

ne vous inquitez pas,

vous retrouverez, quand vous reviendrez,

des bls dj tout drus, des seigles, des avoines


que, contre l'habitude, vous n'aurez pas d'abord

tenus en semence dans votre main et rpandus


la vole.

La campagne
partis, est

entire, depuis

que vous tes


qu'il n'y
:

devenue silencieuse. C'est

a pas que vous qui soyez la guerre

les

che-

vaux

aussi ont t pris par la conscription.


les

Donc, plus de carrioles ni de charrettes sur


routes, plus ce bruit de trot

ou de galop qui

sonne

si

bien dans les journes d'automne;

plus de plainte des essieux dans les fondrires,

ou presque

plus.

Il

semble qu'on

ait cess

de
les

hler, par-dessus les haies,

pour prvenir

CHOSES DE LA MAISON.
absents qu'il est temps de rentrer.

certaines heures,

La campagne,

a l'air d'un dsert. Elle

n'est pas ravage cependant,

pasmaraude, pas

inquite

elle

ne manque que devons. Elle n'a

pas peur des Prussiens, parce que vous tes en


avant. Elle voit moins de maraudeurs, croqueurs

de poules

et

de lapins, gauleurs de chtaignes,

arracheurs de

pommes de
les
la

terre,

vendangeurs

de vin de lune, que dans

annes de paix.
,

Le plus dur de

vie,

ce

monde
distrait

et

de l'anne, c'est
le

le soir.

moment du On n'est pas


le

par
le

travail.

J'ai

vu

pre, les

surs,
salle

journalier de hasard, rentrer dans la

commune

de

la

ferme

et s'asseoir

des

deux cts de
la

la table oii

fume
bien!

la

soupe que

mre a trempe.

Eh

a-t-il crit?
il

Les bons jours sont ceux o


reprend
et
la lettre

a crit.
la

On

que
en

la

mre a lue

premire
coin du

qui repose,

vidence, sur le

buffet de
la

noyer
et

cir; c'est la fille ane qui fera

lecture,

qui

reste

debout,
et

le

papier

tremblant un peu dans ses mains

approch

de

la

lampe, tandis que


le

le pre, attentif

comme

un march,

visage soucieux,

remuant

parfois les lvres, coute et tche de surprendre

AUJOURD HUI ET DEMAIN.


dtail,

quelque

quelque expression de lassitude

aprs un combat ou une marche qui lui per-

mette de se plaindre son tour

et

de dire

Notre pauvre gars, tout de

mme?
On

Car

la

plainte est dans notre nature et de notre condition.

Mais on ne
de
a
la

s'y arrte pas.

reprend

les

termes
souvent,

lettre,

le

troupier,
faire

bien
les

mis un mot pour

rire

parents. Les souvenirs, les images, les paroles

qu'on se rappelle,
vivante dans
et

la lettre qui est l,

presque

les

mains, compltent la famille

tiennent, en

quelque faon,

la

place de

l'absent.

Vraiment, vous tes envelopps de


de tous,

la

pense

mme des
des

inconnus; on prie beaucoup


de vous; les journaux

pour vous; on
sont

est fier

remplis

traits

admirables

de

nos
les

soldats;

une plus large sympathie entoure


:

familles en deuil
le

chacun de vous

est

devenu

parent, le protecteur, le vengeur, la gloire

de tous.

On

voudrait vous serrer

la

main, vous

remercier, vous acclamer. Cela viendra. Mais

savez-vous une pense que je trouve aussi partout,

mme mme dans

chez les mres les plus tendres,


les

maisons o vous manquez

le

CHOSES DE LA MAISON.
plus?
a

Monsieur,

qu'ils

ne reviennent pas
la raison! Ils
!

avant d'avoir mis l'Allemagne

font la guerre, qu'ils la fassent bien


les

S'ils

ne

muselaient

pas

tout

fait,

il

faudrait

recommencer dans cinq ans!


du devoir qui
:

Ainsi la plus vive tendresse s'unit la vue


trs juste

est le vtre et celui

de

toute la France
d'tat de

mettre pour longtemps hors


et

menacer, d'envahir, de massacrer

de

piller,

un peuple qui ne du

croit qu' la force

et qui

va justement prouver, grce vous,


droit.

quelle est la force

UN DEVOIR MATERNEL

21 Janvier

1915K

Nous sommes dans une priode de


qui ressemble
vivons,
saison
le

la

guerre

la saison d'hiver que nous


d'attente,

les

brumes

se

succdent, o

vent crie aux portes, o rien


le

ne semble crotre de ce qui sera

printemps.
le

Cependant tout

est n, bien

qu'on ne

voie

pas; la sve prte et cache attend


divin;

le signal

d'innombrables

influences,

dans

les

astres et

dans

le

profond de

la terre,

achemi-

nent vers nous ce qui

est attendu.
Il

Demandons
le reste.

que le printemps se hte.

obitcomme
et

Dans
l.

cette

demi-nuit

cette pauvret de

Cet article et ceux qui suivent ont t publis dans

Veho de Paris.

UN DEVOIR MATERNEL.
joie, les
et

mres continuent d'lever

les enfants,

ceux-ci grandissent
Il

qui seront la France


a

d'aprs-demain.

n'y

pas

d'interruption
et la

dans ce long devoir d'ducation,

guerre y
les

change peu de chose. Elle ne change pas


enfants,
ils ils

rient, ils
ils

vivent par l'imagination,


s'eforcent d'tre grands,

questionnent,
si

comme
dans

cela tait enviable.

Leur confiance
Je connais
dfoncs,

la vie est toujours la

mme.
toits

un

village

moiti

dtruit,

murs

traverss par les obus, glise plus abme


les

encore que

maisons;

les habitants se

sont

rfugis dans les caves;

ils

heures tous

les jours, les

y passent plusieurs Allemands ne man-

quant presque jamais de jeter quelques bombes


sur ce bourg, qui n'a ni remparts ni soldats.

Eh

bien! peine le
fini,

bombardement

est-il

sup-

pos

que

les petites filles sortent

de leurs

caches et se mettent jouer au cerceau. Ce


n'est

que par

le

chagrin de leur mre que les

enfants,

ou presque tous, souponnent l'preuve

laquelle le
qu'il

monde

est

soumis. Et

il

faut bien

en

soit ainsi. Il faut

que

la

paix demeure

intacte quelque part. Quelle perte


s'ils

pour nous,

cessaient de rire tout coup!

AUJOURD HUI ET DEMAIN.

De

secrets dsirs les pntrent pourtant, des


piti,

penses de

de dvouement, de courage

qu'ils n'auraient point eus si

nombreux dans
la la

un autre temps. Les enfants ne voient pas


douleur de
la

guerre; mais

ils

en devinent

noblesse. Ils

entendent des

rcits. Ils

s'enthou-

siasment

vite.

Nous ignorons
ils

le reste.

Mais
:

ils

ont dit dj, ou bien


je

diront

un jour

Moi,

veux

tre religieuse et soigner les

malades;

moi, je

veux

tre religieux et prier

pour ceux

qui ne prient jamais; moi, je veux tre prtre


et

aumnier dans

les

armes; moi, je veux tre


la France.

soldat et

mourir pour

Tous

ces

mots-l sont des mots d'enfants.

Ils

ont t
ils

prononcs depuis que

la

guerre a clat;
fin.

seront rpts aprs qu'elle aura pris

Mres franaises, vous devez avoir du


pect pour ces mots-l
et

res-

vous rjouir cause

d'eux. Ils ne sont point la preuve d'une vocation, pas plus

qu'on ne peut dire

Je sais une

langue

difficile ,

lorsqu'on en balbutie peine


ils

une ou deux phrases. Mais

peuvent l'annonne vous seront

cer, et ils sont farouches, et ils

peut-tre plus jamais dits,

si

vous vous moquez,


l'lan

ou

si

vous demeurez indiffrentes

de

UN DEVOIR MATERNEL.
cette
petite

9
le

me, qui dcouvrait

sacrifice

et s'y sentait porte.

Ce sont

l des

mystres

que vous touchez chaque jour.


Or, pour ne parler que des vocations de vos
fils,

soyez bien assures qu'ils ne se tromperont


les

pas sur
soldats

besoins de notre temps,


prtres.

s'ils

se font

ou

Nous aurons besoin de


guerre,
et les

soldats

aprs

la
le

hommes

qui

prtendraient

la

contraire

appartiendraient

dtestable
la flatterie

espce de ces politiciens, gens de


lectorale,

qui ont empch la France d'tre

prte pour la guerre, et qui portent la responsabilit

de beaucoup de morts, et de
provinces.

la

ruine

de plusieurs

Supposez que nous

ayons
tous,
il

la

pleine victoire

que nous esprons

sera ncessaire de maintenir une

arme

puissante,

pour que l'adversaire ne

soit pas

tent d'luder les clauses de la paix, et qu'il ne

reconstitue
levait

pas ce

formidable appareil qu'il


depuis

contre nous et perfectionnait

quarante ans, tandis que les plus dangereux de

nos concitoyens, endormeurs patents, discouraient de la fraternit universelle et de l'abolition des frontires.

Nous devrons

veiller sur
1.

10

aujourd'hui et demain.

de nombreuses colonies; nous devrons,

mme
la

pour assurer

la prosprit

commerciale de

France, montrer aux pays lointains nos navires


et
le

pavillon victorieux,

et

rhabituer aux

trois couleurs les

yeux de tout tranger. Nous


si

avons

fait,

jusqu' ces derniers temps, de

fcheuses conomies! Voil quinze ans, l'em-

pereur Guillaume parcourait

la Palestine et la

Syrie, cherchant prendre la clientle et les

amitis de la France,

si

nombreuses dans cet


l'ai

Orient des croisades et des missions. Je


passer;
je
j'ai

vu

vu

courir ses vaisseaux blancs. Et

me
:

souviendrai

toujours

de l'accent de
syrienne

reproche avec lequel une


disait

femme

me

Quand nous enverrez-vous

les frgates

de France?
d'autres
celle

Dsormais

les frgates

auront

nouvelles

donner au monde que


des der-

de

la triste politique intrieure


:

nires annes
11

et elles

devront

aller partout.

faudra des marins.


Il

faudra des prtres aussi, car

ils

meurent.

Plus de vingt mille ont t mobiliss. Beaucoup


d'entre eux combattent.
sion, les

Les conseils de revi-

majors ont montr un empressement

extrme dclarer

bons pour

le

service

UN DEVOIR MATERNEL.
actif , les sminaristes,- les vicaires, les

11

jeunes

curs. Je

veux

croire qu'ils n'obissaient qu'


Ils taient certains

une inspiration patriotique.

Je donner ainsi nos rgiments des soldats

modles, qui ne dsobiraient pas, qui relveraient le


et qui,

moral des troupes,

s'il

en

tait

besoin,

au danger, seraient parmi

les braves. Ils

ne se trompaient pas. Que de


l'honneur de

traits

admirables

nos prtres! Les journaux de


les

France

et

ceux de l'tranger

ont clbrs

comme une
guerre.

des plus hautes leons de cette

Que de prventions sont tombes!


d'ouvriers, d'employs

Combien de paysans,
leur avait appris
Ils l'ont

ont enfin connu celui qu'ils fuyaient, et qu'on

souponner ou dtester!

trouv plein de cordialit, de loyaut,


et

de compassion
renatre en

de

courage.

Ils

ont senti
sou-

eux-mmes
Bienfait
l'a

la fraternit et bien et

vent la

foi.

immense

que ne pr-

voyaient pas, on

remarqu, ceux qui ont


;

vot la loi des curs sac au dos

vengeance

divine et qui se rsout en bndiction.

J'aperois cette misricorde. Cependant, j'ai


le

cur

serr en lisant ces faits de guerre

des prtres sont mls. Je ne peux pas ne pas

12

AUJOURD HUI ET DEMAIN.


souvenir que la place naturelle
et tradi-

me

tionnelle des prtres peut tre dans les


et peut tre

armes
les

au danger, mais non pas sous


pense
qu'ils

armes.

Je

meurent en
que

grand

nombre. Hier, dans une


j'ai

liste

je parcourais,

vu

six

noms de

prtres la

file,

un

jsuite,

un

oblat, quatre prtres


lites,

de paroisse. Le

monde

perd ses

mais

s'il

comprenait

celle-l, et
il

de quel bien nous

lui

sommes
et
les

redevables,

n'aurait pas assez de larmes

pour

la pleurer.

Tant d'mes malades,


nuent! Tant de
prdicateurs

mdecins dimiet

mauvaises doctrines,
la

les les

de

vrit

tombent sur
et

champs de

bataille!

Tant de pchs,

les

prtres qui ont mission d'intercder et pouvoir

de pardonner deviennent plus rares! Derrire


les
il

armes, dans la France protge par

elles,

trois

y a des cantons o il ne reste que deux ou prtres. De nombreuses paroisses n'ont

plus d'offices le dimanche.

Le

clerg sera certrs

tainement

trs populaire,
la

mais

diminu de

nombre quand

guerre cessera. Dieu enverra

sa grce et appellera des


les

mes

d'enfants.
la

Que

mres franaises comprennent alors


et qu'elles laissent les

beaut

de leur devoir,

vocations

UN DEVOIR MATERNEL.
nouveUes
grandir

i3
et

dans

la

libert

dans

l'amour! Elles ont souffert;


cies
la

elles seront asso-

renaissance de l'glise de France,


le

comme
parmi

elles

furent aprs la Rvolution.

L'intelligence de ces choses ne


elles. C'est

manque

point

pour moi un sujet d'admira-

tion et l'un des soutiens de

mon

esprance. Je

vois des pauvres qui ont de plus belles ides,


et mille fois,

que beaucoup d'hommes puissants


vous voulez savoir quoi je

et dcors. Et si
fais

allusion, je

vous
t

le

dirai

c'est

deux
dont

lettres qui
j'ai l,

m'ont
la

communiques,
le

et

sous

main,

papier tout modeste et


les a crites

la grosse criture.

La femme qui

ignorera toujours qu'elle est une admirable,

une sublime bonne femme de France. Elle a

un

fils

qui, de

bonne heure,

est entr l'Ins-

titut

des Frres de la Doctrine chrtienne, a

fait l'cole

aux enfants du peuple,

et,

cause

de cela, naturellement, a t perscut par des

bourgeois athes. Revenu de l'tranger, peu


aprs la dclaration de guerre,
il

tait

dsign

pour

le

service arm,
:

et

il

l'apprenait sa

mre, qui rpondait

J'ai

promis au bon Dieu

d'tre trs brave, et de remettre tout sa sainte

14

AUJOURD HUI ET DEMAIN. Quand


je vois des

volont.

pauvres pres de
enfants, et

famille qui laissent trois et quatre

souvent sans ressources, je

me

dis

Mon

Dieu!

que voulez-vous que

je

vous demande pour


de-

mon

enfant?... Si tu dois mourir, je ne

mande

pas que tu finisses glorieusement, mais


le pays,

que tu meures utilement pour


en paix.

ton

La

mme

mre, dans

les

me mmes
cri-

jours, songeant la vocation de son


vait

fils,

un ami de
que

celui-ci
soit
et

Combien

je suis
le

heureuse

Jean

religieux,

dans
qu'il

dvouement absolu,

de savoir

ne

gagnera pas un sou dans sa vie!


Voil
les

mres qui, dans

la

tourmente, ont

tay la France, et qui demain vont la refaire.

LES DEUX CAMPS

28 Janvier 1915.

De

plus en plus, les

hommes

qui pensent

aperoivent ce qu'il y a d'exceptionnel dans


cette guerre. Je

ne parle pas seulement de son

dveloppement, des
qui

mthodes employes
plusieurs
sicles

et

nous

reportent

en

arrire,

des

changements

immenses

qu'elle

causera et de l'empreinte nouvelle dont sera

marque

la

paix future

non,

le

plus tonnant
est,

de cette guerre, c'est qu'elle

bien plus

qu'une guerre de conqute, de rivalit ou de


vengeance, une lutte entre la civilisation chrtienne
et la

barbarie

matrialiste.

Dans

la

Revue hebdomadaire du 2 janvier, M. Gabriel

16

AUJOURD HUI ET DEMAIN.


dfinir le sens et la
,

Hanotaux, essayant de
porte de
la

guerre

observe qu'elle

est

mene contre une


dgradante
et

sorte de religion de la force,


elle,

menaante. Contre

les

grands peuples mystiques du monde se sont


levs. Les trois branches de la religion chr-

tienne,

catholiques,

orthodoxes, protestants,
cet adversaire

se sont unis

pour courir sus

sanglant de la pense mditerranenne et de la


loi

du

Christ.

Avec
il

la

paix politique,

la

paix

conomique,
et

faudra faire une paix morale


c'est--dire

religieuse,

refouler

dans

la

fort et dans le

cabanon de Nietzsche

l'atroce

morale allemande.
et

Et M. Hanotaux ajoute,

j'admire l'espce de franchise noble qu'il


dire ces

faut pour

choses une gnration


:

trop

prise de bien-tre

Je ne doute pas

qu'une heure ne sonne, aprs de longues souffrances,

les

peuples ne s'aperoivent que la

raison du ventre est la pire de toutes, que la


prosprit

conomique

n'est

pas
la

le

dernier

mot du progrs humain, que

modration,

l'humilit, la pauvret sont plus hautes, et plus

nobles, et plus fres, que la violence, l'orgueil

ou

la richesse.

Les grands saints du moyen

LES DEUX CAMPS.

17

ge sont apparus aprs de longues annes de

malheurs publics, pour prcher


loi

le

retour la
verra-t-il

du

Christ.

Peut-tre

l'avenir

apparatre

des

hommes,
qui

chefs

d'armes ou

chefs de foule,

enseigneront aussi

aux

peuples qu'ils se sont tromps, qu'on les a

tromps,

et

que

ni

la loi

humaine

ni la loi

divine n'ont la moindre conformit avec l'idal

allemand.
Voici donc les deux camps dlimits
ct,
la
:

d'un

civilisation chrtienne,

respectueuse

de l'homme, attentive toute justice, tendre

pour
tant

les souffrants,

nuance

l'infini,

ne reje-

aucun progrs matriel, mais soucieuse

avant tout du progrs moral


sre garantie de bonheur,
et,

comme de la plus mme en ce monde;


et

de l'autre ct, un monstre d'orgueil

de

duret, dont la conqute n'est jamais que celle

des armes, qui s'exalte briser


faibles, et

le

droit des
la loi

prtend imposer au

monde

de

la force, laquelle est uniforme, cruelle et inintelligente.

D'un

ct, la conscience; de l'autre,

une

brutalit sans entrave, sans autre code

que

celui qu'elle se

donne elle-mme

et qu'elle

appelle le droit.

Nous ne calomnions pas nos

18

aujourd'hui et demain.
cela. et

ennemis en affirmant
pris

Nos tmoins sont

dans leurs rangs,

parmi leurs grands

hommes.

C'est le manifeste des 93 intellectuels


la

allemands qui admirent

barbarie de leur

nation. C'est Maximilien Harden,

un de
le

leurs

principaux journalistes, crivant,

22 novem-

bre dernier, pour repousser d'un seul

mot

les

reproches

faits

l'Allemagne

Quel tribunal
loi

pourra nous juger? Notre force crera une


nouvelle.
qui,

C'est

le

chancelier de l'empire
la

pour

justifier

l'envahissement de

Bel-

gique,

retrouve,

aux

applaudissements

du

Reichstag, l'argument allemand par excellence,


la

ngation de tout droit, et s'crie

Nces-

sit militaire

ne connat pas de

loi.

C'est

un

autre professeur, dclarant, la fin d'une tude

sur

le droit

des gens,

que

le

fait

cre le

droit , doctrine affreuse, qui mettrait dsor-

mais au nombre des droits l'incendie des

villes

sans dfense, l'assassinat des blesss, la violation des traits, l'habitude d'aller l'ennemi en

poussant devant soi des boucliers vivants


de prisonniers
civils,

faits

puisque ce sont

l quel-

ques-unes des pratiques allemandes. C'est un


pote exaltant
la

destruction de la cathdrale

LES DEUX CAMPS.


de Reims, et se rjouissant que la ruine ft

19
si

grande

Les cloches ne sonnent plus dans

le

dme aux deux


maison
Ces

tours. Finie la bndiction!...


ta

Nous avons ferm, Reims, avec du plomb,


d'idoltrie.

redoutables

erreurs

doctrinales,

ces

haines qui s'en chappent

comme

des petits,

quelqu'un

les avait

condamnes, voil plus de


le veilleur,
le

cinquante ans,

Qui?

gardien,

l'unique autorit qui prvoit tout le

mal con-

tenu dans les ides fausses,

et

qui le dnonce,

pour

le

bien du monde, et qui est constam cause de cela Pie


:

ment
le

assaillie,

le

pape.

Dans

Syllabus,

IX

avait

jet

l'anathme

contre ceux qui prtendent que le droit consiste


faits

dans

le

fait

matriel

que
;

tous les
la vio-

humains ont force de

loi

que

lation des serments les plus sacrs, les actions


les plus

criminelles,

les

plus

honteuses, les

plus opposes la loi ternelle,

non seulement

ne sont pas blmables, mais, au contraire sont


tout fait licites, et dignes des plus grands
loges,

quand

elles

sont inspires par l'amour

de

la patrie .

Aujourd'hui

que l'Allemagne

s'est

prodi-

20

AUJOURD HUI ET DEMAIN.


et

gieusement dveloppe,

que

les erreurs

des

professeurs d'universits sont devenues gnratrices de

maux

innombrables,

la

condamnaprsi-

tion est sur toutes les lvres.

Le vieux

dent de Harvard exprime l'opinion de la plupart de ses compatriotes amricains d'abord, et


celle

de beaucoup d'habitants des pays neutres,


il

quand

dit

Les sympathies amricaines

vont au peuple allemand dans ses souffrances


et

dans ses deuils, mais non pas ceux qui


la

le

gouvernent, ni
professeurs
et

caste militaire,

ni

aux

aux

lettrs

qui

ont enseign,
la

depuis

plus d'une
le

gnration, que

force

prime

droit.

Cette

courte phrase rsume


qui,

l'erreur fondamentale

depuis cinquante

ans, a

empoisonn
et

les

sources de la pense

allemande

de la politique allemande.
si

Ce

n'est pas assez dire,

l'on veut juger


fait la

non pas

seulement l'Allemagne qui


la

guerre, mais
et les
Il

philosophie

officielle

de l'Allemagne

ruines qu'elle a semes dans le monde.

faut

alors lui reconnatre son vritable caractre,

qui est matrialiste.

Et je crois exacte cette

phrase d'un crivain, M. Albert Richard, qui


a habit l'tranger,

condition

favorable et

LESDEUX CAMPS.

21
le

mme

indispensable pour comprendre

tout

d'un systme,

et qui

crivait

rcemment,
:

dans un journal radical-socialiste d'Auxerre

On

sait

parfaitement chez les neutres..., que

c'est la

science allemande qui a dtruit, dans


d'esprits cultivs,

beaucoup

non seulement

la

croyance en Dieu, mais toute sentimentalit,


toute idalit.

L'Allemagne apparat donc bien

comme une

nation oppose au christianisme, dans sa politique et dans les tendances de son enseigne-

ment,

comme

tout

fait

loigne, dans ces

mmes domaines,
qu'elle
titre

de la morale de ce Dieu
extrieurement.

invoque

Entre
et

son
sa

subsistant de
faire la

nation

chrtienne,
et

manire de
des gens,
C'est
si

guerre

de traiter

le droit

il

y a une contradiction manifeste.

vrai qu'un missionnaire de

mes amis

m'a

crit

de sa mission chinoise, pour

me

dire

l'horreur que ressentent les paens de la conduite des Allemands, et l'objection qu'ils en
tirent contre le christianisme.

Vous
et

prchez,

dites-vous,
rit?

une religion de justice


les

de cha-

Mais regardez donc


le ciel

Allemands, qui

invoquent

dans leurs proclamations!

22
Il est

AUJOURD HUI ET DEMAIN.


vrai qu'on peut rpondre, et plus d'une

chose, mais tout cela est long expliquer

des auditoires de Shang-ha, de Canton ou de


Pkin.

Mon

ami, qui est Belge, m'crit

Le

plus grand crime de l'Allemagne est d'avoir le

nom
croix

de nation chrtienne, et de promener la

du Kaiser dans

tant de fanges. Et main-

tenant,

comment
s'agit,

parler nos paens?


clair,

Pour

nous, c'est bien


chrtiens
il

nous savons de quels


le

et

que

nom

n'est pas le

tout d'une chose. Mais avant d'avoir expliqu


les tenants et les aboutissants

de ce drame de

guerre,

notre apologtique restera blesse.


les

Comment
laume

sujets

catholiques

de

Guil-

II ont-ils

pu accepter, sans protestation,

des dclarations et des actes aussi opposs la


foi et

la morale qui sont les leurs?

On ne
cette

peut s'empcher d'y songer.

Evidemment

guerre

et,

d'une manire gnrale, la politique

extrieure de l'Empire, est dirige par l'l-

ment non
utilise les
il

catholique,
et

par une autorit qui

concours

nglige les conseils. Mais

y a une autre raison, et il faut admettre que quelque chose s'est gt, chez les catholiques
allemands, au contact et sous la domination de

LESDEUXCAMPS.
cette

23

masse pntre d'innombrable erreurs.


le

Plusieurs d'entre eux ont sign

manifeste

des intellectuels.

Ils

subissent une contagion.

Autour d'eux,
11

le

luthranisme se dcompose.

aboutit des ngations presque totales. Et

la rsistance

au sophisme semble diminuer,

dans

la

minorit catholique, leve dans les


et les la

mmes gymnases
les industriels

mmes
capable

Universits que

de

Saxe ou

les

junkers de
d'habilet

la

Pomranie,
affaires,

et

plus

en

mme

en

affaires politiques,

que de

fermet doctrinale.

Et nous? Et la France? Par une suite de


constances qu'il est permis d'admirer,

cir-

elle est

demeure

la

nation chrtienne. Elle se trouve,

en ce moment, l'me

mme

d'une ligue de

puissances chrtiennes. Rien n'a pu prvaloir


contre sa destine. Les vnements l'y ramnent.

Sous peine de mort,

elle

est

oblige de se
et elle se

dfendre contre l'impit insolente,

dfend glorieusement,
vaincre.

comme ceux
si

qui vont

Sans doute,

on voulait chercher,
lui

dans un pass rcent, pourrait-on

reproles-

cher quelques-unes des violences contre


quelles nous protestons
si

justement aujour-

24
d'hui,

AUJOURD HUI ET DEMAIN.


parce qu'elles sont commises par nos

ennemis. Elle a pu voir des droits nombreux

nconnus, des faiblesses mprises, des


dchirs, des
la

traits

monuments

sacrs

abandonns

ruine ou stupidement dtruits. Cependant

jamais ces actes misrables n'ont reu l'approbation de la

nation ou

simplement de

ses

savants et de ses intellectuels. Elle a t prserve de


la

corruption doctrinale

dans ses

foules religieuses. L'antique

baptme de son

sang, mille sacrifices cachs, la ferme dfense

des catholiques, la grce inexpliquable enfin,


l'ont protge. Si elle n'est pas toute religieuse,
elle
est,

dans son ensemble

et

presque jusfidle

qu'aux extrmes groupements politiques,

aux ides
traits,

les plus
le droit

nobles sur l'obligation des de la guerre, sur


le

sur

dvoue-

ment

la patrie, sur le devoir de charit, sur

l'honneur national. Dans un vaste domaine, et


qui peut s'agrandir,
elle

demeure unanime.
trs juste guerre,

Aussi

n'a-t-elle

pas t rejete. Elle est rap-

parue tout coup, dans cette

comme

la

reprsentante de la civilisation chr-

tienne menace.
Elle a grandi

aux yeux de l'Europe, cause

LES DEUX CAMPS.


de cette union inattendue de ses
l'a
fils.

25

L'Orient

reconnue,

telle

qu'il l'avait
les droits
Il

vue

jadis. Elle

peut revendiquer
chrtiens de

de protection des

l-bas.

ne pourra plus dire


prescription est inter-

qu'ils sont prescrits.

La

rompue. La France
guerre
et

se trouve situe

dans

la

comme

elle devait l'tre,

par son pass

par son cur.


Elle

peut avoir un rle


si elle

magnifique.
a

Elle

l'aura
dire,
le

a des

hommes. On

coutume de

dans une certaine cole de savants, que

besoin cre l'organe. Je ne crois pas que

cela soit vrai dans la nature. Souhaitons


la

que

formule se vrifie dans


publiques.

la

conduite des
ministres

affaires

Demandons aux
en ce

qui nous gouvernent de voir que la grandeur

de

la

France

lui vient

moment
ne

de son

profond pass,

et d'y

conformer leur action.


ainsi,
suffit-il

Pour voir

et

pour agir

pas

d'tre Franais?

L'OFFICIER

12 Fvrier 1915.

Les hros ne s'improvisent pas.


les chefs-d'uvre, ils arrivent

Comme

tous

lentement

et

par

un long
seul

travail leur point de perfection.

Un

instant en

dcide, mais les causes sont

anciennes. Je crois qu'on le verrait avec une

grande vidence,

si

l'on prenait la peine de

rechercher, dans la famille, dans les croyances,

dans l'ducation, dans


les amitis, la

les

habitudes d'esprit

et

cause de ces morts gnreuses


lire le rcit

dont on ne peut
et

sans enthousiasme

sans larmes.

Rappelez-vous ceux de vos


la

proches ou de vos amis dont

conduite a t

digne d'tre cite en exemple, dans cette arme

OFFICIER.

27

il

y a tant de braves; demandez-vous quels


autrefois,
cette

signes,
cette

pouvaient

faire

pressentir

audace,

endurance, cette charit,


:

cette puissance

de tout perdre pour une ide

vous en trouverez toujours quelques-uns,


petits qu'ils fussent, et mls, et voils.

si

Chez

la

plupart des

hommes,

je le rpte, cette prpa-

ration lointaine est clatante.

Que de

fois j'ai pens,

en rencontrant cet ami

qui vient de mourir dans les batailles du


Celui-ci ne

Nord

donnera sa mesure que dans

le

grand danger!
annes o
la

Je ne pouvais

le voir,

en ces

guerre pouvait paratre lointaine

encore, sans savoir, de science trs certaine,


qu'il
tait

un entraneur d'hommes, un

chef,

un hros qui n'aurait peut-tre pas l'occasion.


Il l'a

eue. Je ne dis pas son

nom

afin

de pou-

voir le

mieux

louer.

En

lui,

beaucoup d'autres
il

pourront tre reconnus. Mince, lgant,

avait

une sorte de charme


mer, en

viril, si ce

mot peut

expri-

mme

temps que l'nergie du visage,


ardeur, cette attention, et
et ce

cette finesse,

cette

parfois cet

abandon

rve qui n'taient

point faiblesse, mais permission, repos mesur


et

volont encore.

Il tait

musicien,

il

dessinait

28
trs bien,

aujourd'hui et demain.
il

causait merveille. Et
lui.

il

n'y avait

aucune pose chez

Homme
de

du monde,
eu sous
qui

homme
le

de cur,

pur type franais.

homme Un colonel,

foi et soldat. C'est

qui

l'a

ses ordres a crit, son sujet,

une

lettre

achve

le portrait et

que je veux citer cause


s'y trouvent,

des mots heureux qui


lit

de

la

qua-

d'me qu'elle rvle, de l'honneur qu'elle


l'arme. Quelle

fait

arme plus humaine? Et


civile

quelle est, je le

demande, l'administration
sauraient rendre,

dont

les

chefs

un subor-

donn, une justice plus intelligente, plus cordiale,

plus
et

releve

par

le

sentiment
Il

des
crit

ensembles
au pre de
sais.

de la

France elle-mme?
:

mon ami

Ce

qu'tait

l'homme que vous

pleurez, je le

Trois ans nous avons vcu cte cte,


le

sympathisant ds
crois,

dbut, lis bientt, je

le
Il

par une sincre et rciproque amiti.


:

avait tout pour russir et pour plaire


intelligence,

une vive

toujours curieusement en veil,

des sentiments de grande lvation, un cur

ouvert tous les enthousiasmes, une parfaite


dignit de vie,

un charme personnel indniable.


un amoureux du mtier,

Comme

soldat, c'tait

L OFFICIER.

29
la carrire mili-

un chaud
taire le

patriote,
le

voyant dans

moyen

plus complet de servir le pays,

Par sa grande valeur professionnelle, par son


ardeur au travail
tuelle,

et sa

haute culture intelleclatin cultiv el rgi-

ce

beau type de soldat


fait

vibrant s'tait

une place part au

ment. Toutes ces belles qualits trouvaient leur

emploi dans

le rle

d'ducateur d'hommes qui,

en temps de paix,

est le principal
pris,

de notre vie.
prise de

L'ascendant qu'il avait


possession de

ds sa

commandement d'escadron, comle

bien davantage encore avait-il d

dvelopper

depuis

le

dbut de

la

campagne! Ses hommes


suivi l
c'est

l'ont, j'en suis sur,

il

voulait les

mener.

S'il est

tomb,

aprs avoir large-

ment pay

sa dette la patrie bien aime.

Des mots consolateurs! quoi bon


Toute sa

tenter

d'en trouver? Je n'en vois qu'un qui soit digne de


votre
fils,

celui de fiert.
fiert le

vie,

il

avait

mrit la

des siens.

En mourant

hro-

quement pour

pays, ill'amrite plus encore.

Que son nom dsormais n'voque pour vous


que l'image rayonnante d'un
tre d'lite qui a

donn sa
des causes

vie la plus sainte, la plus noble


:

celle qui sera bientt victorieuse.


2.

30

AUJOURD HUI ET DEMAIN.

On ne

peut mieux dire. Ce beau type de soldat

latin cultiv et vibrant, c'est la dfinition

mme,
cette

non seulement d'un homme, mais de

immense

lite d'officiers

que nos soldats comils

prennent bien prsent, auxquels


toute justice,
le

rendent

en qui

ils

reconnaissent,

dans

pril

quotidien,

l'autorit

indispensable,

l'exemple non moins ncessaire et beaucoup de


vertus d'amiti. Le jeune et cher ami que j'ai
pris ici

pour modle crivait son pre, au


:

mois de septembre dernier

Demandez

Dieu

qu'il

m'inspire les gestes et les paroles

capables de faire de

mes hommes des hros

Cela pourrait tre une devise.


l'tudi, lui qui a russi,

Eh
fin

bien!
l'a

si

je

sa
me

prouv,

lever jusqu' son

l'me de tous ses


faire des

soldats, je reconnais

que pour

hros

il

faut d'abord

ea

tre

un soi-mme, non de
dans
se
la rso-

parade, et de vanterie, et de mots qui sonnent,

mais en simplicit, tous


lution

les jours,

constamment affermie de
Il

dvouer

une cause noble.

faut aussi inspirer confiance


difficile

et savoir le mtier trs

de la guerre.
il

L'officier n'entrane pas seulement,

protge.

Ceux qui dpendent de

lui

ont vite

le

sentiment

l'officier.
qu'il est

31

un mnager de
abrite,
lui,

la force, qu'il veille,

prvoit,

et

qu'on peut tre protg,

grce

tandis

que

cette folie

dont on

rntendait parler autrefois dans les runions


publiques, cette fameuse leve en masse du

peuple

ne serait qu'une sarabande destine

au massacre immdiat.

Un

second-matre de

la
:

marine, que je rencontrais hier,

me

disait

Quand nous embarquons sur un submersible, nous regardons d'abord le commandant. S'il
dans son rduit, o

est cal, tranquille, l'aise

aboutissent toutes les puissances motrices du

bateau,

on plonge volontiers.

L'arme de

terre aussi
le

mesure

le

commandant. Et quand
fait.

chef est habile, vous voyez ce qu'elle


il

Mais

n'a toute puissance,

pour

le

bien des

troupes et du pays, qu' une troisime condition


:

aimer

les

hommes,

savoir

le

laisser

transparatre

toujours,

avoir,

l'occasion,

les gestes et les paroles . C'est

une grande

science,

et

qu'il

faut

apprendre jeune.

On

ignore ses voisins, trop souvent, etles prjugs


accroissant
l'ignorance,
et

l'envenimant, on

peut voir, dans la socit peu fraternelle o

nous vivons,

une runion d'ouvriers ou de

32

AUJOURD HUI ET DEMAIN.


et

paysans se dfier d'un bourgeois

rciproque-

ment. Mais ceux qui ont vcu prs du peuple,


ds leur jeunesse, et surtout ceux qui l'ont

abord par
rit

les

uvres d'enseignement, de cha-

ou de mutualit, ceux qui, de bonne heure,


la vie

ont t mls

d'une arme, surtout

d'une arme en guerre, sont tout de suite en


intelligence, sans

aucun embarras, sans aucun


avec
ils

changement

d'habitude

tout

honnte

homme.
curs,

S'ils

ont du cur,

dcouvrent mille

tromps

quelquefois,
ils

mais

qui

se

rendent vite l'vidence;


dlicatesses

connaissent des
politesses,

populaires,

des

des

confidences aussi, et des misres, et ds bonnes

volonts

auxquelles

on

ne

rsiste
l'action,

point.

Grande

joie,

grande force pour


l'tat!

grand

avantage pour
point d'autre

Et l'cole des hros n'a

commencement.
il

J'imagine qu'aprs la guerre

y aura des

amitis durables entre les bons chefs et les

bons soldats. Ce sera un grand bien,

mme

pour

nous.

mon ami

disparu,

combien

d'amis vous auriez eus!

LA TRANCHE NCESSAIRE

25 Fvrier 1915.

Avec

raison, et soutenu par la France,

un

ministre a dclar, l'autre jour, que l'Alsace-

Lorraine rentrerait dans


et

le

domaine

franais,

que ce

n'tait l

qu'une restitution. Ce n'est

point une conqute.

Chacun peut imaginer, au


ou ncessaires
le

del, les conditions souhaitables

de

la

paix future. Mais

il

semble bien que

vu
dera,

de tous les Franais clairvoyants deman-

comme principale
du Rhin.
est

acquisition territoriale,

la frontire

L'occasion
l'abri.

unique de nous mettre

D'abord, la ligne du Rhin est

la frontire

34
naturelle.

aujourd'hui et demain.
Ouvrez votre
:

atlas et considrez

une

carte de l'Europe

le

paysage

mme

que vous
la

avez sous les yeux explique et


politique franaise.

commande

La France

est l, dessine
le fleuve,

avec une nettet parfaite, limite par


par
les

Alpes

et trois

mers. Les provinces de

la rive

gauche nous sont toutes destines. Si


et la

nous avons l'Alsace


lot naturel,

Lorraine dans notre

nous avons au

tinat qui en est la suite.

mme titre le On verrait trs


la

Palabien,
carte

aprs

la

guerre
et

qui

renouvellera

d'Europe,

sans qu'il y et de contresens

gographique, une France s'tendant au nord


jusqu'
la

Moselle,
et

avec

Landau,
le

Spire,

Mayence, Trves
Rhin, par
la

continue,

long

du

Belgique agrandie. Les gographes

de l'antiquit n'ont pas manqu de noter cette


leon de choses. Strabon disait
:

Il

semble

qu'une divinit tutlaire leva ces chanes de

montagnes, rapprocha ces mers, traa


le

et dirigea

cours de tant de fleuves, pour faire un jour


le

de la Gaule
terre.

lieu

le

plus florissant de la

Et

plus

brivement, plus

nettement,

un

autre gographe, latin celui-l, formulait cette

LA TRANCHE NCESSAIRE.

35

mme
tiques

vrit avec toutes ses


:

consquences poli-

Le Rhin

est

un fleuve qui spare

deux mondes.

C'est bien cela, en effet

la rive droite

aux

tribus germaines, qui vivent

dans

les forts et

y prparent tout le temps la guerre; la rive franche aux Gaulois, guerriers aussi, mais qui
dfrichent volontiers les forts et qui parlent
bien, et

que

les citoyens

romains considrent

dj

comme

des cousins d'avenir et d'une assez

jolie civilisation.

Les Romains, matres de


le

la

Gaule, considrrent toujours


la

Rhin comme Tout


le

grande barrire contre


sait

la barbarie.

monde
tale

que Trves

fut

longtemps

la capi-

de la Prfecture des Gaules,

et

tout

jamais, depuis lors,

comme une
demeure dans

ide juste,

comme une preuve


des

acquise de raison politique,


la

l'exprience romaine

mmoire
un

hommes.
veux pas
faire

Elle fut renouvele. Je ne

manuel

d'histoire.

On ne
la

peut, cependant, se

dispenser d'observer que ces rgions rhnanes

ne sont pas neuves


v"'

domination franaise.
le

sicle,

les

Francs dfendent

Rhin
fait

vec tiu

autant

de

vigueur

que l'avaient

36
les

aujourd'hui et demain.
Gaulois et les Romains; Clovis tend son
fleuve;

royaume au del du

Charlemagne va

plus loin encore; au x^ sicle, les expditions

contre

le roi

de Germanie soulvent

le

peuple

de France, non pointa cause d'une haine, mais


parce que l'instinct populaire a reconnu
limites ncessaires de la
les

demeure

franaise, et

tout le
fleuve.

monde veut

qu'elles soient l, sur l

L'arme

tait si

nombreuse,
les

dit

un

chroniqueur, que, de loin,


ressemblaient une
fort

piques droites

mouvante.
le

Au temps
et

de Hugues Capet, on parlait


pas
le

roman,

non

tudesque,

Aix-la-Chapelle,

Toute

l'histoire des rois

de France, Captiens, Valois,

Bourbons, travers mille vicissitudes, montre


la persistance

du

mme

dessein

on garde, on
la frontire

perd, on reprend

un morceau de

du Rhin

on

la

voudrait toute. Henri

IV ne
que
lui

pensa point autrement. Richelieu crivit que


la

France devait avoir


nature
.

les limites
d'

fixait la

Mazarin projeta

tendre
.

nos frontires au Rhin


la

de toutes parts

Sous

Rvolution, les gnraux, les Assembles,

les soldats bientt furent

de

cet avis.

La

rive

gauche

fut

conquise,

organise,

divise

en

LA TRANCHEE NECESSAIRE.

37

dpartements franais. Bonaparte, puis l'Empereur,

n'eut pas que des prfets


les

il

eut des
la Sarre,

admirateurs dans

dpartements de

du IMont-Tonnerre,

du Rhin-et-Moselle.
fois,
:

Et,

quand

la

France perdit, encore une

ces

territoires, les habitants de

Bonn

criaient

Au

revoir!
raient.
Il

aux troupes franaises qui

se reti-

donc beaucoup de choses rpondre

aux personnes qui feindraient ou prouveraient

un

jj^rand

loignement pour toute conqute.


est

La conqute
clairement

lgitime,

lorsqu'elle

est si

dsigne notre ambition, lors-

qu'elle doit rattacher la France des provinces

qui ont t ntres dans

un pass

rcent,

des

populations certainement

capables de
la

com-

prendre

et

d'aimer tout l'essentiel de

France.
les atta-

Avec de

la justice et

de

la libert,

on

cherait la France,
luble,

d'une manire indisso-

comme nous furent soudes tant d'autres pices du pays, comme ces Alsaciens, par
exemple,

en apparence

grandement spars

des Franais et qui n'taient pas depuis vingt-

cinq ans

mnags

et

choys par Louis XIV, que


;

Kmbassadeur

de Prusse crivait son matre

38
Ils

aujourd'hui et demain.
sont plus Franais que les Parisiens
doit
.

On
tire

rpondre

aussi,

et

c'est

toute

l'histoire qui fait cette rponse-l,

que

la fronfois,

du Rhin

est

une

ncessit.

Deux

en

quarante-cinq ans seulement, nous avons vu


Paris investi, ou sur
le

point de

l'tre.

Nous

sommes mal

protgs contre l'invasion, et nous

le serons, tant

que l'Allemagne nous guettera


artificielles

derrire les limites trop

et

trop
Il

rapproches de la Lorraine

et

des Ardennes.

faut mettre de l'espace entre l'ennemi et nous,


et plus

que de l'espace

un grand fleuve

ais

dfendre.

Dumouriez

disait,

aprs tant d'autres,

exprimant

la vraie ide

de la France, qui fut


d'abriter son

non de dominer, mais

cur

La France ne peut avoir de

scurit durable

qu'avec la barrire du Rhin

Dans

le

vingtle

septime volume du bel ouvrage publi par

Touring-Club,
Reclus disait
annes, et
il

Sites

et

monuments, Onsime
il

la

mme

chose,

y a quelques

le disait

avec un sens bien curieux

de l'avenir d'alors, que nous vivons aujourd'hui.


Il n'y a

gure plus de quarante lieues, vol

fl

d'oiseau, de la frontire la cit matresse;

toutes les valles,

mme

celle de la

Somme,

LA TRANCHEE NECESSAIRE.
concourent vers notre
qu'un jour de dfaite,
capitale...
et les trois
Il

39

ne faut

ou quatre
les

lendemains de droute, pour que

armes

contraires marchent sans contrainte vers Paris,


le

long de

l'Oise,

de l'Aisne
le

et

de

la

Marne.

Nous venons de

voir.

Aprs une guerre

comme
victoire,

celle-ci, terrible,

la vie et la mort,
fruit

nous ne pouvons accepter, comme


d'tre

de la

replacs dans les

conditions

d'inscurit

qui

nous ont valu ou qui ont


les

permis
l'iance.

toutes

grandes

invasions

de la

Et vraiment, de quelque prtexte que

se

couvrent ceux qui prtendraient nous rafrontires d'avant 1870,

mener simplement aux


ils

seront carts,

comme
On

d'imprudents con-

seillers,

par les souvenirs de la guerre de 1870

et

de

la

guerre de 1914.

leur dira

Nous

avons trop souffert; nous avons

failli

mourir

du dfaut de nos frontires; nous voulons


maintenant vivre
gagn!

l'abri,

et

nous l'avons

LA FRANCE DU LEVANT

25 Mai 1915.

Les Allis progressent dans


et sur les rives

les

Dardanelles

du
:

dtroit.

Vous

faites

comme
la carte,

moi, assurment
les

vous regardez, sur

noms

des forts attaqus; nous pelons du

turc et du grec; nous nous disons qu'aprs Kilid-Bahr, mais surtout aprs la pointe de NagaraKalessi, le

coude de

fer tant franchi, la navi-

gation [sera moins prilleuse, et qu' Gallipoli


s'ouvre la

mer o

renat,

chaque matin, sur

les

eaux calmes, l'image de Constantinople. Nos

yeux errent sur

le

muffle
et

carr

de

l'Asie

aboyant l'Europe,

sur les terres qui des-

cendent, en arrire, et qui ressemblent des

LA FRANCE DU LEVANT.
pattes,

41

dans

le

dessin des gographes, serres

qu'elles sont entre le dsert pierreux et la

Mdi-

terrane.
C'est cette

bande de

terre qui

nous intresse

particulirement. Si les prdictions redoutes

par les sultans de Gonstantinople doivent s'accomplir,


si

l'empire turc

doit tre partag,

comme
la

tant de signes le font croire, l'histoire d'autres bonnes raisons


la

plus ancienne et

dsignent la Syrie

comme

part d'hritage

qui revient la France.

Je voudrais simplement rappeler cette histoire et

quelques-unes de ces raisons, afin que

notre intrt,

non moins que notre


yeux.
le

droit fussent

clairs tous les

Nos tmoins, dans


les

pass,

on ne saurait
avec tout
le

compter, car ce sont


le

les rois

peuple de France,

peuple se reconnaissant
ratifiant ce qu'avait fait

dans
le

la

pense royale,

roi,

comprenant l'honneur
des traits
et

et le profit des

expditions,

des

ambassades,
fier

content d'avoir des cousins d'Orient et


les

de

avouer devant

la chrtient. C'est

Charlc-

magne, recevant
des Lieux-Saints,

l'investiture
et

du protectorat

accueillant l'envoy

du

42
calife,

aujourd'hui et demain.
qui lui apporte l'tendard de Jrusalem;

c'est saint Louis,

auquel

les

populations de la

Syrie offrirent trente mille combattants et qui


voulait qu'elles fussent traites

comme

enfants

del France; plus


faveur

tard, c'est Franois 1", en

de qui les Capitulations furent con-

senties, puis

chacun de ses successeurs,

qui

dfendirent

et

accrurent les privilges accords

la

France, politique d'honneur et d'humanit,


trouvait son compte,

011 l'intrt

comme je
de Syrie

l'ai

dit

si

bien qu'il y eut une poque o aucun


les ports
s'il

bateau n'tait admis dans

ne battait pavillon franais. Dans des temps


plus proches de nous, l'expdition de Syrie n'a
t

que l'affirmation par nous-mmes

et la

reconnaissance par l'Europe de notre rle historique. Les traits internationaux mentionnent

nos droits

comme un bien lgitime


la

et indiscut.

Tout concourt

preuve
la

l'envie elle-mme.

On

peut dire que


la France.

Syrie est une colonie


elle,

morale de

Pour

sous tous les

rgimes, nous avons donn notre or, nos soldats,

nos missionnaires
lui

nous avons

fait

son

ducation franaise,
lui

apprenant notre langue,

racontant notre histoire, l'initiant nos

LA FRANCE DU LEVANT.
ides.

43

Les dissensions intrieures ont peine


sur notre
h.

influ

politique dans l'Orient des

Croisades. C'est
betta a dit son

propos de

la Syrie
:

que Gam-

lisme n'est pas

mot fameux un article

L'anticlrica-

d'exportation.

Lorsque

la foi

ne guidait plus nos ministres,


prmunissait contre
les

une sorte

d'instinct les

l'abandon de la tradition, et

empchait de

perdre ou de laisser s'affaiblir une conqute

de

la foi.

On

peut dire, en

effet,

que

la

Syrie n'est pas

conqurir; qu'elle est nous,


le

habitue
le

prononcer

nom

de

la

France

comme

plus

beau qui

soit,

tonne de ne pas nous voir

plus souvent, persuade qu'un jour prochain


la

puissance attendue, souveraine dj, viendra

sur ses frgates,

comme une

reine pacifique,
et qu'elle

pour prendre possession de ses Etats,


laissera

un

chef,

pour gouverner enfin selon

la

justice. Elle parle le franais,

ou

elle le

com-

prend, bien que l'arabe soit sa langue maternelle.

Sa jeunesse
franaises,

fait

ses

tudes dans des

coles
daires,

coles

primaires,

seconlus

suprieures.
les

Nos journaux sont

dans toutes

villes.

La population chr-

44

aujourd'hui et demain.
du Liban,
se rjouirait

tienne, et surtout celle

de notre venue. Les Musulmans, sans avoir une


affection particulire

pour

la

France, prouvent

son endroit une estime tenace, hrite de leurs


pres, et
ils

savent que la France les dlivrera


Ils

de la

tyrannie des Jeunes-Turcs.


ils

ne se

rvolteront pas;

accepteront notre dominails

tion plus volontiers qu'une autre;

peuvent

mme

nous servir grandement, voici de quelle

manire.

La France

est la

premire puissance arabe

du monde. Or,

la Syrie,

en

mme temps qu'elle

est plus pntre de christianisme qu'aucune

autre

contre du Levant, renferme les plus


plus vivantee
socits

clbres coles et les

coraniques.

Damas

surtout est

un centre rayon-

nant, une ville sainte pour les

musulmans du
est rput

monde

entier.

Ce qui vient de Damas

prfrable, les
C'est de l
la

hommes,
la

les ides, les choses.

que part
et

grande caravane pour


vers

Mecque,

de

que s'acheminent,

l'Afrique

ou

l'intrieur de l'Asie, les prdicants

de la doctrine.

Damas

est

une

force.

En

l'admi-

nistrant avec quit, avec douceur, et en parfaite

connaissance des choses orientales, nous

LA l'UANCli DL LEVANT.

45

consoliderons notre empire arabe tout entier.

Devant de
ai

si

grands avantages,

et je

ne

les

pas tous numrs, les objections ne tien-

nent gure. La plupart ne sont que des apparences, que la timidit appelle son secours.
J'ai

entendu des gens, qui n'avaient jamais

quitt la France, parler avec

un sourire ddai-

gneux de

la

pauvret lgendaire de la Syrie.

La Syrie que
celle

nous devons revendiquer

est

que

l'histoire et la

gographie ont ensemble

dessine. Or, une partie tout au


Syrie,
le

moins de

cette

vilayet d'Adana, n'est pas

une des

provinces les moins fertiles de l'Empire turc;


la plaine d'Alep, la

TransJordanie

et d'autres

rgions n'ont besoin que


irrigues

d'tre cultives
les

et

pour valoir autant que

bonnes

terres de l'Algrie et de la Tunisie.


j'ai

Sans doute,
et
le

prsents dans

mon

esprit,

bien nets

dsols, les paysages de pierre

que traverse

chemin de
pelle

fer

de Jaffa Jrusalem. Je

me

rap-

des

promenades travers des espaces


et

dnus d'arbres

de moissons, abandonns

des troupeaux de chvres, et les collines successives, semblables des ruines de villes trs

anciennes,

rompues elles-mmes par

le
3.

temps

46

AUJOURD HUI ET DEMAIN.


en dbris. La lumire seule en
jaillit

et rduites

en gerbes, toute heure,

le soir surtout.

Mais

je revois galement des feuillages qui retom-

bent par-dessus les murs blancs, des jardins


d'une tideur printanire sous
le soleil le

plus

chaud,

et tout

vivants de fruits et de fleurs,

ceux de
oasis de

Jaffa,

de Caffa, de Beyrouth

et cette

Damas, o

l'on entre travers

une

fort d'abricotiers, plus vaste, m'a-t-il sembl,

que
Il

la fort

de Fontainebleau.

ne faut pas s'inquiter non plus, outre


la

mesure, du manque de main-d'uvre pour


culture

du

sol. L'tat

de dvastation est

l'tat

normal des possessions turques. Les Syriens


migrent en Amrique, en Egypte, au Transvaal, parce
le

que personne

n'est assur, sous


le

rgime des Jeunes-Turcs, de rcolter


et

pro-

duit de son travail

de
la

le

conserver.

Ds

que nous aurions rendu


tions

paix ces populaelles

molestes

et

pilles,

cesseraient

d'migrer.

On

peut prvoir d'autres objections, mais ce

n'est pas

nous qui
Plus

les ferons. Elles

concernent
la

a Palestine.

que

partout ailleurs,

France a des droits acquis en Palestine. Le

LA FKANGE UU LEVANT.

47

tombeau du

Christ, Bethlem, les plus grands

souvenirs de l'histoire du monde, ont attach


tant de

curs
des

cette terre sacre qu'il

y aura

sans doute

comptitions,
qui

et

tout aussi
les

ardentes

que

celles

animrent jadis

chefs des Croiss.

On

pourrait croire, de loin,


veillent

que

les

nations

chrtiennes

moins

jalousement qu'autrefois sur


origines.
visit les
Il

le trsor

de leurs

n'en est rien, et tous ceux qui ont

Lieux-Saints se souviennent, au con-

traire, des rivalits d'influence, des luttes

pu-

bliques ou secrtes entre les diffrentes confessions chrtiennes, d'une foule d'incidents qui
seraient mesquins et mprisables
s'ils

ne se
s'ils

rattachaient la cause la plus sainte,

ne

prenaient au contact,

comme

les clous

de fer
et s'ils

de

la Croix,

une valeur inestimable,


indirecte,

n'taient

une preuve

mdiocre dans

sa forme, d'une vnration qui n'aura pas de


fin.

Nulle nation n'a guerroy, pein,

dpens

autant que la France pour les Lieux-Saints.


Elle peut invoquer,

comme

titres

de son ambi-

tion, onze sicles d'histoire, et le protectorat

qui ne lui a jamais t enlev par

la

papaut,

48
et qui

AUJOURD HUI ET DEMAIN.


n'est

suspendu, en

fait,

que par

la

guerre. Elle ne saurait renoncer sans amoin-

drissement, ni sans froisser des millions d'mes,

chez elle d'abord, dans tout l'univers ensuite,

tmoin de ce qu'elle

fut et

de ce qu'elle est

toujours, possder la relique vers laquelle


les

regards de tant de peuples sont tourns.

D'ailleurs, elle ne l'aurait pas

pour

elle seule,

mais pour tous. Administrant


personnel
la Syrie, et

comme un

bien

par consquent la Pales-

tine qui en dpend, elle reconnatrait volontiers les droits et les tablissements des ortho-

doxes

et

des protestants;

elle s'engagerait

respecter les situations acquises et en per-

mettre

le

dveloppement lgitime. Une con-

vention pralable pourrait rgler, entre nations


chrtiennes, les droits de toutes dans le sanctuaire unique. Et l'on sait trs bien que

nous

tiendrons parole.
Si,

contrairement l'quit,

il

n'tait
il

pas
n'y

possible de faire prvaloir cette solution,


aurait qu'une formule acceptable
:

la Palestine

la

France

comme une dpendance

de la

Syrie; les Lieux-Saints internationaliss, sous


le

patronage d'un prince catholique. Et pour-

LA FRANCE DU LEVANT.
quoi pas
le roi

49
le

de Belgique? Pourquoi pas

successeur de Baudoin de Flandre, roi de Jru-

salem?

Nous devons tous penser un peu,


coup
s'il

et

beau-

nous

plat,

cette

question de la

Syrie, de la France
est

du

Lestant,

o l'honneur
de la

engag, et aussi
Elle est

le trs positif intrt

patrie.

aussi

importante qu'aucune

question europenne, et c'est peut-tre la pice


matresse sur laquelle nous serons jugs par le

monde

attentif.

Je crois

qu'on

l'a

compris;

j'espre qu'on s'en souvient.

Nous vivons en

des temps prodigieux.

L'ENFANT DE PATRONAGE

3 Juin 1915.

Combien

il

en

est

mort,

de

ces

jeunes

hommes, ou de

ces territoriaux qui ont pass

leurs dimanches,
les

pendant des annes, dans


de la
les

patronages chrtiens
le

France,

qui

pourrait
petits

dire,

sinon

camarades trop

ou trop vieux pour

tre mobiliss, les

parents, les vicaires souvent spars de leur

uvre, mais
aider,

attentifs

encourager, consoler,

comme

on

le

peut faire de loin,


les

la

famille disperse

parmi

rgiments?
rurale,
oii

Je

connais une

paroisse

en cela
vicaire

pareille

beaucoup

d'autres,

le

n'tait pas riche, et dpensait,

pour

les enfants

L
et les qu'il

ENFANT DE PATRONAGE.

51

jeunes gens de son patronage, bien plus


la caisse diocsaine.

ne recevait de

Car

il

faut acheter des chasses, des agrs de

gym-

nastique,

des

boules,

des quilles;

organiser

des promenades et emporter le goter; louer


des costumes pour les pices de thtre; entretenir
la

bibliothque,

et

subvenir

mille

dtresses que l'habitude


l'amiti

du revoir

et bientt

amnent

aux

confidences.
;

L'abb

avait plus de quarante ans

il

n'avait pas fait

de service militaire;

il

tait
les

myope extrmepremires leves

ment

c'est dire

que

d'hommes

le laissrent

son poste, et qu'il vit

partir ses premiers enfants, les grands.

Depuis
le

un peu de temps,
village
le
:

il

a lui-mme quitt
les

eh bien! sous

drapeaux,

il

reste

directeur et l'ami dos jeunes soldats de X...,


il

auxquels

envoie,
franc,

chaque mois,

un

petit
faire,

mandat de

tout ce qu'on peut


une
feuille

un bout de
large

lettre, et

imprime,

comme
les

les

deux mains, sur laquelle sont

marques
de

nouvelles des camarades, celles

la paroisse, et

quelques rflexions
la

et

exhor-

tations

pour

le

temps de

guerre. Cela est

d'un grand rconfort, plus grand que vous ne

52

AUJOURD HUI ET DEMAIN.


c'est ce

pensez peut-tre. Et

que je voudrais

montrer.
Je voudrais que plusieurs de ceux qui connaissent peu la vie catholique, spars d'elle

par l'ducation,
le fracas

les

prjugs, les ignorances,


et la

du monde

poussire du jour,

pussent apercevoir ce qu'il y a de magnifique

dans ces pauvres petites uvres de


de
la

la ville et

campagne,

et

quel service elles rendent

en ce

moment

la France tout entire.

Prenez un modeste patronage de campagne,


et

voyez comment
je

il

est

compos. Tout
le

le

monde,

veux dire tout

petit

monde

des

enfants peut venir dans ce jardin du presbytre,

dans cette maison transforme, laquelle


rcolte de foin est attenant;

un pr sans
pour
et

ou

dans cette autre qui a t btie, tout exprs


le

peuple,

par quelque riche intelligent


formalits
d'entre
allez

ddaign.

Les

sont

nulles.

Vous venez? Tant mieux;


fils

jouer

aux barres. Les

des artisans et des coml

merants du bourg se rencontrent


fils

avec

les

des fermiers, deux lments assez dissemassez


difficiles

blables,

bien

accorder l'un

avec l'autre, mais qui finissent par s'entendre.

ENFANT DE PATRONAGE.
on plaisante,
tir

53 haut,

On

joue,

on

parle

on

s'exerce au

de

la

carabine; les ans boivent


cidre.

un coup de vin ou de
jour,

la

tombe du
mre,
les

la famille est reconstitue, pre,

enfants, dans la

maison du bourg, ou dans


et distantes l'une

fermes parpilles,
de
la

de l'autre

porte de la voix, jusqu'au bout de la

paroisse.

Cinq ans,

huit

ans,

dix

ans se passent.

Les jeunes gens ont grandi.


ont
t

Un bon nombre
et

prservs
:

de l'ivrognerie
dj

de

la

dbauche

et c'est

un grand

bien, je
la

ne dis pas seulement pour eux, mais pour

France. Elle ne s'est pas assez dfendue contre


la corruption, et dix mille

patronages de plus,
lui

dans

les

annes encore voisines de nous,

eussent t plus prcieux qu'une rcolte abondante, ou qu'une colonie nouvelle

augmentant

son empire. Mais

il

y a un autre bien qui

dpasse celui-l. Ces jeunes gens ne resteront


pas tous o aprs
villes.
le
ils

sont ni ce qu'ils sont. Plusieurs,

service militaire, migreront dans les

prs,
qu'ils

ou

Un plus grand nombre oublieront peu mme tout fait, le peu de religion
du pass

auront appris. Ces runions

34

aujourd'hui et demain.

plus ou moins lointain, o l'on causait avec le


vicaire; ces offices auxquels

on

assistait;

ces

camarades qu'on n'a pas revus;

et plus

d'un

sentiment, et plus d'une pense qu'on avait en


ce temps-l
:

tout cela semblera efac. Mais


la

vienne une grande douleur; vienne

guerre

qui est faite de tant de douleurs assembles, et tous


ils

se souviendront.
:

Devant l'preuve

ils

ne se rvolteront pas
vie

ils

se rveilleront de la

ordinaire,

et

seront prts.

L'explication

religieuse de la soufrance leur apparatra de

nouveau

telle qu'elle est


Ils

mystrieuse, raison-

nable et tendre.

seront transfigurs,

non
mais
immen-

pas eux seulement, car je ne limite pas eux


seuls la

comprhension de l'preuve,

eux

surtout,
les

eux

presque

ncessairement.

Toutes

puissances de l'me seront

sifies, et la patrie profitera

de cette acceptade la mort

tion rflchie
possible.

de

la discipline et

J'admirais, ces jours derniers, la beaut du

langage qu'on peut tenir ces jeunes hommes.


J'avais reu,

parmi d'autres journaux

et

bro-

chures,

un exemplaire d'un
d'un
des plus

Bulletin de patro-

nage,

anciens patronages de

l'enfant de patronage.
France, fond Angers sous
le

55

vocable de

Notre-Dame-des-Champs. Beaucoup d'iiommes


qui furent les pupilles et qui demeurent les
socitaires

de

l'uvre

combattent pour

la

France; beaucoup d'autres sont morts, dans


ces rgiments de l'Ouest, que les

Allemands

connaissent bien, pour les avoir vus de prs, et

souvent; des jeunes attendent l'heure de partir.

Le Bulletin

tait

donc plein de noms propres,

de nouvelles des soldats, de citations l'ordre

du jour, de souhaits
lignes
refrain,

et

de plaisanteries, et de

plus

courtes,

frquentes

comme un
et qui se ter-

mles toute cette vie,

minaient de

mme

Mort au champ d'hontait

neur

la

premire page

une

lettre

du
.

directeur,

adresse son petit


et
il

peuple dans

l'preuve,

m'apparaissait qu'elle faisait


l'avait crite, et

grand honneur celui qui

ceux qui taient jugs dignes de la comprendre.


Et je songeais que, sans doute,
des
elle s'adressait

hommes

et des

jeunes gens ns
le

et levs

dans une
serait

ville,

mais que

mme

langage

entendu des enfants du moindre groupe


:

ouvrier ou rural

car la doctrine est une et les


part.

moindres ont leur

56

aujourd'hui et demain.

Que
si j'ai

disait ce directeur? Il devait tre absent,

bien compris et sans doute aux armes,

lui

aussi.

Et

il

disait

Nos mrites ne
ni

se

mesurent ni aux

talents,

aux succs, mais

y a des crises d'o on sort un lche ou un hros, un rprouv

aux

efforts et

aux

sacrifices... Il

ou un

saint.
la

Lorsque

la

volont triomphe de

l'preuve,

prsence de
agissante,

Dieu
et

se fait plus

intime ou plus

l'me est cou-

ronne d'une dignit nouvelle... Mais sommes-

nous prts? Je ne parle pas seulement de


grande revue
la visite

la

finale.

Sommes-nous

prts

de Dieu dans la douleur, celle

du
la

labeur professionnel, celle du foyer ou de


vie des camps?...
le service

Le service de Dieu comprend


cha

de la famille et celui de la Patrie. La


si

France pourra donc compter sur nous,

que jour nous nous entranons

sacrifier

Dieu nos volonts. Mais, en toute

sincrit,

que valons-nous? Pensons-nous prparer nos


mes, pour qu'elles soient
nos volonts pour que
paralyse
pas?...
la

fortes, assouplir

rpugnance ne

les

Sommes-nous des hommes


l'avant,

rsigns, qui se contentent de ne pas reculer,

ou bien des braves, prts marcher de

l'enfant de patronage.
s'offrir aux sacrifices?

57

Combien

je voudrais
sacri-

que

la vie la socit ft

une cole du

fice!...

Je vous parle un

langage austre, mais


le

vous
et

tes assez

courageux pour
reste

comprendre,

vous savez du

que

la

fermet n'exclut
j'ai dit, rien

pas la joie. Dans tout ce que

ne

peut contredire la gaiet

de

votre jeunesse.
forts...

Restons joyeux en devenant

Paroles

pleines de sens, qui supposent

une ducation

chez ceux qui les reoivent, et auxquelles semble

rpondre,

comme un

cho

parfait

oii

rsonne chaque syllabe, ce passage d'une


d'un jeune

lettre

homme,
pour

socitaire de l'uvre, smi-

nariste parti

les tranches, et

qui crit
n'interla conti-

son pre

Le champ de
il

bataille

rompra pas mon sminaire;

en sera

nuation, et ce sera tout la fois la pratique de

mon christianisme et sa mditation. Comment des jeunes gens levs de


ces patronages,

la sorte

ne seraient-ils pas de merveilleux soldats? Et


trop

souvent incompris

ou
voir

combattus dans

le pass,

comment ne pas
d'utilit

aujourd'hui, l'heure du danger, qu'ils taient


et qu'ils sont des

uvres
que

nationale? Je

dis ces choses parce

la justice

veut qu'elles

58

aujourd'hui et demain.

soient dites, et que les honntes gens de toute

opinion politique peuvent juger, en ce moment,


plus d'un procs que de mauvaises plaidoiries

avaient pu embrouiller, mais que la comparution personnelle a rendus clairs et clatants.


J'ai

connu toute

ma

vie ces jeunes gens des

patronages chrtiens, un peu partout, sur la


terre de France.

Avec eux
et fait

j'ai

caus, jou

aux

cartes et

aux boules,

des promenades, et

pass bien des heures. Je ne les aime pas seuls

dans

la

jeunesse franaise,
raisons

il

s'en faut, et j'ai

d'autres

d'aimer leurs

compagnons

qui furent moins protgs. Mais j'aime ces

jeunes
petits,

gens

de patronage,

parce que,
ils

tout

quand

je les rencontrais,

me

disaient

bonjour, l'il brillant et droit, et vite dtourn


vers le jeu.

Je
et

les

aime, parce qu'ils ont, cet ge


les lchets se

mme,

quand

prparent et s'annonet

cent, rsist

aux moqueries

quelquefois aux

taloches, et fait preuve de fidlit.

Je les aime parce qu'on a pu les appeler, avec une nuance d'absurde ddain,

le

bon

jeune
les

homme

mais qu'en
ils

ralit,

lorsqu'on

nommait ainsi,

taient dj des

hommes,

l'enfant de patronage.
et

59

de l'espce haute et rare, de ceux qui sont

capables de se

commander eux-mmes.
et

Je les aime, parce qu'ils ont un cur prompt,


sensible au

moindre mot,

une

politesse

populaire, exacte et dlicate.

Je les aime, parce qu'il n'ont rien ajout,

dans leur droite jeunesse, aux misres de


France,
trs
et

la

qu'ils sont

aujourd'hui parmi ses

bons soldats.

Je les aime, cause de la parcelle de vrit


ternelle confie leur faiblesse
l'est

comme

elle

la ntre, et qui ajoute

encore nos

fraternits.

DISCOURS AUX PUBLICISTES CHRTIENS

s Juin 1915.

J'ai

prsid

dimanche dernier l'assemble


et,

gnrale des Publicistes chrtiens


occasion,

j'ai

cette
:

prononc

le

discours suivant
:

Nous sommes
du
te

entre crivains

si

nous

parlions en toute simplicit, voulez-vous? Ce


serait
et

mps de gagn pour


et peut-tre

vous, pour moi,

de la clart,

de l'agrment.

Vous

tes venus chercher, pour prsider

la

Corporation

des

Publicistes

chrtiens,

un

homme
mme

qui se trouvait dj lourdement charg


et

de travail

de

tracas,

d'annes, et
ai-je

quand

de projets.

Comment

accept cette

DISCOURS AUX PUBLICISTES CHRETIENS.


charge nouvelle,
si

61

honorable qu'elle soit?

J'ai

t touch de votre sympathie, et c'est d'elle,

avant toute chose, que je vous remercie.

Je succde deux

hommes
le

qui furent,

des degrs divers, les crateurs de votre uvre,


le

premier l'ayant fonde,

second

lui

ayant

permis de vivre, tous deux l'ayant beaucoup


aime.

Le premier s'appelait Quatresolz de


:

Marolles

vieux

nom

par soi seul blasonn,

que portait bien ce mince gentilhomme, qui


avait l'me apparente dans le sourire sans illusion,
et

dans

les

yeux pleins

d'amiti,

des

yeux que

la prire habituelle, m'a-t-il

sembl,

comme une
marque

eau pure, rendait plus

clairs. Il a
foi, et cette

fond cette corporation en esprit de


doit

demeurer jamais

la ntre.
il

Aprs

lui

vint M. Victor Taunay,


capitaine

faut dire

aujourd'hui

le

du gnie Taunay, qui


la dfense du

collabore en ce

moment

camp
pour

retranch de Paris,
fidlit

homme

nergique, dont la

et l'exprience furent prcieuses

la

sauvegarde de vos traditions

et l'accroisse-

ment de votre fortune

professionnelle.

C'est

grce lui et notre cher Joseph Mollet, que


le

Syndicat des Journalistes franais a eu sa


4

62
part,
il

AUJOURD HUI ET DEMAIN.


y a quelques annes, dans
de la Presse,
et

les

fonds de
ta-

la Loterie

que vous avez pu


si

blir votre caisse des retraites,

ncessaire aux

volontaires de cette profession qui n'enrichit pas


les

honntes gens... du moins jusqu' prsent.

De mme que
la

je

vous

ai

prvenus que je

serais tout simple

dans mes paroles, je vous

demande

permission de ne pas abonder en


et

compliments

bienvenues. Je pourrais citer


trs notables,

parmi vous beaucoup d'hommes


en
les

remerciant du concours qu'ils ont apport


soit

soit

au Syndicat des Journalistes,

au Syn-

dicat des Ecrivains franais, double institution

que

relie,

d'un lien tout spirituel, la Corpora-

tion des Publicistes chrtiens. Je

ne

le ferai pas.

Nous avons

d'autres besognes,

et la

grande

politesse, et la vraie amiti,

consiste dire

aux gens comment

ils

doivent servir.

Cependant, je ne puis omettre de prononcer

trois

noms, parce

qu'ils sont

pour nous des

symboles,

Je dois saluer

le

R. P. Janvier,

le

grand

confrencier de Notre-Dame, en qui sont accor-

des l'loquence et la doctrine, et plus encore,


puisqu'il
A-^eut

bien tre l'aumnier de la Corpo-

DISCOURS AUX PUBLICISTES CHRTIENS.


ration,
assister

63

nos runions, nous parler

comme mmes
tudie
:

des amis, et toujours des questions qui sollicitent


l,
il

le

plus notre esprit, et

que, par

accomplit un des prceptes qu'il

la Charit; je dois saluer

M. l'abb
Afetz,

Collin, ancien directeur

du Lorrain de

un de ceux qui ont combattu pour


longtemps avant que
la

la F'rance,

guerre ne fut dclare,


la terre

un de ceux qui ont conserv ntre


nous
rentrerons;
et

vous

enfin,

mon

cher

Bourget, qui avez t lu, hier soir, l'unanimit, prsident de notre syndicat des crivains,
et qui lui apportez,
le conseil et

avec votre

nom

glorieux,

l'appui d'un des esprits les plus

solides, les plus universels et les plus braves

de notre temps.

Messieurs,

il

faut

que

cette

journe

soit la

premire d'une priode de grand accroissement

pour

les

deux syndicats,

et

que

les

jeunes cri-

vains catholiques qui se battent aujourd'hui

pour
nos

la chre

France, dans les tranches, sur

vaisseaux et jusque sur les rivages de

l'Empire turc, puissent venir nous^ en grand

nombre. Tous ne savent pas


ici

qu'ils

trouveront

des groupements professionnels importants.

64

AUJOURD HUI ET DEMAIN.


leurs

dj anciens, ayant leur organisation,

caisses corporatives, et cette force, prcieuse et

joyeuse,

qu'est l'unit

de la

foi.

Ils

auront
ils

appris, l-bas, la ncessit de la discipline;

viendront, ayant compris que tout ne sera pas


fini

avec la guerre, qu'il y aura des fautes

empcher, des malheurs prvenir, une France


nouvelle
laisser

prparer, de vieilles discordes


et

mourir de faim,

qui seront les der-

nires victimes de la guerre, les seules


regrettes.
Il suffit

non

de s'tre occup,

mme un
la poli-

peu, de

la

propagande franaise en pays neutre,


le

pour comprendre

mal immense que

tique anti-religieuse

a fait la France,
le

non

seulement chez nous, et nous

savions bien,
celles-l

mais parmi

les

nations,

et

parmi

mme

qui ne sont pas catholiques. Tous, avec

fermet, avec gnrosit aussi, nous travaille-

rons pour la grande paix intrieure.

Nous demanderons qu'il n'y ait plus de Franais malheureux par la faute d'autres

Franais;

que

les

forces

du pays,

toutes

ensemble, soient employes rparer les ruines,


soulager les misres, faire une merveilleuse
patrie

pour nos enfants. Nous dirons,

et les

DISCOURS AUX PUBLICISTES CHRETIENS.


jeunes,

6S

revenus de

la

frontire,

diront avec

nous, que tant

d'hommes ne sont pas morts


en

pour nous rendre une patrie qui continuerait


d'tre affaiblie par ses divisions, partage

oppresseurs et en opprims. Et croyez bien

que nous serons soutenus par des


aussi,

allis,

nous

pour

la libert.

Pensez

ces

lendemains,

ne vous en
aurons pour

effrayez pas.

Non seulement nous


de
les

nous

la

justice

notre cause et les allis

qu'elle

nous amnera, mais

hommes ne
boulever-

sont gure les matres dans de

tels

sements, et ceux que vous pourriez redouter


n'ont qu'une puissance bien subordonne.

quoi?

des hasards qui sont la Providence.


sait,

Le monde entier
la carte la

de science trs sre, que

de l'Europe sera toute remanie aprs

guerre, pourquoi penseriez-vous que la carte

intrieure, celle des partis et des

programmes,

ne sera pas modifie? Elle

le

sera profond-

ment. Et dj

les signes

de changement ne manvieilles coteries,

quent point autour des

comme

on voit
la

le

printemps

fleurir

autour des bornes.

Ne

cessez pas de faire appel l'quit, ^


foi,

bonne

au sentiment de

la justice.
4.

Traitez

66

AUJOURD HUI ET DEMAIN.


eus pour
adversaires

ceux que nous avons

comme

des

hommes

de qui on peut attendre ce

qu'ils n'ont pas

donn. Combien de ceux qui


fait

avaient parl contre la patrie se sont

tuer

pour

elle!

Les preuves communes sont de


11

grandes gurisseuses aussi.


nobles, qui n'avaient pas

y aura des mes


aider et que

compris, avant la

guerre, que nous pouvions les

nous pouvions nous aimer.

Ne vous

fiez

pas aux petites habilets.

Elles

compromettent sans rien obtenir. Elles

sont indignes de la grandeur de notre temps et

de celle de notre cause. D'ailleurs, vous ne


vaincriez jamais l'impit,

mme

si

vous

le

vouliez, en hblerie et finasserie. Affirmez notre


foi,.

en

mme

temps que notre bonne volont.

Ne

craignez pas d'aller jusqu'au surnaturel,

sans insister, mais sans flchir. Je crois que la

peur de passer pour dvots nous a


mal. Nous
Il

fait

bien du

le

sommes, dans
sans

cette corporation.

faut

le

dire,

sermonner, parce que


et la

nous ne devons pas cacher notre recours,


force qui fait la faiblesse invincible.

Et puis travaillons, aujourd'hui dans

la

peine, et

demain dans

la joie.

L'ESPRIT DE FERMETE

11 Juillet 1915.

J'ai dit ici, tout

rcemment,

le

grand service

que

les

patronages

catholiques ont rendu

la France, en prparant des

hommes
de

habitus

aux sports

et,

ce qui est mieux, au devoir.


crit,

beaucoup de soldats m'ont


>ur

la tranche,

me
,

remercier d'avoir rendu justice au

patro

pat' ,

comme disent comme disent les


n'ai

plusieurs,

ou au

enfants de Paris.

5n vrit, je

pas eu l'intention surtout

iur plaire,

mais de montrer,

aux

esprits de

)nne

foi,

une

institution
et suspecte

populaire long-

jmps mconnue
iblics, et qui,

par les pouvoirs

au jour de l'preuve nationale,

68

AUJOURD HUI ET DEMAIN.


fils

apparat dans ses

comme une

magnifique

ppinire de Franais patriotes, disciplins et


dbrouillards.
Il

importe que toutes

les

sources

d'nergie soient signales et reconnues.

Nous

devrons puiser chacune


guerre sera
finie, et qu'il

d'elles,

lorsque la
le pays.

faudra refaire

En

ce temps-l,
les

que Dieu fera prochain,


et
les

je

l'espre,

hommes
et
le

groupements
le

d'hommes seront considrs


qu'ils

d'aprs

rle
ils

auront eu
fait

dvouement dont
le

auront
quoi

preuve dans

danger. C'est pour-

les enfants des patros , les


fiers,

vieux

et les

jeunes, peuvent tre


les petits vicaires,

et

c'est

pourquoi
et

revenus des tranches

des

postes de secours, ne seront plus insults sans


tre dfen
la rue
:

dus par quelqu'un du village ou de

Eh
se

dis-donc, toi?

tais-tu

quand

celui-ci

battait avec

nous, et portait nos


!

blesss sur l'paule ? Assez caus

File

Je n'ai pas tout dit sur ce grand sujet, et je

me

souviens d'avoir peine indiqu un des


les

traits

plus heureux de
et

ces

groupements

d'mes jeunes
Crucifix. Les

venues de partout autour du

enfants n'y trouvent pas seuleet

ment des camarades,

un directeur qui

est le

l'esprit de fermet.
plus souvent

69

un

prtre,

quelquefois
les

un

liic

dvou

non, dans tous

grands patronages,
rencontrent un ceret

Paris et en province,
tain

ils

nombre de jeunes hommes


les

d'hommes
et

murs,

uns

sortis

du patronage

devenus

ses conseillers

naturels, les autres

attirs

du

dehors, tudiants, avocats, mdecins, employs

de banque ou d'industrie,

artistes,

qu'un moules

vement de sympathie,

la

douleur de deviner

haines immrites, et par-dessus


d'apostolat

tout l'ide

amnent vers

ce

jeune

peuple
l,

inconnu. Ah! quelles amitis se forment

entre ceux qui s'ignoraient la veille les uns les


autres,

que de prventions tombent,

et

comme

la fraternit cesse vite d'tre

un discours, pour
acqurir,

devenir une joie intime,


difficile

difficile

conserver, mais prcieuse et qui rend

acceptable

mme un

long sacrifice

Un

enfant

de faubourg n'a pas jou une heure avec un


e ces riches,

ou de ces prtendus riches, que


avec
la

la

dfiance,

phrasologie

qui

exprime

(exploiteurs,

ennemis du peuple,

luttes

de classes,

etc.), lui parait singulire; le

euxime dimanche,

elle lui

parat ridicule;

n peu plus

tard, elle lui parat criminelle.

De

70

aujourd'hui et demain.
s'est

son ct, cet tudiant ou cet employ, qui

promis de diminuer la souffrance, l'ignorance


et la haine, et, je dirais volontiers
le

d'amener

monde au royaume

de Dieu, dcouvre chez

ses

amis pauvres des curs bien aiss gagner

avec de la noblesse, une intelligence souvent


vive,

un got de

la justice,

un lan vers

l'ide

gnreuse, toute une humanit franaise, et des


difficults

de famille

et

de travail, et des vertus,

et des

lacunes, et des luttes, et

un sentiment de
Il

solitude, parfois faire pleurer.

devient un
le

ami, une
d'avertir,

sorte
et

de frre an, qui a


et

droit

de reprendre,
le voit
lire

qu'on coute

parce qu'on

vivre et parce qu'on l'aime.


lettre,

Je viens de

une

adresse par un

de ces jeunes conseillers ou confrres de patronages,

comme vous

voudrez, aux

petits

du

patronage des Malmaisons,

et j'en

suis tout

pntr, cause de la beaut et de la fermet de


la lettre, et aussi

cause de

la destine qui a

consacr ces deux pages. Celui qui les a crites,

Andr Bognier,
25
avril.

est

mort pour

la

patrie, le

'

C'tait

un

riche, et

un

riche admirable,

le

nombre de

ceux-ci est bien plus grand qu'on

L
110

ESPRIT DE FERMETE.
Orphelin avant

71

veut

le dire.

mme

l'adoles-

cence,

puis

lgalement

mancip

dix-

huit ans, matre de sa fortune, l'ge oi l'on

dpense pour
11 faisait

soi, lui,
:

il

donnait aux pauvres.


il

mieux

il

les recherchait,

les aimait et

et les soutenait

de cet encouragement

de cet
ils

exemple dont, bien plus que d'argent,

ont

besoin. Car la plus grande pauvret est de ne

pas savoir vivre. Ce grand jeune

homme aux

veux bleus, rougissant


son cur, aisment
de tous
les
arts,

vite

aux battements de

triste,

aisment gai, pris


et

voyageur enthousiaste

songeur, avait, sous l'apparente mobilit de


la

jeunesse, une foi solide, directrice et nourrie.


fut-il

Comment
nage de
l'une

amen

s'occuper du patro-

cette

paroisse

de Saint-Hippolyte,
et,

des

plus

pauvres

par consquent,

l'une des plus attachantes de Paris? Je l'ignore.

y passa bien des heures; il y devint prompiment un homme. En 1913, il s'engageait. La


juerrele trouva caporal. Bless au cours de la
retraite sur la

Marne, puis, ds octobre, revenu


aspirant,
les
il

lu corps,
battre

nomm

ne cessa de com-

aux

endroits

plus prilleux.

Le

f avril, tant all

reconnatre, avant d'engager

72
ses

aujourd'hui et demain.

hommes, une tranche ennemie,


Le matin

il

fut

frapp mortellement.

mme

de sa

mort,
Voil

il

recevait son brevet de sous-lieutenant.

l'histoire

de son rapide passage, que

rsume
l'arme

cette belle citation l'ordre


:

du jour de

Andr Bognier, sous-lieutenant au


:

12" d'infanterie

montr dans toutes

les cir-

constances dangereuses une force de caractre


et

une bravoure toute preuve. Alors que


la

le

commandant de
tu,
est all,

compagnie venait
faire

d'tre

seul,

une reconnaissance

d'une tranche occupe par l'ennemi, avant

d'engager

le

peloton qu'il avait sous ses ordres,

t tu.

Et voici, maintenant,

la lettre, l'espce

de
il

testament que, deux jours avant de mourir,

adressait aux apprentis de l'Ecole de mcanique

du patronage, ceux dont


l'affection et, autant

il

avait conquis

que cela

se peut, pris les

mes en charge.
J'emprunte
le texte
:

un journal tout

local,

qui porte en manchette

Abonnement mini-

mum
des

un

franc par an et qui s'appelle l'Ami


:

Malmaisons

ESPRIT DE FERMETE.

73

Retour des parges, 23 avril 1915.

Il

est

donc

vrai,
le

jeunes gens mes chers

amis,

puisque

journal de Saint-IIippolyte

s'en plaint si fort,

que vous

tes lgers et

ngligents, et que les

vnements qui psent


troublent pas?
:

sur le

monde ne vous

Je n'en suis pas surpris

ceux qui se battent


si

sont parfois tonns d'tre au feu depuis

longtemps

il

est

normal que

les

mois ne vous
et

semblent pas plus longs qu' eux-mmes


la

que

guerre

soit,

pour vous qui ne

la faites pas,

un

tat de choses

auquel on s'habitue

et

qu'on

supporte aisment... Et puis les illustrs sont

pour beaucoup dans votre insouciance; vous


en parcourez des piles tous
reprsentent
la

les jours; ils

vous
petite

guerre

comme
les
le

la

guerre
pas

Le

poilu dans sa tranche n'est

trs

diffrent,

sur

images,

d'un

copain

en promenade,

dimanche,

Nogent...

Eh

bien! croyez-m'en, ce n'est pas tout


ce n'est

fait a,

mme

pas a du tout. La guerre


qu'il

est dure, pre,

souvent horrible. C'est ce


5

74

AUJOURD HUI ET DEMAIN.


que vous sachiez...
.

faut

et

pourquoi

elle

con-

tinue

En somme, nous avons fait notre devoir, et nous sommes vainqueurs. Les Allemands ont
envahi
ils

le

Nord de

la

France, c'est vrai; mais

ont t refouls la Marne; Paris leur a


ils

chapp;

n'ont pas pris Calais; leurs efforts

sur l'Yser sont de gros checs. Et, depuis deux

mois

nous marquons des points


ils

dans

le

Nord, en Champagne, en Meuse,


sans rpondre.

encaissent

Alors, pourquoi ne pas cesser la guerre?

Pourquoi vouloir affirmer notre

offensive?

Pourquoi tendre vers


lointains peut-tre,

les rsultats dcisifs si

et qui

seront

si

coteux?
:

Pourquoi de nouveaux
pour qui?

sacrifices,

ou mieux

Eh

bien

jeunes gens,

c'est

pour vous que


s'croule
lui

nous luttons. Lorsqu'un

homme
mais un

mon

ct, je

ne salue plus seulement en


la Patrie,

un dfenseur de
les enfants
fait

sacrifi

pour

de France. Je rpte que nous avons

notre devoir. Pres de famille ou jeunes

hommes nous ne voulons


ans
la

pas que

d'ici

vingt
et

puissance

allemande

renouvele

ESPRIT DE FERMETE.

75

manie par une main plus habile vous humilie


sous sa botte,
C'est
(le

et

vous crase sous sa

ferraille.

pour vous que nous vivons au milieu

cadavres, dans une atmosphre empeste;


la terre et

pour vous que nous creusons

que

nous veillons jour


avons
vieux
tre,

et nuit,

pour vous que nous

soif,

pour

vous

que

meurent

nos

et

nos meilleurs camarades,

et que, peut-

nous allons mourir.


Est-ce

Que nous devez-vous en retour?


devoir de

un

banal

reconnaissance? Est-ce un

merci que beaucoup n'entendront jamais? Non!

vous nous devez un pays meilleur que celui que nous avons
laiss;

vous nous devez votre vie de


gens
et

travailleurs, d'honntes

lais
li

de chrtiens.

Nous

luttons pour que vous ayez la paix,


cette paix de l'goste qui jouit et cela,

non pas
Ce

a peur!

Sans

malheur sur vous!


heure de

n'est ni notre rle ni notre


la voie.

us indiquer
Svangile, et

Des

prtres sont rests


!

de vous, Dieu soit lou

pour vous ouvrir


coutez donc,

pour vous

le lire.

que celui qui a des


!

oreilles

pour entendre,

entende

ANDR BOGNIER.

76

AUJOURD HUI ET DEMAIN.


Remarquez
la

fermet de la leon.

L'homme
il

qui parle ainsi est


tre
utile;
la

par l'amiti;
sujet,

veut

grandeur du
la

qui est la

France mme,
et

conscience de dire la vrit


le voisi-

de ne parler que de ce qu'il voit,


la

nage devin de

mort, qui affranchit des timi-

dits vaines, lui

donnent

l'autorit. Il

en use

sans

mme

l'avoir voulu. Il est ce qu'il doit

tre, ce

moment

de l'histoire de France,

et

de son histoire,

lui. Il est

un des tmoins qui

peuvent dire imprieusement -des jeunes gens

non exposs au

feu

Taisez-vous! La France

qui se bat est magnifique! Elle vous sauve!

Tchez de comprendre!
Cette fermet-l,

la

nous

retrouverons bientt
la retrouve-

ou dans quelques mois, mais nous

rons chez les Franais vainqueurs du Boche.


Elle est dans la race,
lits

comme

tant d'autres qua-

avaries par la politique intrieure. Elle

appartenait nos pres, qui avaient la rputation

de

parler
fils

vertement quand

il

en tait
les en-

besoin. Les

vont

s'y remettre.

On

tendra penser tout haut, et dfendre ce qu'ils

aiment. La guerre aura refait leur ducation.


Ils

auront

la fiert

des victorieux

et,

pour avoir

ESPRIT DE FERMETE.
la

77
le

souvent

et

longtemps brav

mort,

mpris

de petites incommodits de
sent d'autres des dangers.
accepte,
c'est

la vie,

qui parais-

Un

sacrifice

qu'on
Ils

du courage qu'on amasse.

seront des forts, et nous verrons enfin, dans


les villes et les villages, ce

qui se faisait trop

rare avant la guerre, ce qui est l'honneur d'un

pays, la promesse de son avenir, la condition

de toute libert

des

hommes

qui n'ont pas

peur des hommes.

LES PERMISSIONiNAIRES

22 Juillet 1915.

On

les voit,

depuis quelques jours, dans les

rues de la ville, chef-lieu de dpartement ou


chef-lieu d'arrondissement.
ils

Dans

les

bourgs,

ne se promnent pas,
les gaille et les

et la
:

campagne imville

mense
a fait
faire

cache

mais en
la

on

les voit passer,

accompagns de
toilette,

femme, qui

un brin de
avant

autant qu'on en peut

la fin des hostilits, et qui est

con-

tente, et qui regarde de ct,

comme

au temps

des fianailles.

C'est

une joie tendre, mle


sait

de
et

fiert,

et
les

dont on

bien que les voisins

mme

passants prennent leur petite part.


soient

Comment

voulez-vous qu'ils ne

pas

LES PERMISSIONNAIRES.

79

reconnus, ceux qui reviennent de la tranche?


Ils

ont

l'air

du

front,

monsieur

me

disait

une
fils

maman

qui suivait, tranant la jambe, son

mdaill et hardi. Souvent des surs, des

frres tout jeunes, des amis, font escorte ce

Franais qui tait cultivateur,

il

y a un an, ou

employ, ou commerant, qui revient

homme

de guerre, qui a dfendu la France, couru de

grands dangers, souffert,

et

dont

la

conversa-

tion est pleine de choses nouvelles.

A
ils

eux cinq

ou
qui

six

ils

barrent la chausse, et les plus petits,

sont aux deux ailes,

quand

veulent

parler et interroger le soldat, se penchent en

avant

et

se

font une voix pointue.

Dans

les

boutiques bien achalandes, chez

l'picier, le

boucher,

le

boulanger,

il

se

forme des groupes

anims

et

de peu de dure.

Il est

donc revenu,

vot' gendre,

madame
la

Clrambourg?

dame!

Pour quatre jours, sans


Il

compter

navette.

est arriv ce matin.


la

Doit-elle tre contente,

pauv'

petit'

Et

lui,

donc! Et puis, un
Il

homme

qui a

bonne mine, vous savez!

n'a maigri

que de

80

aujourd'hui et demain.
il

comme un vieux cuir; il parle de la guerre comme s'il n'avait jamais fait que a. Et un moral, madame Lamce qu'il fallait;
est

bronz

bert!

Une

confiance! Moi, je

l'ai

toujours

dit,

que ces hommes-l gagneraient


l'a

la victoire.

On
:

nomm adjudant pour les coups qu'il a reus


n'est pas dire qu'il n'en ait pas
et

mais a

donn

Sans doute, madame;

moi

je dis

que

ces sortes de gens-l sont

bons entendre.
:

Elle dit bien

madame Lambert
cette

ils

sont

bons entendre. Pour

raison, et sans

parler de plusieurs autres qui sont excellentes,


le

commandement
maison,

sagement

fait

en per-

mettant aux combattants de revoir la femme,


la la famille,

et le voisinage qui, lui

aussi, a besoin d'eux.


la

De

divers cts, je tiens


sont,

preuve que ces

visites

pour tout

le
le

monde, rconfortantes. Certains craignaient


contraire. D'autres,

parmi

les plus intresss,


la

maris ou femmes, redoutaient l'preuve de

seconde sparation. Quand on a eu


de laisser son mari partir pour
peut l'avoir encore, mais
la

le

courage

la guerre,

on

douleur de

la spa-

ration nouvelle n'efface-t-elle pas toute la joie

d'un

moment?

LES PERMISSIONNAIRES.
J'ai rencontr,

81
l'Est,

dans un train de

une

petite

femme

qui racontait sa voisine, d'ge


et attendrie, l'quipe qu'elle

moyen, maternelle
avait faite.

voir

Je reviens du front, moi aussi!

J'ai t

mon

mari!

Mais,
resse et

madame, rpondit la voisine, inteffarouche par les manquements la


ne se peut pas!
Il

lgalit, a

y a

les ordres les

plus svres. J'ai vu, la gare de Chlons,

plus de vingt jeunes

femmes

interroges,
et

et

obliges de faire demi-tour,


Paris.

de rentrer

Vous
la

aviez donc

une autorisation?

Pas
riorit
c'tait si

plus petite. Mais j'avais une sup:

sur ces dames


difficile

je ne savais pas

que

de retrouver son militaire.


le

J'tais partie,

pour

point

le

plus rapproch

du

village dtruit

o Jules

habitait

une cave,

et n'avais

emport qu'un permis du commisde

saire de police
je suis de Paris.

mon
:

quartier de Paris. Car

se voit bien

Madame

un

trs joli
dire...

chapeau. Elle a aussi une manire de

Mais a ne

suffit pas.

Je

l'ai

compris. La guerre,

c'est terrible.

82

aujourd'hui et demain.
peu avant
je
la

Un

gare de

Z...

je devais m'ar-

rter,

commenais m'inquiter de mon


c'est

personnage, et la preuve
plus rien.

que je ne

disais

Une

vieille

dame, qui m'avait regarde

plusieurs fois avec une espce d'indulgence de

grand'mre,
votre mari,

me demanda Vous ma petite dame, il n'y


:

allez voir

a pas de

doute; mais avez-vous de la parent Z..., une


amie, quelqu'un qui rponde de vous?

Alors je serai votre tante,

Non? Madame Demirecoupait son

mont
je ne

(je
l'ai

ne

sais

pas

si
;

elle

nom,
:

pas vu crit)

n'oubliez pas l'adresse

17, rue

du Tertre- Vert. Vous pourrez

l'oublier

aussitt aprs; je ne prtends qu' vous obliger.

Le

train s'arrte; je descends,

mon

petit

paquet la main,
dedans!

et j'avais

mis du tabac
signe d'aller
la gare.

un

gendarme me

fait

au bureau

militaire, l'autre

bout de

Nous

tions trois, mais les


fut

deux autres taient


tour, le lieutenant,

du pays. Quand ce

mon

qui n'tait plus jeune et qui

me

faisait

peur

cause de
Jeunes,

cela...

Vous aviez
ils

tort, ce

sont les

quand

ne sont pas amoureux, qui

ont le scrupule des consignes...

le

lieute-

nant

me

considra

un court moment, sans

LES PERMISSIONNAIRES.

83

mme

paratre y prendre plaisir, et


Z...?

me

dit

Vous avez votre domicile


le

Non,

monsieur

lieutenant, je n'ai pas cet honneur,

j'habite les

Batignolles, mais

j'ai

une

tante,

une femme excellente,


17, rue
existe,

Madame Demiremont,

du Tertre-Vert.

Bien. Gendarme, a
Z...? Oui?... Trs bien.
la

Demiremont,

Et quelle raison avez-vous, madame, d'aller


voir votre tante,

pendant

guerre?

La
la

mme, monsieur
paix
11
:

le lieutenant,

que pendant

songez que

c'est

une tante hritage!


fois,

me

considra, une seconde


les paules, et

leva lgre-

ment

me

laissa passer. Je n'tais

pas encore au bout de

mes

peines. Mais le

Preste

tait alaire

de finesse et de gentillesse.

Un
l'ai

soldat m'a aid. J'ai prvenu Jules, et je

vu!
la

K
je

Quand

petite

dame

eut achev son rcit

qui n'alla pas sans quelques dtails amusants,

me

crus autoris lui

demander

Eh

bien!

madame, puisque vous avez


vous pouvez

russi, contre toute esprance,

me

dire qui a raison, de ceux qui prtendent qu'il

vaut mieux ne pas se revoir, ou de ceux qui


prtendent
le

contraire?

84

AUJOURD HUI ET DEMAIN.

Ah! monsieur, je pleure encore de l'avoir


quitt,

mais

il

n'y a pas de doute!

Et, sauf qu'elle

ne pleurait point, je crois

que

l'avis tait sincre.

SENTENCE PONTIFICALE

25 Juillet 1915.

Le pape Benot XV, dans une

lettre

que

le

cardinal secrtaire d'Etat a crite par son ordre,


et

adresse au

ministre de Belgique prs le

Saint-Sige, blme et

condamne, ou plutt
dj

dclare expressment qu'il a

blm

et

condamn

la violation,

par l'Allemagne, de
Il

la

neutralit de la Belgique.

rappelle l'aveu

du

chancelier de Bethmann-Hollweg, et l'excuse

propose

dans

la

sance

du

Ueichstag,
:

le

4 aot 1914. Le chancelier avait dit

Nous

sommes dans
le

la ncessit,
loi.

et

la

ncessit ne

connat point de

Nos troupes ont occup


le

Luxembourg

et

ont peut-tre dj foul

86

AUJOURD HUI ET DEMAIN.


Le pape
vue
dclare,

territoire belge.

pour que
qu'il

dsormais

il

ne subsiste aucun

doute,

avait prcisment en

cette violation lors-

que, dans l'allocution consistoriale


vier 1915,
tice...
il

du 22 jan-

rprouvait hautement toute injusqu'elle pt avoir t

pour quelque motif


.

commise
C'est l
ses

un vnement considrable,
soit

soit

par

consquences immdiates,

par celles
les puis-

qu'il

produira sans nul doute, lorsque

sances traiteront de la paix et des rparations


ncessaires.
C'est

une rponse aux calomniateurs qui


le

auraient voulu faire croire que


rait indiffrent et

pape demeu-

neutre devant l'injustice, et


les

qu'il hsitait

rprouver

abus de

la force

rigs par l'Allemagne en doctrine d'Etat.


C'est aussi

un

fait

magnifiquement

isol. Car,

comme
moi
le

l'a dit le

prsident de l'Institut de phi-

losophie de Louvain,

Mgr Deploige

Citez-

chef d'Etat neutre qui ait os protester

contre ces doctrines?

Benoit

XV
que

l'a fait,

selon la tradition de ses

prdcesseurs,
la lettre

et, s'il l'a fait

explicitement dans

je viens de citer, la

condamnation

SENTENCE PONTIFICALE.
implicite et certaine n'en a pas

87
t for-

moins

mule

six

mois plus

tt, et

ds qu'il a jug que

les autres

excuses invoques par la diplomatie

allemande n'taient que des sophismes


celle-l,

comme
Le

ou que des apparences sans

ralit.

coupable, c'est--dire l'Allemagne, ne s'y est


pas tromp un seul instant, ainsi que je
fait
l'ai

observer,

ici

mme, dans un

article dat

de Rome. Tout de suite

elle a protest,

vive-

ment
que

et

inutilement,

par ses ambassadeurs


et
il

auprs du Souverain Pontife,


la

est certain

sentence renouvele et solennelle, quand

elle sera

connue en Allemagne, troublera toutes


le

les

consciences que

Deutschland ber

ailes

n'a pas teintes. Jusqu'

prsent, l'agresseur

sauvage de
n'tant pas

la

Belgique avait pu dissimuler,


:

nomm
:

il

ne

le

peut plus. Le doute

sur l'existence de la condamnation n'tait pas


trs intelligent
il

est

dsormais impossible.

Ainsi, le premier acte de guerre de l'Alle-

agne, son premier pas, son premier crime, est


An condamn. D'autres le seront.
Il

y a

plus.

La

sympathie de Benot
certaine, dclare,

XV

pour

la

France est

prouve abondamment. Tous


le

ceux qui l'ont connu, lorsque, sous

Ponti-

88
ficat

aujourd'hui et demain.
de Lon XIII,
il

tait

ml aux

affaires

politiques, se souviennent de la bienveillance

que tmoignait aux Franais,


mait librement, pour

et

du got qu'expriet la civilisa-

l'histoire

tion de la France, le collaborateur

du cardinal
et

Rampolla. Depuis
dans
la

qu'il

est

devenu pape,
il

tourmente o nous vivons,

n'a cess

de montrer par ses paroles,


dites,

celles qu'il a

et

par ses libralits, la grande part

qu'il

prend

aux

souffrances
Il

que

la

guerre

a causes chez nous.


il

y a quelques semaines,
lui

envoyait un don

magnifique,

pauvre

cependant, au Secours National. Peu aprs, une

aumne modeste, mais accompagne


affectueuses paroles, tait

des plus

remise en son

nom

l'vque de Versailles, qui a fond une

uvre

pour venir en aide aux soldats

et

aux familles

des soldats mobiliss. Plus rcemment encore,


le

pape

faisait

remettre cinq

mille francs

l'uvre fonde pour venir en aide aux glises


dvastes.

Les

hommes que

je

connais

le

mieux, que

j'estime pour leur esprit sr et dsintress,

ont rapport de Rome,

et la

de leurs entretiens

avec

le

Souverain Pontife,

mme impression,

SENTENCE PONTIFICALE.
la

89
le

mme

certitude que j'ai eue

moi-mme,

20 mars dernier, lorsque j'ai eu l'honneur d'tre


reu par lienot
s'entretenir

XV. Un de mes amis


le

a pu

longuement avec

pape, dans
d'inier-

deux audiences, quelques semaines


valle;

un autre habite Rome


l'a

et le voit

frquem

ment; un autre
peine
:

vu voil quelques jours

tous m'ont redit les paroles les plus

consolantes, les plus nettes, les plus semblables


celles que j'ai entendues, et qui montrent

chez

le

pape non seulement


la

la piti

pour

les

douleurs imposes

France, mais
la

l'intelli-

gence de

la

mission de

France,

le dsir

de

prouver par des actes

qu'il a

gard pour la
des papes,

France
et

la prdilection traditionnelle
le

d'augmenter, ds qu'elle

souhaitera, les

prrogatives qu'elle a tenues jadis de leur confiance. Il semble, lorsqu'on cause avec le

Sou-

verain Pontife, que les erreurs d'un pass rcent


n'ont pu diminuer l'affection que nous avions

mrite au cours de notre histoire. M. Fernand

Laudet

le constatait,

dans

le rcit

d'une visite
il

qui date de quelques jours, et d'o


tait

rappor-

des rponses d'un tour heureux,


:

comme

celle-ci

J'aime

la

France catholique sans

90

aujourd'hui et demain.
:

doute, mais je dis plus


court.
Il

j'aime la France tout

est

permis, je crois, sans audace et sans

irrespect, d'affirmer

que

la

sympathie du pape

pour

la

France, dans ce bouleversement et cet


est

inconnu des destines,


raisons encore que
le

fonde sur d'autres


de l'esprit
et

l'affinit

que

mouvement d'un cur tout

noble. Le devoir

de rester en relations avec

les

catholiques de

toutes les nations belligrantes, la volont de

mnager le plus possible les catholiques aveugls


ou contraints d'Allemagne ou d'Autriche, n'ont pu empcher
cette
le

pape de juger

le caractre

de

guerre formidable, son

objet secret et

lointain, le
le

danger que

ferait courir

au monde
ne
fais

triomphe du pangermanisme.

Ici, je

plus que supposer, mais d'aprs les plus grandes

vraisemblances

et

non selon mon

seul dsir.

Comment
conflits
les

s'imaginer qu'un pape instruit, qu'un


italien ignore les

pape politique, qu'un pape

du moyen ge,

et quels tyrans furent

empereurs germaniques pour l'Italie d'autre-

fois?

Le danger

se renouvelle. L'ambition de
et

dominer

Rome

par

elle le

monde

n'a pas

vari. L'entreprise de

domination universelle

SENTENCE PONTIFICALE.
qui
qu'il

91

s'appelait le saint-empire

romain,

bien

ne

ft,

comme on

l'a

dit,

ni saint, ni

empire, ni romain, a simplement chang de


raison sociale et se

nomme aujourd'hui l'empire


Ce sont
les

d'Allemagne-Autriche.
instincts qui
civilisation

mmes
la

arment

le

mme
et

sang contre
clair.

chrtienne

d'esprit
la

Un

crivain

hien

peu favorable

papaut,

l'auteur de l'Essai sur l'Histoire r/cnrale, a dit

de ces longues violences contrel'Italie ancienne

Ces princes tranchaient tout par

le glaive...

Les Italiens n'obissaient jamais que malgr

eux au sang germanique... Si

cette autorit des

empereurs avait dur,


que leurs chapelains,
Pensez-vous que de
qu'ils

les

papes n'eussent t
et t esclave.

et l'Italie
tels

souvenirs s'eiacent?

ne reviennent pas d'eux-mmes, quand


les intrigues

on voit

allemandes en

Italie,

et

l'Allemagne dj tablie,
la veille

comme
les

elle l'tait

de

la guerre,

dans

pays qu'elle

voulait envahir?

Le pass ne donne cependant qu'une ide


incomplte
nations.
il

de

la

lutte

engage

entre

dix

Il

y a dix nations qui se battent, mais

n'y a' que deux causes qui se heurtent.

On

92
n'a pas

AUJOURD HUI ET DEMAIN.


toujours bien dfini ce combat sans

prcdent.

Les apparences peuvent tromper.


crites sur les

Les devises ne sont pas toutes

tendards; mais un instinct profond avertit la

jeunesse

qui

se

sacrifie,

qu'elle

meurt ou

s'expose la mort pour une ide sublime.


soldats,

Nos
:

mme
est

peu

lettrs,

disent souvent

Nous combattons pour la libert du monde.

Et cela

entirement vrai. La France a con-

science que, dans cette guerre, et malgr ses


fautes, et

malgr l'incrdulit de plusieurs de


la

ceux qui

conduisent,
allis la

elle

reprsente

et

dfend avec ses

cause de la chrtient.
traits

Elle se sent enveloppe de


tels

d'hrosme

qu'aucun

moment de son
voisine,

histoire n'en a
elle

vu

de plus nombreux ni de plus beaux;


qu'elle
est trs
et

pense
de

par sa manire

combattre

de se sacrifier, et par les mots

qu'elle retrouve, de ce qu'elle fut l'poque

des croisades. Devant

elle, les

forces

ennemies

rappellent aussi, par la cruaut et par la haine

du nom

chrtien, ce que furent les Sarrasins

du

moyen

ge.

Haine

secrte, bien entendu,

mais

certaine, dans toutes les puissances de direction,


soit de l'empire

d'Allemagne, soit de

la poli-

SENTENCE PONTIFICALE.
tique autrichienne.

93

On

suit la procession

du

Saint Sacrement, mais on livre son empire


des ministres

non catholiques,
Or,

et ceux-ci l'info-

dent

l'Allemagne.

celle-ci

est

toute

pntre, en

mme

temps que d'orgueil, d'un


droit, et

mpris systmatique du

d'un respect

sacrilge de la force. Elle n'est plus

une nation

protestante dans sa politique et dans ses principes


:

elle est

paenne

elle est le
la

paganisme
chr-

renaissant et
tienne.

menaant
droit

civilisation

Son

public,

enseign

par ses

professeurs, ses

hommes

d'Etat, ses crivains

militaires, et suivi par ses


est aussi

gnraux la guerre,

barbare que celui des peuples contre


a lutt, avant Jsus-Christ.

qui

Rome
mes

Ne doutez
des
cette

pas que celui qui rgit

le

monde

n'ait aperu, avant nous, le sens de

guerre

universelle.

Toute

l'agitation

provoque par
e nouvelles

la presse irrligieuse

tombera.

calomnies seront lances contre

e Souverain Pontife, elles tomberont encore.

Pour
une

le

prsent, retenons ceci

qu'un pape,

fois

de plus dans l'histoire, a

condamn

une grande injustice que pas une puissance


n'a rprouve parce qu'elle n'offen-

humaine

94
sait

AUJOURD HUI ET DEMAIN,


que
le droit.

Le pape continuera

d'tre le

pape, et l'Eglise de prier pour

lui, afin qu'il

ne

soit

pas abandonn
.

aux mains de

ses

ennemis

Et

il

ne

le

sera pas.

L'IDEE DE

DUREE

29

Juillet 1915.

Dans
ment.

le

mme

courrier, je trouve, trois fois


soldats,
le

exprim,

par trois

mme

senti-

Le premier soldat a rpondu son


qui lui demandait
quitter
laine,
:

officier,

Vous avez eu du mal

femme
mais

et enfants?

le

Oui,

c'est

pour eux que je

mon capime bats.


de la
faire

Le second, bless, a rsum ses vux dans


pbrase que reproduit
catholique
:

line

Bulletin
et
.

Jeunesse

Repartir,
la

quelque chose de chic pour

France

Le troisime, un enfant de Paris, un ap-

Irenti

d'hier,

crit

un

vieil

ami

Nous

96

AUJOURD HUI ET DEMAIN.


un second hiver sous

repasserons peut-tre
les

drapeaux. Ce ne sera pas payer trop cher

la paix future et la libert des gnrations qui

viendront aprs
sacrifice
et plus

nous.

Je

fais

d'avance

le

de

ma

vie

pour une France plus

belle,
:

grande, et aussi plus chrtienne

elle

devra bien a Dieu, aprs

la victoire.

Remarquez-le

ils

se battent

pour ce qui

doit survivre, les enfants, la France, les gn-

rations venir. Ils ont l'ide de la dure.


C'est

une de

celles qu'il

faudra renseigner,

dmontrer,
esprits et
finie et

remettre
les lois,

en

honneur dans

les

dans

lorsque la guerre sera

que

ses leons seront encore prsentes.

Elle a t chez

nous combattue ou mconnue.

Elle l'a t dans l'enseignement de l'histoire.

On
les

peut dire que de l'histoire de leur patrie


enfants du

peuple ont t instruits


Ils

la

manire pauvre.
l'instinct

n'ont

pu connatre,

et la
le

seulement

le leur fait pressentir,

beaut morale trs ancienne de notre pays,


rle de
la

France dans

le

monde,

l'aide vi-

dente qu'elle a reue de Dieu en plusieurs occasions, le patient

amour avec

lequel ses princes

ont acquis pice pice

le territoire,

maintenu

L IDEE

DE DUREE.

97

les provinces, unifi les

curs. Par haine stu-

pide de la religion, des faits


la

immenses comme
les Croisades, les

conversion do la Gaule,

institutions

monastiques

du moyen ge,

la
tra-

mission de Jeanne d'Arc, ont t omis ou

vestis; la haine de la royaut en a dnatur

ou
de

supprim d'autres. Interrogez des enfants


la

plus belle histoire du

monde,

il

est rest
la

dans leur esprit quelques dates, l'horreur de


fodalit,

quelques lgendes sur


et

la

condition

ancienne du paysan,

des notions plus ten-

dues, mais toutes politiciennes et dl

commandes
et le

par

l'intrt lectoral, sur la

Rvolution

1^ La

mps

prsent.
faute
est

beaucoup moins aux

institu-

teurs,
seils,

qui ont suivi les directions et les con-

qu'aux

inspirateurs successifs de l'en-

seignement

public,

hommes

de
les

parti

plus

que de pdagogie. De

mme

enfants ne
ville,

avent rien de leur province, de leur


eur bourg.

de

On

l'a

S:

remarqu en haut
et
si

lieu

on

l'a

dplor.
le

Le dfaut de respect

d'amour
grand, et

pour
si

pass de la France a paru

fcheux, que les principaux harangueurs de

l'Etat se sont mis, depuis plusieurs annes,

98

AUJOURD HUI ET DEMAIN.

clbrer toutes nos gloires,

mme
un

les royales,

mme
les

les impriales,

et c'est

signe, dans

temps ordinaires,

qu'il se pourrait qu'il

et un certain changement de mthode, et une

meilleure justice, aprs une dcade ou deux.

Mais

la

guerre aura abrg les dlais.

C'est

tout de suite qu'il faut redonner leurs aeux


vritables ces enfants dont les pres se battent,
et souffrent, et parlent

en hros.
le

Ils

compren-

dront ce qui doit tonner

plus intelligent

parmi eux, comment nous ne sommes jamais


seuls dans le bien,
souffls

mais prcds, entours,

par

d'autres de la
:

disent tout bas

Fais

mme race, comme nous!


France, quand

qui
Ils
ils

aimeront encore mieux


sauront, au lieu de
est
le

la

deviner, que la France


sicles.
Ils

aime depuis des


publiques

auront des
ide.
Ils

liberts

une plus juste

auront constat qu'elles existaient chez nous

longtemps avant d'avoir ce nom-l,


peint sur les murs.

et qu'il fut

L'ide de dure n'a pas t moins attaque

dans

la famille et

dans

les traditions familiales.

Elle l'est par le divorce qui est


et,

un grand mal

particulirement,

un grand mal ouvrier.

L IDEE

DE DUREE.

99

Elle l'est par les lois qui divisent fatalement


l'hritage, et rendent
si diflicile

la

conserva-

tion des entreprises qui ont russi, et obligent

remplacer

le chef,

le crateur

de l'industrie

ou du commerce, par un directeur de socit

anonyme.

Elle l'est par toutes les influences


le
fils

qui dtournent

du mtier paternel.

Influences presque innombrables, o l'orgueil,


l'est--dire la sottise
cipale.

mme,

tient la place prin-

Je

lisais

hier dans le bulletin d'une


ces

)aroisse

populaire de Paris,
:

remarques

trs justes

Voici l'enfant sorti de l'cole,

t Ses

parents se proccupent de le placer .

> et

comment? Grave
de toute une

rsolution d'o dpend

li'avenir
le

vie.

Osons

le dire

peu

rsolutions sont prises plus lgrement que

elle-l.

L'important pour beaucoup de perrapidement.


parent, d'un

lonnes est d'aboutir


ss

On

suivra

indications d'un

ami, d'un

mrnisseur, de la concierge... L'essentiel est


[ue l'enfant soit cas et qu'il

gagne
l'ide

Trop souvent, presque toujours,


lire

de

continuer

le

pre par

le fils

sera tout fait

absente de ces dlibrations. Je


fintrt

veux bien que

de cette continuation soit peu prs

100

AUJOURD HUI ET DEMAIN.

nul pour certaines professions rudimentaires,


auxquelles suffisent la force et la sant. Mais
les

autres,

toutes celles

qui

demandent une

habilet,

un got, une
d'art,
le

sorte d'amour,

un peu

ou beaucoup
vidu
et

quelle erreur pour l'indisi

pour

pays,

c'est

toujours une
esprit

famille nouvelle,

un sang nouveau, un

sans atmosphre professionnelle qui entre en


apprentissage!
tal

chaqie gnration, un capid'a^;titude

d'exprience,

physique,
et

de
de

recettes de travail, de

compagnonnage

relations, se trouve perdu.

Et pourquoi? Pour
des porte-

que l'enfant

aille

grossir l'arme

plume, devienne employ de quelque socit,


habite la ville
s'il

ne l'habite dj,

et

meure
du
en

avant d'avoir atteint la retraite.


travail

Le

salaire

manuel
les
lois

beaucoup

augment

France;

qui favorisent la condition

matrielle de l'ouvrier sont

nombreuses

on

peut dire que,

relativement au paysan ou

l'employ, l'ouvrier est un privilgi, et l'on


sait la

grande part que

les catholiques

ont eue
qui

dans

la

prparation de cette lgislation,

n'est incomplte,

ou fautive en certains
n'ont pas t

points,

que parce

qu'ils

entirement

l'ide de DUREE.
couts.

101

Mais

enrichir

n'est

pas

ennoblir.

Donner des
manuels

retraites

aux vieux travailleurs


le travail.
Il

n'est

pas honorer

Ouvrir

des comptes n'est pas l'organiser.


le
le

faut

que

matre ouvrier sente l'estime publique pour


mtier;
il

faut qu'il puisse prtendre des

dignits corporatives, et que

mme

il

lui soit

permis, grce au suffrage des compagnons et


des tmoins, de reprsenter la corporation dans
l'Etat. Alors, le
le

mtier ne sera pas seulement


sera aussi
le

gagne-pain,
les plus

il

gagne-honneur,

pour

braves et les plus persvrants.


intrts relverait sinet

La reprsentation des

gulirement chaque mtier,

engagerait l'en-

fant garder la tradition paternelle.


fit

Quel pro-

pour
Il

lui et

pour toute

la nation! la continuit

serait

ais de prouver que

n'a

que trop manqu

la politique franaise,
le ferai pas.

et

depuis longtemps. Je ne
attirer,

J'ai

voulu simplement

sur cette condition

de toute prosprit, individuelle ou nationale,


l'attention d'un

grand nombre d'hommes qui,


rflchissent

en ce

moment,
article

au lendemain.

Dans un
raire,

que publie

la

Semaine

lilt-

M. Camille Mauclair

dit

avec raison que


6.

102

AUJOURD HUI ET DEMAIN.


et

de grands changements se prparent,

non

pas seulement dans la littrature, objet de cet


article intitul
;

Prvisions littraires.

Il est

croire,

dit-il,

que

les
le

milliers

de

jeunes

hommes, envers
si

lesquels

pays contracte une

belle et

une

si

lourde dette d'honneur, exi-

geront, au retour,

mieux que des


:

galas, des

fleurs, des croix et des discours

une France
ils

rforme... Ils cherchent,

ils

interrogent,

voient ce qui nous manque.

Eh

bien! qu'ils

songent cette notion essentielle de la durie,


et

que, plus tard, lorsque des rformes seront


ils

proposes,

veuillent bien

dfendre

avec

prfrence, et imposer celles qui fortifieront la


famille, le

mtier,

l'entreprise, l'alliance,

le

souvenir

ce qui n'est pas sans nous, mais ce

qui dure plus que nous.

THEOPHILE BOUGHAUD VENDEN

12 Aot 1915.

J'ai

reu

communication, par un ami de


plusieurs
la
lettres

Vende,

de

qui

honorent
qui
les

grandement
[crites, et le
|ui

famille
le

de

celui

voisinage
et

plus proche, et l'autre


le

va loin

qui est tout


Il

peuple chrtien

le la

France.
et

t publi de belles lettres


le

assurment,

nombreuses, depuis

commen-

cement de

la

guerre, qui venaient de pauvres

gens, et montraient d'une manire clatante


et dlicieuse

combien
de

la

beaut des mes est


des
conditions.

indpendante

l'ingalit

Mais je ne crois pas avoir lu quelque chose

104

AUJOURD HUI ET DEMAIN.


que
les lignes

d'aussi parfait

que je vais

citer.

Elles sont d'un domestique de Vende, d'un

enfant de famille trs


n'auraient pas

pauvre, et nos
d'ajouter
:

pres

manqu
fais

elles
Il

sont
vient

d'un ami de Dieu. Je

comme

eux.

de mourir.
de

Il

s'appelait Thophile

Bouchaud,

la paroisse et

de

Saint-Philbert-de-Bouaine.
les

Tout jeune,

pour soulager

parents qui

avaient du mal vivre, et pour faire l'apprentissage,


il

avait t gardeur de vaches, petit

valet de ferme dans

une mtairie,

et,

un peu
il

plus tard, pour quelle raison, je l'ignore,


avait quitt la

Vende

et

trouv

une place

chez un commerant de Nantes.

Mais

la ville

comme
tait

la campagne,

ce

Venden de race pure


en paroles
et

un chrtien

dclar,

en actions, sans peur aucune,


s'il

prt souffrir

le fallait, et

ne maudissant

pas la

souffrance,

comme

les

mes moins
et

instruites,

mais

la

comprenant,

voyant en
et la

elle l'preuve suivie

de rcompense

qute

ternelle

pour

la bndiction.

Une

des preuves

qu'on m'en donne


pendant
le

est

que Thophile Bouchaud,


servit Nantes,
et^

temps

qu'il

quelle que ft la fatigue du jour, ne

manqua

THOPHILE BOUCHAUD, VENDEN.

105

jamais l'usage qu'il avait de veiller toute une


nuit,

chaque mois, devant

le

Saint Sacrement.
lui,

Mari une
enfants,
il

femme digne

de

pre de deux

avait achet,

de ses conomies et

de celles de sa femme, une maison et quelques


hectares de terre au Calvaire de Saint-Philbert-

de-Bouaine. Et

le

rve tait de revenir


le

l,

tous

ensemble, reprendre

plus beau et le plus

libre mtier qui soit, celui de la terre, lorsque


la

guerre fut dclare.

Thophile Bouchaud
Il

s'est battu

onze mois.

a t tu le 3 juillet, prs

de Bellacourt,

dans le Pas-de-Calais. Et vous pensez bien qu'un


tre d'exception
rit.

comme

lui est

mort par chaIl

Vous ne vous trompez


;

pas.

tait

de

guet, dans la tranche

deux camarades s'avanils

cent vers

lui,

et,

quand

sont tout prs,

ils

entendent

le

sifflement d'un obus qui arrive


Il

sur la ligne.

a,

dans

la

muraille de terre,

un

petit abri, tout juste

pour deux hommes.

Bouchaud y pousse

ses

deux camarades
il

Cachez-vous

vite, les

gars! Lui,

reste

dehors, et l'obus, clatant ses pieds, le rduit


miettes.

ten
I

J'ai l, entre les

mains, plusieurs des lettres

106

aujourd'hui et demain.

qu'a crites cet

homme,

qui n'est pas seuleavait bien vcu. Je


et je

ment bien mort, mais qui


n'ai pas la plus longue,

ne

la cite

que

d'aprs copie.

Au mois
fille
:

de mars,

il

crivait son

fils

et sa

J'ai

espoir de vous envoyer

un

livre

qui m'a t donn (je suppose,


lettre,

d'aprs

une

que

c'est

une Vie
il

de Jeanne d'Arc).

Pour

l'instant,

ne vous intressera gure,


serez grands,
le

mais plus

tard,

quand vous

vous

verrez l ce que doit tre

vrai

chrtien,

comme on

doit faire des sacrifices,

mme

trs

grands, plutt que d'engager sa conscience.

Un
ce

peu plus

tt, sa

femme lui ayant demand


s'il

qu'elle

devrait

faire

disparaissait,
:

il

rpond par ces mots admirables

Tu me

dis

que je ne
avant de

t'ai

pas dit mes dernires penses

partir.

Mes

dsirs,

pour votre avenir,


:

les voici,

que je revienne ou non

que mes

enfants soient de parfaits chrtiens; que toute


leur vie,
et le
ils

aient pour but la gloire de Dieu

salut des

mes

qu'ils

dirigent

leurs

affaires

temporelles pour les mettre d'accord


premires.
Si je

avec

les

dois mourir la

guerre, et que la Providence daigne m'admettre

THEOPHILE BOUCHAUD, VENDEEN


dans
le Ciel, je crois

107
si

que

je serai

heureux

je

les vois

de la sorte.
il

Dans une autre occasion,


loppe sa pense,
et
il

insiste,

il

dve-

il

crit

un

vritable testament,

l'adresse

la

compagne de

sa vie,

celle qui dj est

retourne Saint-Philbert-

de-Bouaine

Ma

chre Marie,

C'est toi

de veiller ce que nos enfants

soient plus tard des personnes fortes dans la


foi.

Ne

leur parle pas de leur pre de faon

qu'ils n'en

gardent
les

le

souvenir qu'avec des

larmes dans
bien
qu'ils

yeux. Fais-leur comprendre,


encore, qu'il y a
s'efface
:

soient jeunes

ici-bas
le

deux causes devant qui tout

devoir du chrtien envers son Dieu, et du

Franais envers sa patrie. C'est pour remplir


ce dernier

que je suis

l, et si

un jour
la

je suis

oblig de verser
c'est

mon

sang pour

France,

comme si je le versais pour Dieu. Tu me dis que tu offres tes larmes au bon
Oh!
je

Dieu.

ne doute pas qu'elles ne


il

lui

soient trs agrables; mais

me

semble

qu'il

serait plus content de te voir porter la croix

108

AUJOURD HUI ET DEMAIN.


te

de sparation, par amour pour Lui, que de

voir la traner dans les larmes. Sache qu'il est


ncessaire d'avoir des croix pour aller dans le
paradis.

Si je

meurs

la guerre, qu'en souvenir

de leur papa, Marie prenne

mon

Christ de la

bonne mort,

et

Joseph

la

mdaille des

Hommes

de France au Sacr-Cur.

Aujourd'hui, premier vendredi du mois,

je vais

me

transporter en pense dans l'glise

de

Bouaine, pour assister la messe avec

vous.

Que Joseph

et

Marie ne s'tonnent pas


:

de ne m'avoir pas vu

je serai cac^i.3 derrire


:

un

pilier. Qu'ils

prient

toutes ces prires ne


rsultat,
et,
il

peuvent pas rester sans


bien

quand

mme

croirait-on tout perdu,

faudrait

esprer encore.

Remarquez,
l'ordre, le

dans

cette

lettre

tonnante,

calme

et la plus

tendre bont runis.

Le prcepte

et le conseil

vangliques sont au
le

cur de

cet

homme. Au moment
il

plus grave
la

de sa vie, loin de sa maison, menac par

mort,

il

ne se trouble point

ne se trompe

ni sur l'essentiel ni sur la perfection; ni sur le

mrite du sacrifice, ni sur

le

devoir de suppli-

THOPHILE BOUCHAUD, VENDEEN.


cation, ni sur l'esprance qui doit natre

109

de

tant de prires envoles, et qui sera le dernier

mot de son testament.


Placez cet
tidiennes

homme

devant

les difficults

quo-

du

travail,
:

de l'obissance,

de la

charit, de la patience

ne voyez-vous pas qu'

plus forte raison,


entire sret?
Il est

il

saura se dcider avec une

une conscience forme

et claire, qui

rien n'chappe de ses obligations de chrtien


et

de ses obligations de Franais.


et
il

Il

a tudi

son catchisme

l'a

vcu,

et voil

une

me de
Ce

toute grandeur.

qu'il dit,

dans cette page crite pour sa

Marie, surpasse en sagesse, en pouvoir de consolation, en bienfaisance sociale, tout ce qu'il

aurait appris, en vingt annes, dans les livres

qui forment la lecture ordinaire de la majorit


des

hommes,

et

encore je suppose qu'il et

t guid.

Que peut demander un pays pour


rieux, puis paisible et

tre victo-

heureux,

si

ce n'est des

hommes pareils celui


Tous
C'est

qui vient de nous parler?


les

ces

morts

rconcilient

vivants.

une des rcompenses visibles de leur


7

110
sacrifice.

AUJOURD HUI ET DEMAIN.


Il

faut

que

les

entrepreneurs

de

haines nationales ou locales tiennent compte

de ce

fait

l'exception d'eux-mmes et de

leur personnel entran, le

va changer plus encore.

monde Une foule

a chang et

de Franais

aperoivent la ncessit de s'entendre pour se

dfendre
ils

et

pour fonder. Dans


les

la tranche,

voient clairement que

anciens adversont souvent de

saires,

du temps de

la paix,

bons camarades au temps

de la guerre,

et

bien utiles; l'arrire, les plus anciens, qui

ne

se saluaient pas toujours les

uns

les autres,

runis aujourd'hui dans les ambulances, les

comits, les uvres de toute sorte, prouvent,


se rencontrer,

une certaine douceur encore


et ils

mle d'tonnement,
France et t plus
vaill

pensent
si

Que

la

forte,

nous avions
Il

tra-

ensemble depuis quarante ans!


et

y a eu
nous

de grandes fautes
la

quelques prjugs. Que


et qu'entre
3Iais la la

guerre nous en dlivre,


!

aussi elle tablisse la paix

grande
rconci-

cause de l'estime rciproque et de


liation

commence,

ce sont les grandes vic-

times tombes pour la cause

commune. Les

paroles sont peu de chose, mais l'exemple est

THEOPHILE BOUCHAUD, VENDEEN.


d'un grand pouvoir
:

IH
nous

il

nous

attire;

il

meut;

il

est vivant h tout jamais.

Aucun

tre

dou de raison

et

capable de

noblesse ne peut refuser son admiration, ni

un peu de son amiti des hros de France,

comme
Lorsque
celante
rtablie

ce Thophile

Bouchaud

et

comme
le

tant

d'autres qui l'ont

prcd dans

sacrifice.

la paix intrieure sera rtablie, et

chan-

menace

pour longtemps,
la

mais

cependant par

volont des Franais

prouvs,

nous

qui

croyons,
la

nous

place-

rons l'unit nationale sous


ces saintes

protection

de

victimes,

paysans,
nobles,
et

domestiques,

ouvriers,

bourgeois,

prtres

tombs
:

pour chacun de nous,

nous leur dirons

Vous qui
des

avez, dans la longue preuve,

tim

camarades qui ne vous ressemen toute chose, mais


qui taient

laient pas

raves et qui aimaient la France,

nous ferons

>mme

vous, et avec amiti.


t des hros et des saints,

Vous qui avez

et qui

avez soulev l'admiration du monde,

soyez les patrons de cette France rconcilie

en vous! Veillez sur l'union de la famille,


qu'elle

et

ne meure plus

FAMILLES FRANAISES

22 Aot 1915.

La mconnaissance de

la

France, par queltrois

ques-uns des neutres, vient de

causes

premirement de ce que nous avons

t vaincus

en 1870, et de ce que la victoire, qui remettra

beaucoup de justice dans


encore un
fait
;

le

monde,

n'est pas

accompli secondement, de fautes

politiques indniables, que l'tranger considre

comme voulues ou acceptes


la meilleure

par

le

pays, tandis

qu'elles sont subies par lui; et, enfin, de ce

que
fait

partie

du peuple de France
l'autre, et

moins de bruit que

demeure ignore.
un
vous vous aper-

Si vous parlez de la famille franaise tranger,

mme

bienveillant,

FAMILLES FRANAISES.
cevrez, ses paroles, son sourire

113

ou son

silence, qu'il croit la famille allemande, la

famille anglaise, peut-tre

mme

la famille

amricaine, mais qu'il ne croit pas qu'il existe

encore une famille franaise. Cette pense-l,


je la devine
se
servait,

dans
ces

la

formule plus ample dont


derniers,

jours

un journal
expliquant
il

catholique espagnol, El Universo,

dans quelle mesure


est

et

pour quelles raisons


avec restrictions,

germanophile.
foi;
il

Il l'est

et

de bonne

l'est

par ignorance de
qu'il
dit-il,

l'Alle-

magne

et

de

la

France,

prtend juger.
consiste dans

Notre germanophilie,

la crainte

que

la dfaite

de l'Allemagne n'enet

trane

une clipse des ides d'organisation

de discipline sociales, qui sont la base de tout

progrs fcond, et dont

la

disparition,

selon

toute probabilit, favoriserait la rvolution.

Pas d'organisation, pas de


et,
si

discipline sociale,

l'on pressait
:

un peu

les termes, plus

de

famille
et

voil ce qu'on reproche la France,

pourquoi d'honntes gens redouteraient sa

victoire.

Je ne veux retenir de la rponse que ce qui

concerne

la famille.

Il

s'y

trouve une petite

H4
chez nous

aujourd'hui et demain,

part de vrit. Oui, la famille a t attaque


et blesse
:

elle souffre

du divorce,

des mauvais conseils de l'gosme, de toutes


les tentatives
la

qui sont faites pour substituer


lgitime des

tutelle

politique l'autorit

parents, et pour administrer la jeunesse

comme

un

capital

flottant

de

socit
la

anonyme; de
ngligence de
et la

l'effritement
l'tat

du respect; de

qui

doit
et

combattre l'ivrognerie
le zle est

dbauche,
entrav

dont
les

court et sans cesse


lectorales.

par

proccupations
le seul

Mais sommes-nous
pareils

peuple souffrir de

maux? Une

tude,

mme

superficielle,

de n'importe quel pays tranger, ne permetelle

pas de voir que les

mmes

puissances de
la

corruption
terre,

du droit travaillent par toute

avec un succs plus ou moins grand,


le

partout sensible, pour

malheur des races

et

des individus?

En

France,

comme

partout,

les

premires

victimes, les plus nombreuses, des lois et des

menes

antifamiliales,

ce

sont

les
Ils

pauvres,
devraient

parce qu'ils ont moins de dfense.


tre protgs,
ils

ne savent pas se protger.


l'tat

On
fai-

leur

fait

prendre pour une libert

de

FAMILLES FRANAISES.
blesse morale

115

o on
et

les

abandonne.
ils

Ou

bien

on

les

menace,

souvent

cdent. Assur-

ment

les

familles saines, conserves,

armes

mme,
les

sont nombreuses dans les villes et dans

campagnes. J'en connais partout d'admiCependant, parmi


fois
j'ai

rables.

les ouvriers surtout,

que de

souffert

de rencontrer des

familles dsorganises et dfaites par les causes

que
de

j'ai dites et

par l'loignement, tout


travaille,
elle

le

jour,
les

la

mre qui

aussi,

dans

usines! Quelle imprvoyance ou quelle ncessit cruelle! le

Que de braves gens


leurs

qui ont perdu


et

souci

de

premiers

intrts

du

bonheur mme, parce

qu'ils n'ont plus l'ide

des mes, d'un avenir autre que l'humain, et


qu'ils sont
S'ils

comme enferms dans la misre savaient, comme ils briseraient le complot


!

qui tend dsorganiser la famille faire d'eux;

mmes, de

leur

femme, de

leurs enfants, des

poussires spares; dtruire, chez eux, avec


la la

notion de leurs devoirs, la meilleure joie et


meilleure dignit, et

comme

ils

obligeraient

leurs dlgus politiques inscrire la famille

parmi

les droits

de l'homme!

Mais ce mal est bien loin d'tre gnral. Ce

116

AUJOURD HUI ET DEMAIN.

n'est qu'au thtre et dans l'opinion des tran-

gers

mal informs que

la famille franaise est

corrompue. Dans l'ensemble, je

la crois

sup-

rieure toute autre. Nulle part elle n'est natu-

rellement plus tendre et plus serre. Nulle part


l'intimit

ne se prolonge aussi longtemps.

Une

des preuves les plus nettes pourrait tre fournie

par l'administration des postes. L'norme cor-

respondance change entre nos soldats


famille demeure au village ou dans
la

et la
ville

montrerait, aux plus sceptiques des neutres, la


solidit

du

lien qu'ils croient si tnu et


citer

si

rel-

ch. Je pourrais

des

cultivateurs,

des

menuisiers, des ouvriers mineurs, qui ne sont


plus de la premire jeunesse, dont les doigts

n'avaient gure l'habitude du porte-plume, et

qui crivent tous les jours leur

femme ou

l'un des enfants; des jeunes gens qui n'ont

pas manqu, depuis treize mois bientt, d'crire

deux

fois

par semaine au pre ou


facteurs
et
s'il

la

mre.
pas

Demandez aux

si

la bote n'est

devenue pesante,

y a beaucoup d'oublis?

Lisez les lettres publies dans les journaux, et

voyez

le

soin

que prennent ces soldats de


les petites

mettre bout bout

nouvelles de la

FAMILLES FRANAISES.
tranche,

H7
affir-

un mot de bonne humeur, une


sait

mation qu'on ne

pas quand a

finira,

mais
finir,

qu'on tiendra tant


la

qu'il faudra, et,


:

pour

formule de courtoisie

Je

me

porte bien,

et j'espre

que

la

prsente vous trouvera de

mme. En mainte
admir
plus

circonstance, au nord ou au midi,

l'est ou l'ouest, nous avons tous observ et


la famille

modle,

le

chef-d'uvre

le

mouvant que puissent


et

btir les

avec beaucoup de patience

d'amour.

hommes O que

nous soyons, en arrivant dans un coin du

domaine
est aise

franais,

nous pouvons affirmer qu'elle

dcouvrir.

Tout

s'y

rencontre en

harmonie,

la libert et l'autorit, le respect et

l'abandon. C'est la grande fabrique d'honneur

la

France puise en ce moment,

et

que

la

guerre n'puisera pas. C'est aussi, trs souvent,


la

grande source de saintet. Celui qui a russi

ce chef-d'uvre n'a pas

manqu

sa vie, ni pour

lui-mme, ni pour

la patrie, et celui

qui en a
infi-

Ieulement
J'ai

approch
et

est encore

un

homme

rment prcieux

digne de toute estime.

toujours tenu
injustice

comme une
cette

sottise

et

comme une

manie, devenue
7.

118

aujourd'hui et demain.
feuilleto-

moins frquente, des romanciers,


nistes, auteurs

dramatiques, qui ne pouvaient

rencontrer, sur leur route, un chteau, sans

y placer une famille inutile, toujours semblable ou peu prs, copie de copies anciennes,
et

qu'on n'avait pas de peine rendre dplai-

sante. C'est de la jalousie habille de littrature,


et

proprement une

mauvaise action.

Hobereaux
peu;
ils

tant qu'on voudra, le

nom

importe

peuvent avoir leurs dfauts,


les vtres et

comme
miens
:

vous avez
mais

comme
sol, ils

j'ai les

trois fois

sur quatre,

s'ils

sont de race

ancienne

et attache

au

sont une force

familiale, trop replie sur elle-mme,

une

cole,

mconnue ou aime,
les vertus,

je ne dis pas de toutes

ce

qui
le

est difficile,

mais des plus

rares

l'honneur,

dsintressement, l'accep-

tation des charges lourdes et de la vie efface,


le

sentiment
et la

de

la

continuit,

le

got des

armes

passion de la France.

Un homme
mais

que j'aime bien, qui


sans qu'il y
crivait,
ait

n'est pas chtelain,


le

de sa faute,

comte de G.

ces jours-ci, d'une tranche de l'Arla

gonne ou de
amis.
Il

Champagne,
d'tre
fait

l'un de

mes
la

venait-

chevalier

de

FAMILLES FRANAISES.
Lgion d'honneur,
et

119

de recevoir la Croix de

guerre, aprs des actes rpts de bravoure, et


il

rpondait celui qui l'avait

flicit

Je

suis

heureux de ces deux tmoignages

officiels,

qui diront

mes

enfants que

j'ai

continu,

modestement mais de mon


de

mieux, les traditions

ma

race. Cela les affermira,


si

eux

et

ceux qui
tradi-

natront d'eux,
tions de
foi,

Dieu

le veut,

dans ces

de vaillance et d'honneur, qui

sont peu prs Tunique hritage,


suffisant,

et bien

qui

me
et

soit

venu de mes

pres.

Que

je

gote cet

bien suffisant

Gardons nos

familles, dfendons-les,
fait jusqu'ici,

mieux

que nous ne l'avons

contre leurs

ennemis dclars, qui sont


de la patrie; soyons trs
aprs
la

les

ennemis secrets
d'elles;
et si,

fiers

guerre, quelque neutre, de plus en plus

bienveillant,

nous honore de sa

visite,

nous

le

prsenterons nos meilleurs amis, nous lui


ferons connatre notre propre famille
:

alors,

de retour dans son pays,


justice,
et
il

il

nous rendra pleine

changera de ton,

comme nous

aurons chang de fortune.

LE MORAL DU

FRONT

16 Octobre 1915.

Quand
sera

tout ce que nous voyons prsent


et

pass,

que

la

vie

aura couvert

les

ruines, les
la

hommes

se

demanderont, admirant
:

force de volont

de nos soldats

Que

pensaient-ils, ceux qui se battaient en 1914, et

surtout en 1915?

O
si

tait le principe

d'un coun'est

rage

si

durable et

beau?

La rponse

pas indiffrente. L'exprience de chacun peut


contribuer la former.
J'ai

regard dfiler tant de permissionnaires


les gares,

dans
j'ai
et,

dans
si

les rues, sur les routes,

caus avec un

grand nombre d'entre eux,


j'ai

dans d'autres circonstances,

rencontr

LE MORAL DU

FRONT

121

tant de combattants, plus prs de la ligne de


bataille,

que

j'ai

cru discerner, par moments,


J'ai

les caractres

gnraux de l'espce.
vieux,

regard mois,

surtout

les

ceux

qui

ont

14

18 mois de campagne,

c'est--dire de la vie

exceptionnelle

et

la

plus

dangereuse. Dans
l'arrire,

les villes et les villages


ils

de

chez eux,
les
s'ils

marchent un peu penchs en avant,

reins tendus, les

jambes

cartes,

comme

avaient encore
trs
ils

le sac.

Par

petites escouades,

souvent rapprochs dans ces jours o


pourraient tre

gaills ,

ils

achtent
fil,

ensemble du tabac, du chocolat, du


brosses,

des

du savon;

ils
ils

s'asseyent autour des


s'arrtent devant cer-

tables des cabarets;


tains

talages. Les

estampes, les cartes pos-

tales qui reprsentent des scnes


les font rire,

de
Ils

la

guerre

mais d'un

rire bref.
le

ont peu
:

de curiosit, moins qu'avant


se

dpart

on peut

demander

s'ils

sont vraiment revenus. Le


les a

got du mtier ne
les intrts

pas repris, en gnral

d'avenir ont cess de les proccuper

Iomme n employ,
jBpasse

autrefois; ce n'est pas

un contrematre,

un comptable, un marchand qui


le

dans

quartier de l'usine, du bureau

122

AUJOURD HUI ET DEMAIN.


c'est

OU du comptoir,

un

fantassin,

un

artilleur,

un

cavalier en permission.

On ne

peut en dire
:

tout fait autant du cultivateur

c'est

bien
il

encore un
est

paysan qui rentre la ferme, mais

autre chose que paysan,


et
il

pour un temps
et

indtermin,

le

sent,

on s'aperoit

autour

lui

qu'il

n'a pas rapport toute son


tous,
les
et

me au
guerre

pays.

Pour

images de

la

demeurent prsentes
rend
et

dominantes;

l'incertitude de vivre

les projets

comme
sont

trangers,

lointains
soldats.

drisoires.

Ils

devenus des

L'un d'eux, dans d'admirables


publies

lettres
la

qu'a

Andr Chevrillon, dans


:

Revue de
ardents

Paris, a crit

Je

fais

des

vux

pour mriter

la

grce du retour, mais, part

des petites secondes d'impatience bien humaine,


je

peux

dire

que

la plus

grande partie de

mon

tre

s'est

voue l'acceptation du moment


Cette
tnacit,

prsent.

que

les

trangers

admirent chez nos combattants

et appellent

une

qualit

acquise,

voulant

dire

surtout
n'est,

qu'elle est
partie,

emprunte aux voisins,


:

en

qu'une qualit ancienne

l'application
la

au mtier.

Nous connaissons moins bien

LE MORAL DU

FRONT

123

constance dans les ides; beaucoup de petites


passions,

improprement

appeles

opinions,

peuvent ne pas durer,

et la perptuit
:

dans

la

dfiance nous est difficile


t

mais

il

a toujours

vrai

que

le

Franais

de bonne

espce,

celui

qui n'a pas t contamin par l'anarfait,

chisme, aime bien faire ce qu'il


sidre la
d'tat,

et

con-

bonne ouvrage

Ils

ont chang

pour un temps qu'on voudrait bien

abrger, mais qui ne peut tre trs court.

Deux
Vois-

permissionnaires longue moustache gauloise,


qui s'en allaient devant moi, disaient
tu,
:

mon

vieux, notre mtier, maintenant, c'est

d'tre soldat.

Quand

il

sera

fini,

on pensera
il

en trouver un autre, mais prsent,


a qu'un.

n'y en

il

C'est vrai;

on

est tous pareils; le

faut, le faut bien.

Mots simples qui expriment


et

l'acceptation

d'abord,
faut se

plusieurs

autres

choses

battre parce que nous y


loi

sommes

obligs

par la

commune;

parce
et

que nous avons t attaqus injustement,


aussi parce

que nous ne voulons pas que nos

enfants et nos frres jeunes soient soumis k

une preuve semblable. Nous irons jusqu'au


bout; mais qu'ils ne souffrent pas ce que nous

124

aujourd'hui et demain.
!

souffrons
espions,

Que

l'ennemi,

ses

menaces, ses
la

son empereur ne troublent plus

paix que nous achetons au prix du sang!


Ainsi rsolution, acceptation de la guerre

comme
vivre et

d'un mtier, d'une priode qu'il faut

non pas seulement d'un accident


combattants,

et

d'un

effort,

comprhension plus ou moins nette,


les

mais gnrale parmi

je ne
de ce

dirais pas cela des civils,


la partie

de l'immensit de
la solidit
:

engage, assurance de

mur d'hommes,
premiers du
vrit,

l'abri duquel tout ce qu'ils


voil les lments
,

aiment continue de vivre

moral du front

qui

est,

en

une grande merveille, parce

qu'il n'avait

pas t

prpar, et que ce sont les assises

mmes
nu.

de la race, que

le

danger a mises

Tout

le reste est

secondaire.
est notre

Mais dans ce peuple immense, qui


frontire,
il

y a une lite singulirement

nomce

breuse

mes vibrantes qui comprennent


et

que d'autres souponnent seulement

qui

aiment, mieux que d'instinct, la patrie; mes


enthousiastes,

mes

religieuses. Et ce
:

ne sont

point l des catgories fermes

mais, par un

LE MORAL DU FRONT.
privilge auquel la

125

France doit en partie sa

grandeur,

les

plus frustes et les plus ignors


le pril,

peuvent tout coup, dans

devant

la

mort

et

pour

le

salut

commun,

s'lever au plus

bel hrosme, dire des


ver, travers des
et la foi

mots sublimes, retroules accents

annes d'oubli,

des saints, devenir tout pareils ces


le

hommes dont nous apprenons


livres

nom

dans

les

de

l'histoire,

et qui

sont l'honneur de

chez nous. Leurs actions d'clat, innombrables


dj, n'ont pas
le

seulement commenc de sauver


ait

pays du plus grand pril qu'il

couru

rptes par les journaux, publies travers

le

monde,

elles

ont rtabli

la

rputation de la

France que plusieurs causes avaient pu amoindrir; elles ont fait croire

son avenir plusieurs

de ceux qui
croyaient

la

connaissaient mal et qui n'y


C'est

plus.

ce

qui

fait

dire

Kudyard Kipling, interprte

ce jour-l

des

millions d'trangers qui nous regardent, que,

dans cette preuve sans seconde,


vert la

elle

a dcou-

mesure de son me.


jeune crivain dont
les
et

Un

dbuts ont t
dfendus, Jean

justement remarqus, aims

Variot, combattant d'hier, bless, publiait tout

126

aujourd'hui et demain.

rcemment
de i9i5, o

un mince volume.
j'ai

Petits crits
:

trouv ce rcit

Ce jour, o dans cet

troit espace,

tom-

baient sans arrt tant de botes mitraille, que,


sitt

monts

la place dsigne,

nos

hommes
lumire;
et ce

revenaient un par un, et celui-ci portait ses

deux mains
et cet autre

ses yeux,

demandant

la

se tranait sur les


il

genoux;
fallait

troisime voulait boire, et

tous les

remplacer, pour tenir. Alors, quand arrivrent


les renforts, l'un qui n'avait

pas vingt ans et


l'attendait,
lui
:

qui

savait

trs

bien ce

qui

comme les O que


habitude
neur.

autres,
c'est

demanda tranquillement

qu'on doit se mettre?


d'obissance
et

par

sculaire

d'hon-

Voyez ces fragments de plusieurs


m'ont
t crites

lettres qui

ou communiques ces jours

derniers. Elles furent crites, les unes par des

hommes
sans

trs

cultivs, les autres par des arti-

ou

des
la

ouvriers

de de

la
la

terre.

Toutes

montrent

vocation

France. Quelles

diffrences entre elles?

A peine la forme.

Toutes
ple,

ces cimes aimantes dsignent le


et,

mme

remues, secoues par l'humaine faiblesse.

LE MOHAL DU
s'accordent dans
rance.
le

FRONT
et

127

sacrifice

dans l'esp-

Lettre d'un jeune gars de ferme, soldat du


train des quipages

Figurez- vous que, le soir, je m'arrte quel-

quefois regarder la lune ou les toiles, en

songeant que, peut-tre, au

mme moment,
mmes

ceux qui

me

sont chers regardent les

points, et qu'ainsi nos regards se rencontrent.

Lettre d'un sous-lieutenant sa

femme

Quant

mon

moral, je suis en proie un


et d'allgresse indfinissable.
le

sentiment de paix

On
si

est

impressionn par
si

changement de

vie

radical,

subit,

mais on n'a aucune pense

d'pouvante. Puis, on est unis tout d'un coup

par un sentiment de solidarit troite, affectueuse,

qui va du plus grand au plus petit.


part, je

Pour ma
tection

me

sens

si

bien sous la proje suis aussi

immdiate de Dieu, que

tranquille que peut l'tre

un mortel. Dites-vous
est

bien, en ce

moment, que votre mari

un

poste d'honneur, et que ds aujourd'hui, c'est

un

vrai guerrier, qui n'a pas froid

aux yeux,

et

encore moins au cur.

Lettre d'un soldat philosophe

128

AUJOURD HUI ET DEMAIN.


Ah!
la

ralit

de

la patrie est

dans nos
puissance

mes,

et rien

ne

la fortifie

comme

la

du sentiment d'immortalit qui y


qu'il serait

est dpos,

impie

et sacrilge

de contrarier, de

diminuer ou de dtruire. Ce ne sont pas des


lieux

communs mystiques que


avec

je

rapporte

c'est le

sentiment exact n en moi au contact

quotidien
souffrent,

ceux

qui
la

combattent
guerre
est

et

ceux

pour qui

un

renoncement

total,

une austrit continuelle.

La

qualit de leurs esprances est aussi

un

fac-

teur trop important de la France de demain,

pour qu'on

n'ait

pas

le

souci de les vouloir

suprieures.
Lettre d'un ouvrier de carrire

Je

suis

prs

d'Arras, la

veille

d'une

grande attaque de notre

part. Cesjours-ci

on a
les

distribu des casques, des


gaz.

masques contre

Tous nous nous sommes prpars


fait

la

mort; nous avons

nos

petits testaments

entre camarades. Je m'en vais,


matriels, trs

sans

soucis
vie, si

heureux de donner
la

ma

Dieu

la

demande, pour

France.
qui

Je ne puis

lire ces lignes, et tant d'autres

peuvent leur tre compares, sans que se pr-

LE MORAL DU
sente

FRONT

129
belle qu'a

mon
le

esprit cette formule


j'ai

si

trouve

jeune peintre que


article, et

dj cit au

dbut de cet

dont Andr Chevrillon


:

a publi les lettres.


Il faut

Il disait

probablement

le

pire

pour obliger
;

toute la
alors

noblesse humaine se manifester

on s'tonne de ce que l'me peut trouver pour l'opposer


la souffrance et la

en

soi,

mort.

est-il,

celui qui a dit cela, cet artiste qui

voulait peindre, et qui tait dou de tous les

dons de
si

l'crivain, d'une

manire

si

vidente et

riche

que

c'est

une peine pour moi, de penpeut-tre plus rien de lui?

ser

que je ne

lirai

Je ne sais pas son

nom. Je ne connais de

lui

que ces

lettres

crites sa

mre, ces pages

tendres, enthousiastes, d'un esprit dj

mr

et

d'un cur plein de jeunesse.

Il

a crit le pre-

mier

chant du

pome
la

futur

de la Grande

Guerre. Qu'on fasse une dition populaire de


ces lettres et

que

France

les lise! Elle avait l

un

fils

admirable.
les

Puisse-t-il

revenir parmi

nous! Sur
il

contrles

de

son rgiment,
le

est port

disparu

depuis

mois

d'avril,

aprs

un

combat dans l'Argonne.

Et tant

130

AUJOURD HUI ET DEMAIN.


que je viens de clbrer,
lui

d'autres, de cette lite

sont

disparus

comme
ceux
:

ou tombs

pour

jamais! Si nombreux que nous disons souvent,

songeant

que

nous

aimions,

nos

proches, nos amis


s'en vont,
il

ce sont les meilleurs qui

n'en restera plus!

Eh
bien

bien! non.

Beaucoup survivront.
inconnus,

Ils

sont

souvent

de

nous

et

d'eux-

mmes, ceux qui sont destins


patrie et la refaire.

relever la
rvle de

Chaque jour en
encore qui

nouveaux. Et

c'est lui

le disait, lui

qui s'arrtait de se battre pour dcrire un soleil

couchant.

Comme
:

sa

mre

s'tait fait l'cho

de

nos plaintes
lite,
il

et lui avait parl

des morts de notre


si le
:

rpondait

Dis M... que

sort

frappe les meilleurs, ce n'est pas injuste

ceux

qui survivent en seront amliors.

Vous ne

savez pas l'enseignement donn par celui qui

tombe

moi

je le sais.

TENIR

AUX CHAMPS

25 Octobre 1915.

Toutes
celui-ci,

les fois

que, dans un journal


traite

comme

un crivain
s'il

une question de

mtier, surtout

parle de la terre, les rpon-

ses lui arrivent immdiates,

nombreuses, pres-

santes, loquentes souvent par leur accent de


vrit et de soulTrance personnelle.
J'ai dit

que nous aurions une

crise aj^raire

aprs la guerre. Tous les tats en connatront

une semblable. C'est une consquence

fatale

des guerres modernes, qui vident les fermes

encore plus compltement que


faut la limiter, punir trs

les ateliers. Il

fermement

les

don-

neurs de mauvais conseils,

il

y en

a,

132

aujourd'hui et demain,
com-

soutenir les courages chancelants, faire

prendre
trices

la folie

de l'abandon, aider les cultivaentre leurs mains


faibles,
:

qui ont,

la

principale

fortune

de la

France

sa

terre

labourable, son pain de demain, sa vigne, ses


oliviers, ses bois,
et tout

son immense trou-

peau, et tout ce qui vole et picore autour des


paillers.

Les
toutes

lettres
le

que

j'ai

reues donnent presque

mme

son. Qu'on nous soutienne!


attendre, tenir;

Nousvoulons bien demeurer,


nous devinons que, nous

et

nos enfants,

si

nous quittons

la terre,

nous serons des errants


ville,

sans mtier ni crdit, et que la


fle,

dj gon-

nous accueillera mal


suffire

mais nous ne pou-

vons

au

travail, et la terre

nous payant

moins bien, comment pourrons-nous payer


la

redevance? Qu'il y

ait

un arrangement, pour
la

cette

rude traverse, que


sur

malechance ne porte

pas

nous
et

seulement,

que

la

charit
et

s'meuve,
resterons.

demain sera meilleur,

nous

Cela

me

parait juste, en principe,

quand

la

femme

est seule la

maison, ou trs

insuffile

samment

aide.

L'ine d'elles

expose

pro-

TENIR

AUX CHAMPS.

133

blme d'une manire toute digne, mouvante


et sense. Elle est veuve. Elle vient de perdre

son mari
elle,
il

la guerre.

Nous avons

lou, dit-

y a quelques annes, une grande ferme en Normandie. Aprs une belle priode de
l'exploitation tant en plein rapport,
la

travail,
les

fermages pays,

guerre clate,
la

mon

mari
Je
la

part le
reste,

premier jour de

mobilisation.

avec mes trois enfants trs jeunes,

tte de cette grosse exploitation, pleine d'en-

thousiasme

et d'espoir,

de courage aussi. La

rcolte est dficitaire.

Mon
car

mari

est

tu

au

commencement de
et
le

l'anne. Malgr l'conomie


je

travail

excessif,
les

suis

de celles

qu'on a vues sur

barges recevoir les tr,

fles et les pailles

nouvelles

bien que je

me

sois

mise conduire nos chevaux, trop vigou-

reux pour tre confis des

hommes
et

gs ou

trop jeunes, et charger les voitures, je perds,

en raison de

la

mauvaise rcolte

des aug-

mentations de salaires, plus de

la valeur

de

mon

fermage. J'ai demand une rduction au propritaire


:

je n'ai

pu

l'obtenir.

prsent, je ne

puis ensemencer en bl que les deux tiers des


terres qui

devaient

me

donner des crales.


8

134

AUJOURD HUI ET DEMAIN,


dficit certain
le

Donc

pour l'anne prochaine. Si

je reste,

peu que

mon
Le

mari

laisse

ses

enfants sera englouti.


est trs
et

travail des
le

champs

dur celles qui restent


il

cur bris
:

l'me en pleurs; mais

ne m'effraie pas

je ne quitte

ma
loi

ferme que parce que

j'y suis

force.

J'espre que vous

demanderez avec

moi qu'une

juste partage les pertes entre


et nous...

nos propritaires

Pas tout

fait.

Pas une

loi.

Mais qu'un

arrangement intervienne entre

les

uns

et les

autres. Les largesses de l'tat, outre qu'elles

sont

faciles,

faites

par apptit de popularit

plus que de justice, et qu'elles suppriment le


mrite,
sociale,

c'est--dire

un lment

d'harmonie

manquent trop de souplesse pour ne


souvent, blesser l'quit. Qu'on se
!

pas,

trs

voie et qu'on s'entende


ces

Nous sommes

un de
oi

moments de grande

perturbation

la

grande charit,

celle qui n'est pas

d'aumne,

mais d'aide affectueuse, pleine


parler.
les.

et difficile, doit

Nos pres ont connu des heures


ou de
noblesse, dans
le

pareil-

On

se souvient des dons volontaires du


la
les

clerg

grandes

guerres de jadis, pour

bien

commun. Et

TENIR

AUX CHAMPS.

135

combien de gnrosits ignores, de conventions de

bonne amiti, en vue de sauver

les

familles rurales et de maintenir la charrue dans


le sillon franais,

remises partielles, adoucisse-

ments, transactions, en

somme

traits
il

pour

la

paix intrieure, sans laquelle des agglomrations humaines


reil

peut y avoir

et tout

un appa-

de civilisation, mais point de bonheur et


point de nation. Le propritaire ne peut
le

mme
Une

pas supporter tout

dommage

de

la

guerre.

sorte de lgende populaire, exploite avec

soin pour tous les trouble-peuples qui ne man-

quent pas chez-nous,

le

considre

comme une

sorte de cofre-fort vivant, qui l'argent vient

on

ne

sait

d'o,

qui

doit

payer largement

l'impt et

mme

tous les impts, souscrire,


et recevoir
le fils

prter, avancer,

donner toujours,

par exception. Trs souvent ce n'est que

oue

petit-fils

de gens de mince condition, qui,


lui
ils

force de labeur et d'conomie,

ont laiss
n'ont

quelque

facilit

de vivre

dont

pas

voulu jouir. Des accidents rpts de fortune,

ou de

lgislation, auraient vite raison de lui, et

ce ne sont pas les pauvres qui en hriteraient,

car c'est une

loi

du monde,

qu'ils n'hritent

136

AUJOURD HUI ET DEMAIN.


de l'injustice. Mais les
fermiers

jamais

non

plus ne doivent pas tre contraints de donner


tout le loyer de la terre,

quand une preuve,

comme
chaine.

celle qui passe sur nous, a rduit leurs la rcolte et l'espoir

moyens,

de l'anne pro
que,

Qu'on s'entende,

et

par l'aide
!

mutuelle, la paix intrieure soit fortifie

L'tat doit aussi veiller enrayer cette crise


et,

ce qu'il n'a gure fait jusqu'ici,

il

doit diri-

ger les enfants qu'il lve vers la profession premire, la plus ncessaire, la plus libre, celle

de

la culture

du

sol.

Les paysans qui m'criceux que


j'inter-

vent de
roge

la ligne

de

bataille,

demandent

que

ces

fermes menaces

d'abandon, ces maisons en peine soient secourues

ds

prsent,

par les

fermiers

euxqui

mmes,

ou

par

quelques

volontaires,

reviendraient pour quelques semaines et remettraient en

ordre

les

cultures.
la

Et peut-tre,

dans une troite mesure, car


d'abord la prsence des

guerre exige

hommes, pourrait-on

dgarnir les services congestionns de l'arrire


et

de

l'auxiliaire.

Ils

demandent un emploi
pour bien

plus ais de la main-d'uvre allemande ce qui


n'est peut-tre pa souhaitable,
et

TENIR

AUX CHAMPS.

137

(les raisons. Ils

expriment souvent leur regret

avec une passion qui


dant dont
la lettre

me

ravit,

comme

cet adju:

est date des tranches


et

Sous

le

canon qui gronde,

qui m'a jusquici

pargn, je reste, monsieur, un fidle gardien

de

la

terre. Cultivateur, je suis


treize. J'ai

le

douzime

d'une famille de

grandi et pein sur

cette terre, laquelle pourtant je reste recon-

naissant,
vieilli,

aux cts de chers parents, qui ont


et

de surs

de frres que j'adore, et qui

se sont associs

pour ne former qu'une cause


labeur
:

commune aux jours de


du mtier,
parais,
faire.
et,
il

le vrai

bonheur,

croyez-moi. J'ai pass par toute la hirarchie

y a quatorze mois,

je les pr-

ces

belles
ils

semailles que je n'ai

pu

Tous,

se plaignent d'tre a dlaisss,

mpriss.
villes,

On

fait

des lois pour les ouvriers des

pour

les

mineurs, pour

les apprentis, dit

mais pour

les

paysans?
:

Une fermire

mme
qus
:

ce

y a des embusmais trouvez-en parmi nous?


significatif
Il
le

mot

Je ne veux pas relever


trop ais,

propos

il

n'est

que

comme

le

font journellement d'indi-

gnes Franais, et en toute libert, de provoquer


les

guerres de classes

et,

aprs

elles, les
8.

guerres

138

AUJOURD HUI ET DEMAIN.


Il

de catgories.
n'en

y a un parti de

la haine.

Nous
les

sommes

pas. J'indique

seulement que

paysans sentent trs bien qu'entre eux


tres le traitement n'est pas gal.

et d'au-

Sans doute,
est

ils

s'imaginent que

le

remde
loi

dans

les lois.

Et je ne dis pas qu'aucune

ne puisse tre

faite

en faveur de la campagne.
l'esprit politique

Mais

c'est

un renversement de
et

qu'il faudrait,

un rtablissement du sens

commun. Les
nombreux, de

dfenseurs, de moins en moins


l'tat

prsent des choses et des

murs,

disent volontiers,
intrt
la terre.

quand on leur parle


la

du mdiocre
que porte
garde
!

que

puissance publin'y prenez pas

Vous

On

fait

la

prquation
;

de l'impt
c'est

foncier! Je n'y contredis pas


la

mais

de

prquation des citoyens franais que nous


les privilges;

avons besoin. J'admets

mais que
son
:

chacun
mrite,

ait les siens, et ils

selon son ordre et

s'appelleront de leur vrai

nom

les liberts

de mtier. Que

la culture et les

gens

de la terre soient honors; que les coles de

campagne ne dtournent pas

les

enfants du
les fils

mtier magnifique; qu'on habitue

de

fermiers tre fiers de leur tat futur, aimer

TENIR

AUX CHAMPS.

139

leur canton, leur province et l'histoire de chez

eux, par o
histoire. Je

ils

entreront dans la plus grande


le

ne cesserai de

rpter

le

vrai

remde

la crise agraire est dans


Il

une rforme

de l'enseignement.
terre les
la
fils

consiste lever pour la


et

de paysans,

pour

le travail

de

maison

les filles

de nos fermires.

L'ORDRE

i^"

Novembre 1915.

J'entends dire parfois

Croyez-vous vrai-

ment qu'aprs
ge?

la

guerre la France sera chanle

Assurment je
change

crois,

et

dj

mme

elle est

Les signes en sont nombreux, mais je dirai


qu'ils

ne sont pas tous au


Les
uns,

mme

degr de

maturit.

envelopps encore dans


d'une sve sans
clat,

leur gaine,
jailliront et
soleil

pleins

ne

ne prendront leur couleur qu'au


si

de victoire; les autres sont dj


il

visibles

que, pour ne pas les voir,

faut tre aveugl


le

par les prjugs ou par ce grand mal qui est


refus

d'esprer

et

la

rsignation

l'hiver

l'ordre.
ternel.

141
tre

Comment, par exemple, ne pas


qui

frapp par la qualit des lettres et des confi-

dences

nous viennent des combattants?

Qu'ils soient braves, le

monde
la

entier le sait et
ils

l'admire. Mais
ils

ils

rflchissent,

dcouvrent,

regrettent,

ils

jugent

vie, ils se

jugent
et
:

eux-mmes,
cela

ils

deviennent des consciences,

nous

est

un bien de grande importance


servirait-il

car quoi
s'ils

qu'ils fussent braves,

ne dfendaient qu'une patrie destine


la

mourir de

paix?
d'une
si

Voyez
tude,

cette lettre,

tonnante plni-

que

je

trouve dans une petite feuille

paroissiale de Paris. Elle a t crite par


soldat, et je

un

suppose qu'elle est adresse,

quelque directeur ou conseiller de patronage,


par un camarade lev, on va
ides tout opposes
:

le voir,

dans des

Mon

cher camarade,

Je

me

sens en dsordre. Ce n'est pas de

ma

faute.

Je croyais

mme, avant
j'ai

la guerre,

que ce dsordre
la supriorit.

tait la libert,

l'indpendance,
la socit

Depuis,

vu que
une
loi

est

peu de chose

et qu'il faut

au-dessus

142

aujourd'hui et demain.

des conventions sociales.


cet esprit critique tant

De

plus, cette libert,

admirs par moi, voil

ce

qui

fait

la

perte ou plutt les difficults


:

actuelles de la France. Alors je suis logique

ayant offert
il

ma
de

faut

que je

mon lui offre mon


xie,
la patrie

sang pour
esprit et

la patrie,

mon

cur.

Et

l'intrt

ncessite une organi-

sation des esprits sous une rgle suprieure.

J'ai

vcu

sans

foi.

J'ai

lev sans

religion. Je

ne suis pas baptis.


l'glise.

J'ai contract

mariage en dehors de
peut durer.
et

Tout

cela

ne

J'ai

recours toi pour

me

guider

m'aider porter remde ce dsordre. Je


dfie de

me

moi-mme, connaissant

la force

de

l'habitude et

des sophismes libraux.

Comla for-

prends-moi bien. Ce n'est pas seulement


formalit de l'acte

du baptme qui m'importe.


une

C'est l'ordre intrieur. J'ai besoin d'une discipline,

de

me

rattacher

organisation
c'est

sculaire,

de servir. Je crois que


et

mon

devoir

d'homme
et

de Franais, voil...

Cette lettre appelle plusieurs rflexions.

D'abord,
par un

de toute vidence,

elle est crite

homme

qui est dans le voisinage

imm-

diat de la foi chrtienne, et

que

la

logique et la

L
}5'nrosit
elle,

ORDRE,
esprit conduiront

143

de

son

jusqu'

mais qui n'est pas instruit de certaines

vrits premires.
(lu

Sans

cela,

il

ne parlerait pas

baptme comme

d'une
il

formalit , blas-

phme

involontaire, et

n'crirait pas

que

la

socit est peu de

chose, lorsqu'elle

est,

au

contraire,

une

trs

grande chose, ncessaire,


la famille primitive,

ne du dveloppement de
faite

pour

le

bonheur
il

et le

progrs de

l'indi-

vidu.

Lui-mme

sent bien cette insuffisance

de doctrine, puisqu'il
le

demande
reconnat

son ami de
la

guider,

et

qu'il
il

force

des

sophismes dont

a vcu

jusqu'ici.
:

Effort

magnifique d'une me sur elle-mme


dure ouvrir, par o doit entrer
la

porte
!

lumire
:

Et j'admire ce qu'il aperoit dj

qu'il

y a

dsordre en

lui,

dans sa

vie,

autour de

lui, et

que ce

qu'il appelait

indpendance n'est que

faiblesse,
Il

isolement et impuissance de servir.


Il

aspire l'ordre.

comprend la ncessit d'une


Jusqu'
la

discipline

extrieure.

guerre, ces
lui.

mots n'avaient pas de sens pour


milieu o
les
il

Dans

le

vivait,
les

il

entendait sans dplaisir


insolents

jugements
la

plus

contre

la

Socit,

Famille, la Religion, la Morale,

144

AUJOURD'HUI ET DEMAIN.
il

l'Arme, tout au moins

gotait l'ingniosit

des paradoxes, et croyait lgant de ne pas se

prononcer lui-mme sur

les

problmes essen-

tiels, et de tenir distance,

comme

inoppor-

tunes,
S'il

les

solutions qui obligent l'action.


fait

avait

son service militaire,

il

s'tait

moqu
gences

sans doute des rglements, du respect


l'exactitude, des petites exiet

d au grade, de
rompent
pour
le

quotidiennes
la

innombrables

qui

volont personnelle, et tablissent,

bien

commun,

l'autorit

du

chef.

Com-

bien de nos soldats, dans les annes qui se


sont coules depuis 1900, n'ont pas compris

l'arme?

Ils lui

apportaient un esprit d'anarchie

rpandu dans

la vie civile,

encourag ou tolr

par les plus imprudents des chefs du peuple,


et la discipline militaire la caserne, leur et

dans

l'tat

de paix,

parut une atteinte la dignit

quelque chose de rtrograde,


dans

comme

ils

disent. Aujourd'hui,

les tranches, ils

ont

dcouvert qu'elle est la condition de leur salut


personnel et du salut de
la patrie.

Et ce ne fut

que

le

dbut de leurs rflexions,

et le

commentirs

cement de leurs progrs. Brusquement

de

chez eux, sortis de l'illusion des choses quoti-

ORDRE.
monde,

145
astreints

(liennes qui leur cachait le

de longues veilles,

ils

se sont trouvs

dans

les

conditions de recul et de solitude ncessaires

pour juger,

et ils

ont jug ce dont


civile,

ils

venaient
le

d'tre spars: la vie

la politique,

mtier, et leur propre famille, finalement, leurs


actes depuis qu'ils ont

lge d'homme. L'exales

men
Sous
sont

de conscience a fouill
la

profondeurs.
la

menace perptuelle de
:

mort,
si

ils

se

demand

vais-je aller

je

meurs?

Ceux qui

se prparent n'ont-ils pas raison?

Pourquoi personne ne m'a-t-il donn de moi-

mme
un
SI

la

plus grande ide qui soit ? Pourquoi

petit

nombre d'hommes

ont-ils

un

vri-

table esprit de justice?


pas, sur le front,

Pourquoi n'avons-nous

un million de Franais de

plus, et
la

pourquoi

les

mnages

ont-ils

appauvri
besoin

France des enfants dont


la

elle aurait

pour

prompte victoire?

Est-il

donc possible
les

d'tablir

une morale sans autre appui que

hommes,
changer
lia,

qui auront intrt la violer et la

Non,

je le

vois par

moi-mme.

comme

l'espoir de revenir de la guerre

importe
lourir:

et doit

l'emporter sur la crainte de


je reviendrai, je ne supporte9

Quand

146

AUJOURD HUI ET DEMAIN.


autrement; je

rai plus telle injustice, je parlerai

ne

ferai plus
:

de

mon

estime

le

mme
la

usage
Je
et

qu'autrefois

la vie n'est pas ce

que

j'ai cru.

me

suis

tromp. Je chercherai

vrit,

dj je la devine.

Les aumniers

et les prtres soldats

ne sont

que pour une


des
esprits.
les

petite part

dans ce mouvement
qui instruit

C'est

la

ncessit

d'abord

hommes

capables

de

rflexion;
;

c'est l'intime supplication de la France en pril c'est la plus terrible

leon de choses que puisse

recevoir l'ternel colier.

Ah
vie,

on

s'tait

imagin que leur

soif d'idal

pourrait tre
le

trompe par

et

le laisser aller

de

la

luxe

bon march, quelques

lois
:

humanitaires
et voil

beaucoup de paroles vaines


ils
:

que, dans l'preuve,

se sont relevs

tout coup, et qu'ils crient

L'ordre
et

Nous
!

voulons l'ordre autour de nous

en nous

Le plus beau
raisonnable
Ils
!

cri

que puisse pousser un tre

sont bien des milliers qui pensent de la

sorte, les uns dont

nous connaissons
les

les lettres

ou

les

confidences,

autres silencieux et
:

perdus

parmi

les

combattants

hommes

l'ordre.
d'tude,

147

hommes

de mtier, tous renouvels,

tous suprieurs par l'lan de l'Ame.

Or

il

n'est

pas

besoin que beaucoup

d'hommes
et

soient

convaincus de ces hautes vrits,


l'ordre avec
cette

rclament

clart

et

cette force,
:

pour
y
a,

qu'on puisse dire, en toute assurance

Il

en France, quelque chose de chang.

LA Toussaint en alsace

Novembre

1915.

J'ai

pu entrer dans l'Alsace franaise

et

parcourir deux valles de la Terre silencieuse


et fidle.

L'automne

est bien

avanc; dj les

hauts sommets des Vosges commencent tre

poudrs de neige. Ce n'est qu'un dcor.


passe aisment. Mais
les

On

feuilles

des htres

sont tombes. Elles ont bruni, elles ont pris, sur les pentes, la couleur des vieux bois, et
seuls,

dans

les forts

de htres, de sapins ou

de chnes, les bouleaux lvent leur lance d'or,

que commande,
la

et l,

plus clatante et large,


le

lance pourpre d'un merisier. Mais tout

reste

demeure

les lignes fines qui

descendent

LA TOUSSAINT EN ALSACE.
vers
le

149

Rhin,

le

bleu des ravins,

le bruit

des

eaux, les dtours innombrables de la route, et


les

chappes sur
toit

la plaine,

sur un village, une


prs en talus.

ferme au

avanant

et les

L'motion nouvelle, vous


celle
le

la

devinez

c'est

de rentrer chez

soi,

dans un pays dont

cur

a t tout franais, et de se

demander

Nous
Je

aime-t-il, et

comprend-il
et le

la

France, et

l'heure

o nous sommes,
doutais
pas.

lendemain?
doute

n'en

J'en

moins

encore aprs cette courte


tout ce que
j'ai

visite.

Je ne puis dire
j'ai

vu, tout ce que


qu'il faut

entendu.

Mais je dirai ce

pour qu'un peu de

l'motion vivifiante soit partag.


Il

n'y a plus de frontire, plus de douane,

plus de passeport montrer.


C'tait l,

On vous

dit
.

mais

le

poteau a t arrach

Les

villages sont au travail;

moins d'hommes que


le

dans

le reste

de

la

France ont t pris par

service.

Au-dessous des enseignes en allemand,


les

ou bien cloues sur


des

anciennes enseignes,
poses
:

pancartes

ont

Coiffeur,

restaurant,

marchal

ferrant,

commerce de
les visages

graines

Les gens regardent

nou-

veaux; beaucoup saluent; des cavaliers bros-

150

aujourd'hui et demain.
attachs la boucle des
le

sent leurs chevaux

murs; on n'entend gure

canon;

les pre-

mires pentes des Vosges ont t conquises, en


aot 1914,

comme

l'avait t

toute l'Alsace
frir,

sous Louis XIV, presque sans coup


les

et

premiers villages

comme

les

premires

villes n'ont point

de ruine.
villes,

Je choisirai une de ces petites

loin

du

front. L'Alsace

commmore
le

ses dfunts le
et le

jour de la Toussaint. Aprs les vpres

sermon o sont rappels


et le

souvenir des morts


fraternit qu'est la

dogme de l'immense communion des saints, il y


cimetire.

a procession au
les habitants

Je

pense

que

tous

taient l,

ou peu

s'en faut.
ils

Sur deux rangs,

rcitant le chapelet,
tante, et,

suivaient la route

mon-

quand

ils

furent groups dans l'enje

ceinte

du cimetire,

comptai

qu'ils taient

au moins quinze cents, dont


des

la moiti taient

hommes. Dans

l'alle centrale, des vases,

pleins d'eau bnite, avaient t placs, et chacun

des assistants prenait une feuille d'arbre, la

trempait dans l'eau, et


ses proches.

allait

bnir la tombe de

Au

fond du cimetire, des tombes


et

de

soldats

allemands

d'autres

de soldats

LA TOUSSAINT EN ALSACE.

151

franais taient alignes, les premires conve-

nablement ornes,

les

secondes dcores avec de plantes vivaces planla croix

amour, de
tes

feuillages,

en forme de croix;

de marbre du
les

Souvenir Franais disparaissait sous

cou-

ronnes noues de rubans tricolores. Tout en


haut de cette croix, une couronne plus grande

que

les autres portait

Aux

librateurs de

l'Alsace . Les familles, agenouilles, priaient

autour des tombes;

le clerg,

aux quatre points

cardinaux, puis au centre du cimetire, chantait le

Libra.
les

Dans

mmes

jours,

j'ai visit

une
les

cole.

Ah!

les

bonnes figures roses,


Je
reconnaissais la
Ils

et

yeux

rsolus!

race

guerrire,
le

frondeuse, cordiale.

comprenaient dj

franais. Ils se levaient avec

une promptitude,

un ensemble, une nergie, qui venaient de


la discipline

allemande,
ce

condamner en

qu'on point, mais


ils

ne doit pas
ils

compre-

naient avec une rapidit,

souriaient avec
la

une nuance qui taient bien de m*a racont, partout o


les enfants,
j'ai

Gaule.

On

pu pntrer, que
t ntres, et
le

du premier coup, ont

qu'ils

montrent, pour apprendre

franais.

152

AUJOURD HUI ET DEMAIN.


la

mieux que de
pour

bonne volont

un enthou-

siasme. Le A'icaire a ouvert un cours du soir


les adolescents
:

ils s'y

prcipitent, et des
les

hommes
sable,
fois,

se

mlent eux. Dans

chemins

un homme
m'a
avec
lui

considrable, Franais reconnais-

dit

que

les

gamins l'accostaient par-

le

plus grand srieux, la casquette la


:

main,

demandant

N'y

aurait-il pas

moyen,

monsieur, un petit moment, de parler franais?


Ils se

sont mis, naturellement, jouer au


la ville, ils

soldat.

Dans

voient tantt un rgiils

ment, tantt un autre. Immdiatement,

se

griment en alpins, en fantassins, en dragons,

mme
et ils

en Marocains, en se noircissant

la figure,

vont se battre, un drapeau en

tte.

Contre

qui? Vous pensez bien qu'on cherche dfier


les

camarades d'un village voisin.

Il

a fallu

prendre des mesures pour empcher


dgnrer. Les petites
filles,

le

jeu de

avec une serviette

noue sur

la

tte,

un

tablier blanc et

deux

galons de laine, se costument en dames de la

Croix-Rouge,

et tous,

garons

et filles, les
le

au pas-

sage des officiers qui

commandent

compa-

gnies en marche, se rangent sur

bord du

chemin

et font le salut militaire.

LA TOUSSAINT EN ALSACE.

1^3

Les gnrations un peu plus Ages n'ont


pas cette exubrance;
il

faudra, assurment,

beaucoup de

tact et

de libralisme, et un grand

respect des traditions, pour que l'unanimit

nous appartienne, dans un pays pendant quarante-cinq ans travaill par des matres experts

dans

le

dressage. Mais l'Alsace que


j'ai

j'ai

revue
il

ne diffre gure de celle que

connue

longtemps

le

cur

est rest fidle et

chaud

sous l'apparence rserve. L'exprience a t


si

dure, qu'on parle seulement

quand on

est

en sret. Mais alors, quelle merveille de sensibilit et

de courage!

Une jeune femme


Alsacienne de
la France,

que

j'ai

rencontre,

vieille race,

ne connaissant pas

mais

la

devinant toute, m'a racont

l'entre des Franais


le

dans

la ville.

Et j'avais
qui par-

sentiment que

c'tait la race

mme

lait.

Nous

tions au
:

mois d'aot. Depuis des

jours, nous disions


Ils

Quand

viendront-ils?

ne viendront donc jamais?

Un
J'ai

matin,
la

un

gamin
Il

arrive

en

courant
Il

devant

maison.

lve les bras.

crie

laiss
!

tomber

ma

casquette force de galoper


9.

Les

154

aujourd'hui et demain.

voil!

Tu

les as

vus?

Ils

descendent

de

la fort.

Je monte dans

le grenier.

On

les voyait trs bien,

cause du rouge. C'tait

comme
battait.

des grappes de cerises. Le cur nous

On ne

savait

comment
dans

faire

tous

les
l.

fonctionnaires

allemands

taient

encore

Une dame

descendit

son jardin,
offi-

coupa des

roses, et les offrit

au premier

cier qui entrait


l'il partout.

dans

la ville, tonn, content,

Prs

d'elle,

un Allemand
roses?

dit

Vous

leur offrez

des

Nous vous
Il voulait

enverrons du Vergiss mein nichl.

parler des bombes.


pas.

Mais

ils

ne reviendront

Nous sommes Franais

toujours!

Et, disant cela, elle tait dlicieuse


tion, d'ardeur et

d'mo-

de jeunesse.

FAITS D'ARMES AU CAMEROUN

16 Novembre 1015.

Pendant que nos armes, retranches en


territoire

de France et d'Alsace, protgent la

ligne trace par la victoire de la Marne, et pr-

parent l'offensive finale, d'autres troupes, franaises


et

anglaises, s'emparent
trs

mthodique-

ment des

importantes colonies allemandes

d'Afrique. L'uvre est avance. Si l'Allemagne


a,

comme

elle dit,

des hypothques sur certains


et

dpartements franais

sur la Belgique, nous


les riches posses-

en avons de notre ct, sur


sions

de nos ennemis, dont les unes furent


le droit, les

acquises selon
la

autres arraches par

menace

et

cdes dans un

moment

de

fai-

156
blesse.

aujourd'hui et demain.
Ce
sont des milliers de kilomtres

carrs qui sont dj, l-bas, butin de guerre,


et
la

l'loignement seul nous empche d'apprcier

valeur de pareils gages, d'y songer

mme.
notes

Les nouvelles dtailles,

les rcits, les

de route, commencent cependant nous parvenir.


J'ai

eu

communication de plusieurs
de carnets d'un combattant

longues
franais

lettres et

dans

le

Cameroun allemand. Docurconfortants,

ments curieux,

qui

montrent

bien qu'il n'y a qu'une


qu'elle est partout la

me

militaire franaise,
et

mme,

que

les

mthodes
les

de guerre, en 1913, ne varient point selon


latitudes,
le

mais qu'on trouve, dans

la brousse,

mme

adversaire terrassier, mineur, pigeur,

invisible, qu'en

Champagne ou en

Artois, le

mme
que

officier insolent et dur.

On

verra aussi

cette insolence

tombe tout coup.

La colonne, dont je rsume bien rapidement


la

marche,

tait

commande par
un de

le lieutenant-

colonel Brisset,

ces coloniaux la fois

soldats trs braves, organisateurs, inventeurs

au besoin, pionniers de

civilisation,

qui ont

magnifiquement besogn en Afrique depuis un


quart de sicle, et qui ne cessent de dmentir

FAITS

ARMES AU CAMEROUN.

157

silencieusement, victorieusement, par les actes,


cette

calomnie d'aprs laquelle nous ne serions

pas colonisateurs.

Nous

le

sommes,

et

depuis

toujours, condition d'employer les


qu'il faut.

hommes

On

part,

de Fort-Lamy, en octobre 1914


et

deux compagnies

une section

d'artillerie

de

montagne. Le but atteindre,

c'est

une mon-

tagne lointaine, o se sont rfugis les Alle-

mands, venus de
et

diffrents points

du Cameroun
la

de

la ville

de Kousser, enleve

baon-

nette par le lieutenant-colonel Brisset,

au mois

de septembre. L, au pied de la montagne on


rencontrera les Anglais, qui ne peuvent, n'tant
pas en forces, tenter seuls d'enlever
fortifie
la position

de Garoua.
la

Le 4 octobre,
et

colonne passe dans

le

Chari,

remonte

le

cours du Logou, travers une

fort pineuse.

onze heures,

elle s'installe

Kab, gros village de pcheurs. On


guerre
:

est

en

Il

faut tablir des postes et loger les

troupes et les

nombreux porteurs dans les cases,


les places. feuil-

ou sous

les

banians qui ombragent


crit le soldat

Nuit dlicieuse,
notes
:

dont je

lette les

nous nous endormons au son

158

AUJOURD HUI ET DEMAIN.


la

de

musique des moustiques


pas aux nerveux.

je

ne

la

con-

seille

Le lendemain, tape

de 30 kilomtres, de Kab Karnak (comment


ce

nom,

d'origine celtique, est-il


traverse des

venu jusque-

l?)

On

champs de mil immenses.


se joint

Karnak, un dtachement franais


Il

l'expdition.

avait l, nagure,

un sultan

noir qui n'tait pas de nos amis.

Nos tirailleurs

n'ont point de patience pour leurs Boches de


l'intrieur .

Un jour qu'il descendait la rivire,

au milieu de ses pagayeurs, croyant apercevoir


sur la rive des Allemands victorieux, et qu'il
criait
:

Hoch! Hoch!

une

balle l'tendit

raide dans sa pirogue. Depuis ce temps-l, les

Franais sont trs considrs dans la rgion.

Son

voisin, d'ailleurs, le sultan


le

du Mandara,
que
doute

qu'on appelle

Sr

(oii ai-je

lu qu'on s'tait
le

inquit de ce

vocabulaire

et

subsistait?) n'avait point la

mme

admiration

pour nos ennemis. Aussi,


prix.
tanat,

avaient-il

mis sa

tte

Quand
il

la

colonne entra dans son sul-

vint au-devant d'elle,

mont sur un
nos
b-

beau cheval, accompagn de cavaliers vtus


de rouge,
rateurs
et
il

nomma
plus, et

les Franais
il

li

. Il

fit

leur

offrit,

l'tape,

FAITS U
les

ARMES AU CAMEROUN.
bienvenue,
11

159

cadeaux de
lait,

la

le mil,

des gteaux,

du

des ufs, du miel.

voulut

mme

faire

escorte nos soldats bien au del de sa capitale

en

pis, et

il

put voir avec plaisir ses sujets, et

ceux de quelque Melchior ou Baltliazar voisin,


apporter nos troupes tout ce dont elles avaient
besoin, converser avec elles, et manifester des

sentiments qu'il prouvait lui-mme pour nos

canons de 80, que tranaient des bufs du pays.

La route
dire
:

fut trs

dure, ai-je besoin de le

chaleur terrible, faire cuire la cervelle,


les

marcages o

chevaux

et les

bufs enfon-

aient jusqu'au poitrail, moustiques, serpents,


forts d'arbustes

munis de coutelas
les

et

de har-

pons qui tailladent

vtements

et la chair.

Mais tout doit tre vaincu dans


lments

la guerre, les

comme

les

bataillons ennemis;

on

passe. D'autres renforts sont rcolts en che-

min.
la

On

arrive au
les

camp des

Anglais, prs de

montagne o

Allemands sont retranchs


l'air.

dans Garoua, 500 mtres en


tout autour, est riche.

Le pays,

Nassarao, qui est

proximit du
les

camp

anglais et du

camp

franais,

femmes

travaillent

pour nourrir

les troupes

et les

porteurs. Je trouve, dans les notes de

100

aujourd'hui et demain.
soldat,

mon

ces lignes

L'acide pour

les

tirailleurs est faite

chaque jour par les femmes


deux on

et porte, la nuit, sur le terrain d'attaque.

C'est qu'en effet, des

cts,

fait la

guerre de tranches. Lentement, prudemment,


les

troupes franco-anglaises resserrent l'invesIl

tissement de la forteresse.

y a des recon-

naissances, des essais infructueux de sortie

ou

de surprise de la part de l'ennemi.


rsultat

Le premier
mobile

obtenu

est

celui-ci

la force
le

allemande qui devait oprer dans

Cameroun

du nord

est

immobilise dans Garoua.


s'coulent,
ils

Des mois

et,

s'il

y avait eu des
Rien

communiqus,

auraient t conus d'une


:

certaine manire que nous connaissons

de nouveau signaler

ou bien

Nos sapeurs
fait

ont vent une mine allemande et l'ont

sauter . Le principal vnement fut peut-tre


'arrive d'une pice de 95,

norme

et luisante,

ncessaire pour emporter la place et qui, venue

de loin, travers
forts,

la

brousse, les marais, les

voyage accompagne de 400 hommes,


et

d'un

escadron de cavalerie

des porteurs

d'obus

et de vivres. Elle dcide le sort de la

redoute allemande.

FAITS D ARMES AU CAMEROUN. Les obus de gros calibre entament


cations de l'ennemi.

161

les fortifi-

Des incendies sontallums.

Les Allemands rpondent d'abord trs vivement. La cavalerie franaise empche


taillement de Garoua.
le ravi-

Au commencement

de

juin, les tranches d'approche

sont creuses

pendant

la nuit.

Le 10 juin, nos troupes ont


Les
pices

gagn

du

terrain.

de

marine
le

anglaises, les pices franaises de

montagne,
la

canon de 95

prennent ensemble

parole .

comme

dit le carnet

du

soldat.

Des dserteurs

noirs racontrent que la peur est au

camp des
et

ennemis, que
les

les

ouvrages sont dmantels

victimes dj nombreuses. Cependant, on


la distance est

ne peut encore donner l'assaut,


trop grande,
et

les mitrailleuses,

places au

sommet des glacis entirement nus, faucheraient


nos troupes.

Tout coup, quatre heures de l'aprs-midi,


le

drapeau blanc apparat sur

le

point

G de

la

redoute. L'tat-major des allis se porte en


avant.

Le

feu cesse. D'autres

drapeaux sont

hisss par les Allemands, droite, gauche,

partout.

De

notre ct, on n'a pas de drapeau

blanc

pour rpondre au signal.

Un

officier

162

aujourd'hui et demain.

enlve sa chemise et la met au bout de son


pe.

Un

parlementaire cheval descend de


le

Garoua. C'est

capitaine

Wanka,
Il

qui vient,
traiter

au

nom du
les

capitaine

von Crailsheim,

des conditions de la capitulation.

demande
et

que

troupes allemandes soient autorises

quitter
aller oui

Garoua avec armes


il

et

bagages,

leur plaira.

Il est

rpondu qu'elles

doivent se rendre sans conditions, mais que ni


les

Europens,

ni

les

indignes

ne

seront

molests.

Le capitaine demande 24 heures


:

pour rpondre

on

lui

en accorde deux.
tard,
la

Une demi-heure
capitulait, des

plus

forteresse

otages nous taient remis.

Au
On
les

petit jour, le 11, les troupes franco-anglaises

pntraient dans le village et dans les forts.


vit

alors

l'importance des fortifications con-

struites par les

Allemands,
et

les tranches,

abris de

canon

de mitrailleuse, les trous de

loup garnis de lances. Nous faisions prisonniers


quatre capitaines allemands et leurs auxiliaires
blancs
et

noirs,

nous prenions des

fusils,

3 canons de 60,

un canon de 37 avec

bouclier,

10 mitrailleuses, des projectiles, 80 000 cartouches, des rserves considrables de mil et de

FAITS D ARMES AU CAMEROUN.


sel,

163
expli-

800 pointes d'ivoire.

Comment
matriel?

quer

qu'ils n'aient pas rsist


le

jusqu'au bout?
Ils

Et qu'ils n'aient pas dtruit

ont

prtendu que

les nerfs

des Europeens taient


sous-

tellement tendus qu'aucun officier ou


officier n'tait plus

capable du moindre eflort

intellectuel

ou physique.

Mon

avis est plutt


et d'absinthe,

que ces gens-l ont bu trop d'alcool


dont nous avons retrouv
en quantit incroyable.

les bouteilles vides,

Aussitt aprs la reddition de la forteresse,


les

chefs

des

environs vinrent amicalement

rendre visite aux Franais et aux Anglais. Les


capitaines allemands furent
et le

emmens au

loin,

commandant de

l'escorte crivit

peu aprs

qu'il avait hte d'arriver destination, parce-

que, sur le passage, les populations tmoi-

gnaient une vive hostilit contre les prisonniers,


qui s'taient montrs

sans

piti

quand

ils

gouvernaient

le

Cameroun, au

nom
elle

de l'Alle-

magne.

Quant

la

colonne franaise,

ne tarda

pas quitter Garoua. Le rdacteur du carnet

de

notes termine

ainsi
,

son

rcit

Nous
con-

sommes

vainqueurs

nous

sommes

164
tents,

AUJOURD HUI ET DEMAIN.


nous sommes disponibles. Demain nous
selon l'expression d'un

partirons,

camarade

anglais
rages.

factieux,

pour de nouveaux ptu-

LE BIEN DES AUTRES

25 Novembre 1915.

J'ai

entendu un permissionnaire qui

sortait
:

d'un cabaret, trs anim, dire son

compagnon

Tu

es

comme

moi,
le

toi,

mon

vieux, tu n'as

rien et tu dfends

bien des autres!

Tu

te

bats

pour leur bien!


11

ricanait,

en disant ce blaphme, content

d'tonner la rue, suivi d'un camarade qui ne

rpondait pas,
figurer le

et qui

semblait tre l pour


passif des

compagnon

mauvais gars

en marche.
Je vous
ai

entendu avec douleur, Miron;


et d'orateur,
:

avec vos airs de chef

vous n'tes

qu'un cho, demi conscient

mais, pour

un

166

AUJOURD HUI ET DEMAIN.


tes

peu du moins, vous


n'ignorez

responsable

vous

pas

compltement o tendent ces

mots-l, et vous vous obstinez les dire, parce

que vous

tes

du

parti .

Tous

les

autres

sont de France, uniquement. Vous n'tes pas

d'une famille mauvaise,


affaiblie,

mais d'une
il

famille
clien-

diminue,

comme

y en a trop,

tle

dsigne pour les semeurs d'inimiti. Ah!


savent bien que
est paresse
et le

comme ils
humaine
vous

fond de

la

nature
ils

envie!

Comme
si

taient srs que vous rpondriez,


conseiller
le

au lieu de
et

travail,

la

conduite
ils

l'pargne,
disaient
:

mthode

rude

et

lente,

vous

Jouissez et hassez! Personne,

autour de vous, ne vous reprenait; l'exemple

manquait

l'cole

ne nous avait pas form,

mais seulement rendu capable

d'augmenter

votre misre morale, en lisant ce qui tait plus

mauvais que vous,

et, le

dimanche, vous vous

chappiez bicyclette, pour courir les cabarets

borgnes de

la banlieue, tandis

que

le pre, atta-

bl au plus prs, croyait se reposer,

quand

il

perdaitle droit de vous dire

D'o viens-tu?
le

Vous vous

battez

pour dfendre

bien des

autres, dites-vouB?

On

a cherch vous faire

LE niEN DES AUTRES.


croire, et

167
seuls,

vous croyez moiti que ceux-l,

devraient se battre qui ont dfendre une maison, un

champ ou un

portefeuille, et qu'il s'agit

d'abord d'argent perdre ou gagner, dans


cette guerre qui
les

arme l'une contre

l'autre toutes
et des

nations du

monde! Des journaux

agitateurs secrets vous ont fait nagure cette


injure de vous considrer
esprit qu'on pouvait
tise

comme un
la

si

pauvre

vous persuader d'une sotrpandre. Et

norme,

et

vous pousser

vous ne vous en

tes pas aperu!

Vous vous

tes cru trs fort! Dites-moi, ces populations

de

l'arrire,

pour lesquelles vous vous battez,

et

vous n'tes pas, j'en suis sr, un lche,


:

n'ont pas que des proprits

elles

sont

menaces dans leur vie, dans leur libert, dans


leur honneur.
Il

y a des femmes, des enfants,


les protgez.

des faibles.

Vous

Vous

les sauvez.

Vous remplissez un
clbr,

rle qui a toujours

parmi

les

hommes, comme

le

plus

naturel et le plus beau. Quel sens a le

mot

de

fraternit,

si

elle

ne va pas jusqu'au don de


des .autres?
le faites-

soi-mme pour
Et
si

le salut

vous vous peinez pour autrui,


et n'ont-ils

vous tout gratuitement,

pas pein

168

AUJOURD HUI ET DEMAIN.

pour VOUS? Parmi ceux auxquels vous avez


l'air

de reprocher, Miron,
il

le service

que vous

leur rendez,

n'y a pas que les gens de l'arrire,


officiers et

mais encore des compagnons, des


des soldats, que la guerre a
et mis dans les tranches.

emmens ensemble
La
vie l-bas est

mouvemente.

votre droite, un bataillon a

repouss une attaque allemande.


fois,
il

Une fois, deux

empch l'ennemi de pntrer dans


vos voisins n'avaient pas tenu,

nos

lignes. Si
tiez tiez

vous

mort ou prisonnier, tout au moins


en danger. Et quand vous avez t

vous

l'assaut, est-ce

que personne

n'tait

devant

vous? Est-ce que, jamais, une balle de mitrailleuse

ou de shrapnell, qui devait vous venir


Il est

tout droit, n'a t arrte en route?


sr,

bien

peut-tre ne vous en doutez-vous pas, que

d'autres

hommes

sont morts pour vous.


faites

En

vous battant pour d'autres, vous

simple-

ment

ce

que d'autres font pour vous. C'est une


de
l'arme,
ce

des grandeurs

dvouement

pour ceux qui n'en remercieront pas, ce support de l'preuve qui sera pargne au camarade.

Mais vous n'avez pas pens que vous vous

LE BIEN
battiez aussi

dp:s

autres.

169

pour votre compte. Vous parlez


tranger cette guerre, et

comme un homme
(|ui

veut bien s'y mler, par condescendance.


l'tes

Vous ne

point.

L'intrt et l'honneur,
celle-ci est dclare,

quand une guerre comme


n'ont qu'une

mme
si

trompette.

a leur
Ils

arrive

rarement d'tre

bien d'accord.

appellent

aux armes tous

les

hommes

qui peuvent tenir

un

fusil et

fournir une tape.

Vous ne possdez

pas une motte de terre? J'y consens. Peut-tre

en possderiez-vous une,

si

vous aviez t tou-

jours aussi jaloux de l'argent gagn que de


l'argent gagner, et
si

vous n'aviez pas mis

tous vos soins vous ruiner hebdomadaire-

ment? Je veux
inoprante et

l'ignorer. Je connais la rponse

triste

que vous
ai

me

feriez

Ma

paye m'appartenait, j'en

fait

ce que j'ai

voulu. Mais vous avez des outils de travail,

un meuble o vous serrez vos vtements, un


lit

de noyer, ce que vous appelez

mon mnage,

et, si les

quatre murs ne sont pas vous, tout

le

duvet du nid vous appartient. Demandez ce

qu'il est

advenu ceux dont


Prussiens?
:

la

demeure a

envahie par les

Vous avez une


10

femme, des enfants

rappelez-vous ce qu'ont

170
fait les

AUJOURD HUI ET DEMAIN.


ennemis, en Belgique
et

dans

le

Nord

Informez-vous encore mieux; apprenez- vous

comprendre

le

rgime de terreur, de dlation,

de rglementation vexatoire qui pse sur ceux


qui ont t pargns.

On vous

a parl d'esclaet ds

vage; pour de minces raisons


intrt

que votre

pouvait tre en conflit avec celui du

patron,

vous

avez

vous-mme prononc
enferm
;

ce

mot o
n'tait

tant de douleur est

mais ce

qu'un jeu d'loquence ou de mauvaise


le

humeur, vous
l-bas,

savez bien
villes

toute la ralit est


le

dans ces

administres par

caporal

Surhomme. Vous imginez-vous, par

hasard, que vous seriez admis


et

comme un
le

gal

comme un homme

libre,

dans

royaume

de Bochie? Demandez-le aux Danois, demandez-le


et

aux Polonais, demandez-le aux Alsaciens,

aux otages, des ouvriers


fait

comme

vous, qu'on

marcher devant

les

troupes armes dans


:

les batailles de l'Yser.

Vous avez une me


de soutenir
bataille,

si

peu qu'on vous


le

ait

donn l'habitude de refrner


et
les

mal qui

est

en nous tous

vellits

du bien, toujours en
got de

vous
la

avez des qualits qui sont la marque de


race
:

le

la justice,

un besoin de

libert.

LE BIEN DES AUTRES.

171

quelque chose de loyal qui vous empcherait


de mentir ou de

manquer

la parole donne.

Tout

cela,

Miron,

c'est votre bien, c'est est

vous-

mme
Vous

et c'est la
si

France qui

en vous. Tout

prirait,

vous ne combattiez pas l'ennemi.

n'tes point
et qui
et

un

tre jet

au hasard dans

une nation

peut indiffremment passer

dans une autre


ais,

y vivre. Vous tes un Franla

n d'un sang qui ne s'habitue point

honte.
ce

Votre avenir
le ferez.

est

parmi nous.
le

Il

est

que vous

Vous

dfendez aussi

quand vous

veillez

aux tranches.
c'est la dernire

Le bien des autres? Miron,

des raisons pour lesquelles vous vous battez.


Celui qui vous a souffl la menteuse formule
n'tait pas votre

ami.

S'il

croyait ce qu'il disait,

mme un
le
c'tait

peu, tenez-le pour un imbcile, et ne


S'il

gardez pas prs de vous.

n'y croyait pas,

une

canaille.

LE RLE MATERNEL

DES INSTITUTRICES

7 Dcembre 1915.

J'ai prsid, le

dimanche 3 dcembre, V Union

pai'isienne des institutrices libres de la Seine, et


j'ai dit

peu prs ceci

Je suis sur, mesdames, que vous aviez compris l'minente valeur de


sid,

l'homme qui a

pr-

depuis
votre

le

dbut

et

pendant plus de cinq


institutrices

ans,

Union parisienne des


l'ai

libres.

Je

connu,

et

je

puis

dire

qu'il

tait

de ceux vers lesquels j'tais port par une


t

sympathie qui avait

immdiate

et

que

le

temps avait rendue


il

forte.

Et cependant,

comme

arrive dans tous ces deuils, je regrette

LE RLK MATERNEL DES INSTITUTRICES.


prsent de

173

no

l'avoir

pas

assez

connu,

de

n'avoir pas profit de toutes les occasions de

m'enrichir de
rience

cette

grand

richesse d'exp-

humaine embellie l'amour de Dieu.


t

M. Maurice Sabatier, ayant

un avocat des

plus rputs, pendant trente-cinq ans, dans ce

milieu judiciaire haut et ferm que sont le


Conseil
d'Etat
et la

Cour de Cassation,

le

plus beau de son talent, le meilleur de l'incessante production de son esprit, ont chapp au

grand public. Nous n'avons point eu tout


profit de l'loquence, de
et

le

l'enseignement moral

de toute

la

lumire qu'il mettait en chacune

de ses plaidoiries.
Il

avait
le

une figure de combattant, large,


allait

et

dont

regard

tout

droit

celui qui

venait, et ne se baissait point rapidement,

mais

tchait

de

pntrer

jusqu'

l'me

de celui

qui devait tre, dans quelques secondes, son


interlocuteur ou son adversaire.

Son habitude

de la riposte

le

mettait en garde. Ce n'tait


si

qu'aprs un moment, et
tait,

l'entretien s'y prcette

qu'on

voyait

disparatre

nuance
tait
riait

de rserve

et d'attente
la

dont son accueil


elle
10.

marqu. Alors

bont paraissait;

174

AUJOURD HUI ET DEMAIN.

au fond de ses yeux bruns, de ce sourire


jeune qui
est,

dans un visage
et

vieilli,

l'affir-

mation tranquille
talit.

passagre d'une immor-

L'homme

qui aime la justice et sait tre


le

indulgent a dj dpass

niveau commun.

Dans une

notice qu'il a crite sur la vie et

l'uvre d'un ancien avocat gnral la Cour

de Cassation, M. Sabatier a
pas la justice moiti.

dit

Il n'aimait

Ce

n'est pas lui qu'il

aurait t besoin de rappeler la grande parole


.

de Bossuet,

que

c'est

trahir

la

justice

que
il

de travailler faiblement pour


travailla pour
elle

elle...

Lui,

fortement

et toujours.

On

peut

voir

de

quelle

manire,

et

connatre
style

quelque chose de sa logique, de son

concis et prompt, de sa joie secrte d'avoir


raison

contre

de

puissants

adversaires

ou

contre des erreurs tenaces, dans son. Etude sur


le
le

Concordat, et dans sa Plaidoirie pour S. S.

pape Lon

A III et

le

cardi^ial

Rampolla. Mais
Etudes
stir la

on peut voir

l aussi, et

dans

les

psychologie juridique de Napolon, sur Berryer,

sur

le

Concordat, sur son ami Thureau-Dangin,


il

dans ses Souvenirs o

rappelle l'enthousiasme

de sa jeunesse pour l'loquence de Lacordaire,

LE RLE MATERNEL DES INSTITUTRICES. 175


que
ce

jurisconsulte

avait

beaucoup
et,

d'un

philosophe, beaucoup d'un historien,

pour
foi

ne point errer,

le

guide

trs assur

d'une

rflchie et savante.

Quand Son Eminence

le

cardinal Amette,
n'estfit

dont nous pouvons bien dire entre nous,


ce pas, qu'il a le gnie des uvres,

vous

ce

prsent

de

dsigner

M.

Sabatier
il

comme

prsident de votre association,

savait tout ce

que je viens de vous rappeler,


le service

11

avait devin

que vous rendrait un


pas.

homme
fut

qui ne

s'en

doutait

M. Sabatier

d'abord

surpris. Je crois

que sa dfrence envers son


cet esprit

archevque

et

de justice qui

le

portait dfendre les causes attaques furent


les

premires

raisons

de
:

son
la

acceptation.

Bientt sa bont s'mut

vtre lui tait


le
li

apparue. Et c'est ainsi que vous avez eu


plus assidu, le plus dvou des prsidents,
votre

uvre par
vie.

les

puissances

mmes

qui

gouvernaient sa
Il

n'est

gure de profession plus haute que

la

vtre,

mesdames, quand on

la

considre

comme une

mission pour les mes. Vous avez


:

former de futures femmes, de futures mres

176

aujourd'hui et demain.

vous avez, entre vos mains maternelles, ces

commencements
de faiblesse
enfants.

d'intelligence, de passion, de

besoin de la vrit et de penchant l'erreur,


et

de

gnrosit

que sont

les

De vous,
le

ces petites tiendront proba-

blement

meilleur de leur avenir. Elles vous

devront beaucoup du bonheur qu'elles auront,


et

de celui qu'elles donneront, et de l'exemple


elles.

qui sera transmis par

Car

les conditions

du

travail

ouvrier,

celles

de

l'habitation

ouvrire, se trouvent aujourd'hui presque en

opposition avec les obligations,


les

comme

avec

douceurs de

la vie

de famille. Cette atten-

tion constante
petite
fille,

que rclame l'ducation d'une


elles

combien

sont rares les mres

du peuple qui peuvent


Elles
faire
:

la

donner!

vous confient ce qu'elles ne peuvent


Et
c'est le

principal de leur mission


qu'elles font de vous,

maternelle.

Le choix

institutrices chrtiennes, indique l'orientation

de leur esprit
trs
strictes.

et

vous charge d'obligations


enfants, avant

Vous devez aux

toute chose, l'ducation morale. Elles doivent

apprendre de vous ce que


leur dire
:

les

mres n'ont pu
pour vivre.

ce qui est ncessaire

LK RLE MATERNEL DES

liN

STIT UTRICES. 177

pour
de

se dcider

dans l'incessante contradiction


la

l'intrt et

du devoir, pour conserver


le

France un peuple sain, dfendu par

sens

commun

et

par

la

foi

contre l'innombrable
fidles et fres,

erreur, pour faire des

femmes

capables de tenir un

mnage

aussi bien

que de

donner un

conseil, de rsister la provocation

du luxe

et

du

plaisir,

d'tre enfin des

com-

pagnes agrables

et sages.

Rien, beaucoup

prs, ne vaut cette part royale de votre ensei-

gnement. L

est votre gloire, et, je puis bien

dire votre privilge.

Aussi

j'ai

bien souvent

pens que

le

souci des brevets tenait trop de

place dans les proccupations des coles,

mme

catholiques,

tous les degrs de l'enseigne-

ment.
C'est

pour cela que

j'ai

trs intress

par certains programmes


celui d'un
tnent

et,

notamment par
le

Cours normal catholique d'enseignepatro-

mnager, fond Paris, sous


et qui

nage du cardinal-archevque,

ne porte

pas seulement sur les matires habituellement

comprises

sous
:

ce

titre

d'enseignement
repassage

mnager
et

cuisine,
etc..

blanchissage,

coupe,

mais sur ce qui sera toujours

178
l'essentiel

AUJOURD'HUI ET DEMAIN.
:

la

formation morale de

la

femme
de

et de la

mre, ce qu'on peut appeler


Les jeunes
filles

l'art

la famille .

qui suivent ce

cours normal y reoivent des leons de religion


et de vie chrtienne;

on y voit enseigner

la la

religion

au foyer,
les

la

formation catholique de

femme, puis
nelle,

principes d'ducation mater-

ducation des sentiments, ducation de


ducation de la volont', les l-

l'intelligence,

ments de l'conomie sociale ct de l'conomie


domestique
:

notions de la famille, du travail,


la mutualit,

du bon usage des biens, de


droit usuel , etc.

du

Ne

croyez-vous pas qu'il

ait l

quelques ides prendre,

mme

pour

l'enseignement primaire?
Si

vous

considrez

l'extrme

besoin

de

vigueur morale o sont toutes

les classes

de la

nation franaise, vous ne croirez avoir bien

rempli votre tche que


des mes fortes.

si

vous avez fait d'abord

Vous
mais

n'tes pas,

et c'est votre

honneur,

seulement des matresses


le conseil

lire et crire,

toujours prsent, quelque chose


plus ge et plus
tenir la

de l'avenir, une crature


sre,

mieux dfendue, qui peut

main

LE RLE MATERNEL DES INSTITUTRICES. 179


d'une autre
et recevoir,

sur sa poitrine, une

petite tte fatigue.

Quelle prcieuse matire

vous avez entre


!

les

mains, prs de votre cur,


filles

mesdames Jeunes
o tous

ou femmes, je voudrais
le

que chacune de vous, quand


les

jour sera venu

mrites seront connus, pt tre

appele du
adniirabilis
!

nom

de sa vraie vocation

mater

LOUIS GEANDREAU

iU

Dcembre 1915.

Il

tait

pote.

On ne
en

sait
fleur.

jamais ce que

donnera un
jeunes

verger

Beaucoup de

hommes bien dous


dans
les

ont de trop prompts

succs, dans les petits cnacles, dans les petites

revues,

petits

thtres,

et

ne vont

point au del. Quelque chose les empche d'y


atteindre
le
:

quelquefois un dfaut de puissance,

plus souvent

un dfaut de

travail.

Louis

Geandreau
la

aurait-il crit

de belles uvres, et

promesse, digne d'attention, aurait-elle t


Il

tenue?
Il

avait la grce, qu'il faut avoir reue.


cet

avait

autre'

don de l'motion cache,

aveu d'un cur passionn, qui ne veut pas

LOUIS GEANDREAU.
tout dire et se laisse deviner.
aussi qu'avec son
air

181

Je crois bien

de n'y pas toucher et

d'crire des vers au courant de la

plume,

il

avait cette facilit laborieuse qui


style

devient du

quand l'habitude

est prise et

que

le sujet

s'y prte.

Dans

les

fragments de lettres fami ct de ngligences

lires

que je vais
il

citer,

ncessaires,
quis,

y a des raccourcis, des crode


l'essentiel,

un

sentiment
pas

qui

ne

rvlent
d'artiste,

seulement

un

temprament

mais, par la justesse des touches et


le travail

leur sobrit,

dj long de l'apprenti
Matres,

qui

va

devenir

matre.

plusieurs

l'eussent t,

dans cette gnration dcime

par la guerre; les grands sujets leur taient


iposs, expliqus,

comments;
que

la souffrance,

"qui est infinie tandis


les

la joie

ne

l'est pas,

enveloppait; un

monde renouvel
et forts

les atten-

dait.

Comme

nous guetterons tous,

bientt,

les chants

nouveaux

de ceux qui sur-

vivront!

Ce
vie

qu'il faut se rappeler,


la

quand on juge
c'est qu'il

la

ou

mort d'un homme,


:

y a des

courages de mille sortes

tous parents. Celui

de Geandreau tait de l'espce gaie. Plaisanter,


il

182

AUJOURD HUI ET DEMAIN.


un
billet,

tourner lgrement

sourire

pour

rassurer les autres, c'est dj fort joli


crit

quand on

sous

la mitraille.

Cela devient trs beau


la

quand

c'est

soutenu, quand on devine que

pense de

la

mort venait souvent

celui qui

chantait la vie, et qu'elle ne le troublait pas.

Louis Geandreau avait trente ans.


crit
fait

Il

avait

beaucoup de vers, surtout pour

le thtre,

reprsenter plusieurs comdies et revues,


littraire

fond un journal
Il

dans

le

sud-ouest.

appartenait au groupe enthousiaste et

nom-

breux des jeunes amis d'Edmond Rostand.


Je ne citerai gure de lui que de la prose, et
qui n'tait pas travaille
trouve.
J'ai
:

mais l'homme

s'y

sous

les

yeux

des extraits des

lettres qu'il crivait,

pendant les premiers mois

de la guerre, sa jeune femme.

dS octobre i9il.
premire
lettre!

Enfin

la voil, la

chre

Quel vnement! Quelle joie!


chose trange, quelle
le

Quel trouble!

et,

fiert!

Je veux que tout

monde
le

le sache.

Pas assez

pitoyable peut-tre pour ceux dont les mains

sont encore vides, je vais


criant,
le

disant partout, le
lis

clamant. Je

la
et,

avec des yeux

encombrs de larmes,

travers ce cristal

LOUIS GEANDREAU.
naturel,
t'cris

183

chaque mot m'apparat embelli... Je

assis sur

un banc

rustique, au

bord

d'une

belle rivire,

au pied d'une large pelouse

qui descend de
le
le

ministre de

mon chteau... La rivire, dont la guerre me dfend de te dire


noble
et

nom,

est la fois

charmante. Les

proprits particulires, villgiatures de riches


Parisiens, la bordent; mais,

comme

les

murs

de ces

proprits

ont t ouverts pour les


sans quitter
le

besoins de

la guerre, je puis,

bord de

la

rivire,

passer d'une
le

proprit

l'autre, et

admirer

got

et la fantaisie

des

propritaires absents, avec facilit. Je vois des

choses ravissantes. Je passe d'un style l'autre

en

un

clin

d'oeil.

Celui-l

aime l'ordre des

jardins franais; celui-ci le dsordre affect et


le

pittoresque des jardins anglais. Pavillons,

tonnelles,

temple
:

d'amour,

escaliers

la

Henri

II

j'ai tout,

j'admire tout, je bade


si,

atout. Et j'oublierais,...

de temps en temps

l'clatement d'un obus, plus ou

moins

lointain,

ne

me
Se

ramenait

la ralit

des choses...
ce

octobre 1911.

Nous sommes, en

moment, dans un
avec

petit village.

Nous occupons,

mon

capitaine et deux lieutenants, une

184

AUJOURD HUI ET DEMAIN.

maison qu'un horticulteur habitait en des temps


plus heureux. L'horticulteur est parti, les fleurs

sont fanes,

il

reste

une serre o une comet

pagnie

install

son bureau,
et

quelques

chrysanthmes penchants

mourants. Parfois,

par-dessus nos ttes, un sifflement de vipre


qui
finit

au loin par un clatement

les obus,

ce n'est pas pour nous; ce sont les artilleries,

qui se chamaillent trois fois dans la journe,

le

matin, vers midi et

le soir; elles se

cherchent

l'une l'autre, sans pouvoir se dcouvrir.


tir

Leur
bien

ne

signifie

que

cela

Ah! Ah!
Il

c'est

fait!

Je suis toujours l!

n'a pas d'autre


je sais bien
:

signification, je t'assure...

Ah!

que
que

tu

voudrais plutt des histoires


la

je te dis

je n'en sais pas. Inconnue

fameuse

charge la baonnette, inconnue la blessure


glorieuse,

inconnus

les

dangers merveilleux

qui font ouvrir les yeux et former le cercle,


lorsque,

plus tard, on les raconte. Voil


:

ma
y a

position

je

cantonne dans un village;

il

des tranches par devant que nous occupons,

chacun notre tour,

le

plus simplement
loin,

du

monde;
quand

le

canon tonne au

on

se baisse

il

se

rapproche; en rsum, on attend

LOUIS GEANDREAU.

185

l'vnement. Quel vnement nous attendons?

que

l'aile

gauche

ait

battu
l'aile

l'aile

droite

des

Allemands. Tant que

gauche n'aura pas

battu, je n'aurai pas d'histoire le raconter.

/" novembre i9il.


tait

Mon

paquet!

On

en train de passer une revue, quand on


l'a

me
sous

apport.

Je n'ai pas os l'ouvrir au

milieu de la compagnie en carr. Je le tenais

mon bras, en me disant N'aie pas peur, mon vieux tu ne t'en iras pas maintenant. La revue finie, j'ai pris mon petit sac
:

mystrieux; je suis mont sur


la

le

plus haut de

colline,

dans une petite cabane construite


l'abri

pour se mettre
et l,

des coups de

l'artillerie,

comme
j'ai

l'ogre, j'ai tir


les ficelles.

mon

grand cou-

teau et

coup

a m'a demand
flicite

un

petit

quart d'heure.

Je

le

bon

ficeleur.

Quand

j'ai

vu

la lettre qu'il contenait


j'ai

dans sa premire corce,


les

arrt

aussitt

hostilits. Je

l'ai

lue avec religion, cette


tes

lettre

que vous vous

mis quatre pour

crire, afin qu'elle soit plus affectueuse. Mais,

comme
j'ai

chez

moi

l'attendrissement

mme

s'accompagne toujours d'images intrieures,


pens tout de suite l'histoire du Petit

186

AUJOURD HUI ET DEMAIN.


Celui-l
celui-l
l'avait
l'avait

Marmouset.
l'avait
l'avait

conu,
ficel,

celui-l

pes,

celui-l

port

au bureau ambulant,

pour

le

Petit

Marmouset

a qui n'en voulait tant . Il

ne manquait
tout serr...

rien. J'ai tout trouv, tout ador,

Je suis
la

all

entendre

les

vpres,

ayant

manqu
village

messe, ce matin^ dans l'glise du

voisin.

Toujours drle.
l'glise,

Les soldats
L'glise
est

couchent dans

la

nuit.

pleine de paille d'une paisseur de 40 centi-

mtres. a ne

fait

rien

le

bon Dieu

doit se

sentir chez lui, puisqu'il est n sur la paille.

Quelques femmes chantaient


qu' vingt mtres
ries
il

faux... Il est vrai

y avait une de nos battequi envoyait, par moments, de ces coups


qu'il faut les avoir

dont on peut dire

entendus

pour s'en

faire

une
les

ide.

Alors,

dame! a

drange un peu
sensibles.

cordes vocales des femmes

5 novembre iQlA.

Nous

voici revenus
les

au temps de l'homme des cavernes. Mais

inscriptions que la postrit dcouvrira, dans

nos grottes modernes, diffreront lgrement

de

celles

qu'on dcouvre Brantme et aux

LOUIS GEANDREAU.
Eyzies.

187

Un

animal, en

effet,

a succd au renne

bien connu.
les vestiges

Nos descendants en examineront

avec tonnement (car j'espre qu'

cette

poque cet animal aura compltement


:

disparu)

c'est

le

Boche. Nos cavernes sont

remplies de portraits de cet animal redoutable.

Des inscriptions vhmentes

et

vindicatives
:

traduisent l'opinion de l'humanit

Mort aux
,

Boches

On leur z'y cassera

la g.

. .

etc.

etc.

i7 novembre 19 il.

C'est

curieux!

Depuis quelques jours, je


en tte
:

n'ai

que des cadences

des cadences flottantes, sans ide,


plus,

sans direction. C'est physique, rien de

mais

c'est drle.

Allez donc

me

chercher

le

sergent de

semaine.

On

n'a pas entendu le canon, ce matin.

Quatre

hommes

de corve au commandant

qui gronde...

Sans intrt

mais cela nous prsage de


J'ai

grands pomes!...

remarqu qu' dfaut

de grog, une strophe bien amene rchauffe

un peu

les

hommes.

Hier,

comme on
les

avait

pataug pendant des heures dans

boyaux

de communication et les chemins impossibles,

188
ils

AUJOURD HUI ET DEMAIN.


se sont

mis

rire
:

quand

je leur ai dit les

vers de
ainsi

Flambeau

Nous

qui pour arracher

que des

carottes,

Nos jambes la boue

norme des chemins,

Devions

les

empoisi

gner quelquefois deux mains.


fait a, qu'ils n'taient

C'tait

bien tout

pas loin de

croire que ces vers avaient t faits


les ai

pour eux. Je

vus aussitt

trs fiers et

presque consols.

Je veux essayer de ce systme. Tous les jours,

au rapport, je leur

lirai

quelque chose. Je
le

fais

apporter l'Aiglon. Je mets cela sur


de l'ordinaire, avec la mention
:

compte
.

Eau-de-vie

S3 novembre
une
lettre

i9i4^.

Tu

as

d recevoir

en vers ou, pour tre plus sincre,


fut point crite de

une posie qui ne


jet,

premier
vrit

comme

le

sont les pistoles.

La

m'oblige dire qu'elle fut crite cependant

dans des conditions assez honorables,


dire

c'est-:

dans

la

tranche

de

premire ligne

atmosphre de poudre, sifflement des

balles,

grognement du
se sentir
Ici

75. Il suffit d'tre l'abri


point...

pour

courageux ce

Je viens d'aller faire une petite promenade.

on a une certaine

latitude. Il faisait

une

journe

comme

tu les

aimes

or en poudre,

LOUIS GEANDREAU.
lointains estomps. Auloinles villages

189

domins
l'air,

par leurs glises courageuses, qui ont


par-dessus
les

maisons tremblantes,

d'offrir

leur poitrine aux obus; les bois qui ne sont

plus que du bois, car toutes les feuilles sont


parties; le soleil sans conviction, qui a toutes
les
si

peines du

monde

donner de

la

lumire, et

peu, mais de chaleur point, a d recevoir


la figure, et

un un

shrapnell sur

veut bientt qu'on

l'vacu, lui aussi... Je suis revenu dans

chemin ray chaque instant de vols d'oiseaux


de toutes les varits et de toutes les couleurs.

Ces petits lascars ne croient pas

la guerre.
les

Ou

plutt

ils

ont d constater que

oiseaux

avaient la paix depuis que les

hommes s'taient
effet,

mis en guerre. C'est tonnant, en

le

ya autour de nous. Ces compagnies-l ont moins


qu'il

nombre de compagnies de perdreaux


que

souffert

les ntres...

Je n'ai rien dcouvert,

qu'un renard dessch, mort depuis plusieurs


mois, ct de son trou.
n'tait
Il tait si

plat

que ce

qu'un dessin sur

le sol...

6 dcembre 19 le.

Les soldats avaient

organis,

aujourd'hui dimanche, un concert

que j'avais encourag. Trs ingnieusement,


11.

490
ils

AUJOURD RUI ET DEMAIN.


avaient construit, ct des cuisines, sous
la

un hangar de
les

ferme, une scne avec des toi-

de tente.

vait

Un parc lapins, abandonn, serd'estrade. Un bruit de fritures accompale

gnait les romances sentimentales. Mais ce sont


les

churs qui ont eu

gros succs.

Il

y a

ici

cinq six Bordelais, une vingtaine de mridio-

naux
lais

et

200 gars de

l'Est.

Ce sont mes Borde-

qui font tout marcher. Les septentrionaux

les regardent,
les
ils

bouches bes, admiratifs... Ah!

churs bien connus, quel sens nouveau


empruntaient
la situation
:

Montagne

des

Pyrnes; Beau

ciel

de

Pau;

la

Dacquoise (
si

rives fugitives de l'Adour,

que j'entendais

souvent chanter sur

les

routes
si

de Mont-deles

Marsan), tous ces chants


croyais incapables de

entendus que je

me

procurer jamais une

motion, dans cette pauvre grange pleine de


soldats attentifs, la lueur de quatre bougies

conomises parcimonieusement, ont retrouv


toute leur force d'motion des premiers jours,
et je voyais,

comme les Cadets aux sons du fifre,


moi

s'tendre devant
soirs sur la

la verte

douceur des
aban-

Garonne

, et

ma

petite vie

donne tout coup...

LOUIS GEANDREAU.
Le pome dont
c'tait,
le
il

191

parle,

le dernier,

en strophes lgres, soignes


plus dvelopp
:

et tendres,

mme thme

Il n'y a

point de guerre, je vous assure, rien qu'un peu

de bruit, et des promenades qu'on voudrait


faire

deux.

Ne

fallait-il

pas garder au fond


le

de son cur tout

le

tragique et

rude de

la

guerre, et la faire presque douce, invraisemblable, sinon tout fait gaie,

du moins coupe

de chansons, pour la jeune


les lettres, et

femme qui mdite

pleure

mme si elles sont joyeuses?

La guerre, mon amour, il faut bien te le dire, a n'est pas si terrible, en somme, que l'on croit.

Il

disait le rveil matinal, les rves

qu'on a

eus, le caf, le lever


le courrier, la

du

soleil, l'avion qui passe,

scurit

du bon

terrier, dortoir
,

et rfectoire
soir, les

qui nargue la sifflante

puis le

songes qui reviennent.


mon

cher amour, ce que c'est que la guerre. autrement, par la gorge a menti! La vrit, vois-tu, c'est qu'on n'y souffre gure Que de l'absence, mon petit. La guerre, c'est tout a. Le reste est vain tintaille. Cependant, tout l'heure, ils ont tous remarqu Que je ne t'avais pas parl de la bataille C'est la place qui m'a manqu.
Voil,

Qui

t'en parle

192
11

aujourd'hui et demain.
est

mort

l'assaut d'une tranche,

le

13 janvier 1915, au nord de Soissons, devant


ses

hommes

qui l'aimaient bien. Je ne m'tonne


fin

pas de cette
l

hroque. Elle tonnera ceuxqu'il faut

seulement qui ne savent^pas


taire

beau-

coup de force dj pour


Et,

un simple ennui. pu

dans

le civil ,

qu'tait-il, ce lieuteIl

nant Louis Geandreau?


ver,

aurait
:

faire gra-

sur sa carie de visite

Employ des

P. T. T., service des ambulants, Bordeaux.

AURAS

Nol 1915.

J'ai

vu Arras dans sa dsolation.


se bat

On
la

au nord,

l'est et

au sud. L'ennemi

a des tranches quelque six cents mtres de


gare,
et,

depuis

le

5 octobre 1914,

il

ne

cesse de

bombarder

cette jolie ville.

Le

croi-

riez-vous? Elle est encore jolie. Elle avait tant

de grce qu'il lui en est rest.

On

retrouve,

jusque dans ses ruines, son air ancien, son

humeur de

ville accueillante,

commerante

et

riche, qui s'tait

mise vivre del vie moderne

en gardant ses bijoux d'autrefois, et ses relations d'histoire avec tout le

nord de l'Europe-

194
et

aujourd'hui et demain.
avec
la

lointaine Espagne. Elle

avait eu

cent clochers, disait-on, au temps de sa grandeur. Quelques-uns taient encore debout.

Ah!

que ces Allemands, qui

tiraient

mal au dbut
Le matin
avaient

de la guerre, sont devenus de bons viseurs de


clochers, d'glises et d'ambulances!

mme du

jour o

j'ai visit

Arras,

ils

achev d'abattre
Saint-Sacrement.

le

clocher

du couvent du du

J'ai vu, terre, les pierres

sommet, dont
le beffroi!

la

cassure tait toute frache. Et


lui, tout

Je suis all

d'abord.
il

Il

tait le

centre de la vieille ville,

dominait

l'htel

communal,

et portait

son

fate le lion

des armes

d' Arras

tenant la girouette. Pres-

que tout

est dtruit.

J'ai suivi,

en automobile, une grande rue

droite,

dserte, tourn
j'tais dj

puis

gauche,

et

devant cet lot d'architectures troues


les clate-

par les pointes d'obus, fendues par

ments, acheves par l'incendie, qui se lve

cinquante pas, et qu'enveloppe un bourrelet

de briques

et

de pierres boules. Quelques

arcades ont rsist, quelques encadrements de


fentres ogivales,
et,

un bout de

frise: le

un pavillon
carr

haut encore par-dessus,

moignon

ARRAS.

195

de la tour, qui n'est plus beau par sa forme,

mais qui
ses

l'tait,

ce jour-l, par la couleur de

murs mis

nu, de ses artes effrites, de

toute sa masse rajeunie par la ruine nouvelle,


et

qui tombait d'une seule coule, d'un blanc

dor,

parmi
d'elle.

les

dbris

sombres amoncels

autour

Je

pensais, en m'approchant,

aux quatre cloches ensevelies sous ces dcombres et fondues sans doute
:

la Joyeuse,

la

Cloche du Guet, la Cloche du Couvre-Feu, et la Cloche d'Effroi. Elles avaient sonn de mauvais
jours, et elles se racontaient les malheurs
pass,
elles

du

quand

le

vent soufflait entre

elles

mais
qui

ne connaissaient pas

la pire misre,

est d'tre

une uvre

d'art porte d'un

canon

servi par des

surhommes. Je voulais
je

faire le
les

tour de

l'lot, et

commenais enjamber
submergs par

monceaux de

pierres et de pierrailles, lorsque


le

j'aperus, moiti
les restes

remblai,

tordus d'une automobile.

En mme

temps,
et se

mon

chauffeur s'approcha del ferraille

pencha.

Que

faites-vous,
la

Gustave? Vous n'avez

pas l'intention de

rparer?
c'est

Pas prcisment. Mais

mon automo-

196
bile, celle

aujourd'hui et demain.
que je conduisais, pour mieux
semaines. J'tais
:

dire,

voil des
arrive
l'tat.

l,

ct d'elle;

un obus
Moi,

c'est lui qui l'a

mise dans

je n'ai rien eu.

Alors?
Je
vous
prends un boulon de souvenir. Et puis
ferez bien de ne pas sjourner; l'endroit n'est pas

bon;

ils

ne prviennent pas.

Quand
Beffroi,
loin,

je fus sur la place

que commandait
la place

l'htel de ville, celle

qu'on appelle
Place,
et

du

ou

la

Petite

un peu

plus

quand

je pntrai dans la
la

Grande Place,
:

je

compris mieux

grandeur du dsastre

presque toutes

les claires faades

sont debout,

alignes et gales, autour des deux rectangles

des places; leurs pignons volutes se dcou-

pent sur

le ciel; elles

reposent sur

les

colonnes

de grs; les arcades vont de l'une l'autre,

comme jadis.
on voit
le

Mais ce n'est plus qu'un dcor

l'intrieur est bris, les tages sont effondrs,

bleu travers les fentres. Quelques

hommes

s'loignent dans l'ombre des arcades.


:

Civils? militaires? je ne sais

la place est lon-

gue. Je vais plus loin.

Nos canons de 75

tirent
est

dans

les

campagnes voisines; un aroplane

ARRAS.
en
l'air,

197

trs haut,

les ailes

presque transpade lumire. Les

rentes, le corselet fulgurant

rues, l'une aprs l'autre, sont dsertes, et les

portes barricades. Sur l'une d'elles, une inscription


:

La

police veille! Je dcouvre


:

une

boutique d'picerie, j'entre


tes

Vous brave, madame! On Vous n'avez pas quitt? Pas un jour. Vous avez des postales? A volont. n'en Quelques pas plus pas mes yeux, une bourriche d'hutres fraches
le dit.

cartes

loin,

je

crois

est

pose sur un guridon, devant un magasin

de primeurs. C'est d'ailleurs toute la primeur

que

j'ai

vue
files

l.

Quelle tonnante solitude,

entre

ces

de murs encore debout!


billes!

Ah!

deux enfants qui jouent aux


drale,

La cath-

norme,

la

nef ouverte, une moiti de

vote tendue en parasol, se lve derrire eux.


Je passe prs du palais de Saint-Waast, l'ancien

muse, incendi

et

vide

le

gardien est en uni-

forme. Je traverse une ruelle, j'entre dans une


place de mdiocre tendue et de belle architec-

198
ture,

AUJOURD HUI ET DEMAIN.


O
le silence est
Il est

prodigieux. Cependant

voici
bile.

un homnie.
C'est

courb, presque

immoJe
gratte

un ancien d'Arras. Que


:

fait-il?
il

m'approche

du pointu de sa bche,

l'herbe entre les pavs.

Un

vieil

homme
:

qui

continue la lutte contre l'herbe, deux enfants


qui jouent, une
toute la vie que
barde...
l,

femme
j'ai
:

qui est vaillante

c'est

observe dans Arras bom-

Pardon

j'ai

not aussi, par-ci, parsortant du soupirail

un tuyau de

pole,

d'une cave, et qui fumait.

Autour d'Arras, tandis que

je revenais,

dans

la nuit commenante, je regardais du ct o

est l'ennemi

les

grandes vagues de terre nue


les plus lointaines

s'embrumaient une une,

d'abord; les villages mi-cte, toujours protgs

du vent par un bouquet de


le

futaie,
;

se

fondaient dans

brun des jachres

nulle

part je ne voyais la ligne des tranches alle-

mandes ou
ces

la ligne

des ntres, nulle part, dans

vallonnements, une
cheval,

troupe

en

marche,

un

un

mouvement. Je

suivais

une

route de crte interdite au ravitaillement. Si


je n'avais, par

moments, aperu

la

lueur d'une

fuse clairante, entendu le dpart

ou

l'clate-

ARRAS.

199

ment d'un
j'avais

obus,

j'aurais

pu

oublier
les

que

devant moi, occupant tous

creux et

toutes les hauteurs,

deux armes en prsence,

immobiles

et caches.

TERRITORIAUX

U Janvier 1916.

J'aime
j'admire
l'ge

bien les jeunes


le plus, ce

mais ceux
Ils

que

sont les vieux.

ont pass
jette

le

sang qui coule vite nous


ils

l'aventure;

laissent derrire eux une femme,

des enfants, une maison, des soucis, des projets


:

tout ce qui nous retient

si

fort.

Rien

qu'en partant
hsitation,
ils

comme

ils

l'ont fait,

sans une

ont donn de leur courage une


qu'ils

preuve certaine. Et, depuis


c'est--dire depuis le

combattent,
je n'ai

dbut de la guerre,

jamais rencontr de chef qui ne


de ses territoriaux.
Essentiellement,
ils

me

fit

l'loge

sont dfenseurs des tran-

TERRITORIAUX.
ches, chasseurs l'afft.
est

201

La chasse courre

pour

les jeunes.

Ceux-ci attaquent. Ceux-l


ils

gardent. Mais
ils

comme
si

gardent bien,

comme
aux

tiennent

le

terrain conquis!

Sur

les routes

voisines du front,

vous

les rencontrez,

heures tardives o se prpare la relve, vous


les
ils

reconnatrez deux signes,

mme

de loin

marchent sans coquetterie

militaire, en tra-

nant un peu la semelle, et

ils

portent tout ce
les

qu'on peut emporter avec soi;

sacs, les

couvertures, les bidons, les musettes gonfles,


les cartouchires, le litre
la

dont

le

goulot sort de

poche bleue, bossuent

les reins

penchs

et

largissent les hanches.

Quand vous

serez prs

d'eux et que vous pourrez voir leur visage,

beaucoup de ces hommes ne vous regarderont


pas
:

ils

emportent aussi leur songe.


ils

Ils

savent
la

quelle rude semaine


pluie et
le

vont passer; mais

vent sont leurs vieilles connaisfait

sances

la

boue des tranches ne leur

pas
ils

peur; la patience est leur lot trs ancien; acceptent


le

risque de mourir, sachant bien

qu'ils protgent tout leur


ils

monde en

arrire

et

s'en vont,

comme

un grand labour, dont

on ne verra

la

moisson que bien des mois plus

202
tard.

AUJOURD HUI ET DEMAIN.

En

vrit, ces chefs de ferme, ces vigne-

rons, ces bouviers, ces charretiers, ces petits


closiers, plus
les

nombreux que

tous autres parmi

combattants d'aujourd'hui, auront eu un

rle

magnifique dans

la

Grande Guerre.

11

faudra que l'histoire


tice

le dise,

qu'on rende jus-

aux

villages de France, et

que

les lois se

dcident

aimer

et

favoriser

ces

hros
le

silencieux, qui auront tant fait

pour sauver

pays.
Ils

s'en vont, trs vite

confondus avec
la

les

talus de la route

ou perdus dans

brume que
ils

le soir paissit. Arrivs dans les tranches,

reprennent
gourbi,

leurs

habitudes,
la

retrouvent

le

continuent
tt,

sape

commence

huit

jours plus

et qui a

progress aux mains


le

des camarades, et

quand
se

tour de guetter aux

crneaux

est

venu,

rencognent

dans

le

mme

trou de la muraille de glaise, o le dos


est

du guetteur

moul. Pas de mouvements

inutiles; pas de presse; pas de bravades; pas

de ces ptarades, coups de grenades

et

de

bombes, par quoi d'autres troupes plus jeunes


manifestent tout de suite leur prsence dans la
tranche,
et

qui,

naturellement,

provoquent

TERRITORIAUX.
la

203
tait.

riposte.

On

tient,

et
Il

on se

Qu'ils

viennent, les Boches!

dans

le

rgiment,

et,

y a de bons dans l'attaque du


la

tireurs
7,

dans

l'essai

de surprise du 15,
qu'ils

pointe du jour,

on a vu ce
disait
:

savent

faire.

ils

Avec eux, on a

Un officier me le minimum de
ils

pertes;

excellent se terrer;
les mottes.

se

con-

fondent avec

Plusieurs secteurs
cette solide infan-

du front sont occups par


terie,

qui est notre vieille garde. Sur l'Yser,

l'automne de 1914,

quand
rserve

les

armes
cet

alle-

mandes, tenues en

pour
la

objet

mme,
l'arme

se

prcipitaient
et

poursuite
les

de

belge

menaaient

ctes

du

Pas-de-Calais, une division territoriale a support


le

choc et bris tous

les

assauts

des

meilleures troupes de l'empire.

Qu'on ne s'imagine point une vie inactive;


les

travaux ne manquent pas;

la

nuit

mme
des
le

est le

temps des relves, des ravitaillements,


de
la

des

reconnaissances,
fil

rparation

rseaux de
secteur
est

de

fer.

Cependant, quand
le

tranquille,
Il

territorial

a
Il

des
crit

heures de libert.

crit
il

beaucoup.

pour tout

le

pass o

ne composait point

204

AUJOURD HUI ET DEMAIN.


lettres, si ce n'est
il

de

au premier de

l'an;

pour

tout l'avenir, o

se

promet bien de

laisser le
la rainure

porte-plume immobile, couch dans

de la petite bouteille encre, sur la tablette de


la

chemine. L'un d'eux

me

disait

Il

parat qu'on a fait placer

une bote aux

lettres

dans

la

gare de
la

mon

village?

quoi qu'elle

servira aprs

guerre? De nid aux moi-

neaux?

Beaucoup de
le rcit

ces lettres ne renferment

que

des jours sans vnements, et les for-

mules d'usage, d'amiti ou d'amour, banales


pour
le

public,

mais prcieuses pour ceux


et

et celles

qui attendent
le

qui commenteront

chaque mot,
des jeunes

soir,

la lampe. Je connais
la

femmes de
les

campagne qui

reoi-

vent tous

jours une lettre de leur mari.

La guerre a

servi d'cole d'adultes plus d'un

mobilis. Quelquefois, tout le

convenu dispa-

rat et c'est la race qui parle, et la foi cache,

et toute

l'me qui sans doute ne

s'est

jamais
trs

rvle ainsi. J'ai cit une

ou deux de ces

nobles

lettres.

En

voici

une autre qui m'est

communique.
anne dans
la

Elle est

demeure pendant une


territorial qui

poche du soldat

TERRITORIAUX.
l'avait crite

205

comme une

sorte de testament;

puis

l'homme a
la

t tu, et elle est

venue aux
si

mains de

veuve. Lisez-l et dites

vous

n'auriez pas voulu avoir pour voisin et pour

ami
o
si

celui qui a crit ceci

Ma

chrie, le jour

j'cris ces lignes, j'ai le


les lis, c'est

cur bien
serai

gros,

et,

jamais tu

que je

mort en

faisant

mon

devoir. Je te

demande, avant de

disparatre, de toujours bien lever nos enfants

dans l'honneur,
les aurai

et la

mmoire de moi, car je


et je serai

beaucoup aims,
toi.

mort en

pensant eux et

Dis leur que je suis


et

mort au champ d'honneur,

que
le

je

leur

demande de
la

se sacrifier de

mme,

jour o de leur

France aurait besoin de leurs bras


certificat

et

cur. Conserve ce

de bonne conduite
et,

que

j'ai

eu en partant du rgiment,

plus

tard, tu leur feras savoir

que leur pre aurait

eu cur de vivre uniquement pour eux et

pour

toi

que

j'ai

toujours tant aime. Mainte-

nant, je ne voudrais pas que tu passes le reste

de ta vie dans
traire, si,

le culte

d'un mort. Tout au contu rencontres

dans

ta

vie,
et

un bon

garon travailleur

capable de t'aider loyale!

ment lever nos

enfants, eh bien

unis ta vie
12

206

AUJOURD HUI ET DEMAIN.

la sienne, et ne lui parle jamais de moi, car,


s'il

t'aime, a lui porterait

ombrage de

sentir

l'ombre d'un mort planer autour de


cbrie, c'est fini; je t'aime, et

lui...

Ma

pour toujours,

jusque dans
le ciel.

l'ternit.

Adieu! Je t'attends dans


t'adorait.

Ton Jean qui


la

Je souhaite que les jeunes romanciers qui

auront vu

guerre se persuadent qu'il y a de


le

beaux romans dans


que tous
les

monde

le

plus simple,

curs sont capables de grandeur,


l'ide

pourvu que

de sacrifice

leur ait

enseigne, et que c'est l le rachat de toutes les


ingalits.

Ces jours derniers, quand


faisaient rage,
s'tait

le

vent

et la pluie

un

officier

me

racontait qu'il

approch de deux guetteurs, immobiles


la

leur poste, dans

tranche

de premire

ligne, et s'tait

mis plaisanter avec eux.

Voyons, mes enfants, de quoi a-t-on

besoin?

De moins de boue. J'y comme vous. De quoi encore? De de Vous promets. On est vous
suis
ceci, et
a...

l'aurez, je

le

fatigu?

TERRITORIAUX.

207

Un peu. Dcourag?
Ils

prirent

une figure

terrible,
:

le

regar-

drent, et lui dirent ensemble

Si
c'tait

c'est

pour nous dire des choses

comme
vrai,

a que vous tes venu,

mon commandant,
le sera!

pas

la peine!

Dcourags? Ah! non! a

n'est pas chez

nous qu'on
:

L'officier ajouta

Ce sont des gens admirables. On devrait

tous les dcorer,

mes vieux!

it

REPONSES DU LEVANT

8 Janvier 1916.

S'il fallait

ajouter une preuve toutes celles

qui nous viennent de l'histoire, pour tablir


l'troite affinit entre les

Syriens et les Fran-

ais,

on

la trouverait
les

dans l'incroyable aisance

avec laquelle

Syriens parlent et crivent

notre langue. Leur connaissance du franais,


ils la

doivent aux matres qui les ont levs,

l-bas,

principalement aux religieux et

reli-

gieuses qui ont maintenu nos amitis d'Orient;


ils

l'ont perfectionne
le

souvent par des voyages

mais

tour

heureux de leurs phrases,

le

choix des mots, l'ardeur qu'on y sent vivre,

dnotent quelque chose de plus,

et

qui ne

REPONSES DU LEVANT.
s'apprend gure.

209

On

n'crit
si

trs

bien

une
par

langue

trangre que

l'on

participe,

quelque don essentiel, au gnie qui

l'a faite.

Le voisinage ne
plus
:

suffit pas,

l'application

non

il

faut

une parent

d'esprit.
j'ai

Au mois
mme, un
de
la

de mai dernier,

publi,

ici

article

je rappelais l'importance

question syrienne, l'anciennet de nos


le

droits,

consentement joyeux de

presque

tous les habitants de la Syrie, et les limites

d'une province qui ne vaudra pour nous que


si

nous avons l'enveloppe en


noyau.
J'ai

mme

temps que

le

reu bien des rponses, tantt

de Paris ou de Lyon, tantt d'Egypte, tantt


des
les

grecques o les Syriens s'taient rfu-

gis. Je n'en ai rien dit parce que,

dans l'orage

o nous sommes,
selon que l'clair

les

yeux sont
ici

vite dtourns,
l;

brille

ou

mais

le

temps

est

revenu de parler de

la

France du

Levant.
Je citerai seulement trois de ces lettres.

La
les

premire demandait d'abord, pour dissiper

craintes de quelques Syriens levs l'tranger,

que

la Syrie,

dans ce qu'on peut


ft

nommer
cer-

l'avenir franais,

mieux choye que


12.

210

AUJOURD HUI ET DEMAIN,

taines de nos colonies, ce qui ne saurait tre

mis en doute, car

la

formule des protectorats


fait
:

mditerranens parat tre tout


et souple.

heureuse

Elle continuait ainsi

La Syrie

est civilise,

d'une civilisation franaise. Elle

est instruite. Elle s'est

forme dans l'tude de

votre histoire. Elle a suivi votre volution, elle a vcu avec vous, elle s'est fondue en vous.
Elle ignore tout de la Turquie.

Dans
saluant

la
le

seconde

lettre,

un pote connu,

rve de toute sa vie, le rve d'une

Syrie franaise, entire et formant un Etat et

une me, avec Adana, Alep, Alexandrette


Palestine, disait
:

et la

Quand

la

France prendra

possession de la Syrie intgrale, qui a t de


tout temps
lui

moralement sienne,

elle la

verra

rire

de tous ses vergers, de toutes ses

sources claires, les bras chargs des prsents

de son
tion.

sol,

l'me pleine de gratitude et d'affec-

La troisime

lettre

me gourmandait

d'avoir

nomm
amis

seulement

les

Maronites parmi

nos

de Syrie, non pas qu'ils n'eussent pas

droit ce titre,

mais parce que

les autres le

mritent, ceux qui sont d'autre race et d'autre

RPONSES DU LEVANT.
habitation
:

2H
se chiffrent
:

Vous

crivez, et

ils

par millions les lecteurs qui vous lisent

l({

population chrtienne, fort nombreuse,


cialement
les

et

sp-

Maronites, se rjouiraient de notre

venue. Et pourquoi donc,

mon

Dieu, attribuezde vous aimer,

vous aux Alaronites

le privilge

donc de vous dsirer d'une manire spciale?

Nous

les

estimons, mais notre sentiment racial

se trouve

douloureusement

froiss,
la

chaque

fois
et

qu'entre
les leurs

nos sympathies pour

France

on

tablit

une sorte de classement

leur avantage... Si les Maronites, en vertu de

leur libert d'action, due l'autonomie de la

montagne qui
liauteraent

les

abrite,

peuvent manifester
vous
voudrez

leurs

sentiments,

bien croire que les sentiments des autres l-

ments chrtiens,

sujets

et

administrs otto-

mans, quoique plus discrtement manifests,

nen
en

sont pas moins sincres...

a-t-il

donc

des larmes plus sincres que celles qui coulent


silence, et des affections plus fortes et plus
!

tenaces que celles qui sont, hlas


silencieuses?

forcment

Quelle jolie querelle d'amiti!

Comme

il

est

bon d'entendre ces voix! Elles mlent leurs

212

aujourd'hui et demain.

notes vivantes tous les raisonnements, considrations et souvenirs qui nous

commandent

aujourd'hui,
dfinir

avec plus de force qu'hier, de


et

nos ambitions

de prendre nettement
:

position dans le Levant. Elles disent

Notre

choix est

fait,

depuis des sicles, et l'heure est


la

venue o nous appartiendrons

nation de

notre me. La guerre descend vers nous.


J'ai

entendu raconter qu'en 1876

le fils

de

Guillaume

1", Frdric, alors prince imprial,

visitant la Syrie,

demanda un
la

soir l'hospitalit

l'un des personnages les plus importants et


les plus

dvous

cause franaise.
:

Ils

cau-

srent longtemps. Le prince disait

Pourquoi donc aimez-vous


Le Syrien rpondait
:

la

France?

La
o
et

foi

catholique qui est la mienne, l'cole


lev,

j'ai t

ma

manire de comprendre

de voir, mes gots, mes rves, notre his-

toire

mme

elle

m'a tout donn.

Mme vos inimitis? Mme mes prfrences.


Ils
il

causrent presque jusqu'au jour,

comme

est dit

souvent dans les

rcits

de l'Orient, car

c'taient leurs

deux races qui parlaient l'une

RPONSES DU LEVANT.
l'autre.

213

Au

matin,

le prince,

prenant cong do

son hte,
peine
le

lui

remit une photographie. Mais


le

grand seigneur syrien eut touch que ses mains


se

portrait

mirent trembler.

Non, je ne puis pas accepter ce cadeau. Et pourquoi? Parce que prince photograle

s'est fait

phier dans

le

palais

de

Versailles,

et

qu'un

pareil souvenir

dans

ma

maison... Non, que

Votre Altesse royale m'excuse! C'est impossible!..

Frdric lui toucha l'paule

I
il,

Cela vous

fait

beaucoup d'honneur,

dit-

ne vous excusez pas.

La photographie

fut

retire.

Et

le

prince

s'en alla, plein d'estime

pour son hte, son-

geant avec

envie ce pouvoir d'amour que

gardait dans le Levant la France lointaine.

LES RUSSES

11 Janvier 1916.

Nous savons
allis russes.

trop

peu de choses de nos

Les tlgrammes nous apprennent

qu'ils ont
ils

avanc ou recul,

en ce moment
se

avancent;

qu'ils

ont chapp aux tenailles

et

aux pinces-monseigneur qui devaient

refermer sur eux; qu'ils se battent magnifique-

ment,

et

que, derrire eux,

il

y a toute leur

nation, grands seigneurs, marchands, fonctionnaires, paysans, pcheurs des fleuves sans fin,

cavaliers des plaines

du sud, Sibriens, gens

des tribus errantes, des villes et des forts.

On

peut bien dire


tout

que", derrire

eux,
les

il

y a aussi

un peuple de Franais qui

aiment; qui

LES RUSSES.
s'inquitent

215

ou

se

rjouissent pour eux; qui

s'abordent parfois, les uns les autres, dans les


villages, disant
:

Ils

tiennent
le

le

coup, nos

amis de Russie!

et

dont

regard, souvent,

quand

ils

boivent ensemble, se lve vers l'image

encore pendue aux murs, vous vous souvenez?


la

poupe d'un vaisseau de guerre, une tente

pavoise, le long ft des canons qui veillent


l)ar-dessus, et le

prsident et l'empereur qui

portent les fameux toasts.

Mais ce n'est pas assez. Nous qui voyons nos


enfants au combat, nous voudrions voir aussi

nos amis,
merci. Car

et la

souffrir

avec eux,

et

leur crier
et tout le

cause est la

mme,

monde
sol,

le sait,

dans cette famille de peuples


le

qui luttent pour de plus grands biens que

que
ils

le

commerce

et

que

la

paix elle-mme.
la distance,

Or,

nous sont cachs par

nos

allis russes.

Ne

pourrait-on pas nous donner

plus de nouvelles d'eux et plus de leur


Si le

me?

dtour est assez long que doivent faire

les sacs

de

lettres et

de journaux,

ils

finissent

par arriver; que ne publie-t-on des rcits vivants

des batailles qui se livrent en

Russie, aussi

bien que chez nous, pour l'Europe tout entire

216
et

AUJOURD HUI ET DEMAIN.


pour chacun de nous? Je m'adresse aux
officiels,

bureaux

d'o nous viennent, parfois,

des tableaux sobres, mouvants et clairs, des


actions engages sur nos lignes. Je m'adresse

galement aux
stratgique
l'art

crivains
la

russes.

La

liaison

est

premire de

toutes;

mais

d'entretenir les sympathies n'est pas de

peu d'importance.

En
lu

attendant que ce

vu

soit accompli, j'ai

les

Lettres de soldats

i^usses

publies par

G. Montvert, la librairie Payot. Elles sont

en trop

petit

nombre; quelques-unes ne mrin'est

taient pas

une traduction; du moins ce

plus le tlgramme, et le

cur

est

de

la partie.

Ouvrons

le livre.

La plupart des
russes,

lettres,

em-

pruntes aux journaux

sont

dates

de la

fin

de

1914,

ou

du

commencement
priode o

de

1913,
se

c'est--dire d'une

nos
Les

allis

battaient en territoire ennemi.


officiers,

correspondants sont des

des soldats

ou

sous-officiers

d'infanterie,

des

cosaques.

L'un d'eux raconte les prparatifs d'un combat;


tous les

voqus

hommes Je me

de

la

batterie ont t con-

dirige vers les soldats, je

dploie une carte, et

me

mets leur expliquer

LES RUSSES.
la

217

mission qui nous est confie. Je remarque


joie

avec

que

les

soldats

n'prouvent pas

l'ombre d'une inquitude, mais semblent seu-

lement

affairs et pntrs

de leur importance...
se

De temps en temps, quelques-uns

rap-

prochent des pices, et essuient quelque chose,

comme

s'ils

caressaient

un ami

fidle
et

pour

la

dernire

fois.

Note prcieuse
les

qui rvle
des

une parent entre


armes.

disciplines
dit,

deux

Un

autre officier

de ses premiers
d'appro-

mois de campagne, dans


visionnements
:

les services

Tout

cela

me

fait l'effet

de

vacances dont je ne jouis pas.


s'est battu, lui, et qui,

Un

autre, qui

par la suite, a t tu, crit:


et des

J'ai

perdu l'habitude des oreillers

cou-

vertures;

nous dormons dans


le le

les

tranches

conquises
nuit. Et,

jour,

et

que nous

fortifions la

matin, en avant!... Je

me

sens
n'ai

comme
qu'un

chez
:

moi dans

les

combats. Je

plaisir

ds que nous appuyons, cette

salet (l'ennemi) se

met

fuir.

Un

autre est

entr dans

un chteau appartenant un proche


:

parent de l'empereur Guillaume II

Bien

sr que nous ne nous conduisons pas


les

comme
:

lieutenants

allemands, au

contraire
13

en

218

AUJOURD HUI ET DEMAIN,


nous avons admir, sans
nous n'avons pu
rsister

visitant le chteau,

rien toucher. Mais

la tentation de mettre du linge propre appar-

tenant
a
reu,

un parent de Guillaume.
d'une marraine

Un

soldat
la
fin

inconnue,

de

1914,

une

lettre

et

un

petit

cadeau,
tabac,

un
une
:

mouchoir de poche, deux quarts de


bote

d'allumettes

et

une pipe.

Il

rpond

J'envoie

ma

chre petite sur en Jsusplus cordiales

Christ,

Anna Andreevna, mes


pour
les

flicitations
et

prochaines ftes de Nol


je

du Nouvel An... Bien que

ne sois pas

fumeur, j'aspire avec un plaisir indicible cette

fume

qui,

comme un bon

verre de cognac,
le

rchauffe

mes membres engourdis par


et je

temps

humide,
pipe... Je

me

chauffe les mains avec la

vous adresse une prire que je vous


:

prie de ne pas repousser

favorisez-moi d'une

rponse, et crivez-moi
fille

si

vous

tes

une jeune

au cur compatissant, ou bien une petite


prie, crivez-moi;
c'est

dame? Je vous en
n'a pas

une

lettre

de prix,
la guerre.
faite

la

seule

distraction

pendant

Remerciez vos parents de


misricordieuse.

vous avoir

aussi
c'est

Ne

dirait-on pas

que

quelqu'un de France?

LES RUSSES.

219

Un

chef, bless, en traitement l'hpital de

Kief, essaie de dfinir l'Ame des soldats qu'il a

conduits au feu

Je pense cette remarque


le

des correspondants de guerre, pour lesquels


soldat russe est rest

un sphinx nigmatique.

Celui qui a vcu cte cte avec le soldat, qui.


a

mang, bu

et

dormi

ses cts, qui, tous les

jours, a entendu ses propos, ses rflexions et


ses discussions, sait
n'est pas

que

le

type du tmraire
plus fort, le

commun... Le

trait le

plus clatant de sa psychologie, c'est

un

fata-

lisme robuste et bien quilibr...

Notre soldat

ignore rellement la peur, et bien certainement


il

ne s'arrtera jamais rflchir o


:

il

y a

moins de danger

flanc droit, flanc gauche,

sur la ligne de feu ou en arrire. Pour lui,


c'est

partout la

mme

chose. Le danger est l

le

Seigneur l'aura voulu mettre... Et cet

esprit de fatalisme, qui s'lve des rangs grisailles

de tous ces paysans du Don, du Volga,

de Perm, forme peu

peu une unique

et
Il

universelle atmosphre' de foi inbranlable.

leur

imprime un caractre de haute


Il

tranquillit,
est

de pondration et d'quilibre...
sible de faire

impos-

broncher ces hommes, ni de leur

220
faire

aujourd'hui et demain.
perdre
et

leurs

convictions. Leur
tout...

foi

est

robuste

forte

avant

Leur me

est

comme
C'est l

leur dmarche, tranquille et ferme.

une vue curieuse.

Est-elle

complte?

Est-elle assez haute, et la ralit n'est-elle pas

au-dessus? Je n'ai pas

le droit

de

me

prononcer,

ne connaissant pas
le

le

peuple russe. Mais voici


crite

dbut d'une

lettre

par

le

fils

d'un

domestique, jeune soldat qui a servi


expditionnaire

comme
qui est
les plus

dans un bureau,

et

sergent-fourrier dans

un des rgiments
:

rputs de l'arme russe

Mon

cher Senia,

tu m'cris qu'il te semble impossible, n'tant

pas

militaire, de supporter ces peines et cette

terreur. Je souligne pas militaire, parce


militaire, qui a

qu'un

devant

lui

un but dtermin,
et

ne se

laisse arrter
:

par rien,

met tout sur

la

carte, sans hsiter


trs

vie et jeunesse. Ce but est

noble

dfendre pre et mre, frres et


et la patrie. N'est-ce

surs, l'empereur

pas un

but lev, pour lequel personne ne regretterait


ni sa vie, ni sa jeunesse?...

La guerre exige des

victimes, et toutes ces victimes se rsignent


la

volont du Crateur. Est-il possible que


guerrier
russe
reste

le

cur d'un

impassible

LES RUSSES.
devant
la

221

mort d'un brave camarade? Non,

Senia, son

cur

sera remu, mais

le

champ de
dans

bataille n'est pas ni faire

un

lieu

o pleurer ses proches

du sentiment;

c'est affaire l-bas,

la lointaine Russie,

nos mres

et

nos surs,

dont

les

larmes arroseront nos


rcits

os.
le

Les beaux
livre. Il

ne manquent pas dans

en est d'extraordinaires,

comme

celui

o un

cavalier, cinq fois dcor, raconte


et 3 officiers
taill

com-

ment 50 volontaires
dans
les

ont surpris

marais

et

en pices 3 esca-

drons de cavalerie
terie.

et 2

compagnies d'infan-

Je ne puis les citer tous, ni


le dessin.

mme
il

en

indiquer la couleur ou
un,
si

Mais

y en a

mouvant,

et

d'une grandeur

si

simple,

qu'il

faut le reproduire, et le

donner tous,

comme une
nuit,

nourriture.

Il

a t copi dans le
:

carnet de route d'un officier

Tard dans

la

nous arrivons une station importante,


voie a t dtruite par les Allemands qui
retirer.

la

viennent de se dans
le

Nous passons

la

nuit
Il

wagon. Vtu de
Le
ciel est

ma

capote, je sors.
et

fait froid.

sombre

sans toiles.

Une

torche, agite par

un vent

violent, brille
la station.

comme un

serpent rouge prs de

222

AUJOURD HUI ET DEMAIN.


de
la

Prs

torche,

des

tigures

noires

sont

rassembles. Je m'approche. C'est un groupe

de soldats qui examinent une chemise de fine


toile,

portant des

taches

de sang.

C'est la

chemise du prince Oleg. Lors d'une reconnaissance cheval,


l'a
il

a t gravement bless.
station,

On
en

ramen

la

pans,

expdi

arrire,
V'^oici

presque mourant, avec un docteur.

une bote d'allumettes gorges de sang.


ne passera pas
la nuit.

On

dit qu'il

Les soldats
qu'ils

coupent
servent

la

chemise en morceaux,
souvenirs.

con-

comme
:

Dans

cette guerre,

petits frres, cela

ne

fait

pas

mme

de la peine

de mourir

il

y coule du sang royal! dit une


prends dans
la boite

voix plaintive. Je

une

des allumettes couvertes de sang et je la cache

dans

mon
De

portefeuille...

Je la conserverai.

Non,
naire.

celte guerre n'est pas


la

une guerre
elle

ordi-

Russie divise,

fait

une

Russie unie, et dans laquelle un seul sang


circule.

En

lisant ces Lettres de soldats russes, je

me
le

souvenais d'un jugement d'ensemble que

comte de Maistre, longtemps ambassadeur


Saint-Ptersbourg,
a
port

sur

le

peuple

LES RUSSES.
russe. Les termes n'taient pas

223

demeurs dans

ma

mmoire, mais je

me

rappelais que ces

phrases, pleines de sens et d'clat, rpondaient

une foule de
et

sottises

qu'on a dites depuis

lors,

qui devaient tre dj rpandues au com-

mencement du XIX" sicle. J'ai feuillet plusieurs


de ces
qu'un
livres, qui

sont parmi les plus grands


crits. Et,

homme
Elle est,

ait

dans

le

second

volume du Pape,
voici.

j'ai

retrouv

ma

citation.
le

La

je pense,

l'hommage
le

plus

autoris, le plus

concis et
ait

plus complet,

qu'un tranger

rendu au peuple russe.


parl des
saisi les

Peu de voyageurs crivains ont


amuser

Russes avec amour. Presque tous ont


cts faibles, pour
teurs.
la

malice des lec-

Cependant, ce peuple
bienveillant,

est

minemment
hospitalier,

brave,

spirituel,

entreprenant, heureux imitateur, parleur lgant, et possesseur d'une langue magnifique,

sans mlange d'aucun patois,


dernires classes.

mme

dans

les

LE

CUISTOT

20 Janvier 1916.

Il

a t un personnage.
et

Il

a eu sa priode de

gloire,

de vraie gloire,

dans

la
le

premire

partie de la guerre et jusque

dans

commen cuis-

cement de 1915,
C'tait l'heure

il

y avait encore des

tots d'escouade.

On

pouvait sourire de lui,

cause de ses manies, de ses propos et de son

harnachement, mais non pas


assure
:

rire,

je

vous

s'il

prlevait quelques bons


et

morceaux
le

sur

l'ordinaire,

gotait
il

frquemment

pinard

de la troupe,

avait aussi plus

que

sa part de danger.

Pour

leur apporter la soupe

chaude ou

tide, le soir, et

pour

faire,

avant

le

LE

CUISTOT

225

jour, la seconde distribution, celle

du

caf, les

hommes
de

savaient que

le cuistot

ne dormait pas
il

la nuit, et

que, pour arriver jusqu' eux,

traversait

de mauvais couloirs, o passe la

mort.

Supposez

les

plaines

du nord; un

ciel bas,

sous lequel glissent des poches d'eau informes,

pousses par

le

vent de mare; des champs

demi abandonns; des


clairs,

chemins dfoncs
la nuit,

vaguement

dans

par la lueur

de deux canaux bien

droits,

qui s'en

vont

en

silence jusqu'

la

mer

lointaine.

Avant

d'arriver la
l'un d'eux,

mer il y a bien des villages. Dans un dtachement se prpare partir


sont
l,

pour
vient

les tranches, qui


le

vers

l'est,

d'o

grondement du canon. Les hommes

sortent de toutes les maisons, les granges, les


ruines, car les

obus ont crev dix faades

et

dix

toits

la

semaine prcdente.

On
milieu

voit

grouiller
la

une

masse

brune

au

de

chausse.

Le rassemblement
caporal crie

est
les
le

presque
retarda-

achev.
taires.

Un

aprs

Le dernier, au moment o

dtache-

ment

se

met en marche, apparat au coin d'une


Il

ruelle.

boucle son ceinturon, difficilement,


13.

226

aujourd'hui et demain.

sur sa bedaine. C'est un

homme

bas sur pattes,

qui tangue en s'avanant et grogne dans sa

barbe d'avoir se hter. C'est aussi, de tous


les soldats prsents, le plus

prvoyant,
le

le

plus

charg,

le

plus chaudement vtu,


le

plus lar-

gement chauss,
de ses poches.
Il

plus paissi par le contenu

a mis sur sa capote une chape


il

en peau de mouton;
turon

a pendu son ceinil

une

cafetire

de fer-blanc;

porte,

autour du cou, un cache-nez vert dnou qui

pend comme une

tole;

il

a,

couvrant ses
et,

mains, des moufles de bcheron,


sa tte et lui faisant panache,

dpassant

un

sac dmesur,

de tous cts billant,

ficel,

bossue, sonnant,

que surmontent

trois

paquets de carottes, une

botte de persil et

un paquet de poireaux dont


en mesure, tranent
d'un coq mort.
section, avec

les feuilles brises, agites

sur son paule


Il

comme la queue
gauche de
Mais,

se place la

la

les

autres cuistots.

vers huit

heures,

quand
la plus

la section arrivera

au village

dtruit,

importante construction n'a que trente


il

centimtres de hauteur,

s'arrtera et gagnera
S'il

quelque cave o
n'y

il

peut faire la cuisine.


il

a pas de cave,

connat un

abri,

une

LE

CUISTOT

227

meule de
la

paille avarie,

un

talus, qui

cachera

flamme du foyer

et le plus

gros des tincel-

les.

L, ce brave, pendant une semaine, fera


et

l'homme de peine
il

de veille.

Non seulement
soupe,
le

devra cuisiner, prparer

le caf, la

rata et le reste

pour l'escouade, mais s'appro-

visionner, trois kilomtres en arrire, dans

un chemin
tion
, et

dfil,

il

touche

la distribu-

porter en premire ligne, deux kiloles

mtres en avant,
cela
le
il

produits de son
le

art.

Tout

doit

le faire

entre

crpucule du soir et

crpuscule

du matin.

Un

pote
entre

l'aurait
les

montr sans cesse en

alerte

deux
la

grands anglus. Et quels chemins! La boue,


pluie, les trous

o Ton culbute avec

les

marLa

mites, ne sont que les moindres misres.

grande s'appelle

la

mort. Elle est

l,

toujours

passant dans l'ombre, quand on approche des


tranches.
Car,

en ce temps dj lointain,

il

n'existait

que des boyaux de communication peu nombreux


et

de petite longueur.

Il

fallait aller

dcouvert, souvent, pour rejoindre les camarades.

Beaucoup de
mains

cuistots qui s'en allaient

ainsi, les

pleines, attendus par les

com-

k.

228

AUJOURD HUI ET DEMAIN.

battants, ne sont point arrivs.

Au

coin d'un

champ, une

balle folle les a fait tomber. Sainte

Zita la Sicilienne,

patronne de

la

corporation,
Viens, ta

d en recevoir plus d'un en paradis.


pauvre vieux,
la

mon
rit

gamelle est finie,

cha-

a parl pour
cuistot

toi, et les

cieux sont ouverts.

Le

n'avait

pas

un

langage

de

petite demoiselle. Il

nommait
la

ses victuailles de

noms
et qui

colors, en usage dans la grande arme,

sonnent dj dans

lgende nouvelle.

J'en ai connu un, qui s'tait attard,

un matin,

dans

les lignes voisines


Il

de l'ennemi. C'tait un

dimanche.
la

causait avec des amis, assis sur

banquette de terre, n'ayant pour paysage


et

qu'une paroi pic de glaise


porte

de cailloux,
cela, et
et,

de

la

main

jovial

malgr

oubliant l'heure.

Un

soldat prtre passa,


face

reconnaissant
cette

cette

de

vieil

enfant,

et

barbe rousse que


:

le rire sparait

en dix

mches

La bonne rencontre
rpondras bien
la

Je parie que tu

me
:

messe?
;

C'est pas de refus


il

mais

il

y a longtemps

y aura de

l'erreur.
te soufflerai.

Viens tout de mme, je

LK
Ils allrent

CUISTOT
la

229

dans

cagna

o brlaient
des fuses
cuisinier
il

dj deux bougies,
d'obus.

fiches

dans
le

Au

commencement,

retrouva seul quelques rponses en latin,

en

rpta d'autres, qui lui furent conseilles. Mais,

aprs l'vangile, quand


fioles

il

dut prendre

les

deux

remplaant
il

les burettes,

l'une de vin,

l'autre d'eau,
offrir

se troubla,
l'officiant,
il

ne sachant laquelle
et
il

d'abord

eut beau cher-

cher dans sa mmoire,

n'y trouva point de

souvenir. Alors, se penchant, et le plus poli-

ment du monde,

il

demanda

Dis donc, vieux,


te

c'est-il

la flotte

ou

le

pinard qu'on

passe le premier?

Le cuistot

tait

un

homme
les

plein

de

res-

sources et de sollicitude. Pour son escouade,

aux heures douteuses o

combattants comil

mencent

sortir des terriers et des ruines,

arrachait, dans les jardins abandonns, ce qui


restait des

oignons, des carottes, des


et

pommes de

terre

sems par d'autres gens


il

pour d'autres

dners. Il apprenait,

devinait les ressources


les villages

que renfermaient encore


ds.
Il

bombar-

faisait

quelques

fouilles, et l, qui

n'avaient point pour motif une curiosit d'ar-

230

AUJOURD HUI ET DEMAIN.

chologue. Mais quoi bon laisser derrire les


fagots les vins que des rdeurs peuvent s'appro-

prier?

Ne

vaut- il pas

mieux
la

le distribuer

aux

braves qui dfendent

tranche? N'est-ce pas


et certaine,

dans l'intention, secrte


pritaires,

des pro-

paysans, vignerons, que la guerre

avait obligs partir?

Un
ment

jour,

au plus dur des attaques

alle-

mandes, l'un des meilleurs cuistots d'un rgid'infanterie,

entendant
et

la

canonnade

qui ne cessait
blesss,
trois

point,

voyant passer des

se

lamentait en lui-mme.
il

Depuis

semaines,

avait

essay

en vain de

dblayer la

cave

du

maire. C'tait
et

un

tel

amoncellement de pierres
ne
parvenait

de poutres, qu'il
glisser,
a

point

s'y

Quel
si

malheur!
continue,

Ils disent, les


ils

camarades, que,

a
si

ne pourront pas tenir! Mais,

je russissais,
draient! Et
les
il

moi, je sais bien qu'ils tientravaillait,

arrachant un un

moellons du caveau. Tout coup, un obus


la ruine.

tombe en plein dans


besogne

Le

fouilleur,
:

abattu par l'explosion, se tte, puis regarde


la

est

faite

et la

cachette ouverte

avec un peu d'audace et de chance, en se glis-

LE
sant
ici,

CUISTOT

231

puis

l,

en tendant

les bras,

en gratil

tant la poussire... Il se redresse bientt;

trouv deux bouteilles intactes.


quatre,
il

Il

en prend
il

en prend dix. C'est

le

bon coin;

a des tiquettes sur le verre.

Bon sang!
aille!

s'ils

ne tenaient pas!

Faut que

j'y

Un

panier sur l'paule, ses larges poches remplies,

sonnant de tout
orchestre,
il

le

corps

comme un hommela

prend sa course vers


le

tranche.
Il

Les obus clatent et ne

touchent pas.

arrive. Tenez, les vieux, voil de quoi tenir!

Qui veut du bordeaux? Qui veut du bourgo-

gne? Qui prfre de

la vieille fine? C'est

M.

le

maire qui vous l'envoie, avec ordre de n'en


pas laisser au?t Boches
!

Ainsi
arrte

fut

fait.

Et l'attaque allemande

fut

du coup.
le

Aujourd'hui,
plus.

cuistot d'escouade n'existe

Les
,

cuisines

roulantes,

les

trains

blinds

comme
a
sa

disent les soldats, arrivent,

chaque

soir,

proximit des lignes. Chaque


cuisine.

compagnie

Un homme,

par

escouade, va chercher la soupe et la rapporte.


Et,

au

petit

matin,

les

voitures reculent et se

mettent

l'abri.

Lequel des deux systmes est

232
le

aujourd'hui et demain.
meilleur? Le second sans doute. Mais
la

les

grands historiens qui parleront de

grande

guerre devront un souvenir au cuistot des

premiers temps, qui fut un bon serviteur

et

souvent un hros.

LE PETIT SACRIFICE

6 Fvrier 1916.

Il

y a des hommes qui vivent de leurs


il

rentes,

y en a qui vivent d'un mtier,

il

y en

a, dit-on,

qui vivent du bruit qu'ils font et du


qu'ils causent.

dommage
Il

faut revenir sur la dfinition et la nuisance

de cette espce.

Nous avons, en

ce
et

moment,

un certain nombre dejournalistes

de dputs

qui ne font que diviser, s'opposer aux ordres et


plus

exactement

l'ordre,

empcher

les

rformes vraies, demander celles qu'on ne peut


faire aboutir

en peu de temps, combattre les

n'ont d'autre

hommes d'initiative, pousser en avant ceux qui mouvement que celui qu'on leur

234

AUJOURD HUI ET DEMAIN.


les

donne, voter

dpenses vaines ou vexatoires,


et,
s'ils

mesurer

les

ncessaires,

parlent ou

crivent pour le public, semblent ne connatre


ni le temps, ni le lieu, et n'avoir

aucun soupon
que
la

que nous sommes en guerre,


joue sa
vie.

et

France y

Quand on
dre,
ils

leur

demande
s'ils

le

motif de ce dsor-

rpondent,

sont dputs: contrle;


:

et s'ils sont journalistes

lumire. Les mots ne


la sagesse
;

leur

manquent pas autant que


des

ils

ont toujours

noms pour
la dfinition,

dguiser leur

uvre. Matres de
langue

jouant avec

la

comme un

enfant avec les trennes


ils

donnes par un grand-pre,


grandes raisons
parlent de
droit, et

trouvent de
vilaines,

pour des

actions
ils

libert

quand

suppriment un

prononcent
:

manciper
.

quand

il

faut dire

corrompre

Quelles carrires cependant, et quel pass

le

plus souvent! Demi-jeunes, demi-vieux, vieux tout


fait,
s'ils

jugeaient ce qu'ils appellent

improprement leurs

campagnes
ils

de presse,

de tribune ou de, couloirs,


derrire

n'apercevraient

eux qu'une enfilade de dmolitions,


ils

toutes franaises. Mais

n'examinent point

LE PETIT SACRIFICE.
leurs responsabilits
:

235

ils

n'ont gard qu' leur


ils

pouvoir; leur cur n'a point de remords;

combinent,
profit, et le

ils

convoitent,

ils

cherchent

le

mot de

victoire est abaiss par

eux
le

jusqu' signifier

le

succs d'une intrigue,


la

scandale d'un article et

ruine d'un principe.


qu'ils

Ne comprennent-ils donc pas


pis

sont

du dehors; que leurs extravagances sont

guettes par l'ennemi, qui se sert habilement,

contre la France, des paroles et des actes de ces

Franais dsordonns?

Ne

savent-ils pas

que

cette politique, la leur

et celle

de leurs devanciers, a tourn contre

nous ou mis en dfiance un certain nombre de


neutres,
cieuse,

dont
et

la

sympathie nous serait pr-

qui
la

ne sont

que trop disposs

prendre pour

France, muette et combattante,


incapables

une

poigne

d'intrigants,

de se

ranger au devoir ncessaire?

Ne
citer,

voient-ils pas l'exemple, qu'il faut hlas!

de l'Allemagne gouverne? Depuis des

mois, les Allemands, sur notre front, n'ont eu

que des checs.

Ils

en ont eu de

terribles, la

Marne, l'Yser, Ypres,

les batailles

de
:

Chamcepen-

pagne

et d'autres

de moindre tendue

236

AUJOURD HUI ET DEMAIN.

dant, les accusations contre les gnraux oues


ministres, les critiques acerbes contre l'organi-

sation des services essentiels,

n'ont

pas t

formules

la

tribune du Reichstagou publies

dans

les

journaux. Quelqu'un veille ce que

les forces de

nos ennemis ne soient pas divises.

N'ont-ils pas le sentiment

que

le

temps mal
perdu
est

employ, que

le

temps gaspill

et

irremplaable? Nous n'avons pas des annes

pour dcider de l'avenir de


de tous
et

la

France, du sort

de chacun, du bonheur ou du malheur


la plus

de ce peuple engag dans


qui
ait t
:

grande guerre

nous avons des mois, des jours


est prcieuse infini-

peut-tre.

Chaque minute

ment.
tions,

Il s'agit

bien de commissions, de ques-

d'interpellations et de ces bavardages!


se
les

Ceux qui administrent, comme ceux qui


battent, n'ont

que

le

temps

d'agir.

Toutes

querelles de mthodes, et les ambitions, et les

rancunes,

et ce

qui retarde, et ce qui trouble,

et ce qui fait

douter des

hommes

et

des choses,

voil les fautes qui

sont sans remde, parce

que

la destine n'attend pas. Elle est l, toute


fait

proche, et celui qui


faire

perdre une heure peut

perdre une bataille.

LK PETIT SACRIFICE.

237

N'entendent-ils pas monter la rprobation

publique?
dfaut,
le

A ceux-l auxquels
11

la

conscience

fait

sentiment de la peur n'est jamais


faut

tranger.

donc

qu'ils

sachent qu'ils
si

courent un danger. Quoi, direz-vous? Eux


habiles les fuir?

Un grave danger. aux tranches? Vous connaissez peu.


Iraient-ils
les

Serait-ce un danger lectoral?

ces

Quelque chose de plus

un mouvement

national de dgot.

Rien n'est plus certain. Je ne sais par qui


agitateurs

sont
la

renseigns.

Mais

s'ils
ils

s'imaginent que

France

est

complice,

vivent dans l'illusion.


libre,

Nous
le

qui vivons h

l'air

nous entendons

vent passer.

Il

est

plein de colre, et le
les

mcontentement dborde
taille,

personnages, de petite ou de grande

qui l'ont provoqu.

Je n'irai pas jusqu'au bout de

ma

pense.
o.

Nous ne sommes pas


qui nous ont

une heure

nous

puissions profiter des fautes de ceux-l


fait

mmes
rjouisles

du mal. Nous ne nous


:

sons pas de leurs erreurs

nous voudrions

238

aujourd'hui et demain.

effacer. Ils sont Franais.

Nous sommes dans


du
capitaine
la dis-

une

mme
et

tempte,

si

terrible que,

au dernier mousse, tout manquement


cipline,

tout cordage qui

craque, et tout

hublot qui n'est pas ferm, intresse la scurit de


l'quipage
les

entier.

Ah!

si

l'on

pouvait

fermer tous

hublots! La lumire entrerait

quand mme,
Je

et la

mer

seule n'entrerait plus


je

ne

veux

pas rcriminer,
d'autres

ne veux
parce

qu'avertir,

comme

l'ont fait,

que
clair.
Il la

c'est le

devoir de tout

homme

qui voit

La France adroit
lui faut.

l'union. Elle la veut.

l'heure

o tant de Franais
quelques-uns peuvent

meurent pour

la patrie,
elle!

bien se taire pour

LE SIEGE D'OUM-ES-SOUIGH

13 Fvrier 1916.

La guerre europenne monde,


et

retient l'attention

du

nous-mmes, Franais, nous savons


faits

peu de chose des

d'armes de nos troupes


la Tunisie,

au Maroc, au sud de

ou dans
ont,

cet
la
Il

immense Cameroun d'o


que

elles

avec

coopration des Anglais, chass l'Allemand.


est vrai les papiers officiels,

et je crois

cela regrettable,

dorment dans
les

les cartons,

attendant quelque historien, vieil officier, qui


les lira

vers 1925 ou 1930; que personne no les

rsume notre usage; que

agences d'inforles

mation ont peu de correspondants parmi


dunes sahariennes, dans
les

champs de mil

et

It

240
les forts

AUJOURD HUI ET DEMAIN.


de jujubiers o vivent des guerriers

nus, maigres et anthropophages, et enfin que


les lettres

ne sont pas nombreuses que nous


tirail-

crivent les coloniaux, les chasseurs, les

leurs, et, plus forte raison, les spahis et

gou-

miers engags dans ces grandes aventures.


J'ai
lettre

cependant reu, du Sud tunisien, une


qui raconte
le sige

d'Oum-es-Suigh,
et je

qui eut lieu en octobre dernier,

crois

bien faire en racontant

mon

tour ces combats


la

o des Franais, appartenant pour


ce qu'on appelle les

plupart
, lut-

groupes spciaux

trent dsesprment contre des rebelles tripolitains six

ou huit

fois plus

nombreux,

refu-

srent de se rendre, et permirent aux troupes

de secours d'arriver

et

de rtablir l'ordre, qui

ne

fut plus troubl.

Qui

l'avait troubl?

Les Allemands, vous

le

devinez.

Pour comprendre toute

l'affaire,

il

faut se

rappeler qu' partir de Gabs, la rgion devient


dsertique et se trouve jalonne par des postes
militaires plus

ou moins importants
le

et

formant

une ligne qui s'enfonce dans

sud

Medenine,

Tataouine, Fatnassia, Dehibat. Cette ligne se

LE SIGE d'OUM-ES-SOUIGH.
rapproche de plus en plus de
litaine.

241

la frontire tripo-

Or, l'automne de 1914, les Italiens,

nos

voisins, ayant dcid, en prvision des vne-

ments dont nous sommes aujourd'hui tmoins,


d'vacuer une partie de leurs postes tripolitains,
des colonnes italiennes franchirent la frontire,
et

rentrrent

en

Italie

par

les pistes

et

les

routes tunisiennes, en raison de la facilit plus

grande des communications.


Les guerriers tripolitains, excits par deux
de leurs cheiks rfugis en Turquie et depuis

longtemps acquis l'Allemagne, crurent l'heure


favorable pour reprendre la moiti de la Tripolitaine
et,

qui

sait,

la

faveur de la guerre

d'Europe,

soulever nos tribus de Tunisie et


et

s'emparer de nos oasis, de nos puits


fortins. Ils s'arrtrent

de nos

d'abord la frontire,

se rappelant les

rudes leons que -nos soldats

leur

avaient

donnes.

Nos

tribus

restaient

fidles. Elles

ne

les

croyaient pas lorsqu'ils se

prtendaient les envoys et les amis du grand

matre de la confrrie

des Senoussistes,

Si

Achmed. Et
Seules,

elles

avaient,

en

cela,

raison.

deux tribus tunisiennes, campes aux


14

242

AUJOURD HUI ET DEMAIN.


dsavoues
par les
lais-

environs de Tataouine,
autres, les

Ouderna

et

les

Krachaoua, se

srent entraner, et passrent la frontire pour


se

mler aux pillards

tripolitains.

Elles

le

regrettent aujourd'hui.
Il

se passa

quelque temps avant que

les Tri-

politains,

mme

renforcs par les guerriers de

ces

deux

tribus, osassent pntrer

en territoire
ici

franais.

On commena

de les voir,

ou

l,

en septembre 1915. Vers cette poque, plusieurs

dtachements en reconnaissance sont

attaqus autour de Tataouine et de Dehibat.

Nos
tat

officiers

achvent de mettre
et,

les

camps en
en

de dfense,
tranches,

notamment, font creuser


en

des

comme

Argonne ou

Champagne.
Le 2 octobre, un de
ces camps, situ sur la

ligne d'tapes de Tataouine Dehibat et plus

prs de ce dernier poste, le

camp d'Oum-esa t envelopp.

Souigh, est attaqu par un parti de pillards


tripolitains.

Avant

l'aube,

il

L'ennemi

se tient distance,

sur les dunes


les

semes de buissons qui dominent

quatre

bastions du bordj, les abris pour les provisions


et le puits

du milieu. De

l,

il

tire,

avec des

LE SIGE d'OUM-ES-SOUIGH.
fusils (le

243

guerre de fabrication europenne, sur


qui venaient de s'veiller et qui

les

hommes

sortaient des tentes

pour commencer

les cor-

ves du matin.

Les ntres ne sont pas nombreux, moins de

deux cents hommes d'un

groupe spcial

et

quelques goumiers mharistes. Presque tout


de suite
couru,
le

feu devient trs vif.


dit

Nous avons
que

me

mon
faits.

soldat, vers les abris

nous avions
mulets

Mais Vers

les

chevaux
heures,

et les

tombaient.

six

nous

lchons quatre pigeons voyageurs, pour demander du secours. La journe se passe sans que

nous pensions

mme

boire et

manger

on

n'a pas le temps.

Les Franais se battent


et

trs

courageusement

repoussent plusieurs charges de cavalerie,

lances avec l'imptuosit coutumire, tous les

burnous

flottants et les fusils


la

bout de bras,

dominant

poussire

contre les tranches

en avant du bordj. Les goumiers donnent des


signes de faiblesse, au contraire, et parlent de
se rendre,

car les crtes,

autour d'Oum-es-

Souigh sont

couvertes

de petites hachures

blanches, grises, brunes, qui sont des Arabes.

244

aujourd'hui et demain.
t torride tout le jour, la nuit

La chaleur a
est glace.

On ne

peut s'approcher du puits.

Le

3 octobre, le

combat continue sans

inter-

ruption. LIne colonne de secours, envoye de

Dehibat, apparat un

moment

sur les dunes,

et,

devant

le

nombre des ennemis qui

essaient de

l'envelopper, juge impossible de pntrer dans


le

camp. Pas plus que

la veille,

les assigs

ne peuvent se

ravitailler.

La
Ils

soif les

torture

encore plus que la faim.


boire leur urine,

en sont rduits
de Sidi-

comme

les soldats

Brahim.

Le

4, la fusillade cesse tout

coup.

Un

par-

lementaire, vtu d'une capote de chasseur et


agitant

un mouchoir,

un prisonnier de
le

la

matine,

s'avance vers

camp.

Il est

por-

teur d'une lettre crite en franais, dans laquelle


le

chef

demande

notre capitaine de se rendre.


le

Malheureusement, derrire
quelques
Tripolitains
se

parlementaire,
puis

sont glisss,

d'auties qui arrivent au galop, et sur lesquels

nous n'osons pas


est l, qui
piti!

tirer,

parce que

le

capitaine

cause avec les premiers. Ah! quelle

Voil

que
le

l'un

des

Tripolitains

qui

avaient salu

capitaine de

Bermond de Yaulx

LE SIEGE D OUM-ES-SOUIGH.
lui

245

a dcharg un coup de revolver en pleine

poitrine.

Le capitaine

est

tomb.
la

J'tais

l;
il

nous l'avons emport dans


dit
:

tranche;
,

a
il

Vive Dieu! Vive

la

France!

puis

est

mort. La confusion tait extraordinaire et

les balles se croisaient

en tous sens.

Dans

le

dsordre qui suivit

l'attentat,

les

Tripolitains avaient russi s'emparer

du bas-

tion nord. Les Franais tenaient les trois autres


bastions; mais l'ennemi, prsent, avait

un

pied dans leur propre camp, et pouvait voir et


abattre tout

homme

qui se hasardait hors des

tranches. Cependant, la nuit, quelques soldats,

au

pril

de leur

vie, russirent aller

jusqu'au

puits, et rapportrent

un peu

d'eau.

Le partage

que l'on

lit

de cette eau prcieuse donna deux

ou

trois cuilleres

chaque combattant.

Le

5, le 6, le 7, le 8 octobre, cette lutte ter-

rible continua.

Dans

les bastions,

les soldats

tchaient de s'abriter,
plus,
et
les

quand

ils

n'en pouvaient

autres

rpondaient

au feu

de

l'ennemi. Autour d'eux, les cadavres pourrissaient.


l'espoir

On

regardait les dunes lointaines, dans


soir,

de dcouvrir un sauveur. Le

on
les

entendait, dans l'air pur

du

dsert,

monter
14.

246

aujourd'hui et demain.

chants des Arabes qui clbraient leurs morts.

Ni

le

lieutenant Paolini, qui avait pris le


ni

commandement,
cdrent.

aucun des
ils

spciaux

ne

Cependant

avaient contre

eux

plus de

500 guerriers bien arms,

et la faim,

et la soif, et le soleil

du

dsert, et l'air glac

des nuits, et l'extrme misre.


Enfin,

comme

la

chaleur tait dj grande

et tremblait sur les

dunes, dans la matine du

9 octobre, on aperut les Franais l'horizon.


C'taient les chasseurs
et les

du

bataillon d'Afrique

tirailleurs

algriens

du commandant
forte

Morand, avant-garde d'une

colonne de

secours, venant de Tataouine. Ils avaient avec

eux du canon. Les assigeants leur

firent face.

La

bataille eut tout de suite

un front de 4

kilo-

mtres.

Une compagnie commena de


le centre.

se porter

en avant, pour enfoncer

Le feu des

Tripolitains ne l'arrta pas.

Du

bordj, on la

voyait progresser, toujours, toujours. Puis les

deux

ailes se

mirent en mouvement. Et, cdant

tout coup, fuyant toute allure de leurs che-

vaux ou de leurs jambes, poursuivis par


dcharges de
l'artillerie, les

les

Arabes s'parpil-

lrent dans les sables.

LE SIGE d'OUM-ES-SOUIGH.

247

Avant midi,

le

commandant de

la

colonne

s'avanait, suivi de ses troupes, vers les hros


qu'il venait

de dlivrer. Ceux-ci,

mme

les

blesss, se
nills,

tenaient debout, extnus, dguele

brlant de fivre, sur


qu'ils

parapet des

tranches,

avaient orn de tous leurs

drapeaux

tricolores.
se

Et quand

ils

virent des

mains qui

tendaient,

des camarades qui

portaient les armes, d'autres qui sautaient de


joie,
ils

ne sachant comment

dire, tous

ensemble,

entonnrent

la Marseillaise.

ENNEMIS PUBLICS

20 Fvrier 1916.

On
il

peut tre bte,

et cela se voit

souvent

y a des gens qui abusent du droit de l'tre. Et, par exemple, ceux qui, dans nos campagnes,
prtent l'oreille ces propos qu'on a dsigns

de ce

nom juste
il

la

rumeur infme.

Elle vient

de l'ennemi. Je

rougis d'avoir la rpter.

Mais

le faut.

On ne

se dfend point par le


:

silence.

Vous vous souvenez

Ce sont

les

riches, ce sont les prtres qui sont cause de la

guerre;

ils

ont envoy de l'argent Guillaume

pour
les

qu'il la dclart! et les

Dans

les cabarets, sur

marchs

champs de

foire,

des gens
les

douteux tchent de trouver des sots qui

ENNEMIS PUBLICS.

249

coutent, des lches qui ne leur rpondent pas.

Et

ils

en trouvent quelques-uns, puisque, de

divers cts, des plaintes nous parviennent, et

que des fonctionnaires, prfets ou sous-prfets, que


cette initiative

honore, ont invit

les

bons

citoyens faire la police et empoigner

ces louches

semeurs de guerre

civile , ces

Boches de

l'intrieur . C'est ce qu'a

rpondu

M. Mirman, prfet de Meurthe-et-Moselle. Le


prfet de la Savoie l'a imit, et aussi le prfet

du Loir-et-Cher; avant eux, au dbut de

la

guerre, le sous-prfet de Chateaubriant avait

donn
et

ce conseil nergique.

Il

faut le suivre,

relever vertement

ceux

qu'on entendrait

ainsi parler, et les dsigner la justice militaire

ou

la justice civile. Faites-le


:

sans tarder.

Ne

menacez pas seulement

agissez.

Vous rendrez
si

un plus grand service au pays que


faisiez

vous

prendre un incendiaire ou un empoi-

sonneur.

Car de

tels

criminels

s'attaquent,

autant qu'il est en eux, la vie


France. Et en quel

mme

de

la

moment!
aux
faibles,

Quant aux
de sornettes,
l'esprit,
si

autres,
le

aux couteurs
donner de
l'un

mieux

serait de leur

cela pouvait se

donner de

250

AUJOURD HUI ET DEMAIN.

l'autre, et s'allumer

comme une

cigarette.

Du
fai-

moins donnez-leur quelque honte de leur


blesse; veillez leur

bon sens ou

parfois leur

souvenir endormi lourdement. Le hasard peut


s'y

prter.

Un
un

de mes vieux amis, qui fut

magistrat,

lettr

que Franois Coppe tenait


de tout bien, maire

en affection, un

homme

d'un village loign de Paris, M. d'O..., voyageait,

en dcembre 1915, dans un compartifer

ment de chemin de
n'tait pas

bond de

soldats.

Ce
fils.

pour

lui dplaire. Il a

quatre

L'an, pre de six enfants, chef de bataillon


d'infanterie,

deux

fois bless,

dcor,

cit

l'ordre
prtre,

du jour,
est

se bat

en Artois. Le second,

infirmier.
d'infanterie,

Le troisime, chef de
grivement
bless,

bataillon

dcor lui aussi, est reparti


plus

pour
le

le front.

Le

jeune,

prtre

comme

second,
fils

au

quel bel honneur, que ces deux

donns
lui

l'me populaire!

appartenant comme
et trois fois cit

clerg de Paris, aumnier militaire, a t, pour


sa bravoure et pour sa charit, dcor de la

Lgion d'honneur

l'ordre

du

jour.

Vous

comprenez l'motion, l'indigna-

tion de

mon

ami, quand un soldat, en face de

ENNEMIS PUBLICS.
lui, se

251
c'est les

mit dire

La guerre,

curs
, etc.

qui l'ont faite!

On devrait les y envoyer...


ils

Les camarades n'approuvaient pas,

se tai-

saient. D'un mot, d'un geste, d'un grognement,


ils

n'auraient

pu

faire taire ce petit gredin, les

qui

sortait
ils

du dpt, tandis qu'eux, Non,


ils

anciens,
le silence.

s'taient battus.

gardaient

Le courage civique

est plus rare

que

l'autre.

Alors, n'y tenant plus,


le

M.

d'O... interrompit

soldat

Vous ne savez pas


un

ce dont

vous
des

parlez;

vous n'avez pas vcu de


j'ai
fils

la vie

tranches. Moi,
l-bas. Il a je souhaite

qui est aumnier

donn des preuves de bravoure que


que vous
imitiez.

Un

jour, notam-

ment, sous un feu terrible des Allemands,


l'appel d'un bless,
et
il il

est sorti

de

la tranche,

est

all,

seul,

en

terrain
il

dcouvert,
pris
il

chercher
)s

celui
il

qui appelait,
rapport,

l'a

dans
est

bras,

l'a

et,

quand

Revenu,

tous les

hommes
!

l'entouraient. Est-il
:

khe?
rait!

I\egardez-le

Tenez

voici

son

por-

Et

il

tira

de sa poche une photograthtre et coup de


soleil,

)hie.

Coup de

ijoutait

mon

ami.
:

Un

des soldats qui coutaient

s'cria aussitt

Est-ce possible!

Je

le

recon-

252

AUJOURD HUI ET DEMAIN.


sauv, c'est
le reste

nais! C'est lui, et le bless qu'il a

moi! Ferme

ta g.,., le bleu!

Et tout

du voyage,
parlrent
Il

ce furent les honntes gens qui

n'est

pas ncessaire d'tre aid par les

circonstances ou de faire de grandes recherches.

Pour

rfuter la

calomnie,

chacun n'a qu'

regarder et se souvenir. Les preuves abondent. Je feuillette un


les
il

numro de

l'Officiel;

je

lis
:

colonnes des citations l'ordre du jour

y a de

tout,

dans ces

listes

d'honneur, de

quoi faire une socit complte; des gnraux,


des caporaux
et

des soldats, des soldats de

carrire et des civils devenus soldats, des riches,

des

pauvres,

des

travailleurs

manuels,

des

commerants, des
rales;

hommes

de profession libinscrits

mais que de noms dj

dans

l'armoriai de France, que de bourgeois, que


d'intellectuels, de prtres, de religieux!

Vous

qui parlez mal d'eux, la Croix de guerre qu'ils


portent, a se ramasse sous la mitraille, allez-y

voir! Et faites-en autant!

Je reois un billet de part, qui m'annonce

la

mort de
les plus

la

vnrable aeule d'une des familles


la

honorables de

bourgeoisie parisienne,

ENNEMIS PUBLICS.

253
les officiers,

madame Edmond
aspirants,

A... Je

compte

canonniers,

fantassins,

mdecins,
ils

chirurgiens, ingnieurs mobiliss;

sont 21.
5.

Je compte les croix de guerre, j'en trouve

Et je ne

connais pas

le

nombre des morts

et

des blesss.

Le
Elle

mme
est

jour, une lettre m'arrive du Midi.

d'une

grand'mre

qui

me

raconte

comment son
fois bless,

petit-fils, le

sous-lieutenant Ber-

nard de Boisbrunet, des chasseurs alpins, deux

revenu au front,
si

fut tu

dans

les

tranches, lui
4 le

jeune, dix-neuf ans, lui dont


connaissait
:

chef,

qui

s'y

bien,

admirait

l'ardente bravoure et disait

Il a fait tout

son

devoir,

et

joliment.

C'tait

cependant un

gentilhomme authentique, 6 vous qui ne savez


pas que la noblesse se gagnait presque toujours

^ouloureusement,

et toujours
Il

au service de

la

^Bainte cause de France.

descendait d'un

^Breux

qui

fut cr comte sur le


Il

champ de
du sang
Il

"T^ataille d'Hastings, en 1066.

tait

de saint Charles de Blois, duc de Bretagne.


tait le dernier

du nom.
plus srieusement

D'aprs
faites,

les statistiques les

le

nombre des

prtres

mobiliss est
15

254

aujourd'hui et demain.
Ils

d'environ 25 000.
les

sont o la

loi les

a voulus,
titre

uns dans

les

troupes combattantes,

de combattants, ce qui est contraire au caractre sacerdotal, les autres


sanitaires.

dans

les formations-

Parmi ceux qui ont

t verss

dans

les rgiments, et qui sont

peu prs au nombre


de l'anne der-

de 13 000, on comptait
nire,
1

la fin
la

165 morts pour

France. Dans l'en1

semble, et la

mme
la

poque,

161 avaient t

dcors de la Lgion d'honneur, de la Mdaille


militaire

ou de

Croix de guerre. L'Ecole des

Beaux-Arts a perdu 119 lves; l'Ecole nor-

male suprieure, 87. Toutes nos grandes coles,


enseignement d'Etat, enseignement
t
libre,

ont

dcimes pour

la

patrie.

Une bravoure

naturelle, la A^olont de

donner l'exemple, ont

hauss de se

le

cur de

cette jeunesse jusqu' la joie


le Bulletin

sacrifier.

Dans

de guerre des
j'ai l,
j'ai

facults catholiques de

Lille,

que

sur

ma

table,

depuis quelques jours,

comptr
ni

79 victimes. Paris n'est pas plus pargn,

Angers, ni Lyon, ni Toulouse. Le chanoine


Fonssagrives,

l'aumnier

si

connu du Cercle

catholique du Luxembourg, rencontr hier,


disait

me

que parmi

les tudiants inscrits la

Con-

ENNEMIS PUBLICS.
frence

255

Ozanam,

et

qui devaient rentrer en


la moiti

novembre 1914, plus de


et

sont morts,
blesss.

que

le

bureau

est

compos de
combien

De-

mandez
jeunesse

l'tat-major de l'Association de la

catholique,

des siens ne

reviendront jamais prendre part ces conseils,

dans lesquels une seule


nouvelle, est agite
:

question,

toujours

comment

lever l'esprit

de nos amis

et le

de nos frres du peuple de


la vrit,

France vers

premier bien qui est

romment
les

l'aider,

comment

le

dfendre contre
"et

profanateurs de sa noblesse

de sa vocale

tion?

Des 14 membres dont

se

composait

Comit rgional de Paris, 9 sont morts,


desss gravement,

et

Cependant,

ces jeunes

hommes tombs au
et

kvice du pays, tous ceux-l


s,

combien d'au-

vous

les

calomniez, malheureux qui ne

Ivezpas ce que vous avez perdu!

P'ai

l,

sous

la

main, un recueil d'adresses

)ndaines.

Cette anne, le Tout Paris a fait

"^"imprimer en caractres noirs les

noms de ceux
donc
le

qui sont morts pour la France. Ouvrez

volume,

et

regardez combien

il

y en

a,

de ces

inscriptions funbres, et de ces morts auxquels

236

AUJOURD HUI ET DEMAIN.


a

on
Il

gard leur place


faut tre

parmi

les

vivants

sans esprit et sans cur pour

propager, pour accepter seulement une calomnie qui tend diviser et salir la France. J'ai
dit

qu'on ne devait pas hsiter poursuivre


plusieurs ont t

les

coupables. Dj

condamns
le

par les tribunaux. Tel, hier encore,


laire

Popules

du

Centre.
ils

On

doit aussi

propager

livres,

sont nombreux,

qui

montrent

quel beau rle ont eu et continuent d'avoir les


catholiques, et particulirement le clerg, pen-

dant

la

guerre.

Une

autre propagande utile serait la propales

gande par l'image. Les estampes,


phies, les

photograplus.

albums ne manquent pas non

J'ai dj signal les recueils publis par le Co-

mit d'crivains que prside

Mgr

Baudrillart.
la trs jolie
7,

Je veux recommander aujourd'hui

chromolithographie dite par Sornin,


Cassette
,

rue

d'aprs

un

triptyque

peint

par

M. Fournier-Sarlovze, une

et qui reprsente, sur

mme

feuille,

les

brancardiers pendant

l'incendie de la basilique de Reims, la messe

au front,
village

les

obsques d'un soldat dans un

bombard.

ENNEMIS PUBLICS.
Ce
n'est pas tout ce qu'il faut faire.

257

La paix

publique ne doit pas tre dfendue seulement


par les particuliers
;

elle est

avant tout, sous la


la

sauvegarde du prsident de

Rpublique et
:

des ministres. Qu'ils donnent des ordres


prfets

les
les

multiplieront

les protestations et

avertissements.

La loyaut

est ici

engage.

Je dirai

mme

qu'un ministre intelligent de

l'instruction publique,

pourquoi ne
prmunir

serait-ce et

pas M. Painlev?

ferait

une belle chose,

bien
et

utile,

en recommandant aux instituteurs


l'esprit

aux

institutrices de

des

enfants contre une tentative de dsunion dont

nos ennemis se rjouiraient,


libre. Il n'est

si

elle

demeurait

pas ncessaire de faire entrer ces


des tristesses qu'ils appren-

petits

dans

le secret

dront
quel

trop tt,

mais quelle leon d'histoire,

enseignement de fraternit pourront-ils


:

jamais recevoir qui vaille celui-ci Mes enfants,


la

France est en
aime,
elle est

pril,

mais rassurez-vous,

elle

est

dfendue par tous ses enfants?

L'UNE D'ELLES

22 Fvrier 1916.

La guerre, en mettant tout


France, les jeunes
les maris, les

le

peuple de
filles,

hommes,
les

les

jeunes

femmes,

mres, en prsence

des plus grands devoirs et des plus grandes


douleurs, a
tant de
fait

apparatre tant de vertus et

ressources de toutes sortes, que les

nations en demeurent surprises.

Pour ne

rien

dire qui puisse blesser, car cette pense est


loin ne moi, je dirai qu'elles

nous jugeaient

sur
ce
ler

l'Officiel. Et,

tout coup, elles ont aperu

que
:

les

grandes crises peuvent seules rvagissantes et parmilliers


d'tres

les

mes elles-mmes
des
milliers
et

lantes,

des

UNE

D ELLES.

259

humains, anonymes, inconnus, que personne


ne reprsente
et

ne cache plus dans

la tourl'his-

mente, mais qui composent eux-mmes


toire

de

chaque jour, avec leur sang, avec


avec leur dvouement, avec
les

leurs larmes,

mots

qu'ils n'ont pas prpars.

L'un des
histoire, je
lettres.

plus beaux documents de


l'ai

cette

dit plusieurs fois,

ce sont les
celles

Elles
la

sont innombrables,

qui
t

honorent
crites

France,
tre

et

qui

n'ont

point

pour

publies.

Nous en sommes
la

venus ce point de ngliger, par ncessit,

plus grande partie de cette richesse, et de ne

lus

citer,

soit
les

de nos soldats, soit de leurs


choses toutes belles, o notre

rents,

que

k-ance est vidente et parfaite.

C'est

pourquoi je veux

faire connatre
et

aux
bri-

lecteurs de
i

YEcho de Paris,
lettre

commenter
la

vement, une

crite

par

jeune veuve

d'un quincaillier, qui

s'tait tabli

dans un gros
il

village de l'Ouest, et qui a t tu,

y a quelest

ques mois, son poste de combat. Elle


adresse une de

mes proches
une

parentes. Je la

copie, sans changer

syllabe,

coupant seu-

lement quelques phrases, car

elle est

un peu

260

aujourd'hui et demain.

longue. La

femme

qui

l'a crite

a t instruite

par les Surs;

elle a

pous, de bonne heure,


intelligent et qui russis-,
;

un honnte homme,
sait
;

elle

levait

deux enfants

elle

sortait

d'une vieille race rurale et chrtienne, habitue mditer la vie et la mort


tout
cela,
:

et,

cause de

dans l'preuve,

elle

s'est

trouve

suprieure,... et elle ne le sait pas. J'espre ne

pas

le lui

apprendre.

Chre Madame,
tard

pardonnez-moi d'avoir

tant
lettre.

rpondre

votre
tous,

affectueuse
si

Combien cependant
bon

malheusi

reux, avons trouv

d'avoir de rels et
si

bons amis,

et

que ces sympathies

vraies,

venant de curs ayant souffert beaucoup, ont


cicatris notre plaie,

pour toujours cependant

vive et profonde.

Oh!

oui,

chre

Madame, nous sommes


du Bon

prouvs, mais croyez-nous non dsols mais


rsigns, plus que jamais, la volont

Dieu. Je vois

ma

tche

si

lourde que, chaque


le

matin, ayant la joie de recevoir


m'est
si

Pain qui
et la

ncessaire, je dis au
:

Bon Dieu

Mre des Douleurs

Donnez-moi du courage

UNE D ELLES.
votre volont soit

261
faite y

pour
et

S4-

heures, que

demain autant!

Il

nous

reste

un ouvrier form par


intime de

mon
mari,

bien-aimc Jean.

Un ami

mon

rform jusqu'ici pour une jambe trop courte,


se

charge de l'apprentissage de

mon

cher petit

Jean. Donc, nouvelle sparation, et combien

pnible pour

nous!

Mais

c'est

son intrt.
aussi

Jeanne,
mtier.

si

Dieu veut,

apprendra

un

Pour moi, Madame,


et

ma

vie est, dsormais,

peines

devoirs.

Puiss-je,

vos prires
faillir.

et

Dieu aidant, arriver ne pas y

Hlas!

Madame,

je n'avais jamais
fait

pleur, jusqu'ici.
si

Sa mort me
Etait-il prt?

peur. Elle a t

prompte!
offert des

De bonnes amies m'ont

images, je vous en envoie une.

Remarquez d'abord
veux bien, mais
personnes
de

ces sentiments d'affec-

tion et de confiance, quelquefois trompeurs, je


le
ici

tout fait sincres,


diffrentes.

entre
C'est

conditions

que

le

cur
;

est pareil.

On

se connat

depuis

longtemps

on

s'est

vu vivre

l'une

l'autre; l'une qui revenait

de l'cole, l'autre qui


15.

262

AUJOURD HUI ET DEMAIN.


aux portes du
:

rentrait dans sa maison,


et qui se

village,

dtournait pour dire


tes parents

Bonjour,

mignonne,
habitude

vont bien?

La longue

fait

comme une

parent; avant qu'elle

ft marie, la petite savait

que

les

mes materune

nelles rassemblent toujours autour d'elles

famille agrandie.

Dans

les

mauvais jours, com-

me

on y revient

vite! Affections bienfaisantes,

affections ncessaires la paix publique et

au

bonheur de chacun! Et cependant,

il

y a des

hommes qui travaillent sans cesse Un seul mot m'a tonn, parce
pas de
la

les briser.

qu'il n'est
la lettre
:

mme ligne

que
.

le reste

de

Mon

bien-aim Jean

Ni

la

mre probable-

ment, ni la grand'mre srement n'auraient


dit cela. Elles auraient dit
:

Mon

ami,

mon
les

mari,

mon poux

Je ne sais quelle extrme

pudeur dfendait ce peuple bien n contre


superlatifs

mme

tout lgitimes.
joli

Mais voyez ce
la

souci
et

de

ne pas

faire

femme du monde,
Jeanne

de ne pas dpenser

vainement l'argent gagn deux, pour Jean


et

De bonnes amies m'ont offert des images... Je l'ai dans mes mains, cette image.
:

Elle ressemble

beaucoup d'autres

elle porte,

UNE

D ELLI5S.

263
et,

au verso, imprimes, des penses pieuses,

parmi, une belle phrase patriotique de Maurice Barrs.

Mais

la

jeune femme qui l'envoie

s'excuse, elle fait


tact

preuve d'une finesse, d'un


qui

que personne n'enseigne,


en toute condition

ne

peut

venir,

humaine, que de

la race, et

du

travail secret d'un esprit sage.


l'enfant, cette

Voyez ce souci de
l'aimer,
|.

manire de
lui, ce

non pour
fait

soi,

mais pour

bon

sens qui

que

la

mre ne songe pas


professions

mme
avenir

un
et
fer,

instant

ces

sans

sans

libert

vraie,

bureaux, chemins de
et le

octroi, dactylographie

reste,
et

mais

choisit,

avec un sr amour, pour Jean


et

pour

Jeanne un mtier,

pour Jean celui du pre.

Admirez surtout

la qualit

du christiasnisme.
d'un
fait

Vous

tes

ici

en prsence

d'une

haute signification. Pas de sensiblerie,

de

la

douleur seulement, des mots brefs,


est contenu. L'esprit a dj
elle lui est

oi

tout

mesur sa peine;
et
il

donc dj soumise,

la

domine

Je n'avais jamais pleur jusqu'ici...

ma

vie

est

dsormais

peines

et devoirs

Aucune

fausse consolation;

vue droite; connaissance


:

du secours ncessaire

le

Pain qu'elle reoit

264

AUJOURD HUI ET DEMAIN.


illusion

chaque matin. Aucune


les

non plus sur


par exp-

forces humaines,

mme

soutenues. Cette
sait,

femme d'un bourg de France


rience,
faits

que

les

plus

grands courages sont


Elle
les

de perptuels

recommencements.
preuve,

j'ai

s'ajoute,

comme une
de
:

toutes
dite

preuves
d'une
j'aie

cette

vrit

que

plus

fois

les seules

consciences fortes que

observes taient celles qui connaissaient


et,

leur faiblesse,

chaque jour,

la rparaient.

Humble

sentiment, qui lui inspire cette prire


:

admirable

Du

courage pour 24 heures,

et

demain autant!
Il

est possible

que tous ceux qui voudront

bien

me

lire

ne

me comprennent

pas dans la

conclusion que je vais dire, et soient ports


croire

que j'exagre un peu. Je


parce que j'en
telles
ai

dirai cepen-

dant,

l'entire

conviction,

que de

mes sont

l'une des plus puis-

santes raisons d'esprer que la France, aprs


la

guerre, sortira de cette poque de dissen-

sions intrieures qui a bien trop dur. Elles

sont partout rpandues. Le

nombre

s'est sin-

gulirement accru, dans ces dernires annes,


des

hommes

et

des femmes qui n'ont pas seule-

UNE D ELLES.

265

ment des

aspirations morales, mais qui vivent


Il

leur foi entirement.

s'augmentera de beaule

coup d'hommes qui, dans

danger du com-

bat ou la solitude de la tranche, auront aperu


toute la vrit religeuse et toute la vrit franaise.

Un jour

viendra certainement o ce pays


et

verra se lever

saluera quelques

hommes

d'Etat vritables, capables de calculer les forces,

de

les classer selon leur

pouvoir de mort

ou de rsurrection, d'gosme froce ou de


charit, d'troitesse
Ils

ou

d'intelligence ouverte.
si la

comprendront que
bien

perscution, qui a
et

ruin

des

mes

faibles

beaucoup

d'uvres

utiles

au peuple, a nanmoins abouti

la cration d'une lite invincible, elle doit cesser.

Condamne par
par

les ruines qu'elle a faites,

elle l'est aussi

la floraison

de vertus que les

ennemis de
naissent,

l'Eglise n'ont pas semes,

mais qui

selon des lois trs anciennes, de la

douleur

et

de l'humble patience.

Dans

cette lettre

d'une

femme

de

la

cam-

pagne, j'aperois une puissance idale qu'il ne


faut

jamais avoir contre

soi.

LES CLAIRVOYANTS

27 Fvrier 1916.

Plusieurs
l'esprit

fois,

j'ai

dit

qu'aprs la guerre

de
les

la

masse

serait chang,

ou que, du

moins,

lments ncessaires pour ce chanet

gement
d'agir.
Il

apparatraient

commenceraient

y faut revenir, cause de l'impor-

tance de la proposition, et des consquences

innombrables

qui
les

s'y

trouvent

enfermes.

Combien, parmi
pendant
rflchir

hommes

qui ont rflchi

la terrible

preuve, continueront de

aprs qu'elle aura pass, ou simple-

ment

resteront fidles

aux

vrits de tout ordre

aperues

pour

la

premire fois? Combien


par
la

oublieront et seront repris

faiblesse

LES CLAIRVOYANTS.
ancienne, imprvoyants
ci

267

comme s'ils n'avaient aucun moment de leur vie, compris jamais, autre chose que l'immdiat intrt? On peut diffrer d'avis et il n'importe gure. Un fait
capital
s'est

est l,

un vnement sans prcdent


dans
l'existence

produit

de

tous les

hommes
ils

jeunes ou encore jeunes qui sont ns


:

sur le sol de France

depuis dix-huit mois,

ont eu ont

le

temps de penser. A quoi?

tout.

Ils

eu,

auprs d'eux, des exemples de


bons,

toutes sortes,

admirables, mdiocres,
des

mauvais.

Ils

ont connu

hommes
ils

qu'ils

n'avaient pas frquents, dont


peut-tre. Ils

se dfiaient

ont senti

le

poids

des

fautes
la

commises par ceux qui devaient prparer

nation, et qui se sont borns nier les guerres


futures.
la

La grande matresse des mditations,


prononcs;
soyez

souffrance, ne les a pas quitts. Bien des


t

jugements secrets ont

srs qu'il y en aura de dfinitifs.

Je veux montrer aujourd'hui


guerre a
fortifi,

comment

la

dans leurs convictions,

les

hommes que
truits

le

spectacle de la paix avait inselle a

dj, et

comment

mri, et avec

quelle rapidit, la pense des jeunes chrtiens.

268

AUJOURD HUI ET DEMAIN.


d'abord

Voici

un

fragment

d'une

lettre

crite par

un

soldat, propritaire

cultivateur,
lui,

l'un des six frres qui sont,


les

comme

sous

armes. Sept frres soldats! Quelle louange

dj,

pour

cette

famille o l'intelligence, la

probit,

l'initiative

sont de

tradition!

C'est

donc
les

la parole rflchie

d'un des reprsentants


de
la

plus

authentiques

race

que vous

allez entendre.

La majeure partie des Franais

s'est laiss

berner par de beaux parleurs, par des

hommes

dont
et

la

plupart n'taient avides que de fortune

d'honneurs.

Sous prtexte d'amener de


d'amliorer
le

grandes

rformes,
ils

sort

des
le

malheureux,
gouffre...

nous ont

conduits dans

Nous, du moins, nous pouvons nous

consoler par la pense que nous avons toujours

soutenu
la

les

gens honntes,
:

et

par consquent

bonne cause nous continuerons, plus fermes


si

que jamais,

nous avons

le

bonheur de

sur-

vivre celte odieuse boucherie. Et puis, pour


finir,

nous avons l'espoir bien grand que

la

justice, qui

a t tant sabote sur cette terre,


la quitterons.

rgnera quand nous

Vous entendrez maintenant

la parole,

vous

LES CLAIRVOYANTS.
devinerez

269

l'me

d'un

tout

jeune

homme,
le

Marcel Gaveyron, n Ugine, en Savoie,

2o septembre 1893, caporal au de chasseurs alpins,

30 bataillon

cit

l'ordre du jour pour


,

son

entrain

endiabl

mort

l'assaut

d'une tranche allemande, d'une balle au front,


le

20

juillet

1915.

Ses

lettres

vont tre

publies, en une brochure de propagande, par

l'Imprimerie Commerciale, Annecy.

Ce

n'tait

qu'un

petit

comptable, lve des

coles primaires, engag aux chasseurs alpins

dans l'anne qui a prcd

la guerre.

Pas de

fortune, peu d'instruction, peu de

relations,

pas

mme
:

le
il

dlai ncessaire

pour donner sa
dt tre sans

mesure

semble bien

qu'il

action et sans gloire. Quelle erreur!

Chacun

de

nous,

si

petit

qu'il soit,

est

une force
est

presque
d'tre

illimite.

L'unique

condition

de bonne
il

foi et

de bon vouloir.
la

D'abord,

aimait

France pour toutes

les

raisons naturelles qu'un Franais a de l'aimer;


ils les

connaissait,
Il

il

en sentait

la justesse et le

pouvoir.

aimait aussi la patrie parce qu'un


le

devoir suprieur

commande

et qu'il la

voyait

toute rayonnante d'une lumire divine.

peine

270
la

AUJOURD HUI ET DEMAIN.


guerre est-elle dclare,
le caractre
il

aperoit nette-

ment

de cette

lutte, qui

chappe
lui.

de plus savants et de plus puissants que


Il

comprend

qu'elle est la croisade nouvelle

de

la civilisation
il

chrtienne contre la barbarie


:

paenne, et

s'crie

Cela m'importe peu

d'tre soldat

ou

officier,

pourvu que je serve


les forces

ma

patrie et

mon Dieu

de toutes
si

qui

sont en moi, et que je meure,

Dieu

le veut,

en pleine

bataille.

Tout
jour.

est l. Il a

pens ainsi ds

le

premier

Et

l'ascension

commence.
lettre
1

Elle

ne
suit

s'arrte point.
l'esprit

D'une
Il

autre,

on

en marche.

est interrogateur, clair,

logique,
aussi,
est

tout franais.

La

guerre,

pour

lui

une

occasion
:

de

mditer.

Trois

matres

l'y

encouragent

une Imitation de

Jsus-Christ trouve, au cours d'une patrouille,

dans une ferme abandonne; un


guerre
,

parrain de

ami prcieux dont

le

nom

ne nous

est pas rvl, et le danger,

qui est un autre


Il

ami. Avec eux,

il

examine son jeune pass.

devine

les insuffisances et les


il

prjugs de son

ducation;

lit;
il

il

revise les jugements de

son milieu;

formule,

en termes brefs

et

LES CLAIRVOYANTS.

271

souvent heureux, l'aspect nouveau que prennent


la

les

choses qu'il croyait savoir. Ohservez

plnitude de sens de ces phrases que j'emlettres, et l


:

prunte aux
N'ai-je

pas autant de mrite faire


caporal qu'autrement?

mon

devoir

comme

Renaissance,

Rforme, Rvolution, vous

n'tes pas des jalons de l'volution de la civili-

sation,

mais des tapes vers

la

ngation de Dieu.

La guerre a une influence hienheureuse

sur moi. Plus cela va, plus je suis indiffrent


la

mort.

Une

vie

compte peu, parmi

les mille

vies qui font la France immortelle.


J'ai quitt l'cole

primaire avec

mon

petit

bagage de sophismes

et d'ides fausses.
si

Les

jeunes cerveaux se laissent

facilement griser

par l'erreur! Ceux qui ont un fonds de religion


conservent, mais en gardent une conception

Dieu pire peut-tre que


^nnat,

l'hostilit.

On ne
que
la
:

de

l'histoire

de son

pays,

kiode qui commence en


irbarie, autocratie,

1789. Le reste

inquisition.

Vous voyez

"que l'erreur a des racines profondes. J'ai jet,

morceau par morceau,


bord.

mon

bagage par-dessus

272
Il

aujourd'hui et demain.
veut
faire

de

moi un semeur

d'ides

saines.

Aprs
Si,

la guerre, la

France en aura bien

besoin...

dans ses desseins, Dieu


rend

me

pr-

serve et

me

ma

chre

maman,

je fais

vu
que

de consacrer

ma

vie cet apostolat.

Ah! que
je

je l'aurais aim, ce jeune

homme

ne connatrai jamais! Je l'imagine,

coiff

de son bret d'alpin, svelte, agile, avec

un visage d'enfant dcid, des yeux qui regardent droit, comptent les

hommes de l'escouade,
et,

s'assurent que tout est en ordre,

apercevant

un ami,

rient tout coup.

Voil nos meil-

leures forces pour demain, ceux qui ressem-

blent celui-l! Voil nos amis

des inconnus,

des ardents, de purs Franais, venus de toutes


les familles et

de toutes

les professions,

con-

firms dans leur foi ou clairs par les leons

de la guerre,

et qui,

ayant libr

la

France de

l'ennemi, s'opposeront au dsordre, et travailleront la reconstituer.

PETITS ET GROS

5 Mars 1916.

Je

connais, depuis leur enfance,


la

dans un

bourg de
Je

Mayenne, deux jeunes ouvriers.


pas souvent,
:

ne

les

vois

bien que j'aie

plaisir

les retrouver

mais,

comme

disait

l'un d'eux,
et

nous nous voyons par

lettres ,

nous sommes amis.

Une anne environ


j'eus

tvant la

Grande Guerre,
l'an. Il tait

l'occasion

de

mcontrer
ire,

employ,

comme
:

son

dans une usine

et
Il

gagnait peu prs

Inq francs par jour.


irtir

me
la

dit

Je vais

pour

le

rgiment; bientt, nous y serons

tous deux.
est,

Ce sera dur pour


savez,

grand'mre qui

comme vous

toute notre famille

274

AUJOURD HUI ET DEMAIN.


Alors, depuis trois
77iis

vivante.

ans,

Auguste

et

moi, nous avons

de ct, pour qu'elle ne

manque de
fait.

rien

pendant notre absence. Je,


c'est

vous assure qu'on a eu du mal. Enfin

Combien avez-vous?
Et nous

Douze

cents

francs.
trois

pensons pouvoir y ajouter

cents autres francs,

un peu plus
tmoigner

tard.

Elle aura de quoi, qu'en dites-vous?


Il disait vrai,

je puis en

car c'est

moi qui
Je

ai t

charg de dposer l'argent dans

une banque.
n'ai

pas

l'intention

de louer ces deux

jeunes hommes,
la guerre,
fait

qui sont en ce

moment
qu'ils

ni de prtendre

que ce

ont

soit toujours possible. Il a fallu des ciret,

constances favorables,
tres d'lite.

tout d'abord, deux


retenir, c'est

Tout ce que je veux

qu'ils avaient constitu

un

capital, qu'ils poss-

daient

un dpt en banque,
des

qu'ils taient

donc,

essentiellement,

propritaires,
les

de

ceux

contre

qui

s'acharneat

divers

systmes

socialistes, coalitions

de jalousies aussi vieilles


les

que

le

monde, primes dans

concours lec-

toraux, encourages par des confrenciers, des


journalistes, des thoriciens secs

ou papelards,

PETITS ET GROS.
des
tout

275

orateurs tonitruants, des clabaudeurs de


rang,

depuis

le

grviste de

profession

jusqu' l'ancien
fession, et

ministre

galement de prolois.

souvent par des

N'estimez-vous pas qu'il faut tre dnu de


la
si

vertu d'humanit, pour s'attaquer un bien


lgitime et
si

difficilement obtenu?

D'une

autre qualit, qui est le souci d'encourager le


travail et l'pargne?

D'une autre encore dont


est la
:

on peut dire qu'elle


d'un

premire qualit
pense de

homme

public

la constante

l'avenir dans l'organisation


la

du prsent? Or,
pas
d'au-tre

plupart

des

fortunes

n'ont

origine,

lointaine

ou proche, que
:

celle

des

douze cents francs de mes amis


fortunes
rgulires
et

je parle des

avouables.

Comment

expliquer tant de

cris,

tant de projets d'usure

ou de confiscation, tant de mainmise dj sur


Je travail pargn, sur ce qui reprsente, en
ime, l'effort personnel, l'intelligence personne, le sacrifice personnel, sur

un

salaire

que

lomme
Stat

a dfendu contre soi-mme, et que

convoite aussitt?

De quel
dans

droit?
les

On

s'en tire allgrement

runions

publiques, ou dans une certaine presse, qui en

276

AUJOURD HUI ET DEMAIN.


le

a les habitudes,

battage et la langue.

On

distingue les petits et les gros. Voler les petits,


ce serait affreux, dit-on, ce serait dangereux;

on pense plutt que voler gros,


les
ils

c'est

tout profit, et

si

ais

se dfendent mal,

ne

sont point dfendus par ceux qui possdent

moins,

et,

fussent-ils les plus


les plus

honntes gens

du monde,

dignes d'estime et les plus

bienfaisants,

passent

pour ennemis du bien

public

s'ils

soupirent seulement.

De

pareils

arguments, composs pour des bents par des


coquins, ne trouveraient gure preneur,
si

les

hommes

rflchissaient

toujours

quand leur

parti les pousse.

On

peut tirer cent preuves de


l'histoire,

l'conomie politique, de
tique,

de

la poli-

pour

tablir l'utilit, la ncessit

mme

des grandes fortunes dans une nation, mais


leur lgitimit n'est point autrement fonde

que

celle des petits patrimoines.

Si

deux

est

lgitime,
piller,

quatre
qui

l'est

aussi.

Celui

qui veut
sera
et

et

prend deux sur quatre,


tent de prendre

promptement
le

un sur deux,

plus pauvre ouvrier, qui a plac quelques

centaines

de

francs

la

caisse

d'pargne,

devrait jeter les hauts cris en voyant qu'on

PETITS ET GROS.
s'attaque

277

au million de son voisin. Parfois


:

j'entends dire

Nul comme une carpe

cependant,
d'un tang

si
:

l'on venait dire,


a

aux carpillons

Mes

petits,
il

n'ayez pas peur du

brochet
gros
les

cette

anne,

ne mange que

les

, j'ai

peine croire qu'ils feraient


et je

comme
si

hommes,
il

pense qu'ils auraient peur.

Est

vrai

mme
les

que

les

pauvres, ou,

l'on

veut, les trs mdiocres riches ne soient pas


atteints

par

lois

excessives,

fiscales

ou

autres, qui dvorent la proprit?

Supposez

qu'un brave homme, ayant

travaill toute sa

vie, et qui n'a pas d'enfants, veuille lguer

son

champ, sa vigne ou quelques obligations de


chemins de
labeur, et
fer,

un de

ses

camarades de

demandez

un notaire quel prlveconfiscation vritable,

ment scandaleux, quelle


sous des

noms

divers et respectables, opreront

agents de l'tat?

Is

Je dis ces choses parce que nous


sous
le

sommes

loiti

rgime

socialiste, peut-tre

aux

ois quarts, et

qu'un bon nombre de Franais


le

ne s'en doutent pas, ou n'en voient pas


danger.
Il

s'en faut, d'ailleurs,

que
:

le
il

socia-

lisme ne menace

que la proprit

prend

16

278

aujourd'hui et demain.
d'abord,
et

l'me
C'est

la

rduit

singulirement.

un rgne

affreux que le sien, et d'une

hypocrisie

consomme.
ramnerait
aussi prs de l'esclavage. Absorples
:

Pensons-y tous. Nul autre ne


les

hommes
de

tion

toutes

forces

individuelles

par

l'tat, cela signifie

de toutes les forces indi-

viduelles au profit de quelques-uns. Car toute

dmagogie

est

une oligarchie. Ceux qui en

doutent n'ont qu' regarder.

JEAN DU ROSEL

7 Mars 1916.

C'est

un jeune, qui a

t tu, lui aussi,

pour
la

la dfense,

l'honneur et la rconciliation de

France.
Je
n'aurais peut-tre pas parl de
lui
s'il

n'tait ncessaire

de rpondre, par des

faits et

ikore

des

faits,

aux tentatives de dsunion

que multiplient quelques Franais demeurs


dans leur pass, et trs indignes du temps que

nous voyons

et

que nous vivons.


Saint-Germain
sont une

Les du Rosel de
vieille famille

normande. Trois
dans

frres de cette

race

militaire, ns

la paroisse

de Saint-

Germain-du-Crioult, taient aux armes en 1914

280
et

AUJOURD HUI ET DEMAIN.


tiers

jusqu'aux deux

de 1913, Depuis

lors,

il

n'y en a plus que deux. Le plus jeune, Jean,


lieutenant au 228' rgiment d'infanterie, tait
bless le 11 juin dernier. Transport dans

un

hpital du Pas-de-Calais,
ses

il

crivait,
le billet
:

un de

amis qui m'a communiqu

Ma
du

compagnie a eu l'honneur de former


rgiment. Mes
crains qu'en
t

la tte

gars ont t

superbes, mais je
n'ait
si

me

voyant tomber leur lan


Je serais tranquille

un peu

ralenti...

je

savais ce qu'ils sont devenus aprs


sure.

ma

bles

La pense de
pas
:

ses gars

normands

ne
de

le quitte la

signe de vocation militaire,

bonne, de

la vraie, qui

ne se reconnat

point au got de l'autorit, mais la belle estime

pour
aprs,

les
il

compagnons d'armes. Peu de jours


a de leurs nouvelles
Ils
:

Ils

sont gentils

au possible.

m'ont

crit

des lettres char-

mantes

et pleines

de cur; ce serait une faute,

une grande faute de ne pas retourner avec eux


au plus
repartir,
vite.
il

Pour

obtenir la permission de
le

tourmente

chirurgien, le mdecin,

les infirmires.

peine guri, la jambe encore

tranante, aprs cinq semaines d'absence ,

comme il dit, on signe

enfin sa feuille de route.

JEAN DU ROSEL.

281

Me

voici revenu
le

au

front.

Le colonel

me
et

remet

commandement de ma compagnie,
la surprise

me

fait

d'une citation l'ordre du

jour...

Je viens del recevoir. J'en suis trs


runi immdiatement
faire part, car c'est

fier, et ai

mes hommes
eux en partie
fait

pour leur en

qui l'ont mrite, et l'honneur qui m'est


doit rejaillir sur leur personne.
petits

Les pauvres

m'ont

fait

une rception inoubliable,

surtout lorsqu'ils ont appris que je reprenais


le

commandement que

j'avais t

oblig de

laisser,

dans cette nuit du Labyrinthe o tant


j'ai pris

d'entre eux sont rests... Le jour o

mon commandement, il trs dure les hommes


;

y avait une marche


se

sont

concerts
rester

Aujourd'hui,
il

personne ne

doit

l'arrire;

faut faire

honneur au

petit lieu-

tenant. C'est ainsi qu'ils

m'appellent entre

eux...

l'arrire,

tandis que les autres

com-

pagnies avaient laiss bon nombre des leurs,

moi je
yeux.

n'avais que trois malades.


tte,

En

saluant

le

drapeau leur
Ils

j'avais des

larmes aux
la fatigue,

se "redressaient,

malgr

pour

me demander

si j'tais

content. butte de

Le 27 septembre,

l'assaut de la

16.

282

AUJOURD HUI ET DEMAIN.


officier

Tahure, ce jeune
clief

digne de sa noblesse,
tait

la fois et

compagnon,

frapp

mort.

Puissance bienfaisante

et naturelle,

qui ne

doit pas tre de guerre seulement, cette influence

qu'un

homme

bien lev, instruit,

cordial et

brave, exerce sur ses

compagnons de
simples

route!

Le grade y
connaissons

ajoute, mais ne la cre pas.

Nous
des

tous

des

soldats,

sous-offciers qui

prennent autour d'eux un


le

ascendant rapide, que


n'explique
pas.

droit de
les
:

commander
titres

Lorsque

deux

sont

runis, l'autorit est parfaite


sentie.

impose

et con-

Voyez comment
et

s'obtient la confiance

des

hommes,

comment
et la

grce

elle,

chacun

est plus

heureux

France mieux servie. Ce

jeune

officier

connat les soldats qu'il doit conil

duire au combat, avec lesquels

vivra dans la

tranche, en attendant. Ils sont de son voisi-

nage, tout au moins de sa rgion.

Il sait

leur

humeur, leurs
tout ce
gs,

traditions, leurs dfauts, et avant

cur

dfiant, et

dfendu par cent prjuet

mais souffrant de l'absence


qu'il

capable de
qu'il

gnrosit,

faut

plaindre,

faut

atteindre, qui ne rsiste point

au

clair

dvoue-

JEAN DU ROSEL.

283
il

ment
leur

fraternel.

Par

la guerre,

est

ml avec

eux, oblig de veiller sur eux, leur nourriture,


sant,

leurs armes,

leur scurit,

leur

me elle-mme qu'il faut remonter, encourager, consoler. Il doit l'exemple, tout moment, et
pas seulement celui sans quoi
serait
il

du courage

tout l'exemple,
et

ne serait pas un chef complet


le

ne

pas

chef trs aim qu'il

t.

La

troupe ne
Et sans

fait

qu'un. Sans eux que serait-il?

lui,

quelle poussire qui s'gaillerait

au danger!
Vrit en tout temps.

Que ceux qui

revien-

dront profitent de
eux, mais pour
le

la

leon qui passe,

non pour
si

pays qui ne peut vivre

les

forces destines s'unir


les

demeurent trangres
difficile

unes aux autres. C'est peut-tre plus


vivre que de
est la

de

mourir ensemble. Mais

la

mthode

mme
et

de servir sa patrie. Vivre


s'isoler,

au plus prs, ne pas


ce qui

comprendre tout
donner, prendre

manque

tcher de

le

sa part de toute misre qui crie, aider

ceux qui
le

n'ont ni le temps, ni les appuis, ni souvent

discernement qu'il faut pour se dfendre contre


les

ennemis innombrables de
etde
la profession, et

la rcolte,

et

de

l'avoir,

de la paix publique,

284
et des

aujourd'hui et demain.

mes surtout

en vrit,

les rles

ne

dif-

frent que bien peu, dans la paix et dans la

guerre.
Il

faudra que chacun s'en souvienne demain.

FRAGMENTS DU POME HEROQUE

19 Mars 1916.

J'ai entre les

mains tant de

lettres

de soldats,

mouvantes,
ne pouvant
parti

belles,
les

ou simplement jolies, que,


j'ai pris le

publier en entier,

de citer aujourd'hui des

fragments de

plusieurs d'entre elles.

Les unes m'ont t

adresses directement par l'auteur, les autres

me

sont confies par des parents ou des amis,

qui ne veulent pas,

le

ils

n'ont pas tort,

que trop de mots soient perdus qui pourraient


trouver place dans
crit

grand pome hroque

par les vivants et les morts.


artilleur
:

D'un
a Je

dors bien dans

mon

nouvel

abri. Il

286
fait frais.

AUJOURD HUI ET DEMAIN.


La
nuit,

quand

je

me
a

rveille, je vois
distrait.

les toiles travers le toit.

D'un

territorial

La

guerre, c'est la vie au grand air.

Avec
suis
:

tout a, voil quatre jours que je ne


lav.

me

Quant

se dshabiller, faut pas


le

y songer

fait

de l'avance pour
bless
:

matin.

D'un

Je n'ai plus gure de menton.

Eh

bien!
g...

quoi? Aprs? Je ne travaille pas avec


je suis jardinier!

ma

D'un grognard

Je veux bien

me

faire tuer
:

pour

les vieux,

les

femmes,

les

gosses

de penser que je

ce qui me peux me faire

dgote, c'est
tuer pour des

embusqus.

fille

D'une jeune

son fianc

Tu

as

d apprendre que nous avions


il

bombards,
nous,
la

est

tomb un obus devant chez

rue Haute.

Nous avons

tous les

carreaux casss.., tu
pas,...
il

sais,
te

on ne s'motionne

ne faut pas

tourmenter,,., ce n'est

rien, c'est de l'ouvrage

pour
:

les vitriers...

D'une femme son mari

Tu ne me

dis pas si tu dis

chaque jour

FRAGMENTS DU POEME HEROQUE.


une
petite

287

prire?

Je

voudrais que tu
pourtant,

rpondes.
chri, de

Tu

n'as pas honte,

me mon

me

parler de

Celui qui nous pro-

tge ?

D'un

soldat qui a vcu

aux Etats-Unis
et

Cette vie

de

dangers

de continuels
sur

sacrifices

forcment

dteint

nous

et

chang un peu notre mentalit. Nous percevons mieux


l'intrt gnral,

mais ngligeons
si

plus les sentiments individuels, et

je n'avais

pas

peur de vous paratre un peu drle, je

dirais

que nous avons

amens progressiveet

ment

moins penser nous-mmes


le

n'avoir

en vue que

but noble et glorieux pour


J'ai

lequel nous combattons...

trop souffert

pour

la

France, pour ne pas avoir appris

mieux

'aimer... Je

m'y

suis

si

profondment
crois, je

attach que
quitterai.

plus jamais,

je

ne

la

D'un

colonial, dans le civil, cultivateur

Je crois que nous allons partir du ct de


petit

Verdun, pour leur donner un


main.

coup de

D'une mre, premire

lettre

son

fils

soldat

Tu

m'avais reproch, t'en souviens-tu? de

288
t'avoir

aujourd'hui et demain.
mis au monde trop
tes ans.

tard, trop distance


cela,

de la vie de

Et pour

mon

enfant

bien-aim,

je

n'ai

pas voulu

te refuser
le

de

partager avec eux

le plus

grand,

beau devoir
fier

d'une vie d'homme. Sois heureux, sois

de

ton pays et de toi-mme. Que je sente ton

me joyeuse
mais tout

et

forte,

et

toutes

mes larmes
chagrin,
plein de

seront payes.

Ne pense pas mon mon amour qui veille


toi.

tendresse et d'espoir prs de


Si tu vois

autour de

toi

des soldats pauvres


faire

ou sans

famille,

pour lesquels je puisse

n'importe

quelle chose,

ne manque pas

de

me

le dire.

En

revanche,

mon

cher

petit,

garde-toi,

je

t'en supplie,

de l'influence que

tu pourrais subir de

camarades douteux. Ta

personnalit doit s'affirmer et grandir dans ces

ton

heures graves. Sans qu'il y paraisse, fais dans me un coin secret, intangible, o rien

n'atteigne la loi morale, les traditions de tous


les tiens.

Tu

es, vois-tu, le

benjamin de

la famille,

et le plus
le

mien de tous mes


le

enfants, puisque

plus jeune,

plus prs encore de

mes

ten-

dresses maternelles.

FRAGMENTS DU POEME HEROQUE.

289

Mon beau

soldat, je t'embrasse lon<i;ue-

ment, d'un baiser o vit tout

mon

cur.

D'un peintre en btiment

On

n'est plus, prsent,


j'ai

comme on
c'tait

tait

auparavant. Lorsque
la guerre,
j'ai

vu ce que
fallait
j'ai dit

que

pens qu'il
France, et

donner quelque
:

chose pour

la

Tenez,
il

mon
res-

Dieu, prenez
tera le droit

mon

bras gauche;

me

pour

travailler .
;

D'un permissionnaire alpin

Six jours, a n'est pas long!

Deux jours

de plus pourtant, on n'aurait pas pu s'en aller!

Heureusement on va retrouver sa famille du


front.

Lettre d'un sous-lieutenant sa mre, aprs


la

mort du

frre an, tu l'ennemi


lettres,

Relisez les

d'un

si

beau souffle
depuis
le

patriotique,

qu'il

vous a
;

crites

dbut de

la

guerre

vous y verrez

qu'il avait,
le

comme

moi,

fait le sacrifice

de sa vie pour

bien de son pays, et que son seul chagrin, au

moment
sa mort,
siens.

de vous quitter

comme au moment
la

de

ne pouvait tre que

douleur des

Ne

lui faites

pas cette peine

et

ne
17

me

la

290
faites

AUJOURD HUI ET DEMAIN.


pas moi non plus,
si

la victoire
fils. Il

de la

France vous cote un second

vaut mieux,
et

mourir jeune, aprs une vie de devoir


sacrifices,

de

que d'errer

inutile

sur cette terre


je sais bien

pendant de longues annes. Ah!

que sa

vie, lui, n'aurait

pas t inutile, je

connaissais trop son cur! Mais Dieu a dcid.

Pleurons-donc
rons-le sans
lui
:

l'an

de
et

la famille,

mais pleu-

amertume

sans rvolte. Disons-

merci, et au revoir! Cette pure victime

ne de

fait

qu'animer

mon

ardeur; je continuerai

me

battre jusqu'au bout, en premire ligne,

pour continuer l'uvre de

mon

an et pour

venger sa mort. Si je suis sa trace jusque dans


la

tombe, nous vous prparerons, l-haut, une

place d'honneur, et nos mes, heureuses de se

retrouver, s'uniront affectueusement dans


prire fervente pour notre chre

une
Si la

maman.

Providence permet, au contraire, que je profite


de
la victoire laquelle j'ai si

sincrement trafils

vaill,

vous trouverez dans votre second

l'affection la plus

profonde dont soit capable


!

un cur

je

vous aimerai pour deux

Lettre trouve dans la capote d'un marchal

des logis de cuirassiers, mort pour la France

FRAGMENTS DU POEME HEROQUE.

291

Ma

chre grand'mre,

mon

cher papa,

ma

chre

maman.
exempt que
les autres, j'ai

Pensant ce qui pourrait bien m'arriver,

n'en tant pas plus

voulu vous

faire ces lettres d'adieu


et

pour vous

avertir d'abord,

pour que vos sentiments

soient guids
nelles.
Il faut

un peu par mes ides person-

des victimes dans une guerre

j'ai

t choisi; acceptez cette dcision d'en

Haut,

avec soumission et en disant toujours


soit lou

le
!

Dieu

Que
fait

votre vie ne soit change en rien par

de

ma

disparition...

Vous me

retrou-

verez dans notre petit Pierre et dans la per-

sonne de
votre

fille

ma

chre femme, qui sera toujours

dvoue...
parents,

Mes chers

ne

me

pleurez pas,

mais, au contraire, soyez fiers de

ma mort

la

France
.le

la

vaut bien

s'il

demande simplement

est possible,
foi,

un

homme

de bon sens et de bonne

de

vouloir encore tarir ou diminuer l'une quel-

conque des sources,

et

surtout la premire,

d'o naissent de pareils sentiments?

REFLECHIR!

2/

Mars 1916.

J'ai prsid,

dimanche dernier,
des

les

membres
Chrtiens,
ai dit

de

la

Corporation

publicistes

runis en assemble gnrale, et je leur


ceci

Nous avons
pays
sera

toute raison de

croire
la

que

notre

sauv,

et

que

France

connatra une victoire et une paix achetes au


plus haut prix, celui du sang et de la souffrance

de toutes

les familles franaises. Il est

impos
la

sible de soutenir

que nous aurons du

le salut

notre

organisation.

Nous

le

devrons

mystrieuse,

la

providentielle renaissance

des dons premiers de la race. Si l'on ne tient

rflchir!
pas compte
des
dfaillances
et

293

des

taches,

qui sont, on un certain sens, ngligeables, on

peut dire que

la

France combattante, mise

tout d'un coup en prsence des armes enne-

mies,
telle

et

en
le

pril

de mort,
l'avait

s'est

retrouve

que

monde

connue aux plus


et qu'elle

grands jours de son histoire,


tous ceux qui la voient,
nat, et

tonne

comme un

enfant qui

dont

le

visage rappelle les traits d'un

anctre lointain.

]\[ais

cette

merveille,

qui

n'est

point

unique dans nos destines, n'empche pas tous


les

hommes
ni

de bon sens d'apercevoir

et

de
la

convenir que nous


politique

ne saurions revenir
la

aux murs d'avant

guerre.

Appauvrie, en partie couverte de ruines et en


partie dpeuple, la France

ne sera vritablene
la divise

ment
pas.

victorieuse que

si la

victoire

Il

importe,

mes
qui

confrres et
tes
et

mes amis,
de la

que

vous tous,

les

soldats
la

dfense
franaise,

intellectuelle

de

propagande

crivains

du

livre

ou du journal,
les

vous portiez votre attention sur


ncessaires, que

rformes

nous mettions en

commun

nos

294

aujourd'hui et demain.
et et

observations,

que

nous

n'ayons

qu'une
soit

mme
crer.

pense

qu'une

mme

action,
soit

pour corriger,

soit

pour dvelopper,

pour

Et d'abord, gardez-vous bien de n'envi-

sager que les revendications que nous avons


faire

en faveur de

la libert

des consciences,

des uvres, des ordres religieux et du culte.


Si

lgitimes

qu'elles

soient,
le

elles

n'entrent

que pour une part dans

souci que nous avons

du bien
que
juste
si

public.

Nous ne sommes
qu'il

catholiques

nous cherchons ce
ce
qu'il

y a de plus

y a de meilleur pour tout l'ensemble du peuple de France, et nous ne


et

sommes dignes d'un


s'intresse

tel

nom que
si

si

notre

charit s'tend toutes les mes,

notre esprit

des misres dont nous ne soufet

frons pas

personnellement,
d'abord
protgs,

des progrs

dont

profiteront
les

les
les

pauvres,

les

faibles,
les

non
nos

non compris,
qu'en vous

non aims,
de

c'est--dire, par dfinition, les


frres.
Il

premiers
lisant,
il

faut

faut qu'en tudiant vos plans de ror-

ganisation, les Franais qui ne partagent pas

entirement notre

foi

religieuse,

ou qui en

rflchir!

295

sont mal instruits, sentent s'mouvoir en eux


cette vertu
(le

de l'quit, qui est la sur timide


et qu'ils disent
:

la

justice,

Nous ne

pouvons pas mconnatre ces hommes qui


ne pensent pas seulement leurs propres
souffrances,

mais

toute

la

souffrance

humaine

et k la gloire

de chez nous.

Je vous invite donc rflchir plus spcia-

lement certains points que voici.

La famille

est atteinte,
loi

en France, par
et

le

divorce;

par la

du partage gal

en

nature, qui rend trs difficile la conservation

du foyer

et celle

de l'industrie familiale; par


travail,
la

l'organisation

du

femme

tant

employe trop souvent hors de chez

elle,

ce

qui supprime la mre, et diminue, jusqu'au

dsenchantement,

la

douceur de

la

maison;

par l'insuffisante rpression de la propagande


d'immoralit;
projets
elle
et,

est

menace par
titre

divers
le

de

loi,

d'exemple, par

projet sur la tutelle des orphelins de la guerre,

emprunt

direct la lgislation de l'Allemagne,

qui met tout,


l'tat.

mme

l'enfant,

dans

la

main de
sans-

La proprit

est traite

avec un

tel

296

AUJOURD HUI ET DEMAIN.

gne, soit dans le rgime des successions, soit

dans celui des impts,

soit

dans divers projets,


rsulterait

que l'appauvrissement gnral qui


de ce vaste systme, en voie

d'application,

amnerait
paresse

les

hommes
de

ce

dilemme
grand

la

assure

vivre ou la spculation
Elle
et

indiffrente

au vol.
travail,
et

est le

sti-

mulant du
tre

par consquent, doit


est

respecte

encourage. Elle

une

garantie d'indpendance, et c'est pourquoi elle


appartient,

comme un

droit,

non seulement
que
les asso-

aux

particuliers,
il

mais aux associations. Par

exemple,

n'est pas admissible

ciations rgulires ne puissent possder libre-

ment
le

et

librement disposer de leurs biens. Je


les catholiques, je le dis

dis

pour

pour

les

communauts
crites, je le dis

religieuses

aujourd'hui

pros-

pour

les associations ouvrires,


la pleine richesse et la

qui n'ont

aucunement

pleine administration qu'elles devraient avoir.

Toute

libert

dans cet ordre

est

un allgement
lment de

aux

charges

du budget
Il

et

un

vigueur nationale.
prjug
stupide,

faut s'lever contre le

entretenu

soigneusement

contre la main-morte, par un Etat despotique

rflchir!
(jui

297

n'a

pas

d'autre

proprit
est

que

celle-l.

La question de
jj;raves

la natalit

une des plus


lie

de l'heure prsente. Elle est


est,

beau-

coup d'autres, parce qu'elle

avant tout,

une question de murs. Vous l'tudierez


la

comme
qu'il

plus urgente.

Vous vous rappellerez

a quelques semaines,
dclarait,

y M. Paul Leroy-Beaulieu

devant ses confrres de l'Acadmie

des sciences morales et politiques,

que

si le

mouvement

dcroissant de

la

natalit

n'tait

pas arrt, dans vingt ans nos armes seraient


rduites de 800 000

hommes. Vous songerez,


aux pres de

en

mme

temps, aux privilges accorder,

c'est--dire la justice rendre,

familles nombreuses, et aussi puisque l'occasion


s'offre

moi d'en

parler,

aux hommes qui


le

auront combattu, en premire ligne, pour


salut de la France.

Vous

tudierez les

programmes,

la fois

plthoriques et insuffisants, de l'enseignement


primaire, et
dtail,

vous vous rendrez compte,


11

en

des suppressions dsirables.

faut,

pour

une grande France, des

esprits clairs, patriotes,

respectueux, hauts d'honneur, et pourvus des

notions

morales

qui

commandent une
17.

vie

298

AUJOURD HUI ET DEMAIN.


Les progrs
faire

utile et noble.

vous appa-

ratront aisment,

mme

travers la gloire.
le

On

peut dire que,


rationn
:

chez nous aussi,


c'est
la
le

pain est

mais

celui

des mes jeunes.

Beaucoup n'ont pas


faut

nourriture morale qu'il

aux mes dans

temps

difficile

o nous

vivons,

ou n'en ont pas


ici

assez.

Et je ne parle

pas

seulement

de l'enseignement public.

Vous

rflchirez

galement

aux mthodes

diverses

qui

peuvent permettre d'associer


troitement possible,
famille,

l'uvre de
les

l'cole, le plus

pres et les mres

de

auxquels

appartient, essentiellement, le droit d'ducation.

Nous devrons nous entretenir encore des moyens les meilleurs d'augmenter la vie pro

vinciale et de grouper, par exemple, dans des

assembles autrement recrutes que les conseils


gnraux, des reprsentants de mtiers
professions, qui seraient,
force et
et

de

pour
pour

la rgion,
le

une

un honneur,

et,

pays, une

rserve

d'hommes

politiques comptents. Je
la

n'ignore pas que

dcentralisation soulve
le

bien d'autres questions, mais

rtablissement

de l'honneur professionnel s'y trouve au premier


plan.

rflchir!

299
instruire

Vous ne manquerez pas de vous

encore des progrs obtenus, en


trangers, dans ce que

divers

pays

j'appellerai l'amnage-

ment

rural,

dans

la

construction des fermes et

des villages, condition essentielle d'un retour


la

campagne. Vous comprendrez qu'aprs

la

guerre une
'

foule d'industries peuvent tre trans-

portes ou cres dans nos campagnes, et qu'il

a,

dans l'association ou dans

le

voisinage

organis de l'industrie et de la culture,

des

sources de richesse qui n'ont point t, jusqu'ici,


';

dveloppes.
Je n'indique
sit

que pour mmoire

la ncesle

de reviser

la Constitution,

d'augmenter

pouvoir de
effets

l'excutif,
la

de protger contre
offensive

les

de

perptuelle

certains
s'ils

ministres essentiels, qui ne peuvent rien

ne durent pas,
aises

et

de donner aux liberts fran-

une garantie permanente.


n'est pas,

Ce

vous

le

voyez, les sujets de

rflexion et de conversations qui nous


ront.

manque-

Votre rle peut tre considrable dans

l'uvre de demain, qui sera la rfection de la

France en vue des temps nouveaux.

Il

faut vous

y mettre ds prsent;

il

faut

commencer de

300

aujourd'hui et demain.

reconstruire,

mme

l'heure o les dmolis-

seurs fouillent les dcombres et font encore de


la poussire.

Vous
foi,

le ferez

dans un esprit de patriotisme


sentiment que votre talent

et

de

avec

le

d'crivain vous a t

donn pour

servir. J'ai

bien souvent pens nos aeux, btisseurs de


cathdrales. Ils choisissaient les plus
et
les

solides

plus

riches

matriaux, pierre
et

dure,

marbre, albtre,
et belles,

comme

elles

sont fortes

aujourd'hui, les pierres de France!

et

il

me

semble

qu'ils disaient
faites,

Avec

les

pierres

que vous avez

mon

Dieu, nous avec les

levons,

respectueusement,

l'difice;

doigts que vous avez ptris et qu' chaque

seconde anime

un sang renouvel; avec

notre esprit

que vous avez cr

comme une
en flamme
; ;

petite lueur destine s'panouir

avec

le

temps que vous mesurez


lignes et

avec

le

bel

amour des

des couleurs par quoi

les

choses approchent de la chaleur et de la

vie.

Rien n'est de nous,

si

ce n'est l'usage de

notre libert. Et la joie est en nous. L'difice

grandit

pour votre

gloire, pas

pour

la ntre.

Faisons de

mme.

L'EXEMPLE

1-2

Avril 1916.

C'est le

nom

le

plus clment dont on puisse

nommer
d'Irlande.

la visite faite

au pape par

le

premier
et

ministre du

royaume de Grande-Bretagne

Evnement qui
l

n'a point tenu dans les jour-

naux

la place qu'il tiendra


si

dans

l'histoire.

Nous

P sommes parmi de
succdent
si

grandes choses, et qui se


la

rapidement, que

mesure exacte

de chacune peut bien nous chapper.


plus, je

Au

sur-

crois

qu'un nombre immense de nos

concitoyens ont dj mdit sur cette initiative,


qui est bien dans la manire anglaise
:

lente

dans

la

prparation, dcide dans l'action et

302

AUJOURD HUI ET DEMAIN.


Rome,
y
est

sans retour. M. Asquith, passant


all

rendre visite Benot


sir

XV.

Il

est all
la

accompagn de

Henry Howard, chef de

mission spciale de S. M. britannique auprs du


Saint-Sige, et le caractre de cette dmarche
est

trs

net.

Reprsentant d'un pays o

les

catholiques sont nombreux, soit dans la mre


patrie, soit

dans

les colonies; trop habile

pour

donner

le

pas aux prjugs sur

l'intrt ceret

tain; trop intelligent

pour ne pas prvoir,

assez fier

pour savoir rompre avec des habiil

tudes

a
le

voulu entrer en conversation


chef spirituel de la catholicit.

directe avec

Ce

n'est

l,

pour

un

homme
le

politique

anglais,

mme

whig, que

dveloppement

naturel d'une tradition dj ancienne, et dont


l'Angleterre n'a qu' se louer
:

car ce respect

des consciences religieuses,


tenu, loyalement accord, a
pire

difficilement ob-

mieux

servi l'Em-

que

les traits

d'allgeance, les conven-

tions

commerciales
:

ou

la

puissance

des

navires

il

lui garantit la paix, l'obissance, la


la

reconnaissance des peuples qui vivent sous


loi

ou l'influence anglaise. Le
pires injustices

xviii' sicle vit

les

des

protestants

anglais

EXEMPLE.

303

contre les catholiques; mais quel changement

au

XIX*,

et
ils

surtout

depuis soixante-dix ans!

Comme
couche

ont bien compris, ces matres con-

structeurs,

que tout branlement de

l'arbre de

agitait le navire jusqu' la pointe des


ils

mats! Et quelles rcompenses avant


la

ont reues

guerre,

et

dans cette guerre!


la

Les

preuves sont manifestes. Dans

loyaut de

l'Empire, la gratitude a eu sa part. Voil quel-

ques mois peine, un des

hommes

les

plus

estims du Canada, et l'un de ceux qui reprsentent le plus parfaitement la tradition franaise, sir

Adolphe Routhier,
!

quel
!

nom

de

chez nous

et

si

vous voyiez le visage


disait,

et si
le

vous

entendiez l'orateur!

devant

duc de
:

Connaught, gouverneur du Dominion

La

nation canadienne se compose de deux l-

ments principaux... L'un


la

est franais et parle


et parle

langue franaise, l'autre est anglais langue anglaise. Le premier

la
le

est catholique,
les

second
et

est protestant.
la

Mais

doux sont

unis

forment

nation canadienne...

Le

dualisme canadien n'a pas encore une longue


histoire,

mais

il

a dj assez vcu et grandi


vitalit, et

pour prouver sa

pour compter sur

304

AUJOURD HUI ET DEMAIN,


les raisons
:

un grand avenir. Et quelles sont

de
la

ces belles esprances? Je les trouve

dans

double autorit politique

et religieuse, rguli-

rement constitue dans notre pays;


liberts
3

2"

dans

les

ncessaires
la famille,
;

appuyes
fonde sur
la

sur
la

l'ordre;

dans

religion et

sur la morale
et

dans
la

paix entre la religion


stabilit

l'Etat

assurant

de

l'difice

social.

Un
fortifie

tel

hommage honore
encore.

l'Angleterre.

Il la

plus

Personne ne peut dire

quelles ont t les paroles changes entre le

ministre du

Royaume-Uni

et le

Pape

mais on

pourrait parier, sans risquer de perdre, que le

Souverain Pontife a
testante,

flicit

l'Angleterre proet

pour plus d'un acte de respect

de

justice envers les catholiques, et

que l'homme
de faire
bien que

d'Etat

britannique

n'a pas

manqu
oii
il

allusion cette paix future,


le

sait

Pape, avec ou sans Congrs, aura son mot

dire;
plte,

il

sait
le

galement, de science trs comles

que

Pape favorisera toutes


viol.

reven-

dications

du Droit

Et nous, cependant, que faisons-nous? Ceux


qui nous

mnent

ont-ils le

sentiment que les

l'exemple.
grandes occasions pas plus que les
reviennent?
celles
petites,

305

ne

Ne

voient-ils pas
est

que chacune de
de

qui

passent
plus

comme un mot
retentissant,

reproche,
l'histoire

ou

moins

que

notera?

Attendons-nous
des
les

l'exemple

d'flonolulu,

ou

celui
sot,

Aloutiennes?

Parce qu'on a t
s'ensuit-il
la suite?

en une certaine occasion,


devoir d'tre bte dans

qu'on

ait le

Or
une

la

cause

est juge.

La rupture des

rela-

tions diplomatiques avec le Saint-Sige a t


faute, et

que

la

sparation n'entranait

nullement
sait pas

comme une

consquence,

et n'excu-

davantage. Tous ceux qu'on appelle

des chefs,
naissent et
contraire,
r

dans notre Rpublique,


le disent.
il

le

reconla

Pour entendre

note

faut chercher dans les groupes,


et

parmi ceux dont on se demandera toujours


partout pourquoi
ils

sont

ici

plutt que

l, et

ce qu'ils comprennent, quand, par hasard, les


^

mots qu'on leur adresse, dpassant


d'un

l'intrt

moment

et

d'un

homme,

font

devenir
si

tout mats et dpolis des yeux tout l'heure


1

luisants. Plusieurs
ciers

peut-tre de leurs devan:

avaient eu une illusion singulire

ils

306

AUJOURD HUI ET DEMAIN.

avaient pu s'imaginer qu'une partie de l'Europe

admirerait ce geste de rupture, et l'imiterait.

Le rve
Ils se

d'tre

un anctre

fut

mauvais conseiller.
Ils

sont tromps, l encore.

connaissent

mal

la galerie

europennne.

A peine l'ambassaromain,
offi-

deur de France

avait-il quitt le palais

que des nations, jusque-l sans relations


cielles

avec

le

Saint-Si^e, prparaient
s'il

un con-

cordat, cherchaient
elles,

n'y aurait point, pour

quelque bien

saisir

dans une succes-

sion en dshrence; se demandaient tout au

moins

si

l'heure n'tait pas

venue de prendre

ou de reprendre place dans ce merveilleux


centre

d'informations,

de

conversations

et

d'action politique, que fut toujours la cour


pontificale.

Au

lieu de

nous valoir des sym-

pathies, l'attitude de la France fut juge avec

une svrit qui, pour


pas moins formelle.
prciation,
le droit

tre discrte, n'en est


alla

On

mme, dans

l'ap-

beaucoup plus loin qu'on n'avait


:

d'aller

jusqu' la calomnie.

On

fut

naf

parfois

et plus

souvent

mchant.

Et

aujourd'hui, dans la terrible crise o les amitis

trangres sont

devenues

si

prcieuses,

qui pourrait dire

que nous n'avons pas de

EXEMPLE.
de regretter
ce qui

307

nouvelles raisons
lit

nous

paratre tout autres

que nous n'tions?

Les temps sont venus de rparer l'erreur.

Nos
est

voisins nous donnent

un exemple,

et

qui

de

belle

allure.

Ayons autant

d'esprit

qu'ils

viennent d'en montrer, une intelligence

aussi claire et brave de ce qu'est aujourd'hui


et

de ce que sera demain.

LE

DROIT AU BONHEUR

16 Avril 1916.

Nos hommes
de
France.

se battent

si

bien qu'ils ont

dj rtabli, par le monde, le prestige militaire


la

D'oi vient ce courage

que, bien souvent,

l'ducation n'avait point prpar, et que plus

d'une cause, vidente ou

secrte,
tarir?

diminuait

srement

et

menaait

de

Comment

expliquer cette transformation rapide des civils

en soldats,

des petites ambitions en grands

dvouements, des souffre peu en souffre tout?

La physionomie

mme
et

de nos amis

et

de nos

proches a chang

combien plus leur me,

qui a model ce visage peine reconnaissable.

LE
et l'a fait

DROIT AU BONHEUR

309

en moins de temps que n'et mis un

sculpteur

dresser
la

son

bauche? C'est un

problme dont

solution n'est pas simple, et

qu'on ne rsoudra point par des mots seule-

ment
bleue,

il

y faut des raisons. Dans


celle-ci

la
:

Revue

M. Paul Gaultier donne

Qu'on y prenne garde! Voil des employs,


des
ouvriers,

des patrons,

des paysans, des

rentiers qui, avant la guerre,

ne se souciaient

que de leurs
tre,

petits intrts,

aimaient leur bienleurs

jalousaient

souvent

voisins

et

n'taient gure, en gnral, ports sacrifier


la

moindre de leurs

aises l'intrt public.

On
ils

les mobilise,

on

les habille,
et,

on

les

arme, puis

on
se

les

envoie au combat
vritables

brusquement,

muent en
la

hros,
la

uniquement
que

soucieux de

grandeur de
et,

France, jour et
la

nuit affrontant la mort


la

pire

mort,

faim,

le

froid,
le

l'insomnie,

l'ennui,

pour

sauvegarder
leurs

patrimoine national hrit de


qu'ils

aeux

et

transmettront

leurs

enfants, sans peut-tre plus jamais en jouir.

Voil

des

mes rudes

et,

pour

la

plupart,

gostes, qui sont parvenues, tout d'un coup,

aux plus hauts sommets du

sacrifice

et

de

310

aujourd'hui et demain.
mes simples
d'intelli-

l'abngation. Voil des

gence

et

trs

souvent bornes, qui donnent

leur vie,

non seulement sans compter, mais


allgre,

d'un

cur

pour

les

plus

sublimes

notions qu'ait labores l'humanit.

Comment
si

un

tel

miracle,
le

le

car cela en est un,

l'on

prend

mot miracle au

sens d'vnement

imprvu,

s'est-il

opr? Tout simplement


la

parce que, sous

coup de

menace allemande,

la mentalit rationnelle s'est substitue tout

de suite, sous l'influence de sentiments com-

muns

et la

plupart ataviques, une mentalit


Il

essentiellement mystique.
explication.

n'y a pas d'autre

La question

est

ici

bien

pose

elle

est

incompltement rsolue,

ou du moins

la solu-

tion vient trop vite, et les tapes disparaissent.

Pourquoi
sont,

ils

sont braves? Les


race est normale,

hommes
et

le

quand

la

que ni

l'intelligence, ni le

cur, n'ont subi de corrupest

tion profonde.
relle.

Le courage

une vertu natudifficult

Une
et

certaine rudesse
C'est
ainsi

et

de

vie

l'entretient.

que

l'ouvrier
le

manuel,

plus peut-tre que tout autre

cultivateur, habitu l'effort rpt, endurci

LE
la

DROIT AU BONHEUR

311

morsure

du

chaud

et

du

froid,

moins

mnager de sa peine que du


souvent heurt, taillad
chez
lui,

travail des btes,

et piqu, sera plus vite

dans
II

la tranche,

qu'un huissier de

ministre.
riche

n'aura pas tant besoin qu'un plus

que

lui,

do raisonner sa hardiesse ou son

(mdurance, et l'habitude de ne point compter


sur
le

beau temps

lui fera

cette

mine sonla

,i,'-euse,

qui accueille la misre

comme

plus

vieille

parente qu'on

ait

jamais connue. Sup-

posez
C'est

ce courage naturel pntr par la foi.

comme une
Le
l'on
vient,

paire d'ailes qui pousse la


s'largit.

raison.

domaine
oii

On
et

sait

mieux

d'o

l'on

va,

pourquoi.

Toutes
rit

les obligations

morales prennent l'autodivin.

d'un
a

commandement

Celui

qui
la

souire

moins de peine comprendre

soulrance et peut s'lever plus haut encore;


celui

qui est
et

command
mieux

voit

moins

celui qui

commande
en soi
et

l'autorit toujours divine

dlgue aux
se sent

hommes;

celui qui est

victorieux

plus pitoyable envers le

vaincu, car sa fraternit a des motifs nouveaux.

Et remarquez que

les

plus simples curs peu-

vent se prter pleinement cette grandeur-l.

312
C'est
est

aujourd'hui et demain.
une hirarchie
invisible,

la

surprise
qu'il n'y

de tous les

jours. Observez aussi

a point seulement y prendre place ceux qui

pratiquent en vrit leur religion.

Un mouve-

ment spontan de la volont, un exemple, un mot, un danger, un souvenir, peuvent y conduire jusqu'aux sommets, surtout dans un
vieux pays
foi et le

comme

le ntre, tout ptri

par la
qui

mrite des anctres, ceux-l

mmes

se croyaient

dmunis, plus ou moins, de

l'idal

secret qu'ils portaient en

eux-mmes. Combien
de Vave

vivent,

sans

le

savoir,

maria des

grand'mres

inconnues!

L'hrosme de nos

troupes ne peut tre bien compris sans cette


explication.
Il

a trop

de sublime pour que

l'homme y
pas tromp.

soit seul.

Paul Gaultier ne

s'y est

Pouvez-vous penser sans


courage, qui

effroi

que ce beau
t
la

nous sauve aujourd'hui, a


les

mis en

pril

dans

annes qui ont prcd

guerre?
les

On

l'attaquait dans toutes ses sources,


et les divines.

humaines
l'ide

Ce n'est pas seutait

lement

de patrie qui
:

diminue ou

nie par quelques-uns

partout la doctrine du

moindre

effort tait insinue.

Le

sacrifice et le

LE

DROIT AU BONHEUR

313
les

dvouement semblaient relgus parmi


stitutions des anciens

con-

royaumes,

et l'gosme,

sous des

noms

divers,

assemblait de faciles

adorateurs.
et

Kappelez-vous, en 1914, en 1913


littrature,

au del, toute cette


le

crite

ou

parle, blant

droit au

bonheur ? On
on
la

mettait en

romans

cette misre mortelle;


l'affichait

mettait

en

musique; on

sur les

murailles. Les orateurs de carrefour, toujours

en qute des mots qui font voter, reprenaient


le

thme du

droit la jouissance et le vulgari-

saient.

Quel rveil!

A
les

peine ose-t-on aujour-

d'hui crire de pareils mots.

est-il, le

droit

au bonheur? Est-ce

vivants qui

le

connais-

sent? Est-ce les maris qui se battent? Est-ce


les

femmes

qui

attendent dans l'angoisse, ou

celles

qui n'attendent plus? Et ne seraient-ce

pas les morts? Qui peut se vanter de l'avoir?

Qui

en

aurait
si

l'audace?

Que
faire,

serions-nous

devenus,

cette
et,

formule d'gosme menteur

avait prvalu,
l'a

au lieu de

comme
et

elle

fait,

des

victimes

individuelles

des

dfaillances isoles, avait eu le


blir et

temps

d'affai-

de pourrir la race?
le

Ah! quel mortel sophisme! Nous

voyons

18

314

AUJOURD HUI ET DEMAIN.


le

en ce moment. Nous voyons

danger auquel
,

nous chappons. Mais


jamais,
taille.

il

faut s'en souvenir

et

que

la

leon suffise! Elle est

de

LA DEVISE D'UN MARIN

25 Avril 1916.

Plusieurs livres, trs diffrents par l'allure


et le style,

ont dj racont

les

pisodes marila bataille

times de
des
les
les

lu

Grande Guerre, comme


et celle

Falkland

du Dogger Bank, ou

croisires

des bateaux de l'Entente, qui

enveloppent de leurs sillages presque toutes


les ctes

de l'Europe, font la police des mers

et guettent les flottes,

peu soucieuses de

sortir,

de l'Allemagne et de l'Autriche. Je viens de


recevoir
le

plus

rcemment

dit,

les

Vagainten-

bonds de
tion

la Gloire,

par Ren Milan.

Mon

n'est

nullement d'en rendre compte. Ce

n'est pas

mon

rle

ici.

Je n'ai

lu,

d'ailleurs.

316

AUJOURD HUI ET DEMAIN.

qu'un petit nombre de pages, assez cependant

pour voir
teur
:

clair

dans deux sentiments de l'aula

l'amour de
la

langue

franaise

et

l'amour de
qualit.

France. Tous deux sont de belle

Ce grand sujet de

la

guerre

maritime en

1914, 1915, 1916, donnera naissance,


l'autre,

comme

comme

celui de la guerre continentale,

toute une littrature. Les officiers de la flotte


anglaise,

peut-tre
dont

ce
le

mince midship, tout


sourire tait infini-

ras, silencieux,

ment

rare et infiniment jeune, et

que

je revois

toujours sur la passerelle de son destroyer;


les ravitailleurs

d'Arkhangel;

les

bombardeurs

priodiques des dunes belges transformes en


abris militaires, et des plages autrefois

mon-

daines de Zeebrugge et d'Ostende; les ordon-

nateurs et convoyeurs des prodigieux transports de troupes entre l'Algrie, le

Maroc

et la

France; les marins de l'expdition des Dardanelles les sauvages


;

commandants des submersimmoires

bles allemands pourront crire des

qui renouvelleront tous les thmes de l'histoire

navale et des

voyages extraordinaires
les seuls.

Mais

ils

ne seront pas

Chaque

nuit,

LA DEVISE d'un MARIN.


(les

317

Houilles qui ressemblent la

meute d'un
se

gentilhomme pauvre de mes amis, laquelle

compose
pour

essentiellement
trois bassets
le

de

deux

briquets

le livre,

pour

le lapin,

un

chien d'quipage pour


terrier,
le

chevreuil et un fox-

tout chassant d'accord,

n'importe

quoi, sortent des ports de la Manche, le soir,


la nuit,

au

petit jour, et,

naviguant tous feux

teints,

excutent des randonnes dont l'me

des vieux corsaires et t rjouie. Contre-torpilleurs, torpilleurs, chalutiers

arms, entourant

quelquefois un de ces monitors anglais qui


lvent assez haut,

comme une

pendule ren-

verse tendant son balancier, l'unique tourelle

juche sur un trpied, s'parpillent


l'ouest,
les

l'est,

contournent

les

bancs de sable, vitent

champs de mines,

s'arrtent

pour attendre

une patrouille allemande, repartent, rencontrent des torpilleurs ennemis, des poseurs de

mines, de faux navires marchands qui, tout


coup,

dmasquent leurs
et la

batteries.

La mer

du Nord

.Manche sont, presque chaque

nuit, le thtre

de duels terribles

et

peu prs

ignors.

Les

communiqus ne peuvent pas


18.

tout dire, les matelots ont dfense d'crire, et

318
la

UJOURD HUI E DEMAIN.


dit rien.

brume ne

Mais nous aurons, plus

tard, l'historien de ces

combats dans l'ombre,


et l'habilet

o
nos

le

courage de nos marins

de

officiers font l'admiration

de ces connais-

seurs que sont les Anglais.

Je reviens aux Vagabonds de

la Gloire.

L'au-

teur a vagabond , surtout depuis le dbut

de

la guerre,

dans

la

Mditerrane.

Il est

le

pote des randonnes adriatiques et des croisires ioniennes. Je

ne

citerai

qu'un fragment,

cause do la leon qu'il enferme, et que l'au-

teur a mise

l,

sans s'en douter.

Le croiseur parcourt l'Adriatique. Un navire est signal


natre.
S'il

au large.
neutre,

On va
lui

le

recontrans-

est

ordre

est

mis
pas,

Arrtez-vous, sur-le-champ!

S'il n'obit

un premier coup de canon blanc rend

plus clair l'avis dj donn.


la

Comment
racont,

se fait

visite?

C'est trs joliment

mais

avec trop de dtails pour que je puisse transcrire

tout

le

rcit.

En un

clin-d'il,

une

de nos baleinires descend l'eau, son qui-

page

saisit

les

avirons; l'officier de corve,


et

arm du sabre
grand
registre,

du revolver, muni d'un

saute dans l'embarcation qui

LA DEVISE D LN MARIN.
s'loigne

319
le

du bord... La baleinire accoste

vapeur, sur la muraille duquel se balance une


chelle de corde, parfois une simple corde

nuds.

Pourquoi

sont-elles

toujours

trop

courtes?...
et

bras tendu, emptr d'un sabre

d'un registre, sangl dans une redingote qui


point taille pour la voltige,
l'officier

n'est

s'efforce

de
il

saisir

l'chelle...

Pour quelques
genoux,

secondes,

excute
le

du trapze volant; une

lame s'amuse

lcher jusqu'aux

aux hanches,
rtablissement,
hisse
il

la

poitrine; d'un vigoureux


se

gagne quelques chelons,


glissantes,
les

aux cordes
et

enjambe

le

bastin-

gage,

pose enfin

pieds sur le pont.

D'abord, accompagn du capitaine, du commissaire et

du matelot

d'escorte, l'officier

gagne

la

chambre de navigation, o sont

les papiers

du

bord. Les papiers sont en rgle. Alors vient


l'interrogatoire
:

D'o venez-vous? O

allez-

vous? O vous tes-vous arrt?


en aide son commandant,
navire
se
le

Pour venir
verre

commissaire du

multiplie,

remplit

un

de

liqueur, dbouche une bouteille de


glisse la

Champagne,

coupe fumante entre deux questions

incisives.

La main

franaise repousse courtoi-

320

aujourd'hui et demain.
offres d'Artaxercs.

sment ces
son

Le commissaire,
des accuss.
Il

tour,

passe

au

banc

dploie et explique les

listes

de marchandises...

Chaque

ligne contient

un

pige...

D'un calepin,
l'officier

tenu jour sur les navires de guerre,

extrait les listes d'expditeurs, de destinataires

favorables nos ennemis, et vrifie que leurs

noms ne figurent pas


chacun tenant
Ils

sur les papiers du bord.

Puis, tous les passagers s'alignent sur le pont,


la

main

ses

pices d'identit.

sont

l,

graves, irrits, amuss, inquiets,

indiffrents, selon le

temprament,

les risques

possibles de l'aventure, et la qualit


port.

du passe-

Des compatriotes, des Anglais, des AnRusses qui voudraient bien causer
des Levantins, des Chiliennes,

glaises, des

avec

l'officier;

des Hollandais,

des Arabes,

qui

rpondent

tantt en leur langue,

tantt en franais des

Echelles
l'officier

il

faut tout interroger.

Parmi eux.
domidans

dcouvre un ennemi,

un Allemand
visite

voyageant sous un faux nom. Une


ciliaire,

une inspection rapide des


confirment
les

valises,

la cabine,

soupons.

Dsor-

mais,

il

faut conclure

l'afj'aire

avec dcision,

avec lgance, la franaise. Investi de pouvoirs

LA DEVISE D UN MARIN.
discrtionnaires sur
cier visiteur
est

321
l'offi-

un btiment neutre,
des

tenu

courtoisies qui

satisfassent les plus chatouilleux.


le

Son

attitude,

ton de sa voix,

la

qualit de ses paroles

ufirnient,

en un milieu souvent hostile, tou-

jours ombrageux, la volont souveraine de la


patrie.

L'tat-major du navire, son quipage,

ses passagers,

forment un aropage de juges

sarcastiques, de tmoins libres qui dauberaient,

aux quatre coins du monde, sur


maladresse.

la

moindre

Enfin nous avons la coquetterie

de ne point imiter les goujateries de nos adversaires.

L'officier

visiteur s'arrte en face de

l'Allemand, l'interpelle par son nom, pose un


doigt lger sur sa

manche ou son
:

paule, et dit,
prisonnier.

sans lever la voix


Je vous

fais

Suivez

mon

matelot, qui va prendre vos bala baleinire...


dit.

gages

et

vous conduire dans

On

n'ajoute rien. Ce qui est dit est


si

Tout au

plus,

la

scne devient pnible,


le capitaine...

l'officier se

tourne vers

Cela

suffit...

Les nuances sont toutes justes dans ce morceau; je ne dis pas seulement celles du style,

mais celles de
.soi-mme, de

l'action. Cette

surveillance de

son geste, de sa voix, do ses

322

AUJOURD HUI ET DEMAIN.


la courtoisie

mots, cette volont de mettre de

dans

la police

de guerre, ce constant souci de

ne pas
digne

faire tort la patrie, et

de se montrer
la fran-

d'elle, et d'agir,

en toute chose,

aise, c'est
11 n'est

une rgle de conduite gnrale.

pas besoin de la rappeler ceux qui

se battent

pour

la

France, Qu'ils
ils

commandent

ou

qu'ils

obissent,

sentent que tout ce


le

qu'ils font aide

ou dessert

pays tout entier.


la

La

jalousie d'un chef

ou son imprudence,

ngligence d'un soldat ou son insubordination,


seraient des coups directs ports la patrie en
]

guerre.

Mais

les civils,

eux

aussi,

chaque jour

et

en

mille occasions, peuvent tre cause de force ou

de faiblesse.
assez.

Ils

n'y pensent pas tous, ou pas

L'image devrait leur tre toujours prtmoins

sente des juges sarcastiques, des


libres qui

dauberaient, aux quatre coins du


la

monde, sur
crivent,
S'ils

moindre maladresse
toujours pes
leurs

S'ils

ont-ils

mots?
sont

parlent, les ont-ils

compts?
ont-ils

S'ils

hommes politiques, moment de voter, l'image


des

aperu,

au

de cette joie mau-

vaise que le vote peut veiller au del des

LA DEVISE D UN MARIN.
frontires,
ont-ils

323
la

song que
magnifique

le

renom de

France

est

ainsi

et jalous,

que
nos

toute injustice

par nous commise dans

discussions de famille et nos lois intrieures,

nous
fait

fait

plus d'ennemis l'tranger qu'elle ne

de victimes en France? S'ils n'ont d'autre


d'lire, se sont-ils

pouvoir que celui

toujours
la fran-

souvenus de l'exercer
aise ?

avec lgance,

Quand nous fondons une


ou

entreprise

industrielle
l'industrie

ou commerciale, choisissons-nous
le

commerce

qui peut

le

mieux

refouler la concurrence trangre et avancer la

conqute franaise?

Dans

la

France de

demain,

ce

sera, je

l'espre, la

coutume de tous de regarder aux

neutres et l'ennemi, d'avoir l'il la fentre,


et d'agir,

en chaque occasion grave,

comme

l'officier visiteur,

qui ne veut pas qu' cause de

lui

on mdise du pays.

LE MINIMUM DE SALAIRE

30 Avril 1916.

Nous sommes
dans
la

entrs, depuis longtemps dj,

voie

des

lois

dites

sociales,

lois

d'exception, en somme, dont la plupart seraient

sans objet dans une socit

oi

l'organisation

du

travail serait

complte

et

le

devoir

suffi-

samment

enseign. Je tcherai quelque jour

d'exposer cette vrit pleine de consquences.

Aujourd'hui, je veux seulement indiquer l'co-

nomie de

la plus rcente

de ces lois; de
si

la plus

discute, de la plus timide


les limites
tailles

l'on considre
s'est

volontairement troites qu'elle


la

dans un vaste domaine; de

plus en-

treprenante, quand on songe qu'elle

fait inter-

LE MINIMUM DE SALAIRE.
venir l'Etat dans
je
le

323
travail
le
:

contrat

mme du
191o sur

veux

dire celle

du 10

juillet

mini-

mum
sait

de salaire.

C'est

un

essai.

On

attend les rsultats.


le

On

bien que l'exprience est

souverain juge

de ces tentatives de rformes qui touchent


tant
d'intrts,

tant de

coutumes,

tant

de sentiments,
tention,

et parfois, quelle
les

que

soit l'in-

peuvent

froisser
ici

tous

ensemble.

La matire que prtend


reil

rglementer l'appaloi,

toujours pesant et mcanique de la

c'est la vie

elle-mme,

et c'est la souffrance.

Tous ceux qui vivent, par profession ou par


amour, dans
la

familiarit

du monde o

le

pain quotidien n'est pas assur, connaissent


l'extrme sensibilit

de

la

misre,

l'impuis-

sance des formules et du remde uniforme.


C'est

donc bien un

essai.

Que

donnera-t-il?

Qu'a-t-il

donn?
lui,

Le mal,

n'est pas douteux. Il

y a long-

temps que

les

sociologues ont dnonc l'abais-

sement des

salaires des ouvriers et ouvrires


:

travaillant domicile

la

premire proposita-

tion
blir

de

loi

du comte de Mun, tendant


salaire, est

un minimum de

du 2

avril 1909.
19

326

AUJOURD HUI ET DEMAIN.

L'ide est plus ancienne.

On

a voulu lutter

contre les causes multiples de l'avilissement des


salaires

qui

sont

principalement, pour

cette sorte d'industrie chez soi, l'extrme con-

currence,

et les

intermdiaires, commissionloi, choisis-

naires, sous-entrepreneurs. Et la

sant

son

milieu

d'exprience,
salaire

commenc
les

d'tablir

un minimum de

pour

ou-

vrires

excutant domicile des travaux

rentrant

dans

l'industrie

du

vtement

tailleuses, jupires, chapelires, cordonnires,

lingres, brodeuses, dentellires, plumassires,

gantires, soit

un ensemble d'environ 850 000

personnes.
Elle est, d'ailleurs,
loi

un curieux exemple de

souple, et

un simple rglement d'adminis-

tration publique pourra tendre ses disposi-

tions d'autres industries.

La dtermination du
confie

salaire

minimum
et

est

des Comits

de salaire

des

Comits professionnels d'expertise, dlgations


des conseils de prud'hommes, prsides par un

juge de paix. La mission de ces comits est


des plus
difficiles. Ils

doivent rechercher quels

sont les salaires pays,

dans

la

rgion,

aux

LE MINIMUM DE SALAIRE.

327

ouvrires de chacune des spcialits de l'industrie

du vtement, travaillant en

atelier, puis,
,

ayant tabli ce salaire au temps


le

indiquer

temps ncessaire pour l'excution de chaque

pice industrielle, par exemple d'une chemise,

d'une paire de gants, d'une forme de chapeau,

d'un col brod. L'ouvrire domicile gagnera

donc

le

mme
le

salaire

que l'ouvrire en
le

atelier,

ou

pourra

gagner,

salaire

aux pices

ayant t converti, par cette mthode, en salaire

au temps. Le minimum, dans


la

la

confection
telle

machine, est de 3 francs par jour;


:

jupe demande G heures de faon

elle sera

donc paye

1 fr. 80.

Les prcautions
prises,

les

plus minutieuses sont


soient

afin

que

les

tarifs

publis

et

affichs, et

que l'inspecteur du

travail ait les

moyens de contrle
reoit pas,
elle

suffisants. Si l'ouvrire

ne

en

fait, le

salaire ainsi rglement,


le conseil

peut rclamer devant

des pru-

d'hommes. Le plus souvent,

elle

ne

le fera pas,

par timidit, par ignorance ou simplement par


cette

raison que formulait devant


la

moi une
sont plus

femme dont

vie se

passe au milieu des


:

ouvrires et leur service

Elles

328

AUJOURD HUI ET DEMAIN.

mres qu'ouvrires.

Beaucoup de choses

tiennent dans ces mots-l, qui sont, au fond,,

un bel loge de l'ouvrire


donc que
l'intress
la loi

franaise. Il se peut

ne soit pas respecte, et que


les

n'invoque pas son droit. Mais

lgislateurs

y ont pourvu. Je

suis trop

heu-

reux de pouvoir

rendre justice

quelques

hommes
l'ide

comptents, qui se sont inspirs de


et qui

grande de l'honneur du mtier,


le

ont arm

syndicat professionnel, celui de la

couture, celui du gant, celui de la plume, et


les autres, et

du pouvoir de
le

redresser

l'erreur

de

rtablir

principe.

Remarquez-le,
:

notez-le

dicat n'agit pas

comme un signe prcurseur comme mandataire


il

le

syn-

de l'oudroit qui

vrire lse;

un

droit propre,

un

n'est point fond sur l'intrt priv, mais, ce

qui est d'une autre dignit, sur

le

bon ordre

de

la
il

corporation

et

sur l'intrt suprieur,

dont

est le reprsentant, charg,

comme

l'a

dit trs

joliment M. Lerolle, de faire rgner


.

l'honntet dans le travail

Voil donc, expose dans ses traits les plus

gnraux,

la loi

sur

le

minimum

de salaire.

Qu'on me permette, prsent, un

certain

nom-

LE MINIMUM UE SALAIRE.
l)re

329

de rflexions. Elles montreront, ceux qui

n'auraient pas tudi notre lgislation du travail, lu

complexit des problmes rsoudre,


difficults les philofaire

et

parmi quelles extrmes

sophes sociaux essayent de


leur uvre.

progresser

L'Etat intervient dans la fixation des salaires.

De
il

quel droit?

Il

n'est point partie

au contrat,

n'est ni ouvrier, ni patron. Il s'impose


il

deux
ne
le

liberts, et

les limite.

Ce pouvoir,
la

il

tient ni

de

la

nature du contrat, ni de

volont

des parties, dont l'une au moins a intrt le


rcuser.

Aussi beaucoup de personnes ne


point

le
Il

considrent-elles
s'en trouve

comme

lgitime.

mme

parmi
11)

les partisans les plus

ardents de la loi de

lo.

Leur langage,
les rapports,
le

la

Chambre, au Snat, dans


bien
le

montre

doute qu'ils gardent sur


et l'auteur

principe

mme,
salaire,

d'une tude approfondie sur


relative

la lgislation anglaise,

aux comits de

M. Barthlmy Raynaud, pour juger


:

de telles mesures, inventait-il cette formule

Ce sont des

lgislations in extremis.

Le mot
gardien

est assez juste. L'Etat agit ici

comme
droit,

de

la

justice

gnrale.

Son

que tant

330

aujourd'hui ET DEMAIN.

d'abus nous portent contester, n'en est pas

moins
que

certain.

Mais on doit ajouter aussitt


ne peut pas
l'applisi

l'Etat qui le possde

quer.

La vraie manire d'exercer un pouvoir


le

intime dans
c'est

monde immense

des intrts,

de l'abandonner aux rglements privs

des collges du travail,

comme disait Lon XIII.


comment
les

En avons-nous?
Voyez, en second
lieu,

ques-

tions qu'on croit rsolues ne le sont pas,

ou

plutt

comment

les

premires

difficults,

quand

nous

les

avons vaincues, nous laissent devant


:

d'autres, souvent plus grandes


collines,

successions de
est

rudes

monter,

dont chacune

l'cran qui cache la suivante. Jusqu' prsent,

soixante-dix-neuf comits de salaires ont dter-

min

les salaires
la

minima au temps.

Ils

n'ont

pas tous suivi

mme

mthode. Les uns ont


profondes
et

tenu

compte

des

diffrences

qui

existent entre

une profession

une autre du
exi-

mme

groupe d'industrie, certains travaux

geant un long apprentissage, ou plus de finesse


de main, ou plus de force, ou l'acquisition pre-

mire

d'outils

ou de

machines.

Les
et,

tarifs

tablis par

eux sont donc nuancs,

tout de

LE MINIMUM DE SALAIRE.
suite,

331

VOUS reconnatrez

l l'esprit

de mtier,

l'esprit professionnel.

Au

contraire, la plupart

des conseils de prud'hommes socialistes ont

rpondu par une affirmation unique


payer
telle

il

faut

somme
de
la

l'ouvrire de l'industrie
qu'elle fasse,

du vtement, quoi
la broderie,

que ce

soit

de

chaussure ou des gants. Et

'est l

une indication curieuse de l'orientation


et

du socialisme, organisation politique

non

pas organisation de mtier, groupement qui se


soucie peu de la qualit du travail, et compte
>t'ulement les ouvriers. Rien ne serait moins
juste et rien ne serait plus dangereux, pour
l'avenir
Itiutalo.

du

travail franais,

que

cette galit
lui

L'ouvrire qui voit que son art ne

est point

compt;

celle qui a

pay des annes


mtier
l'esprit,

d'apprentissage
difficile et joli,

afin

d'apprendre un
faut

il

du got, de

de

la finesse

de main;

celle qui avait achet,


la

de ses conomies premires, les outils de

profession, ou les avait pris crdit, que ferontelles, si elles

constatent que les juges du salaire


font aucune difrence entre elles

minimum ne
et
la

simple manuvre, et faussent,


la

leur

dtriment,

justice? Elles seront tentes de

332

AUJOURD HUI ET DEMAIN.

regretter ce qu'elles ont fait; elles se diront


tort,

mais

elles

se

diront

qu'elles

auraient
elles

gagn autant avec un


lveront leurs
filles,

effort
le

moindre;

dans

ddain du mtier

maternel,

et,

finalement, la France risque de

perdre, peu peu, quelques-unes de ses lites


ouvrires.
centrale,
Il

faut esprer

que

la

commission

qui sige au

ministre du travail,
et si

rformera ces sentences mal venues


professionnelles.

peu

On

peut supposer d'autres


salaire, et, par

erreurs
qu'il

du comit de
le

exemple,

exagre

minimum dans

telle industrie.

Peut-tre le patron avait-il dj grande peine


maintenir son usine ouverte
:

il

sera oblig
la

de

la

fermer,

et,

une

fois

de plus,

concur-

rence trangre aura place libre.


Cette loi pntrante,

qui sera bienfaisante

ou dangereuse, selon
mains

la

conscience et l'habilet

des agents chargs de l'appliquer, quelles


l'a-t-on confie?
Ils

Je

l'ai dit

aux conseils

de prud'hommes.
tence.
faire

ne sont pas sans comp-

Mais

ils

n'ont pas t
Il

nomms pour

de

telles

enqutes.

peut arriver qu'au-

cun de ceux, patrons ou ouvriers, qui sigeront


dans
les

comits de salaire, n'appartienne a

la

LE MINIMUM DE SALAIRE.

333

catgorie des industries du vtement domicile , et

que

l'atelier
le

dcide

le

taux du travail

isol.

Je vois aussi

juge de paix, j'aperois

le prfet.

Solutions hybrides et provisoires. Et

ce sera l

ma

conclusion.

De

telles lois

sup-

posent,

pour

tre quitables,

et

simplement

pour

tre

quelque temps vivantes, une orga-

nisation du travail que nous n'avons pas, et


qu'il faut faire.

Pour
il

dlibrer sur les intrts

professionnels,

est

ncessaire d'avoir

des

syndicats professionnels,

non

politiques, mixtes

au moins par

la pointe, afin

que

les

chances

d'entente soient augmentes et les chances de


rivalit

diminues. Je connais plusieurs syndiet d'origine

cats

du vtement rccommandables
:

catholique

syndicat des ouvrires domicile,

38, rue Vercingtorix; syndicat des ouvrires

de l'habillement, 3, rue de l'Abbaye; syndicat

des ouvrires de la couture,

5,

rue des Petitscette

Champs.

iMais

combien d'ouvrires, dans

seule industrie, ont nglig ce puissant

moyen

de protection? Combien dans


urgent,
il

les autres? Il est

est

digne

de l'intelligente et tendre
multiplier les corpora-

charit chrtienne, de

tions ouvrires, les organisations,

non de
19.

lutte,

334

AUJOURD HUI ET DEMAIN.


et

mais d'arrangements,

de laisser les patrons de


la
,

et les ouvriers dlibrer sur les intrts

profession.
ils

Eux seuls

ils

les

connaissent bien, et
le

ne se connaissent pas assez,

plus souvent,

au grand

dommage

des uns

et

des autres.

Il

importe aussi de ne pas constituer des groupe-

ments sans autre puissance que


passion
et

celle

de la

sans

responsabilit.

Le systme

actuel est dtestable, qui limite troitement la

proprit et le droit d'administration des syndicats. Ils

doivent tre riches et libres de leur

fortune.

Ah

que ce monde immense du

travail a

besoin d'tre aim, servi et libr des doctrines

de mort!

LA CONNAISSANCE DE SOI-MME ET DAUUUI

2 Mai 1916.

Un

des grands effets de la guerre aura t de

faire connatre

beaucoup d'hommes ce
et ce qu'taient leurs

qu'ils

taient
blables.

eux-mmes
Avant

sem-

qu'elle n'clatt, modifiant d'un

coup toutes

les

conditions de l'existence, je
fois,

me

souviens d'avoir dplor, plus d'une

([ue les

Franais fussent juxtaposs par groupes,

ft qu'il
si

et, entre ces familles artificielles,


tait

peu de pntration. On

paysan, ouvrier

de la mtallurgie ou de soyeux,

la laine,

mineur ou

tanneur ou teinturier,

employ de

ommerce ou de grande

socit, propritaire

336

aujourd'hui et demain.
:

rural, fonctionnaire, avocat, et le reste

mais

que

les relations taient courtes et

permettaient

mal de juger ceux

d' ct, ceux

du clan plus

ou moins proche, des


et

tres fraternels pourtant

des amis possibles!

peine, quelquefois,

pouvait-on regarder

par-dessus la haie d'pines noires. Individualisme, esprit de jalousie dont vit la Rvolution
et

dont meurent

les

pays,

dfiance,

dfaut

d'une large organisation du travail qui montre

chacun sa place

et

son honneur dans


il

la

puissance
dire,

commune,

et aussi,

faut bien le
loisir,

activit

trpidante,

manque de

rigueur de ces grandes villes contemporaines


qui parquent les riches, les demi-riches
et les

pauvres dans des quartiers diffrents,

et,

spa-

rant les habitations, loignent jusqu' les sup-

primer
causes.

les

occasions de rencontre

voil les

On s'ignorait
l,

les

uns

les autres.

En

ce temps-

ne trouvez- vous

pas qu'on parle volonla

tiers

des annes qui ont prcd

guerre
seuls

comme
juges
c'taient

d'une poque ancienne?

les

peu prs srs des


les

mes

franaises,

vieux missionnaires habitus

LA CONNAISSANCE DE SOI ET D AUTRUI. 337


prcher et confesser, tantt dans une province
et

tantt dans

une autre, pleins

d'histoires,

riches

de mots populaires, observateurs qui


et

pouvaient beaucoup voir

souvent comparer.

C'taient encore les directeurs de patronages,

dans

les

grandes

villes, et

quelques industriels,
et

que leur
got de

tat obligeait
la

aux voyages,

que

le

philosophie sociale, ou simplement

l'amour passionn
l'tude

de

la

patrie,

inclinait

le

des
et
la

milieux.

Ceux-l
des
les

savaient

nombre

gravit

maux dont nous


ressources
prodi-

souffrions,

mais aussi

gieuses de ce peuple, et les signes dj ns du

renouveau.

La
Les

littrature dpeignait surtout

nos misres.
rire.

dilettantes

essayaient

d'en

Les

ralistes

nous en accablaient.
ils

Ils grossissaient
ils

nos dfauts,
inventaient.

gnralisaient les vices,

en

L'affreuse

humanit

de
et

leurs

romans, sortie d'une imagination sale

d'une

observation superficielle, tait reue l'tran-

ger

avec

beaucoup d'honneur, comme une


de la France, et diminuait chez

image
nous,

fidle

mme

parmi

les meilleurs, la confiance

dans nos destines.

338

AUJOURD HUI ET DEMAIN.


le refrain

Vous rappelez-vous
nait

qui nous revele

d'Allemagne, pouss par

vent d'est

Peuple en dcadence,

nation corrompue,

nation Unie ? La protestation qu'il soulevait

n'empchait pas de l'entendre. Aucun grand

mouvement
rpondre
l'unit

national

ne

permettait plus de
et

victorieusement,
la

de

parler

de

du pays, de

volont du pays, de

l'honneur

vivant du pays.

Et cependant

la

vrit tait l.

Aprs deux ans de guerre,


les notes, les lettres

lisez les livres,

des jeunes crivains qui se

battent; tout ce qu'ils crivent porte le signe

de

cette

vertu premire

la

sympathie de

l'homme pour l'homme. Les journaux qui


interrogent les auteurs et leur demandent ce

que sera

la littrature, aprs la paix,

ne peuvent

recevoir d'autre rponse que celle des prf-

rences individuelles.

Nous manquons
l'avenir,

dcid-

ment de renseignements sur


dans
la

mme
il

presse d'informations.
trs

Cependant,

semble
plus,
si

probable que nous ne reverrons

ce n'est par exception, de ces


crites

uvres

romanesques,

sans fraternit, et qui

faisaient de nos contemporains, gens

du peuple.

LA CONNAISSANCE DE SOI ET d'aUTRUI. 339


i^ens

du monde, des brutes passionnes,

diff-

rentes d'ducation, d'orthographe et de prononciation,

mais non point de bassesse. Toute


de mpris a
vieilli

cette littrature

d'un sicle
et

en

vinjj^t

mois.

L'uvre d'Emile Zola

de

[ilusieurs autres,

qui certains reprochaient

seulement d'tre ordurire, apparat aujourd'hui telle qu'elle est avant tout
:

inexacte.

La

guerre est un terrible critique de

lettres. Elle

a jug d'un coup ces mortelles inventions, et

dmontr aux gens


rciproque,

de

France que l'estime


il

sans

laquelle

n'y a point de

patrie, est bel et bien


saire.

fonde autant que nces-

Lisez les

carnets de soldats,

je le

rpte,

et lisez les lettres.

Les

hommes qui
les
ils

souirent
enfin;

avec d'autres
ils

hommes

comprennent

aiment d'eux quelque chose;


trait, le

admirent
la

un mot, un

courage d'une minute,


:

jtatience des longs jours


.

et tout est

renouvel.

Quelle matresse d'amour que l'preuve comils

(mune! Comme
ami que
j'ai,

en sont grandis, ceux qu'on

voyait peine et qu'on n'entendait point!

Un

sous

le feu

de l'ennemi, m'crit,

datant sa lettre du dimanche des

Rameaux, une

340

ajolud'hui et demain.
au crayon, sur un bout de papier
dites dans les bois et
celle-ci
:

petite lettre
J'ai

vu des messes

dans

les

tranches. Mais que

tait

belle,

dans cet ancien cabaret bombard, tandis que


les

obus tombaient tout prs, sans cesse!

Un

mauvais piano remplaait l'orgue; on chantait;

on a distribu des rameaux deux


Et ces crucifis on a lu
le rcit

fois sacrs.

de la Passion.

Vous reconnaissez
dresse. Ces

l'accent de la forte tenils

hommes-l, que de services

se

sont rendus les uns aax autres,


soldats, les soldats entre eux!
la charit

l'officier

aux

Qui pourra dire

dpense en un seul jour d'un bout

du

front l'autre, les consolations, les confi-

dences, les encouragements, les assistances, les


privations
subies,
les

dangers accepts ou

mme
dans
la

recherchs

pour

que

le

camarade,

tranger

peut-tre la veille,
section,

et tout

nouveau

chappe au mauvais sort?


leur volont a

Tous ceux-l que leur ge ou


inscrits

dans cette rude cole se sont librs en

partie de l'gosme ancien. Ils veulent


unis,

demeurer
ont dj
de de

mme

aprs

la

guerre, et

ils

dcid qu'ils formeraient des associations vtrans. L'un d'eux

me

disait,

au

moment

LA CONNAISSANCE DE SOI ET d'AUTRUI. 341


quitter

sa

femme

et ses

enfants,
:

et

avec

la

simplicit de la douleur vritable

Heureul-

sement qu'on va retrouver sa famille de


bas.

Jamais

le

sentiment de l'unit franaise n'a


si

pntr tant d'hommes, ni

profondment.

Je pense aussi plusieurs de ceux qui ne se


croyaient capables de rien de grand,
et

qui

s'aperoivent prsent qu'ils se trompaient.


Ils

taient dvoys;

ils

ne se sentaient pas

le

courage de reprendre
no l'avaient-ils pas
(le
:

la
la

voie droite; peut-tre

guerre les a contraints

l'avoir. Ils taient

d'une extrme timidit,


Ils parais-

et voici qu'ils

ont pris de l'audace.

saient tellement dshabitus de l'efort qu'on


se
ils

demandait, en

les

voyant
:

partir,

combien

supporteraient d'tapes

ils

ont d marcher
et ils sont

pour se dfendre, obir pour vivre,


redevenus
des

hommes.
les

Il

comme

dans

champs,

y a chez nous, un sous-sol, et


ce

l'herbe de la surface ne dit pas toujours


qu'il vaut.

Je

me

rappelle
et

un brave garon,

si

timide,

gauche
malgr

emprunt, que ses amis souriaient


gravit de
l'heure,

la

en

le

voyant

342

aujourd'hui ET DEMAIN.

habill en soldat. Il n'avait pas, et sans doute


il

n'aurait jamais l'allure

recommande par
Je
revu.
il

la

thorie, cette allure fine et

dgage qui con.


l'ai

vient au soldat d'infanterie


est
fait
il

Il

demeur timide, en apparence. Mais


deux
;

toute la campagne, depuis le 2 aot 1914;


fois

parcouru

le front,

de Nieuport
;

Verdun
a t
fois

a particip deux grandes batailles


fois cit l'ordre

deux
bless.

du jour,
tait

et

une

Comme

la

blessure

assez

srieuse,

et

que l'homme, ouvrier mtallur-

giste, aurait

pu obtenir aisment

d'tre
:

envoy

l'arrire, le capitaine lui

demanda

Pourquoi

ne

voulez-vous

pas? Vous

n'osez pas crire une lettre? C'est a, je parie?

Non, mon capitaine. Vous avez une raison une vraie? Oui, mon capitaine. Laquelle? Mon capitaine, vu arriver Boche
alors,
j'ai

le

je

veux

le

voir repartir.
a repris conscience d'elle-mme
:

La France
et c'est

un grand vnement.

LES SOMMETS

Mai tOlG.

J'accorde que nous jugeons souvent mal de


la saintet,

qui est une perfection d'ensemble.

Le mot nous vient aux lvres,


bel loge

comme

le

plus

que nous puissions prononcer, ds

qu'une action nous est raconte, trs suprieure au courage moyen ou h


la

moyenne

probit.

Je conviens que nous avons la canonisation


facile

en temps de guerre.
il

Cependant,

n'est pas

douteux que nous

n'ayons des saints dans nos armes, plus peuttre

qu'aucune poque n'en a connu,

et

que

chaque jour ne voie un certain nombre de


traits,

la plupart

sans gloire, peine devins.

344

AUJOUIID HUI ET DEMAIN.

sans rcompense humaine, et qui relvent assu-

rment, par
tion,

la

beaut de

l'effort et

par l'inten-

de

l'ordre

de

la saintet.

Il

en est de

mme
ments

de certaines paroles.

Je citerai trois lettres, ou plutt trois fragd'assez longues lettres.

La premire a communique,
le

t adresse

un ami qui me

l'a

par un combattant, et autant que je puis


savoir, elle arrive

du front de Verdun.
j'ai

Je viens vous, car

grand besoin de
physiquement, je

votre soutien. Moralement


vais
bien.

et

Les violents bombardements que

nous subissons

me

fatiguent

beaucoup cepen-

dant, et c'est les nerfs qui sont atteints.


C'est

de cela que je veux vous parler... Je

ne suis plus courageux


temps; je
de
la

comme

les

premiers

me

prends trembler,

et la crainte

souffrance et de la mort m'envahit sans


puisse

que

je

m'en
et

dfaire. Je

pense

ma
faut

chre

femme

mes

enfants, et cela avive

encore
rparer

ma
le

tristesse.

Je

me

dis

qu'il

mal

fait autrefois,
:

et j'offre tout

Dieu, en lui disant


faite!

Que

votre volont soit


plutt
les

Mais

c'est l

un raisonnement,

qu'un lan du cur, qui redoute au fond

LES SOMMETS.
douleurs subir.
chanter;
il

345

J'entends un petit oiseau


les

ne redoute pas

obus, et cepen-

dant

il

pourrait tre aussi bien touch que nous.

Voil

comment
ce

je voudrais tre, sans inqui-

tude, sans

serrement de

cur

et

cette

angoisse qui m'treignent quand la mort passe


tout prs.

Est-ce

donc impossible?...

Que

je

suis

petit, et

que je m'en rends bien compte!

Quel beau scrupule, dans ce courage qui


s'interroge,
et

ne se trouve pas assez parfait!

Quelle sre analyse! Et

comme on devine
la phrase,

bien,
celui

une certaine aisance de

que

qui crit estcoutumier de ces mditations!


soldat cependant, perdu

Un dans la foule, de mme


de
la

que

le

second, un menuisier d'art de Paris, et


la

dont

lettre

est parente
si

prcdente,
la nettet et

parente riche,
l'clat
ni

vous observez

mme

des formules. Et rien de tout cela,

fond ni forme, ne rappelle les clichs des

lectures quotidiennes.

Je reconnais

l'utilit

du

sacrifice...

Les

cir-

constances actuelles se prtent merveilleuse-

ment

l'lvation des mes.


officielle

confirmation

de

la

Ma mre a eu la mort de mon frre.

346

AUJOURD HUI ET DEMAIN.


et

Sa rsignation
ple

son langage donnent l'exem-

d'un parfait amour de Dieu. Ces larmes

sans

amertume
le ciel

sont,

je

crois,

capables

de

gagner
nement
le

ceux qu'on

pleure.

Certai-

Vlile

se

forme,

et

prend racine dans


la

sang des morts...


vie,

Peu importe
cette

dure

de la

pourvu que

vie

soit

un acte

d'amour...

La troisime
que
je

lettre est celle


Il

d'un jeune prtre

nommerai.
le

a t tu, d'une balle de

shrapnell,

avril,

trois kilomtres de

Reims. Avant
tait

la guerre, l'abb Gabriel

Ghoimet
de

rptiteur

il

l'cole

Saint-Stanilas,

Nantes. Rform,

demanda

partir

comme

aumnier.
relev,

Il

avait 27 ans. Les soldats qui l'ont


la

dans

tranche, ont trouv sur lui

cette lettre testamentaire, adresse ses

deux
si

surs,
belle,

religieuses

bndictines.

Elle est

que ceux-l mmes en seront mus, auxpeuvent


si
si

quels

chapper

quelques-unes

des

raisons d'un

calme

sacrifice et

du dsir

mme
docu-

de mourir,

vivre devait tre moins parfait


tels

que mourir. Nous devons publier de


ments, parce qu'ils sont,
la

calomnie, une

rponse qui

la

domine

infiniment, et que le

LES SOMMETS.
pays tout entier est honor, o vivent de

347
telles

mes.
c<

Dieu,

les

mes,

la

France.

Ma
le

bien chre petite Edith,


si

ma

bien chre
c'est

petite Alice,

vous recevez cette

lettre,

que

bon Dieu aura accept

le sacrifice

que,
vie.

depuis longtemps dj, je lui

ai fait

de
il

ma

Avec moi, mes bien chres

petites,

faudra,

non pas
exauc

pleurer, mais remercier Dieu, qui aura


prire.
:

ma

Elle a toujours t en effet

mon

Dieu,

faites

en moi

votre sainte volont. Si, fidle

votre grce, je puis vivre uni vous malgr les


distractions, les tentations, les preuves, devenir

mme,

cause

d'elles,

meilleur et plus
vivre, quelles
si,

saint... j'accepte

avec

amour de

que soient

les croix porter.

Mais

cdant

ma
dois

faiblesse, je dois vieillir en devenant

moins

pre'fre,

en

comprenant moins

la croix, si je

me

rechercher et travailler pour moi, au

lieu de travailler

pour

les

mes

et

en dfinitive

pour Dieu, prenez-moi de


pour que, du moins, vous

suite prs de vous,


retiriez

de

ma mort
aux

ce que je n'aurais pas eu le courage de vous

donner par

ma

vie

un peu de

'bien fait

348

aujourd'hui et demain.

mes,
vous...

Il

un

peu d'amour

et

de gloire

pour

faudra vous dire,

mes chres

petites

surs,... et vous ferez savoir tout cela papa,

Fernand, Violette

et

Madeleine, que, mainte-

nant plus que jamais, j'aime chacun de vous;

que

je veille

davantage sur vos mes; que je

vous suis dans chacune de vos journes, partageant vos joies

et

vos peines...

Vous

prierez aussi

pour que
lui

ma mort
lui

obtienne de Dieu ce que je


offrant

demande en

ma

vie.

Mon

Dieu, je vous offre

mon

pauvre sang,

afin

que votre rgne

arrive, et

que votre volont


rgne dans toutes
Il

soit faite; tablissez votre


les

mes

n'est

gure possible une crature de


ni de se

monter plus haut,


nelle,

montrer plus
fraternit.

frater-

ou d'une plus large


expliquer,

Comment
haine
la

humainement, que
m'a

la

plus tenace rponde cet amour-l?


fait ras-

Ce

qu'il faut retenir, et ce qui


lettres,

sembler ces fragments de


trois
c'est

venues de
bataille,
l'lite

points

diffrents

du front de

que

la

France, dans ses prtres et

de son peuple, sans distinction de rangs, est

LES SOMMETS.

349
et

une nation toujours pntre de surnaturel,

que nul ne peut


elle

la

comprendre,
s'il

ni

esprerpour

assez

fortement,

n'a

d'abord appris
les his-

cette vrit,
toires.

qu'on enseigne peu dans

HISTOIRE

DE DEUX FLEURS BLEUES

lit

Mai 1916.

Vous souvenez-vous de

ce

temps o quelet char-

ques-uns de nos peintres, appliqus

mants, organisaient des expositions de tableaux


\

et d'aquarelles

dont chacune

et

chacun repr-

sentaient l'intrieur d'un salon, d'une chambre,

d'un boudoir, d'une galerie, quelquefois d'une


chapelle?

Aujourd'hui,

les peintres d'intrieur auraient;


et, s'ils

d'tranges modles peindre,

entre-

prenaient de
drait

le faire, je crois

qu'il leur fau-j

changer

les

couleurs de leur palette, et

ouvrir grands leurs yeux habitus l'obscur.

HISTOIRE DE DEUX FLEURS BLEUES. 351


Les

hommes
qui,

habitent des cavernes


la

mme

ceux

au temps de

paix,

pouvaient

avoir quelque luxe autour d'eux. Je reois, de


la

rgion de Verdun,

oi la

pense de tout

le

peuple de France ne cesse de voyager,

chacun

avec sa peine, cherchant celui qu'il aime, et


tous remerciant des soldats aussi braves,

trois lettres qui se font suite l'une l'autre et

racontent

une semaine. La premire dcrit


intrieurs

justement un de ces

du dernier

style, qui n'ont point

encore de peintre, mais


officier

qui ont des potes.


l'envoie exprime
si

Le jeune

qui

me

bien les deux puissances


le

opposes
la

et

mles,

got ardent de
la

la vie et

pense del mort, que je


de
la

pourrais dire la

lettre

jeunesse elle-mme.
ciel

Il fait

un temps admirable, un
le

immua-

blement bleu. C'est

printemps tardif de ces

rgions pauvres, dshrites de la nature, et le


soleil se hte

de prendre

le

dessus sur l'hiver

qui s'attarde encore et semble s'accrocher au


lorrain

boueux
un

et

ravin par les pluies.

On

aurait

plaisir infini

prendre des bains de

lzard, s'tendre,
lent,

dans un farniente somno-

sur ce gazon pais des prairies qui des-

352

AUJOURD HUI ET DEMAIN.


et

cendent des collines,

forment des valles

charmantes o

coule un ruisseau clair entre


Il ferait

des peupliers et des bouleaux.

bon
pur

se
et

laisser vivre, respirer lentement l'air

bleu, et rver le songe intrieur et secret que

chacun garde en

soi.

La

vie serait belle et

douce par ce matin de printemps. On aurait


volontiers sur les lvres des mots d'amour.
serait
si

On

bien

isol, si

calme, et ce serait dli-

cieux de se laisser paresseusement envahir par


la

chaleur du jour et la clart du

ciel.

Et nous

voici,
si

quelque vingt hommes,

dans une cave

basse de plafond que je ne

puis y circuler que courb en deux.

De nomdes

breux clatements d'obus

tout

autour,

bruits de moteurs d'avions, des appels sinistres

de tlphone sont

le

concert qui sonne grand

fracas nos oreilles.

Sur une table boiteuse

le

colonel

crit,

une

lampe
il

entre nous deux.

Deux
deux

fauteuils

auxquels

manque

l'un les

bras, l'autre

un

pied.

Quelques chaises

d'oii la paille

pend en trane de misre. Quatre

paillasses par terre et

un

petit

berceau

dans

lequel une chatte abrite sa toute jeune progniture.

En

face

du colonel, votre serviteur vous

HISTOIRE DE DEUX FLEURS BLEUES. 353


crit.

ct do

lui,

un aspirant
lit

d'artillerie,

charmant agent de

liaison,

un roman. Perl'air

sonne ne parle. Les pipes envoient dans


leurs spirales

de fume
celle

bleue. Existence de

cryptogames que

que nous menons.


les restes

Au-dessus de nous,

d'un village

lieu de

dsolation, lugubre amoncellement de

pierres blanches et de tuiles, qui semblent se

plaindre, et crier vengeance contre les

dmo-

lisseurs de ce qui abrita la famille et la paix.

Notre vie
c'est

est

donc loin

d'tre paisible,

mais

notre vie, et la seule faon que nous

ayons

de

trouver la vie chre.

On y
il

tient
fait,

encore plus, sa pauvre vie, quand

comme
jours

aujourd'hui,

si

bon

vivre.

Il

y a des

o cela

me

serait plus gal de

mourir

qu'aujourd'hui. Je ne choisirai pas...

J'ai

interrompu.
sortis

Mon

colonel et moi,

nous sommes

pour voir; nous sommes

alls sur la hauteur.

Le spectacle

est

impres-

sionnant. Del-haut, l'horizon est extrmement

tendu

et tout cela, plaines, forts,

collines,

noy dans un nuage immense de fume


et

grise

de fume jaune, produit par l'clatement des

obus. Le

bombardement ne

cessera
20.

qu' la

354

aujourd'hui et demain.

chute du jour. C'est long. Je vous envoie deux


petites fleurs
cueillies

entre

deux trous de

marmites, presque une relique.

Ne
crites

trouvez-vous

pas jolies

ces

phrases

au son du canon,

et droites, et claires,

et qui disent la vrit


lit,

avec un air de tranquilla

quand

la

terre

tremble et que

mort

court dessus et dessous?

Le surlendemain,

lettre brve,
11

nerveuse. Le

bombardement
violence.

n'a pas cess.

augmente de

On

attend une attaque allemande.


toute l'angoisse de

Vous pouvez comprendre

ces heures d'attente, dans l'inconnu, dans le


fracas des marmites, dans l'isolement
se sent. Voil trois

l'on suis

semaines que je ne

me
la

dshabill. Et je rve de
J'ai

ma chambre
j'ai

claire.

tant sommeil!... Cependant

conIl

viction que la grande lutte touche sa fin.

me

semble,

et je

ne suis pas seul penser

ainsi,

que ces violents bombardements suivis


le

d'attaques molles de l'infanterie ennemie, et

plus souvent suivis de rien

du

tout, indiquent

que

le

Boche n'en veut

plus, peut-tre

mme

n'en peut plus. Quelle puissance

d'artillerie!

Mais nous tirons plus qu'eux, certainement. Je

HISTOIRE DE DEUX FLEURS BLEUES. 355


n'ai

jamais rien vu de

pareil...

Ah!

je retrouve,

dans

ma

poche, fanes,

fltries, les

fameuses

Heurs que je vous avais annonces. Je tcherai


d'en trouver d'autres
difficiles
;

mais

elles

sont rares, et

cueillir.
se

Quatre jours
l*uis

passent,
je

sans nouvelles.

un tlgramme venu,

ne

sais d'o, et

qui n'a qu'un seul

mot
je

Vivant! Je comet

prends

tout,

et

remercie,

je

pense
dire
:

aussitt ceux dont


Ils

on ne pourra plus

vivent! Je devine des heures terribles.

J'imagine un combat sur cette pente, je vois les

hommes,

les

gestes,

les

fumes,
le

les

morts

comme
ilrtails

des taupinires sur


arrivent enfin
:

pr ravag. Les

Nous venons de vivre

des journes horribles, dont personne ne peut


se faire

une

ide.

Les Allemands ont concentr

sur nos positions, un kilomtre de long, cinq


cents mtres de large,
vingts batteries.
le

feu incessant de quatret admirable.

Le rgiment a

Les tranches n'ont jamais t vacues, jamais,

vous entendez? Elles taient niveles. Alors,

comme
les

la nuit allait finir,

nous sommes
:

sortis,

officiers

en

tte,

nous disant

11

vaut

mieux

tre tus dehors.

Et a marmitait dur.

356

AUJOURD HUI ET DEMAIN.

J'y vois assez bien la nuit. Je renseignais les

autres

sur ce que je pouvais voir.

Nous

ras-

semblons tout ce que nous pouvons,

et c'est la

monte

lente, par

un

boyau,

vers la crte
qu'il s'agit

noire, troue co

mme

une cumoire,

de disputer F ennemi qui n'a pas encore pris


pied sur
le

sommet. Nous disposons les hommes


les

dans

le

boyau, puis les officiers sortent

premiers.

Les

hommes,
le

un

peu

hsitants

d'abord, sautent sur


Il

parapet, derrire nous.


C'est le petit

est

trois

heures

du matin.

jour. Les

Boches nous ont vus. Des balles de

mitrailleuses
siffler

commencent

tout de suite nous

aux

oreilles.

On

fait

cinquante mtres,

puis on se couche; puis un second

bond nous
C'est
le la

porte

cinquante
Les

mtres plus

loin.

sommet...
pente,

Allemands,
leurs

qui

sont sur

nous envoient
derrire

tirs

de barrage, des

210, des 88, des 105 fusants, formant une haie

de

fer

nous

et

gauche,

pendant

qu'en face de nous

et droite les mitrailleuses

ferment
sortir.

le

carr

d'o nous ne croyions pas


calmes, splendides... Des

Les

hommes

renforts sont arrivs...

En

post-scriptum ces deux lignes

HISTOIRE DE DEUX FLEURS BLEUES.


J'ai

357

pu

cueillir

les

fleurs promises.

Les

voici. Il

y avait, dans l'enveloppe, deux tiges termines par un pi bleu, toutes frles, encore
moites.

ENFANTS DE LA MINE

21 Mai 1916.

Mercredi

dernier, j'attendais, la gare

du

Nord,
de
la

le train

qui arrive, vers 9 h. 20 du soir,

rgion minire aujourd'hui bombarde.


dit
:

Un

ami m'avait

Venez, vous verrez

descendre des wagons nos petits rfugis de

Bthune, vous causerez avec eux.


trente

Il

y en a

d'annoncs.

Le

train n'eut pas de

retard. Il tait fort long, et,


le trottoir

comme

je suivais

en remontant
croire

le flot

des voyageurs,

je

commenais
la

que

les petits

avaient
dirai

manque

correspondance,

je

vous

tout l'heure laquelle,

lorsque, tout la
vitr, j'en-

queue du

train,

en dehors du hall

ENFANTS DE LA MINE.
tendis sonner des voix fraches
:

359

Par

ici!...

Madame!... Oui maman!


ilrj

Les enfants taient

rangs quatre par quatre, petits garons,

[letites filles, et la

colonne venait au pas menu.


les

Deux femmes de mineurs


deux mres, bien
[lour

accompagnaient,

sr, car elles faisaient effort


:

ne point pleurer, et leur regard disait


rien

Nous ne pouvons plus


abandonner,

pour eux

il

faut
et

les

les ntres,

ceux des voisins,


ils

("est

pour
ils

les

sauver! Eux,

ne pleuraient

pas;
(|ui

avaient des mines lasses, et des yeux


rien,

ne regardaient
firots, fils
le

sauf deux ou trois

uamins,

de porion peut-tre, et qui


l'entre

relevaient

menton

dans Paris.

Peu de chapeaux, point de bonnets, beaucoup


de cheveux blonds.
tait,

On

est

parti

comme on

htivement, avec un vtement propre,


le meilleur, et
l,

mais pas toujours

sans bagage.
six

Je vois bien, et

une voyageuse de

ans dont
gros
bien

le

bras s'arrondit et retient un paquet

comme
serr

ceux qu'on envoie aux soldais, dans l'enveloppe


la

de

toile

un

kilogramme, au plus. Mais


pendent
le

plupart des bras

long des robes ou des vestes.

On

n'a rien emport.

On

est

une pauvre crature,

360

aujourd'hui et demain.
de
la

spare

famille,

de

la

maison
la

et

du

paysage,

sans

provisions,

sans

moindre

connaissance des personnes et des choses qui

vont venir,

et,

pour dire

vrai,

entirement
Paris.

abandonne
Elle
est l,

la charit

du grand

cette

charit

qui sait souffrir


la

aussi bien que donner. Plusieurs dames de

Ligue fraternelle des enfants de France accueillent les rfugis, et

commencent
la

prendre les

renseignements

pour

rpartition

de

la

colonne en plusieurs groupes, dont l'un s'en


ira,

demain ou aprs-demain, vers


l'autre

la

cam-

pagne de Bordeaux,

en Ardche, l'autre

vers l'extrme Midi. Les


toutes paysannes,

familles,

presque
prvenues.

qui logeront les enfants


et

de

la

mine sont dj choisies


cette misre. Je

Nous suivons
voisine
:

demande

ma


que

Ils

sont bien plus de trente


:

Oui, monsieur
les

cinquante-trois.

C'est

Allemands ont beaucoup bombard,


:

ces jours-ci

ils

tirent sur les puits de mines,

sur les machines,

sur les magasins, un peu

partout, et les enfants, les mres, les quelques

vieux mineurs demeurs

au pays,

risquent

ENFANTS DE LA MINE.
(l'tre

361

tus,

quand

ils

sortent

des

caves.

L'hpital d'IIazebrouck est peut-tre plus triste


visiter qu'un autre
les ges,
:

les blesss sont

de tous

et

n'ont

fait

l'ennemi d'autre tort

que de vouloir
rue.

travailler,

ou courir dans

la

Nous avons dj

plac plus de quatre

cents enfants.

D'o viennent ceux-ci? D'Aix-Noulette, de Bully-Grenay,

qui est

1500 mtres des tranches allemandes, de

Fleurbaix, qui en est seulement loO mtres;

de Hersin-Coupigny, de Mazingarbe. Toute la


it'gion

est
et

occupe
c'est

militairement

par

les

Anglais,

eux qui transportent nos

petits rfugis

des villages du front jusqu'au rendez-vous.


ils

point central

oi est le

Ils

ont du

cur. Pour nos enfants,


tiers.

s'exposent volonfrle, et

Voyez

cette

jeune femme

qui a

tant de piti et de courage dans les

yeux? Elle

a voyag avec ces petits, depuis ce matin, elle


a tout prpar, elle

recommencera bientt son


la

voyage de sauvetage. C'est


nos consuls,
tout^

femme d'un de

madame

R. Ch.... Elle trouve par-

dans

la

rgion minire, des dvouements

qui l'aident.

Le sous-prfet de Bthune, qui


21

est

362

AUJOURD HUI ET DEMAIN.


et

un homme brave
ptuel,
telle

vraiment au combat pertel

a prvenu les maires que

jour,

heure, les enfants qui doivent quitter le


se trouveront tel endroit.

village

On

pla-

carde une affiche dans une salle de la mairie,

ou dans
mres
enfants.

la

cave qui sert de mairie. Et

les

viennent

pour

faire

inscrire

leurs
la liste

Quand
Ds

la

journe a t rude,

s'allonge.
elles

qu'il
:

y a un peu d'accalmie,
Effacez

accourent
plus, et

mes

petits!

a ne
Mais,
et

tombe
le

donc a ne compte plus!


les

lendemain,

obus tombent de nouveau

des

noms

effacs sont remis

au bas de

la page.

La date
dite,

fixe est arrive.


le

La

nuit, l'heure

le

transport

serait

trop dangereux

dans

jour,

une grande voiture d'ambu-

lance, conduite par

un chauffeur

anglais, vient

prendre
quitte,

les

migrants.

On

s'embrasse, on se
est

on pleure. Le rendez-vous gnral

Bthune, mais je ne veux pas dire en quel

point

de

la

ville,

parce que les Allemands

seraient capables de tirer sur ce rassemble-

ment
ils

L, les petits se reposent,

ils

dorment,

mangent, puis, au matin, prcds d'un


ville,

sergent de

surveills, encourags, sou-

ENFANTS DE LA MINE.
tenus
s'il le

363

faut par cette


ils

mre adoptive que

je

vous

ai

nomme,

se rendent la gare. Et

voil la premire partie

du grand voyage.
de
la

Nous sortons
entrons
petits,

du

hall

gare.

Nous
ces

dans
qui

la

salle

des bagages.

L,

ont

toujours

vu quelque chose

remuer autour d'eux, se trouvent au repos,


tous ensemble,
et,

se

regardant les uns

les

autres, s'attendrissent et se souviennent. Quel-

ques-uns, les

plus faibles, les

plus tendres,

quelques-unes surtout, ont de grosses larmes

dans

les

yeux. Et je vois des dames qui se


et

penchent

qui parlent tout bas avec eux,

tandis que le

gendarme de
lui aussi,

service, correct et

un peu mu,
tant
la

vient annoncer, en por-

main au
par
la

kpi,

que

les

omnibus,
vont

envoys

prfecture

de police,

entrer dans

la cour.
j'ai

Le jeudi matin,
visite
la

voulu complter

ma

de

la veille, et j'ai t

au sige social de

Ligue fraternelle des enfants de Finance,


rue
Saint-Andr-des-Arts.
J'ai

50,

revu

les
j'ai

enfants,

et ils

ne pleuraient plus,
,

revu les

dames

et elles interrogeaient

chacun

des

petits

voyageurs,

formaient les

364

AUJOURD HUI ET DEMAIN.

groupes, prenaient note des adresses, recom-

mandaient
et

d'crire
le

souvent au pays de

la

mine,

prparaient
Il

dpart du lendemain.
l'ordre tait parfait; qu'une
l

m'a paru que

bont vritable avait


l'uvre,

son domaine;

que

fonde nagure par


la

madame
se

Lucie

Faure-Goyau, selon

formule que nous nom-

merions aujourd'hui d'union sacre,


trait

mon-

respectueuse de la

foi et

de

la

volont des
les

parents; et que les

femmes de mineurs,
Paris

deux
voir

mres,
,

Avenues jusqu'

pour

ayant bien cout, bien regard cette


ces
secrtaires

prsidente,

penches sur

les

carnets, ces travailleuses volontaires qui distri

huaient

les

vtements neufs,
avaient

et la

dame voyala

geuse

qu'elles

connue

veille

et

l'avant-veille et qui revenait encore ce matinl,

n'avaient point tort de


:

me

dire,

d'un air

tout pntr

Monsieur,

j'ai

confiance, prsent pour

les petits.

DES ENFANTS!

6 Juin 1916.

Le mariap^e doit redevenir fcond chez nous,


sous peine d'extinction de la race. Tous les
Franais
avertis.

qui

ont

quelque

lecture

en sont

Nous sommes

la seule

grande nation
vers la mort.

en dcroissance,
Va

la seule

qui

aille

nous y allons volontairement, ou, pour m'exprimer d'une manire parfaitement exacte,
nous y sommes mens.
dont ce
la

fut l'affreuse
la paix, la

y a des hommes industrie de supprimer


Il

France dans

comme

l'ennemi essaye
la guerre.

moment de Ces hommes ont


en ce

supprimer par

tu beaucoup plus d'enfants

que

les balles et les

obus allemands n'en ont


21.

366

aujourd'hui et demain.
Ce sont tous ceux qui ont

tu, et n'en tueront.

os soutenir que le pre et la


droit, sans

mre avaient

le

renoncer momentanment

la vie

conjugale, de limiter la famille; tous ceux qui

ont accept d'tre complices,


est grand,

et le

nombre en

dans

le

crime d'avortement, depuis

l'crivain qui

fausse la conscience, jusqu'au


et,

juge qui absout;


ponsabilit,

sans avoir la

mme
sont

res-

tous

ceux-l

n'en
la

point

exempts, qui ont particip


depuis
si

campagne,

longtemps poursuivie, contre l'union

lgitime et indissoluble de

l'homme

et

de la

femme.
Qu'est-ce que cette entreprise contre la race?

Le premier mot qui vient


de
folie.

l'esprit est celui

Mais non

des intelligences respondes volonts libres la

sables l'ont invente,

poursuivent avec mthode.

On

affirme

aux

hommes

et

aux femmes

qu'ils

n'ont aucun

ordre recevoir, ni de Dieu, ni de la nature.


C'est la rptition

du

no7i

serviam prononc au
le

commencement

des temps. Mais


:

non serviam
le

primitif fut individuel

les

anges qui

pro-

noncrent ne devaient pas se reproduire. Chez

l'homme,

il

vise

ceux qui ne sont pas encore

DES enfants!
et

367

qui

pourraient tre;
il

il

prtend arrter la
plus de serviteurs,
la vie est abolie

cration;
il

veut
plus

le

nant

n'y aura

d'hommes,
telles

sur la terre!

De

doctrines dcouvrent

l'abme
contre
le

la

puissance

mauvaise en rvolte

bonheur

possible, et qui travaille, en

empchant de
bre des lus.

natre, l'imperfection

du nom-

Assurment ceux qui mnent contre l'humanit, et

secrtement contre

le ciel, cette

guerre
:

monstrueuse, ont des puissances

allies

la

richesse et surtout la richesse facile et neuve;


la

peur de perdre certaine place o


de commande;
la

la strilit

est

dbauche,

l'alcool

et

d'autres.

Mais ces forces sont secondaires. La

plus redoutable est celle qui pervertit l'esprit


et

supprime

le

remords
la

c'est

l'enseignement
libre, l'affirma-

de ce qu'on
tion

nomme

morale

que l'homme

et la

femme

sont matres de

leur corps, matres de se soustraire


naturelles,
et,

aux

lois

sans se sacrifier eux-mmes,


la vie; c'est cette

darrter

la

propagation de

persuasion, jete k travers

la foule,
:

que deux

tres maries ont le droit de dire


qu'il est

Autant

en nous,

le

monde

sera dtruit. Et
21..

368
cette

AUJOURD HUI ET DEMAIN.


formule n'a rien d'exagr,
rigoureuse
elle

est la

traduction
tous les

de la

vrit,

car

si

mnages pensaient

et faisaient

de

mme,
annes.

le

monde ne

durerait plus que quelques

Je

rappellerai

ce

point

essentiel

tout

l'heure.

Voyons d'abord

les destructions prin-

cipales entranes par la limitation de la famille.

Le nombre diminue. A cause de


familles

cela, les

sont moins heureuses. Les familles


celles oii l'enfant a les meil-

nombreuses sont

leures chances d'tre bien lev, d'avoir une

jeunesse gaie

et discipline,

d'apprendre

la vie

l'cole vivante, et d'tre sociable ds ses pre-

miers pas. L'enfant unique a souvent envi

la le

maison o

l'on n'est pas seul. Il


le

y a dans

nombre, dans
la vie,

mouvement

et

l'abondance de
le tracas in-

une douceur qui compense

vitable.

Les parents ont une rude

et

longue

tche, mais elle n'est pas sans compensation.

Assez

vite,

d'ailleurs,

elle se

trouve plus ou
les

moins partage. Sauf un moment, lorsque

enfants sont tous eh bas ge, les parents sont


aids

dans

le

soin

des plus petits par la fdle

ane, et le premier apprenti ajoute sa petite

DES enfants!
journe

369

au gain du pre. Si l'on prend une


il

famille de cultivateurs,

n'y a aucun doute

la

famille nombreuse, c'est la richesse, le

moyen
et

de ne pas dpendre des valets de ferme,


vivre
tant

de

au large dans une

terre bien faite . J'ai


Il fallait

d'exemples dans la mmoire!


les

voir

nagure

quatre grands gars de

mes

voisins,

les Feuillet,

quand

ils

enjuguaient quatre paires

de bufs, aprs la sieste de midi, et qu'ils partaient par les

chemins divergents, regards ten-

drement
la

et

firement par la mre, qui s'accoudait


la

demi-porte de

maison,

et

qui ne savait
tte amical,

auquel envoyer son petit signe de


car
l'air.
ils

la

regardaient tous sans trop en avoir


elle

Et

sentait leur

cur qui ne

s'loi-

gnait point avec eux.

Dans

ces familles, la vieillesse n'est point

abandonne, pas autant. Une famille nombreuse,


c'est

une assurance de

retraite, et qui n'est

pas

seulement en argent,
et celle

et c'est

une dignit. Celui

qui laisseront aprs eux des enfants

n'ont pas tromp la


ils

communaut
ils

oi ils

vivent;

en ont assur l'avenir;

ont diminu la
le

charge de leurs concitoyens en multipliant

nombre des

vivants. Aprs eux et par eux, le

370

AUJOURD'HUI ET DEMAIN.
sera

monde

plus

riche

d'nergie,

d'intellieffet, s'il

gence, et mieux dfendu. Le pre, en

n'a pas eu l'occasion de se battre personnelle-

ment pour son


trois,

pays, a
le

fait

des soldats

deux,

quatre

fils

reprsentent dans l'arme


et et
il

aux jours du danger,


sang de leurs veines

est prsent
le

dans

le

dans

courage qui

se transmet aussi et s'duque. Si les pres et

mres avaient

fait

leur devoir, l'Allemagne,


la guerre.
et,

en 1914, n'et pas os dclarer

Nous
le l'inf-

aurions t galit de nombre,


reste,
les

pour

Allemands sentent bien que

riorit

n'est pas de notre ct.

En
la

tout cas,

nous leur en avons administr

preuve.

De

sorte que l'immoralit est la cause premire de


la prsente

guerre

elle a

empch de

natre

ceux qui eussent dfendu avec nos


attaqu,
et

fils le

pays

maintenant,

elle

est

responsable
lui

encore de

la

mort des enfants qui


fois.

avaient

chapp une premire


cide,

Deux

fois

homi-

comme vous le

voyez.
est

Le chef de
Seul mme,

famille

donc quelqu'un de
l'tat.

grand, d'honorable et de prcieux pour


il

est prcieux, seul

il

est

vraiment

intress la prosprit publique,

aux bonnes

DES enfants!
lois,

371

aux bonnes finances, aux projets qui ne


il

seront mis en uvre qu'avec le temps. Seul,

est partie intgrante de l'difice, pierre agrafe

celles qui sont au-dessous et celles qui sont


au-dessus.

Le danger de
apparatre
si

la

dpopulation a
et

fini

par
les

grand

imminent que tous

hommes
chercher

capables de rflchir se sont mis en


les causes.

On

les a

dcouvertes, et
Il

d'abord les moindres, les petites.

a fallu cinet

quante ans d'conomie politique,


ports, et de discours, et

de

rapla

de

livres,

pour que

cause principale, qui est la


ft

strilit volontaire,

gnralement avoue,
la

et cela vient

de ce

que

morale

est

une puissance royale, qu'on

ne peut appeler sans reconnatre son autorit,


qui ne se plie point nos caprices et nos
erreurs, et qui est,

pour tout

dire,
la

parmi nous,
pr-

l'ombre vivante de Dieu.


sent,

On

nomme

on tche de dissimuler

cette cause

parmi

les autres et

de l'accabler sous leur nombre,

mais

enfin,
l.

on ne peut plus

l'ignorer.

Nous en

sommes

Un

savant des plus connus de notre France,

M. Armand Gautier, membre de l'Acadmie

372

aujourd'hui et demain.
sciences et de

des

l'Acadmie de mdecine,
belle
titre
:

vient d'crire

une brochure, galement

par la forme et par la raison, sous ce

Pour

la fcondit des familles franaises.


:

Je lui

emprunte ce passage
Certes, la

morale naturelle

gt

au fond du

cur de tout honnte homme,


soit pas religieux.
les

qu'il soit

ou ne

Mais

n'est-il

pas certain que


civiliss,

religions, chez tous les

peuples

ont toujours t

une cole populaire de dvouemoralit?...

ment

et

de

haute

Voyez notre

Bretagne, notre Lorraine, notre Vende, les


Flandres,
l'Italie,

la

Pologne,

le

Canada...,

partout

se sont conserves les traditions

religieuses la famille est fconde.


italien et libre

Le

socialiste

penseur

Nitti n'a

pu s'empcher
pousse
la

de dire

En

tous jmys,

la religion

fcondit.

Vous

qui voulez

ardemment que

la Patrie

franaise puisse grandir, dfendre ses foyers


et

son influence bienfaisante dans

le

monde,

respectez donc l'esprit religieux.

D'autres

moyens sont proposs pour ramener


menace.

la vie la race
la paternit

On

veut rcompenser

et aider les

parents.

M. Armand

DES ENFANTSi

373

Gautier propose, par exemple, que, dans les


lections, le pre de famille ait autant de voix
qu'il a d'enfants vivants.

Ailleurs,

il

propose

de dcider que
sera dcharg
n'affaiblirait

tout

pre

de quatre enfants
militaire,

du service

ce

qui

momentanment l'arme que pour


aucune proportion
Il

l'augmenter bientt sans

avec

le

sacrifice consenti.

demande, avec
de tester,

raison,
et

que

la loi largisse la libert

supprime

la ncessit

du partage en nature.

La Chambre de commerce de Nancy,


remarquez-vous pas
les initiatives

ne
que

nombreuses,

presque toujours senses

et

pratiques,

prennent en

France

les

Chambres de comFrance;

merce? Elles semblent appeles jouer un


rle important

dans

le

relvement de

la

donc,
a rdig

la

Chambre de commerce de Nancy


srie de

une

vux, prcds de consiet

drants

bien

btis

enchans,

sont
la

exposs les divers aspects du problme de

population. Elle aussi, elle propose qu'il soit


attribu

aux chefs de famille un nombre de

suffrages en rapport avec le

nombre de

leurs

enfants

que

des

exemptions particulires

d'impts soient reconnues aux familles

nom-

374

AUJOURD HUI ET DEMAIN.


que des subsides, sous
diffrentes

breuses;

formes,
prises

leur soient accords; que les entre-

de travaux

permettant aux

villes

de

faire disparatre les quartiers insalubres soient

actives et encourages

par l'Etat; que

les

pouvoirs publics prennent des mesures pour


rendre efficace la rpression de l'avortement,
la

propagande

malthusienne,

etc.

Certains

conomistes

parlent d'offrir

une prime

en

espces pour chaque nouveau-n.

Tous
tre

ces

moyens,
Je

et d'autres encore,

peuvent
Ils

employs.

n'y

contredis
et,

point.

auront une certaine

efficacit,

contre un

mal

si

terrible,

il

n'est pas de
qu'il

remde qui ne
inscrit

doive tre

essay,

soit

dans

le

Codex ou

qu'il

appartienne

la

catgorie des

remdes empiriques.

Un homme
Si la
les payer.

d'esprit crivait dernirement

communaut veut
Paradoxe o

des enfants,
il

il

faut tou-

a, le

comme

jours,

une part de vrit. Mais

grand moyen

de reconstituer la famille est ailleurs. Nous

sommes

ici

dans

le

domaine de

la cration et

de la conscience. Nous n'y commanderons pas

uniquement par des moyens humains.

Il

sera

DES ENFANTSl

375

toujours vrai, quoi qu'on fasse et qu'on propose, qu'un enfant a ne s'achte pas
:

a se
:

donne. Vous avez

affaire

deux

liberts

l'une

peut tre tente plus ou moins par vos offres,


l'autre,

non. Use peut qu'aucune de vos inven-

tions ne combatte,

mme

de loin, l'objection
l'esprit

ou

la

peur qui s'lve dans

des poux.

La femme pourra craindre pour


sant,

sa beaut, sa

sa vie;

pour un voyage, pour moins


de la longueur
Il

peut-tre.

L'homme aura peur

du temps que demande l'ducation.

faudra

toujours faire intervenir d'autres puissances,


d'autres sanctions et d'autres attraits. Malgr

toutes les promesses lgislatives

il

restera touser^
et

jours

qu'une

famille

nombreuse

une

charge en

mme

temps qu'un honneur,

une

responsabilit en

mme temps qu'une


les

douceur.

De
les

plus, ce

ne sont pas

cadeaux en argent,
les

exemptions d'impts qui empcheront

esprits de se pervertir, et,


t totalement vids

quand ceux-ci auront


dsha-

de

la loi naturelle,

bitus de toute pense suprieure l'humaine,


ils

se refuseront par orgueil, et

mme

par un

certain besoin de nuire et de se rvolter contre


l'ofrdre, se

soumettre aux directions de

la loi.

376

AUJOURD HUI ET DEMAIN.


repeuplera la France qu'en rtablis-

On ne

sant tout d'abord les notions fausses de la

conscience, en dveloppant par l'enseignement,


et

pour tous,

les vrits naturelles, et, si l'on

veut assurer compltement cette


et qu'elle soit la fois

renaissance
il

rapide et pleine,

fau-

dra, de toute ncessit, dvelopper en France

l'enseignement de vrits encore plus hautes.

Le salut

est l.

Dernirement, je recevais

communication
fille

de la lettre crite par une jeune

de

la

campagne beauceronne une de


Elle disait

ses parentes.

Je serai heureuse de peupler

le

ciel

en

levant une nombreuse famille. Je ne veux pas


tre

une mre

inutile.

Je

me

vois au milieu de

tous

mes

petits anges, leur

donnant manger,
la

raccommodant, nettoyant. J'aime beaucoup


vie de
la

ferme. J'aurais beaucoup de peine

s'il fallait

un jour

quitter nos grandes plaines

de Beauce.
Oui, la Beauce, une Beauceronne!

levez les enfants


petite.

comme
o

fut

leve cette'

Aidez

les familles

d'enfants; accordez-leur des.

y a beaucoup exemptions d'imil

DES ENFANTSi
pots, des primes, des

377
c'est

honneurs;

un devoir

auquel

la

France a manqu; on y revient, tant


tout, faites des consciences,
la
loi

mieux! Mais, avant


et

instruisez-les.

Qu'elles connaissent

morale imprative. Notre race a


tant
qu'elle
fut
il

t fconde,
le

ainsi

guide.

Elle

rede-

viendra.

Et
et

y aura des femmes,

et

des

hommes,
chrtien

plus que vous

ne croyez, pour

comprendre ces mots, familiers tout peuple


:

Multiplier les saints, ajouter des

tmoins
C'est l

la gloire

de Dieu

une pense sublime


toutes les

qui, plus sre-

ment que

rcompenses humaines,

peut refaire les familles nombreuses. Le pass

en tmoigne, et

mme

le prsent.

TABLE

CHOSES DE LA MAISON UN DEVOIBMATERNEL LESDEUX CAMPS


|^

6
15

l'officier
LA FRANCE DU LEVANT l'enfant DE PATRONAGE

* LA TRANCHE NCESSAIRE
DISCOURS AUX PUBLICISTES CHRTIENS ...
l'esprit DE FERMET LES PERMISSIONNAIRES

26
33
41

50

80
67 "8
85 95
103

SENTENCE PONTIFICALE l'ide DE DURE THOPHILE BOUCHAUD VENDEN

IA ordre
I.

FAMILLES FRANAISES MORALE DU FRONT TENIR AUX CHAMPS

112

120
131

140

A TOUSSAINT EN ALSACE FAITS d'armes au CAMEROUN

148

155
165
.
.

EBIEN DESAUTRES LE RLE MATERNEL DES INSTITUTRICES LOUIS GEANDREAU


ARRAS TERRITORIAUX RPONSES DU LEVANT

172 180
193

200 208

380

TABLE.
214
225

LES RUSSES LE CUISTOT LE PETIT SACRIFICE LE SIGE d'oUM-S-SOUIGH

ennemis publics
l'une d'elles LES clairvoyants PETITS ET GROS JEAN DU R08EL

233 239 248 258


266

273
279 285

FRAGMENTS DU POME HROQUE RFLCHIR


l'exemple LE DROIT AU BONHEUR LA DEVISE DU MARIN LE MINIMUM DE SALAIRE LA CONNAISSANCE DE SOI-MME ET D'aUTRUI.
LES SOMMETS HISTOIRE DE DEUX FLEURS BLEUES ENFANTS DE LA MINE DES enfants!

292
300
308

314 324 333


343 350
358
365

287-16.

Coulommiers. Imp. Paul

BRODARD.

7-16.

iv^ Wl

JL

t*J\JnJ

PQ
:a93 B3A8 1916

Bazin, Ren Aujourd'hui et demain

PLEASE

DO NOT
FROM

REAAOVE
THIS

CARDS OR

SLIPS

POCKET

UNIVERSITY

OF TORONTO

LIBRARY