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Irmandade da Adaga Negra Volume II AMANTE ETERNO J. R.

Ward

Glossrio

A Irmandade da Adaga Negra: Guerreiros vampiros altamente treinados que protegem aos de sua espcie contra a Sociedade Restritiva. Como conseqncia da seleo gentica de sua raa, os Irmos possuem uma imensa fora fsica e mental, assim como uma extraordinria capacidade regenerativa, podendo recuperar-se de suas feridas de uma maneira assombrosamente rpida. Normalmente no esto unidos por vnculos de parentesco e so introduzidos na Irmandade mediante a proposta de outros Irmos. Agressivos, auto-suficientes e reservados, vivem separados do resto dos civis, mantendo apenas contato com os membros de outras classes, exceto quando precisam alimentar-se. So objeto de lenda e reverncia dentro do mundo dos vampiros. S se pode acabar com eles se os ferirem gravemente com um disparo ou uma punhalada no corao. Escravo de sangue: Vampiro fmea ou

macho que foi submetido para satisfazer as necessidades de sangue de outros vampiros. A prtica de manter escravos de sangue caiu, em grande medida, em desuso, mas no ilegal. Doggen: Membro da classe servil no mundo dos vampiros. Os doggens mantm as antigas tradies de forma muito rigorosa e so muito conservadores em questes relacionadas com o servio prestado aos seus superiores. Suas vestimentas e comportamento so muito formais. Podem sair durante o dia, mas envelhecem relativamente rpido. Sua mdia de vida de quinhentos anos aproximadamente. As Escolhidas: Vampiresas destinadas a servir Virgem Escriba. Consideram-se membros da aristocracia, embora de uma maneira mais espiritual que temporal. Tm pouca, ou nenhuma, relao com os machos, mas podem acasalar-se com guerreiros com objetivo de reproduzir sua

espcie, se assim o determinar a Virgem Escriba. Tm a capacidade de predizer o futuro. No passado, eram utilizadas para satisfazer as necessidades de sangue de membros solteiros da Irmandade, mas tal prtica foi abandonada pelos irmos. O Fade: Reino atemporal onde os mortos se renem com seus seres queridos durante toda a eternidade. Primeira Famlia ou Famlia Principal: O rei e a rainha dos vampiros, e os filhos nascidos de sua unio. Hellren: Vampiro que escolhe a uma fmea como companheira. Os machos podem ter mais de uma fmea como companheira. Leelan: Termo carinhoso, que se pode traduzir de maneira aproximada como a que mais quero. Sociedade Restritiva: Ordem de

assassinos convocados pelo Omega com o propsito de erradicar a espcie dos vampiros. Restrictor: Membro da Sociedade Restritiva. Trata-se de humanos sem alma que perseguem vampiros para exterminlos. Permanecem eternamente jovens e s se pode mat-los lhes cravando uma adaga no peito. No comem nem bebem e so impotentes. Com o tempo, seu cabelo, sua pele e a ris de seus olhos perdem pigmentao, at converter-se em seres loiros, plidos e de olhos incolores, totalmente albinos. Cheiram a talco para bebs. Depois de serem iniciados na Sociedade pelo Omega, conservam um frasco de cermica dentro do qual foi colocado seu corao depois de ser extirpado. Perodo de Necessidade ou Perodo do Cio: poca frtil das vampiresas. Geralmente dura dois dias e acompanhado de intensos desejos sexuais.

Apresenta-se aproximadamente cinco anos depois da transio de uma fmea; a partir da, uma vez a cada dcada. Todos os machos respondem de algum modo caso se encontrem perto de uma fmea em perodo de necessidade. Pode ser uma poca perigosa, com conflitos e lutas entre machos, especialmente se a fmea no tiver companheiro. O Omega: Malvola figura mstica que pretende a extino dos vampiros por causa de um ressentimento para a Virgem Escriba. Existe em um reino atemporal e possui grandes poderes, embora no tenha capacidade de criao. Princeps: Grau superior da aristocracia dos vampiros, s superado pelos membros da Primeira Famlia ou a Escolhida da Virgem Escriba. O ttulo hereditrio, no pode ser outorgado. Pyrocant: Refere-se a uma debilidade crtica em um indivduo. Esta debilidade

pode ser interna, como um vcio, ou externa, como um amante. Rythe: Forma ritual de salvar honra. Oferece-o algum que tenha ofendido a outro. Se for aceito, o ofendido escolhe uma arma e ataca ao ofensor, que se apresenta ante ele desprotegido A Virgem Escriba: Fora mstica, conselheira do rei, guardi dos arquivos vampirescos e encarregada de outorgar privilgios. Existe em um reino intemporal e possui grandes poderes. Capaz de um nico ato de criao, que empregou para dar existncia aos vampiros. Sellan: Vampiresa que se uniu a um macho tomando-o como companheiro. Em geral, as fmeas escolhem a um s companheiro devido natureza fortemente territorial dos machos acasalados. A Tumba: Cripta sagrada da Irmandade da Adaga Negra. Usada como sede

cerimoniosa e como armazm para os frascos dos restrictores. Entre as cerimnias ali realizadas se encontram as iniciaes, funerais e aes disciplinadoras contra os irmos. Ningum pode ter acesso a ela, exceto os membros da Irmandade, a Virgem Escriba ou os candidatos a uma iniciao. Transio: Momento crtico na vida dos vampiros, quando ele ou ela se convertem em adultos. A partir desse momento, devem beber o sangue do sexo oposto para sobreviver e no podem suportar a luz solar. Geralmente, acontece aos vinte e cinco anos. Alguns vampiros no sobrevivem a sua transio, sobretudo os machos. Antes da mudana, os vampiros so fisicamente frgeis, sexualmente ignorantes e indiferentes, e incapazes de desmaterializar-se. Vampiro: Membro de uma espcie distinta do Homo sapiens. Os vampiros tm que beber sangue do sexo oposto para

sobreviver. O sangue humano os mantm vivos, mas sua fora no dura muito tempo. Depois de sua transio, que geralmente acontece aos vinte e cinco anos, so incapazes de sair luz do dia e devem alimentar-se obtendo o sangue diretamente da veia regularmente. Os vampiros no podem os transformar os humanos com uma dentada nem com uma transfuso sangnea, embora, em alguns casos, sejam capazes de procriar com a outra espcie. Podem desmaterializar-se vontade, mas tm que procurar tranqilidade e concentrao para consegui-lo e no podem levar consigo nada pesado. So capazes de apagar as lembranas das pessoas, sempre que forem em curto prazo. Alguns vampiros so capazes de ler a mente. Sua esperana de vida superior a mil anos e, em alguns casos, inclusive mais. .

Captulo 1 Ah, infernos, Vishous, est me matando. Butch Ou'Neal rebuscou atravs da gaveta das meias trs-quartos, enquanto procurava as de seda negra, encontrando as de algodo branco. No, espera. Ele tirou uma meia trs-quartos de vestir. No foi exatamente um triunfo. Se queria te matar, policial, ento o calado seria a ltima coisa em sua mente. Butch olhou fixamente o seu companheiro de quarto. Seu companheiro f dos Red Sox. Seu... bem, um de seus dois melhores amigos. Ambos, por assim diz-lo, casualmente eram vampiros. mido da ducha, Vishous tinha uma toalha envolta ao redor de sua cintura, exibindo seu musculoso peito e seus braos grossos. Estava usando uma luva de couro, que cobria completamente sua mo esquerda tatuada.

Tem que ir vestido com meu traje? Vishous lhe sorriu, suas presas cintilavam em meio a seu cavanhaque. Sinto-me bem com ele. Por que no pede ao Fritz que te consiga alguns? Ele est muito ocupado saciando nossos desejos para se preocupar com nossas roupas, hombre. De acordo, talvez recentemente, Butch. Ele conseguiu um contato interno no Versace, e quem teria pensado que o teria tido, mas como pode ser difcil colocar uma dzia de sedas adicionais na casa? As pedirei para voc. No um cavalheiro. Vishous afastou para trs seu cabelo escuro. As tatuagens de sua tmpora esquerda apareceram e logo ficaram encobertas outra vez. Necessita o Escalade esta noite? Sim, obrigado. Butch colocou seus ps em seus mocassins do Gucci, sem sentar-se. Ento vai ver a Marissa?

Butch assentiu. Preciso saber. De uma ou outra maneira. E ele tinha o pressentimento de que ia ser a outra. Ela uma boa mulher. Era seguro por todos os infernos que o era, motivo pelo qual provavelmente no lhe devolvia suas chamadas. O ex- policial que, como bom escocs, no era exatamente bom material para relacionar-se com as mulheres, humanas ou vampiras. E o fato de que ele no era uma dessas coisas no o ajudava na situao. Bem, policial, Rhage e eu estaremos relaxando no One Eye. Vem e nos busca quando o tiver feito. Um golpe, como se algum atingisse a porta principal com um arete, fez que girassem suas cabeas. Vishous subiu a toalha. Maldito seja, o menino voador tem que aprender a usar a campainha da porta. Tenta lhe falar. Ele no me escuta. Rhage no escuta a ningum.

Vishous desceu correndo para o vestbulo. Quando o estrondo silenciou, Butch foi para sua extensa coleo de gravatas. Escolheu uma Brioni azul claro, ergueu o colarinho de sua camisa branca e colocou a seda ao redor de seu pescoo. Quando saiu da sala de estar, pde ouvir Rhage e Vishous falando sobre o Rustill down do Tupac? Butch teve que rir. Homem, sua vida lhe tinha levado a um monto de lugares, muitos deles perigosos, mas nunca tinha pensado que terminaria vivendo com seis vampiros guerreiros. Ou estando nos arredores das brigas para proteger sua decrescente espcie oculta. De certa forma, entretanto, ele tinha um lugar com a Black Dagger Irmandade. E Vishous, Rhage e ele formavam um trio impressionante. Rhage vivia na manso do outro lado o ptio com o resto dos Irmos, mas o triunvirato estava fora da casa do guarda, onde Vishous e Butch caram. O Pit, como era conhecido o lugar, era

um doce alojamento comparado com o barraco em que Butch tinha vivido. Ele e Vishous tinham dois dormitrios, dois quartos de banho, uma cozinha, e uma sala de estar que estava decorada com um atraente estilo: Poro de Casa de Fraternidade Um par de divs de couro, TV de tela de plasma de alta definio, um jogo de futebol de boto, e bolsas de ginsio por toda parte. Quando Butch entrou no quarto principal, obteve uma vista do conjunto de Rhage para a noite: gabardine negra de couro que caa de seus ombros at seus tornozelos. Camiseta negra metida nas calas de couro. Botas de combate faziamno ultrapassar os 2,05 metros. Assim vestido, o vampiro era sem dvida nenhuma, extremamente atraente. At para um hetero reconhecido como Butch. O filho de puta realmente dobrava as leis da fsica, era muito atraente. O cabelo loiro estava cortado curto atrs e mais longo na frente. O azul de seus olhos era da cor da gua do mar das Bahamas. E o

rosto fazia com que Brad Pitt se visse como um candidato para o The Swan. Mas ele no era um filhinho da mame, em que pese ser fascinante. Algo escuro e letal fervia detrs de um reluzente exterior e voc sabia no minuto em que o via. Ele emitia as vibraes de um tipo que, enquanto sorria, fazia a elucidao diretamente com seus punhos, inclusive cuspia entredentes enquanto se encarregava do assunto. O que est fazendo, Rhage? perguntou Butch. Rhage sorriu, mostrando um esplndido sorriso perolado com longos caninos. Fazendo tempo para sair, policial. Maldio, vampiro, no teve bastante ontem noite? Aquela ruiva parecia um assunto srio. E tambm sua irm. J me conhece. Sempre faminto. Sim, bem, felizmente para o Rhage, havia uma corrente interminvel de mulheres mais que felizes para satisfazer suas necessidades. E doce Jesus, o tipo as tinha. No bebia. No fumava. Mas ele

corria entre as damas como Butch nunca tinha visto. E no que Butch conhecesse muitas crianas do coro. Rhage olhou para Vishous. Vai te vestir, homem. A menos que esteja pensando em ir ao One Eye com uma toalha? Deixa de me cronometrar, meu irmo. Ento move o traseiro. Vishous se levantou de trs da pesada mesa onde estava um equipamento de informtica que podia dar uma ereo ao Bill Gates. Do centro desse comando, Vishous executava e fiscalizava os sistemas de segurana do recinto da Irmandade, incluindo a casa principal, as instalaes subterrneas de treinamento, a Tumba e seu Pit, assim como tambm o sistema de tneis subterrneos que conectavam os edifcios. Ele controlava todo: as venezianas retrteis de ao que tinha instalado em cada janela; as fechaduras nas portas de ao; a

temperatura nas residncias; a iluminao; as cmaras de segurana; as grades. Vishous tinha preparado o equipamento inteiro por si mesmo, antes que a Irmandade chegasse, fazia trs semanas. Os edifcios e tneis estavam preparados desde princpios de 1900, mas em sua maior parte no tinham sido utilizados. Depois dos acontecimentos em julho, no obstante, a deciso tinha sido tomada para consolidar as operaes da Irmandade e todos eles tinham vindo para aqui. Enquanto Vishous se dirigia a seu dormitrio, Rhage tirou um Tootsie Roll Pop de seu bolso, rasgou o pacote vermelho e o meteu na boca. Butch podia sentir como o tipo o olhava fixamente. E no se surpreendeu quando o irmo se juntou a ele. De maneira que no posso acreditar que te vista da melhor maneira para fazer uma viagem ao One Eye, policial. Suponho que este um servio perigoso, inclusive para voc. A gravata, os prendedores dos punhos da camisa, so todos novos,

Verdade? Butch alisou a Brioni sobre seu peito e esticou a mo para agarrar a jaqueta do Tom Ford que fazia jogo com suas amplas calas negras. Ele no queria comentar sobre Marissa. S falar do tema com Vishous tinha sido suficiente. Alm disso, o que podia ele dizer? Ela me fechou as portas quando fui l e me evita h trs semanas. Assim, em lugar de entender a indireta, me escabelo e suplico como um perdedor desesperado. Bem, ele realmente no queria dizer isso diante do senhor Perfeito, mesmo que o tipo fosse um bom camarada. Rhage girou o pirulito em sua boca. Me diga uma coisa. Por que perde o tempo com as roupas, homem? No tem que fazer nada com seu molho. Refiro-me a que te vejo sempre rechaando s mulheres na marra. Est tentando te salvar do matrimnio? Yup! Tem razo. Tm que me levar atado para que caminhe por esse corredor. Vamos, Realmente tenho curiosidade.

Est te reservando para algum? Quando s houve silncio, o vampiro riu suavemente. Conheo-a? Butch entrecerrou os olhos, sopesando se a conversa terminaria mais rapidamente se ele fechasse a boca. Provavelmente no. Uma vez que Rhage comeava, no parava at que ele decidia que se acabou. Falava da mesma forma que matava. Rhage negou com a cabea tristemente. Ela no te quer? Saberemos esta noite. Butch verificou seu nvel de dinheiro em efetivo. Dezesseis anos como detetive de homicdios no tinham forrado muito seus bolsos. Agora estava pendurado na Irmandade. Tinha muitos verdes, possivelmente no poderia gast-lo suficientemente rpido. Que tenha sorte, policial. Butch o olhou de cima a baixo. Como compreende isso? Sempre me perguntei como seria viver com uma mulher que valesse a pena. Butch riu. O tipo era um deus sexual,

uma lenda ertica em sua raa. Vishous lhe tinha contado que histrias sobre o Rhage tinham passado de gerao em gerao quando o tempo era o verdadeiro. A idia que de poderia trocar isso para ser o marido de algum era absurda. De acordo, Rhage. Qual o golpe afinal? Vamos, diga-me isso. Rhage se sobressaltou e afastou o olhar. Por todos os infernos, o tipo falava a srio. Ei! Escuta, no significa nada. No, gay. O sorriso reapareceu, mas os olhos eram claros. Ele caminhou com passo lento para o lixeiro e atirou o palito do pirulito ao lixo. Agora, podemos sair daqui? Estou cansado de esper-los, crianas. Mary Luz estacionou em sua garagem, apagou o Civic e ficou com o olhar fixo nas ps de neve que se penduravam das cavilhas diante dela. Estava cansada,

embora o dia no tivesse sido extenuante. Responder ao telefone e identificar e arquivar os documentos em um escritrio de advogados no era exaustivo, fsica ou mentalmente. Assim, realmente no deveria estar exausta. Mas talvez esse fosse o ponto. Ela no se sentia muito estimulada, de maneira que estava adoecendo. Talvez fosse o momento de voltar para as crianas? Depois de tudo, era para o que tinha estudado. O que amava. O que a alimentava. Trabalhar com seus pacientes autistas e ajud-los a encontrar as formas de se comunicar, haviam lhe trazido toda classe de recompensas, pessoal e profissionalmente. E o intervalo de dois anos no tinha sido sua escolha. Talvez devesse chamar o centro, ver se estava aberto. Inclusive, se no estavam, ela poderia alistar-se como voluntria at que houvesse algo disponvel. Sim, amanh o faria. No havia razo para esperar. Mary agarrou sua bolsa e saiu do carro.

Quando a porta da garagem se fechou, ela foi para a parte dianteira de sua casa e recolheu o correio. Folheando as faturas, fez uma pausa para examinar a noite moderadamente fria de outubro com seu nariz. Seus seios nasais zumbiram. O outono tinha varrido com todos os refugos do vero fazia um ms; a mudana de estaes tinha conduzido uma rajada de ar frio do Canad. Ela amava o outono. E o norte do estado de New York o fazia memorvel, em sua opinio. Caldwell, Nova Iorque, a cidade onde ela tinha nascido e, provavelmente, morreria, estava a mais de uma hora ao norte de Manhattan, de maneira que estava no que tecnicamente se considerava o upstate (norte do estado). Partido pela metade pelo rio Hudson, o Esquente, como era conhecido pelos nativos, era uma cidade mdia na Amrica. As zonas ricas, as zonas pobres, as zonas sujas, as zonas normais. Os Wall-Marts, Targets e McDonalds. Os museus e as bibliotecas. As

alamedas suburbanas sufocadas por um centro da cidade descolorido. Trs hospitais, duas universidades, e uma esttua de bronze de George Washington no parque. Ela inclinou a cabea para trs e olhou as estrelas, pensando que nunca lhe ocorreria mudar-se. Se falava de lealdade ou falta de imaginao, ela no estava segura. Talvez fosse a sua casa, pensou enquanto se dirigia porta principal. O celeiro convertido estava situado na beira de uma velha propriedade da granja, e ela tinha feito uma oferta quinze minutos depois de hav-la examinado com um agente imobilirio. Dentro, os espaos eram acolhedores e pequenos. Era... precioso. Tinha-a comprado fazia quatro anos, imediatamente depois da morte de sua me. Necessitava algo adorvel, assim como uma mudana completa de paisagem. Seu celeiro era tudo o que sua casa durante sua infncia no tinha sido. Aqui, as pranchas de piso de madeira do

pinheiro eram da cor do mel, claras, envernizadas, no manchadas. Seu mobilirio era do Crate e Barrel, tudo novo, nada usado ou velho. Os tapetes pequenos eram de sisal, de pele curta e couro. E cada uma das capas das cortinas para as paredes e os tetos era de um branco cremoso. Sua averso escurido tinha influenciado na decorao interior. E escuta, se tudo for uma variao da cor bege, ento as coisas combinam, verdade? Ela colocou as chaves e sua bolsa na cozinha e pegou o telefone. Ela foi informada que tinha... duas mensagens... novas. Hey, Mary, sou Bill. Escuta, vou fazer-te uma oferta. Se pudesse me cobrir na linha direta esta noite durante uma hora, mais ou menos, seria genial. A menos que saiba de voc, assumirei que ainda est livre. Obrigado outra vez. Ela o apagou com um bip. Mary, esta a consulta da Dr. Delia Croce. Ns gostaramos que viesse para

seu exame mdico trimestral. Por favor, ligue para programar um encontro quando ouvir esta mensagem? A internaremos. Obrigado, Mary. Mary baixou o telefone. O tremor comeou em seus joelhos e se abriu caminho para os msculos de suas coxas. Quando atingiu seu estmago, pensou em correr em busca do quarto de banho. Exame. A internaremos. Voltou... ela pensava que a leucemia tinha ficado atrs. Captulo 2 Que diabos vamos dizer-lhe? Ele chegar aqui em vinte minutos! O senhor O considerou com um olhar aborrecido ao seu dramtico colega, enquanto pensava que se o restrictor no fizesse algo mais que saltar para cima e para baixo, o idiota poderia ser qualificado como um brinquedo saltitante. Maldio! Mas o senhor E era um teimoso. Por que seu patrocinador o tinha

metido na Sociedade Restritiva, em primeiro lugar era um mistrio. O homem tinha pouco impulso. Nenhuma concentrao. E nenhum estmago para a nova direo na guerra contra a estirpe do vampiro. Que vamos... No vamos dizer-lhe nada disse o senhor O enquanto olhava ao redor do poro. Facas, navalhas e martelos estavam espalhados sem ordem no aparador barato do canto. Havia atoleiros de sangue aqui e ali, mas no debaixo a mesa, de onde pertenciam. E misturado com o vermelho havia um negro lustroso, graas s feridas superficiais do senhor E. Mas o vampiro escapou antes que lhe tirssemos qualquer informao. Obrigado pelo resumo. Dois deles tinham comeado a trabalhar sobre o macho quando o senhor O saiu em busca de ajuda. Quando retornou, o senhor E tinha perdido o controle sobre o vampiro; havia cortes em um par de lugares, e toda a

sua chance foi sangrada. Aquele seu chefe idiota ia encher o saco e, embora o senhor O desprezasse o homem, ele e o senhor X tinham uma coisa em comum: o descuido era para perdedores. O senhor O olhou a dana do senhor E ao seu redor um pouco mais, enquanto encontrava em seus movimentos estpidos a soluo do problema imediato para ambos e, ao mesmo tempo, a mais longo prazo tambm. Quando o senhor O sorriu, o senhor E, o tolo, pareceu aliviado. No se preocupe por nada murmurou o senhor O. Dir-lhe-ei que tiramos o corpo e o deixamos ao sol no bosque. No grande coisa. Falar com ele? Sem problema, homem. Entretanto, melhor sair correndo. Ele vai se sentir chateado. O senhor E assentiu e abriu o ferrolho da porta. Muito tarde. Sim, diga boa-noite, filho de puta,

pensou o senhor O quando comeou a limpar o poro. A repugnante casa pequena onde trabalhavam ficava despercebida da rua, intercalada entre uma armao desgastada que uma vez tinha sido um restaurante de churrascos e uma arruinada casa de hspedes. Esta parte da cidade, uma mescla de residncias miserveis e antros comerciais, era perfeito para eles. Por aqui, as pessoas no saam depois do anoitecer; pequenos barulhos de pistolas eram to comuns como os alarmes dos carros, e ningum dizia nada se algum deixava escapar um grito ou dois. Tambm o ir e vir do lugar era fcil. Graas aos pesados do bairro, todas as luzes estavam estragadas e a incandescncia ambiental de outros edifcios era insignificante. Como um benefcio acrescentado, a casa tinha uma entrada exterior com um biombo na entrada de seu poro. Carregar um corpo inteiro em um saco, sair e entrar, no era problemtico.

Mesmo que algum visse algo, tomaria s um momento eliminar a descoberta. No seria uma grande surpresa para a comunidade, em qualquer caso. O lixo branco tinha um caminho para descobrir suas tumbas. Junto com esposas maltratadas e beber cerveja, morrer devia ser provavelmente s outra aptido principal. O senhor O recolheu uma faca e passou um pano sobre o negro sangue do senhor E, eliminando-o da lmina. O poro no era muito grande e o teto era baixo, mas havia espao suficiente para a velha mesa que usavam como estao de trabalho e para o aparador estragado onde conservavam seus instrumentos. De todo o modo, o senhor O pensava que no era a instalao correta. Era impossvel, certamente, guardar um vampiro aqui, e isso queria dizer que perdiam uma importante ferramenta de persuaso. O tempo desgastava as faculdades fsicas e psquicas. Se a influncia era a correta, o passar dos dias tinha tanto poder como

qualquer outra coisa com que pudesse quebrar um osso. O senhor O queria algo fora, no bosque, suficientemente grande, de maneira que pudesse conservar seus cativos durante um perodo de tempo. Como os vampiros se faziam fumaa com o amanhecer, tinham que ser mantidos protegidos do sol. Mas se os encerrava em um quarto, ento corria o risco de que se desmaterializassem em suas mos. Ele necessitava uma jaula de ao para eles. A porta traseira fechou-se e uns passos desciam pelas escadas. O senhor X caminhou sob uma lmpada nua. O restrictor chefe media aproximadamente 1,95 e sua constituio era como a de um defesa de futebol americano. Como todos os assassinos tinham que tinham estado na Sociedade durante muito tempo, era muito plido. Seu cabelo e sua pele eram da cor da farinha, e sua ris eram to claras e incolores como o vidro de uma janela. Como o senhor O, ele

se vestia com a roupa padro dos restrictores. Calas cargo negras e um pulver negro de gola alta com as armas escondidas sob uma jaqueta de couro. Ento, me diga, senhor O, como foi o trabalho? Como se o caos no poro no fosse explicao suficiente. Eu sou responsvel por esta casa? perguntou o senhor O. O senhor X caminhou casualmente para o aparador e agarrou um cinzel. Por assim diz-lo, sim. Ento me permite assegurar-me que... ele moveu sua mo ao redor da desordem que no ocorra outra vez? O que ocorreu? Os detalhes so aborrecidos. Um civil escapou. Sobreviver? No sei. Estava aqui quando ocorreu? No. Conta-me tudo. O senhor X sorriu quando o silncio se estendeu. Sabe,

senhor O, sua lealdade poderia te levar a ter problemas. No quer que castigue pessoa certa? Quero me encarregar por mim mesmo. Estou seguro de que o far. Exceto que, se no me disser isso, poderia ter que tirar o custo do fracasso de sua pele, de toda forma. Vale isso? Se tiver permisso para fazer o que quiser com o responsvel pela festa, ento sim. O senhor X sorriu. S posso imaginar o que poderia ser. O senhor O esperava, enquanto olhava a cabea do afiado cinzel pego suavemente enquanto o senhor X passeava ao redor do quarto. Te juntei com o homem incorreto verdade? O senhor X murmurou enquanto recolhia um par de esporas do cho. Ele as deixou cair sobre o aparador. Pensei que o senhor E poderia elevar-se a seu nvel. No o fez. E me alegra ter vindo primeiro, antes que o disciplinasse.

Ambos sabemos quanto voc gosta de trabalhar independentemente. E o quanto me desgosta isso. O senhor X o olhava sobre seu ombro, seus olhos fixos no senhor O. Em vista de tudo isto, particularmente porque te aproximou de mim primeiro, pode ter ao senhor E. Quero faz-lo com audincia. O seu esquadro? E outros. Tratando de provar a voc mesmo outra vez? Elevando o nvel. O senhor X sorriu friamente. um pequeno bastardo arrogante, verdade? Sou to alto como voc. Repentinamente, o senhor O se encontrou incapaz de mover seus braos ou suas pernas. O senhor X tinha utilizado essa merda paralisadora antes, por isso no era totalmente inesperado. Mas o tipo ainda tinha o cinzel em sua mo e se aproximava.

O senhor O se ops ao agarre, suando enquanto lutava e no obtinha nada. O senhor X se inclinou de maneira que seus peitos se tocavam. O senhor O sentiu que algo roava seu traseiro. Te divirta, filho. Murmurou o homem ao ouvido do senhor O. Mas faa um favor a voc mesmo. Recorda que por muito compridas que sejam suas calas, voc no eu. Ver-te-ei mais tarde. O homem caminhou a grandes passos para o porto. A porta acima se abriu e se fechou. Logo que o senhor O pde moverse, colocou a mo em seu bolso de atrs. O senhor X lhe tinha dado o cinzel. Rhage saiu do Escalade e esquadrinhou a escurido ao redor do One Eye, esperando que um par de restrictores o assaltasse. No esperava ter sorte. Ele e Vishous tinham patrulhado durante as horas noturnas, e no tinham conseguido nada. Nem sequer uma olhada. Era condenadamente estranho. E para algum como Rhage, quem

dependia de lutar por razes pessoais, tambm era infernalmente que lhe frustrassem. Como todas as coisas, entretanto, a guerra entre A Sociedade Restritiva e os vampiros eram cclicas e atualmente estavam em baixa. Tinha sentido. L por julho, a Irmandade da Adaga Negra tinha atacado o centro local de recrutamento da Sociedade, junto com dez de seus melhores homens. Claramente, agora os restrictores faziam um reconhecimento do terreno. Graas a Deus, havia outras formas de queimar sua frustrao. Ele olhou para o crescente ninho de depravao que era atualmente o lugar de descanso e lazer dos irmos. O One Eye estava beira do povoado, por isso a gente em seu interior eram motoristas e tipos que trabalhavam na construo; tipos duros que estendiam brutalidade em vez da suave persuaso. O bar era seu padro de chiqueiro mido. Um s piso construdo com um colar de asfalto ao redor.

Caminhes, sedans americanos, e Harleys estacionavam no espao. Com diminutas janelas, os sinais da cerveja brilhavam vermelho, azul e amarelo, o logotipo do Coors e Bud Light e Michelob. No Coroa ou Heinekens para estes meninos. Quando fechou a porta do carro, seu corpo tremia, sua pele coava, seus grossos msculos estavam crispados. Estendeu seus braos, tratando de ganhar um pouco de alvio. No se surpreendeu quando no houve diferena. Sua maldio arrastava seu passo ao redor, levando-o a um territrio perigoso. Se no encontrasse algum tipo de liberao logo, ento ia ter srios problemas. Caramba, ele ia ser um srio problema. Muito obrigado, Virgem Escriba. Era suficientemente mau ter nascido com muito poder fsico, um ferrado presente que nunca tinha apreciado ou entendido. Mas ento ele tinha aborrecido muito mstica mulher que tinha o domnio sobre sua estirpe. Homem, ela s tinha ficado muito feliz de colocar outra nuvem de

merda no abono com que ele tinha nascido. Agora, se ele no tirava de cima de si a clera de forma regular, ento se tornava mortfero. As brigas e o sexo eram as nicas duas liberaes que o aliviavam e ele as usava como um diabtico insulina. Uma corrente estvel de ambas, ajudava a lhe manter no nvel, mas nem sempre resolvia o problema. E quando o perdia, as coisas ficavam mal para todo mundo, includo ele mesmo. Meu deus, ele estava cansado de ser golpeado no interior de seu corpo, dirigindo suas exigncias, fazendo um propsito de no cair em uma inconscincia brutal. Certamente, seu rosto espantoso e a fora eram excelentes e bons. Mas teria trocado ambos por um corpo fraco, ossudo e feio, se tivesse tido alguma paz. Caramba, no podia recordar o que era a serenidade. Tambm no podia recordar quem era. A desintegrao de si mesmo se colocou em marcha bastante rpido. Depois de um s par de anos de maldio, tinha

deixado de esperar qualquer alvio verdadeiro e simplesmente tinha tentado sobreviver sem ferir ningum. Foi ento que tinha comeado a morrer por dentro e agora, uns cem anos mais tarde, estava em sua maior parte intumescido; nada mais que uma cristaleira brilhante e encanto vazio. Em cada nvel que contava, tinha deixado de tratar de fingir que era tudo menos uma ameaa. Porque a verdade era que ningum estava a salvo quando estava por a. E isso era o que realmente o matava, ainda mais que as coisas fsicas pelas que tinha que passar quando a maldio se manifestava. Vivia com medo de ferir algum de seus irmos. E, de um ms para c, ao Butch. Rhage caminhou ao redor do SUV e olhou o macho humano atravs do prabrisa. Meu deus, quem teria pensado que alguma vez estaria junto a um Homo Sapiens? Nos veremos mais tarde, policial? Butch encolheu de ombros.

No sei. Boa sorte, homem. Ser o que for. Rhage praguejou suavemente quando o Escalade se foi e ele e Vishous atravessaram o estacionamento. Quem ela, Vishous? Uma de ns? Marissa. Marissa? Como a anterior shellan do Wrath? Rhage negou com a cabea. Oh, de acordo, necessito detalhes. Vishous, voc vai me dar. No fao brincadeiras sobre isto. E voc tampouco deveria. No tem curiosidade? Vishous no respondeu at que chegaram altura da entrada dianteira do bar. Oh, bem. Sabe, no? disse-lhe Rhage. Sabe o que ele vai passar. Vishous simplesmente levantou seus ombros e chegou at a porta. Rhage plantou sua mo sobre a madeira, detendoo.

Oua. Vishous, alguma vez sonha comigo? Alguma vez viu meu futuro? Vishous girou a cabea. Na brilhante luz de non do Coors, seu olho esquerdo, sobre o qual tinha suas tatuagens ao redor, ficou todo negro. A pupila se dilatou at que lhe comeu a ris e a parte branca; at no houve nada exceto um buraco. Era como ficar olhando o infinito. Ou talvez o Fade, enquanto morria. De verdade quer sab-lo? disse o irmo. Rhage deixou cair sua mo a um lado. S uma coisa me preocupa. Vou viver o bastante para escapar de minha maldio? Voc sabe, Encontrar alguma calma? A porta se abriu repentinamente e um homem bbado cambaleante saiu como um caminho com a direo torta. O tipo se dirigiu para os arbustos, vomitou, e logo caiu de barriga para baixo sobre o asfalto. A morte era uma forma segura para encontrar a paz, pensou Rhage. E todo

mundo morria. Inclusive os vampiros. Eventualmente. Ele no encontrou os olhos de seu irmo outra vez. Esquece Vishous. No quero sab-lo Ele tinha sido amaldioado j uma vez e ainda faltavam outros noventa e um anos antes que fosse livre. Noventa e um anos, oito meses, quatro dias, at que seu castigo tivesse terminado e a besta j no formasse parte dele. Por que deveria alistar-se como voluntrio para um golpe csmico e saber que no viveria durante muito tempo, o suficiente para ser livre da maldita coisa? Rhage. O que? Vou lhe contar isso. Seu destino est chegando. E ela vir logo. Rhage sorriu. Oh, Sim? Como a mulher? Eu a preferiria... Ela uma virgem. Um calafrio atravessou a coluna vertebral de Rhage e lhe cravou no traseiro. Est brincando, verdade?

Olhe em meu olho. Pensa que estou te ferrando? Vishous fez uma pausa durante um momento e logo abriu a porta, lanando-se para o aroma de cerveja e os corpos humanos junto com o pulsar de uma velha cano do Guns N ' Roses. Quando entraram, Rhage resmungou, um freaky de merda, meu irmo. Realmente o .

Captulo 3 Pavlov fazia sentido, Mary pensou enquanto voltava para o centro. Sua reao de pnico pela mensagem do escritrio da Dra. Delia Croce era por adestramento, no por algo lgico. Mais prova poderiam ser mais coisas. S porque ela associava qualquer tipo de notcias de um mdico com uma catstrofe no significava que pudesse ver o futuro. Ela no tinha nem idia do que

(se era algo), estivesse mau. Depois de tudo, tinha se passado j dois anos e ela se sentia bastante bem. Bom, cansava-se, mas quem no o fazia? Seu trabalho e o trabalho de voluntria a mantinham ocupada. A primeira coisa que faria pela manh seria ligar e marcar o encontro. Mas agora ela ia comear o trabalho que tinha trocado com o Bill na linha direta para suicdios. Para diminuir um pouco a ansiedade, ela fez uma profunda respirao. As seguintes vinte e quatro horas foram ser uma dura prova, com seus nervos convertendo seu corpo em um trampolim e sua mente em um redemoinho. O truque era atravessar as fases do pnico e logo reforar-se quando o medo aliviasse. Ela estacionou o Civic em uma zona aberta no Tenth Street e caminhou rapidamente para um edifcio desgastado de seis pavimentos. Estava na zona sombria do povoado, resduo de um esforo l pelos anos setenta de profissionalizar uma rea com nove blocos do que era

ento um mau bairro. O otimismo no tinha adiantado e agora o espao do escritrio se mesclava com um albergue de baixa renda. Ela parou na entrada e saudou com a mo aos dois policiais que passavam em um carro patrulha. O escritrio central da Linha Direta da Preveno contra o Suicdio estava no segundo piso, na frente, e ela olhou para as janelas iluminadas. Seu primeiro contato com a associao sem fins lucrativos tinha sido quando tinha ligado para l. Fazia trs que ela atendia o telefone cada quinta-feira, sexta-feira, e os sbados de noite. Tambm cobria os dias de festa e quando o necessitavam. Ningum sabia que ela tinha ligado para aquele nmero. Ningum sabia que tinha tido leucemia. E se tinha que voltar a batalhar com seu sangue, ento ia ter que mant-lo da mesma maneira. Tendo visto morrer a sua me, no queria ningum chorando sobre sua cama. Ela j conhecia a raiva impotente, quando a

graa salvadora no chegava. No tinha interesse em repetir um teatro enquanto brigava por respirar e se movia entre as muitas falhas dos rgos. De acordo. Os nervos haviam se acalmado. Mary escutou um som esquerda e notou o brilho de um movimento, como se algum se inclinasse evitando que o vissem atrs do edifcio. Reagindo, ela digitou um cdigo em uma fechadura, entrou e subiu as escadas. Quando chegou ao segundo piso, chamou o interfone para entrar nos escritrios da linha direta. Enquanto passava pela recepo, saudou com a mo diretora executiva, Rhonda Knute, que estava no telefone. Logo saudou com a cabea ao Nan, Stuart, e a Lola, A quem cobria esta noite, e se instalou em um cubculo vago. Depois de assegurar-se que tinha suficientes formulrios de entradas, um par de canetas e o livro de anotaes da linha direta, tirou uma garrafa de gua de sua bolsa. Quase

imediatamente uma de suas linhas soou e ela comprovou na tela que chamava uma pessoa de Idaho. Conhecia o nmero. E a polcia lhe havia dito que era o nmero de um telefone pblico. No centro da cidade. A chamava. O telefone soou uma segunda vez e ela o segurou e, em seguida, disse o nmero da linha direta. Linha direta para a preveno do suicdio, sou Mary. Como posso lhe ajudar? Silncio. Nem sequer uma respirao. Fracamente, ela ouviu o zumbido de um motor de um carro que logo desapareceu no trnsito. De acordo com o registro de chamadas da polcia, a pessoa sempre chamava de um telefone pblico e variava sua posio de maneira que no pudessem rastre-lo. Sou Mary. Como posso lhe ajudar? Ela baixou sua voz e quebrou o protocolo. Sei que voc e me alegro que estenda sua mo esta noite outra vez. Mas por favor, no me pode dizer seu nome ou o que lhe passa?

Ela esperou. O telefone continuou mudo. Outro dos teus? perguntou-lhe Rhonda, bebendo um gole de ch de ervas. Mary pendurou o telefone. Como o soubeste? A mulher encolheu os ombros. Houve um monto de chamadas de fora, mas no foi alm da saudao. Ento, de repente, voc estava encurvada sobre o telefone. Sim, bom... Escuta, os policiais voltaram hoje. No h nada que possam fazer para controlar cada telefone pblico do povoado, e no esto dispostos a ir mais longe neste ponto. Disse-lhe isso. No me sinto em perigo. No sabe se no est. Vamos, Rhonda, isto est acontecendo h nove meses, de acordo? Se fossem saltar sobre mim, ento j o teriam feito. E realmente quero ajudar... Essa outra coisa pela qual estou

preocupada. Claramente tenho a impresso de que est protegendo a quem queira que seja. Est agindo como se fosse muito pessoal. No, no sou a razo pela qual chamam, e sei que posso me encarregar disso. Mary, para. Escute. Rhonda aproximou uma cadeira e falou baixo quando se sentou. ... duro para mim lhe dizer isso. Mas acredito que necessita um descanso. Mary se inclinou para trs. Do que? Est aqui h muito tempo. Trabalho o mesmo nmero dias que os outros. Mas fica aqui durante horas depois de que seu turno chega ao final, e cobre os horrios da gente, sempre. Est muito envolvida. Sei que est substituindo o Bill agora mesmo, mas quando ele chegar, quero que saia. E no te quero aqui em um par de semanas. Necessita de perspectiva. Isto duro, reduzir drasticamente o

trabalho, mas tem que ter uma devida distncia. No agora, Rhonda. Por favor, no agora. Preciso estar aqui mais que nunca. Rhonda amavelmente apertou a mo tensa de Mary. Este no um lugar apropriado para solucionar seus problemas, e sabe disso. uma das melhores voluntrias que tive, e quero que volte. Mas s depois de que tenha tido algum tempo para limpar a cabea. Posso no ter esse tipo de tempo. murmurou Mary respirando fundo. O que? Mary tremeu e sorriu fora. Nada. obvio; tem razo. Sairei logo que Bill chegue. Bill chegou perto de uma hora mais tarde, e Mary estava fora do edifcio dois minutos depois. Quando chegou em casa, fechou a porta e se apoiou contra os painis de madeira, escutando o silncio. O horrvel, esmagador silncio. Meu deus, queria voltar para os

escritrios de linha direta. Precisava ouvir as vozes suaves dos outros voluntrios. E os telefones soando. E o zumbido das fluorescentes no teto. Porque sem distraes, sua mente voava para as imagens terrveis: As camas do hospital. As agulhas. As bolsas de medicao pendendo a seu lado. Em uma horrvel foto mental, via-se calva, sua pele cinza e seus olhos afundados at que no parecesse ela mesma; at que no fosse ela mesma. E recordou como se sentia quando deixava de ser uma pessoa. Depois que os doutores iniciaram seu tratamento com quimioterapia, rapidamente se tinha aprofundado na classe marginalizada dos doentes frgeis, dos moribundos, convertendo-se em nada mais em um aviso lastimoso, horripilante, da mortalidade de outras pessoas, um poster da natureza terminal da vida. Mary passou velozmente pela sala de estar, atravessou a cozinha, e abriu a porta corredia. Quando suas emoes

explodiram na noite, o medo a fez ofegar, mas o choque do ar frio diminuiu sua respirao. No se sabe o que que pode estar mal. No sabe o que o que... Ela repetiu o mantra, tratando de lanar uma rede sobre o pnico incessante enquanto se dirigia para a piscina. No era mais que uma banheira grande de gua quente, e sua gua, espessa e lenta como o azeite negro luz da lua. Ela se sentou, tirou seus sapatos e meias trs quartos, e colocou seus ps nas profundidades geladas. Manteve-os imersos, mesmo quando incharam, desejando ter o senso comum de saltar e nadar at a grade do fundo. Caso se agarrasse a ela por tempo suficiente, ento poderia anestesiar-se completamente. Pensou em sua me. E em como Cissy Luz tinha morrido em sua cama na casa que as duas sempre tinham chamado lar. Tudo sobre aquele dormitrio era ainda muito claro: a forma com que a luz atravessava as cortinas e formava um

padro de flocos de neve. Aquelas plidas paredes amarelas, o tapete branco e as mantas. Sua me amava esse conforto, principalmente a que tinha as pequenas rosas com um fundo creme. O aroma de noz moscada e gengibre de um prato com uma mescla de flores secas. O crucifixo na cabeceira e o grande cone da Madonna no cho do canto. As memrias ardiam, obrigando Mary a ver a residncia como tinha estado depois de tudo ter terminado: a enfermidade, a morte, a limpeza, a venda da casa. Tinha visto o quarto antes de mudar-se. Limpo. Em ordem. Os apoios catlicos de sua me empacotados l fora, a sombra que a cruz tinha deixado na parede, coberta com uma imagem emoldurada do Andrew Wyeth. As lgrimas no ficariam em seu lugar. Chegaram lenta e implacavelmente, caindo sobre a gua. Olhou-as cair sobre a superfcie e desaparecer. Quando olhou para cima, no estava s. Mary se levantou e tropeou para trs, mas se deteve, enxugando as lgrimas. Era

s uma criana. Um adolescente. De cabelo escuro e pele plida. To magro que estava esqueltico; to belo que no parecia humano. O que est fazendo aqui? perguntou-lhe ela, no particularmente assustada. Era difcil ficar assustada com algo to anglico. Quem voc? Ele s negou com a cabea. Te perdeste? Ele a olhou com tranquilidade. Fazia muito frio para que ele usasse s umas calas jeans e uma camiseta. Como te chama? Ele levantou uma mo para sua garganta e a moveu de um lado a outro, negando com a cabea. Como se fosse um estrangeiro e estivesse frustrado pela barreira idiomtica. Falas ingls? Ele assentiu e logo suas mos se ergueram num impulso. A Linguagem de Sinais Americano. Ele usava a LSA. Mary voltou para sua antiga vida, quando tinha ensinado a seus pacientes

autistas a usar suas mos para comunicarse. Os lbios ou pode ouvir? Ela falou por gestos para dele. Ele congelou, como se o fato de que ela o compreendesse fosse a ltima coisa que esperasse. Posso ouvir muito bem. S que no posso falar. Mary o olhou fixamente durante um momento. a pessoa que me chamava. Ele vacilou. Logo assentiu com a cabea. Nunca tive a inteno de assust-la. E no chamo para incomod-la. S que eu gosto de saber que voc est ali. Mas no h nada estranho nisso, honestamente. Juro. Seus olhos firmes encontraram os seus. Acredito Mas o que ia fazer agora? A linha direta proibia todo contato com as pessoas que chamavam. Sim, bem, ela no ia tirar a pobre criana a patadas para fora de sua

propriedade. Quer comer algo? Ele negou com a cabea. Talvez possa me sentar com voc um momento? Ficarei do outro lado da piscina. Como se estivesse acostumado a que lhe dissessem que se mantivesse afastado deles. No disse ela. Ele inclinou a cabea uma vez e partiu, dando meia-volta. Quero dizer, sente-se aqui. Perto de mim. Ele se aproximou lentamente, como se esperasse que ela mudasse de idia. Quando tudo o que ela fez foi sentar-se e colocar seus ps de novo na piscina, ele tirou um par de sapatilhas de lona pudas, enrolou suas calas folgados, e se sentou a mais ou menos um metro dela. Meu deus, ele era to pequeno! Ele colocou seus ps na gua e sorriu. Est fria afirmou ele. Quer um suter?

Ele negou com a cabea e moveu seus ps em crculos. Como te chama? John Matthew. Mary sorriu, pensou que tinham algo em comum. Dois profetas do Novo Testamento. As monjas me colocaram isso. Monjas? Houve uma longa pausa, como se ele debatesse sobre o que dizer a ela. Estava em um orfanato? ela perguntou amavelmente. Ela recordou que havia um na cidade, Nossa Senhora da Graa. Nasci em um quarto de banho de uma estao de nibus. O empregado da limpeza que me encontrou me levou ao Nossa Senhora. s monjas lhes ocorreu esse nome. Ela conteve seu recuo. Ah, onde vive agora? Adotaram-no? Ele negou com a cabea. Pais adotivos? Por favor, Deus, deixa que tenha pais

adotivos. Pais adotivos agradveis. Que o resguardassem do frio e o alimentassem. Boa gente que lhe dissesse que ele era importante mesmo quando seus pais tinham desertado. Quando ele no respondeu, ela viu suas velhas roupas, e a velha expresso em sua face. Ele no olhou como se tivesse conhecido muitas coisas agradveis. Finalmente, suas mos se moveram. Vivo no Tenth Street. O que queria dizer que vivia em um edifcio no habitvel ou era o inquilino de um barraco infestado de ratos. Como conseguia estar to limpo era um milagre. Vive perto dos escritrios da linha direta, verdade? Pelo que voc saberia que estive l esta tarde apesar da mudana. Ele assentiu. Meu apartamento est em frente. Observo-a ir e vir, mas no em uma forma furtiva. Acredito que penso em voc como em uma amiga. Quando chamei a primeira vez... sabe, foi como um capricho ou algo

do estilo. Voc respondeu... e eu gostei de como soava sua voz. Ele tinha belas mos, pensou ela. Como as uma garota. Graciosas. Delicadas. E me seguiste at a casa esta noite? Muitas noites. Tenho uma bicicleta e voc uma condutora lenta. Penso que, se velo por voc, estar mais segura. Sempre fica at tarde e essa no uma boa zona do povoado para que uma mulher esteja s. Mesmo se for em um carro. Mary negou com a cabea, pensando que era algo estranho. Parecia uma criana, mas suas palavras eram as de um homem. E considerando as coisas, ela provavelmente deveria partir. Esta criana anexando-se a ela, pensando que era uma espcie de protetor, quando ainda parecia como se ele necessitasse que o resgatassem. Me diga por que estava chorado agora lhe disse por gestos. Seus olhos eram muito diretos, e era raro ver o olhar de um adulto na face de

uma criana. Porque pode ser que me tenha acabado o tempo. Mary? No vais apresentar-me a esta visita? Mary olhou sobre seu ombro. Bela, sua nica vizinha, tinha atravessado andando o gramado de oito mil metros quadrados que havia entre suas propriedades e estava de p sobre a beira da grama. Hey, Bela. Ah, vem conhecer o John. Bela desceu at a piscina. A mulher tinha chegado velha granja no ano passado e se dedicaram a falar pelas noites. Com 1,80 m de altura e uma juba de cachos escuros que lhe caam um pouco pelas costas, Bela te deixava K.O. Sua face era to formosa que Mary tinha demorado meses em deixar de olh-la fixamente; e o corpo da mulher era o adequado para a capa da edio em traje de banho do Sports Illustrated. Naturalmente John parecia assombrado. Mary se perguntou distraidamente como

seria provocar essa percepo em um homem, inclusive em um pr-adolescente. Ela nunca tinha sido bonita; estava dentro da vasta categoria de mulheres que no eram nem feias nem bonitas. E isso tinha sido antes do que a quimioterapia fez sobre seu cabelo e em sua pele. Bela se inclinou com um leve sorriso e estendeu sua mo para a criana. Ol. John se levantou e a tocou brevemente, como se no estivesse seguro de que fosse real. Tinha graa, Mary freqentemente tinha sentido o mesmo pela mulher. Havia algo muito... muito sobre ela. Parecia maior que a vida, com mais vivncias que as que tinha Mary. Certamente mais magnfica. Embora fosse certo que Bela no desempenhava o papel de femme fatale. Ela era tranqila, modesta e vivia s; aparentemente trabalhava como escritora. Mary nunca a via durante o dia, e ningum nunca parecia v-la ir e vir da velha granja. John olhou para Mary, suas mos movendo-se.

Quer que v? Logo, como antecipando-se sua resposta, ele tirou seus ps fora da gua. Ela colocou sua mo em suas costas, tratando de ignorar os ossos pontiagudos que havia debaixo de sua camisa. No. Fique. Bela tirou suas meias trs quartos e suas sapatilhas e deu um golpezinho com seus dedos dos ps em cima da superfcie da gua. Sim, vamos, John. Fica conosco. Captulo 4 Rhage viu o primeiro que queria essa noite. Ela era uma mulher humana e loira, toda sexualidade e preparada. Como o resto de sua classe, estava emitindo sinais: Exibindo seu traseiro. Afagando sua desenredada juba. Encontrou algo que voc goste? disse-lhe Vishous secamente. Rhage assentiu e sinalizou com o seu dedo para a mulher. Ela foi quando a

chamou. Ele gostava disso em um humano. Ele rastreou o movimento de seus quadris quando seu olhar foi bloqueado pelo corpo escuro corpo de outra mulher. Ele olhou para cima e forou seus olhos a no girar. Caith era uma de sua espcie, e suficientemente formosa com seu cabelo negro e aqueles olhos escuros. Mas ela era uma irm caadora, sempre procurando, oferecendo-se a si mesma. Ele sentia que ela os via como prmios, algo sobre o que gabar-se. E isso era muito irritante. No que se referia a ele, ela tinha colocado o dedo na chaga. Hey, Vishous. disse ela em voz baixa, ertica. Tarde, Caith. Vishous tomou um gole de sua Grei Goose. O que aconteceu? Perguntei o que estava fazendo. Rhage deu um olhar aos quadris de Caith. Graas a Deus a loira no estava fora da pequena competio. Ela ainda ia para a mesa.

Vais dizer-me ol, Rhage? provocou-o Caith. S se sarem do meio. Bloqueia-me a vista. A mulher riu. Outro de seus milhares de moldes. muito afortunada. J quiseste, Caith. Sim, fao-o. Deslizou seus olhos de predadores, quentes, sobre ele. Talvez queira te unir com o Vishous e comigo? Quando ela estendeu a mo para acariciar seu cabelo, ele prendeu seu pulso. Nem te ocorra. Como que sempre o faz com humanas e me nega isso? s que no estou interessado. Ela se inclinou, lhe falando no ouvido. Deveria me provar alguma vez. Ele a afastou com fora, enquanto apertava os ossos de sua mo. De acordo, Rhage, aperta mais forte. Eu gosto quando di. Ele deixou de apertar imediatamente, e

ela sorriu enquanto esfregava o pulso. Est ocupado Vishous? Estou-me acomodando agora. Mas talvez um pouco mais tarde. Sabe onde me encontrar. Quando ela saiu, Rhage voltou o olhar para seu irmo. No sei como pode agent-la. Vishous remexeu sua vodca, olhando mulher com os olhos entrecerrados. Ela tem seus atributos. A loira chegou, detendo-se diante de Rhage com uma postura impressionante. Ele colocou ambas as mos em seus quadris e a atraiu para frente de maneira que a colocou escarranchada sobre suas coxas. Ol disse ela, enquanto se movia contra sua sujeio. Ela estava ocupada observando, classificando-o por suas roupas, olhando o grande Rolex dourado que aparecia s escondidas sob a manga de seu abrigo. O olhar calculador era to frio como o centro de seu peito.

Meu deus, se eu pudesse partir, o teria feito; estava doente desta merda. Mas seu corpo necessitava a liberao, demandavaa. Podia sentir como aumentava e como sempre, a horrvel sensao deixava seu corao morto no p. Como te chama? perguntou-lhe. Tiffany. Prazer em conhec-la, Tiffany. disse ele, mentindo. A menos de dezesseis quilmetros de distncia, na piscina de Mary, em seu ptio traseiro, ela, John, e Bela tinham um surpreendente momento alegre. Mary soltou uma gargalhada e olhou John. Est brincando! verdade. Eu ando por entre os teatros. O que disse? perguntou Bela, sorrindo abertamente. Viu Matrix quatro vezes no dia que estreou. A mulher riu.

John, sinto muito te dizer isto, mas isso pattico. Sorriu para ela, ruborizando-se um pouco. Viu inteiro O senhor dos anis tambm? perguntou ela. Ele negou com a cabea, falou por gestos, e olhou impacientemente para Mary. Diz que gosta das artes marciais. traduziu ela. No dos elfos. No o posso culpar. Essa horripilante coisa de ps? No pode faz-lo. Uma rajada de vento chegou, jogando as folhas cadas na piscina. Quando chegou a eles, John estendeu a mo e agarrou uma. O que tem no pulso? perguntou Mary. John estendeu seu brao de maneira que ela pudesse examinar o bracelete de couro. Tinha marcas ordenadas, alguma mescla de hierglifos e caracteres chineses. magnfico.

Eu o fiz. Posso v-lo? perguntou Bela, inclinando-se. Seu sorriso se desintegrou e seus olhos se estreitaram olhando para John. Onde o conseguiste? Diz que ele a fez. De onde disse que era? John retraiu seu brao, claramente um pouco nervoso pela repentina ateno de Bela. Ele vive aqui. disse Mary. Nasceu aqui. Onde esto seus pais? Mary olhou a sua amiga, perguntandose por que Bela estava to interessada. No tem ningum. Ningum? Ele me disse que cresceu no sistema de adoes, verdade, John? John assentiu e colocou seu brao sobre o estmago, protegendo o bracelete. Essas marcas. animou-o Bela. Sabe o que significam? A criana negou com a cabea, logo se

sobressaltou e esfregou as tmporas. Depois de um momento, suas mos falaram por sinais, lentamente. Diz que no significam nada. murmurou Mary. S sonha com elas e gosta como so. Bela, deixemo-lo, okay? A mulher pareceu refrear-se. Sinto muito. Eu... ah, realmente o sinto. Mary voltou a olhar John e tratou de afastar a presso. De que outros filmes voc gosta? Bela tirou seus ps e colocou as sapatilhas. Sem as meias trs quartos. Desculpam-me por um momento? Voltarei em seguida. Antes que Mary pudesse dizer nada, a mulher correu atravs do gramado. Quando ela estava fora do alcance de seu ouvido, John olhou para Mary. Ele ainda estava sobressaltado. Deveria ir agora. Di-te a cabea? John colocou seus dedos com fora no sobrecenho.

Sinto-me como se tivesse comido um sorvete muito rpido. Quando jantou? Ele encolheu de ombros. No sei. A pobre criana devia estar hipoglicmica. Escuta, por que no entra e come comigo? A ltima coisa que tomei foi algo rpido no almoo, e isso faz aproximadamente oito horas. Seu orgulho foi bvio na firme sacudida de sua cabea. No tenho fome. Ento se sentar comigo enquanto tomo um jantar tardio? Talvez lhe pudesse seduzir para que comesse desse modo. John ficou de p e estendeu sua mo para ajud-la a se levantar. Ela segurou sua pequena palma e se apoiou nele o suficiente, de maneira que sentisse algo de seu peso. Juntos se dirigiram para a porta traseira, os sapatos na mo, os ps nus deixando rastros molhados sobre a laje ao

redor da piscina. Bela irrompeu em sua cozinha e parou; no tinha tido nenhum plano em particular quando tinha sado correndo. S sabia que tinha que fazer algo. John era um problema. Um srio problema. No podia acreditar que no tinha reconhecido em seguida o que era. No obstante, ainda no tinha passado pela mudana. E como que um vampiro estava no ptio traseiro da casa da Mary? Bela quase riu. Ela esteve no ptio traseiro da Mary. Ento por que no o poderiam fazer outros? Cruzando os braos, cravou os olhos no cho. Que diabos ia fazer? Quando tinha pesquisado na mente do John, no tinha encontrado nada sobre sua raa, sua gente, suas tradies. A criana no sabia nada; no tinha nem idia que quem era ou no que ia converter-se. E, honestamente, no sabia o que queriam dizer aqueles smbolos. Ela sim. Soletrava-se TEHRROR na

Velha Linguagem. O nome de um guerreiro. Como era possvel que se perdesse no mundo humano? E quanto tempo tinha antes que o atingisse a transio. Parecia que estivava no princpio dos vinte, o que significava que tinha um ano ou dois. Mas se ela estivesse equivocada, se ele se aproximava mais dos vinte e cinco, podia estar em um perigo imediato. Se ele no tinha um vampiro fmea para ajud-lo a atravessar a mudana, ento morreria. Seu primeiro pensamento foi chamar a seu irmo. Rehvenge sempre sabia o que se tinha que fazer em tudo. O problema era, que uma vez que se envolvia, assumia o controle completamente. E estendia isso a assustar infernalmente a todo mundo. Havers... poderia pedir ajuda ao Havers. Como mdico, poderia lhe dizer quanto tempo restava criana antes da transio. E talvez John pudesse ficar na clnica at que seu futuro fosse mais claro. Bem, exceto ele no estava doente. Era um macho em pr-transio. Por isso que estava fisicamente frgil, mas ela no

havia sentido nenhuma enfermidade nele. E Havers tinha instalaes mdicas, no algo como uma casa de hspedes. Alm disso, e seu nome? Era como o dos guerreiros... Bingo! Saiu da cozinha e entrou na sala de estar, dirigindo-se para o livro de endereos que tinha em seu escritrio. Na parte traseira, na ltima pgina, tinha escrito um nmero que tinha estado circulando fazia uns dez anos mais ou menos. O rumor dizia, que se chamasse, contataria com a Irmandade da Adaga Negra. A raa de guerreiros. Quereriam saber que existia uma criana com um de seus nomes, mantendose por si mesmo. Talvez acolhessem o John. Suas palmas estavam midas quando agarrou o telefone, e ela esperava um pouco que o nmero no fosse direto ou que algum lhe respondesse que fosse para o inferno. Em lugar disso, tudo o que ela obteve foi uma voz eletrnica repetindo

o nmero que tinha marcado e logo um bip. Eu... ah, meu nome Bela. Estou procurando a Irmandade. Necessito... ajuda. Ela deixou seu nmero e pendurou o telefone, pensando que menos era mais. Se tinha sido mal informada, ento no queria deixar uma mensagem detalhada na secretria eletrnica de algum humano. Ela apareceu a uma janela, vendo o gramado e a luminosidade da casa da Mary ao longe. No tinha nem idia de quanto tempo passaria at que algum respondesse, se que o faziam. Talvez devesse voltar e inteirar-se de onde vivia a criana. E como tinha conhecido Mary. Deus, Mary! Aquela horrvel enfermidade havia retornado. Bela havia sentido sua volta e tinha estado pensando em como administrar o que sabia dela, quando Mary tinha mencionado que ia fazer seu exame mdico trimestral. Isso fazia um par de dias e esta noite Bela tinha tido inteno de lhe perguntar como tinham ido as coisas. Talvez ela pudesse ajudar

mulher em alguma pequena coisa. Movendo-se rapidamente, ela retornou para as portas francesas e que davam para o gramado. Ela encontraria algo mais sobre o John e... O telefone soou. To cedo? No podia ser. Ela chegou at o telefone e recolheu a extenso que tinha na cozinha. Ol? Bela? A voz masculina era baixa. Ordenando. Sim. Chamaste-nos. Santo Moiss, tinha sortido efeito. Ela clareou a voz. Como qualquer civil, ela sabia todo sobre a Irmandade: seus nomes, suas reputaes, seus triunfos e suas lendas. Mas nunca se encontrou com nenhum. E era um pouco difcil de acreditar que ia dirigir a palavra a um guerreiro em sua cozinha. Assim vai direto ao ponto, disse a si mesma. Eu, ah, tenho um assunto.

Explicou ao macho o que sabia sobre o John. Houve silencio durante um momento. Amanh de noite nos trar ele. Oh, homem! Como ia ela a faz-lo? Ah, ele no fala. Pode ouvir, mas necessita um tradutor para ser entendido. Ento traga um com ele. Ela se perguntou como se sentiria Mary sobre enredar-se com seu mundo. A mulher que ele usa esta noite humana. Nos ocuparemos de sua memria. Como me aproximo de vocs? Enviaremos um carro. s nove em ponto. Meu endereo ... Sabemos onde vive. Quando o telefone ficou mudo, ela tremeu um pouco. Okay. Agora s tinha que fazer que John e Mary estivessem de acordo em ver a Irmandade. Quando retornou ao celeiro da Mary, John estava sentado na mesa da cozinha

enquanto a mulher tomava uma sopa. Ambos a olharam quando se aproximou, e ela tratou de parecer casual quando se sentou. Esperou um momento antes de comear. Ento, John, eu conheo algumas pessoas que esto metidas nas artes marciais. O qual no era exatamente uma mentira. Tinha ouvido que os irmos eram muito bons em alguns tipos de combates. E me perguntava tem algum interesse em conhec-los? John inclinou sua cabea e moveu suas mos enquanto olhava para Mary. Ele quer saber porque. Para treinar? Talvez. John falou um pouco mais com as mos. Mary limpou a boca. Diz que no pode pagar o custo do treinamento. E que muito pequeno. Se fosse grtis iria? Meu deus, o que estava fazendo, oferecendo coisas que no poderia efetuar a entrega? O cu sabia o que o Irmandade

faria com ele. Escuta, Mary, posso lev-lo a um lugar onde pode encontrar... lhe diga que um lugar que freqentam os melhores guerreiros. Ele poderia lhes falar. Chegar a conhec-los. Poderia gostar de... John puxou fortemente a manga de Mary, fez alguns sinais, e o olhou fixamente para Bela. Ele quer te recordar que pode ouvir perfeitamente bem. Bela olhou ao John. Sinto muito. Ele assentiu, aceitando a desculpa. S vem encontrar-se com eles manh. disse ela. O que pode perder? John encolheu de ombros e fez um elegante movimento com sua mo. Mary sorriu. Ele diz que de acordo. Ter que vir, tambm. Para traduzir. Mary pareceu surpreendida, mas ento ficou olhando a criana. A que hora? s nove em ponto. respondeu

Bela. Sinto muito, ento estarei trabalhando. De noite. s nove em ponto da noite. Captulo 5 Butch entrou no One Eye sentindo-se como se algum lhe tivesse arrancado os plugues de alguns de seus rgos internos. Marissa tinha recusado v-lo e embora no lhe surpreendesse, doa-lhe muitssimo. Ento, agora que era a hora para a terapia escocesa. Depois de afastar do caminho um animado bbado, um grupo de prostitutas, e um par de lutadores de queda de brao, Butch encontrou a mesa habitual do triunvirato. Rhage estava no canto mais afastado, contra a parede, com uma morena. Vishous no estava vista, mas um copo cheio de Grei Goose (vodca) e um agitador para a bebida se encontravam em frente de uma cadeira. Butch tomou dois goles e no se sentiu muito melhor quando Vishous saiu da parte

de trs. Sua camisa estava fora das calas e enrugada na parte inferior, e justo em seus calcanhares havia uma mulher de cabelo escuro. Vishous a despediu com a mo quando viu Butch. Hei, policial. disse o irmo quando se sentou. Butch inclinou seu gole. O que foi? Como...? No vai. Ah, caramba, homem. Sinto muito. Eu tambm. Vishous abriu o telefone e se levantou. O vampiro disse duas palavras, colocou-o de novo em seu bolso, e estendeu a mo para seu abrigo. Era Wrath. Temos que estar de retorno na casa em meia hora. Butch pensava em sentar-se e beber s. Que este plano era uma m idia estava escrito. Quer desmaterializar-se ou voltar comigo? Temos tempo para dirigir.

Butch lanou as chaves do Escalade atravs da mesa. Aproxima o carro. Chamarei Rhage. Ele se levantou e se dirigiu para o canto escuro. O abrigo de Rhage cobria o corpo da morena. S Deus sabia o longe que tinham chegado as coisas debaixo dele. Rhage, colega. Vamos. O vampiro levantou sua cabea, apertou os lbios e estreitou os olhos. Butch levantou suas mos. No venho te tirar a garota. O casco de navio me chamou. Com uma maldio, Rhage deu um passo para trs. As roupas da morena estavam desordenadas e ofegava, mas ainda no tinham obtido nada. Os couros de Rhage estavam todos onde deviam estar. Enquanto Rhage se retirava, a mulher o agarrou como se se desse conta de que o orgasmo de sua vida caminhava para a porta. Com um suave movimento, ele passou sua mo diante de sua face e a congelou. Logo ela olhou para baixo, para

si mesma, enquanto tentava saber como tinha chegado a estar to excitada Rhage partiu dando meia-volta e olhando encolerizadamente, mas quando ele e Butch estavam fora, sacudiu a cabea com arrependimento. Policial, escuta, sinto se te joguei um mau olhar. Estava um pouco... concentrado. Butch o atingiu ruidosamente no ombro. No h problema. Oua, como foi com sua mulher... Nenhuma oportunidade. Demnios, Butch. Isto fede! Entraram no Escalade e foram para o norte, seguindo a rota 22, atravessando o campo. Estavam bastante juntos; Thug Matrimony do Trick Daddy soava como uma metralhadora, quando de repente Vishous freou. Em uma clareira, a uns noventa metros da estrada, havia algo pendurado de uma rvore. No, algum estava em processo de pendurar algo em uma rvore. Com uma audincia de tipos rudes de cabelo plido e roupas negras observando.

Restrictores. resmungou Vishous, relaxando o ombro. Antes que se detivessem por completo, Rhage saiu do carro, correndo ao encontro do grupo. Vishous olhou atravs do assento dianteiro. Policial, deveria ficar... Vai te ferrar, Vishous. Est armado com alguma das minhas? No, vou estar nu ali. Butch agarrou uma Glock debaixo do assento, destravando-a, enquanto ele e Vishous saltavam ao cho. Butch s tinha visto dois restrictores antes, e o alucinaram. Pareciam-se com os homens, moviam-se e falavam como os homens, mas no estavam vivos. Um olhar aos seus olhos e sabia que os assassinos eram vasilhas vazias, sem alma. E cheiravam to mal que empesteavam. Mas, de toda forma, ele nunca poderia agentar o aroma de talco de beb. Fora, na clareira, os restrictores

adotaram posies para atacar e tiraram suas jaquetas quando Rhage correu pelo gramado como um trem de carga. Derrubou o grupo com algum tipo de onda suicida; no tirou nenhuma arma. Jesus, o tipo estava louco. Ao menos, um desses assassinos tinha tirado uma pistola. Butch apontou com a Glock e rastreou a ao, mas no podia obter um disparo limpo. E logo se deu conta de que no precisava fingir que estava de reforo. Rhage se dirigiu aos restrictores por si mesmo, todo reflexo e fora animal. Estava utilizando algum tipo de artes marciais hbridas; seu abrigo ondulava atrs dele, enquanto chutava cabeas e perfurava torsos. Era mortalmente belo luz da lua, sua face retorcida em um grunhido, seu grande corpo esmurrando sem misericrdia a esses restrictores. Um grito excitado direita e Butch olhou a seu redor. Vishous tinha segurado um restrictor, que tinha tratado de correr, e o irmo estava sobre a maldita coisa como o

alvo e a flecha. Deixando essa coisa do Clube da Briga para os vampiros, Butch se dirigiu para a rvore. Atado com uma corda, pendurando de um ramo grosso, estava o corpo de outro restrictor. Tinham trabalhado bem sobre a coisa. Butch afrouxou a corda e baixou o corpo, olhando sobre seu ombro, porque as bofetadas e os grunhidos da briga eram repentinamente mais fortes. Trs restrictores mais se uniram briga, mas no estava preocupado por seus meninos. Ele se ajoelhou diante do assassino e iniciou a reviso de seus bolsos. Ele tirava uma carteira quando uma pistola se abateu com um horrvel som de estalo. Rhage atingiu o cho. Caiu de bruos sobre suas costas. Butch no pensou duas vezes. Trocou a posio de tiro e apontou para um restrictor que estava a ponto de dar outra porrada ao Rhage. O gatilho nunca se apertou. Do nada, apareceu um brilhante brilho branco, como se tivesse rebentado uma bomba atmica. A noite pareceu

converter-se em dia quando a clareira ficou iluminada: as rvores outonais, a briga, o espao plano. Quando o resplendor diminuiu, algum se lanou contra Butch. Quando reconheceu Vishous, baixou a pistola. } Policial! Entra no carro! O vampiro estava lhe arrastando o traseiro, as suas pernas batendo por estar a ponto de cair. O que aconteceu com Rhage...? Butch no disse o resto da frase. Vishous o atingiu com um pau, agarrou-o, carregou-o e s parou quando estiveram no Escalade e as portas foram fechadas. Butch se voltou para o irmo No deixaremos o Rhage l fora! Um poderoso rugido soou na noite e Butch lentamente girou sua cabea. Na clareira viu uma criatura de 2,5 metros de altura, parecido um drago, com dentes como de um T Rex e um par de afiadas garras dianteiras. A coisa palpitava luz da lua; seu corpo enrgico e sua cauda estavam cobertas com um prpura iridescente e escamas verdes-amareladas.

Que diabos isso? murmurou Butch, olhando para assegurar-se de que a porta estava fechada. Rhage est realmente de muito mau humor. O monstro deu rdea solta a outro uivo e foi depois aos restrictores como se fossem brinquedos. Mas como... Bom Senhor. No ia ficar nada dos assassinos! Nem sequer os ossos. Butch sentiu que comeava a sufocar. Fracamente, escutou que um ligeiro som se produzia, e voltou o olhar para o assento. O rosto de Vishous prendeu e sustentou uma labareda amarelada, enquanto acendia um puro com mos trementes. Quando o irmo exalou a fumaa, o sabor forte de tabaco turco encheu o ar. Desde quando ele tem... Butch se virou para a criatura que protagonizava o jogo na clareira. E perdeu completamente o fio de seus pensamentos. Rhage desgostou muito Virgem

Escriba, que assim o amaldioou. Deu-lhe duzentos anos de inferno. Em qualquer momento que est muito passado, muda rapidamente. Pode piorar com a dor. A clera. A frustrao fsica, se me entende. Butch ergueu uma sobrancelha. E pensar que ele se havia interposto entre esse tipo e uma mulher que queria. Nunca voltaria a fazer uma coisa to estpida outra vez. Enquanto o massacre continuava, Butch comeou a sentir como se olhasse o Canal de Fico Cientfica sem som. Homem, este tipo de violncia estava inclusive fora de sua liga. Em todos seus anos como detetive de homicdios, havia visto grande quantidade de cadveres, alguns da quais tinha sido horripilantes. Mas nunca tinha presenciado a ao de uma matana ao vivo antes e, raramente, o golpe disso removia a experincia frente realidade. Graas a Deus. Embora tivesse que admitir que a besta era um homem de ao refinada. A forma

como fazia os restrictores girarem, levantando-os no ar e prendendo os assassinos com seu... Ocorre freqentemente? Perguntou ele. O suficientemente freqente. por isso que obtm o prazer. Calma. Digo-te isto, no te aproxime ao redor da besta. No sabe quem amigo e quem o almoo. Tudo o que podemos fazer esperar at que Rhage volte e depois cuidar dele. Algo ricocheteou contra a capota do Escalade fazendo rudo pelo golpe. Oh, Meu deus, era uma cabea? No, uma bota. Talvez a criatura no gostasse do sabor da borracha. Cuidar dele? murmurou Butch. Como se sentiria se cada osso de seu corpo estivesse quebrado? Ele experimenta uma mudana quando aquilo sai, e quando o deixa, volta outra vez. Em pouco tempo, a clareira estava vazia de restrictores. Com outro rugido ensurdecedor, a besta girou como se

procurasse algo mais para consumir. No encontrando outros assassinos, seus olhos concentraram sua ateno no Escalada. Pode entrar no carro? perguntou Butch. Se de verdade o quiser. Felizmente, no pode estar muito faminto. Bem, bom... o que ocorre se obtiver um lugar para o Jell... Ou resmungou Butch. A besta moveu a cabea; a juba escura sacudida luz da lua. Logo uivou e arremeteu contra eles, correndo em duas pernas. Os golpes de suas passadas soavam como o trovo e houve pequenos tremores sobre a terra. Butch comprovou o ferrolho da porta uma vez mais. Logo refletiu sobre ser um maricas e talvez ficar sobre o cho. A criatura se deteve de um lado do SUV e caiu dobrando-se. Estava suficientemente perto, de maneira que sua respirao embaava a janela de Butch com seu flego e, de perto, a coisa era horrenda. O branco de seus olhos era estreito. Suas

queixadas grunhiam. E o conjunto cheio das presas de sua boca aberta era como um pesadelo febril. O sangue negro descia correndo por seu peito como petrleo cru. A besta levantou suas patas dianteiras, as quais se fizeram mais musculosas. Jesus, essas garras eram como adagas. Fazer de Freddie Krueger lhe seria to fcil como limpar um tubo. Mas Rhage estava ali dentro. Em alguma parte. Butch colocou sua mo na janela, como se pudesse alcanar o irmo. A criatura levantou sua cabea, seus olhos brancos piscavam. Abruptamente respirou profundamente e logo o corpo macio comeou a estremecer. Um grito alto e penetrante saiu de sua garganta, estilhaando-se na noite. Houve outro resplendor brilhante. E logo Rhage apareceu nu no cho. Butch abriu a porta do carro e se ajoelhou junto ao seu amigo. Rhage tremia incontrolavelmente na sujeira e na erva; sua pele estava mida e

pegajosa; seus olhos estavam fechados e sua boca movia-se lentamente. Havia sangue negro por toda sua face, em seu cabelo, sobre seu peito. Seu estmago estava terrivelmente distendido. E havia um pequeno afundamento em seu ombro, onde uma bala o tinha golpeado. Butch tirou bruscamente a jaqueta e a colocou sobre o vampiro. Inclinando-se para baixo, tentou de ouvir as palavras que murmurava. O que aconteceu? Feridos? Voc... Vishous? No, estamos bem. Rhage pareceu relaxar um pouco. Me leve para casa... por favor... me leve para casa. No se preocupe com nada. Vamos cuidar de voc. O senhor O se moveu rapidamente atravs da clareira, separando-se da matana. Seu caminho estava estacionado na rua, a um quilmetro de distncia. Acreditava que tinha outros trs

ou quatro minutos antes de poder chegar a ele, e at agora ningum o perseguia. Tinha sado correndo no instante que o brilho de luz tinha atravessado a clareira, sabendo malditamente bem o que vinha depois desse fogo de artifcio. Tinha acreditado que era gs paralisante ou o precursor de alguma exploso, mas ento escutou um rugido. Quando olhou sobre seu ombro, parou em seco. Algo estava fazendo um nmero com seus companheiros restrictores, abatendo-os como moscas. Uma criatura. Do nada. No tinha observado o suficiente e, enquanto corria, voltou o olhar para trs outra vez, para assegurar-se de que no o perseguiam. O caminho atrs estava ainda claro e no caminho adiante estava o caminho. Quando chegou, lanou-se dentro dele, ligou o motor, e acelerou. A primeira ordem do assunto era separar-se da cena. Um massacre como esse ia atrair a ateno, fosse pelo que se

via e parecia, como pelo momento em que tinha ocorrido ou pelo que ficou quando terminou. Em segundo lugar terei que fazer um reconhecimento. O senhor X ia super encher o saco por isso. O florescente esquadro do senhor O tinha desaparecido e os outros restrictores a que tinha convidado para observar o castigo do senhor E, estavam mortos tambm. Seis assassinatos em menos de meia hora. E maldio, ele no sabia muito sobre o monstro que tinha feito o mal. Estavam pendurando o corpo do senhor E na rvore, quando o Escalade se aproximou do lado do caminho. Um guerreiro loiro tinha sado, to grande, to rpido, que obviamente era um membro da Irmandade. Tinha havido outro macho com ele, tambm incrivelmente letal, inclusive um humano tambm, embora s Cristo sabia o que esse tipo estava fazendo com os dois irmos. A briga tinha continuado aproximadamente durante oito ou nove minutos. O senhor O se tinha colocado

diante do loiro; tinha-lhe dado murros muitssimas vezes sem efeito visvel na resistncia do vampiro ou em sua fora. Dois deles tinham sido fortes, quando um dos outros restrictores tinha disparado uma pistola. O senhor O teve que inclinarse rapidamente e girar; quase lhe tinham acertado. Quando tinha olhado cuidadosamente para cima, o vampiro agarrava fortemente o ombro e caa para trs. O senhor O tinha se inclinado sobre ele, querendo mat-lo, mas quando saltou para a frente, o restrictor com a pistola tinha tentado alcanar o mesmo vampiro. O idiota tinha tropeado na perna do senhor O e tinham cado os dois no cho. Ento a luz apareceu e o monstro saiu. Era possvel que essa coisa tivesse vindo, de certa maneira, do guerreiro loiro? Homem, que arma secreta poderia ser! O senhor O imaginou o guerreiro, recordando cada aspecto do macho, desde seus olhos, seu rosto, inclusive as roupas que usava e a forma como se movia. Ter

uma boa descrio do irmo loiro seria crucial para os interrogatrios da sociedade. Perguntas mais especficas aos cativos provavelmente conduziria ento melhores respostas. E informao sobre os irmos era o que estavam procurando. Depois de dcadas simplesmente atingindo civis, os restrictores agora apontavam para a Irmandade especificamente. Sem esses guerreiros, a raa dos vampiros seria completamente vulnervel, e os assassinos finalmente poderiam terminar seu trabalho, erradicando a espcie. O senhor O foi para o estacionamento no local indicado pelo laser, pensando que a nica coisa boa da tarde tinha sido quando tinha matado o senhor E lentamente. Derramar sua irritao no corpo do assassino tinha sido como beber uma cerveja fresca em um dia quente do vero. Satisfeito. Acalmado. Mas o que tinha acontecido depois o tinha colocado beira do caminho. O senhor O pegou seu telefone e digitou

rapidamente. No havia razo para esperar at chegar casa para fazer um relatrio. A reao do senhor X seria pior se as notcias se atrasassem, pensou. Tivemos uma situao. disse, quando a chamada teve resposta. Cinco minutos mais tarde pendurou o telefone, deu a volta ao caminho, e voltou para a zona rural do povoado. O senhor X tinha requerido uma audincia. Em sua cabana privada no bosque. Captulo 6 Rhage s podia ver sombras, enquanto seus olhos eram incapazes de enfocar ou filtrar muita luz. Odiava a perda de faculdades e tentou rastrear o melhor que pde as duas formas grandes que se moviam a seu redor. Quando as mos o agarraram pelas axilas e o pegaram por cima de seus tornozelos, gemeu. Fica tranqilo, Rhage, vamos levantar-te durante um segundo, certo?

disse Vishous. Uma bola de fogo de dor atravessou seu corpo como um relmpago, quando o moveram e o colocaram na parte detrs do Escalade. Colocaram-no no cho. As portas se fecharam. O motor ligou com um baixo ronronar. Tinha tanto frio que seus dentes tiritavam, e tentou juntar tudo o que estava perto de seus ombros. No podia mover as mos, mas algum lhe atirou em cima o que parecia uma jaqueta. S se mantm aqui, menino grande. Butch. Era Butch. Rhage lutou para falar, odiando o pestilento sabor de sua boca. Chiu, relaxe, Rhage. Fica tranqilo. Vishous e eu o levaremos a casa. O carro comeou a mover-se, enquanto ele batia suas costas sobre a estrada. Ele gemeu como um efeminado, mas no podia ajudar. Sentia seu corpo como se o tivessem golpeado em todas partes com um taco de beisebol tipo A, com um gancho no

final. E os ossos e msculos doloridos eram seu problema menor, comparados com seu estmago. Rezava para chegar a casa antes de vomitar no carro de Vishous, mas no havia nenhuma garantia sobre se agentaria tanto. Suas glndulas salivais tinham trabalho extra, de maneira que teve que tragar repetidamente. O que fez com que disparasse o seu reflexo de engasgarse. Que insistiu na volta da nusea. Que o fez querer... Tratando de sair da espiral, ele respirou lentamente atravs de seu nariz. Como vai por a, Rhage? Me prometa. A ducha. O primeiro. Conseguiu, colega. Rhage acreditava ter ficado desacordado, porque despertou quando estava sendo transportado do carro. Escutou vozes familiares. Do Vishous. Do Butch. Um grunhido profundo que s poderia ser Wrath. Perdeu a conscincia outra vez. Quando voltou, algo frio estava contra suas

costas. Pode ficar em p? perguntou Butch. Rhage tentou e agradeceu quando suas coxas aceitaram seu peso. E agora que estava fora do carro, a nusea estava um pouco melhor. Seus ouvidos perceberam o doce rudo de um toque de campainha, e um momento mais tarde uma rpida quentura sobre seu corpo. Como est, Rhage? Muito quente? A voz do Butch. Estava em cima dele. O policial estava na ducha com ele. E cheirava a tabaco turco. Vishous tambm devia estar no quarto de banho. Rhage? Est muito quente para voc? No. Ele agarrou o sabo, sentindo a provao. No posso ver. Melhor. No h nenhuma razo para que saiba o que parecemos juntos nus. Francamente, estou suficientemente traumatizado pelos dois. Rhage sorriu um pouco quando uma

manopla passou sobre seu rosto, pescoo e peito. Deus, sentia-se fantstico. Esticou o pescoo para trs, deixando que o sabo e a gua lavassem os restos da obra da besta. Muito cedo acabou a ducha. Uma toalha foi envolta ao redor de seus quadris enquanto com outra o secavam completamente. H alguma outra coisa que possamos fazer por voc antes de te largar? perguntou Butch. Alka-Seltzer. No armrio. Vishous, vamos infundir-lhe algum nimo a esta merda, verdade? Butch colocou seu brao na cintura de Rhage. Te apie em mim, colega. Bem, de acordo. Pra! Maldio, temos que deixar de te alimentar. Rhage deixou que o dirigissem atravs do cho de mrmore e sobre o tapete do dormitrio. Bem, menino grande, deita. Oh, sim. A cama. A cama era boa.

Olhe quem est aqui. a enfermeira Vishous. Rhage sentiu como inclinavam sua cabea e logo lhe colocaram um copo nos lbios. Quando tomou tudo o que pde, sofreu um colapso sobre os travesseiros. Ele estava a ponto de desmaiar outra vez quando escutou a voz baixa do Butch. Ao menos a bala o atravessou limpamente. Mas, homem, no tem bom aspecto. Vishous respondeu em voz baixa. Ele estar bem em um dia, pouco mais ou menos. Recupera-se rapidamente de tudo, mas ainda difcil. Aquela criatura era algo mais. Ele preocupa-se muito pelo que se passou. Ali estava o som de um acendedor e logo uma suave fumaa fresca daquele maravilhoso tabaco. Tenta no mostrar o medo que lhe produz isto. Tem que manter essa imagem brilhante demais. Mas o aterroriza machucar algum. A primeira pergunta que fez foi se voc e eu estvamos bem.

Rhage tratou de forar-se a dormir. A negra lacuna mental era muitssimo melhor que escutar a piedade que lhe tinham suas amizades. Noventa e um anos, oito meses e quatro dias. E depois seria livre. Mary estava desesperada para conciliar o sono. Ela fechou seus olhos. Fez uma profunda respirao. Relaxou os dedos do p, um por um. Repassou rapidamente todos os nmeros de telefone que ela sabia. Nada adiantou. Virou-se e cravou os olhos no teto. Quando sua mente mostrou uma imagem do John, sentiu-se agradecida. A criana era melhor que tantos outros temas nos quais podia insistir. No podia acreditar que tivesse vinte e trs anos de idade, embora quanto mais pensava nele, mais parecia possvel. Separando-se sua fixao pelo Matrix, era incrivelmente adulto. Velho, realmente. Quando disse que era tempo de partir, ela tinha insistido em lev-lo de retorno a seu apartamento. Bela tinha perguntado se

podia ir tambm, ento os trs foram ao centro com sua bicicleta se sobressaindo atrs do Civic. Deixar a criana diante daquele miservel edifcio de apartamentos tinha sido duro. Quase lhe tinha rogado que voltasse para casa. Mas ao menos ele tinha estado de acordo em estar na casa de Bela na noite seguinte. E talvez a academia de artes marciais abrisse algumas portas para ele. Tinha a impresso de que no tinha muitas amizades, e pensou que Bela era doce ao fazer o esforo em seu benefcio. Com um pequeno sorriso, Mary recordou a maneira que John tinha sido cuidadoso com a outra mulher. Com tmida admirao. E Bela administrou a ateno graciosamente; entretanto ela sem dvida se dera conta de seus olhares fixos. Provavelmente soube todo o tempo. Por um momento Mary se imaginou a olhar o mundo atravs dos impecveis olhos de Bela. E caminhando sobre as perfeitas pernas de Bela. E balanando o perfeito cabelo de Bela sobre um ombro.

Fantasiar tinha sido uma boa diverso. Decidiu que iria cidade de Nova Iorque e se pavonearia pela Quinta Avenida, tendo colocado algo fabuloso. No, praia. Iria praia com um biquni negro. Caramba, pode ser um biquni negro com uma tira de couro! De acordo, isso seria um pouco horripilante. De todo o modo, teria sido genial, uma nica vez, ter o olhar fixo de um homem sobre ela com adorao total. Ter isto... cativado. Sim, essa era a palavra. Teria amado um homem que estivesse cativado por ela. Exceto que no ia ocorrer nunca. Aquele tempo em sua vida, de juventude, beleza e sexualidade coberta de orvalho, tinha passado. Nunca tinha existido, realmente. E agora era uma mulher nada especial, de trinta e um anos de idade, que tinha tido uma vida muito rdua, graas ao cncer. Mary gemeu. Oh, isto era estupendo! Ela no estava aterrorizada, mas estava at

os joelhos de sentir lstima de si mesma. E a merda parecia lodo, pegajoso e asqueroso. Ela acendeu a luz e agarrou a Vanity Fair com determinao sombria. Dominick Dunne, me leve embora, pensou. Captulo 7 Depois que Rhage dormiu, Butch desceu com Vishous do vestbulo para o estdio privado de Wrath. Normalmente Butch no ficava ao redor dos negcios da irmandade, mas Vishous ia contar o que tinham encontrado quando voltavam para casa, e Butch era o nico que tinha visto o restrictor na rvore. Quando atravessou a porta, teve a mesma reao que sempre tinha com a decorao Versailles: no encaixava. Todas as coisas de florezinhas douradas nas paredes e de pinturas de pequenas crianas gordas com asas no teto e o mobilirio frgil, de fantasia. O lugar parecia

um lugar fora de moda, tipos franceses com perucas empoeiradas. No um quarto de guerra para um monto de resistentes guerreiros. Mas que diabos! A Irmandade mudou para a manso porque era conveniente e segura, no porque gostassem da decorao. Ele escolheu uma cadeira com pernas longas e finas e tratou de sentar-se sem colocar todo seu peso. Quando se sentou, saudou Tohrment com uma inclinao de cabea, que estava no sof recoberto de seda em sua frente. O vampiro ocupava a maior parte do mvel individual, seu grande corpo encolhido desconfortavelmente sobre as almofadas azul-plida. Seu cabelo negro cortado como nas Foras Armadas e seus ombros largos lhe marcavam como uma pessoa de mau humor, mas aquele olhar azul-escuro contava outras histrias. Debaixo de toda essa coisa de guerreiro duro, Tohr era um tipo realmente agradvel. E surpreendentemente simptico, apesar

de que atingia aos mortos para ganhar a vida. Era o lder oficial da Irmandade desde que Wrath tinha subido ao trono fazia dois meses, e o nico guerreiro que no vivia na manso. A shellan do Tohr, Wellsie, esperava a seu primeiro filho e no ia compartilhar o lar com um monto de tipos solteiros. E quem a podia culpar? Assim que adivinho que vocs meninos se divertiram durante o caminho a casa. Thor disse para o Vishous. Sim, Rhage realmente se soltou. Vishous respondeu enquanto se servia de um gole de vodca. Phury entrou depois e saudou com a cabea. Butch gostava muito do irmo, embora no tivessem muito em comum. Bem, exceto por seu fetiche com o vesturio, mas mesmo ali tinham diferenas. O de Butch era uma capa de pintura nova em uma casa velha. O estilo e a elegncia masculina de Phury, ele o levava em cada osso. Era letal, sem lugar a dvidas, mas, para ele, tinha vibraes metrosexuais.

A impresso de cavalheiro refinado no era simplesmente um resultado de suas atraentes roupas, como o suter negro de cachemira e as calas longas e finas de sarja que estava usando. O irmo tinha a cabeleira mais assombrosa que Butch j tinha visto. Largas ondas, grossas, vermelhas e marrons, eram escandalosamente belas, mesmo para uma mulher. E seu olhar amarelado, que brilhava como o ouro luz do sol, adicionava a todo o assunto. Porque ele era celibatrio era um mistrio total. Quando Phury foi bandeja e se serviu um copo de Porto, sua claudicao apenas se notou. Butch tinha ouvido que o tipo tinha perdido a perna em alguma parte ao longo da estrada. Agora tinha uma extremidade artificial e, evidentemente, no lhe atrapalhava nem um pouco no campo de batalha. Butch virou para olhar algum que tinha entrado no quarto. Infelizmente, o gmeo do Phury tinha decidido aparecer a tempo, mas ao menos

Zsadist era uma pessoa distante e se mantinha afastado de todo mundo. Isso ia bem para o Butch, porque esse bastardo o deixava nervoso. A face cheia de cicatrizes de Zsadist e os escuros olhos brilhantes eram simplesmente a ponta do iceberg para freakis. O cabelo rapado, as tatuagens ao redor de seu pescoo e punhos, os piercings: era uma ameaa completa e tinha a impresso de que tinha uma alta octanagem de dio. No jargo da execuo da lei, ele era uma tripla ameaa. Frio como a pedra. Mesquinho como uma serpente. E imprevisvel como o inferno. Aparentemente Zsadist tinha sido seqestrado de sua famlia quando era uma criana e vendido para em algum tipo de escravido. Os cem ou mais anos que ele tinha estado em cativeiro lhe absorveram todo o remotamente humano, ou vampiro, que havia nele. Agora ele no era mais que escuras emoes presas em uma pele estragada. E se voc sabia que era o melhor para voc, melhor se afastar de seu caminho. Do vestbulo chegou o som de

passadas fortes. Os irmos ficaram calados e, um momento mais tarde, Wrath preencheu a porta. Warth era enorme, de cabelo escuro, um tipo com uma boca cruel. Usava sempre uns culos escuros, muito couro, e era a ltima pessoa do planeta a que ningum quereria enganar. O tipo tambm tinha passado a encabear a lista inteligente de homens que Butch quereria ter a suas costas. Ele e Wrath tinham forjado um vnculo na noite em que tinham disparado em Wrath enquanto recuperava a sua esposa dos restrictores. Butch tinha dado uma mo, e isso era tudo. Estiveram bem. Warth entrou no quarto como se possusse o mundo inteiro. O irmo tinha todo o material de um imperador, o que tinha sentido, porque isso o que era ele. O Rei Cego. O ltimo vampiro puro-sangue que havia no planeta. Um governante de raa. Warth voltou o olhar em direo a Butch.

Encarregou-te bem do Rhage esta noite. Aprecio isso. Ele teria feito o mesmo para mim. Sim, faria. Warth foi para trs da mesa e se sentou, cruzando suas armas sobre o peito. Isto o que h. Havers teve um caso de trauma esta noite. Um macho civil. Feito merda, apenas consciente. Antes de morrer, disse ao Havers que os restrictores o tinham torturado. Quiseram saber sobre A Irmandade, onde vivemos, o que sabia sobre ns. Mais outro mais. murmurou Tohr. Sim. Acredito que h uma mudana na estratgia da Sociedade Restritiva. O macho descreveu um lugar especificamente feito para um duro interrogatrio. Infelizmente, morreu antes que pudesse indicar o lugar. Warth fixou a vista no Vishous. Vishous, quero que vs ver a famlia do civil e lhes digas que sua morte ser vingada. Phury, v ver o Havers e fala com a enfermeira que acolheu e falou com o civil. V se pode obter onde o prenderam

e como escapou. No vou ter a esses bastardos usando a meus civis como postes de arranhar. Tambm esto trabalhando sobre sua classe. Interrompeu Vishous. Encontramos um restrictor pendurado com uma corda de uma rvore no caminho de casa. Rodeado por seus amigos. O que fizeram ao tipo? Butch falou sem temor. Bastante. Ele at j no respirava mais. Fazem-no muito? No. No o fazem. Ento uma infernal coincidncia, no acredita? O civil se livra de um acampamento de tortura esta noite. Restrictores aparecem parecendo agulheiros. Estou contigo, policial. Warth se voltou para Vishous. Obteve alguma informao desses restrictores? Ou Rhage limpou a casa? Vishous sacudiu a cabea. Tudo desaparecido. No exatamente. Butch colocou a

mo em seu bolso e tirou a carteira que tinha tirado do restrictor pendurado. Tirei isto do que tinham atacado. Ele olhou e encontrou a carteira de motorista. Gary Essen. Hei, ele vivia em meu velho edifcio! Quem ia dizer, nunca se sabe sobre seus vizinhos. Revistarei o apartamento. disse Tohr. Quando Butch lhe lanou a carteira, os irmos se levantaram, preparados para sair. Tohr falou antes que ningum sasse. H outra coisa. Esta noite recebi uma chamada. Uma mulher civil encontrou a um jovem macho dos nossos. Seu nome Tehrror. Disse-lhe que o trouxesse para o centro de treinamento amanh de noite. Interessante. disse Warth. Ele no fala, e sua tradutora vir com ele. uma humana, a propsito. Tohr sorriu e meteu a carteira do restrictor no bolso de trs de suas calas de couro. Mas no se preocupe. Apagaremos sua memria.

Quando o senhor X abriu a porta principal de sua cabana; seu humor no tinha melhorado seu afeto pelo senhor O. O restrictor do outro lado estava firme, imperturbvel. A humildade o teria levado mais frente, mas qualquer forma de debilidade ou submisso no estava na natureza do homem. Ainda. O senhor X fez gestos a seu subordinado. Sabe, esta coisa de confisso de fracasso que continuamos tendo no funciona para mim. E deveria ter sabido que no devia confiar em voc. Vais explicar-me por que matou a seu esquadro? O senhor O virou-se. Perdo? No trate de esconder-se atrs de mentiras, irritante. O senhor X fechou a porta. No os matei. Mas uma criatura o fez? Por favor, senhor O. Ao menos poderia ser mais original. Melhor ainda, jogue a culpa Irmandade. Isso seria mais plausvel.

O senhor X atravessou andando o quarto principal da cabana, ficando calado enquanto seu subordinado se recompunha e se preparava. Tranqilamente olhou seu computador porttil e logo percorreu com o olhar o local privado. O lugar era rstico, com escasso mobilirio, os 4 km que o rodeavam eram um bom amortecedor. O exaustor no funcionava, mas os restrictores no comiam; esse tipo de facilidade era desnecessria. Entretanto, a ducha funcionava como foi pedido. E at que ficassem de acordo em achar outro centro de recrutamento, este humilde posto avanado era o quartel geral da Sociedade. Disse-lhe exatamente o que vi. Disse-lhe o senhor O, quebrando o forte silncio. Por que mentiria? O por que irrelevante para mim. O senhor X casualmente abriu a porta que ia para o dormitrio. As dobradias chiaram. Deveria saber que enviei um esquadro cena enquanto vinha de carro para aqui. Disseram que ali no havia nada mais que

os corpos, de maneira que assumo que os apunhalou em um grande ato de deslealdade. E confirmaram que tinha havido uma briga infernal, um monto de sangue. Posso imaginar como seu esquadro brigou contra voc. Deve sentirse radiante pela vitria. Se os tivesse matado assim, por que minhas roupas em seu maior parte esto limpas? As trocou antes de vir aqui. Voc no estpido. O senhor X se posicionou no portal do dormitrio. Ento onde nos encontramos, senhor O? uma dor no traseiro, e a pergunta que preciso me fazer se voc vale toda esta miservel provocao. Eram Principais os que matou ali. Restrictores com muita experincia. Sabe como... No os matei... O senhor X deu dois passos para a frente do senhor O. Deu-lhe um golpe nocauteador no queixo. O outro homem caiu ao piso. O senhor X colocou sua bota sobre o

rosto do senhor O, imobilizando-o. Vamos deixar assim, certo? O que eu dizia era: voc tem a menor idia de quanto tempo se necessita para fazer um Principal? Dcadas, sculos. Voc arrasou com trs deles em uma noite. Que eram um total de quatro, contando com o senhor M, a quem cortou em rodelas sem minha permisso. E tambm h os Betas que matou violentamente esta noite. O senhor O cuspia loucamente, seus olhos olhando fixamente para as exclusivas botas Timberland. O senhor X apoiou seu p at que as botas fizeram mais presso. Ento, outra vez, tenho que me perguntar, voc vale a pena? S faz trs anos que est na sociedade. Voc forte, efetivo, mas funciona impossvel de controlar. Coloquei-o com os Principais por que assumi que voc seria super!! Com o seu excelente nvel e seu carter. Em lugar disso, voc os matou. O senhor X sentiu que o sangue fervia e recordou a si mesmo que a clera no era apropriada para um lder. Calma, a

dominao sensata funcionava melhor. Ele respirou profundamente antes de falar outra vez. Voc eliminou alguns de nosso melhores ativos esta noite. E isto tem que parar, senhor O. Agora mesmo. O senhor X levantou sua bota. O outro restrictor imediatamente se levantou do cho. Quando o senhor O estava a ponto de falar, algo raro, um discordante som atravessou a noite. Ele olhou para o lugar do som. O senhor X sorriu. Agora se no lhe importa, meta-se no dormitrio. O senhor O ficou em uma postura de ataque. O que isso? a hora para modificar um pouco seu comportamento. Um pouco de castigo, tambm. Assim que: meta-se no dormitrio. Neste momento o som era to forte que era mais que uma vibrao do ar; algo que

seus ouvidos podiam registrar. O senhor O gritou. Disse-lhe a verdade! Ao dormitrio. O tempo para falar passou. O senhor X olhou por cima de seu ombro, rumo ao zumbido. Oh, por todos os Santos! Congelou os grandes msculos do corpo do restrictor e encaminhou o senhor O para o outro quarto, empurrando-o para a cama. A porta principal explodiu, abrindo-se de par em par. Os olhos do senhor O lhe saram das rbitas quando viu o Omega. Oh... Deus... no! O senhor X colocou em ordem as roupas do homem, endireitando a jaqueta e a camisa. Alm disso, alisou todo aquele cabelo escuro e beijou a fronte do senhor O, como se ele fosse uma criana. Se me desculpar. murmurou ento o senhor X vou deix-los a ss. O senhor X saiu pela porta traseira da

cabana. Justo quando entrava no carro, comearam os gritos. Captulo 8 Ah, Bela, acredito que nosso transporte est aqui. Mary deixou que a cortina voltasse a cair em seu lugar. Isso ou um ditador de terceiro mundo se perdeu no Caldwell. John se dirigiu para a janela. Wow ele fez sinais. Olhem esse Mercedes. Essas janelas escuras parecem anti-balas. Os trs deixaram a casa de Bela e caminharam para o sedan. Um pequeno ancio, vestido com uma libr negra, saiu do lado do condutor e foi saud-los. Incongruentemente ele era um tipo alegre, todo sorrisos. Com a pele solta em sua face, seus lbulos largos, e aquelas mas do rosto, olhava de maneira terna, embora sua felicidade radiante sugerisse que a desintegrao era uma boa condio em que estar.

Sou Fritz. disse ele, dobrando-se profundamente. Por favor, me permitam conduzi-los. Ele abriu a porta traseira e Bela deslizou primeiro para dentro. John foi depois e quando Mary estava tranqilamente recostada no assento, Fritz fechou a porta. Um segundo mais tarde estavam no caminho. Quando o Mercedes deslizou para frente, Mary tratou de ver onde iam, mas as janelas era muito escuras. Pensava que iam para o norte. Mas quem sabia? Onde este lugar, Bela? perguntou ela. No est longe. Mas a mulher no soava confiante; de fato tinha tido os nervos em frangalhos desde que Mary e John tinham aparecido. Sabe aonde nos levam? Oh, Claro! A mulher sorriu e olhou John. Vamos encontrar-nos com alguns dos machos mais assombrosos que j viu. Os instintos de Mary atingiram seu peito, enviando todo gnero de sinais que

se misturavam cuidadosamente. Meu Deus! Ela desejou ter pegado seu carro. Vinte minutos mais tarde, o Mercedes freou alto. Avanou pouco a pouco. Freou outra vez. Isto ocorreu em intervalos regulares, muitssimas vezes. Logo Fritz baixou sua janela e falou por algum tipo de interfone. Seguiram um pouco mais frente, logo parou. O motor foi desligado. Mary tratou de alcanar a porta. Estava fechada. America's Most Wanted, aqui vamos, pensou ela. S podia imaginar suas fotos na TV, vtimas de um delito violento. Mas o condutor os deixou sair imediatamente, tranqilo, com aquele sorriso em seu rosto. Querem me seguir? Quando Mary saiu, olhou ao seu redor. Estavam dentro de algum tipo de estacionamento subterrneo, mas no havia outros carros. S dois micronibus, como os do tipo que apanhava passageiros ao redor de um aeroporto. Mantiveram-se juntos com o Fritz e

passaram atravs de um par de grossas portas de metal que se abriram em um labirinto de corredores iluminados com fluorescentes. Graas a Deus o tipo parecia saber aonde ia. Havia ramificaes em todas as direes, sem plano racional, como se o lugar tivesse sido desenhado para deixar as pessoas perdidas e conserv-las desse modo. Exceto algum que sempre soubesse aonde ia, pensou ela. A cada nove metros havia uma cpsula colocada no teto. Ela as tinha visto antes nas alamedas, e o hospital as tinha tambm. Cmaras de vigilncia. Finalmente entraram em um quarto pequeno com um espelho bilateral, uma mesa e cinco cadeiras metlicas. Uma pequena cmara estava colocada no canto oposto porta. Era exatamente como o quarto de interrogatrio da polcia, ou como devia ser em algum dos sets do NYPD Blue. No tero que esperar muito. disse Fritz com uma pequena reverncia. Assim que desapareceu, a porta se

fechou sozinha. Mary se aproximou e experimentou o trinco, surpreendida de ver que se liberava facilmente. No obstante, quem quer que estivesse no comando aqui, claramente no tinha que preocupar-se em perder a pista de suas visitas. Ela olhou para Bela. Pode me explicar que lugar este? uma instalao. Uma instalao. J sabe, para treinar-se. Sim, mas por que de treinamento? Estas tuas pessoas pertencem ao governo ou a algo assim? Oh, no! No. John fez sinais: Isto no se parece com uma academia de artes marciais. Sim, no brinque. O que ele disse? perguntou Bela. Tem tanta curiosidade como eu. Mary se voltou para a porta, abriu-a, e enfiou sua cabea no vestbulo. Quando ouviu um som rtmico, deu um passo para o

quarto, mas no entrou. Rudo de passos. No, arrastavam os ps. Que o... Um homem loiro, alto, musculoso, vestido com uma camisa negra e calas de couro cambaleava junto a um canto. Estava instvel sobre seus ps nus, com uma mo na parede e seus olhos olhando para baixo. Parecia olhar ao cho cuidadosamente, como se confiasse em sua percepo da profundidade para equilibrar-se. Parecia bbado ou talvez doente, mas ... bom senhor, ele era belo! De fato, seu rosto era to deslumbrante que teve que piscar um par de vezes. O queixo perfeitamente quadrado. Lbios cheios. Mas do rosto altas. A fronte larga. O cabelo era grosso e ondulado, mais claro na frente, mais escuro na parte traseira, onde era mais curto. E seu corpo era to espetacular como sua cabea. De ossos grandes. Muito musculoso. Nada de gordura. Sua pele era dourada at sob as luzes das fluorescentes. Repentinamente ele a olhou. Seus olhos

eram de cor azul-eltrica, to brilhantes, to vvidos, que eram quase como o non. E ficaram olhando-se fixamente. Mary submergiu de todas as maneiras e pensou que a carncia de resposta no era uma surpresa. Os homens como ele no notavam s mulheres como ela. Isto era um fato natural. Ela deveria retornar ao quarto. No tinha sentido em observ-lo enquanto ele no a reconhecia quando ela passava. O problema era que, quanto mais se aproximava, mais fascinada se sentia. Meu Deus, era realmente ... formoso. Rhage se sentia como o santo inferno enquanto serpenteava pelo corredor. Cada vez que a besta saa dele e sua viso tomava umas pequenas frias, seus olhos tomavam seu tempo para retornar ao trabalho. O corpo no queria funcionar, tampouco; suas pernas e braos se penduravam como pesos pesados fora de seu torso, no exatamente imprestveis, mas malditamente perto disso. E seu estmago estava ainda desligado.

S a idia da comida o fazia ter nusea. Mas tinha que sair de seu quarto. Doze horas deitado era tempo suficiente desperdiado. Determinado a chegar at o ginsio do centro de treinamento, montar na bicicleta esttica, e poder desentorpecer-se um pouco... Ele se deteve, ficando tenso. No poderia ver muito, mas sabia com segurana que no estava sozinho no vestbulo. Quem quer que fosse, estava perto dele, sua esquerda. E era um desconhecido. Virou-se e tirou bruscamente a figura do portal, agarrando-a pela garganta, forando seu corpo contra a parede oposta. Muito tarde se deu conta de que era uma mulher, e o ofego agudo o envergonhou. Ele rapidamente afrouxou um pouco a presso, mas no deixou de empurrar. O pescoo magro sob sua palma estava quente e suave. Seu pulso era frentico; o sangue corria rapidamente atravs das veias que chegavam ao seu corao. Apoiou-se e respirou atravs de seu nariz.

S para avanar dando tombos para trs. Jesus Cristo, era uma humana! E estava doente, talvez morrendo. Quem ? lhe exigiu. Como entraste aqui? No houve resposta, s uma respirao acelerada. Ela estava completamente aterrorizada; o aroma de seu medo era como fumaa de madeira em seu nariz. Ele baixou sua voz. No vou fazer-te mal. Mas este no teu lugar e quero saber quem . Sua garganta se moveu sob sua mo, como se tragasse. Meu nome... meu nome Mary. Estou aqui com uns amigos. Rhage deixou de respirar. Seu corao aumentou uma pulsao e logo se desacelerou. Diga-me isso outra vez. murmurou ele. Ah, meu nome Mary Luz. Sou amiga de Bela... viemos aqui com uma criana, com o John Matthew. Fomos convidados.

Rhage tremeu, uma pressa balsmica florescendo e saindo por toda a sua pele. O timbre musical de sua voz, o ritmo de seu discurso, o som de suas palavras, tudo isso espalhando-se atravs dele, acalmando-o, confortando-o. O prendendo docemente. Ele fechou seus olhos. Me diga algo mais. O que? perguntou ela, desconcertada. Converse. Me fale. Quero ouvir sua voz outra vez. Ela guardou silncio e ele estava a ponto de lhe exigir que falasse, quando ela disse: No tem bom aspecto. Necessita um mdico? Ele se encontrou cambaleando. As palavras no importavam. Era o som: O ponto baixo, suave, lhe acariciando os ouvidos. Sentiu-se como se ele estivesse sendo acariciado por dentro de sua pele. Mais. disse ele, retorcendo sua palma pela parte dianteira de seu pescoo de maneira que pudesse sentir melhor as

vibraes de sua garganta. Poderia... poderia, por favor, me soltar? No. Ele ergueu seu outro brao. Usava algum tipo de l e ele moveu para um lado do pescoo, colocando sua mo no ombro, de maneira que no pudesse escapar dele. Conversa. Ela comeou a lutar. Aperta-me. Sei. Conversa. Oh, pelo amor de Deus, o que quer que diga? At exasperada, sua voz era bela. Algo. Bem. Tira sua mo de minha garganta e me deixe ir ou eu vou te dar com o joelho onde conta. Ele riu. Logo encostou a parte inferior de seu corpo sobre ela, prendendo-a com suas coxas e seus quadris. Ela ficou rgida contra ele, mas ele obteve uma abundante percepo dela. Tinha a constituio fina, entretanto no havia dvida de que era uma

mulher. Seus seios atingiam seu peito, seus quadris serviam de travesseiro para os dele, seu estmago era suave. Segue falando. disse ele contra seu ouvido. Meu Deus, ela cheira muito bem. Limpa. Fresca. Como o limo. Quando ela se empurrou contra ele, ele recostou totalmente contra ela. Sua respirao se acelerou. Por favor. murmurou ele. Seu peito se moveu contra o dele quando inspirou. Eu... er, no tenho nada para dizer. Exceto que te afaste de mim. Ele sorriu, cuidadoso em manter a boca fechada. No tinhas sentido alardear suas presas, especialmente se ela no sabia o que era. Ento dava isso. O que? Nada. Dava nada. Outra e outra e outra vez. Faa-o. Ela se encolerizou; o perfume do medo se mudou para uma especiaria afiada, um

acre de hortel fresca no jardim. Ela estava irritada agora. Diga-o. ordenou-lhe ele, precisando sentir mais do que ela fazia a ele. Bem. Nada. Nada. Abruptamente ela riu, e o estreito disparou o atravessou diretamente por sua coluna vertebral, queimando-o. Nada, nada. Naaada. Naaada. Naaaaaaaada. Est suficientemente bem para voc? Me deixar partir agora? No. Ela brigou contra ele outra vez, criando uma frico deliciosa entre seus corpos. E ele soube o momento em que sua ansiedade e sua irritao se converteram em algo quente. Ele cheirou sua excitao, um precioso doce no ar, e seu corpo respondeu sua chamada. Ele ficou duro como um diamante. Me fale Mary. Ele moveu seus quadris em um lento crculo contra ela, esfregando sua ereo sobre seu abdmen, aumentando sua dor e

sua temperatura. Depois de um momento a tenso dela diminuiu, suavizando-a por conta do impulso de seus msculos e sua excitao. Suas mos esmagadas em sua cintura. E logo, lentamente deslizando, aproximandose de suas costas, como se estivesse insegura da forma em que ia responder-lhe. Ele se arqueou contra ela, para exteriorizar sua aprovao e anim-la a que o tocasse. Quando suas palmas subiram por sua coluna vertebral, ele se expressou com um grunhido em sua garganta e deixou cair sua cabea de tal maneira que seu ouvido estivesse mais perto de sua boca. Ele queria lhe dar outra palavra para que dissesse; algo apetitoso, ou um sussurro ou um morango. Infernos, poderia uni-lo. O efeito que ela teve sobre ele era como uma droga, uma combinao tentadora de necessidade sexual e desafogo profundo. Como se estivesse tendo um orgasmo e casse em um sonho tranqilo ao mesmo tempo. No era como

nada do que ele houvesse sentido antes. Um calafrio passou como um relmpago por ele, absorvendo o calor de seu corpo. Jogou sua cabea para trs quando recordou o que Vishous lhe havia dito. virgem? exigiu Rhage. A rigidez de seu corpo voltou, como se fosse cimento. Ela tentou se separar com um duro empurro, no o movendo nenhuma polegada. Perdo? Que tipo de pergunta essa? A ansiedade fez que apertasse a mo em seu ombro. Alguma vez foste tomada por um macho? Responde pergunta! Sua preciosa voz se elevou, assustada. Sim. Sim, tive a... um amante. A desiluso afrouxou seu aperto. Mas o alvio o colocou sobre seus calcanhares. Tomando tudo em considerao, no estava seguro de precisar responsabilizarse por seu destino nestes dez minutos. Alm disso, mesmo se ela no era seu destino, esta fmea humana era

extraordinria... algo especial. Tinha que fazer algo. Mary inspirou profundamente quando a presso em sua garganta diminuiu de intensidade. Ter que ser cuidadosa com o que pede, pensou ela, recordando como tinha querido que um homem se sentisse cativado por ela. Meu Deus, isto no era como a experincia que ela queria. Estava completamente aflita. Pelo corpo masculino pressionando o dela. Pela promessa de ter sexo com ele. Pelo poder letal que esgrimia se pensasse apertar seu pescoo outra vez. Me diga onde vive. disse o homem. Quando ela no respondeu, ondulou seus quadris; aquela ereo macia movendo-se, dando voltas, pressionando em seu abdmen. Mary fechou os olhos. E tentando no perguntar-se sobre a impresso que teria se ele estivesse em seu interior um momento lhe fazendo isso.

Sua cabea baixou e seus lbios acariciaram o lado de seu pescoo. Acariciando-a com o nariz. Onde vive? Ela sentiu um golpe suave, mido. Deus, sua lngua. Subindo por sua garganta. Finalmente me vais dizer isso murmurou ele. Mas tome seu tempo. Agora mesmo no tenho muita pressa. Seus quadris a deixaram brevemente, retornando com sua coxa empurrada entre suas pernas e lhe acariciando o centro. A mo na base de seu pescoo desceu totalmente para seu esterno, detendo-se finalmente entre seus seios. Seu corao palpita rapidamente, Mary. Eeee... so... por que tenho medo. O medo no a nica coisa que sente. Por que no comprova com suas mos o que aumenta? Diga-o. Estavam levantadas sobre seus bceps. E os agarravam, aproximando-o mais. Suas unhas cravando-se em sua pele.

Quando ela o soltou, ele franziu o cenho. Eu gosto do que percebo. No te detenha. A porta se abriu detrs deles. Mary? Ests okay... Oh... meu Deus! As palavras de Bela se desvaneceram. Mary se preparou psicologicamente quando o homem girou seu torso e olhou cuidadoso para Bela. Seus olhos a olharam de esguelha, espiando-a de cima a baixo e logo retornaram Mary. Sua amiga est preocupada com voc. disse ele suavemente. Pode lhe dizer que no deveria. Mary tratou de soltar-se e no se surpreendeu quando ele dominou com maestria seus abruptos movimentos facilmente. Tenho uma idia. resmungou ela. por que no me deixa partir e assim no terei que reconfort-la? Uma seca voz masculina atravessou o vestbulo.

Rhage, a mulher no veio aqui para seu prazer, e este no o One Eye, meu irmo. Nada de sexo no vestbulo. Mary tratou de virar a cabea, mas a mo entre seus seios deslizou para sua garganta e tomou seu queixo, sujeitando-a. Seus olhos azuis perfurando-a. Vamos ignorar a ambos. Se voc fizer o mesmo, ento os podemos fazer desaparecer. Rhage, deixa-a ir. Uma corrente afiada de palavras se seguiu, falado em uma linguagem que ela no entendeu. Enquanto a acalorada discusso continuou, o brilhante olhar do loiro se manteve nela, seu controlado polegar para a diante e para trs ao longo de seu queixo. Ele foi preguioso, carinhoso, mas quando respondia ao outro homem, sua voz era dura e agressiva, como seu poderoso corpo. Outra srie de palavras voltaram de novo, esta vez menos combativas. Como se o outro tipo tratasse de raciocinar com ele. Bruscamente o loiro a deixou partir e se

distanciou. A ausncia de seu corpo quente foi como um curioso golpe pesado. Ver-te-ei mais tarde, Mary. Ele acariciou sua bochecha com seu dedo indicador e logo se separou dela. Sentiu como lhe debilitavam os joelhos; apoiou-se contra a parede. Quando a soltou, estabilizando, ficando um brao ao seu lado. Meu Deus, quando ele a tinha tido a sua merc, ela tinha esquecido de que estava doente. Onde est a criana? questionou a outra voz masculina. Mary olhou para sua esquerda. O tipo era grande e vestia couro negro, com um corte de cabelo militar e um par de sagazes olhos azul-escuro. Um soldado, pensou ela, de certa forma como o outro. A criana? exigiu-lhe ele. John est l dentro. respondeu Bela. Ento vamos. O homem abriu a porta e se apoiou

contra ela de maneira que ela e Bela tiveram que apertar-se contra ele. Ele lhes prestou pouca ateno quando passaram; em lugar disso ficou olhando John. John o olhou diretamente; os olhos se estreitaram como se tentasse localizar o soldado. Quando todos se sentaram mesa, o homem inclinou a cabea para Bela. Voc foi a que chamou. Sim. E esta Mary Luz. E John. John Matthew. Sou Tohrment. Ele concentrou sua ateno sobre John. Como est, filho? John fez sinais, e Mary teve que clarear a voz antes de traduzir. Ele diz: bem senhor. Como est voc? Bem. O homem sorriu um pouco e depois voltou a olhar para Bela. Quero que espere no vestbulo. Falarei contigo quando acabar de falar com ele. Bela vacilou. No um pedido. disse ele com uma voz calma.

Depois que Bela saiu, o tipo virou sua cadeira para John, reclinou-se nela, e esticou suas longas pernas. Ento me diga, filho, onde cresceu? John moveu suas mos, e Mary disse. Aqui na cidade. Primeiro em um orfanato, logo com uns conjuntos de parceiras de pais adotivos. Sabe alguma coisa sobre sua me ou seu pai? John negou com a cabea. Bela me disse que tinha um bracelete com alguns smbolos. Pode me mostrar isso? John subiu sua manga e estendeu seu brao. A mo do homem se segurou o pulso da criana. Isto estupendo, filho! Voc o fez? John assentiu. E onde encontrou a idia para o desenho? John se soltou da mo do soldado e comeou a fazer sinais. Quando ele se deteve, Mary disse. Ele sonha com o padro.

Sim? Importa-te se te pergunto como so seus sonhos? O homem retornou a sua postura casual na cadeira, mas seus olhos se estreitaram. Adeus treinamento de artes marciais, pensou Mary. Isto no se tratava de algumas lies de karat. Era um interrogatrio. John vacilou, ela queria agarrar criana e partir, mas tinha o pressentimento de que a criana se oporia. Ele se dedicava completamente ao homem, intenso e concentrado. Est bem, filho. O que for, est bem. John levantou suas mos e Mary falou quando ele fez os sinais: Er... que ele est em um lugar escuro. Ajoelhando-se diante de um altar. Atrs dele, ele v escritos sobre a parede, centenas de linhas de escrita em pedra negra. John, um momento, reduz a velocidade. No posso traduzir quando vai to rpido. Mary se concentrou nas mos da criana. Ele diz que, no sonho,

continua e toca uma tira de escrita que, geralmente, gosta. O homem franziu o cenho. Quando John olhou para baixo, como se estivesse envergonhado, o soldado lhe disse. No se preocupe, filho, est bem. H algo mais em que possa pensar, que te parea incomum? Coisas que talvez lhe faa ser diferente de outra gente? Mary trocou de posio em sua cadeira, realmente incomodada pelo modo como foram as coisas. John ia claramente responder a qualquer pergunta que lhe fizesse, mas pelo bem de Deus, no sabiam quem era este homem. E Bela, embora tivesse feito a apresentao, tinha estado obviamente incomodada. Mary levantou suas mos, a ponto de indicar atravs de gestos uma advertncia para John, quando a criana desabotoou sua camisa. Ele abriu um lado, mostrando uma cicatriz circular por cima de seu msculo peitoral esquerdo. O homem se inclinou para a frente,

estudando a marca, e ento se moveu para trs. Onde fez isso? As mos da criana voaram diante dele. Ele diz que nasceu com isso. H alguma outra coisa? perguntou o homem. John olhou para Mary. Ele deu uma profunda respirao e fez os sinais, Sonho com sangue. Com presas. Mordendo. Mary sentiu que seus olhos se arregalavam antes de poder se deter. John a olhou ansiosamente. No se preocupe, Mary. No sou um psico ou algo. Estava aterrorizado quando tive os primeiros sonhos e no como se possa controlar o que meu crebro faz, sabe. Claro, sei. disse ela, estendendo e apertando sua mo. O que ele disse? perguntou o homem. Essa ltima parte foi para mim. Ela respirou fundo. E voltou a traduzir.

Captulo 9 Bela se apoiou contra a parede do corredor e comeou a tranar seu cabelo, algo que fazia quando estava nervosa. Tinha ouvido que os membros da Irmandade eram quase como uma espcie parte, mas ela no tinha pensado nunca que fosse certo. At agora. Esses dois machos no eram simplesmente colossais em uma escala fsica; irradiavam dominao e agresso. Caramba, faziam com que seu irmo parecesse com um amador no departamento dos tipos duros, e Rehvenge era a coisa mais resistente que ela tinha encontrado. Querido Deus, o que tinha feito ao trazer a Mary e o John aqui? Estava menos preocupada com a criana, mas e Mary? A maneira como havia agido o guerreiro loiro ao seu redor seriam problemas porta. Poder-se-ia ter cozido um oceano com o tipo de luxria que ele emanava, e os membros da Irmandade da

Adaga Negra no estavam acostumados a que lhes negassem nada. Por isso, tinha ouvido, quando queriam uma mulher, tinham-na. Felizmente, no se sabia que violassem, embora pelo que se desprendia do que tinha visto agora mesmo, no teriam por que faz-lo. Os corpos desses guerreiros eram feitos para sexo. A unio com um deles, sendo possuda por toda essa fora, seria uma experincia extraordinria. Embora Mary, como uma humana, podia ser que no o sentisse assim. Bela olhou o corredor de cima a baixo, agitada, tensa. No havia ningum e, se tinha que ficar mais quieta, ia ter uma cabea cheia de tranas. Ela sacudiu seu cabelo, escolheu uma direo aleatria, e caminhou sem rumo. Quando percebeu o som de um tamborilar rtmico ao longe, ela seguiu o rudo surdo at um par de portas de metal. Abriu um lado e o atravessou andando. O ginsio era do tamanho de um de estdio de basquete profissional; o cho de

madeira envernizado muito brilhante. Tapetes azul-brilhante estavam colocados aqui e l e os fluorescentes protegidos. pendurados de um alto teto. Um balco com assentos de estdio se projetava esquerda, e sob um tablado, uma srie de sacos de areia estava pendurada acima dela. Um magnfico macho atingia com fora um deles, de costas para ela. Danava sobre as pontas de seus ps, ligeiro como a brisa, lanando murro atrs de murro, inclinando-se rapidamente, batendo, conduzindo o saco pesado para frente com sua fora de maneira que a coisa pendurada ficava em ngulo. No podia lhe ver o rosto, mas tinha que ser atraente. Seu cabelo cortado rente era de cor caf, e usava um suter de gola negra virada, muito ajustado, e um par de calas de treinamento, negras e de nilon. Um suspensrio cruzava suas costas largas. A porta fez um clique quando se fechou atrs dela.

Com um golpe de seu brao, o macho tirou de repente uma adaga e a enterrou no saco. Ele abriu de um puxo a coisa e a areia de que estava cheio caiu rapidamente sobre o tablado E logo virou-se. Bela colocou uma mo sobre sua boca. Sua face estava cheia de cicatrizes, como se algum tivesse tratado de cort-la pela metade com uma faca. A linha grossa se iniciava em sua fronte, descia pela ponte do nariz, e se curvava sobre sua bochecha. Acabava ao lado de sua boca, deformando seu lbio superior. Os olhos estreitos, negros e frios como a noite, acolheram-na e logo se abriram muito ligeiramente. Ele pareceu desconcertado; seu grande corpo imvel, exceto pelas respiraes profundas que fazia. O macho a queria, pensou ela e estava inseguro sobre o que fazer com isso. Ento a incerteza e a estranha confuso foram enterradas. O que tomou seu lugar foi uma clera gelada que a assustou como

o inferno. Mantendo seus olhos sobre ele, ela se virou para trs, para a porta e apertou a barra de abertura. Quando no chegou a nenhuma parte, teve o pressentimento que estava presa. O macho olhou sua luta durante um momento e logo foi atrs dela. Enquanto atravessava o aposento, lanava sua adaga ao ar e a pegava pelo cabo. Lanando-a para cima, voltando-a para agarrar. Acima e abaixo. No se o que est fazendo aqui. disse ele voz baixa. Alm de me ferrar o treinamento. Quando seus olhos passaram sobre seu rosto e seu corpo, sua hostilidade foi evidente, mas ele tambm exalava um calor cru, uma espcie de ameaa sexual pela qual ela realmente no deveria ter se sentido cativada. Sinto muito. No sabia... No sabia o que, mulher? Meu deus, ele estava to perto agora! E ele era maior que ela. Ela se apertou contra a porta.

Sinto muito... O macho apoiou suas mos no metal de cada lado de sua cabea. Ela viu a faca que ele mantinha, mas logo esqueceu tudo sobre a arma, quando ele se apoiou nela. Ele se deteve justo antes que seus corpos se tocassem. Bela fez uma profunda expirao, cheirando-o. Seu perfume era mais como um fogo em seu nariz que qualquer outra coisa que ela pudesse identificar. E lhe respondeu: o calor, o desejo. Voc o sente. disse ele, colocando sua cabea a seu lado e concentrando-se em seu pescoo. Quando ele sorriu, suas presas eram longas e muito brancas. Sim, com certeza que sim. De verdade que sinto. Demonstre-me isso Como? ela sussurrou. Te coloque sobre suas mos e seus joelhos. Aceitarei sua desculpa assim. Uma porta ao outro lado do ginsio se abriu de repente. Oh Cristo!... deixa-a ir! Outro

macho, com uma longa cabeleira, correu atravs do vasto cho. Mos fora, Zsadist. Agora mesmo! O macho das cicatrizes se apoiou nela, colocando sua boca deformada perto de seu ouvido. Algo pressionou sobre seu esterno, sobre seu corao. A ponta de um dedo. Salvaram-na, mulher. Ele deu um passo ao redor dela e foi para a porta, justo quando o outro macho chegou at ela. Est bem? Bela olhou a bolsa, dizimada, perfurada. Parecia-lhe que no podia respirar, embora no soubesse se era de medo ou era algo inteiramente sexual, no estava segura. Provavelmente uma combinao de ambos. Sim, acredito que sim. Quem era? O macho abriu a porta e a levou de retorno ao quarto de interrogatrio sem responder a sua pergunta. Te faa um favor e espera aqui, okay?

Um bom conselho, quando ficou s. Captulo 10

pensou

ela,

Rhage despertou bruscamente. Quando olhou o relgio em sua mesinha de noite, ficou nervoso quando pde focar seus olhos e pde ler algo. Ento se chateou quando viu a hora que era. Onde diabos estava Tohr? Ele tinha se comprometido a cham-lo logo que tivesse terminado com a fmea humana, mas isso tinha sido fazia mais de seis horas. Rhage tratou de agarrar o telefone e ligar no nmero do mvel do Tohr. Quando lhe respondeu a caixa de correio, amaldioou e pendurou o telefone. Quando saiu da cama, espreguiou-se cuidadosamente. Estava dolorido e doente do estmago, mas era capaz de mover-se muito melhor. Uma ducha rpida e um conjunto limpo de couros fizeram que se sentisse como se fosse ele mesmo, e se dirigiu para o estdio de Wrath. O

amanhecer chegaria logo, e se Tohr no respondia a seu telefone, ento devia estar fazendo alguma transmisso para o rei antes de voltar para casa. As duplas portas da residncia estavam abertas. Thorment caminhava pelo tapete Aubusson, passeando enquanto falava com Warth. Estava te procurando. Rhage falou, arrastando as palavras. Tohr o olhou por alto. Ia a sua residncia depois. Acredito que ia. O que est fazendo, Wrath? O Rei Cego sorriu. Estou contente de ver que voltaste para sua forma de combate, Rhage. Oh, estou preparado, tudo correto. Rhage cravou os olhos em Tohr. Tem algo que me dizer? No realmente. Est-me dizendo que no sabe onde vive a humana? No se se precisa v-la; o que acontece ento?

Warth se apoiou para trs em sua cadeira, colocando seus ps sobre a mesa. Suas enormes botas militares faziam com que o delicado objeto parecesse uma banqueta. Ele sorriu. Algum de vs quer contar algo da conferncia? Discutimos sobre algo privado. murmurou Rhage. Nada em particular. Um inferno que ! Tohr recorreu ao Wrath. Nosso moo aqui presente parece querer chegar a conhecer melhor tradutora da criana. Warth sacudiu sua cabea. Oh, no, no o faa, Rhage. Te deite com outra mulher. Deus sabe que h suficientes delas para voc l fora. Ele inclinou a cabea para Tohr. Como dizia, no tenho objees a que a criana se una primeira classe de aprendizes, com a condio de que verifique seus antecedentes. E a humana deve ser verificada tambm. Se a criana desaparecer de repente, ento no quero

ser a causa do problema. Encarregar-me-ei dela. disse Rhage. Quando ambos o olharam, ele encolheu de ombros. Ou me deixam ou acharei quem o faa. Em um ou outro caso, encontrarei essa mulher. A fronte do Tohr se converteu em sulcos. Voltar atrs, meu irmo? Caso a criana fique aqui, h uma conexo muito prxima com essa humana. Deixa estar. Sinto muito. Quero-a. Cristo! Pode ser uma verdadeira dor de traseiro, sabe? No controla seus impulsos, mas mantm um s propsito. Dbil combinao. Olhe, em qualquer caso vou t-la. Agora, quer que a verifique enquanto o fao ou no? Quando Tohr esfregou os olhos e Wrath amaldioou, Rhage soube que tinha ganhado. Bem. Tohr resmungou. Procura seus antecedentes e sua conexo com a criana e depois faa o que quiser com ela.

Mas quando acabar, apaga sua memria e no a veja outra vez. Ouviste-me? A deixe quando tiver acabado e no a veja outra vez. De acordo. Tohr abriu seu telefone mvel e apertou algumas teclas. Vou enviar uma mensagem de texto com o nmero da humana para voc. E o de sua amiga. Vai us-la tambm? S me d isso Tohr. Bela estava na cama durante o dia quando soou o telefone. Ela o agarrou, esperando que no fosse seu irmo. Odiava quando comprovava que estava em casa quando acabava a noite. Gostaria que pudesse ser um homem que detestasse ou algo no estilo. Ol? disse ela. Chamar a Mary e lhe dir que se encontre comigo para ir jantar. Bela se ergueu de repente. O guerreiro loiro.

Ouviste o que te disse? Sim... mas o que quer dela? Como se j no soubesse. Chama-a agora. Diga que sou teu amigo e que passar um bom momento. Ser melhor dessa maneira. Melhor que o que? Irromperei em sua casa e a recolherei. o que farei, se tiver que fazlo. Bela fechou seus olhos e viu Mary contra a parede, o macho dominando-a enquanto a mantinha no lugar. Ele ia atrs dela em primeiro lugar dela e s havia uma razo: liberar todo o sexo em seu corpo. Liber-lo em seu interior. Oh, Deus meu...! Por favor, no a machuque. Ela no um de ns. E ela est doente. Sei. No vou feri-la. Bela colocou a cabea sobre sua mo, perguntando-se como um macho to duro saberia se fazia mal e se no o fazia. Guerreiro... ela no sabe sobre nossa raa. Ela ... suplico-te que no o

faa... No lembrar de mim depois de fazlo. Como ele supunha que isto a faria se sentir menos horrvel? Fosse como fosse, sentia que servia Mary em uma bandeja. No pode me deter, mulher. Mas pode tornar mais fcil para sua amiga. Pensa nisso. Sentir-se- mais segura se nos encontrarmos em um lugar pblico. No saber o que sou. Ser to normal como o pode ser para ela. Bela odiava que a empurrassem; odiava sentir que traa a amizade da Mary. Sinto hav-la levado. resmungou ela. No o faa. Houve uma pausa. Ela tem trilhado um... caminho incomum. O que acontece se ela se negar? No o far. Mas se o fizer? Escolher. No ser forada. Jurolhe isso. Bela colocou a mo sobre sua garganta, enredando um dedo na corrente

com diamantes da Tiffany que sempre usava. Onde? disse ela abatida. Onde deve encontrar-se contigo? Onde se encontram os humanos normalmente? Como diabos saberia ela? Ento recordou Mary lhe dizendo algo a respeito de sua colega reunindo-se com um homem... Qual era o nome do lugar? TGI Friday's, disse ela. H um no Lucas Square. Bem. Diga que v s oito em ponto. Que nome lhe dou? Diga que... Hal. Hal E. Wood. Guerreiro? Sim? Por favor. Sua voz parecia realmente calma. No se preocupe, Bela. A tratarei muito bem. O telefone ficou mudo. Na cabana escondida do bosque do senhor X, o senhor O lentamente se sentou

na cama, sentindo-se aliviado ao ficar na vertical. Acariciou suas bochechas midas. Omega o tinha deixado fazia to somente uma hora e o corpo do senhor O se esvaa ainda por vrios lugares, feridas e outras maneiras. No se sentia muito seguro enquanto se movia, mas tinha que sair daquele dormitrio infernal. Quando tentou ficar de p, sua viso deu voltas grosseiramente, ento que se sentou. Atravs da pequena janela do quarto, viu chegar a alvorada, o estilhaado brilho quente por entre os ramos de pinheiros. No tinha esperado que o castigo durasse um dia inteiro. E tinha estado seguro de que no faria muitas perguntas. Omega o tinha tomado por lugares de si mesmo que o haviam agitado ao saber que os tinha. Lugares de medo e repugnncia. De absoluta humilhao e degradao. E agora, como seqela, sentia-se como se no tivesse pele; como se ele estivesse totalmente aberto e exposto; simplesmente uma crua lacerao que s respirava. A porta se abriu. Os ombros do senhor

X encheram o marco. Como o estamos indo? O senhor O se cobriu a si mesmo com uma manta e logo abriu sua boca. Nada saiu dela. Tossiu algumas vezes. Eu... o fiz. Esperava que o fizesse. Para o senhor O, era difcil ver o homem vestido de forma normal, levando um bloco de anotaes, agindo como se estivesse preparado para um dia produtivo de trabalho. Comparado como o senhor O tinha passado as ltimas vinte e quatro horas, a normalidade parecia falsa e vagamente ameaadora. O senhor X sorriu um pouco. Ento, voc e eu vamos obter um acordo. Chegue at o limite e fique ali, e isto no ocorrer de novo. O senhor O estava muito exausto para discutir. A briga com ele seria depois; soube que o faria, mas agora mesmo tudo o que queria era sabo e gua quente. E algum tempo para estar s. O que me diz? Perguntou o

senhor X. Sim, sansei. Ao senhor O no importava o que tivesse que fazer, o que tivesse que dizer. S queria escapar da cama... do quarto... da cabana. H algumas roupas no armrio. Est bem para conduzir? Sim. Sim... estou bem. O senhor O imaginou a ducha de sua casa, o azulejo creme e os rejuntes brancas. Limpo. Muito limpo. E ele estaria limpo tambm, quando sasse dela. Quero que me faa um favor, senhor O. Quando voltar a seu trabalho, recorde tudo o que passou. Aguente, conserve-o fresco em sua mente, e tire suas lies. Posso estar irritado por sua iniciativa, mas o desprezaria se ficasse voltasse delicado comigo. Entendemo-nos? Sim, sansei. O senhor X se virou, mas depois olhou por cima do ombro. Acredito saber por que Omega o deixou sobreviver. Quando saiu, ele estava absolutamente feliz. Sei que gostaria de v-

lo outra vez. Posso dizer-lhe que se alegrar com suas visitas? O senhor O fez um som estrangulado. No poderia evit-lo. O senhor X riu suavemente. Possivelmente no. Captulo 11 Mary estacionou no estacionamento do TGI Friday. Olhando ao redor, para os carros e caminhonetes, perguntou-se como diabos tinha estado de acordo em encontrar-se com algum homem para jantar. Pelo que podia recordar, Bela a tinha chamado por telefone e lhe tinha falado disso essa manh, mas maldita seja se podia recordar algum detalhe. No obstante, no pensara muito. Amanh pela manh iria ao doutor para o exame, e com isso pendurado sobre ela, sentia-se aturdida. Como ontem noite, por exemplo. Poderia ter jurado que tinha ido a algum lugar com o John e Bela, mas a tarde era um buraco negro total. No trabalho se

passou o mesmo. Hoje, no escritrio, parecia inexperiente, cometendo enganos simples e tendo o olhar perdido. Quando saiu do Civic, reforou-se mentalmente o melhor que pde. Tinha uma dvida com o pobre homem, visto que precisava esforar-se para estar alerta, mas, alm disso, no sentia nenhuma presso. Tinha esclarecido com Bela: eram s amigos. Comprovando-o. Prazer em conhec-lo; vemo-nos. Qual teria sido sua atitude se no se distrasse com a loteria mdica (roleta russa) que se pendurava sobre sua cabea? Alm do fato de que poderia estar doente outra vez, estava muito longe de ter prtica com tudo isso de encontros e no procurava voltar a t-la. Quem necessitava o drama? Muitos tipos solteiros no princpio dos trinta ainda andavam procurando diverso ou j estariam casados; e ela era a anti-diverso, do tipo sem graa. Seria por natureza, ou por alguma experincia dura. E ela no parecia pronta para uma festa, tampouco. Sua rala cabeleira

penteada para trs, estava esticada e presa com uma borracha. O suter de tecido irlands de cor creme que usava, era folgado e quente. Suas calas cor cqui eram muito cmodas, seus sapatos baixos, marrons e ralados nos dedos dos ps. Provavelmente parecia a me que nunca seria. Quando entrou no restaurante, dirigiu-se encarregada e foi dirigida para um reservado no canto de trs. Quando deixou sua bolsa, sentiu cheiro de pimentes verdes e cebolas e olhou para cima. Uma garonete com uma bandeja de ao se movia rapidamente. O restaurante estava ocupado, uma grande cacofonia erguendo-se por todo o lugar. Enquanto os garons danavam por todos os lados com bandejas de comida fumegante ou de pratos usados, as famlias e os pares e os grupos de amigos riam, falavam, discutiam. O caos amalucado a impressionou mais que de ordinrio e, sentada ali sozinha, se sentiu completamente parte; um problema difcil

entre as pessoas comuns. Todos eles tinham futuros felizes. Ela tinha... mais um dia at ir ao doutor. Com uma maldio, devolveu suas emoes ao seu lugar, diminuindo o pnico catastrfico, esquecendo a determinao de no pensar obsessivamente na Dra. Delia Croce esta noite. Mary pensou nos jardins e sorriu um pouco; ento uma garonete chegou at a mesa. A mulher colocou um copo de gua de plstico, derramando um pouco. Est esperando algum? Sim, estou. Quer beber algo? Isto est bem. Obrigado. Quando a garonete se foi, Mary bebeu a gua, sabia a metal, e afastou o copo. Pelo canto de seu olho percebeu um rpido movimento na porta principal. Santo... Deus! Um homem entrou no restaurante. Um de verdade; de verdade... um homem muito excelente. Era loiro. Uma bela estrela de cinema. E

monumental em um abrigo negro de couro. Seus ombros eram to largos como o marco da porta pela qual tinha passado; suas pernas to longas que era mais alto que qualquer um no lugar. E enquanto caminhava a grandes passos atravs do n de pessoas da entrada, os outros homens olhavam para baixo ou para fora ou para seus relgios de pulso, como se soubessem que no podiam competir at que ele tivesse passado. Mary franziu o cenho, sentindo como se o tivesse visto antes em algum lugar. Sim, era um artista de cinema, disse a si mesmo. Talvez tivesse comeado algum filme aqui na cidade. O homem se aproximou da encarregada e passeou seu olhar pela mulher como se a submetesse a julgamento pelo tamanho. A ruiva piscou com incredulidade e ficou estupefata, mas ento claramente seus receptores de estrognio fugiram de controle. Ela afastou o cabelo, como se quisesse assegurar-se de que entendia as coisas, e logo inclinou para fora o seu

quadril como se desencaixasse. No se preocupe, Mary pensou. Ele te v, carinho. Quando os dois se moveram atravs do restaurante, o homem examinou cada mesa, e Mary se perguntou com quem comeria. Dois reservados mais frente havia uma loira sozinha. Seu suave suter azul era muito ajustado; o abrigo de angor mostrava seus predicados deslumbrantes. E a mulher irradiava antecipao quando o viu vir direto pelo restaurante. Bingo! Ken e Barbie. Bom, no realmente Ken. Enquanto o tipo caminhava, havia algo nele que no era WASP (anglo-saxo, branco e protestante) e de aparncia agradvel, apesar de seu aspecto geral assombroso. Algo... animal. Ele no se comportava como o faziam as outras pessoas. De fato, movia-se como um predador; ombros grossos que giravam com seu modo de andar, mudando de direo, esquadrinhando. Ela tinha a incmoda

sensao de que se ele o quisesse, poderia arrasar com todo mundo no lugar com suas mos nuas. Utilizando toda sua fora de vontade, Mary forou a si mesma a ficar olhando fixamente seu copo de gua. Ela no queria ser como todos os outros tolos, olhando-o estupidamente. Oh, caramba!, ela teve que olhar para cima outra vez. Ele tinha passado da loira e estava de p diante de uma morena do outro lado do corredor. A mulher lhe sorria amplamente. O que tambm lhe pareceu razovel. Hei. Disse ele. Pois bem, como as coisas so. A voz era espetacular, tambm. Uma voz profunda, arrastada, ressonante. Ol a voc tambm. O tom do homem se aguou. Voc no Mary. Mary se retesou. Oh, no! Serei quem voc quiser que eu seja. Estou procurando a Mary Luz. Oh... Merda!

Mary limpou sua garganta, desejando no estar ali e sim em qualquer outro lugar. Eu sou... ah, eu sou Mary. O homem deu volta. Quando os olhos de um azul-esverdeado se fixaram nela, seu grande corpo ficou rgido. Mary olhou para baixo rapidamente, recolhendo a gota que transbordava do seu copo de gua. No sou o que estava esperando, no?, pensou ela. Enquanto o silncio se prolongava, claramente ele procurava uma desculpa suficientemente boa para sair correndo. Meu Deus, como Bela tinha podido humilh-la dessa maneira? Rhage deixou de respirar e s observou humana. Oh, era preciosa. Nada do que tinha esperado, mas encantadora assim mesmo. Sua pele era plida e suave, como o fino papel de marfim. Os ossos de sua face eram igualmente delicados; seu queixo, um arco cheio de graa, percorria desde suas orelhas at seu queixo, suas bochechas

altas e tingidas com um rubor natural. Seu pescoo era longo e magro, como suas mos e, provavelmente, suas pernas. Seu cabelo castanho-escuro estava preso para trs em um rabo-de-cavalo. Ela no tinha colocado maquiagem; ele no podia detectar nenhum perfume, e a nica jia que usava era um par de brincos diminutos de prolas. Seu suter esbranquiado era grande e solto, e estava disposto a apostar que suas calas tambm eram largas. No havia absolutamente nada que o avisasse sobre seu desejo de ser cortejado. Ela no era como qualquer das mulheres com ss quais saa. E ela mantinha sua ateno como uma banda de msica. Ol, Mary. disse ele suavemente. Ele esperava que ela olhasse para cima, porque ele no tinha podido ver seus olhos. E no podia esperar para ouvir sua voz outra vez. As duas palavras que lhe havia dito tinham sido tranqilas e no era o suficiente. Tirou sua mo, sentindo uma comicho

por toc-la. Sou Hal. Ela deixou sua mo entre eles quando tentou alcanar sua bolsa e comeou a procurar a sada do reservado. Ele se plantou em seu caminho. Aonde vai? Olhe, est bem. No direi nada a Bela. S fingiremos que jantamos. Rhage fechou seus olhos e sintonizou fora do rudo de fundo, de modo que pde absorver o som de sua voz. Seu corpo, revolto e acalmado, retesou-se um pouco. E logo se deu conta do que ela lhe havia dito. Por que vamos mentir? Vamos jantar juntos. Seus lbios se apertaram, mas ao menos agora ela deixou de escapar. Quando ficou seguro de que no ia escapar, ele se sentou e tratou de colocar suas pernas sob a mesa. Quando a olhou, colocou os joelhos ao seu redor. Deus querido. Seus olhos no combinavam com o modo terno de sua voz.

Pertenciam a um guerreiro. De um cinza metalizado, rodeados por pestanas da cor de seu cabelo, eram graves, srios; recordavam os homens que tinham lutado e tinham sobrevivido batalha. Eram assombrosamente formosos em sua fora. Sua voz tremia. Sou 50 (em gria: polcia) vou ter que jantar contigo. Esses olhos flamejaram e logo se estreitaram. Sempre trabalhaste para a caridade? Perdo? Uma garonete chegou e lentamente deixou um copo de gua diante dele. Ele podia cheirar a resposta luxuriosa da mulher em seu rosto e seu corpo e isso lhe incomodava. Ol, sou Amber. disse ela. O que posso lhes trazer para beber? A gua est bem. Mary, quer alguma outra coisa? No, obrigado. A garonete deu um passo

aproximando-se mais a ele. Posso lhes dizer quais os nossos especiais? De acordo. Como a lista seguiu sem parar, Rhage no afastou a vista da Mary. Ela lhe ocultava os olhos, maldita seja! A garonete clareou a voz. Um par de vezes. Est seguro de que no quer uma cerveja? Ou talvez algo um pouco mais forte? Que tal um gole...? Estamos bem, e pode voltar mais tarde para o pedido. Obrigado. Amber entendeu a indireta. Quando ficaram ss, Mary disse. Realmente, me permita s acabar... Dei-te algum indcio de que no queira comer contigo? Ela colocou uma mo sobre o menu que havia diante dela, traando a imagem de um prato de costelas. Abruptamente ela afastou o objeto com fora. Continua me olhando fixamente. Os homens o fazem... Quando

encontram uma mulher que querem, acrescentou para si mesmo. Bravo! Pois bem, a mim no me fazem isso. Posso imaginar seriamente quo aniquilado est, mas no necessito que concentre sua ateno nos detalhes, Sabe o que significa? E realmente no tenho interesse em resistir uma hora pela equipe. Deus, essa voz! Ela o estava fazendo outra vez; sua pele sentiu uma labareda com calafrios e logo se assentou, afrouxando-se. Respirou profundamente, tratando de agarrar uma parte de seu perfume natural: limo. Quando o silncio se introduziu entre eles, ele empurrou o menu de volta para ela. Decide o que vais pedir, a menos que s queira te sentar a enquanto como. Posso partir em qualquer momento, se quiser. verdade. Mas no quer. Oh! E por que isso? Seus olhos brilhavam intermitentemente

e seu corpo se iluminou como um estdio de futebol. No lhe vou conceder isso porque voc gosta muito de Bela para lhe fazer passar vergonha me abandonando. E, diferente de voc, dir-lhe-ei que fugiu de mim. Mary franziu o cenho. Chantagem? Persuaso. Ela lentamente abriu o menu e o percorreu com o olhar. Ainda est me olhando. Sei. Poderia olhar a alguma outra parte? O menu, aquela morena do outro lado do corredor... H uns reservados com duas loiras mais atrs, caso de que no te tenha dado conta. Alguma vez te perfuma? Seus olhos se ergueram at os dele. No, no o fao. Posso? Ele inclinou a cabea para suas mos. Perdo?

No lhe poderia dizer que queria cheirar sua pele mais de perto. Considerando que comeremos e outras coisas, seria mais civilizado nos saudarmos com as mos, verdade? Mesmo que tenha me retirado essa chance quando tratei de ser educado, estou disposto a te dar outra oportunidade. Quando ela no respondeu, ele a alcanou atravs da mesa e tomou sua mo entre as suas. Antes que ela pudesse reagir, atraiu seu brao para frente, inclinou-se, e pressionou seus lbios sobre seus dedos. Ele aspirou profundamente. A resposta de seu corpo por seu perfume foi imediata. Sua ereo atingiu a braguilha de seus couros, estirando, empurrando. Trocou de posio para achar mais espao em suas calas. Meu Deus, ele no poderia esperar para t-la em casa a ss! Captulo 12 Mary deixou de respirar quando Hal lhe

soltou a mo. Talvez estivesse sonhando. Sim, tinha que ser isso. Ele era magnfico demais. Muito sexy. E se concentrava demais nela para ser real. A garonete voltou, aproximando-se tanto de Hal que, na realidade, poderia estar em seu colo. E como no podia deixar de ser, a mulher retocou o batom. Aquela boca parecia que tinha tido uma mudana de azeite com algo chamado Fresh Pink. Ou Curious Coral. Ou algo igualmente ridculo. Mary moveu a cabea, surpreendida de ter sido to maliciosa. O que vai ser? A garonete perguntou a Hal. Ele a olhou atravs da mesa e levantou uma sobrancelha. Mary sacudiu sua cabea e comeou a folhear o menu. Bem, vejamos que temos aqui. disse ele, abrindo o seu. vai ser o Frango Alfredo. A carne NY, pouco cozida. E um hambrguer com queijo, tambm mal passado. Duplo de batatas fritas. E alguns nachos. Sim, quero nachos com tudo isso.

Duplo disso tambm. Pode? Mary s podia olh-lo fixamente quando ele fechou o menu e esperou. A garonete o olhou com um pouco de desconforto. tudo o que quer para voc e sua irm? Como se a obrigao familiar fora a nica razo para que um homem como ele estivesse com uma mulher como ela. Oh, homem...! No, isto para mim. E ela meu encontro, no minha irm. Mary? Eu...s uma salada Caessar, quando sua comida chegar. A garonete agarrou os menus e se foi. Ento, Mary, me diga algo sobre voc. Por que no o fazemos sobre voc? Por que ento no poderei te ouvir falar. Mary ficou rgida; algo borbulhava sob a superfcie de sua conscincia. Converse. Quero ouvir sua voz. De novo. Uma e outra vez. Faa-o.

Poderia ter jurado que este homem lhe havia dito essas coisas, mas ela no o tinha visto antes. Deus sabia, o teria recordado. O que faz para ganhar a vida? ele a animou. Er...sou ajudante executiva. Onde? Em um escritrio de advogados aqui na cidade. Mas faz algo mais, verdade? Ela se perguntou o quanto Bela lhe havia dito. Deus, esperava que a mulher no lhe tivesse falado da enfermidade. Talvez fosse por isso que ficava. Mary? Estava acostumada a trabalhar com crianas. Professora? Terapeuta. Cabea ou corpo? Ambos. Era especialista na reabilitao de crianas autistas. O que te fez faz-lo? Temos que fazer isto? O que?

Tudo isso de vamos-fingir-que-voute-conhecer. Ele franziu o cenho, retirando-se para trs quando a garonete colocou o enorme prato de nachos sobre a mesa. A mulher se inclinou sobre seu ouvido. Shhh, no o diga a ningum. Roubei estes de outro pedido. Eles podem esperar e voc parece muito faminto. Hal inclinou a cabea; sorriu, mas parecia desinteressado. Tinha que lhe conceder o crdito de ser corts, pensou Mary. Agora que ele estava sentado em frente dela na mesa, no parecia que notasse absolutamente nenhuma outra mulher. Ele lhe ofereceu o prato. Quando ela negou com a cabea, colocou um nacho na boca. No me surpreende que te incomode o bate-papo. disse ele. Por que? Passaste por muito. Ela franziu o cenho. O que exatamente Bela te disse

sobre mim? No muito. Ento como sabe o que passei por algo? Est em seus olhos. Oh, infernos. Tambm era esclarecido. Falando do pacote completo. Mas lamento lhe falar isso disse ele, rapidamente limpando as mos dos nachos. No me preocupei se por acaso ia te incomodar. Quero saber o que foi o que te interessou nessa linha de trabalho e voc vai me dizer isso. arrogante. Surpresa, surpresa. ele riu fortemente. E voc evita minha pergunta. O que te fez trabalhar nisso? A resposta era a luta de sua me contra a distrofia muscular. Depois de ver o que sua me tinha passado, ajudar a outras pessoas com suas limitaes tinha sido um chamado. Talvez fosse um caminho para pagar a culpa por estar to s quando sua me tinha estado to doente. E logo Mary tinha sido atingida com

algumas outras molstias sria nela mesma. Engraado, a primeira coisa que pensou quando foi diagnosticada, foi que no era justo. Tinha visto sua me enfrentar a enfermidade; tinha sofrido a seu lado. Ento por que o universo queria que ela conhecesse diretamente a classe de dor que tinha testemunhado? Por esta razo, no momento tinha compreendido que no havia nenhuma cota no sofrimento da gente, nenhuma soleira quantitativa que uma vez chegasse, conseguia milagrosamente chegar ao fundo da angstia. Nunca quis fazer nada mais. ela se esquivou. Ento por que o deixou? Minha vida mudou. Agradecidamente, ele no seguiu com isso. Voc gosta de trabalhar com crianas deficientes? Eles no so...eles no so deficientes!

Sinto muito. disse ele, claramente sentindo-o. A sinceridade em sua voz fez que abrisse a tampa de sua reserva, de uma maneira que os elogios ou as risadas nunca fariam. Eles s so diferentes. Experimentam o mundo de uma maneira distinta. Normal s que corrente; essa no a nica maneira de ser ou viver. Ela parou, notando que ele tinha fechado os olhos. Estou te aborrecendo? Ele levantou suas plpebras devagar. Amo te ouvir falar. Mary ofegou. Os olhos deles eram da cor do non, acesos e iridescentes. Tinham que ser lentes de contato, pensou ela. Os olhos da gente no tinham essa cor. A diferena no te incomoda, verdade? murmurou ele. No. Isso bom. Por alguma razo, ela se encontrou lhe sorrindo.

Tinha razo. sussurrou ele. Sobre o que? encantada quando sorri. Mary afastou o olhar. O que aconteceu? Por favor, no fique encantador. Preferiria continuar com o bate-papo. Sou honesto, no encantador. Pergunta aos meus irmos. Constantemente meto as patas... Havia mais como ele? Menino, seriam um inferno de postal familiar natalino! Quantos irmos tem? Cinco. Agora. Perdemos um. Ele bebeu gua, como se quisesse que ela no visse seus olhos. Sinto muito. Disse ela quedamente. Obrigado. Ainda recente. E o sinto falta dele como o inferno. A garonete chegou com uma pesada bandeja. Quando os pratos foram alinhados diante dele e a salada da Mary estava sobre a mesa, a mulher esperou at que Hal o agradecesse de forma significativa.

Ele comeou pelo Alfredo. Afundou seu garfo na mistura de fettucine, retorcendo-o at que fez um n de massa e o levou at sua boca. Mastigou pensativamente e lhe colocou algum sal. Provou o fil depois. Colocou-lhe um pouco de pimenta. Depois pegou o hambrguer com queijo. Estava na metade do caminho de sua boca quando franziu o cenho e fez voltou atrs. Ele usou seu garfo e faca para comer um bocado. Ele comeu como um cavalheiro. Com ar quase fino. Bruscamente, ele a olhou. O que? Sinto muito, eu, ah... Ela picou de sua salada. E, em seguida, voltou a olh-lo comer. Se segue me olhando to fixamente, vou ruborizar-me. Ele falou arrastando as palavras. Sinto muito. Eu no. Eu gosto de seus olhos em mim. O corpo de Mary brilhou vida. E respondeu com uma graa total, lanando uma migalha de po sobre o colo.

O que est olhando? perguntou ele. Ela utilizou seu guardanapo para evitar as manchas sobre suas calas. Suas maneiras na mesa. So muito bons. A comida deve ser saboreada. Ela se perguntava como ele desfrutava tudo assim, devagar. Concentrado. Deus, ela s podia imaginar a classe de vida amorosa que tinha. Seria assombroso na cama. Esse corpo grande, de pele dourada, esses dedos estreitos e longos... A garganta de Mary secou e ela agarrou seu copo. Mas voc sempre... come tanto? Na realidade, tenho algo no estmago. Estou comendo pouco. Colocou um pouco mais de sal sobre o fettuccini. Ento estava acostumada a trabalhar com crianas autistas, mas agora est em um escritrio de advogados. Que mais faz com seu tempo? Afeies? Interesses? Eu gosto de cozinhar.

De verdade? Eu gosto de comer. Ela franziu o cenho, tentando no imagin-lo o sentando-se em sua mesa. Te irritaste outra vez. Ela agitou sua mo. No estou... Sim, est. Voc no gosta da idia de cozinhar para mim, verdade? Sua honestidade sem travas a fez pensar que podia lhe dizer algo e ele lhe responderia exatamente com o que pensava e sentia. Bom ou mau. Hal, tem algum tipo de filtro entre sua cabea e sua boca? No realmente. Terminou o Alfredo e retirou o prato. Passou para o fil depois. E sobre seus pais? Ela suspirou. Minha me morreu faz aproximadamente quatro anos. Meu pai foi assassinado quando eu tinha dois anos; estava no lugar equivocado, no momento equivocado. Ele fez uma passada. Isto duro. Perdeu aos dois.

Sim, assim foi. Eu tambm perdia a ambos. Mas ao menos foi de velhice. Tem irms? Irmos? No. Fomos s minha me e eu. E agora s eu. Houve um longo silencio. Ento como conheceu o John? John... Oh, John Matthew? Bela te falou sobre ele? Algo assim. No o conheo muito bem. Ele entrou em minha vida recentemente. Acredito que uma criana especial, amvel; e acredito que as coisas no foram fceis para ele. Conhece seus pais? Ele me disse que no tem nenhum. Sabe onde vive? Conheo a zona da cidade. No muito boa. Quer salv-lo, Mary? Que pergunta to estranha!, pensou ela. No acredito que necessite que o salvem, mas eu gostaria de ser sua amiga.

Sinceramente, apenas o conheo. Ele s apareceu uma noite em minha casa. Hal assentiu, como se ela lhe tivesse dado a resposta que queria. Quando conheceu Bela? perguntou ela. Voc gosta de sua salada? Ela olhou seu prato. No tenho fome. Est segura sobre isso? Sim. Assim que terminou seu hambrguer e a comida frita, ele passou sobre o menu para pegar o sal e a pimenta. Voc gostaria mais de uma sobremesa? perguntou ele. No esta noite. Deveria comer mais. Almocei muito. No, no o fez. Mary cruzou os braos sobre seu peito. Como sabe? Posso sentir sua fome. Ela deixou de respirar. Deus, aqueles olhos brilhavam outra vez. To azuis; uma

cor infinita, como o mar. Um oceano onde nadar. Abafar-se. Morrer. Como sabe que estou... faminta? disse, sentindo como se o mundo escapasse. Sua voz diminuiu, at que foi quase um ronronar. Tenho razo, verdade? Ento por que te importa isto agora? Felizmente, a garonete voltou para recolher os pratos e quebrou o momento. Quando Hal pediu uma ma rangente, uma espcie de brownie e uma taa de caf, Mary sentiu como se retornasse ao planeta. Qual sua profisso? perguntou ela. Isto e aquilo. Interpretando? Modelando? Ele riu. No. Posso ser decorativo, mas prefiro ser til. E como til? Acredito que poderia dizer que sou um soldado.

Est com os militares? Alguma coisa assim. Bem, isso explicaria o ar mortal. A confiana fsica. Sua acuidade visual. De que ramo? Marinhe, pensou ela. Ou talvez um SEAL. Ele era fora. O rosto de Hal se enrugou. S outro soldado. De algum lugar, uma nuvem de perfume invadiu o nariz da Mary. Era a encarregada que foi limpar-lhes a mesa. Est tudo bem? Enquanto revisava Hal, virtualmente podia ouvir o chiado da mulher. Bem, obrigado. disse ele. Bom. Ela escorregou algo sobre a mesa. Um guardanapo. Com um nmero e um nome. Quando a mulher o olhou e passeou o olhar, Mary olhou para baixo, para suas mos. Pela extremidade do olho, observou seu moedeiro. Tempo de partir, pensou ela. Por algum motivo no queria olhar Hal colocar

aquele guardanapo em seu bolso. Embora ele tivesse o direito de faz-lo. Bem, isto foi... interessante. disse ela. Recolheu sua bolsa e arrastou os ps para sair do reservado. Por que vai? Seu cenho franzido o fez parecer um verdadeiro militar, afastando-o do atrativo material masculino. A ansiedade titilou em seu peito. Estou cansada. Mas, obrigado, Hal. Isto foi... Bem, obrigado. Quando tentou passar por seu lado, ele agarrou sua mo, acariciando o interior de seu punho com o polegar. Fique enquanto como a sobremesa. Ela olhou seu rosto perfeito e seus ombros amplos. A morena do outro lado do corredor ficou de p e o olhou; levava um carto de visita na mo. Mary, inclinou-se para ele. Estou segura de que encontrar muitas outras te esperando para ser sua companhia. De fato, h algum

encabeando o caminho agora mesmo. Dirte-ia que boa sorte com ela, mas parece algo seguro. Mary saiu disparada para a sada. O ar frio e o silncio relativo foram um alvio depois do aperto das gentes, mas quando se aproximou de seu carro, sentiu misteriosamente que no estava s. Deu uma olhada sobre seu ombro. Hal estava detrs dela, mesmo que o tenha deixado no restaurante. Ela girou; o corao atingia suas costelas. Jesus! O que est fazendo? Caminho contigo at seu carro. Eu... ah. No te incomode. Muito tarde. Este Civic teu, verdade? Como o fez...? As luzes brilharam intermitentemente quando abriu o carro. Ela se afastou dele, mas quando foi para trs, Hal avanou. Quando se chocou contra seu carro, levantou suas mos. Pra!

No se assuste de mim. Ento no me aperte. Ela deu a volta afastando-se dele e foi para a fechadura. Sua mo saiu em disparada, segurando a junta entre a janela e o teto. Sim, ela ia ficar atrs do volante. Quando ele a deixasse. Mary? Sua voz profunda ouviu-se ao lado de sua cabea e ela saltou. Ela sentiu sua crua seduo e imaginou seu corpo como uma jaula fechada ao seu redor. Com um movimento traioeiro, seu medo mudou para algo licencioso e de necessidade. Me deixe partir. sussurrou ela. Agora no. Ela o ouviu suspirar, como se a cheirasse, e logo seus ouvidos se inundaram do som rtmico de bombeamento, como se ronronasse. Ela afrouxou corpo, acalorado, aberto entre suas pernas, como se estivesse preparada para aceit-lo em seu interior. Bom Deus, ela tinha que afastar-se

dele! Agarrou-lhe o antebrao e o empurrou. Mas no conseguiu ir parte nenhuma. Mary? O que? Ela gritou, ressentida por que estava conectada quando deveria haver ficado petrificada. Por Deus, ele era um estranho, um estranho grande, insistente e ela era uma mulher s, sem ningum que se preocupasse se no voltasse para casa. Obrigado por ter vindo. Por nada. Agora, se me permite? Assim que me deixe lhe dar um beijo de boa-noite. Mary teve que abrir a boca para conseguir suficiente ar para seus pulmes. Por que? lhe perguntou com voz rouca. Por que quer faz-lo? Suas mos pousaram sobre seus ombros e a giraram. Ele se destacava sobre ela, obstruindo o brilho do restaurante, as luzes no estacionamento, as estrelas por cima. S deixe que te beije, Mary. Suas

mos deslizaram por sua garganta e sobre os lados de sua face. S uma vez. De acordo? No, isto no est bem. sussurrou ela, quando inclinou sua cabea para trs. Seus lbios desceram e sua boca tremeu. Fazia muito tempo que a tinham beijado. E nunca um homem como ele. O contato foi suave, aprazvel. Inesperado, dado o tamanho dele. E uma rajada de calor lambeu seus seios e entre suas pernas; ela escutou um assobio. Ele tropeou para trs e a olhou de uma forma estranha. Com movimentos desiguais, seus pesados braos atravessaram seu peito, como se a conservasse. Hal? Ele no disse nada, s ficou ali, olhando-a fixamente. Se no o conhecesse melhor, pensaria que o tinham sacudido. Hal, est bem? Ele negou com a cabea uma vez. Ento se afastou, desaparecendo na escurido mais frente do estacionamento.

Captulo 13 Rhage se materializou no ptio entre o Pit e a manso. No podia explicar exatamente a sensao que tinha sob a pele, mas era uma espcie de zumbido a nvel de seus msculos e ossos, como a vibrao de um garfo que se tempera. Ele estava seguro de que nunca havia sentido este zumbido antes. E isto tinha comeado no momento em que sua boca havia tocado a da Mary. Desde que cada coisa nova e diferente em seu corpo era m, ele imediatamente se distanciou dela, e o no estar perto da mulher parecia ajudar. O problema era que agora que o sentimento se apagava, a necessidade de liberao de seu corpo lhe atirava. No era justo! Depois de que a besta saa, em geral conseguia ao menos uns dias livres. Consultou seu relgio. Maldita seja, queria sair a caar uns restrictores para colocar um entalhe ou

dois, mas desde que Tohr tinha assumido o mando da Irmandade, novas regras tinham sido apresentadas. Depois da mudana, Rhage, como se supunha, refrescava seus motores durante um par de dias, at que estava de retorno com todos os queimadores. Com a morte de Darius no vero passado, os irmos se reduziram a seis, e logo Warth tinha subido ao trono, ento tinham ficado s cinco. A raa no podia permitir-se perder outro guerreiro. O descanso forado e o relaxamento faziam sentido, mas ele odiava que lhe dissessem o que tinha que fazer. E ele no podia suportar no estar fora no campo, especialmente quando precisava drenar algum suco. Agarrando um jogo de chaves de seu abrigo, aproximou-se de seu GTO superalimentado. O carro despertou com um rugido e um minuto e meio mais tarde estava em campo aberto. No sabia que direo tinha tomado. No lhe preocupava. Mary. Aquele beijo.

Deus, sua boca tinha sido incrivelmente doce quando tremeu sob a sua, to doce que tinha querido separar seus lbios com a lngua e coloc-la dentro. Deslizando-a e retraindo-a e voltar outra vez a degust-la. E logo fazer o mesmo com seu corpo entre suas pernas. Exceto que tinha tido que parar. O que fora aquele zumbido? Foi como um aviso, pelo que era perigoso. A maldita reao no tinha sentido!, pensou. Mary o acalmava, trazia-lhe tranqilidade. Certo, ele a queria, e isso lhe mandava um aviso, mas no deveria ser suficiente para coloclo em perigo. Ah, infernos! Talvez tivesse interpretado mal a resposta. Talvez aquela corrente tivesse sido a atrao sexual de uma classe mais profunda que ele estava acostumado; o que era tipicamente nada mais que o impulso de vir-se para que a probabilidade de que seu corpo o atirasse para fora fosse menor. Pensou nas mulheres que tinha tido. Havia um nmero incontvel delas, todos

corpos annimos nos quais se liberou; nenhuma uma fonte de prazer verdadeiro para ele. As havia tocado e beijado s porque a menos que se satisfizessem, sentiria como que as tivesse usado. Merda, sentia-se como um usurio em qualquer caso! Era um usurio. Mesmo que no tivesse sido golpeado pelo zumbido ao beijar Mary, ele ainda a teria deixado abandonada naquele estacionamento. Com sua voz encantadora, seus olhos de guerreiro e sua boca tremente, Mary no podia ser somente outra ferrada. Tom-la, embora estivesse disposta, parecia a violao de algo puro. Algo melhor do que era ele. Seu telefone mvel soou e o agarrou de seu bolso. Quando comprovou o identificador de chamadas, amaldioou, mas respondeu de todas as formas. Ah, Tohr! Ia chamar-te. S vi seu carro ali fora. Encontraste a mulher humana? J o fiz. Isto foi rpido. Ela deve te haver

tratado bem. Rhage apertou os dentes. Por uma vez no tinha nenhuma resposta rpida. Falei com ela sobre a criana. No temos nenhum problema. Gosta, sente-se mal por ele, mas se desaparecesse, ela no causaria nenhum problema. Encontrou-o recentemente. Bom trabalho, Rhage. Por volta de onde te dirige agora? S conduzo. O tom de voz do Tohr se abrandou. Odeia no poder lutar, verdade? No o faria voc? Certamente, mas no se preocupe, Amanh de noite vir logo e poder voltar para a ao. Enquanto isso, poderia trabalhar um pouco seus molhos no One Eye. Tohr riu em silncio. A propsito, inteirei-me sobre o que fez s duas irms faz um par de noites, uma depois da outra. Homem, assombroso, sabe? Sim, Tohr. Posso te pedir um favor? O que quiser, meu irmo.

Poderia no... me falar sobre as mulheres? Rhage suspirou. A verdade que o odeio... de verdade que o fao. Ele pensou parar ali, mas de repente as palavras saam e no podia calar-se. Odeio o anonimato disso, odeio a forma como o peito di depois. Odeio os aromas sobre meu corpo e em meu cabelo quando chego em casa. Mas, sobretudo, odeio o fato de que vou ter que voltar a faz-lo outra vez, por que se no o fizer, poderia chegar a machucar a algum de vocs ou a algum inocente. Ele exalou o ar pela boca. E aquelas duas irms lhe impressionam tanto? Olhe, aqui est o assunto. S recolho s que lhes importa uma merda com os que so, por que se no, isto no seria justo. Essas duas garotas conferiram meu relgio, meu cilindro e calcularam que era um trofu fanfarro. Transar era algo to ntimo como o um acidente de trnsito. E esta noite? Voc chegar casa com Wellsie. Eu irei para casa s. Igual a ontem. Igual ao que fiz antes de ontem. O ir com putas no

diverso para mim e isto est me matando durante anos; por isso, por favor, deixa quieto, certo? Houve um longo silencio. Jesus... sinto muito. Eu no sabia. No tinha nem idia... Sim, ah... Ele realmente tinha que parar essa conversa. Olhe, tenho que ir. Tenho que... ir. Mais tarde. No, espera, Rhage. Rhage apagou seu telefone e o atirou para um lado. Quando olhou ao seu redor, compreendeu que no estava em metade de nenhuma parte, com nada mais que o bosque como companhia. Deitou sua cabea sobre o volante. As imagens da Mary voltaram. E compreendeu que se esquecera de lhe apagar a memria. Descuidado? Sim, bom. No a tinha limpado a fundo por que queria v-la outra vez. E queria que ela se recordasse dele. Oh, homem... Isto no era bom. Tudo a seu redor... Captulo 14

Mary desabou na cama e empurrou os lenis e mantas com os ps. Meio adormecida, estendeu suas pernas tentando esfriar-se. Maldio, tinha o termostato muito alto... Uma horrvel suspeita a trouxe bruscamente conscincia, sua mente voltando a ateno em uma onda de temor. Febre baixa. Ela tinha febre baixa. Oh, infernos... Ela conhecia a sensao muito bem: o rubor, o calor seco, os dores generalizadas. E o relgio marcava 4:18 da madrugada. Horrio no qual, quando tinha estado doente, era o momento em que a sua temperatura gostava de subir. Erguendo-se, abriu a janela de trs de sua cama. O frio ar aceitou o convite e se precipitou para dentro, refrescando-a, acalmando-a. A febre baixou pouco depois; um brilho de suor anunciou que se retirava. Talvez s lhe fosse vir um resfriado. Gente com seu histrico mdico tinha enfermidades comuns como o resto do

mundo. De verdade. Exceto que, de qualquer maneira, rhinovirus ou recada, no ia voltar a dormir. Colocou uma bata sobre sua camiseta e seus boxers e foi para baixo. Caminhou para a cozinha, apertou cada interruptor por onde passava at que todos os cantos escuros na casa ficaram iluminados. Destino: sua cafeteira. No havia nenhuma dvida; responder algum correio eletrnico do escritrio e preparar-se para o longo fim de semana pelo Dia da Independncia (12 de outubro), era melhor que estar na cama e contar o tempo antes de ir ao encontro com a doutora. Que a propsito seria em cinco horas e meia. Deus, odiava a espera! Encheu a mquina Krups de gua e foi despensa para procurar o caf. Estava quase vazio, ento tirou o que tinha de reserva e o abridor de latas manual e... Ela no estava s. Mary se inclinou para diante, olhou pela janela que havia sobre a pia. Sem luzes

externas no podia ver nada, ento deslizou em volta e apertou o interruptor que havia ao lado da porta. Por Deus! Uma grande forma negra estava ao outro lado do vidro. Mary se voltou para o telefone, mas parou quando viu o brilho de um cabelo loiro. Hal levantou sua mo em forma de saudao. Hei! sua voz ficou amortecida pelo vidro. Mary se encolheu, colocando os braos ao redor de seu estmago. O que est fazendo aqui? Seus amplos ombros de encolheram. Queria ver-te. Por que? E por que agora? encolheu-se outra vez. Pareceu-me uma boa idia. Est transtornado? Sim. Ela quase riu. E logo recordou que no tinha vizinhos perto e ele era virtualmente

do tamanho de sua casa. Como me encontraste? Talvez Bela lhe tenha dito onde vivia. Posso entrar? Ou talvez voc possa sair, se assim se sentir mais vontade? Hal, so quatro e trinta da manh. Oh, sei. Mas voc est acordada e eu tambm. Deus, ele era muito grande com todo esse couro negro e com seu rosto quase todo na sombra era mais ameaador que formoso. E ela pensava abrir a porta? Claramente tambm estava transtornada. Olhe, Hal, no acredito que seja uma boa idia. Ele a olhou atravs do vidro. Ento talvez possamos falar assim como estamos? Mary o olhou, ficando sem fala. O tipo estava disposto a perder tempo, observando de fora de sua casa como um criminoso, s para que pudessem falar? Hal, no te ofenda, mas l fora h centenas de milhares de mulheres nesta

zona que no s o deixariam entrar em suas casas, mas tambm o levariam para suas camas. Por que no vai procurar alguma delas e me deixa s? Elas no so voc. A escurido que lhe caa sobre a face fez com que fosse impossvel ler os seus olhos. Mas seu tom de voz era malditamente sincero. Na longa pausa que seguiu, ela tentou convencer-se para no deix-lo entrar. Mary, se eu quisesse te fazer mal, poderia faz-lo em um instante. Poderia fechar cada porta e cada janela e eu ainda poderia entrar. O que quero ... falar contigo um pouco mais. Ela olhou seus ombros largos. Tinha um bom ponto sobre a invaso de moradia. E tinha o pressentimento de que se mantivesse a porta fechada entre ambos, ele agarraria uma de suas cadeiras de jardim e se sentaria no terrao. Destravou a porta corredia, abriu-a e se afastou. S me explique algo.

Ele riu forte quando entrou. Dispara. Por que no est com uma mulher que te queira? Hal se estremeceu. Penso que aquelas mulheres desta noite, no restaurante, estavam loucas por voc. Por que no tem... (louco-sexoquente) er... uma diverso com uma delas? Prefiro falar contigo aqui que estar dentro de alguma daquelas mulheres. Ela retrocedeu um pouco ante sua ingenuidade e logo compreendeu que ele no estava sendo ordinrio, s honestamente sem rodeios. Bem, ao menos tinha razo em uma coisa: quando ele tinha partido depois daquele suave beijo, ela tinha assumido que era por que no havia sentido nenhum calor. Claramente ela entendeu: No estava aqui para ter sexo e ela se disse que era bom que no sentisse luxria por ela. Quase acreditou nisso, tambm. Estava a ponto de me fazer um caf,

quer? Ele assentiu e comeou a vagar pela sala de estar, observando suas coisas. O contraste de seus mveis brancos e paredes cor nata com sua roupa negra e constituio pesada era sinistro, mas ento contemplou seu rosto. Tinha um tolo sorriso zombador, como se fosse feliz to s pelo fato de estar dentro da casa. O tipo era como um bichinho que estava preso no ptio e que finalmente lhe tinham permitido entrar na casa. Quer tirar o abrigo? disse ela. Ele deslizou o couro de seus ombros e o colocou sobre o sof. A coisa aterrissou com um golpe, esmagando as almofadas. O que levava nos bolsos?, perguntouse. Mas ento olhou seu corpo e se esqueceu de seu estpido abrigo. Usava uma camiseta negra que mostrava um poderoso jogo de braos. Seu peito era amplo e bem definido; seu estmago bastante apertado, pelo que pde ver seus msculos abdominais marcados inclusive

atravs da camiseta. Suas pernas eram longas, suas coxas grossas... Voc gosta do que v? perguntoulhe ele em voz baixa, tranqila. Sim, de acordo. Ela no ia responder lhe isso. Dirigiu-se para a cozinha. Quer o caf forte? Recolhendo o abridor de latas, abriu a tampa do Hills Bros e comeou a faz-lo girar como se no houvesse amanh. A tampa caiu dentro e ela a alcanou para tir-la. Fiz-te uma pergunta. disse ele, diretamente ao lado de seu ouvido. Ela pulou e cortou o polegar com o metal aberto. Com um gemido, ergueu a mo e olhou o corte. Era profundo e sangrava. Hal amaldioou. No queria te assustar. Viverei. Ela abriu a torneira, mas antes que pudesse colocar a mo debaixo, ele lhe agarrou o punho. Me permita v-lo. Sem lhe dar a

opo de protestar contra, ele se inclinou sobre seu dedo. Isto mau. Ele colocou o polegar em sua boca e o chupou com cuidado. Mary ofegou. Quente, molhada, todas as sensaes a paralisaram. E logo sentiu o contato de sua lngua. Quando a liberou, s pde olh-lo. Oh... Mary. disse ele tristemente. Ela se sobressaltou perguntando-se sobre sua mudana de humor. No deveria ter feito isso. Por que? Por que se sentia bem. Como sabe que no tenho o HIV ou algo assim? Levantou seus ombros. No importaria se o tivesse. Ela empalideceu, pensou que ele era positivo e ela acabava de lhe deixar colocar uma ferida aberta em sua boca. E no, Mary, no tenho a enfermidade. Ento por que no o... S queria melhor-lo. V? No

sangra mais. Ela olhou seu polegar. O corte estava fechado. Parcialmente curado. Como demnios... Agora vais responder-me? disse Hal, como se deliberadamente cortasse as perguntas que ela estava a ponto de lhe fazer. Quando o olhou, notou que seus olhos faziam aquela coisa brilhante:o azul cintilava com um brilho fora deste mundo, um brilho hipntico. Qual era a questo? Gostas do meu corpo? Ela apertou os lbios. Homem, se estava esperando ouvir mulheres dizendo que era formoso, iria para casa decepcionado. E que faria se no o fizesse? disparou-lhe ela. Cobrir-me-ia. Sim, de acordo. Ele inclinou a cabea, como se o que tinha pensado fosse incorreto. Ento se dirigiu sala de estar onde estava seu

abrigo. Por Deus! falava srio. Hal, volta. No tem que... eu... ah... eu gosto de seu excelente corpo. Ele ria quando retornou. Me alegro. Quero te agradar. Excelente, dndi, pensou ela. Ento tira a camisa, baixe as calas de couro e te jogue sobre meus ladrilhos. Vamos nos alternar para ficar por baixo. Amaldioando ela se voltou para fazer o caf. Enquanto colocava as colheradas para moer na mquina, pde sentir que Hal a estava observando. Ouvia-o tomar profundas respiraes, como se a cheirasse. E ele ia... aproximando-se pouco a pouco. Os precursores do pnico penetraram por todo seu corpo. Muito grande. Tambm... formoso. E o calor e a luxria que a chamavam eram muito poderosos. Quando a cafeteira estava conectada, ela retrocedeu. Por que no quer que te compraza? disse ele.

Deixa de usar essa palavra. Quando ele dizia comprazer, em tudo o que podia pensar era sexo. Mary. Sua voz era profunda, ressonante. Penetrante. Eu quero... Ela cobriu os ouvidos. De repente houve muito dele na casa. Em sua cabea... Isto foi uma m idia. Acredito que deveria partir. Ela sentiu uma grande mo sobre seus ombros. Mary se afastou um passo, engasgando-se. Ele tinha sade, vitalidade, sexo cru e outras cem coisas mais que ela no podia ter. Ele estava totalmente vivo e ela estava... provavelmente muito doente outra vez. Mary se aproximou da corredia e a abriu. Hal, vale? Por favor, s parte. No quero. Parte. Por favor. Mas ele s a olhou durante um instante. Cristo, parece um co vagabundo do qual no posso me desfazer. Por que no vais chatear a

algum mais? O poderoso corpo do Hal ficou rgido. Por um momento pareceu que ia lhe dizer algo spero, mas ento recolheu seu abrigo. Quando colocou o couro ao redor dos ombros e foi para a porta, ele no a olhou. Oh, bem. Agora ela se sentia fatal. Hal. Hal, espera! Agarrou-lhe a mo. Sinto muito. Hal. No me chame assim! ele explodiu. Quando ele se desfez de seu aperto, ela ficou em seu caminho. E de verdade desejou no hav-lo feito. Seus olhos eram completamente frios. Gotinhas de cristal transparente. Suas palavras foram afiadas. Sinto te haver ofendido. Imagino que uma maldita carga que algum queira chegar a te conhecer. Hal... Afastou-a facilmente. Se voltar a diz-lo outra vez, vou atravessar a parede com o punho. Caminhou a grandes passos para fora,

entrando no bosque que havia no lado esquerdo da propriedade. Em um impulso, Mary pegou as sapatilhas de esporte, agarrou uma jaqueta e passou como um relmpago atravs da corredia. Ela chegou at a grama, chamando-o. Quando chegou at a entrada do bosque, parou. No havia ramos balanando, nenhum galhinho partido, nenhum som de passos de um homem grande. Mas ele tinha ido nesta direo. No? Hal? chamou. Um longo momento depois se virou e retornou para dentro. Captulo 15 Fez bem feito esta noite, senhor O. O senhor O deu um passo pelo abrigo detrs da cabana; a aprovao do senhor X era um pouco jocosa. Manteve sua irritao para si; quase no tinha passado um dia dos problemas com o Omega e a verdade que no estava de humor para que o

trabalhassem. Mas o homem no disse nada. resmungou ele. por que no sabia nada. O senhor O fez uma pausa. Na frgil alvorada, a face do senhor X brilhava como uma lamparina. Perdo, sansei? Eu o trabalhei antes que voc o trouxesse aqui. Tinha que estar seguro de que podia depender de voc, mas no queria esbanjar a oportunidade, caso no fosse mais slido. O que explicava a condio do homem. O senhor O tinha assumido que o vampiro tinha estado lutando quando o tinham seqestrado. Tempo desperdiado, esforo desperdiado, pensou o senhor O, retirando-se com as chaves de seu carro. Tem alguma prova mais para mim? Idiota! No neste momento. O senhor X comprovou seu relgio. Sua nova esquadrilha chegar aqui logo, guarde

essas chaves. Vamos para dentro. A repulso do senhor O de estar em qualquer parte perto do abrigo lhe fez perder a sensao de seus ps. As malditas coisas estavam totalmente intumescidas. Mas sorriu. V adiante, sansei. Quando entraram, ele foi diretamente ao dormitrio e se apoiou contra o marco da porta. Embora seus pulmes se convertessem em bolas de algodo, ele manteve a calma. Se tivesse evitado o espao, o senhor X teria pensado que havia alguma razo para evit-lo. O bastardo sabia que tocar as feridas frescas era o nico modo de determinar o grau de cura ou de infeco. Enquanto os assassinos entravam no abrigo, o senhor O os examinava. No conhecia nenhum, mas quanto mais tempo um membro estava na Sociedade, mais annimo se tornava. Com o cabelo, pele e cor dos olhos descolorindo at empalidecer, eventualmente um restrictor se via como um restrictor.

Quando os outros homens o observaram, olhavam airadamente seu cabelo negro. Na Sociedade os novos recrutas estavam ao p da escada e era inslito para qualquer um, ser includo em um grupo de homens com muita experincia. Sim, bem, se ferrassem. O senhor O cruzou o olhar com cada um deles, esclarecendo que, se queriam agarr-lo, ele seria mais que feliz em lhes devolver o maldito favor. Confrontando a possibilidade de uma confrontao fsica, ele reviveu. Parecia como despertar logo depois de uma boa noite de sonho, e gostava das ondas agressivas, a velha e boa necessidade de dominar-se. Isto lhe assegurava que era como sempre tinha sido. Omega no lhe tinha subtrado sua essncia, apesar de tudo. A reunio no durou muito tempo e isso era o padro. Apresentaes. Um aviso de que cada manh, cada um deles devia registrar-se via correio eletrnico. Tambm se refrescavam as tcnicas da estratgia de

persuaso e algumas quotas para a captura e matana. Quando acabou, o senhor O foi o primeiro a dirigir-se porta. O senhor X se colocou diante dele. Voc ficar. Aqueles olhos plidos mantiveram o olhar, espera de ver um brilho de medo. O senhor O assentiu uma vez e desdobrou sua postura. Claro, sansei. O que queira. Sobre o ombro do senhor X, viu como os outros partiam como se fossem estranhos. Sem conversao, sem mover os olhos, corpos que no se tocavam acidentalmente. Claramente nenhum deles se conhecia, ento deviam ter sido chamados de diferentes distritos. O que significava que o senhor X tinha descido nas filas. Quando a porta foi fechada pelo ltimo homem, a pele do senhor O tremeu pelo pnico, mas se manteve ainda como uma rocha. O senhor X o olhou de cima a baixo.

Ento colocou o computador porttil sobre a mesa da cozinha e o ligou. Quase no ltimo momento, ele disse: Coloco a seu cargo ambas as esquadrilhas. Quero-os treinados nas tcnicas de persuaso que utilizamos. Trabalhando como unidades Ergueu a vista da tela acesa. E quero que permaneam respirando, entende-me? O senhor O franziu o cenho. Por que no o disse enquanto eles estavam aqui? No me diga que necessita esse tipo de ajuda? O tom zombador fez com que o senhor O estreitasse o olhar. Posso dirigi-los excelentemente. Tem os melhores. Terminamos? Nunca. Mas pode partir. O senhor O se dirigia para a porta, mas soube no momento que conseguia chegar, que haveria algo mais. Quando colocou a mo sobre a maaneta, encontrou-se fazendo uma pausa.

H algo que queira me dizer? murmurou o senhor X. Pensava que ia embora. O senhor O deu uma olhada atravs do quarto e procurou um tema para justificar sua vacilao. No podemos utilizar mais a casa central para a persuaso, no desde que o vampiro escapou. Necessitamos outra de fcil acesso, alm dessa daqui. Acha que o mandei por terra sem nenhuma razo? Ento esse era o plano. A rea cultivada que verifiquei ontem no servia: muito pantanosa e muitos caminhos se cruzam a seu redor. Tem em mente algum outro lugar? Enviei-lhe por e.mail os listados. E at que diga onde vamos construir, trar os cativos para aqui. No h bastante espao no abrigo para uma audincia. Falo do dormitrio. bastante grande. Como voc sabe. O senhor O engoliu e manteve sua voz

tranqila. Se quiser que d aulas, necessitarei mais espao para isso. Voc vir aqui at que o construamos. Est bastante claro para voc ou quer um diagrama? Bem. Negociaria. O senhor O abriu a porta. Senhor O, acredito que esqueceu algo. Jesus. Agora sabia o que significava para a gente quando se dizia que sua pele avanava lentamente. Sim, sansei? Quero que me agradea a promoo. Obrigado, sansei. disse o senhor O com o queixo apertado. No me decepcione, filho. Sim, ferre-se, papai! O senhor O se inclinou um pouco e partiu rapidamente. Foi bom chegar a seu caminho e partir. Melhor que bom. Isto parecia uma maldita liberao. No caminho para sua casa, o senhor O parou em uma farmcia. No lhe custou muito tempo

encontrar o que necessitava e, com dez minutos mais de demora, fechou com chave a porta da rua e desativou o alarme de segurana. Seu lugar era um diminuto apartamento em uma zona da cidade no to residencial, e a posio lhe proporcionava uma boa cobertura. A maior parte de seus vizinhos eram ancies e os que no, eram imigrantes que trabalhavam em dois ou trs empregos. Ningum o incomodava. Quando foi ao dormitrio, o som de seus passos ressoando nos pisos nus e ricocheteando nas paredes vazias, era estranhamente consolador. De todas as maneiras, a casa no era um lar e nunca o tinha sido. Um colcho e uma poltrona era tudo o que tinha por mveis. As persianas colocadas diante de cada janela, bloqueavam qualquer vista. Os armrios estavam abastecidos de armas e uniformes. A cozinha estava completamente vazia; os eletrodomsticos estavam sem usar desde que ele tinha chegado. Despiu-se e levou uma arma ao quarto

de banho com a bolsa de plstico branco da farmcia. Inclinando-se para o espelho, separou seu cabelo. Suas razes mostravam uns milmetros de descoloramento. A mudana tinha comeado aproximadamente por volta de um ano. Primeiro uns poucos cabelos, diretamente sobre a parte mais alta, logo uma parte inteira que se estendia da frente para trs, embora agora at eles se descolorissem. Clairol Hydrience n48 solucionava o problema, tornava-o marrom. Tinha comeado com o Hair Cor para homens, mas tinha descoberto que a merda para mulheres funcionava melhor e durava mais. Abriu a caixa e no se incomodou com as luvas de plstico. Esvaziou o tubo na garrafa apertando-o, mesclou o material e o estendeu por todo seu couro cabeludo em sees. Odiava o aroma da qumica e a manuteno. Mas a idia de que branqueassem lhe parecia repulsiva. Por que os restrictores perdiam sua pigmentao com o tempo lhe era

desconhecido. Ou ao menos, nunca o tinha perguntado. Os porqus no lhe importavam. O senhor O s no queria perder-se no anonimato com os outros. Deixou a garrafa vazia e olhou um instante o espelho. Via-se como um idiota total com gordura marrom estendida por toda sua cabea. Jesus Cristo, no que estava convertendo-se? Bem, no era uma pergunta to estpida. Fazia muito tempo que o fazia e era muito tarde para as desculpas. Homem, na noite de sua iniciao, quando tinha negociado uma parte de si mesmo pela possibilidade de matar durante anos, anos e anos, tinha pensado que sabia o que deixava e o que conseguiria de volta. O trato lhe tinha parecido mais que justo. E durante trs anos, isto tinha estado atingindo-o como algo bom. A impotncia no lhe tinha incomodado muito, por que a mulher que ele queria estava morta. Com a comida e a bebida, tinha demorado algum tempo a acostumar-se, mas nunca tinha

sido um grande perseguidor da comida ou um bbado. Tinha estado impaciente por perder sua velha identidade, porque a polcia o buscava. O lado positivo lhe tinha parecido enorme. A fora tinha sido mais do que tinha esperado. Tinha sido um infernal quebra-crnios quando trabalhou como segurana no Sioux City. Mas depois Omega fez o seu; o senhor O tinha um poder desumano extensvel a seus braos, pernas e peito e tinha gostado de us-lo. Outra vantagem era a liberdade financeira. A Sociedade lhe dava tudo o que necessitava para fazer seu trabalho, cobrindo os gastos de sua casa, caminho, armas, roupa e seus brinquedos eletrnicos. Era completamente livre paras caar a sua presa. O senhor O tinha completado seus primeiros dois anos. Quando o senhor X tinha tomado o mando, aquela autonomia tinha chegado a seu fim. Agora havia registros. Esquadrilhas. Cotas. Visitas do Omega.

Ou foi ducha e lavou a merda de seu cabelo. Quando se secou, foi para o espelho e olhou atentamente sua face. Sua ris, uma vez marrons como seu cabelo, tornaram-se cinza. Em outro ano ou assim, todo ele teria desaparecido. Clareou a garganta. Meu nome David Ormond. Irmo do Bob e da Lilly Ormond. Deus, o nome parecia estranho quando abandonou sua boca. E em sua cabea escutou a voz do senhor X referindo-se a ele como senhor O. Uma enorme emoo aumentou nele o pnico e a dor combinados. Queria voltar. Queria...voltar, desfaz-lo, apag-lo. O trato por sua alma s tinha parecido bom. Em realidade, esta era uma classe especial de inferno. Ele era um ser vivo, respirava; assassino fantasma. No mais um homem, mas uma coisa. O senhor O se vestiu com mos trementes e saltou ao caminho. Quando estava no centro, ele no tinha mais

pensamentos lgicos. Estacionou no Trade Street e comeou a vadiar. Custou algum de tempo encontrar o que procurava. Uma puta com longo cabelo negro. Quem, enquanto no olhasse seus dentes, parecesse com sua pequena Jennifer. Ele escorregou cinqenta dlares e a levou detrs de um lixeiro. Quero que me chame David. disse ele. Algum... Ela sorriu quando se desfez do abrigo e lhe exibiu seu peito nu. Como quer se chamar...? Ele sujeitou uma mo sobre sua boca e comeou a apertar. No se deteria at que seus olhos arrebentassem. Diga meu nome lhe ordenou. O senhor O a liberou de seu aperto e esperou. Quando ela comeou a sufocar, ele tirou sua faca e a pressionou sobre sua garganta. Diga meu nome. David. sussurrou ela. Diga que me ama. Quando ela vacilou, ele cravou a pele

de seu pescoo com a ponta da folha. Seu sangue brotou e deslizou pelo metal brilhante. Diga-o. Seus seios descuidados, to diferentes dos do Jennifer, moviam-se para cima e para baixo. Eu...eu te amo. Ele fechou seus olhos. A voz era totalmente equivocada. Isto no lhe dava o que necessitava. A clera do senhor O se elevou a um nvel incontrolvel. Captulo 16 Rhage levantou o peso sobre o peito, mostrando seus dentes, movendo seu corpo, o suor escorrendo. Vo dez. disse-lhe Butch. Rhage colocou a carga sobre o suporte, escutando o gemido da coisa quando os pesos rangeram e caram. Coloque outros cinqenta. Butch se inclinou sobre a barra.

Colocou cinco. Tem vinte e cinco a j, homem. E necessito outros cinqenta. Os olhos cor de avel se estreitaram. Tranqilo, Rhage. Quer um fragmento de teus peitorais, teu assunto. Mas no me tire a cabea. Sinto muito. Ele se levantou e sacudiu seus braos ardidos. Eram nove da manh e estava no quarto de ginstica desde as sete. No havia nenhuma parte de seu corpo que no ardesse, mas parar estava bastante longe. Aspirava classe de esgotamento fsico que fosse ao interior do osso. Ainda esto todos ali? resmungou ele. Deixe que te aperte as amarras. De acordo, agora te larga. Rhage se largou, levantou os pesos do suporte e o deixou descansar sobre seu peito. Ordenou sua respirao antes de levantar o peso. Separar-se. Seguir. Separar-se. Seguir.

Separar-se. Seguir. Controlou a carga at as duas ltimas, quando Butch deu um passo e o olhou. Terminaste? Butch perguntou quando o ajudou a colocar a barra sobre o suporte. Rhage se sentou ofegando, descansando os antebraos sobre seus joelhos. Uma repetio mais, depois deste descanso. Butch ficou de frente, retorcendo a camisa que tinha encontrado em uma corda. Graas a todos os levantamentos que tinham estado fazendo, o peito e os msculos dos braos aumentaram e ele no era muito pequeno, para comear. No podia levantar o tipo de ferro que Rhage levantava, mas, para um ser humano, o tipo era como um buldogue. Est de algum jeito em forma, policial. Aw, vamos, agora. sorriu-lhe Butch. No permita que a ducha que tomemos te suba cabea.

Rhage atirou uma toalha ao macho. S malhas para que desaparea sua barriga cervejeira. Isto um recipiente escocs. E no o evito. Butch colocou uma mo sobre seu abdmen. Agora, me diga algo. Por que est empurrando esta merda sobre voc desde esta manh? Tem muito interesse em que falemos sobre a Marissa? A face do humano se retesou. No particularmente. Ento entender se eu no tiver muito que dizer. As sobrancelhas escuras do Butch se elevaram. Tem uma mulher? Algo como uma mulher em concreto? Pensava que no amos falar de mulheres. O policial cruzou os braos e franziu o cenho. Era como se avaliasse uma mo de blacjack e tentasse decidir se tinha que dar outra mo. Falou rpido e forte. Estou o mal com a Marissa. No quer

ver-me. Eis aqui toda a histria. Agora me fale sobre seu pesadelo. Rhage teve que rir. A idia de que no sou o nico que patina um alvio. Isto no me diz nada. Quero detalhes. A mulher me jogou de sua casa esta manh cedo depois de me trabalhar o ego. Que tipo de tocha usou? Uma comparao pouco grata entre um canino e eu. Ouch! Butch girou a camisa em outra direo. E naturalmente, morre por v-la outra vez. Bastante. pattico. Sei. Mas quase posso venc-lo. O policial sacudiu a cabea. Na noite passada, eu... ah... conduzi at a casa do irmo da Marissa. No sei como o Escalade chegou ali. Eu acredito que a ltima coisa que preciso correr para ela, entende-me? Me deixe adivinhar. Esperou pelos

arredores com a esperana de agarrar um ... Nos arbustos, Rhage. Sentei-me nos arbustos. Debaixo da janela de seu quarto. Wow! Isso... Sim. Em minha antiga vida eu poderia ter me detido por espreitar. Olhe, talvez devssemos trocar de tema. Grande idia! Termina de me colocar em dia sobre o homem civil que escapou dos restrictores. Butch se apoiou contra a parede, cruzando os braos sobre seu peito e estirando-os para espreguiar-se. Ento, Phury falou com a enfermeira que cuidou dele. O tipo parecia quase morto, mas conseguiu lhe dizer que eles lhe perguntavam sobre vocs, os Irmos. Onde vivem. Como se movem. A vtima no deu uma direo concreta de onde o tinham torturado, mas tem que ser algum lugar do centro, por que onde o encontraram e Deus sabe que no podia ter ido muito longe. Ah, e resmungava as letras X.O.E. assim que os restrictores se

denominam assim mesmos. Pegajoso. Muito 007. Butch trabalhou seu outro brao; seu ombro rangeu. De todo modo, tirei a carteira de um restrictor que tinha sido pendurado naquela rvore e Tohr se aproximou do lugar do tipo. Tinha sido limpo a fundo, como se soubessem que ele se foi. O pote estava ali? Tohr disse que no. Ento eles definitivamente tinham ido. O que h dentro dessas coisas, de todo o modo? O corao. Repugnante. Mas melhor que outras partes da anatomia, considerando que algum me disse que eles no podem despert-lo. Butch deixou cair seus braos e aspirou entre dentes, um pouco de murmrio liberado de sua boca. J sabe, isto comea a ter sentido. Recorda aquelas prostitutas mortas que estive investigando nos becos traseiros neste vero? Aquelas com sinais de mordidas em seus pescoos

e herona em seu sangue? As noivas do Zsadist, homem. Esta a maneira que ele se alimenta. S humanos, embora como ele sobreviva com o sangue to frgil, um mistrio. Ele disse que no o tinha feito. Rhage fez seus olhos girarem. E voc acredita? Mas se ns tomamos a palavra... Hei, s me siga o raciocnio, Rhage. Se acreditarem nele, ento tenho outra explicao. Qual ? Uma ceva. Se quisesse seqestrar um vampiro, como o faria? Coloque comida para ele, homem. Coloque, espere at que venha um, drogue-o e o leve para onde quiser. Encontrei dardos nas cenas, da classe com que se tranqilizaria um animal. Jesus! E isto, escuta: Esta manh escutei o noticirio da polcia. Outra prostituta foi encontrada morta em um beco, perto de onde morreram as demais. Eu entrei sem autorizao do Vishous no servidor da

polcia, e o relatrio dizia que sua garganta tinha sido cortada. Disse ao Wrath e ao Thor tudo isto? No. Deveria. O humano trocou de lugar. No sei quanto posso estar comprometido, sabe? Pensei que no queria colocar meu nariz onde no deveria estar. No sou um de vocs. Mas est conosco. Ou ao menos o que disse Vishous. Butch franziu o cenho. Disse-o? Sim. por isso que o trouxemos aqui conosco em vez de... bem, voc sabe. Me afastar clandestinamente? O humano deu um meio-sorriso. Rhage clareou a garganta. No qualquer de ns tivesse gostado de fazer isso. Bem, exceto Zsadist. Em realidade, no; ele no desfruta com nada... A verdade , policial, que tem a classe cultivada sobre... A voz do Tohrment o cortou.

Jesus Cristo, Rhage! O homem entrou no quarto de pesos como um touro. E, de toda a Irmandade, ele os liderava. Ento alguma coisa estava ligada. O que acontece, meu irmo? perguntou Rhage. Tenho uma pequena mensagem para voc em minha caixa geral. Daquela humana, Mary. Thor plantou as mos sobre seus quadris, jogando o trax para diante. Por que demnios ela se lembra de ti? E como que tem nosso nmero? No lhe disse como nos chamar. E tampouco lhe apagou a memria. Em que maldio estava pensando? Ela no ser um problema. J o . Chama no nosso telefone. Relaxe, homem... Tohr o apontou com um dedo. Arruma-a antes que eu tenha de faz-lo, me entende? Rhage se levantou do banco e seu irmo piscou. Ningum se aproximar dela, a no

ser que queiram tratar comigo. Isto te inclui. Os escuros olhos azuis do Thor se estreitaram. Ambos sabiam quem ganharia se chegassem ao fundo da questo. Ningum podia lutar contra Rhage corpo a corpo; este era um fato provado. E ele estava preparado para atingir Thor, se tivesse que faz-lo. Aqui mesmo. Agora mesmo. Thor lhe falou em tom severo. Quero que respire profundamente e te afaste de mim, Rhage. Quando Rhage no se moveu, escutaram-se passos atravs dos tapetes e o brao do Butch se colocou ao redor de sua cintura. Por que no te acalma um pouco, grandote? Butch falou arrastando as palavras. Vamos terminar a festa, certo? Rhage permitiu que o afastasse, mas manteve os olhos sobre Thor. A tenso rangia no ar. O que est se passando? exigiu Thor. Rhage deu um passo liberando-se de

Butch e andou com inquietao ao redor da academia, serpenteando entre bancos e pesos no cho. Nada. No se passa nada. Ela no sabe o que sou e no sei como conseguiu o telefone. Talvez aquela mulher civil o desse. Me olhe, meu irmo. Rhage, pare e me olhe. Rhage se deteve e moveu seus olhos. Por que no a apagou? Sabe que, uma vez que a memria for de longo prazo, no poder limp-la o suficiente. Por que no o fez quando teve a oportunidade? Quando o silncio aumentou entre eles, Tohr sacudiu a cabea. No me diga que te ataste com ela. Algo assim, homem. Tomarei isso como um sim. Cristo, meu irmo...! No que est pensando? Sabe que no deveria te haver enredado com uma humana e, sobretudo, no com ela devido a sua relao com o moo. O olhar de Thor era agudo. Dou-te uma ordem. Outra vez. Eu quero que apague a

memria dessa mulher e no quero que volte a v-la. J lhe disse isso: ela no sabe o que sou... Est tentando negociar isso comigo? No pode ser to estpido! Rhage lanou a seu irmo um olhar desagradvel. E voc no me quer em cima de voc outra vez. Esta vez no permitirei que o policial me afaste. J a beijaste na boca? O que ela disse sobre suas presas, Rhage? Quando Rhage fechou os olhos e amaldioou, o tom do Tohr se acalmou: Seja realista. Ela uma complicao que no necessitamos; ela um problema para voc porque a escolheu por cima de minha ordem. No fao isto para te quebrar as bolas, Rhage. mais seguro para todos. Ser para ela, meu irmo. Mais seguro para ela. Rhage se sentou e segurou os tornozelos. Estirou seus tendes com fora; quase colocou suas costas em suas

pernas. Mais seguro para a Mary. Encarregar-me-ei disso. disse ele finalmente. Sra. Luz? Por favor, venha comigo. Mary olhou para cima e no reconheceu a enfermeira. A mulher parecia realmente jovem com seu uniforme rosado; provavelmente acabava de sair da escola. E ainda pareceu mais jovem quando sorriu devido a suas covinhas. Sra. Luz? Ela trocou de lugar o volumoso arquivo em seus braos. Mary colocou o tirante de sua bolsa sobre seu ombro, levantou-se e seguiu a mulher pela sala de espera. Desceram pela metade de um longo corredor, pintado de bege e fizeram uma pausa diante o mostrador de registro. S vou pes-la a e tomar a temperatura. A enfermeira sorriu outra vez e conseguiu mais pontos sendo boa com o peso e o termmetro. Ela era rpida.

Amistosa. Perdeu algum peso, Sra. Luz. disse ela, anotando no arquivo. Como est de apetite? O mesmo. Desceremos aqui para a esquerda. Os aposentos de exames eram todos parecidos. Um pster de um Monet emoldurado e uma pequena janela com persianas pintadas. Uma mesa com folhetos e um computador. Uma mesa de exames com um pedao de papel branco esticado sobre ela. Uma pia com vrios apetrechos. Um continer vermelho para refugos biolgicos no canto. Mary tinha vontades de levantar-se. A Dra. Delia Croce disse que queria tomar os seus sinais vitais. A enfermeira entregou um quadrado de tecido perfeitamente dobrado. Se colocar isto, ela vir em seguida. As batas eram todas iguais, tambm. Fino algodo, suave, azul com um pequeno estampado rosado. Havia dois jogos de laos. Ela nunca estava segura de se

aquelas malditas coisas ficavam direita; se a abertura devia ir frente ou atrs. Hoje escolheu para a frente. Quando j estava trocada, Mary se sentou em cima da maca e deixou seus ps pendurados. Tinha frio sem suas roupas e as olhou, todas muito bem dobradas sobre a cadeira ao lado da mesa. Pagaria um bom dinheiro para estar com elas. Com um repique e um assobio, seu telefone mvel soou em sua bolsa. Ela caiu sobre o cho protegida por suas meias trs-quartos. Ela no reconheceu o nmero quando comprovou a identificao e respondeu esperanosa. Ol? Mary. O rico som da voz masculina fez com que sentisse alvio. Tinha estado quase segura de que Hal no ia retornar a chamada. Ol. Ol, Hal. Obrigado por chamar. Colocando a roupa sobre seu colo, ela limpou a mesa.

Olhe, sinto por ontem noite. Eu s... Houve uma batida e logo a cabea da enfermeira apareceu. Me perdoe, deu-nos seu exame exploratrio sseo de julho passado? Sim. Deveriam estar em meu arquivo. Quando a enfermeira fechou a porta, Mary disse: Sinto muito. Onde est? Eu, ah... Ela clareou a garganta. No importante. S queria que soubesse como me senti mal sobre o que te disse. Houve um longo silencio. Eu s fiquei aterrorizada. disse ela. Por que? Voc me faz... no sei, voc s... Mary segurou a beira de seu vestido. As palavras se desvaneceram. Tenho cncer, Hal. Acredito. Eu o tive e poderia voltar.

Sei. Ento Bela lhe disse isso. Mary esperou que ele confirmasse; quando ele no o fez, ela suspirou. No utilizo a leucemia como desculpa pelo comportamento que tive. s... Estou em um lugar estranho agora mesmo. Minhas emoes ricocheteiam por toda parte e ter voc em minha casa, me sentindo totalmente atrada por voc, provocou algo e disparei golpes direita e esquerda. Entendo. De algum modo, ela sentiu que ele o fazia. Mas Deus, seus silncios a assassinavam. Ela comeava a parecer uma idiota por mant-lo na linha. Em qualquer caso, isto tudo o que queria te dizer. Te pegarei esta noite s oito. Em sua casa. Ela apertou o telefone. Deus, queria v-lo! Te esperarei.

Do outro lado da porta do quarto de exames, elevou-se a voz da Dra. Delia Croce e diminuiu, de comum acordo com a enfermeira. E, Mary? Sim? Solte o cabelo para mim. Houve uma batida e a doutora entrou. De acordo. Farei isso. disse Mary antes de desligar. Hei, doutora! Ol, Mary. Quando a Doutora Delia Croce cruzou a sala, sorriu e seus olhos negros se enrugaram nos cantos. Tinha aproximadamente uns cinqenta anos, com o cabelo grisalho que batia em seu queixo. A doutora se sentou atrs do escritrio e cruzou as pernas. Quando ela levou um momento para ajeitar-se, Mary moveu a cabea. Odeio quando tenho razo. resmungou ela. Sobre o que? Voltou, no verdade? Houve uma leve pausa.

Sinto muito, Mary. Captulo 17 Mary no foi trabalhar. Em lugar disso dirigiu at sua casa, despiu-se, e se meteu na cama. Uma rpida chamada ao escritrio e teve o resto do dia, assim como tambm toda a semana seguinte livre. Ia necessitar desse tempo. Depois do longo fim de semana do Dia da Independncia foram lhe fazer vrios exames e segundas opinies; e logo ela e a Dra. Delia Croce se encontrariam e discutiriam as diferentes opes. O mais estranho era que Mary no se surpreendeu. Em seu corao sempre o tinha sabido; eles tinham obrigado a que a enfermidade se retirasse, no que se rendesse. Ou talvez ela s estivesse em choque e comeasse a sentir a enfermidade familiar. Quando pensava com o que ia se confrontar, o que a assustou no foi dor; foi a perda de tempo. Quanto tempo at que

voltasse a estar sob controle? Quanto tempo duraria a pausa seguinte? Quando poderia retomar a sua vida? Ela se recusava a pensar que houvesse uma alternativa remisso. No ia por ali. Girando sobre seu lado, cravou os olhos na parede do quarto e pensou em sua me. Viu sua me girando um rosrio com as pontas de seus dedos, murmurando palavras de devoo enquanto jazia na cama. A combinao de frico e sussurros a tinham ajudado a encontrar um alvio, alm do que a morfina podia lhe proporcionar. Porque, de certa maneira, presa em meio de sua maldio, at no apogeu da dor e do medo, sua me tinha acreditado nos milagres. Mary queria ter perguntado sua me se realmente pensava que se salvaria, e no no sentido metafrico, mas se de maneira prtica. Cissy verdadeiramente tinha acreditado que, se dissesse as palavras justas e tivesse os objetos corretos ao seu redor, se curaria, caminharia outra vez, viveria outra

vez? As perguntas nunca foram feitas. To amvel investigao teria sido cruel, e Mary tinha sabido a resposta de todas as maneiras. Sentira que sua me tinha esperado uma redeno temporria antes do verdadeiro final. Mas ento, talvez Mary s tivesse projetado o que tinha esperado com iluso. Para ela, salvar-se significava ter uma vida como a de uma pessoa normal: voc estar saudvel e forte, e o prospecto da morte, apenas um hipottico conhecimento longnquo. Uma dvida paga completamente em um futuro que no poderia imaginar. Possivelmente sua me tinha pensado de outro modo, mas uma coisa era certa: o resultado no se alterou. As oraes no a tinham salvado. Mary fechou os olhos e o excessivo cansao a venceu. Como a tragou de todo, agradeceu a temporria vacuidade. Dormiu durante horas, entrando e saindo da conscincia, desabada na cama. Despertou

s sete em ponto e tratou de alcanar o telefone, marcando o nmero que Bela lhe tinha dado para comunicar-se com Hal. Pendurou o telefone sem deixar nenhuma mensagem. Deveria t-lo cancelado, porque no ia ser uma grande companhia, mas, maldio, sentia-se egosta. Queria v-lo. Hal a fazia sentir-se viva, e agora mesmo estava desesperada por essa excitao. Depois de uma rpida ducha, colocou rapidamente uma saia e um pulver de gola alta. No espelho de corpo inteiro que havia na porta do quarto de banho as duas estavam mais soltas do que tinham que estar, e pensou no peso dessa manh na consulta da doutora. Provavelmente deveria comer como Hal esta noite, porque Deus sabia que no havia razo para estar de dieta agora mesmo. Se a orientavam para outra rodada de quimioterapia, ento deveria fazer uma bagagem em libras. O pensamento a congelou no lugar. Passou as mos por seu cabelo, retirando-o de seu pescoo, passando-o atravs de

seus dedos e deixando-o cair sobre seus ombros. To comum, todo marrom, pensou ela. E to importante no esquema maior das coisas. A idia de perd-lo a fez querer chorar. Com uma expresso severa, ela juntou as pontas, as retorcendo em um n e as atando em seu lugar. Estava na porta da rua, esperando no caminho de entrada, uns minutos mais tarde. O frio a atingiu e compreendeu que tinha esquecido de colocar um abrigo. Voltou para dentro, agarrou uma jaqueta de l negra e perdeu suas chaves no processo. Onde estavam suas chaves? Se tivesse deixado suas chaves no... Yup, as chaves estavam na porta. Fechou a casa, girando a fechadura e jogou o chaveiro no bolso de seu abrigo. Esperando, ela pensou no Hal. Solte o cabelo para mim. Bem. Ela abriu o passador e se penteou com os dedos o melhor que pde. E ento se

sentiu tranqila. A noite era tranqila, pensou ela. E isto era por que gostava de viver em uma granja; no tinha nenhum vizinho, exceto Bela. Ento lembrou: tinha pensado cham-la e lhe explicar o dia, mas no o tinha conseguido at ento. Amanh. Falaria com a Bela amanh. E a informaria dos dois encontros. Um sedan girou na estrada a 800 metros de distncia, acelerando com um grunhido baixo que ela escutou claramente. Se no tivesse sido pelos dois focos, teria pensado que uma Harley subia pelo caminho. Quando o grande carro violceo parou diante dela, pensou que parecia um GTO de alguma classe. Reluzente, ruidoso, ostentoso...encaixava perfeitamente com um homem ao que gostasse da velocidade e se encontrasse vontade com a ateno. Hal saiu pelo lado do condutor e caminhou ao redor do cap. Usava um traje, todo negro com uma camisa negra

aberta no pescoo. Seu cabelo penteado para trs, caindo em sua nuca, com mechas grossas e loiras. Parecia uma fantasia: sexy, poderoso e misterioso. Excetuando sua expresso que no era de sonho. Seus olhos se estreitaram, seus lbios e o queixo apertados. De toda a maneira, ele sorriu um pouco quando chegou at ela. Deixou o cabelo solto. Disse que o faria. Ele levantou sua mo como se quisesse toc-la, mas vacilou. Est preparada para ir? Onde vamos? Fiz uma reserva no Excel. Ele deixou cair seu brao e a olhou distncia, silencioso, imvel. Oh... infernos! Hal, est seguro de que quer fazer isto? Voc est claramente mantendo certa distncia esta noite. Sinceramente, eu tambm. Ele se afastou andando e olhou fixamente o cho, apertando o queixo.

Poderamos deixar para outro momento disse ela, calculando que ele era um tipo agradvel para partir com algum tipo de convite proposto para outra ocasio. No uma grande... Ele moveu-se to rapidamente que ela no pde v-lo. Em um momento estavas a um par de passos de distncia; em outro aproximou-se e a levantou contra seu corpo. Tomou sua face entre suas mos e colocou seus lbios sobre os dela. Quando suas bocas se juntaram, olhou-a diretamente aos olhos. No havia nenhuma paixo nele, s uma inteno severa que converteu o gesto em uma espcie de voto. Quando a soltou, ela tropeou para trs. E caiu diretamente sobre seu traseiro. Ah, maldio, Mary, sinto muito! Ele se ajoelhou. Est bem? Ela assentiu, mesmo que no o estivesse. Sentiu-se boba e ridcula tombada sobre a grama. Est segura de que est bem? Sim.

Ignorando a mo que ele lhe oferecia, levantou-se e retirou os restos de erva que tinha sobre ela. Agradeceu a Deus que sua saia fosse marrom e a terra estivesse seca. Vamos s jantar, Mary. Vamos. Encaminhou-a em direo ao carro, no lhe deixando nenhuma outra opo, s continuar. Embora o conceito de lutar com ele no lhe ocorresse. Sentia-se aflitas por muitas coisas; ele estava entre elas e ela estava muito cansada para apresentar alguma resistncia. Alm disso, algo tinha se passado entre eles no instante em que suas bocas se encontraram. No tinha nem idia do que significava, mas um lao afetivo estava ali. Hal abriu a porta do passageiro e a ajudou entrar no interior. Quando ele deslizou para o assento do condutor, ela olhou ao redor no interior antigo, para evitar ser atrada pelo seu perfil. O GTO grunhiu quando ele colocou a primeira e conduziu pelo pequeno caminho,

parando no sinal da Rota 22. Ele olhou parta ambos os lados do caminho e logo acelerou para a direita, o crescente som do motor e a baixa, eram como uma respirao, quando ele mudou as marchas, uma e outra vez, enquanto viajavam. um carro espetacular. disse ela. Obrigado. Meu irmo o arrumou para mim. Tohr gosta dos carros. Quantos anos tem seu irmo? Hal riu forte. Bastante velho. Mais velho que voc? Sim. o mais jovem? No, no assim. No somos irmos porque no nascemos da mesma mulher. Deus, ele tinha um estranho modo s vezes de reunir as palavras. Foram adotados pela mesma famlia? Ele assentiu com a cabea. Tem frio? Ah, no. Ela olhou as mos. Estavam

profundamente cravadas em seu colo, seus ombros encurvados para frente. O que explicava por que ele pensava que tinha frio. Tentou relaxar. Estou bem. Ela olhou o pra-brisa. A dupla linha amarela no caminho brilhava pelos faris. E o bosque chegava at a beira do asfalto. Na escurido, a iluso de tnel era hipntica; e ela sentia como se a Rota 22 continuasse para sempre. muito rpido este carro? murmurou ela. Muito rpido. Mostre-me. Ela sentiu seu olhar como um dardo atravessando-a no assento. Ento mudou a marcha, acelerou e os colocou em rbita. O motor rugiu como um ser vivo; o carro vibrava enquanto as rvores pareciam uma parede negra. Foram mais e mais rpido, mas Hal permaneceu com absoluto controle quando abraaram as curvas apertadamente, serpenteando pela estrada. Quando ele comeou a reduzir a

velocidade, ela colocou a mo sobre sua coxa dura. No pares. Ele vacilou durante um momento. Ento continuou e ligou o estreo. Dream Weaver, aquele hino dos anos setenta, inundou o interior do carro at nveis estridentes. Pisou forte no acelerador e o carro explodiu, levando-os grande velocidade estrada vazia e interminvel. Mary baixou sua janela, deixando que entrasse o ar. A rajada enredou seu cabelo, refrescou suas bochechas e a libertou do estupor no qual a tinha deixado a doutora. Comeou a rir e mesmo que pudesse ouvir que havia um ponto de histerismo em sua voz, ela no se preocupou. Colocou sua cabea no frio, gritando ao vento. E permitiu ao homem e ao carro que a levassem. O senhor X observou a suas duas novas esquadrilhas principais, quando entraram na cabana para outra reunio. Os corpos dos restrictores absorveram o espao livre encolhendo o tamanho do

quarto e satisfazendo-o, j que tinham muitos msculos para cobrir a linha de combate. Tinha lhes pedido que voltassem pelos motivos habituais, mas tambm queria ver em pessoa como eles tinham reagido ante as notcias de que o senhor O era agora seu responsvel. O senhor O entrou por ltimo no interior, e foi diretamente entrada do dormitrio, apoiando-se contra o marco casualmente, seus braos cruzados sobre seu peito. Seus olhos eram agudos, mas agora eram reservados, uma reticncia que era muito mais til do que teria sido sua clera. Parecia como se um cachorro perigoso tivesse entrado no salo e, se a tendncia continuava, eles tinham sorte. O senhor X necessitava um segundo em comando. Com as ltimas perdas que tinham tido, tinha que concentrar-se em recrutar e esse era um trabalho de tempo inteiro. Escolhendo os candidatos corretos, trazendo-os a bordo, quebrando-os em cada passo do processo... isso requeria que dedicasse concentrao e recursos. Mas

enquanto ele preenchia as filas da sociedade, no podia permitir que o rapto e a estratgia de persuaso que tinha apresentado fosse perder mpeto. E a anarquia entre os assassinos no era algo que ele tolerasse. Em muitos nveis, o senhor O tinha boas qualificaes para ser um homem correto. Era comedido, desumano, eficiente, de mente limpa: um agente de poder que motivava aos outros com o medo. Se Omega tivesse conseguido aspirar sua rebelio, estaria perto da perfeio. Era tempo de comear a reunio. Senhor O, fale com os outros sobre as propriedades. O restrictor comeou seu relatrio sobre as duas extenses de terreno que tinha visitado. O senhor X j tinha decidido comprar a ambos com o dinheiro que tinham em caixa. E enquanto aquelas transaes se fechavam, ele ia ordenar s equipes que erigissem um centro de persuaso sobre trinta hectares rurais que a Sociedade j possua. O senhor O, em

ltima instncia, seria o responsvel pelo lugar, mas como o senhor O tinha fiscalizado os projetos do edifcio em Connecticut, ele faria um resumo informativo sobre as fases de construo do centro. Os objetivos da atribuio incluiriam a velocidade e a convenincia. A Sociedade necessitava outros lugares para trabalhar; lugares isolados, seguros e calibrados para seu trabalho. E eles os necessitavam agora. Quando o senhor O se calou, o senhor X delegou a ele a construo do novo centro nele e ordenou aos homens que sassem s ruas durante as tardes. O senhor O ficou para trs. Temos algum negcio? perguntou o senhor X Algo mais fracassou? Aqueles olhos marrons flamejaram, mas o senhor O no se alterou. Mais provas de melhoras. Quero construir algumas unidades de armazenagem na nova instalao. Para que? Nosso objetivo no

manter os vampiros como animais domsticos. Espero ter mais de um sujeito de uma vez e quero mant-los todo o tempo que puder. Mas necessito algo onde eles no possam desmaterializar-se e tem que estar protegido da luz solar. O que tem voc em mente? A soluo que o senhor O detalhou no s era vivel, mas tambm era eficiente. Faa-o. disse o senhor X, sorrindo. Captulo 18 Quando Rhage entrou no estacionamento do Excel, dirigiu direto para uma vaga. Embora o GTO no tivesse uma embreagem delicada, no ia deixar as chaves a ningum mais. No com a classe de armas e munies que levava no portamalas. Ele escolheu um lugar na zona traseira; um que estava no lado correto da porta lateral. Quando girou a chave de contato,

tirou o cinto de segurana e... E no fez nada. S ficou ali sentado, sua mo na porta. Hal? Ele fechou os olhos. Deus, daria algo s para ouvi-la dizer seu nome verdadeiro! E ele queria... maldio, queria-a nua em sua cama, sua cabea sobre seu travesseiro, seu corpo entre seus lenis. Queria tom-la em privado, s eles dois. Nenhuma testemunha, nenhum escudo em seu abrigo. Nada de pblico, nenhuma ao rpida no corredor ou no quarto de banho. Queria suas unhas em seu traseiro e sua lngua em sua boca e seus quadris balanando-se debaixo dele at que o fizesse com tal fora que visse as estrelas. Ento queria dormir com ela entre seus braos. E despertar, comer e fazer amor outra vez. Conversar sobre a escurido, sobre coisas estpidas e srias... Oh, Deus! Estava vinculando-a a ele. O vnculo comeara. Tinha ouvido os homens dizerem que podia ser assim. Rpido. Intenso. Sem lgica. S poderosos

instintos primitivos consumindo-os, um dos mais fortes impulsos fsicos de possu-la e marc-la no processo, para que outros homens soubessem que j tinha um companheiro. E queria que ficassem decididamente longe dela. Olhou o corpo dela. E compreendeu que mataria qualquer membro de seu sexo que tentasse toc-la, estar com ela ou am-la. Rhage esfregou os olhos. Sim, aquele impulso de marc-la estava definitivamente controlando-o. E esse no era seu nico problema. O zumbido voltou seu corpo, animado pelas explcitas imagens em sua cabea, pelo seu aroma e pelo suave som de sua respirao. E a velocidade de seu sangue. Ele queria prov-la... beber dela. Mary se virou para ele. Hal, est... Sua voz parecia papel de lixa. Tenho que te dizer algo. Sou um vampiro. Sou um guerreiro. Sou uma besta perigosa. Ao final desta tarde, no recordar que alguma vez me

encontrou. E a idia de no estar em sua memria me faz sentir que me apunhalaram sobre o peito. Hal. O que acontece? As palavras de Thor se repetiam em sua cabea. mais seguro. Por ela. Nada. disse ele, se liberando do cinturo e saindo do carro. No nada. Ele foi ao redor e abriu sua porta, lhe oferecendo a mo para ajud-la a sair. Quando ela colocou a palma nas suas, ele fechou as plpebras. A vista de seus braos e suas pernas fizeram que seus msculos se retesassem e um suave grunhido lhe subiu pela garganta. E maldio, em vez de se afastar-se de seu caminho, fechou o espao at que seus corpos quase se tocaram. As vibraes sob sua pele se retesaram ainda mais e mais forte com sua luxria rugindo por ela. Sabia que deveria olh-la de mais distancia porque certamente suas ris brilhavam um pouco. Mas ele no podia. Hal? disse ela roucamente.

Seus olhos... Ele fechou suas plpebras. Sinto muito. Entremos... Ela largou sua mo. No acredito que queira jantar. Seu primeiro impulso foi discutir, mas ele no queria intimid-la. Alm disso, quanto menos tempo passassem juntos, menos teria que apagar. Infernos, deveria acabar de lhe apagar a memria desde o momento em que a pegou em sua casa. Te levarei para casa. No; digo, quer caminhar um pouco comigo? Pelo parque da? s que no tenho vontades de me sentar uma mesa. Estou tambm... inquieta. Rhage colocou as chaves do carro em seu bolso. Eu gostaria. Enquanto eles serpentearam pela grama e andaram sob um pavilho de folhas coloridas, ele explorou os arredores. No havia nada perigoso ao redor; nenhuma ameaa que ele pudesse sentir.

Olhou para cima. Uma meia lua se pendurava no cu. Ela riu um pouco. Eu nunca faria isto normalmente. Sabe, sair ao parque de noite! Mas contigo! No me preocupo que nos ataquem. Bom. No deveria. Por que ele fatiaria a quem tentasse machuc-la, humano, vampiro ou no morto. Parece que mau. murmurou ela. Estar ao ar livre na escurido, acredito. Sente-se um pouco ilcito e um pouco assustadio. Minha me sempre me advertia sobre ir aos lugares de noite. Ela parou, inclinou sua cabea para trs, e olhou fixamente para cima. Devagar estendeu seu brao para o cu com sua mo aberta. Fechou um olho. O que est fazendo? perguntoulhe ele. Sustentando a lua na palma de minha mo. Ele se inclinou e seguiu a direo de seu brao, olhando fixamente. Sim, voc a tem.

Quando se endireitou, deslizou as mos ao redor de sua cintura e a apertou contra seu corpo. Depois da rigidez inicial do momento, ela relaxou e deixou cair a mo. Deus, ele adorava seu aroma. To limpo e fresco, com aquela leve nota ctrico. Estava no mdico quando te chamei hoje. disse ele. Sim, estava. O que vo fazer por voc? Ela se afastou e comeou a andar outra vez. Ele seguiu seu passo, lhe permitindo que escolhesse o ritmo. O que lhe disseram, Mary? No temos que falar sobre tudo isso. Por que no? Vai contra seu tipo. disse ela ligeiramente. Os playboys, no se supe que se encarreguem adequadamente das partes pouco atraentes da vida. Ele pensou em sua besta. Estou acostumado ao pouco atraente, confia em mim.

Mary parou outra vez, sacudindo a cabea. Sabe, algo no est bem em tudo isto. Bom ponto. Eu deveria estar segurando sua mo enquanto andamos. Ele estendeu a mo, s para que ela no se afastasse. Srio, Hal por que est fazendo isto? Estar comigo? Vais me deixar com complexo. O que acontece se desejo passar um pouco de meu tempo contigo? Necessita que lhe explique isso detalhadamente? Sou uma mulher comum, que tem um trabalho comum. Voc muito atraente. So. Forte... Dizendo-se que era dez vezes estpido, ele se colocou frente a ela e colocou suas mos sobre a base de seu pescoo. Ia beij-la outra vez, mesmo que no devesse. E este no ia ser do tipo do que lhe tinha dado diante de sua casa. Quando ele sob sua cabea, a estranha vibrao em seu corpo se intensificou, mas

no parou. Infernos se ia deixar seu corpo impor-se sobre ele esta noite! Sujeitando o zumbido, apertou a sensao por pura fora de vontade. Quando conseguiu suprimi-lo, sentiu-se aliviado. E determinado a entrar nela, embora s fosse com sua lngua na boca. Mary olhou os eltricos olhos azuis de Rhage. Poderia ter jurado que ardiam na escurido; aquela luz verde azulada, em realidade saa deles. Ela havia sentido uma coisa parecida no estacionamento. O plo de sua nuca se arrepiou. No se preocupe pelo brilho. disse ele suavemente, como se tivesse lido sua mente. No nada. No o entendo. sussurrou ela. No o tente. Ele diminuiu a distncia entre eles, abaixando o rosto. Seus lbios eram suaves contra os seus, prolongando, rodeando-a. Sua lngua saiu e lhe acariciou a boca. Te abra para mim, Mary. Me deixe entrar.

Lambeu-a at que ela os separasse para ele. Quando sua lngua deslizou dentro dela, o impulso aveludado a atingiu entre as coxas e se aliviou em seu corpo; o calor a atravessou quando seus seios encontraram o peito dele. Ela o agarrou pelos ombros, tentando aproximar-se de todos aqueles msculos e do seu calor. Ela teve xito s durante s um momento. Bruscamente, ele separou seus corpos, embora mantivesse o contato com seus lbios. Ela se perguntou se ainda a estava beijando para ocultar o fato de que ele se afastou. Ou talvez s tentava refresc-la um pouco, quando ela tinha estado muito agressiva ou algo assim? Ela virou sua cabea para um lado. O que aconteceu? perguntou ele. Est nisto. Sim, bem, no o bastante para os dois. Ele a deteve antes que se distanciasse um passo, relutando em deixar seu pescoo. No quero parar, Mary.

Os polegares dele acariciaram a pele de sua garganta e logo pressionaram sobre seu queixo e ele inclinou sua cabea para trs. Quero que esteja quente. Bastante quente para no sentir nada exceto a mim. No pensar em nada mais que no que te fao. Quero-te lquida. Ele se inclinou e tomou sua boca, entrando profundamente, comendo-a. Procurou em todos os cantos, at que no houve nenhum lugar em seu interior que no tivesse explorado. Ento mudou o beijo, retirando-se e avanando; uma rtmica penetrao que fez que estivesse mais molhada e ainda mais preparada para ele. Exato, Mary. disse ele contra seus lbios. Deixe ir. Deus, posso cheirar sua paixo... deliciosa! Suas mos foram de cima a baixo, indo sob as lapelas de seu abrigo, sobre suas clavculas. Por Deus! Perdeu-se nele. Se ele lhe tivesse pedido que tirasse a roupa, j se teria despido. Se lhe houvesse dito

que se estendesse sobre a terra e abrisse de pernas, ela teria preparado a grama para ele. Algo. Tudo o que quisesse, tudo o que fosse, desde que nunca deixasse de beijla. Vou tocar-te. disse ele. No o bastante, no realmente o bastante. Mas um pouco... Seus dedos se moveram sobre seu pulver de gola alta, de cachemira, indo mais e mais abaixo e... Seu corpo se sacudia com fora quando ele encontrou seus mamilos rgidos. To preparada para mim. murmurou ele, agarrando-os. Queria tom-los em minha boca. Quero chupar voc, Mary. Vais deixar-me faz-lo? Sua mos largas tomaram o peso de seu seios. Quereria, Mary se estivssemos a ss? Se estivssemos em uma agradvel cama quente? Ficaria nua para mim? Deixar-me-ia prov-los? Quando ela assentiu, ele riu com ferocidade.

Sim, voc quereria. Onde, alm disso, quereria minha boca? Ele a beijou duramente quando ela no respondeu. Diga-me isso. Sua respirao saiu em uma muda pressa. Ela no podia pensar, no podia falar. Ele tomou sua mo e a colocou a seu redor. Ento me mostre, Mary. disse ele ao seu ouvido. Mostre onde quer que eu v. Me conduza. Vamos. Faa-o. Incapaz de parar, ela tomou sua palma e a colocou sobre seu pescoo. Deslizando lentamente, devolveu-a a seu peito. Ele ronronou com aprovao e a beijou de um lado do queixo. Sim, ali. Sabemos que quer que eu v ali. Onde mais? Tonta, fora de controle, ela conduziu a mo para seu estmago. Ento baixou at seu quadril. Bom. Isto bom. Quando ela vacilou, ele sussurrou. No pare, Mary. Segue. Me mostre onde quer que eu v. Antes que ela perdesse o nimo,

colocou a mo dele entre as suas pernas. Sua saia folgada cedeu, deixando-o entrar e um gemido escapou-lhe quando percebeu a palma da mo sobre seu centro. Oh, sim, Mary. Assim . Ele a acariciou e ela se agarrou a seus grossos bceps, inclinando-se para diante. Deus, queima-me vivo. Est to molhada para mim, Mary? Acredito que sim. Penso que est coberta de mel... Precisando toc-lo, ela colocou suas mos sob sua jaqueta, em sua cintura, sentindo o cru e atemorizante poder de seu corpo. Mas antes que pudesse afastar-se, ele separou seus braos e lhe segurou os pulsos com uma mo. Claramente ele no ia parar. Pressionou-a para trs com seu peito, at que ela sentiu uma rvore slida contra suas costas. Mary, me permita te fazer sentir bem. Atravs de sua saia, seus dedos sondaram e encontraram o ponto de prazer. Quero fazer com que chegue ao clmax. Aqui e agora. Quando ela gritou, ele compreendeu

que estava beira do orgasmo e ele estava completamente afastado, um engenheiro de sua luxria, que no sentia nada ele mesmo: sua respirao era serena, sua voz estvel, seu corpo sem nenhuma afetao. No. gemeu ela. A mo de Hal cessou as carcias. O que? No. Est segura? Sim. Imediatamente, ele se virou para trs. E enquanto ele estava de p, calmo, diante dela, ela tentou recuperar o flego. Seu fcil consentimento lhe doeu, mas ela se perguntou por que ele o tinha feito. Talvez chegasse ao clmax estando no controle. Infernos, fazer que uma mulher ofegasse devia ser uma viagem de poder fabuloso. E isso explicaria por que ele queria estar com ela e com aquelas garotas sexys. Uma mulher no to atraente poderia ser mais fcil para permanecer distante. A vergonha apertou seu peito.

Quero voltar disse ela, a ponto de ficar a chorar. Quero ir para casa. Ele suspirou. Mary... Se pensa me pedir perdo, vou adoecer... De repente, Hal franziu o cenho e ela comeou a espirrar. Deus, por alguma razo, seu nariz sentia um estremecimento como se algo lhe escapasse. Havia algo no ar. Doce. Como o detergente da lavanderia. Ou era talvez talco de bebs? A mo de Hal atingiu seu brao. Te joga ao cho! Agora mesmo! Por que? O que... Te joga ao cho! Ele a empurrou at seus joelhos. Mantenha sua cabea coberta. Girando ao seu redor, plantou-se diante dela, seus ps separados, as mos diante de seu peito. Da separao de suas pernas, ela viu dois homens sair de um lugar escuro. Estavam vestidos com roupas de trabalho negras; sua pele plida e seu

cabelo brilhavam luz da lua. A ameaa que lhes tinha aparecido no parque a fez compreender como ela e Hal tinham estado vagando longe. Ela procurou em sua bolsa seu telefone mvel e tentou convencer-se que estava reagindo de uma forma exagerada. Sim, de acordo. Os homens se dividiram e atacaram ao Hal por ambos os lados; chegaram rapidamente e caram ao cho. Ela gritou alarmada, mas Hal... Santo Moiss, Hal sabia o que se fazia. Equilibrou-se sobre a direita e agarrou a um deles por um brao, atirando ao tipo ao cho. Antes que o homem pudesse levantar-se, Hal pisou com fora sobre seu peito, prendendo-o. O outro atacante terminou sufocando-se, dando patadas e atingindo, ofegando para obter ar, indo rapidamente a nenhuma parte. Sombrio, mortfero, Hal estava muito controlado, a gosto com a violncia. E sua expresso fria, tranqila, incomodava infernalmente a ela, at quando lhe estava agradecida por hav-los salvado.

Ela encontrou seu telefone e comeou a marcar o 911, pensando que ele facilmente os poderia aguentar enquanto a polcia chegava. Ela ouviu um repugnante estalo. Mary ergueu a vista. O homem que tinha sido agarrado caiu ao cho, com sua cabea pendurada de seu pescoo em um ngulo totalmente incorreto. No se movia. Ela se levantou. O que voc fez?! Hal tirou uma larga adaga negra de algum lugar e se inclinou sobre o homem que tinha estado sob sua bota. O tipo se arrastava pela terra para escapar. No! Ela se colocou diante de Hal. V para um lado. Sua voz era misteriosa. Desligada.Totalmente indiferente. Ela o agarrou pelo brao. Pra! Tenho que terminar... No vou deixar que mate outro... Algum a agarrou pelo cabelo e a atirou

a seus ps. Ento o outro homem de negro atacou Hal. A dor atravessou sua cabea e seu pescoo como um relmpago e ento ela caiu sobre seu traseiro com fora. O impacto do golpe fez que a abandonasse a respirao e as estrelas irrompessem em sua viso, como foguetes. Ela lutava por conseguir ar em seus pulmes, quando seus braos foram retorcidos para cima e a levaram, arrastando-a. Rapidamente. Seu corpo batia contra o cho, seus dentes rangendo. Ela levantou a cabea mesmo quando isto lhe enviava agulhas acima e abaixo de sua espinha dorsal. O que viu foi um horrvel alvio. Hal lanava outro corpo sem vida sobre a grama e vinha atrs dela em uma corrida mortal. Suas coxas cobriam rapidamente a distncia, a jaqueta flamejava detrs dele, a adaga estava em sua mo. Seus olhos eram de um azul gritante na noite, como lanternas de non sobre um carro, e seu grande corpo era nada mais que a morte que espera um lugar para passar.

Graas a Deus! Mas ento outro homem se lanou sobre Hal. Quando Hal rechaou o tipo, Mary recorreu ao seu treinamento de autodefesa, retorcendo-se at que seu atacante tivesse que se ajeitar para apert-la. Quando ela sentiu que seus dedos se frouxavam, deu um puxo com tanta fora quanta pde. Ele virou e a reconquistou rapidamente, mas com um agarre menos seguro. Ela se arremessou outra vez, obrigando-o a parar e virar-se. Ela se bateu, preparada para ser atingida, mas ao menos esperava haver conseguido algum tempo para Hal. No houve nenhum golpe. Em troca, um uivo de dor saiu do homem e seu raptor caiu sobre ela; um pesado e sufocante peso. O pnico e o terror lhe deram as foras para afast-lo. Ela virou o corpo fracamente. A adaga de Hal atravessava o olho esquerdo do homem. Muito horrorizada para gritar, Mary ficou de p e correu to rpido como pde.

Estava segura de que voltariam a agarr-la; convencida de que ia morrer. Mas ento o brilho das luzes de restaurante finalmente entrou em seu campo de viso. Quando sentiu o asfalto do estacionamento, quis chorar de gratido. At que viu Hal diante dela. Como se tivesse aparecido do nada. Deu uma freada ao parar, ofegando, enjoada, incapaz de compreender como tinha podido ir atrs dela. Quando seus joelhos se exauriram, ela foi at um carro qualquer. Venha, vamos. disse ele apenas. Em uma fria precipitao, ela recordou o estalo do pescoo do homem. E a adaga negra no olho do homem. E o controle tranqilo, cruel, de Hal. Hal era a morte... A morte em um belo pacote. Te afaste de mim. Ela caiu sobre seus ps e ele estendeu a mo para ela. No! No me toque. Mary... Mantenha-se longe de mim.

Ela foi para o restaurante, as mos levantadas para recha-lo. Para o pouco que lhe serviria contra ele. Hal a seguiu, movendo seus poderosos braos e pernas. Me escute... Necessito... Ela clareou a garganta. Tenho que chamar a polcia. No, no o far. Fomos atacados! E voc... matou gente. Matou as pessoas. Quero chamar a... Isto algo privado. A policial no pode te proteger. Eu posso. Ela parou, um sujo vislumbre da verdade em que ele estava no centro. Todo tinha sentido. A ameaa que ele ocultava atrs de seu encanto. A carncia absoluta de medo quando foram atacados. Sua determinao de no implicar polcia. Deus, o fato de que tinha rachado a cabea de um homem com facilidade, como se o tivesse feito antes. Hal no queria que ela chamasse o 911 porque ele estava do outro lado da lei. No menos que os vndalos tinham ido detrs deles.

Ela baixou seu brao para segurar a bolsa, a ponto de voltar a correr. E se deu conta de que sua bolsa tinha desaparecido. Hal amaldioou, rpido e forte. Perdeste a bolsa, verdade? Ele olhou ao seu redor. Escuta, Mary, tem que vir comigo. Um inferno que o farei! Ela fugiu para o restaurante, mas Hal saltou diante dela, lhe bloqueando o caminho, agarrando seus braos. Gritarei. Ela olhou para o estacionamento. Ele estava provavelmente a 25 metros de distncia. Gritarei muito forte. Sua vida est em perigo, mas posso te proteger. Confia em mim. No te conheo. Sim, conhece. Ah, tem razo. belo, ento possivelmente no pode ser mau. Ele apontou com um dedo para o parque. Salvei-te a. Sem mim, agora mesmo no estaria viva.

Bem. Muito obrigado. Agora me deixe s! No quero fazer isso. resmungou ele. Realmente no o quero. Fazer o que! Ele passou sua mo por diante de sua face. E de repente, ela no podia recordar por que estava to zangada. Captulo 19 Estando de p diante de Mary, a memria dela sua merc, Rhage se disse que tinha que terminar o trabalho. S apag-lo como se fosse uma mancha. Sim, e como ia trabalhar para eles? Tinha abandonado ao menos um, talvez dois restrictores vivos no parque quando precisara ir atrs dela. Se aqueles sujeitos apanharam sua bolsa e ele s podia imaginar que o tinham feito, ela estava na mira deles. A Sociedade j estava seqestrando civis que no sabiam nada da Irmandade: ela, na realidade, tinha sido

vista com ele. Mas que diabos ia fazer agora? No podia abandon-la sozinha em sua casa porque seu endereo estaria em sua carteira de motorista e este seria o primeiro lugar a que os restrictores iriam. Lev-la a um hotel no era uma opo, porque no podia estar seguro de que ela ficaria ali. No entenderia por que teria que manter-se a distncia de sua casa, porque no recordaria o ataque. O que ele queria fazer era lev-la manso, ao menos at que pudesse calcular como dirigir esta merda de tormenta. O problema era que cedo ou tarde algum averiguaria que ela estava em seu quarto e estas no seriam boas notcias para ningum. Inclusive se a ordem do Tohr de lhe apagar a memria no se mantivesse em p; os humanos estavam proibidos em seu mundo. Muito perigoso. A ltima coisa que a Irmandade necessitava para a existncia da raa e a secreta guerra com os restrictores era fazer-se pblico entre os Homo sapiens.

Sim, mas ele era o responsvel pela vida da Mary E as regras eram para ser desobedecidas... Talvez pudesse conseguir que Warth lhe permitisse lev-la. A shellan de Wrath era meio humana e depois de que os dois se uniram, o Rei Cego se abrandou com respeito ao tema das mulheres. E Thor no podia ir contra o rei. Ningum podia. Porm, enquanto Rhage tentasse apresentar seu caso, Mary tinha que ser mantida a salvo. Ele pensou em sua casa. Estava afastada do caminho; ento se um admirador de merda viesse a atingi-la, ele poderia defend-la sem ter que preocuparse muito com a interferncia da polcia humana. Tinha muitas armas em seu carro. Poderia lev-la para ali, proteg-la se fosse necessrio e chamar o Wrath. Rhage liberou sua mente, cortando sua memria s na parte depois de que eles tinham sado do carro. Ela no recordaria seus beijos. O que, considerando todas as opes,

era uma boa coisa. Condenao... Tinha-a empurrado muito longe, muito rpido e ele quase se dividiu. Enquanto sua boca e seu corpo estiveram nela, o zumbido se elevou a um grito. Especialmente quando ela tinha tomado sua mo e a tinha colocado entre suas coxas. Hal? Mary o olhou com confuso. O que aconteceu? Ele se sentiu espantado enquanto examinava seus grandes olhos e terminou de enterrar as imagens em sua mente. Tinha apagado a memria de incontveis mulheres humanas antes e nunca tinha pensado duas vezes. Mas com a Mary, parecia que se levava algo dela. Invadindo sua intimidade. Traindo-a. Passou-lhe uma mo pelo cabelo, agarrando uma mecha e desejando tirar a matria diretamente de sua cabea. Ento prefere que ns pulemos o jantar e voltemos para sua casa? Eu poderia tomar alguma coisa fria. Bom, mas... sinto como que h alguma coisa que ns tnhamos que fazer.

Ela olhou a si mesma e comeou a escovar a grama. Considerando como tinha ficado esta saia quando deixamos minha casa, provavelmente no deveria aparecer em pblico, de toda a maneira. Sabe, pensava que tinha limpado a grama de... Espera um minuto, onde est minha bolsa? Talvez a deixou no carro. No, eu... Oh, Deus! Ela comeou a tremer de modo incontrolvel, respirando rapidamente, levemente. Seus olhos estavam frenticos. Hal, sinto muito, eu... preciso... Ah, infernos! A adrenalina corria por todo seu sistema. Sua mente podia estar tranqila, mas seu corpo ainda estava inundado pelo medo. Vem aqui. disse ele, atraindo-a contra seu corpo. Me deixe te abraar at que isto passe. Enquanto murmurava, manteve suas mos frente, de maneira que no encontrassem a adaga sob seu brao ou o Baretta nove milmetros em seu bolso

traseiro. Seus olhos lanando-se a seu redor, procurando entre as sombras do parque direita e o restaurante esquerda. Estava desesperado para lev-la ao carro. Sinto-me to envergonhada. disse ela contra seu peito. No tinha tido um ataque de pnico desde fazia muito tempo. No se preocupe por isso. Quando ela deixou de tremer, ele se afastou. Vamos. Colocou-a rapidamente no GTO e se sentiu melhor quando trocou a marcha e saiu do estacionamento. Mary olhou tudo ao redor do carro. Quarta-feira. Minha bolsa no est aqui. Devo t-la deixado em casa. Hoje estou um pouco esquecida. Ela se recostou contra o assento e procurou em seus bolsos. Dane-se! Ao menos tenho minhas chaves. A viagem da cidade foi rpida, tranqila. Quando ele estacionou o GTO diante da casa dela casa, Mary escondeu um bocejo e alcanou a porta. Ele colocou a mo em seu brao.

Me deixe ser um cavalheiro e fazer isto por voc. Ela sorriu e baixou o olhar, como se no estivesse acostumada a que os homens a tratassem com excessivos mimos. Rhage saiu. Porm, cheirou o ar e usou seus olhos e ouvidos para penetrar na escurido. Nada. Um monto de nada. Enquanto caminhava ao redor da zona traseira do carro, abriu o porta-malas, tirou uma grande mochila, e fez uma nova pausa. Tudo estava tranqilo, incluindo seus impulsivos sentidos. Quando abriu a porta a Mary, ela olhou com o cenho franzido o que pendurava em seu ombro. Ele sacudiu a cabea. No acredito que passe a noite aqui, ou algo assim. S notei que a fechadura de meu porta-malas est estragada e no quero deix-la to vulnervel, ou, simplesmente, vista. Maldio, odiava lhe mentir! Literalmente lhe revolveu o estmago. Mary se encolheu e andou at a porta dianteira.

Deve haver algo importante dentro dessa coisa. Sim, to somente bastante potncia de fogo para implodir um edifcio de escritrios de dez pisos. E isto ainda no era suficiente para proteg-la. Ela parecia algo embaraada quando abriu a porta dianteira e deu um passo para dentro. Deixou-a vagar pela residncia conectando as luzes e trabalhando com seu nervosismo, mas ele estava bem atrs dela. Quando a seguiu, visualmente conferiu as portas e as janelas. Todas estavam fechadas. O lugar era seguro, ao menos a parte de baixo. Quer comer algo? perguntou-lhe ela. No, estou bem. Eu tampouco tenho fome. O que h acima? Um... meu dormitrio. Quer me mostrar? Ele tinha que examinar o segundo piso. Talvez mais tarde. De verdade quer v-lo? Er... ah... infernos! Ela parou com

inquietao e o olhou fixamente, com as mos nos quadris. Vou ser clara contigo. Nunca tive nenhum homem nesta casa. E estou enferrujada em hospitalidade. Ele deixou cair sua mochila. Embora ele estivesse esperto para a batalha e tenso como um gato, tinha bastante energia mental acumulada para ser enfraquecido por ela. O fato de que outro homem no tivesse estado em seu espao ntimo o alegrava tanto que seu peito cantou. Acredito que est fazendo bem. murmurou ele. Ele estendeu a mo e lhe acariciou a bochecha com o polegar, pensando no que queria fazer com ela l em cima, naquele dormitrio. Imediatamente seu corpo comeou a dar voltas; uma estranha queimao condensando-se ao longo de sua coluna vertebral. Ele obrigou a sua mo a cair a um lado. Tenho que fazer uma rpida chamada telefnica. Importa-se se uso a parte de cima para estar em particular?

Certamente. Vou esperar aqui. No demorarei muito. Quando correu para o dormitrio dela, ele tirou seu telefone mvel do bolso. A maldita coisa estava rachada, provavelmente de uma das patadas dos restrictores, mas ainda funcionava. Quando saiu a mensagem de voz de Wrath, deixoulhe uma curta mensagem e rezou como o inferno para que o chamassem logo. Depois de fazer uma avaliao rpida da zona de cima, ele voltou para baixo. Mary estava sobre um div, as pernas recolhidas debaixo dela. Ento, O que vamos ver? perguntou ele, procurando faces plidas em portas e janelas. Por que olhas ao redor deste lugar como se fosse um beco traseiro? Sinto muito. Um velho hbito. Deves ter estado em uma unidade militar infernal. O que quer ver? Ele se aproximou de onde estavam todos os DVDs alinhados.

Voc escolhe. Eu irei trocar-me com alguma coisa... Ela ficou vermelha. Bem, para ser honesta, algo mais cmodo. E que no tenha grama sobre ela. Para assegurar-se que ela estava a salvo, esperou-a no fundo da escada enquanto ela se movia pelo dormitrio. Quando ela comeou a descer ao primeiro andar, ele caminhou para trs, para as estantes. Olhando a coleo de filmes soube que estava com problemas. Havia muitos ttulos estrangeiros, alguns verdadeiramente americanos. Um par de velhos xitos como Algo para recordar e Casa-ferradaBranca. Absolutamente nada do Sam Raimi ou Roger Corman. Ela no tinha ouvido nada sobre a srie do Evil Dead? Espera, havia uma esperana. Ele tirou uma capa. Nosferatu, Eine Symphonie d Grauens. O clssico filme de vampiros do German de 1922. Encontraste algo de que goste? disse ela.

Sim. Olhou-a sobre seu ombro Oh... homem! Ela se tinha vestido para o amor, por isso ele se preocupou; o pijama de flanela com estrelas e luas estampadas sobre ele. Uma camiseta branca. Mocassins brancos de couro. Ela puxou a prega da camiseta, tentando baix-la mais. Pensei em colocar uns jeans, mas estou cansada e isto uso na cama... er, para relaxar. J sabe, nada de imaginao. Eu gosto de tudo isso. disse ele em voz baixa. Parece estar confortvel. Sim, ao diabo com isso. Ela se sentia comestvel. Uma vez que pegou o filme e o fez rodar, ele agarrou a mochila, levou-a at o div e ao final se sentou frente a ela. Estirou-se, tentando fingir para seu benefcio que cada msculo de seu corpo no estava tenso. A verdade era que estava no limite. Entre a espera que um restrictor entrasse pela fora, o rezar para que Warth chamasse em qualquer momento e o desejo de beijar o caminho para a parte

interior de suas coxas, era um intenso e folgado cabo de ao. Pode colocar os ps sobre a mesa, se quiser. disse ela. Estou bem. Ele se estirou e apagou o abajur de sua esquerda, esperando que ela dormisse. Ao menos poderia mover-se e vigiar o exterior sem conseguir irrit-la. Aos quinze minutos de filme, ela disse. Sinto muito, mas estou me apagando aqui. Ele a olhou. Seu cabelo aberto como um leque sobre os ombros, e enroscada sobre si mesmo. Sua luminosa pele um pouco avermelhada pela luz da TV; suas plpebras fechadas. Assim se veria ela quando despertava pelas manhs, pensou ele. Pode dormir, Mary. Vou ficar um pouco mais, ok? Ela colocou uma suave manta de cor creme sobre ela. Sim, certamente. Mas, hum, Hal... Espera. Por favor poderia me chamar

por meu...outro nome? Okey, Qual ? Rhage. Ela franziu o cenho. Rhage? Sim. Ah, certo. como um apelido ou algo assim? Ele fechou os olhos. Sim. Bem. Rhage... obrigado por esta noite. Por ser to flexvel, acredito. Ele amaldioou silenciosamente, pensando que ela deveria esbofete-lo em vez de sentir-se agradecida. Ele quase a tinha matado. Agora ela era um objetivo dos restrictores. E se ela soubesse a metade das coisas que ele queria fazer a seu corpo, ela provavelmente se encerraria no quarto de banho. Est bem, j sei. murmurou ela. O que? Sei que s quer que sejamos amigos. Amigos?

Ela riu com fora. Refiro-me, a que no quero que pense que interpretei mal aquele beijo quando me apanhou. Sei que no era... j sabe. De toda forma, no tem que preocupar-se por mim tendo uma idia equivocada. Por que pensa que poderia estar preocupado? Senta-se rgido como uma tbua no outro lado do div. Como se tivesse medo de que eu fosse saltar sobre voc. Ele ouviu um rudo l fora e seus olhos se dirigiram para a janela da direita. Mas era s uma folha que tinha voado para o vidro. No queria te deixar embaraado soltou ela. S queria... j sabe, te tranqilizar. Mary, no sei o que dizer. Por que a verdade a aterrorizaria. E j lhe tinha mentido o bastante. No diga nada. Provavelmente no deveria hav-lo dito. Tudo o que queria dizer era que estou contente de que esteja

aqui. Como um amigo. De verdade que eu gostei do passeio em carro. E eu gosto de caminhar. No preciso mais de voc, francamente. um bom amigo. Rhage respirou fundo. Em toda sua vida adulta, nunca uma mulher o tinha chamado de amigo. Ou valorizado sua companhia para outra coisa que no fosse o sexo. Na Velha Lngua, lhe sussurrou. No tenho palavras, minha mulher. Nenhum som de minha boca digno de seu ouvido. Que lngua esta? Minha lngua materna. Ela assentiu com a cabea, pensando. parecido com o francs, mas no exatamente. Havia algo de eslavo. Talvez hngaro ou algo assim? Ele acenou. Basicamente. O que disse? Eu gosto de estar aqui contigo, tambm. Ela sorriu e deixou cair sua cabea. Logo que ele soube que ela estava fora do

jogo, abriu a mochila e verificou duas vezes que as armas estivessem carregadas. Ento andou pela casa, apagando as luzes. Quando ficou totalmente escuro, seus olhos e sentidos ajustados se intensificaram ainda mais. Explorou os bosques posteriores casa. E o prado da direita. E a grande granja distncia. E a rua em frente. Ele escutou, rastreando os passos dos animais atravs da grama e notando como o vento acariciava as tabuletas de madeira do celeiro. Quando baixou a temperatura de fora, controlou os rangidos da casa, examinando-os, sondando se por acaso irrompiam. Rondou ao redor, voltando para a sala, at que pensou que ia explodir. Comprovou seu telefone mvel. Estava conectado, com o timbre ativado. E a coisa recebia o sinal. Ele amaldioou. Andando ao redor um pouco mais. O filme terminou. Ele o recomeou, no caso de que ela despertasse e quisesse

saber por que ainda estava ali. Ento deu outra volta ao redor do primeiro andar. Quando esteve na parte de atrs da sala de estar, esfregou a fronte e sentiu o suor. A casa dela estava mais quente do que estava acostumado ou talvez s estivesse como uma bomba. Por um ou outro caminho, ele tinha calor, ento tirou a jaqueta e colocou suas armas e o telefone mvel dentro da mochila. Quando enrolou as mangas, ficou de p ante ela e a mediu lentamente, inclusive as respiraes. Ela era muito pequena sobre aquele div, menor ainda para aqueles fortes olhos cinzas de guerreiro, ocultos depois das plpebras e sobrancelhas. Sentou-se a seu lado e com cuidado trocou seu corpo, para que ela se recostasse contra a dobra de seu brao. Ao lado de seus msculos, ela era diminuta. Ela se revirou, levantando sua cabea. Rhage? Volte a dormir. sussurrou-lhe ele, segurando-a contra seu peito. S deixa

que te sustente. tudo o que vou fazer. Ele absorveu seu suspiro por sua pele e fechou os olhos quando o brao dela se colocou ao redor de sua cintura, sua mo metida em seu flanco. Tranqilo. Tudo estava tranqilo. Tranqila a casa. Tranqilo l fora. Teve o estpido impulso de despert-la e arrum-la de novo, ento poderia senti-la mais facilmente contra ele uma vez mais. Em troca, concentrou-se em sua respirao, combinando e empurrando seus prprios pulmes como os dela. To... pacfico. E silencioso. Captulo 20 Quando John Mattew deixou o Moe's Diner, onde trabalhava como ajudante de garom, preocupou-se com Mary. Ela tinha feito uma mudana na quinta-feira no Telefone Direto, o que era algo inslito, e esperava que estivesse l esta noite. Como

eram doze e trinta, ainda tinha meia hora antes que ela sasse, ento estava seguro que a encontraria. Assumindo que se deixasse ver. Caminhou to rpido como pde, cobriu os seis sujos blocos de apartamentos em aproximadamente dez minutos. E, embora a viagem para casa no fosse nada especial, seu edifcio estava cheio de diverso e jogos. Quando passou pela porta principal ouviu alguns homens bbados discutindo, suas palavras altas, imprecisas, coloridas e inconsistentes. Uma mulher gritou algo sobre o volume da msica. A irreverente resposta masculina que ela obteve foi do tipo que ele associava com gente armada. John passou como um relmpago pelo vestbulo e subiu as escadas de dois em dois degraus, encerrando-se em seu estdio com rapidez. Seu espao era pequeno e provavelmente dentro de uns cinco anos o declarariam em runas. Os pisos eram metade de linleo e a outra metade carpete,

e os dois estavam completamente acabados. O linleo estava desgastado de maneira que parecia que se convertera em fios e o carpete to rgido que estava mais perto da madeira dura. As janelas estavam opacas pela imundcie, o que em realidade era algo bom, j que assim no necessitava persianas. A ducha e o quarto de banho funcionavam, mas a pia estava obstruda desde o dia que chegou. Tinha tentado que a coisa funcionasse com algum desentupidor, mas quando isto no funcionou, decidiu no meter-se com os encanamentos. No tinha nenhum interesse em saber o que tinham empurrado por aquela garganta. Como ele sempre fazia quando chegava em casa s sextas-feiras, abriu uma janela e olhou a rua atravs dela. Os escritrios do Telefone Direto Para a Preveno do Suicdio estavam abertas, mas Mary no estava no escritrio que normalmente usava. John franziu o cenho. Talvez ela no se

encontrasse bem. Parecia bastante esgotada quando ele tinha ido sua casa. Amanh, decidiu ele, iria de bicicleta at onde ela vivia e comprovaria como estava. Deus, estava to contente por que finalmente teve a coragem de aproximar-se dela. Tinha sido to agradvel, ainda mais em pessoa que pelo telefone. E ela conhecia o ASL? Tinha sido destino? Fechando a janela, aproximou-se da geladeira, liberando a borracha que mantinha a porta fechada. Dentro havia quatro pacotes de Ensure de baunilha. Tirou duas latas, logo esticou a borracha at seu lugar. Calculou que seu apartamento era o nico do edifcio que no estava infestado de insetos e era s por que no tinha nenhum alimento de verdade ao seu redor. Seu estmago no podia com essa matria. Sentado sobre seu colcho, apoiou-se contra a parede. O restaurante tinha estado ocupado e lhe doam horrivelmente os ombros. Cautelosamente bebeu a goles desde o

comeo, esperando que seu estmago o deixasse tranqilo esta noite e recolheu de novo a revista Msculos e Sade que j tinha lido duas vezes. Olhou fixamente a capa. O tipo da frente tinha a pele bronzeada, um pacote aumentado, cheio de bceps, tricpite, seios e abdominais. Para amplificar a aparncia do macho, tinha uma bela moa com um biquni amarelo enrolada nele como uma fita. John tinha estado lendo sobre os levantadores de peso durante anos e tinha economizado durante meses para comprar um pequeno jogo de pesos. Trabalhava com o metal seis dias por semana. E no tinha nada que o demonstrasse. No importava com que fora os bombeasse ou como quisesse, desesperadamente, ser maior, no tinha aumentado nenhum msculo. Parte do problema era sua dieta. Those Ensures era tudo o que podia tomar sem adoecer e eles no tinham toneladas de calorias. O problema estava relacionado

com o alimento. Sua gentica era uma puta. idade de vinte e trs anos, tinha cinco ps e seis polegadas, 102 libras. No tinha que barbear-se. No havia nenhum cabelo sobre seu corpo. Nunca tinha tido uma ereo. Pouco viril. Frgil. O pior de tudo, no mudava. Tinha tido este tamanho e tinha sido assim dos ltimos dez anos. A identidade repetitiva de sua existncia o cansava, esgotava-o, esvaziava-o. Tinha perdido a esperana de converter-se em um homem e a aceitao da realidade o tinha envelhecido. Sentia seu pequeno corpo velho, como se sua cabea no pertencesse ao resto dele. Mas tinha algum descanso. Gostava de dormir. Em seus sonhos se via lutando, era forte, sentia-se seguro, ele era... um homem. De noite, enquanto seus olhos estavam fechados, tinha uma temvel adaga em sua mo; era um assassino que fazia o que quer que fosse por uma nobre razo, E no estava s em seu trabalho. Tinha a companhia de outros homens como ele,

lutadores e irmos, leais at a morte. E em suas vises, fazia amor com mulheres, formosas mulheres que faziam estranhos sons quando ele entrava em seus corpos. s vezes havia mais de uma com ele, e as tomava com fora por que elas o queriam assim e ele tambm queria. Suas amantes lhe agarravam o traseiro, arranhando sua pele quando estremeciam e se moviam debaixo de seus quadris que se chocavam. Com rugidos de triunfo, ele se deixava ir, seu corpo contraindo-se e escorregando no calor mido que elas lhe ofereciam. E depois de que tivesse prazer, em emocionantes atos de depravao, beberia seu sangue e o frenesi selvagem deixaria os lenis brancos, vermelhos. Finalmente, quando as necessidades passassem e a fria e as nsias terminassem, as seguraria amavelmente e elas o contemplariam com satisfao, adorando seus olhos. A paz e a harmonia viriam e seriam bem-vindas como benes. Infelizmente, seguia despertando cada manh.

Na vida real, no podia esperar derrotar ou defender algum, no do modo como tinha sonhado. E ainda no tinha beijado uma mulher. Nunca tinha tido a possibilidade. O sexo contrrio tinha duas reaes: as mais velhas o tratavam como a uma criana e as mais jovens olhavam atravs dele. Ambas as respostas lhe doam, das mais velhas por que mostravam sua debilidade, as ltimas por que lhe roubavam qualquer esperana de que encontraria algum de quem ocupar-se. Que era o motivo pelo qual queria uma mulher. Tinha grande necessidade de proteger, abrigar, guardar. Um chamado sem sada concebvel. Alm disso, que mulher ia quer-lo? Era condenadamente fracote. Seus jeans se penduravam de suas pernas. Sua camisa presa ao peito cncavo que corria entre suas costelas e seus quadris. Seus ps eram do tamanho de uma criana de dez anos. John podia sentir crescer sua frustrao, mas no sabia o que era que lhe desgostava. Com certeza gostava das

mulheres. E queria toc-las, por que sua pele parecia to delicada e cheirava to bem. Mas no era como quando alguma vez despertou, inclusive quando despertava em meio de um de seus sonhos. Era um monstro. Pendurado em algum lugar entre um homem e uma mulher, nem um nem outro. Um hermafrodita sem o equipamento normal. Uma coisa era certa. Definitivamente no gostava de homens. Muitos deles tinham ido atrs dele durante anos, empurrando dinheiro ou drogas ou ameaando-o, tentando atra-lo para os quartos de banho ou para os carros. De algum modo, sempre conseguia escapar. Bem, sempre, at o inverno passado. L por janeiro o tinham pegado na mira de uma pistola no vo da escada do edifcio onde tinha vivido anteriormente. Depois disto, mudou-se e tinha comeado a uma pistola. Tambm tinha chamado o Telefone Direto de Preveno do Suicdio. Isso tinha sido h dez meses e ele ainda no podia

suportar sentir o tato dos jeans contra sua pele. Teria jogado fora os quatro pares se tivesse podido dispens-los. Em troca, tinha queimado os que levava aquela noite e se havia acostumado a usar cuecas largas sob as calas, inclusive no vero. Pois no, no gostava dos homens. Talvez essa fosse outra das razes pelo que respondia assim perante as mulheres. Sabia como se sentiam, sendo um alvo por que tinham algo que algum mais poderoso queria tirar delas. No que estivesse a ponto de contar a algum sobre sua experincia ou alguma coisa assim. No tinha nenhuma inteno de compartilhar com ningum o que tinha passado naquele vo daquela escada. No podia imaginar-se contando isso. Mas Deus, o que diria se uma mulher lhe perguntasse se tinha estado alguma vez com alguma? No saberia como responder a isso. Um pesado punho atingiu sua porta. John ficou de p depressa, agarrando a arma que estava debaixo de seu

travesseiro. Soltou a trava com um movimento rpido de seu dedo. A batida se repetiu. Firmando a arma contra a porta, esperou que um ombro atingisse a madeira e a estilhaasse. John? Era uma voz masculina, grave e ponderada. John, sei que est a dentro. Meu nome Tohr. Conheceu-me faz duas noites. John franziu o cenho e logo estremeceu quando suas tmporas lhe doeram. Bruscamente, como se algum tivesse aberto uma comporta, recordou que tinha ido a algum lugar clandestinamente. E tinha se reunido com um homem alto vestido de couro. Com Mary e Bela. Enquanto a lembrana o atingia, algo se moveu no mais profundo de seu interior. No nvel de seus sonhos. Algo velho... Vim para falar contigo. Deixar-me- entrar? Com a arma em sua mo, John foi porta e a abriu, mantendo a corrente em seu lugar. Estirou o pescoo para cima,

para encontrar-se com os olhos azulescuros do homem. Uma palavra lhe veio memria, uma que no entendia: Irmo. Quer repor a trava dessa arma, filho? John negou com a cabea, preso entre o eco de uma estranha lembrana em sua cabea e que estava diante dele: um homem mortal de couro. Bem. S vigia onde aponta. No me parece muito confortvel com essa coisa e no quero o desgosto de ter um buraco em mim. O homem olhou a corrente. Me deixar entrar? Duas portas mais abaixo, um conjunto de gritos elevados foi crescendo e terminou com o som de um vidro quebrado. Vamos, filho. Um pouco de intimidade ser bom. John inspirou profundamente e liberou seus instintos em volta, procurando qualquer sensao de perigo real. No encontrou nada, apesar de que o homem era grande, duro e indubitavelmente armado. Algum como ele s tinha que fazer as malas.

John retirou a corrente e se afastou, abaixando a arma. O homem fechou a porta detrs dele. Recorda que nos encontramos, verdade? John assentiu, perguntando-se por que suas lembranas haviam voltado to depressa. E por que a terrvel dor de cabea tinha chegado com elas. Recorda sobre o que estivemos falando? Sobre o treinamento que lhe oferecemos? John colocou a trava da arma em seu lugar. Recordou tudo e a curiosidade que o tinha golpeado, voltou. Assim como um desejo feroz. Ento voc gostaria de se unir e trabalhar conosco? E antes que me diga que no grande o bastante, conheo muitos tipos de seu tamanho. De fato, temos uma classe de homens que so justamente como voc. Mantendo seus olhos sobre o forasteiro, John colocou a arma em seu bolso traseiro e se aproximou da cama. Agarrou um bloco

de papel de papel e uma caneta Bic e escreveu: No tenho $. Quando lhe mostrou o bloco de papel, o homem leu suas palavras. No tem que preocupar-se com isso. John rabiscou Sim, fao-o e virou o papel. Controlo o lugar e necessito alguma ajuda em matria administrativa. Poderia trabalhar para cobrir o custo. Sabe algo de computadores? John negou com a cabea, parecendo um idiota. Tudo o que sabia fazer era recolher pratos, copos e lav-los. E este tipo no necessitava de um ajudante de garom. Bem, conseguiremos que um Irmo que saiba dessas malditas coisas te d uma mo. Ele te ensinar. O homem sorriu um pouco. Trabalhar. Treinar. Estar bem. E falar com minha shellan. Ela se sentiria muito feliz se ficasse conosco enquanto estiver na escola. John entrecerrou suas plpebras; sua cautela crescendo. Isto soava, de toda a

maneira, como um bote salva-vidas. Mas como era que este tipo queria salv-lo? Quer saber por que fao isto? Quando John assentiu com a cabea, o homem tirou o abrigo e desabotoou a metade superior de sua camisa. Deixou-a aberta, expondo seu peitoral esquerdo. Os olhos de John se fixaram na cicatriz circular que lhe era mostrada. Quando ele colocou a mo sobre seu prprio peito, o suor escorreu atravs de sua fronte. Tinha uma rara sensao de que algo transcendental deslizava no lugar. um de ns, filho. tempo de que volte para casa. Famlia. John deixou de respirar; um estranho pensamento deslizou por sua cabea: Por fim, encontraram-me. Mas ento a realidade se precipitou sua frente, chupando a alegria de seu peito. No lhe aconteciam milagres. Sua boa sorte tinha sumido antes que estivesse consciente de que tinha tido alguma. Ou talvez fosse a fortuna que o tinha evitado.

Em qualquer caso, este homem vestido de couro negro, que vinha de alguma parte, lhe oferecendo uma escotilha de salvamento do horrvel lugar no que vivia, era muito bom para ser verdade. Quer mais tempo para pensar nisso? John negou com a cabea e se distanciou, escrevendo: quero ficar aqui. O homem franziu o cenho quando leu as palavras. Escuta, filho, est em um momento perigoso de sua vida. V merda. Tinha convidado o tipo a entrar, sabendo que ningum viria em sua ajuda se gritasse. Procurou sua arma. Bem, se acalme. J me dir. Pode assobiar? John assentiu com a cabea. Aqui est o nmero onde pode me localizar. Assobia no telefone e saberei que voc. O tipo lhe deu um pequeno carto. Te darei um par de dias. Chama se mudar de idia. Se no o fizer, no se preocupe por isso. No recordar nada. John no tinha nem idia do que fazer

com esse comentrio; ento ele ficou olhando fixamente os nmeros negros gravados, perdendo-se em todas as possibilidades e improbabilidades. Quando olhou para cima, o homem se fora. Deus, no tinha o ouvido abrir e fechar a porta. Captulo 21 Mary saiu do sonho com um violento espasmo. Um grito profundo retumbou em sua sala de estar, quebrando a manh tranqila. Ergueu-se de repente, mas foi afastada para um lado outra vez. Ento o sof inteiro j estava inclinado, afastado da parede. Na luz cinza da alvorada, viu a mochila de Rhage. Seu abrigo. E compreendeu que ele tinha saltado atrs do div. As persianas! gritou ele. Baixa as persianas! A dor em sua voz cortante a perturbou fazendo-a correr pela sala. Ela cobriu cada janela at que a nica luz que entrava de

fora entrava pela cozinha. E aquela porta, tambm... sua voz se fragmentou. A do outro aposento. Ela a fechou rapidamente. Agora estava completamente escuro, exceto pelo brilho da TV. O quarto de banho tem janela? perguntou ele bruscamente. No, no tem. Rhage, que se passa? Ela comeou a inclinar-se para a beira do sof. No te aproxime de mim. As palavras soaram estranguladas. E, em seguida, uma maldio picante. Est bem? S deixa... que recupere o flego. Necessito que me deixe sozinho agora. Ela deu a volta ao sof de toda a maneira. Na escurido, s podia distinguir vagamente a grande silhueta dele. O que aconteceu, Rhage? Nada. Sim, obviamente. Cara, ela odiou a rotina tenaz do tipo. pela luz solar, verdade? alrgico a ela.

Ele riu asperamente. Poderia se dizer isso. Mary, pra. No venha aqui. Por que no? No quero que me veja. Ela o alcanou e acendeu o abajur mais prximo. O som de um assobio ressoou na residncia. Quando sua vista se adaptou, viu Rhage encolhido de barriga para cima, um brao atravessando seu peito, o outro sobre seus olhos. Havia uma repugnante queimadura sobre a pele exposta pelas mangas enroladas. Ele fazia caretas pela dor, seus lbios esticados para trs... O sangue dela gelou. Presas. Dois longos caninos estavam alojados entre seus dentes superiores. Ele tinha presas. Ela deve ter ofegado, porque ele resmungou. Disse-te que no olhasse. Jesus Cristo! sussurrou ela. Me

diga que so falsos. No so. Ela caminhou para trs at que tropeou contra a parede. Santo... bom Deus. O que... voc? ela se sufocava. Nada de luz solar. Presas. Ele respirava desigualmente. Faz uma conjetura. No... no ... Ele gemeu e logo ela escutou um movimento, como se ele se afastasse. Pode me fazer o favor de apagar aquele abajur? Minhas retinas torraram e necessitam algum tempo para recuperar-se. Ela se inclinou para diante e apertou o interruptor. Protegendo-se com seus braos ao seu redor, escutou os sons roucos que ele fazia quando respirava. O tempo passou. No disse nada. No se sentou, riu e se tirou a falsa dentadura. No disse que era o melhor amigo do Napoleo ou Joo Batista ou Elvis, como um tipo de louco. Tampouco voou pelo ar e tentou mord-la e mat-la. Tampouco se

converteu em morcego. Oh, vamos! Pensou ela. No podia lev-lo a srio, verdade? Mas ele era diferente. Fundamentalmente diferente de qualquer homem que tivesse conhecido. Que se... Ele gemeu suavemente. Pelo brilho da TV, viu como sua bota sobressaa do div. No tinha sentido ficar pensando no que ele era, mas sabia que agora estava sofrendo. E no ia abandon-lo sobre o cho em sua agonia se havia algo que ela pudesse fazer por ele. Como posso te ajudar? disse ela. Houve uma pausa. Como se ele estivesse surpreso. Pode me trazer um sorvete? No de frutos secos ou de chips se tiver. E uma toalha. Quando retornou com o sorvete, ela pde escutar como ele lutava por sentar-se. Me deixe ajudar. disse ela. Ele estava quieto. No tem medo de mim agora? Considerando que ele era uma iluso ou

um vampiro, ela deveria estar aterrorizada. Uma vela seria muita luz? perguntou ela, no fazendo caso da sua pergunta. Porque no serei capaz de ver a atrs. Provavelmente no. Mary, no te farei mal. Prometo-lhe isso. Ela deixou o sorvete, acendeu uma de suas longas velas e a deixou sobre a mesa ao lado do div. Com a luz brilhante ela pde ver seu grande corpo. E o brao ainda sobre seus olhos. Inteis. No estava mais fazendo caretas, mas sua boca estava ligeiramente aberta. Ento pde observar as pontas de suas presas. Sei que no me far mal. murmurou ela, enquanto recolhia o sorvete. J tiveste muitas oportunidades. Cobrindo-se com a parte traseira do sof, tirou um pouco de sorvete e o estendeu. Aqui. Abre a boca. Haagen-Dazs de baunilha. No para eu comer isso A protena do leite e o frio ajudaro as queimaduras a

curar-se. No havia nenhum modo em que pudesse acessar at onde ele se queimara, ento afastou o div para trs e se sentou a seu lado. Mexendo o sorvete para que se convertesse em uma sopa espessa, ela usou os dedos para colocar um pouco sobre a inflamao; sobre as bolhas de sua pele. Ele estremeceu, mostrando suas presas; ento ela fez uma pausa. Ele no era um vampiro. No podia slo. Sim, de verdade eu o sou. murmurou ele. Ela deixou de respirar. Pode ler as mentes? No, mas sei que me est olhando fixamente e posso imaginar como me sentiria se estivesse nesta situao. Olhe, somos uma espcie diferente, isso tudo. Nada estranho, s... diferentes. Bem, pensou ela, colocando mais sorvete sobre as queimaduras. Vamos experimentar esta coisa inteira pelo

tamanho: Aqui estava ela com um vampiro. Um cone do horror. Um cone do horror de 2,10 m. de altura e 125 kg. de peso, com uma dentadura como a de um doberman. Poderia ser verdade? E por que ela acreditava quando ele lhe dizia que no lhe faria mal? Ela deveria estar fora de si. Rhage gemeu de alvio. Isto funciona. Graas a Deus. Bem, em primeiro lugar, ele estava muito ocupado com suas feridas para ser agora uma verdadeira ameaa. Poderiam se passar semanas at que se repusesse destas queimaduras. Ela banhou seus dedos na tigela e colocou mais Haagen-Dazs em seu brao. Depois da terceira passagem, ela teve que inclinar-se para baixo para assegurar-se que ele estava bem. Sua pele absorvia o sorvete como se fosse um blsamo. Diretamente diante de seus olhos. Isto est muito melhor. disse ele suavemente. Obrigado. Ele retirou o brao de sua fronte. A

metade de sua face e de seu pescoo estavam avermelhados. Quer que faa essa parte tambm? ela indicou a rea queimada. Seus misteriosos olhos azuis se abriram. Olhava-a cautelosamente quando levantou a vista. Por favor. Se no te importar. Enquanto ele a olhava, ela colocou seus dedos na tigela e logo estendeu a mo. Suas mos tremiam um pouco enquanto estendia o primeiro pedao sobre sua bochecha. Deus, suas pestanas eram espessas. Grossas e morenas. E sua pele era suave, embora sua barba tivesse crescido da noite para o dia. Tinha um grande nariz. Reto como uma flecha. E seus lbios eram perfeitos. Bastante grandes para combinar com o tamanho de sua face. Rosa escuro. O inferior era maior. Afastou-se para pegar mais e lhe cobriu o queixo. Ento se moveu para seu pescoo, passando por cima dos grossos cordes de seus msculos desde seus

ombros at a base do crnio. Quando ela sentiu algo que lhe acariciava o ombro, deu uma olhada. Os dedos dele estavam lhe acariciando as pontas de seu cabelo. Suscetvel pela inquietao, ela se afastou para trs. Rhage deixou cair sua mo, sem surpreender-se por seu rechao. Sinto muito. resmungou ele, fechando os olhos. Sem olh-la, ele foi extremamente consciente de seus aprazveis dedos quando moviam por sua pele. Ela estava muito perto dele, o bastante perto para que pudesse cheir-la. Quando a dor de sua exposio ao sol diminuiu, seu corpo comeou a queimar-se de um modo diferente. Ele abriu os olhos, mantendo as plpebras baixas. Olhando-a. Desejando-a. Quando ela terminou, deixou a tigela e o observou diretamente. Vamos assumir que acredito que um... que diferente. Por que no me

mordeu quando teve a ocasio? Acredito que estas presas no so somente decorativas, no verdade? Seu corpo estava tenso, como se estivesse preparada para fugir em qualquer momento, mas no cedia ante seu medo. E o tinha ajudado quando necessitou, mesmo quando estava assustada. Deus, sua coragem era excitante! Alimento-me das mulheres de minha prpria espcie. No dos humanos. Seus olhos flamejaram. Existem muitos como voc? Muitos. No tantos como estava acostumado a haver. Caam-nos para nos extinguir. O que lhe recordou que estava separado de suas armas por 5 metros e um div. Tentou levantar-se, mas a debilidade de seu corpo fez que seus movimentos fossem lentos e descoordenados. Maldito sol, pensou ele. Suga-te diretamente a vida. Do que necessita? perguntou-lhe ela.

Ele levantou-se e desapareceu atrs do div. Ela escutou um rudo surdo e logo o som de uma bolsa sendo arrastada pelo cho. Por Deus, o que h aqui? Ela se voltou para olh-lo. Quando ele deixou cair as alas, elas caram para os lados. Ele s esperava que ela no olhasse para ali. Escuta, Mary... temos um problema. Ele forou a seu corpo a se levantar do cho, fortalecendo seus braos. A probabilidade de um ataque dos restrictores casa era baixa. Embora os assassinos pudessem sair luz do sol, eles trabalhavam de noite e precisavam entrar em transe para repor sua fora. A maior parte do tempo eles estavam tranqilos durante o dia. Mas ele no tinha tido notcias do Wrath. E a tarde chegaria eventualmente. Mary afastou o olhar dele, sua expresso era uma tumba. Precisa ficar escondido? Por que

posso te conseguir um poro no velho celeiro. A porta para l pela cozinha, mas eu posso pendurar edredons sobre as persianas... e s h clarabias. Talvez pudssemos cobri-las com algo. Provavelmente estaria mais a salvo ali. Rhage deixou cair sua cabea para trs de maneira que via todo o teto. Aqui estava uma mulher humana, que no tinha nem a metade de seu peso, que estava doente, que acabava de averiguar que tinha um vampiro em sua casa e estava preocupada em proteg-lo. Rhage? Ela se ajoelhou a seu lado. Posso te ajudar a descer. Antes que ele pudesse pensar, tomou sua mo, pressionando seus lbios sobre sua palma e logo a colocou sobre seu corao. Seu medo formou redemoinhos no ar, um aroma agudo, intenso, que se mesclava com seu delicioso aroma natural. Mas ela no a afastou esta vez, e a confuso, ou luta, no durou muito tempo. No tem por que preocupar-se

disse ela suavemente. No deixarei que ningum chegue at voc hoje. Est a salvo. Ah, infernos! Ela o derretia. Realmente o fazia. Ele clareou a garganta. Obrigado. Mas por ti que estou preocupado. Mary, ontem noite nos atacaram no parque. Voc perdeu a bolsa e tenho que acreditar que meus inimigos a pegaram. A tenso disparou por seu brao, viajando por sua mo e atingiu seu peito. Como estava suscetvel pela inquietao, desejou tirar de algum modo o medo dela, tomando-o para si mesmo. Ela negou com a cabea. No recordo nenhum ataque. Apaguei sua memria. O que significa apagou? Ele tinha metido a mo em sua mente e a tinha liberado dos acontecimentos da noite anterior. Mary ofegou e colocou as mos sobre seus quadris, piscando rapidamente. Ele

sabia que tinha que explicar-se rapidamente. Ela no ia processar tudo e a assaltariam concluses de que ele era um assassino. Mary, tive que te trazer para casa para poder te proteger enquanto espero notcias de meus irmos. As que ainda no tinham chegado, maldio! Aqueles homens que nos atacaram no so humanos e so muito bons no que fazem. Ela caiu desajeitadamente sobre o cho, como se seus joelhos no a sustentassem. Seus olhos estavam aumentados e cegos enquanto negava com a cabea. Matou a dois deles disse ela com uma voz morta. Quebrou o pescoo de um. E ao outro... Rhage amaldioou. Sinto haver te enredado em tudo isto. Sinto te haver colocado em perigo agora. E sinto te haver apagado a memria... Ela o olhou com dureza. No o faa outra vez. Ele sentia que no podia lhe fazer essa

promessa. No, a no ser que tenha que te salvar. Sabe muito de mim agora e isto te coloca em perigo. Apagaste-me a memria alguma outra vez? Encontramo-nos no centro de treinamento. Voc veio com o John e Bela. Quanto tempo faz disso? Um par de dias. Posso te devolver isso tambm. Espera um minuto. Ela franziu o cenho. Por que no me fez esquecer tudo sobre voc at o momento atual? J sabe, apagar tudo. Como se ela tivesse preferido isso. Ia faz-lo. Ontem noite. Depois de jantar. Ela o olhou distncia. E no o fez devido ao que aconteceu no parque? E porque... Deus, at onde queria chegar ele? Realmente queria que ela soubesse o que sentia? No, pensou ele. Ela o olhava,

totalmente sobressaltada. Agora quase no era o momento para que chegassem as notcias felizes: que um vampiro masculino se ligou a ela. Porque uma invaso da sua intimidade. No silncio que seguiu, podia v-la refletir sobre os acontecimentos, as implicaes, a realidade da situao. E logo seu corpo exalou o doce aroma de sua excitao. Ela recordava como ele a tinha beijado. Bruscamente, ela estremeceu e franziu o cenho. E a fragrncia foi cortada. Ah, Mary, no parque, quando eu mantinha distncia de voc enquanto ns... Ela ergueu sua mo, parando-o. Tudo sobre o que quero falar sobre o que vamos fazer agora. Seus olhos cinzas se encontraram com os dele e no duvidaram. Ela estava, ele compreendeu, preparada para tudo. Deus... assombrosa, Mary! Suas sobrancelhas se levantaram. Por que? Administra toda esta merda

realmente bem. Sobretudo a parte do que eu sou. Ela passou uma mecha de seu cabelo para trs da orelha e estudou sua face. Sabe o que mais? No uma grande surpresa. Bem, , mas... sabia que era diferente desde o primeiro momento que o vi. Eu no sabia que era um... Chamam de vampiros? Ele assentiu. Vampiro disse ela, como se fizesse um teste com a palavra. No me tem feito mal ou assustado. Bem, no realmente. E... sabe, estive clinicamente morta ao menos duas vezes. Uma quando entrei em parada cardaca enquanto me faziam o transplante de medula ssea. Outra vez quando tive uma pneumonia e meus pulmes estavam cheios de lquido. Eu, ah, no estou segura de onde fui ou por que voltei, mas havia algo no outro lado. No cu com nuvens e anjos e todo aquele jazz. S uma luz branca. Eu no sabia o que era, na primeira vez. Na segunda, fui diretamente para isso. No sei por que

voltei... Ela ficou vermelha e deixou de falar, como se se envergonhasse pelo que lhe tinha revelado. Viu o Fade murmurou ele, intimidado. O Fade? Ele assentiu. Ao menos, assim que o chamamos. Ela negou com a cabea, claramente indisposta de ir mais longe com o sujeito. De toda a maneira, h muito que no entendemos sobre este mundo. Os vampiros existem? Isto s uma coisa a mais. Quando ele no disse nada durante um momento, ela lhe deu uma olhada. Por que me olha assim? um wahlker. disse ele, sentindo como se devesse levantar-se e inclinar-se ante ela, como o costume. Um wahlker? Algum quem foi ao outro lado e retornou. De onde eu venho, esse um ttulo de distino.

O telefone mvel soou e ambos giraram suas cabeas. O som vinha de dentro da mochila. Poderia me trazer aquela bolsa? perguntou ele. Ela se inclinou e tentou levant-la. No pde. Por que no te dou s o telefone? No. Ele lutou para ficar de joelhos. S me deixe... Rhage, eu conseguirei... Mary, pra! ordenou-lhe ele. No quero que abra. Ela retrocedeu diante da coisa, como se estivesse cheia de serpentes. Com uma sacudida ele colocou sua mo dentro. Assim que encontrou o telefone, levantou-o e o colocou ao ouvido. Sim? Ele grunhiu, fechando parcialmente o zper da mochila. Est bem? disse Tohr. E onde infernos est? Estou bem. S que no estou em casa. Nenhuma merda. Quando Butch no

te encontrou no quarto de ginstica e tampouco na casa, preocupou-se e me chamou. Necessita que vamos te buscar? No. Estou bem onde estou. E onde isso? Chamei o Wrath na noite passada e no me respondeu. Est nos arredores? Ele e Beth foram a um lugar ntimo na cidade. Agora, onde voc est? Quando no houve uma resposta rpida, a voz de seu irmo caiu um ponto mais abaixo. Rhage, que infernos est fazendo? S lhe diga ao Wrath que o estou procurando. Tohr amaldioou. Est seguro de que no necessita que vamos te buscar? Posso enviar um par de doggen com uma bolsa de prudncia. No, estou bem. Ele no ia a parte nenhuma sem Mary. Mais tarde, homem. Rhage... Desligou e o telefone soou outra vez imediatamente. Depois de verificar, ele deixou Tohr deixar uma mensagem na

caixa de voz. Deixou o telefone a seu lado no cho quando seu estmago se queixou. Quer que te consiga alguma comida? perguntou-lhe Mary. Ele a olhou um momento, atordoado. E logo teve que recordar-se que ela no sabia a intimidade que lhe oferecia. De toda forma, a idia de que lhe honrasse com o alimento que prepararia com suas prprias mos o deixou sem flego. Fecha seus olhos para mim. disse-lhe ele. Ela ficou rgida. Mas fechou as plpebras. Inclinou-se para diante e pressionou os lbios suavemente sobre os dele. Aqueles olhos cinzas se abriram de par em par, mas ele se afastou antes que ela o fizesse. Eu gostaria que me alimentasse. Obrigado. Captulo 22 Quando o sol se foi, o senhor O olhava

os esboos do edifcio que cobriam a mesa da cozinha. Ele marcou um. Isto o que quero. Quo rpido podemos levant-lo? Rpido. O lugar est em meio de nenhuma parte, e a instalao no estar sujeita a qualquer dificuldade municipal, assim no h nenhuma necessidade de ter a permisso de construo. Reunindo os apoios da parede e lanando algumas tabuletas exteriores sobre um espao de 140 metros quadrados, no nos levar muito tempo. A instalao das zonas de armazenagem dos cativos no deveria ser um problema. Quanto ducha, podemos desviar facilmente a corrente prxima e instalar uma bomba para proporcionar a gua corrente. As provises de hardware e ferramentas so todas genricas e segui o tamanho padro de longitudes aconselhadas, reduzindo a quantidade de recorte. O gerador impulsionado por gs sobre o lugar prover a eletricidade para as serras e as pistolas de pregos. Tambm nos prover de luz se quisermos nos

manter aqui a longo prazo. Me d um nmero de dias. Com uma equipe de cinco tipos, posso ter um teto sobre sua cabea em quarenta e oito horas. Com a condio de que possa trabalhar no cho e as provises cheguem a tempo. Ento, te darei dois dias. Comearei a conseguir o que necessitamos no Home Depot e Lowe esta manh. Repartirei as ordens dos mantimentos entre os dois. E vamos necessitar uma pequena escavadora, uma dessas Touro Dingos com cubas intercambiveis e sistema de enxada. Sei onde podemos alugar uma. Bem. Tudo est bem. O senhor O se inclinou para trs para estirar os braos e ociosamente os separou. A casa do senhor Ou era um annimo buraco barato num bairro de classe mdia. Naquela parte do Cadwell com ruas chamadas Elmwood, Spruce Knoll e Pene Notch, onde as crianas montavam com suas bicicletas sobre as caladas e o

jantar estava sobre a mesa s seis da tarde. Toda essa feliz alegria fazia com que a pele do senhor O se arrepiasse. Queria colocar fogo na casa. Jogar sal grama. Destruir as rvores. O impulso voltou to profundo que o surpreendeu. No tinha nenhum problema com a destruio da propriedade, mas ele era um assassino, no um vndalo. No podia acreditar por que lhe importava essa merda. Quero utilizar seu caminho disse-lhe o senhor Ou. Alugarei um reboque com gancho. Entre os dois, seremos capazes de pegar a entrega na passarela e as provises de materiais utilizados para cobrir seus lotes. No h nenhuma razo para a gente do Home Depot saiba onde estamos. E o material para as unidades de armazenagem? Sei exatamente o que est procurando e onde encontr-lo. Ouviu-se um som eletrnico. Que infernos isso? perguntou o

senhor O. Um aviso sobre o registro das 9 da manh. O senhor Ou tirou uma BlackBerry, seus embotados dedos voaram sobre o pequeno teclado. Quer que envie sua condio por correio eletrnico? Sim. O senhor O se concentrou em Ou. O restrictor tinha estado na sociedade durante 175 anos. Era to plido como o papel. Tranqilo e agudo como uma tachinha. No to agressivo como outros, mas estvel. um membro valioso, senhor Ou. O senhor Ou inclinou a cabea com um sorriso e levantou a vista da BlackBerry. Sei. E eu gosto que me utilizem. Falando disso, quem vai me dar para a equipe? Vamos utilizar as duas esquadrilhas principais. Ficaro duas noites fora de linha? E dois dias. Dormiremos por turnos no lugar.

Bem. O senhor O olhou para baixo para o objeto que tinha em sua mo, tocando uma pequena roda sobre o lado direito dele. Ah... merda! O senhor X no vai gostar disto. O senhor O estreitou os olhos. Oh, sim? um correio eletrnico das esquadrilhas Beta. Adivinho que estou bem arranjado. E...? Um grupo do Betas caava ontem noite e correu contra um da Irmandade no parque. De cinco deles, faltam trs. Oua bem: o guerreiro estava com uma mulher humana. s vezes tm sexo com elas. Sim. Bastardos com sorte. Mary estava de p na cozinha, pensando na maneira como Rhage a olhava. No podia entender por que oferecer-se para lhe fazer o caf da manh era to grande coisa, mas ele havia agido como se lhe tivesse feito um grande

presente. Bateu a omelete e se dirigiu geladeira. Tirando um recipiente de plstico com pedaos de frutas, tirou a mistura com uma colher. Isto no lhe pareceu o bastante, ento ela agarrou uma banana e a cortou jogando-a por cima. Quando largou a faca, tocou os lbios. No houve nada sexual no beijo que tinha lhe dado no div; tinha sido de gratido. E a ao de boca sobre boca no parque tinha sido mais profunda, mas a distncia por seu lado tinha sido a mesma. A paixo tinha sido unilateral. A sua. Os vampiros dormiam com humanos? Talvez fosse por isso que ele se continha, em vez de ser uma espcie de jogo de poder. Mas que passava com a vendedora do TGI Friday? Definitivamente ele tinha valorizado aquela mulher e no porque tivesse querido comprar um vestido. Ento, claramente, sua raa no tinha nenhum problema para estar com outra espcie. O que se passava era que ele no tinha

nenhum interesse nela. Amigos. S amigos. Quando terminou a omelete e passou manteiga na torrada, enrolou um garfo em um guardanapo, colocando-o sob seu cotovelo e pegou o prato e a tigela e os levou para a sala de estar. Rapidamente fechou a porta detrs dela e se dirigiu para o div. Para! Rhage tinha tirado a camisa e se inclinava contra a parede, inspecionando suas queimaduras. Ao brilho da luz da vela, ela conseguiu olhar seus ombros pesados, seus braos poderosos, seu peito. A pele sobre todos esses msculos era dourada, sem cabelo. Tentando mant-lo perto dela, colocou o que levava sobre o cho ao lado dele, sentou-se a poucos centmetros. Para evitar olhar fixamente seu corpo, deu uma olhada em seu rosto.a sua face. Ele no olhava a comida; nenhum movimento, nenhuma conversa. No estava segura do que voc

gostava disse-lhe ela. Seus olhos se moveram rapidamente sobre os dela e trocou de posio para ficar em frente a ela. Sua vista frontal era ainda mais espetacular que seu perfil. Seus ombros eram bastante amplos para encher o espao entre o div e a parede. E a cicatriz em forma de estrela sobre seu peitoral esquerdo era infernalmente atraente, como uma espcie de marca sobre sua pele. Depois de um batimento ou dois, ele somente a estava olhando fixamente. Ela agarrou o prato: Te conseguirei alguma coisa mais... Ele estendeu sua mo e lhe agarrou o pulso, acariciando a sua pele com o polegar. Amo-a. No provaste a... Voc a fez. Isso suficiente. Ele pegou o garfo do guardanapo, os msculos e tendes de seu antebrao se distenderam. Mary? Hum? Eu gostaria de te alimentar.

Quando ele falou, o estmago dela soltou um uivo. No se preocupe. Conseguirei algo para mim... Ah, por que franze o cenho assim? Ela acariciou suas sobrancelhas, como se quisesse desenrugar sua expresso. Sinto muito. Voc no pode sab-lo. Saber o que? De onde eu venho, quando um homem se oferece a alimentar uma mulher de sua mo, uma maneira de mostrar respeito e... afeto. Mas voc tem fome. Ele trouxe o prato um pouco mais perto e arrancou um canto da torrada. Ento cortou um quadrado perfeito da omelete e o colocou em cima. Mary, come de minha mo. Tira de mim. Ele se inclinou mais perto, estendendo seu longo brao. Seus olhos eram hipnticos, chamando-a, inclinando-a, abrindo sua boca. Quando ela colocou seus lbios ao redor do alimento que tinha

cozinhado para ele, ele grunhiu com aprovao. E depois que ela engoliu, ele voltou para ela outra vez, com outra parte de po torrado suspenso entre as pontas dos dedos. No deveria tomar algo? disse-lhe ela. No antes que esteja cheia. E se meu comer tudo? Nada me daria mais prazer do que saber que voc est bem alimentada. Amigos, ela se disse. S amigos. Mary, come para mim. Sua insistncia conseguiu que ela abrisse a boca outra vez. Seus olhos ficaram sobre seus lbios depois que ela os fechou. Jesus! Isto no parecia coisa de amigos. Quando ela mastigou, Rhage escolheu uma parte da tigela de fruta com as pontas dos dedos. Ele finalmente escolheu uma fatia de melo e o apresentou. Ela pegou o pedao e um pouco de suco escorregou pelo canto de sua boca. Ela foi limpar-se

com o dorso da mo, mas ele a parou, levantando o guardanapo, acariciando sua pele. Terminei. No, terminou. Posso sentir sua fome. Abre a boca para mim. Ele a alimentou com bocados seletos, olhando-a com primitiva satisfao, que era diferente da que ela tinha visto antes. Quando ela no pde mais comer outro bocado, ele fez um comeu rapidamente o que ela tinha deixado e, quando terminou, ela recolheu o prato e se dirigiu cozinha. Fez-lhe outra omelete, encheu a tigela com cereais e lhe deu a ltima de suas bananas. Seu sorriso foi brilhante quando colocou tudo diante dele. Como me honra com tudo isto. Quando ele comeu daquele modo metdico, to ordenado, ela fechou os olhos e deixou que sua cabea se recostasse contra a parede. Ela cada vez se cansava mais facilmente e sentiu uma punhalada de frio terror agora que sabia o por que. Deus, temia saber o que os

mdicos foram averiguar depois de todas as provas. Quando ela abriu os olhos, o rosto de Rhage estava frente a ela. Ela se afastou para trs, batendo contra a parede. Eu, ah, no ouvi voc se mover. Abaixado, em quatro patas como um animal preparado para saltar, ele colocou um brao entre suas pernas, seus ombros macios agentando o peso de seu corpo. No fim, ele, era enorme. E cheirava realmente bem, como as especiarias escuras. Mary, eu agradeceria, se voc me permitisse. Como? ela sussurrou. Ele inclinou sua cabea de lado e colocou seus lbios sobre os dela. Quando ela ofegou, a lngua dele penetrou sua boca e a acariciou. Quando ele se afastou para avaliar sua reao, seus olhos brilhavam com a promessa do xtase, do tipo que fervia a medula ssea. Ela clareou a garganta.

De nada. Voltaria a faz-lo outra vez, Mary. Deixar-me-? Um simples agradecimento estaria bem. Realmente eu... Seus lbios a calaram e logo sua lngua assumiu outra vez, invadindo-a, tomando-a, acariciando-a. Quando o calor rugiu em seu corpo, Mary deixou de lutar e saboreou a louca luxria, a palpitao de seu peito, a dor de seus seios e entre as pernas. Oh, Deus! Isto nunca tinha sido to copioso. E nunca se pareceu com isto. Rhage soltou um ronronar baixo, como se ele houvesse sentido sua excitao. Ela sentiu como sua lngua se retraa e logo tomou seu lbio inferior entre as suas... Presas. Aquelas presas beliscavam sua carne. O medo penetrou por sua paixo e a deixou mais espessa, adicionando uma orla perigosa que a abriu at mais frente. Colocou suas mos sobre seus braos. Deus, ele era to duro, to forte! Ele se sentiria to pesado em cima dela.

Me deixar deitar contigo? perguntou-lhe ele. Mary fechou os olhos, imaginando indo alm dos beijos em um lugar onde eles estariam juntos e nus. No tinha estado com um homem desde muito antes de sua enfermidade. E muito de seu corpo tinha mudado depois. Ela tampouco sabia de onde vinha seu desejo de estar com ela. Os amigos no tinham sexo. No em seu livro, de toda a forma. Ela negou com sua cabea. No estou segura. A boca do Rhage caiu sobre a sua, outra vez, brevemente. S quero me deitar a seu lado. Vale? Traduo literal... de acordo. Exceto quando o olhava fixamente, ela no podia fazer caso s diferenas entre eles. Ela estava sem flego. Ele estava tranqilo. Ela enjoada. Ele estava lcido. Ela tinha calor. Ele... no. Bruscamente ele sentou contra a parede e atirou a manta que pendurava do

div at seu colo. Ela se perguntou durante uma frao de segundo se ele estava ocultando uma ereo. Sim, de acordo. Provavelmente ele tinha frio por que estava meio nu. De repente recordou quem sou? perguntou-lhe ele. Perdo? O que te tirou a vontade? Ela recordou aquelas presas sobre seus lbios. A idia de que ele era um vampiro voltou. Nada. Ento por que te fechou? Mary? Seus olhos mantinham-se presos aos seus. Mary, me diga; o que aconteceu? Sua confuso quando ele a olhou era espantosa. Pensava que no lhe importaria ser apenas uma ferrada compaixo? Rhage, aprecio at onde est disposto a chegar em nome da amizade, mas no me faa nenhum favor, certo? Voc gosta do que te fao. Posso senti-lo. Posso cheir-lo. Por todos os Santos, excita-te fazer

com que me sinta envergonhada? Ento vou te dizer que ter um homem que me inquieta e me acende enquanto ele bem poderia estar lendo um jornal, no me faz sentir-me bem sobre meu final. Deus... voc est realmente doente, sabe? Aquele olhar fixo de non se estreitou ofendido. Pensa que no te quero... Oh, sinto muito! Imagino que me perdi em toda sua luxria. Sim, realmente voc est quente por mim. Ela no podia acreditar quo rpido ele se moveu. Em um minuto ele estava recostado contra a parede, olhando-a. Ao seguinte ele a tinha sobre o cho, debaixo dele. Sua coxa lhe abrindo as pernas e logo seus quadris se dirigiram a seu centro. O que chegou contra ela foi algo longo, duro e grosso. A mo dele estava enredada em seu cabelo e moveu-se, arqueando-a sobre ele. Ele deixou cair sua boca sobre seu ouvido. Sente-o Mary? Ele esfregou sua excitao em crculos apertados,

acariciando-a, fazendo-a florescer para ele. Sente-me? Sabe o que significa? Ela ofegava por ar. Agora estava muito molhada; seu corpo fremente para conduzilo profundamente ao seu interior. Me diga o que significa, Mary. Quando ela no respondeu, ele aspirou seu pescoo at que lhe comeou a doer e logo tomou o lbulo de seu ouvido entre seus dentes. Pequenos castigos. Quero que diga. Ento saberei que fica claro o que sinto. Sua mo livre baixou at seu traseiro, aproximando-a mais e logo a empurrou contra sua ereo, atingindo o lugar correto. Ela podia sentir a cabea dele sondando atravs de suas calas. Diga-o, Mary. Ele inclinou-se para diante outra vez e ela gemeu. Deseja-me... E vamos assegurar-nos de que o recorde, verdade? Ele liberou seu cabelo e tomou seus lbios como um fio cru. Ele estava por toda

parte, dentro de sua boca, sobre seu corpo, seu calor, seu aroma masculino e sua enorme ereo que lhe prometia um passeio infernal, selvagem, ertico. Mas ento ele se separou dela e voltou para lugar onde tinha estado contra a parede. De algum jeito, ele voltava a estar controlado outra vez. Inclusive sua respirao. Seu corpo tambm. Ela lutou para virar-se e sentar, tentando recordar como utilizar seus braos e pernas. No sou um homem, Mary, ainda que minhas partes se paream. O que tiveste no nada comparado com o que quero te fazer. Quero minha cabea entre suas pernas te lambendo at que grite meu nome. Tambm quero te montar como um animal e olhar seus olhos quando estiver dentro de voc. E depois disto? Quero te tomar de cada forma possvel. Quero fazer isso por trs. Quero te pegar em p, contra a parede. Quero que voc se sente sobre meus quadris e me monte at que j no possa respirar. Olhava-a a seu nvel,

brutal em sua honestidade. Mas nada disto vai passar. Se eu sentisse menos, seria diferente, mais fcil. Mas voc faz algo estranho a meu corpo, por isso me controlar totalmente que a nica maneira que posso estar contigo. No posso relaxar e a ltima coisa que quero te dar um susto infernal. Ou pior, te fazer mal. As vises nadaram em sua cabea, vises de tudo o que lhe havia descrito e seu corpo se umedeceu de novo para ele. Ele suspirou e grunhiu suavemente; ele tinha sentido o aroma de seu sexo e lhe tinha agradado. Oh, Mary. Permitir que eu lhe d prazer? Me deixar tomar sua suave excitao onde quer que v? Ela queria lhe dizer que sim, mas a lgica do que lhe sugeria era difcil: ficar nua, diante dele, luz de uma vela. Ningum, exceto os doutores e as enfermeiras, sabia como tinha ficado seu corpo depois de que a enfermidade se afastou. E ela no podia deixar de pensar nas formosas mulheres que tinha visto

como agiam com ele. No sou o que est acostumado. disse ela suavemente. No sou... bonita. Ele franziu o cenho, mas ela negou com a cabea. Confia em mim sobre isso. Rhage a rondou, aqueles ombros se moveram como um leo. Me permita lhe mostrar quo formosa . Amavelmente. Devagar. Nada violento. Serei um perfeito cavalheiro, prometo-lhe isso. Seus lbios se separaram e ela teve uma viso das pontas de suas presas. Ento sua boca baixou sobre a sua e Deus, ele era fantstico, como droga varrendo seus lbios e sua lngua. Com um gemido, ela enrolou os braos ao redor do pescoo dele, cravando os dedos em seu couro cabeludo. Quando ele a deitou sobre o cho, ela se preparou para receber seu peso. Em vez disso ele se estirou ao seu lado e alisou seu cabelo para trs. Devagar murmurou ele. Com cuidado.

Ele a beijou outra vez e isto foi um momento antes que seus longos dedos fossem para o interior de sua camiseta. Quando ergueu a camiseta, ela tentou concentrar-se sobre o que ele fazia com a boca, obrigando-se a no pensar no que se revelava. Mas quando ele retirou o tecido sobre sua cabea, o ar fresco atingiu seus seios. Ela os cobriu com as mos e fechou os olhos, rezando para que estivesse suficientemente escuro; ento ele no poderia ver a maior parte dela. Uma ponta do dedo acariciou a base do pescoo, onde estava a cicatriz de sua traqueotomia. Logo permaneceu sobre a pele franzida de seu peito onde os cateteres tinham sido conectados. Ele baixou a cintura de seu pijama at onde estavam as perfuraes dos tubos alimentcios nos buracos de seu estmago. Ento ele encontrou o lugar de insero de seu transplante de medula ssea, sobre seu quadril. Ela no podia suportar. Sentou-se e agarrou a camiseta para proteger-se. Oh, no, Mary. No pares. Ele

capturou suas mos e as beijou. Ento ele tocou a camiseta. No vais deixar que te olhe? Ela girou a cabea quando ele tomou sua coberta. Seus seios nus ficaram eretos e se elevaram quando seus olhos a tocaram. Ento Rhage beijou todas e cada uma das cicatrizes. Ela tremeu, no importava quanto tentasse ficar quieta. Seu corpo tinha sido bombardeado e cheio de veneno. Deixou os buracos e cicatrizes intemprie. Feita infrtil. E aqui estava este belo homem lhe rendendo homenagens, como se tudo o que ela tinha fosse digno de reverncia. Quando a olhou e lhe sorriu, ela se ps a chorar. Os soluos saram duros como murros, lhe rasgando o peito e a garganta, espremendo suas costelas. Ela cobriu o rosto com as mos, desejando ter a fora para fugir de seu corpo. Enquanto ela chorava, Rhage a amparava contra seu peito, balanando-a para diante e para trs. Ela no tinha

nenhuma de idia de quanto tempo ia durar, antes que se fizesse em pedaos, mas eventualmente o pranto se reduziu e ela se deu conta de que ele se dirigia a ela. As slabas e a cadncia lhe eram completamente desconhecidas e as palavras indecifrveis. Mas o tom... o tom era encantador. E sua bondade era uma tentao para a qual ela no tinha valor. Ela no podia confiar nele para seu conforto, no at este momento. Sua vida dependia de manter-se inteira e ali havia uma crosta escorregadia de lgrimas. Se ela comeasse a chorar agora, no pararia nos seguintes dias e semanas. Deus sabia, o duro interior de seu centro tinha sido a nica coisa que a tinha ajudado todo o tempo que tinha estado doente. Se ela perdia aquela resoluo, no teria nenhum poder absolutamente contra a enfermidade. Mary limpou os olhos. No outra vez, pensou ela. No perderia a compostura diante dele outra vez. Clareou a garganta e tentou sorrir.

Ento... Como que se para um acesso desse? Ele disse algo na outra lngua e logo negou com a cabea e mudou para o ingls. Chore tudo o que quiser. No quero chorar. Ela olhou seu peito nu. No, o que ela queria agora mesmo era ter sexo com ele. Quando o mar de lgrimas finalizou, seu corpo comeou a responder outra vez. E considerando que ele j tinha visto o pior de suas cicatrizes e parecia no ter se importado, sentiu-se mais tranquilizada. H alguma possibilidade de que queira me beijar depois de tudo isto? perguntou ela. Sim. Sem lhe permitir pensar, ela agarrou seus ombros e o conduziu para sua boca. Ele se conteve durante um momento, como se estivesse surpreso por sua fora, mas ento ele a beijou profunda e longamente, como se entendesse o que ela necessitava dele. Em um momento ele a deixou

totalmente nua: o pijama desapareceu, as meias trs-quartos desapareceram, as calcinhas a abandonaram. Ele a acariciou com as mos, da cabea at as coxas e ela se moveu com ele, levantava-se, arqueava-se, sentindo a pele nua de seu peito contra seus seios e seu estmago enquanto o tecido liso de suas calas caras se esfregava como azeite corporal sobre suas pernas. Ela estava dolorida e aturdida quando ele beijou seu pescoo, mordiscou sua clavcula, abrindo caminho at seus seios. Ela levantou a cabea e olhou como a lngua saa e fazia um crculo ao redor de seus mamilos, antes que ele o tomasse em sua boca. Enquanto a chupava, sua mo deslizou pelo interior de suas coxas. E logo tocava seu centro. Ela se erguia para ele; sua respirao saa rapidamente de seus pulmes. Ele gemeu, seu peito vibrava contra o dela quando ele emitiu o som. Doce Mary, tal como imaginei. Suave... molhada. Sua voz spera, com

fora, dava-lhe uma idia de quanto era difcil manter a si mesmo sob controle. Abre suas pernas para mim. Um pouco mais. Assim, Mary. Isto to... Oh, sim! Ele escorregou um dedo e logo dois em seu interior. Tinha passado muito tempo, mas seu corpo sabia onde se dirigia. Ofegando, agarrando-se aos ombros dele com as unhas, Mary o olhou lamber seu peito quando ele moveu sua mo sobre seu corpo; seu polegar roando o lugar correto numa curva ascendente. Em um brilho de um relmpago ela explodiu; a fora da liberao a lanou precipitadamente em um vazio onde s um branco calor existia. Quando ela se inclinou para trs, os olhos do Rhage eram graves, sua face tensa e escura. Parecia um completo estranho, completamente fora dela. Ela tentou agarrar a manta para cobrirse, calculando que com a camisa no faria nem a metade do trabalho. O movimento a deixou consciente que seus dedos ainda a

penetravam. muito formosa. disse-lhe ele bruscamente. A palavra formosa a fez sentir incomodada. Me permita levantar. Mary... Isto muito incmodo. Ela lutou e seu corpo s fez com que o sentisse mais. Mary, me olhe. Ela o fulminou com o olhar, frustrada. Num lento movimento, ele retirou sua mo do meio de suas pernas e levou os dois dedos brilhantes boca. Seus lbios se separaram, saboreando-a enquanto os chupava com simples paixo. Quando ele engoliu, fechou seus olhos. incrivelmente formosa. Sua respirao se congelou. E logo se redobrou quando ele deslizou para baixo por seu corpo, colocando as mos no interior de suas coxas. Ela se retesou quando ele tentou lhe separar as pernas. No me detenha, Mary. Ele beijou

seu umbigo e logo seu quadril, espalhandose amplamente. Necessito mais de voc em minha boca... atravs de minha garganta. Rhage, eu...Oh, Deus! A lngua dele deu um golpe quente sobre seu centro, produzindo estragos sobre seu sistema nervoso. Ele levantou sua cabea e a olhou. E logo abaixou e a lambeu outra vez. Me matas... disse ele, acariciandoa com seu flego onde lhe doa. Ele esfregou sua face sobre ela; sua barba cheia lhe produziu uma suave arranhadela quando ele se molhou em seu centro. Ela fechou os olhos, parecendo que ia voar. Rhage suspirou e logo capturou com seus lbios a sua carne quente, chupando, ento soltando, movendo rapidamente sua lngua. Quando ela se arqueou sobre o cho, uma de suas mos pegou o pequeno traseiro dela, e a outra se colocou sobre

seu ventre. Ele a sustentou enquanto trabalhava nela, impedindo que seu corpo se separasse de sua boca quando ela se movia. Me olhe, Mary. Olhe o que te fao. Quando ela o fez, teve uma viso momentaneamente de sua lngua rosada lambendo-a por cima de sua fenda e isso foi tudo. A liberao a quebrou, mas ele continuou. Parecia que no havia nenhum final em sua concentrao ou sua tcnica. Finalmente ela estendeu a mo, necessitando que ela a enchesse. Ele resistiu e logo fez algo pecaminoso com suas presas. Quando ela se soltou outra vez, ele olhou seu orgasmo; seus brilhantes olhos azuis que a olhavam do meio de suas pernas, escurecidos, muito brilhantes. Depois que tudo terminou, ela disse seu nome como uma rouca pergunta. Em um movimento fluido ele ficou de p e se afastou dela. Quando se virou, seu flego saiu em um assobio. Uma magnfica tatuagem multicolorida

cobria a totalidade das suas costas. O desenho era o de um drago, uma temvel criatura com cinco garras e um corpo... poderoso corpo. De seu lugar de descanso, a besta a olhava fixamente como se, em realidade, a visse atravs de seus olhos brancos. E enquanto Rhage passeava, a coisa se movia com as ondulaes de seus msculos e pele, mudando de posio, fervendo. Como se quisesse sair, pensou ela. Sentindo uma necessidade, Mary atirou a manta por cima de seu corpo. Quando ela levantou a vista, Rhage caminhava pelo aposento. E aquela tatuagem ainda a olhava fixamente. Captulo 23 Rhage caminhava ao redor da sala de estar, tentando apagar a queimao. Tinha sido bastante difcil manter seu corpo sob controle antes de colocar sua boca sobre ela. Agora que sua lngua conhecia seu

sabor, sua coluna vertebral ardia, a extenso da queimadura ia at cada msculo que tinha. Sua pele tremia por toda parte, causando tal comicho que queria passar-se por um campo de batalha. Quando esfregou os braos, suas mos tremiam de modo incontrolvel. Deus, tinha que afastar do aroma de seu sexo. Da vista dela. Do saber de que poderia tom-la agora mesmo porque ela teria deixado. Mary, tenho que ficar sozinho um pouquinho Ele deu uma olhada para a porta do quarto de banho. Vou entrar ali. Se algum vier casa ou se escutas algo inslito, quero que me avise imediatamente. Mas no demorarei. Ele no a olhou quando fechou a porta. No espelho sobre o lavabo, suas pupilas brilharam alvas na escurido. Oh, Jesus, no podia mudar. Se a besta saa agora... O medo pela segurana de Mary enviou a seu corao um sprin,t fazendo pior a situao.

Estava ferrado. Que ia fazer? E por que lhe acontecia isto? Por que... Para. S para este pensamento. Para o pnico. Acalma o seu motor interno. Ento poder preocupar-se com tudo o que quiser. Ele baixou a tampa do vaso e sentou sobre ela, descansando as mos sobre os joelhos. Obrigou a seus msculos a relaxarem-se, concentrando-se em seus pulmes. Tirando o ar pelo nariz e inalando pela boca, concentrou-se em manter sua respirao boa e lenta. O ar dentro e fora. O ar dentro e fora. O mundo retrocedeu at que todos os sons, vises e aromas foram encerrados e s existisse sua respirao. S sua respirao. S sua respirao. S seu... Quando se acalmou, abriu os olhos e levantou as mos. O tremor tinha desaparecido. E um olhar rpido ao espelho mostrou que suas pupilas eram negras outra vez. Apoiou os braos sobre a pia e

se inclinou sobre eles. Depois de que foi amaldioado, o sexo tinha sido um instrumento vivel que o ajudava a tratar a besta. Quando tomava uma mulher, e estava suficientemente estimulado podia liberar-se quando necessitasse, mas a excitao nunca chegava ao nvel onde a besta era provocada. Nem muito menos. Com Mary todas as apostas estavam desconectadas. No pensou que teria que concentrar-se tanto para entrar nela, muito menos para faz-la chegar ao orgasmo. Aquele maldito tremor que ela lhe provocara disparava seu caminho sexual diretamente para uma zona perigosa. Ele suspirou. A nica graa parecia ser que podia recuperar-se rapidamente. Se ele se afastasse dela, se era capaz de controlar seus nervos, ento podia controlar os sentimentos de tal intensidade. Graas a Deus. Rhage usou os servios, lavou o rosto na pia e se secou com uma toalha de mo. Quando abriu a porta, preparou-se

psicologicamente. Tinha o pressentimento de que, quando voltasse a ver Mary, o sentimento voltaria um pouco. Entrou. Ela estava sentada sobre o div vestida com calas de algodo e um casaco de l. A luz da vela ampliou a ansiedade em sua face. Ei! disse ele. Est bem? Sim. Ele esfregou o queixo. Sinto muito tudo isto. s vezes necessito um minuto Seus olhos se arregalaram. O que foi? perguntou ele. So quase seis. Estiveste ali dentro durante quase oito horas. Rhage amaldioou. Muito tarde para disfarar. Eu no sabia que tinha passado tanto tempo. Eu, ah, investiguei um par de vezes. Estava preocupada... De todo o modo, algum te chamou. Roth? Wrath?

Esse o nome. Seu telefone continuou soando e soando. Ento respondi. Ela olhou as mos. Est seguro de que est bem? Agora estou. Ela suspirou e o soltou. A expirao no aliviou a tenso de seus ombros. Mary, eu... Maldito seja, que ia dizer-lhe para no tornar as coisas mais difceis? Voc est bem. Independentemente do que aconteceu, est bem? Ele foi ao div e se sentou a seu lado. Escuta. Mary, quero que venha comigo esta noite. Quero te levar a algum lugar onde esteja a salvo. Os restrictores, aquelas coisas do parque, provavelmente viro te buscar e eles procuraro aqui primeiro. Agora um alvo porque est aqui comigo. Aonde vamos? Quero que fique comigo. Presumindo que Wrath os permitiria entrar pela porta. Isto muito perigoso para voc e se os assassinos vm pegar voc,

ser logo. Falaremos esta noite. Fica comigo durante uns dias at que saibamos o que fazer. Solues a longo prazo no lhe surgiam neste momento, mas ele as encontraria. Ela tinha se convertido em sua responsabilidade quando ele a tinha misturado ao seu mundo e no ia deix-la indefesa. Confia em mim sobre isto. S um par de dias. Mary preparou a bolsa, pensando que estava louca. Indo Deus sabia para onde. Com um vampiro. Mas uma coisa sobre o Rhage era que ela tinha f nele. Era muito honesto para mentir e muito inteligente para subestimar a ameaa. Alm disso, seus encontros com os especialistas no comeariam at a quarta-feira pela tarde. E ela tomou uma semana de frias do trabalho, assim como tinha pedido dispensa no telefone direto. No havia nada a perder. Quando ela retornou sala de estar, ele se virou para ela, balanando a mochila

sobre o ombro. Ela olhou seu carro negro, vendo vultos que antes no tinha pensado que fossem significativos. Est armado? perguntou ela. Ele assentiu. Com o que? Quando ele s a olhou, Mary moveu a cabea. Tem razo. Provavelmente melhor que no saiba. Vamos... Dirigiram em silncio pela Rota 22 na zona morta entre os limites rurais de Cadwell e os princpios da seguinte grande cidade. Era uma zona montanhosa, um campo com bosques e com extensas zonas de putrefao de ambos os lados do caminho. No havia faris, havia poucos carros e muitos cervos. Aproximadamente vinte minutos depois de que eles tinham abandonado a casa, ele se dirigiu por um caminho mais estreito que os levou a uma elevao gradual. Ela explorou o que os faris dianteiros iluminavam, mas no pde distinguir onde estavam. De uma maneira estranha, no parecia haver nenhum trao de

identificao no bosque ou no caminho. De fato, um amortecimento que ela no podia explicar e no podia anular; no importava quanto ela piscasse. De parte nenhuma, um jogo de portas negras de ferro apareceu. Quando Mary saltou de seu assento, Rhage alcanou a porta de uma garagem e a abertura de pesadas portas pela metade, lhes permitindo s o espao justo para poder passar. Imediatamente eles enfrentaram outro jogo. Ele parou sob a janela e teclou um cdigo em um intercomunicador. Uma luz agradvel lhe dava a boas-vindas e ergueu a vista esquerda, assentindo para uma cmara de segurana. Num segundo as portas se separaram e Rhage acelerou por um longo caminho, subindo por um passeio. Quando giraram por uma esquina, deram com seis metros de uma parede alta de alvenaria, feita da mesma maneira que a primeira entrada. Depois passaram sob uma arcada e por outro jogo de barricadas, entrando em um ptio com uma fonte no meio.

direita, havia uma manso de quatro pisos feitos de pedra cinza; a classe de lugar que se via nas promoes para os filmes de horror: gtica, sombria, opressiva, com mais sombras para que uma pessoa se sentisse a salvo dos arredores. Mais frente do caminho, havia uma pequena casa; uma casa com histria, com o mesmo sentido que Wes Craven. Seis carros, quase todos do tipo europeu caro, estavam estacionados em ordem. Rhage estacionou o GTO entre um Escalda e um Mercedes. Mary saiu e levantou a cabea para olhar a manso. Sentia como se a estivessem observando e de fato o era. Do terrao, as grgulas a olhavam e as cmeras de segurana tambm. Rhage veio, sua bolsa de fim-desemana em sua mo. Sua boca estava apertada, seus olhos profundos. Vou cuidar de ti. Sabes disso, no verdade? Quando ela assentiu, ele sorriu um pouco. Vai funcionar, mas quero que esteja junto a mim. No quero que te

afaste. Est claro? Ficar comigo, acontea o que acontecer. Tranqilidade combinada com uma ordem, pensou ela. Isto no ia bem. Aproximaram-se de um par de portas de bronze erodidas pelo tempo e ele abriu um lado. Depois de que passassem para um corredor sem janelas, o grande painel preso com braadeiras se fechou com uma reverberao que subiu atravs de seus sapatos. Diretamente diante deles havia outro jogo macio de portas; estas feitas de madeira e esculpidas com smbolos. Rhage introduziu um cdigo em um teclado numrico e houve um som de mudana na fechadura que se abria livremente. Ele a afastou do brao firmemente e abriu a segunda porta que dava a um vestbulo enorme. Mary ofegou. Ah!... era mgico! O vestbulo era um arco-ris de cor, to inesperado como um jardim que floresce em uma caverna. Colunas verdes de malaquita, alternadas com outras de mrmore, se elevavam s alturas sobre um

cho multicolorido. As paredes eram de uma cor amarela brilhante e tinham pendurados espelhos emoldurados em dourado e candelabros na parede trespassados em cristal. O teto, trs pisos mais acima, era uma obra mestra de material grfico e folheado de dourado; as cenas representavam heris, cavalos e anjos. E mais adiante, centrado entre todo este esplendor, uma ampla escada que levava ao segundo piso com balco. Era um belo salo tipo russo dos tempos do czar... mas os sons do lugar no eram exatamente formais e elegantes. Da residncia da esquerda, msica rap brutal soava e se ouviam profundas vozes masculinas. Bolas de bilhar americano atingiam umas s outras. Algum gritou: Vamos, policial! Uma bola de futebol americano navegou para o vestbulo e um homem musculoso m saiu disparado detrs dele. Saltou e, justo quando a teve entre as mos, um tipo ainda maior, com uma juba leonina, caiu sobre ele. Os dois caram sobre o cho em uma

confuso de braos e pernas, deslizando com fora sobre a parede. Te peguei, policial! Mas ainda no tem a bola, vampiro! Grunhidos, risadas e suculentas maldies foram feitas debaixo daquele teto adornado quando os homens lutaram pela bola, tirando-a um do outro, sentando-se sobre o peito de cada um. Dois tipos ainda maiores, vestidos de couro negro, correram para comprovar a ao. E logo um pequeno ancio vestido com jaqueta de mordomo surgiu a seu lado, levando um buqu de flores frescas em um vaso de cristal. O mordomo deu um passo, rodeando os lutadores com uma risada indulgente. Ento tudo ficou em silncio quando, de repente, todos eles a notaram. Rhage a colocou detrs de seu corpo. Filho da puta! disse algum. Um dos homens partiu para o Rhage como um tanque. Seu cabelo negro estava cortado no estilo militar e Mary sentiu a sensao de hav-lo visto antes. Que diabos est fazendo?

Rhage alongou sua postura, deixando cair a bolsa e elevou os braos ao nvel do peito. Onde est Wrath? Fiz uma pergunta. replicou o outro tipo. O que est fazendo, trazendo-a aqui? Preciso do Wrath. Disse-te que te desfizesse dela. Ou esperas que algum de ns faa o trabalho? Rhage se encontrou queixo a queixo com o homem. Cuidado, Tohr. No me faa te fazer mal. Mary deu uma olhada atrs dela. A porta do vestbulo ainda estava aberta. E, agora mesmo, esperar no carro de Rhage enquanto as coisas clareavam, lhe pareceu uma idia realmente boa. Manter-se juntos era, no obstante, a ordem. Quando ela se afastou, manteve os olhos sobre ele. At que se chocou com alguma coisa dura. Ela girou sobre si mesma. Procurando. E perdeu a voz. Quem obstrua sua fuga tinha uma face

cheia de cicatrizes, olhos escuros e uma aurola de fria clera. Antes que ela pudesse partir espavorida, ele a agarrou pelo brao e a fez virar perto da porta. No pense em correr. Fazendo cintilar suas longas presas, medindo seu corpo. Engraado, voc no seu tipo habitual. Mas est viva e aterrorizada; se mijando nas calas. Ento me servir. Mary gritou. Cada cabea do vestbulo se virou. Rhage investiu para ela, atraindo-a apertadamente para seu corpo. Ele falou severamente, na lngua que ela no entendia. O homem das cicatrizes estreitou os olhos. Fica tranqilo Rhage. Cuidarei de sua pequena; brinquemos em conjunto. Vais compartilh-la ou vais ser to egosta como pareces ser em geral? Rhage o olhou como se estivesse disposto a repartir golpes direita e esquerda, quando a voz de uma mulher o cortou.

Oh, Por Deus, meninos! Esto assustando-a. Mary deu uma olhada ao redor do peito de Rhage e viu uma mulher descer a escada. Ela parecia completamente normal: longo cabelo negro, jeans azuis, pulver de gola alta. Um gato ronronava como uma mquina de costurar sobre seus braos. Quando ela se aproximou do conjunto de homens, todos eles se afastaram de seu caminho. Rhage, estamos felizes porque est seguro em casa. Wrath descer em um minuto. Ela indicou a sala da qual os homens tinham vindo. O resto de vocs pode voltar para ali. Vamos, agora! Se algum for quebrar algumas bolas, que o faa sobre a mesa de sinuca. O jantar estar pronto em meia hora. Butch, leve a bola contigo, certo? Ela os afugentou do vestbulo como se no fossem tipos duros. O nico tipo que ficou era o do corte militar. Ele estava mais tranqilo agora enquanto olhava para Rhage.

Isto ter repercusses, meu irmo. O rosto de Rhage endureceu e comearam a falar em sua lngua secreta. A mulher do cabelo negro chegou at Mary, todo o tempo acariciando a garganta do gato. No se preocupe. Tudo ficar bem. A propsito, sou Beth. E este Boo. Mary suspirou, instintivamente confiando neste avanado e solitrio posto feminino, no que era uma selva de testosterona. Mary. Mary Luz. Beth lhe ofereceu a mo e sorriu. Mais presas. Mary sentiu que o cho se movia. Acredito que ela vai cair. gritou Beth, inclinando-se para diante. Rhage! Uns braos fortes deram a volta pela cintura quando seus joelhos se dobraram. A ltima coisa que ela escutou antes de perder o conhecimento foi Rhage dizendo: A levarei para meus aposentos. Quando Rhage colocou Mary sobre sua cama, o fez com uma suave luz.

Oh, Deus, o que tinha feito, trazendo-a para seu quarto? Quando ela se moveu e abriu os olhos, ele disse: Aqui est a salvo. Sim, de acordo. Farei que isto seja seguro para voc, est certo? Agora te acredito. Ela sorriu um pouco. Lamento o que se passou. Geralmente no sou to frgil. perfeitamente compreensvel. Olhe, tenho que ir ver meus irmos. V a fechadura de ao que h sobre a porta? Sou o nico que tem a chave, por isso estar segura aqui. Aqueles tipos no ficaram muito felizes em ver-me. Esse problema deles. Ele acariciou seu cabelo empurrando-o para trs, colocando-o detrs dos ouvidos. Quis beij-la, mas em lugar disso, levantouse. Ela se viu em uma grande cama, recostada sobre uma montanha de travesseiros com ao quais ele insistia em

dormir. Ele a queria ali e no dia seguinte e... Isto no era um engano, pensou ele. Ela estava bem, estava no lugar a que pertencia. Rhage, por que est fazendo isto por mim? Refiro-me a que no me deve nada e apenas me conhece. Por que voc minha, pensou ele. Atendo-se um pouco a esse pensamento, inclinou-se e acariciou sua bochecha com o dedo indicador. Isto no tomar muito tempo. Rhage... Somente deixe que te cuide. E no se preocupe com nada. Ele fechou a porta quando saiu e girou a fechadura antes de partir pelo corredor. Os irmos o esperavam ao incio da escada; Wrath diante do grupo. O rei o olhou severamente, suas sobrancelhas negras enterradas detrs de seus culos de sol. Onde quer que discutamos isto? perguntou Rhage. Em meu estdio. Depois de desfilassem at o estdio,

Wrath foi para trs da mesa e se sentou. Tohr o seguiu, colocando-se detrs dele e sua direita. Phury e Zsadist se apoiaram contra a parede recoberta de seda. Vishous se sentou em uma das poltronas com apoios, ao lado da chamin que se acendeu com um movimento de sua mo. Wrath sacudiu a cabea. Rhage, homem, estamos com srios problemas. Desobedeceu uma ordem direta. Duas vezes. Ento arrasta uma humana para esta casa, sabendo que est proibido... Ela est em perigo... Wrath atingiu a mesa com o punho, fazendo que tudo saltasse. Voc realmente no quer me interromper agora! Rhage trabalhou seus molares, apertando-os, mordendo. Ele forou as palavras de respeito que normalmente oferecia livremente. No pensei em lhe ofender, meu senhor.

Como estava dizendo, desobedeceu ao Tohr e agravou a ofensa te apresentando com uma humana. Em que diabos est pensando? Digo, merda, voc no um idiota, apesar do modo como se comporta. Ela de outro mundo; tambm est nos expondo. E deve saber que j passou tanto tempo que no se pode apagar sua memria e os traumas. Ela est permanentemente comprometida. Rhage sentiu que se condensava um grunhido em seu peito e s pde aspir-lo para trs. O som impregnou o aposento como um aroma. Ela no morrer por isso. Sim, v, no sua responsabilidade. Fez com que fosse minha quando a trouxe para nosso terreno. Rhage exibiu suas presas. Ento partirei. Partirei com ela. As sobrancelhas do Wrath apareceram sobre seus culos. No o momento de ameaas, meu irmo. Ameaas? Estou falando certamente

a srio. Ele se acalmou esfregando a face e tentando respirar. Olhe, ontem noite ns dois fomos assaltados por vrios restrictores. Ela foi presa e eu deixei ao menos um daqueles assassinos vivo enquanto tentava salv-la. Ela perdeu sua bolsa no processo e, se qualquer daqueles restrictores sobreviveu, sabem que tero recolhido a maldita bolsa. Mesmo que eu lhe apague a memria, sua casa no segura e no vou deixar que a levem Sociedade. Se ela e eu no podemos ficar aqui e o nico modo que tenho de protegla desaparecendo com ela, ento isso o que vou fazer. Wrath franziu o cenho. Compreende que escolhe uma mulher antes que Irmandade? Rhage se exaltou. Jesus, ele no tinha pensado que a situao chegaria at isto. Mas adivinhou que o fazia. Incapaz de ficar quieto ele aproximou-se de uma das janelas. Olhando para fora, viu os jardins escalonados, a piscina, o vasto gramado que os rodeava. Mas ele no se

concentrou na paisagem. Mas viu o amparo que oferecia a zona. As luzes de segurana iluminaram o panorama. As cmaras montadas sobre as rvores registravam cada movimento. Os sensores de movimento fiscalizavam cada folha vistosa que caa ao cho. E se algum tentava superar essa parede, iriam encontrar (e saudar) 240 volts de energia. Este ambiente era o mais seguro para Mary. Sem duvida. Ela no s uma mulher para mim. murmurou ele. Eu a teria como minha shellan, se pudesse. Algum amaldioou enquanto os outros ofegaram. No a conhece. apontou Tohr. E ela uma humana. Ento... A voz de Wrath era baixa, insistente: Rhage, homem, no saia da irmandade por isso. Precisamos de voc. A raa te necessita. Ento parece que ela vai ficar aqui, no verdade? Quando Wrath

murmurou algo vil, Rhage se voltou para ele. Se Beth estivesse em perigo, permitiria que algo se levantasse em seu caminho para proteg-la? Inclusive a Irmandade? Wrath se levantou da cadeira e deu a volta mesa. Parou quando ficaram peito contra peito. Minha Beth no tem nada a ver com as opes que tomaste ou a situao em que nos colocaste. Ficar em contato com os humanos tem que ser limitado e s sobre seu territrio, j sabe isto. E ningum vive nesta casa, exceto os irmos e suas shellans, se as tiverem. O que acontece com Butch? uma exceo. E s lhe permiti porque Vishous sonhou com ele. Mas Mary no estar aqui para sempre. Como calculaste isso? Pensa que a Sociedade vai render-se? Acredita que os humanos de repente toleraro a raa? Seja realista. Rhage baixou a voz, mas no seus

olhos. Ela est doente, Wrath. Tem cncer. Quero cuid-la e no s devido ao pesadelo dos restrictores. Houve um longo silncio. Merda, te vinculaste a ela! Wrath passou a mo por seu longo cabelo. Por Deus...voc acaba de encontr-la, meu irmo! E quanto tempo levou para marcar Beth como sua? Vinte e quatro horas? Ah, claro, esperou dois dias! Sim, por certo voc lhe deu algum tempo. Wrath soltou uma risada curta. Tem que seguir trazendo minha shellan para isso, verdade? Olhe, meu senhor, Mary ... diferente para mim. No pretendo que entenda. Tudo o que sei que ela faz palpitar meu peito de uma maneira que no posso ignorar... infernos, que no quero ignorar! Ento a idia de abandon-la merc da Sociedade no simplesmente uma opo. No que se refere a ela, cada instinto protetor que tenho me aflige e no posso me separar

dessa merda toda. Nem sequer pela Irmandade. Rhage se calou e passaram vrios minutos. Horas. Ou talvez s um par de batimentos do corao. Se permitir que fique aqui, disse Wrath s por que voc a v como sua companheira e s se ela puder conservar sua boca fechada. E ainda temos que tratar o fato de que violou as ordens do Tohr. No posso permiti-lo. Terei que levar isso para a Virgem Escriba. Rhage fraquejou de alvio. Aceitarei as consequncias. Que assim seja. Wrath foi para trs da mesa e se sentou. Temos que falar de algumas outras coisas, meus irmos. Tohr, tua vez. Tohrment avanou. Ms notcias. Tivemos notcias de uma famlia civil. Um homem, dez anos aps sua transio, desapareceu ontem noite da cidade. Enviei um correio eletrnico comunidade, que informa a cada um deles que devero ter precaues

extremas quando sarem e que, se algum desaparece, necessrio que nos comuniquem imediatamente. Butch e eu tambm estivemos falando. O policial tem uma boa cabea sobre os ombros. Algum tem algum problema se ele falar um pouco sobre nosso negcio? Quando as cabeas negaram, Tohr se concentrou em Rhage. Agora nos explique o que se passou ontem noite no parque. Depois que Rhage partiu e quando se sentiu suficientemente estvel para estar de p, Mary saiu da cama e conferiu a porta. Estava fechada e era slida; ento se sentiu completamente a salvo. Quando viu um interruptor na parede, apertou-o, iluminando o quarto. Santa... casa do Windsor! Cortinas de seda se penduravam das janelas com franjas de dourado e vermelho. O cetim e o veludo adornavam uma enorme cama Jacobea, com postes que devem ter sido feitos de troncos inteiros de carvalho. Havia um tapete Aubusson no cho, leos

em todas as paredes... Bom senhor, aquela Madonna e criana eram realmente um Rubens? Mas todas as coisas no eram do Sotheby. Havia uma TV de tela de plasma, bastante equipamento estreo para transmitir um jogo da Super-Bowl, um computador digno da Nasa. E uma X- box no cho. Ela vagou pelas estantes, onde volumes encadernados em couro em idiomas estrangeiros estavam de p e orgulhosos. Estudou os ttulos com apreciao at que viu a coleo do DVDs... Oh, a humanidade! Filmes de Austin Powers. Aliens e Aliem. Tubaro. As trs Naked Guns. Godzilla. Godzilla. Godzilla... espera, o resto daquela prateleira inteira era Godzilla. Foi um pouco mais abaixo, Sexta-feira Treze, Halloween, Pesadelo no Elm Street. Bem, ao menos no se incomodou com as seqelas. Caddy-shack, The Evil Dead embalado em pack. Era uma maravilha que Rhage no ficou

totalmente cego com toda aquela cultura pop. Mary entrou no quarto de banho e acendeu as luzes. Uma jacuzzi de mrmore do tamanho de sua sala de estar estava no cho. Esta uma verdadeira beleza, pensou ela. Ouviu a porta se abrir e se sentiu aliviada quando Rhage a chamou pelo nome. Estou aqui revisando sua banheira. Ela caminhou para o dormitrio. O que aconteceu? Tudo est bem. Est seguro sobre isso? Ela queria lhe perguntar. Porque ele estava tenso e preocupado quando entrou caminhando para o closet. No se preocupe, pode ficar aqui. Mas...? Nada de mas... Rhage, O que vai acontecer? Tenho que sair com meus irmos esta noite. Voltou sem seu abrigo e a

conduziu para a cama, colocando-a a seu lado quando se sentou. Os doggen, nossos criados, sabem que est aqui. So incrivelmente leais e amistosos, nada que te assuste. Fritz quem controla a casa, trar alguma comida. Se necessitar algo, s pedir a ele. Voltarei ao amanhecer. Ficarei presa aqui at ento? Ele negou com a cabea e se levantou. livre de te mover pelos arredores da casa. Ningum te tocar. Ele agarrou uma folha de papel de uma caixa de couro e escreveu sobre ela: Aqui est meu nmero de mvel. Chame-me se precisar de mim e eu estarei aqui em um momento. Tem um teletransporte oculto em algum lugar? Rhage a olhou e desapareceu. Nada assim como deixar o aposento muito rapidamente e desaparecer. Mas poof! Desaparecido! Mary saltou da cama, abafando um grito de alarme com a mo. Os braos do Rhage a seguraram em um segundo. Ela lhe agarrou os pulsos,

apertando seus ossos para assegurar-se de que no estava alucinada. Este um truque infernal. Sua voz era fina. Que mais tem sob o chapu? Posso virar e acender coisas. O aposento ficou imerso na escurido. Posso acender velas. Duas delas flamejaram sobre seu aparador. E pratico com fechaduras e travas. Ela escutou o barulho do ferrolho da porta, para diante e para trs, e logo o armrio se abriu e fechou. Oh, e posso fazer algo realmente grande com minha lngua e o cabo de uma cereja. Deu-lhe um beijo na base do pescoo e se dirigiu para o quarto de banho. A porta se fechou e ela ouviu o som da ducha. Mary ficou congelada onde estava, sua mente saltava como uma agulha no registro de um LP. Olhando a coleo do DVDs, decidiu que havia algo para ser dito sobre a evaso. Especialmente quando uma pessoa tinha muitas diferenas, muitas reorientaes muito... tudo.

Quando Rhage saiu um momento mais tarde, barbeado, cheirando a sabo, com uma toalha ao redor de seus quadris, ela se apoiou sobre a cama, Austin Powers e o Membro de Dourado estava na TV. Ei, esse um clssico. Ele riu e olhou para a tela. Ela se esqueceu do filme quando olhou aqueles ombros amplos, os msculos de seus braos, a toalha seguindo a forma de seu traseiro. E a tatuagem. Aquela retorcida e feroz criatura de olhos brancos. Gmeos, Basil, gmeos. Rhage disse com uma cronometragem e uma entonao perfeitas. Piscou os olhos para ela e entrou no closet. Contra seus melhores instintos, ela o seguiu, e se inclinou sobre o marco, tentando parecer casual. Rhage estava de costas quando pegou um par de calas de couro negro. A tatuagem se moveu com ele quando fechou a braguilha. Um suave suspiro lhe escapou da boca. Que homem. Vampiro. Algo.

Ele a olhou sobre o ombro. Est bem? Na realidade ela se sentia quente por toda parte. Mary? Estou bem. Baixando o olhar, interessou-se pela coleo de sapatos alinhados no cho. A verdade que vou tratar de me medicar com sua coleo de filmes at que esteja em um coma cultural. Quando ele se inclinou para colocar as meias, os olhos dela se fixaram em sua pele. Toda aquela pele nua, lisa, dourada... Sobre os acertos para dormir disse ele. Ficarei no cho. Mas ela queria estar naquela enorme cama com ele, pensou. No seja tolo, Rhage. Ambos somos adultos. E aquela coisa bastante grande para que durmam seis. Ele vacilou. Bem. Prometo no roncar. E tampouco colocar a mos sobre voc? Ele colocou uma camisa negra de

manga curta e empurrou seus ps em um par de Timberlands. Ento fez uma pausa, olhando para uma cabine metlica do cho at o teto, que havia na parede do armrio. Mary, por que no vai l para fora? Necessito um minuto, certo? Ela avermelhou e deu a volta afastando-se. Sinto muito, no queria invadir sua intimidade... Ele lhe agarrou a mo. No por nada. que voc poderia no gostar do que poderia ver. Como se algo do que houvesse ali pudesse sobressalt-la depois do dia de hoje. Segue adiante murmurou ela. Faz... algo. Rhage acariciou seu pulso com o polegar e ento abriu o gabinete metlico. Ele tirou uma cartucheira negra de couro e a colocou atravs dos ombros, prendendo-a sob seus peitorais. Um amplo cinturo apareceu depois, como os que levavam os policiais; mas como com a cartucheira, no

havia nada igual a isso. Ele a olhou. E logo trouxe as armas. Duas largas adagas negras, que embainhou sobre seu peito, com as lminas para baixo. Uma pistola brilhante que ele comprovou, movimentos com rpidos e seguros, estar carregada antes de prendla sobre seu quadril. Estrelas de artes marciais e cartuchos pretos de munies negras, que meteu em seu cinturo. E mais: uma pequena faca que ele ocultou em algum lugar. Ele agarrou seu abrigo de couro negro de um cabide e o balanou para diante, apalpando os bolsos. Tirou outra pistola do gabinete de armas e a avaliou rapidamente antes de enterr-la entre as pregas do couro. Colocou mais estrelas de lanamento nos bolsos do abrigo. Adicionou outra adaga. Quando ficou em frente dela, ela retrocedeu. Mary, no me olhe como se fosse um estranho. Sou eu mesmo, debaixo de tudo isto.

Ela se afastou at que bateu na cama. um estranho. sussurrou ela. O rosto dele se retesou e sua voz foi clara: Voltarei antes da alvorada. Ele partiu sem nenhuma hesitao. Mary no soube quanto tempo ficou sentada e olhando fixamente o tapete. Mas quando levantou a vista foi pegar o telefone. Captulo 24 Bela abriu seu forno, deu uma olhada no jantar, e se rendeu. Que confuso! Agarrou um par de luvas e extraiu o bolo de carne. O pobre murchara pelos lados da panela, tinha enegrecido no meio e tinha criado o fendas por estar seco. No era comestvel; era mais adequado para ser usado na construo comercial do que para um simples prato. Mais uma dzia destes e algum morteiro e ela teria aquela parede que queria ao redor de seu terrao. Quando fechou a porta do forno com

seu quadril, podia ter jurado que a cozinha viking de alta qualidade a olhava airosamente. A animosidade era mtua. Quando seu irmo havia tornado a arrumar a granja para ela, tinha-lhe colocado o melhor de tudo, por que esta era a nica maneira que Rehvenge fazia as coisas. O fato de que ela preferisse uma cozinha antiga e portas macias e um lugar aprazvel e envelhecido no tinha importado. E Deus a ajudasse se tivesse armado alvoroo sobre as medidas de segurana. A nica maneira para Rehvenge lhe permitir mudar-se era se a casa fosse incombustvel, anti-balas e impenetrvel como um museu. Ah, as alegrias de ter um irmo mando com uma mentalidade fechada! Ela pegou a panela e se dirigiu para as janelas do ptio traseiro quando o telefone soou. Quando ela respondeu, esperava que no fosse Rehvenge. Ol? Houve uma pausa.

Bela? Mary! Chamei-te antes. Espera um segundo, tenho que jogar o lixo. Ela colocou o telefone sobre a mesa, saiu disparada para o ptio, desfez-se da carga e retornou. Quando a panela estava na pia, ela recolheu o receptor. Como est? Bela, tenho que saber algo. A voz da humana era algo tensa. Algo... Mary. O que aconteceu? ... voc ... uma deles? Bela afundou em uma cadeira ao lado da mesa da cozinha. Pensa que sou diferente de voc? Uh... huh... Bela olhou seu aqurio. Tudo parecia muito tranqilo ali, ela pensou. Sim, Mary. Sim, sou diferente. Houve uma rpida respirao na linha. Oh, graas a Deus! De algum modo, no pensei que sab-lo seria um alvio. Isto ... eu tenho que falar com algum. Estou muito confusa.

Confusa sobre... Espera um minuto. Por que elas tinham esta conversao? Mary, como sabe de ns? Rhage me disse isso. Bem, mostroume isso, tambm. Isso significa que ele no a apagou... Recorda dele? Estou com ele. Voc o que? Aqui. Na casa. Com um punhado de homens, vampiros... Deus, essa palavra...! A mulher clareou a garganta. Estou aqui com aproximadamente outros cinco tipos como ele. Bela colocou a mo sobre a boca. Ningum ficava com a Irmandade. Ningum, at onde ela sabia. E esta mulher era uma humana. Mary, Como fez... como chegou a? Quando ela lhe contou toda a histria, Bela estava desconcertada. Ol? Bela? Sinto muito, eu... Voc est bem? Acredito que sim. Estou agora, pelo menos. Escuta, tenho que saber. Por que

nos juntastes os dois? Rhage e eu? Ele viu-te e gostou. Prometeu-me que no te faria mal, que foi a nica razo pela qual concordei em arrumar esse encontro. Quando ele me viu? Na noite que levamos ao John ao centro de treinamento. Ou no recorda isso? No, no recordo, mas Rhage me disse que eu tinha ido ali. John... um vampiro? Sim, . Sua mudana est prxima, por isso me envolvi. Ele morrer, a no ser que uma de nossa raa esteja com ele quando chegar a transio. Ele necessitar uma mulher da qual beber. Ento naquela noite, quando o conheceu, soube... Soube. Bela escolheu as palavras com cuidado. Mary, o guerreiro te trata bem? ele... amvel contigo? Ele cuida de mim. Protege-me. No tenho nem idia de por que, considerando tudo.

Bela suspirou, pensando que ela sabia. Considerando a fixao do guerreiro com a humana, ele provavelmente se vinculou a ela. Mas voltarei para casa logo disse a humana. S um par de dias. Bela no estava to segura sobre isso. Mary estava entrando em seu mundo mais do que ela compreendia. O aroma dos vapores do gs eram repugnantes, pensou o senhor O enquanto manobrava o Touro Dingo no meio da escurido. Est bem. Estamos bem para ir. Chamou o senhor Ou. O senhor O apagou o carro e inspecionou a rea do bosque que tinha destrudo. Profissionalmente, de 12 por 12 metros, esta era a disposio do edifcio de persuaso, mais o espao para que eles pudessem trabalhar. O senhor O deu um passo para a rea nivelada e comandou a reunio de restrictores. Vamos comear a levantar as

paredes. Quero trs lados levantados. Deixem um aberto. O senhor O fez gestos impacientes com a mo. Vamos. Movam-se! Os homens recolheram os marcos feitos de 2,5 metros de comprimento e dois por quatro e levaram as coisas ao redor. O som de um veculo aproximando-se parou a todos, embora a carncia de faris sugerisse que era outro restrictor. Com sua viso noturna superior, os membros da Sociedade eram capazes de danar no meio da escurido como se fosse pleno meio-dia; quem quer que houvesse detrs daquelas rodas, se esquivando das rvores, tinha a mesma acuidade. Quando o senhor X saiu do minicaminho, o senhor O se aproximou. Sansei disse o senhor O, inclinando-se. Sabia que o bastardo apreciaria o gesto e de algum modo encheria o saco do tipo s por no ser to divertido como estava acostumado a ser. Senhor O, vejo que esto fazendo

progressos. Me deixe lhe mostrar o que estamos fazendo. Tiveram que gritar sobre os golpes dos martelos, mas no havia nenhuma razo para preocupar-se com qualquer rudo. Eles estavam trabalhando no meio de um terreno de trinta hectares aproximadamente a trinta minutos da cidade de Caldwell. Ao oeste da propriedade havia um pntano que servia como uma das zonas de inundao do Rio Hudson. Ao norte era a Big Notch Mountain, um monto de rocha pblica que os escaladores no apreciavam, devido s tocas das cascavis, e os turistas consideravam m todos os arredores pouco atraentes. O nico ponto de exposio era o sul, mas os coitados que viviam no descampado, com suas desmoronando granjas no tinham tempo para ir vagando. Isto est bom. disse o senhor X. Agora, onde esto colocando as instalaes de armazenagem? Aqui. o senhor O se manteve de p sobre uma parte de terreno. Teremos

as provises pela manh. Devemos estar prontos para receber visitantes em um dia. Fez tudo bastante bem, filho. Maldito fosse!, o senhor O odiava essa merda de filho. De verdade que odiava. Obrigado, sansei. disse ele. Agora caminhe comigo para meu carro. Quando eles estavam a certa distncia do trabalho, o senhor X lhe disse: Me diga uma coisa; tem muito contato com os Betas? O senhor O se assegurou de que seu olhar no vacilava. No realmente. Viu algum deles ultimamente? Cristo, aonde queria chegar o restrictor com isto? Em nenhum momento da noite passada? No, como eu lhe disse, no me acerto com os Betas. O senhor O franziu o cenho. Sabia que se exigia uma explicao, s o olharia defensivamente, mas o ferraria mesmo assim.

O que aconteceu? Aqueles Betas que perdemos no parque ontem noite tinham mostrado algum valor. Eu lamentaria pensar que mataram a sua competncia. Um irmo... Sim, um membro da Irmandade os atacou. De acordo. Divertido, embora os irmos sempre se assegurem de apunhalar as suas matanas para que os corpos se desintegrem. Mas ontem noite, aqueles Betas foram abandonados para que morressem. E o mal foi bastante mau, por que ento no puderam responder s perguntas quando foram encontrados pela esquadrilha de reserva. Por isso ningum sabe o que aconteceu. Eu no estava no parque e voc sabe. Eu sei? Por todos os Santos...! Cuide de sua boca. E voc cuide-se. Os olhos plidos do senhor X se estreitaram como fendas. Sabe a quem chamarei se tiver que usar seu colar

corredio outra vez. Agora volte a trabalhar. Eu verei voc e aos outros iniciantes nas primeiras luzes, para seu registro. Pensava que tnhamos o correio eletrnico. disse o senhor O com os dentes apertados. Ser pessoalmente, a partir de agora, para voc e sua equipe. Quando o mini-caminho se foi, o senhor O olhou fixamente para a noite, escutando os sons da construo. Deveria estar fervendo em clera. Em troca ele estava s... cansado. Deus, no tinha nenhum entusiasmo por seu trabalho. E ele no podia ficar pensando nas panaquices do senhor X. A emoo se fora. Mary deu uma olhada ao relgio digital: 1:56. Ainda faltavam horas e horas para a alvorada e o sonho era inadmissvel. Tudo o que ela imaginou quando fechou os olhos eram aquelas armas que se penduravam do corpo do Rhage. Ela girou sobre si mesma. A idia de

no voltar a v-lo era inquietante; rechaou examinar os sentimentos muito estreitamente. S os aceitava, achava-os mau e esperava algum alvio. Deus, desejava poder voltar para o momento antes dele ter partido. O teria abraado com fora. E lhe dando uma longa conferncia sobre a necessidade de segurana mesmo que ela no soubesse nada sobre luta e ele fosse, esperanosamente, um mestre nisso. Ela s queria sua segurana... De repente a porta se abriu. Quando se abriu de repente, o loiro cabelo do Rhage brilhou com a luz do corredor. Mary saiu disparada da cama, cruzando o aposento em uma carreira mortal e se lanou sobre ele. Whoa, o que... Seus braos a abraaram e a recolheram, mantendo-a com ele quando atravessou a porta e a fechou. Quando a liberou, ela deslizou por seu corpo. Voc est bem? Quando seus ps pousaram sobre o cho, ela voltou para a realidade.

Mary? Ah, sim... sim, estou bem. Deu um passo para um lado. Olhando ao redor. Ruborizada como um inferno. S... sim, s vou voltar para a cama agora. Fica firme, mulher. Rhage tirou a jaqueta, a cartucheira do peito e o cinturo. Volta aqui. Eu gosto do modo que me d boas-vindas casa. Abriu seus amplos braos e ela entrou neles, abraando-o com fora, sentindo como respirava. Seu corpo estava muito quente e cheirava maravilhosamente, como ao ar e o suor limpo. No esperava que estivesse levantada. murmurou ele, acariciando suas costas para cima e para baixo. No podia dormir. Disse-lhe que aqui est a salvo, Mary. Seus dedos encontraram a base de seu pescoo e massagearam com fora. Maldio, est tensa. Est segura de que est bem? Estou bem. De verdade. Ele cessou as frices.

Alguma vez responde estas perguntas sinceramente? Eu o tenho feito. Sua mo voltou a acarici-la. Me promete uma coisa? O que? Me avisar quando no se encontrar bem? Sua voz foi provocadora. Digo, eu sei que forte, por isso no esbanjarei meu flego por isso ou qualquer outra coisa. No ter que preocupar-se de me matar por isso. Ela riu. Prometo-lhe isso. Ele lhe levantou o queixo com um dedo, olhando-a gravemente. Vou obrigar-te a cumpri-lo. Ento ele a beijou na bochecha. Escuta, ia cozinha pegar algo de comer. Quer vir comigo? A casa est tranqila. Os outros irmos ainda esto fora. Sim. Deixa me trocar. S coloque uma de minhas jaquetas de l. Ele se aproximou do aparador e tirou algo suave, negro e do tamanho de

uma lona. Eu gosto da idia de que usa minha roupa. Quando a ajudou a vesti-la, sua risada foi uma expresso muito masculina de satisfao. E possessividade. E maldita fosse se isto no manifestava satisfao em seu rosto! Quando terminaram de comer e tinham voltado para seus aposentos, Rhage tinha problemas de concentrao. O zumbido rugia com toda sua fora, pior que a ltima vez. E ele estava totalmente acordado, seu corpo to quente que parecia que seu sangue ia secar em suas veias. Quando Mary se aproximou da cama e se deitou, ele tomou uma rpida ducha e se perguntou se no deveria dar uma liberao sua ereo antes de deitar-se. A maldita coisa estava dura, rgida e doa como uma cadela e a gua que caa sobre seu corpo o fazia pensar nas mos de Mary sobre sua pele. Agarrou a si mesmo e recordou como havia sentido os movimentos de sua boca e o prazer de seus suaves segredos. Ele acabou em menos de um minuto.

Quando terminou, o orgasmo vazio s o enervou mais. Parecia que seu corpo sabia que o verdadeiro assunto estava no dormitrio e no tinha nenhuma inteno de desviar-se. Amaldioando, saiu e secou-se com a toalha; dirigiu-se para o closet. Agradecendo por quo detalhista era Fritz, ele procurou at que encontrou (obrigado a Deus!) um pijama que nunca tinha colocado antes. Encolheu os ombros e logo colocou a camisa que fazia jogo com a cala. Rhage fez caretas; parecia que usava a metade do maldito armrio. Mas este era o ponto. O quarto est muito quente para voc? perguntou a ela enquanto acendia uma vela e apagava o abajur. Est perfeito. Pessoalmente, pensava que se encontrava no trpico. E a temperatura aumentou quando se aproximou da cama e se sentou no lado oposto ao dela. Escuta, Mary, em aproximadamente uma hora e quarenta e cinco minutos,

escutar que as persianas se fecharo para o dia. Deslizam para baixo sobre as janelas. No que faa muito rudo, mas no quero que se assuste. Obrigado. Rhage se deixou cair sobre o edredom e cruzou os ps sobre seus tornozelos. Tudo isto o irritava: o quarto quente, a roupa. Agora sabia como se sentiam os presentes, todo rgido como em papis e fitas: picante. Normalmente usa tudo isso quando vai dormir? perguntou-lhe ela. Sempre. Ento por que ainda no tirou a etiqueta da roupa? que, em caso de que queira outra, saberei qual . Ele se virou, distanciando-se dela, girando sobre si mesmo, at que ficou olhando fixamente para o teto. Um minuto mais tarde, virou-se sobre seu estmago. Rhage. A voz dela era adorvel na quieta

escurido. O que? Dorme nu, verdade? Ah... normalmente. Olhe, pode tirar a roupa. No vai incomodar-me. No queria que se sentisse... incomodada. Me deixa mais incomodada, que te vires tanto desse lado da cama. Pareo uma salada revolta neste lado. Ele teria rido em silncio por seu tom razovel, mas a bomba quente que tinha entre as pernas aspirou diretamente todo seu humor. Ah, infernos, se pensava no traje, tinha que ir guard-lo, e comprovaria que estava fora de si. Queria-a to duramente que, exceto uma cota de malha, o que usasse ou no usasse, no ia fazer diferena. Mantendo-se de costas para ela, levantou-se e se despiu. Com algumas artimanhas, conseguiu meter-se sob o edredom sem ela lhe dirigir nenhum olhar naquilo que levava entre as mos, no

ventre dele. Aquele monstruoso despertar no era para que ela soubesse. Ele se manteve distncia dela, virandose para seu lado. Posso te tocar? perguntou-lhe ela. Sua ereo se retesou, como se se oferecesse como voluntria para ser isso. Tocar o que? A tatuagem. Eu gostaria de... toc-la. Deus, ela estava muito perto dele e aquela voz dela, voz doce, bela, era mgica. Mas o zumbido em seu corpo fazia que parecesse que tinha um misturador de tinta nas tripas. Quando ficou tranqilo, ela murmurou. No importa. No fao... No. s... Merda! Ele odiou a frieza em seu tom. Mary, est bem. Faz o que quiser. Ouviu o roar dos lenis. Sentiu como o colcho se moveu um pouco. E logo as pontas de seus dedos roaram seu ombro. Ele seguiu estremecendo. Onde lhe fizeram isso? sussurrou ela, refazendo o contorno da maldio. O

material grfico extraordinrio! Todo seu corpo se retesou quando sentiu com preciso quando ela tocava a besta. Ela passava os dedos atravs de sua garra dianteira esquerda e sabia disso por que sentia a correspondncia do zumbido em seu prprio membro. Rhage fechou os olhos, preso entre o prazer de ter sua mo sobre ele e a realidade que paquerava com o desastre. A vibrao, a queimao; ela o erguia todo, chamava escurido em seu corao, chamava o mais destrutivo dele. Ele respirou atravs de seus dentes quando ela acariciou o flanco da besta. Sua pele to lisa. disse ela, passando a palma pela zona inferior de suas costas. Congelado no lugar, incapaz de respirar, rezou para ter autocontrole. E... bom, de toda a maneira... ela se retirou acredito que belo. Ele j estava em cima dela antes que soubesse que se movera. E no era um cavalheiro. Empurrou sua coxa entre suas

pernas, fixou seus braos sobre sua cabea e procurou sua boca com a prpria. Quando ela se aconchegou a ele, ele agarrou a beira de sua camisola e tirou-a dela com fora. Ia tom-la. Neste momento e em sua cama, tal como tinha querido. E ela ia ser perfeita. Suas coxas se deixaram vencer por ele, abrindo-se amplamente e ela o animou; seu nome era um gemido rouco que abandonou seus lbios. O som aceso de uma violenta sacudida nele, que obscureceu sua viso e enviou impulsos a seus braos e pernas. Tom-la o consumia, despojava-o de qualquer capa civilizada que houvesse sobre seus instintos. Ele era a matria prima, selvagem e... ... beira da imploso que queimava e que era o carto de visita da maldio. O terror lhe deu a fora para saltar para trs e se afastar dela, tropeando pelo quarto. Bateu em algo. A parede. Rhage! Afundando-se no cho, ele colocou suas mos trementes sobre seu rosto,

sabendo que seus olhos estavam em branco. Seu corpo estava to sacudido que suas palavras saram como ondas. Estou fora de mim... Isto... mente ... Merda, no posso... tenho que me afastar de voc. Por que? No quero que pares... Ele lhe falou diretamente. Tenho sede de voc, Mary. Estou maldito... faminto, mas no posso ter voc. No tomarei... a voc. Rhage. Ela se interrompeu, como se tentasse comunicar-se com ele. Por que no? No me quer. Confia em mim, realmente voc no vai me querer assim. Um inferno que no quero! Ele estava a ponto de lhe dizer que era uma besta que esperava o acontecimento. Ento decidiu repugn-la em vez de assust-la. Tive oito mulheres diferentes esta semana. Houve uma longa pausa. Bom Deus...!

No quero te mentir. Nunca. Mas me deixe ser muito claro. Tive muito sexo annimo. Tive muitas mulheres, nenhuma pela qual me tenha preocupado. E no quero que pense que alguma vez te utilizaria assim. Agora que suas pupilas voltavam a ser negras, ele a olhou. Me diga que pratica o sexo seguro. resmungou ela. Quando as mulheres me pediam isso, o fazia. Seus olhos flamejaram. E quando elas no o fazem? Eu no posso padecer nem sequer de um resfriado comum, da mesma maneira no posso me contagiar com HIV ou Hepatite C ou qualquer enfermidade de transmisso sexual, tampouco. Os vrus dos humanos no nos afetam. Ela colocou os lenis sobre os ombros. Como sabe que no as deixa grvidas? Ou no podem os humanos e os vampiros... Os hbridos so raros, mas ocorre. E

bvio para mim quando as mulheres esto frteis. Posso cheirar. Se o estiverem ou esto perto disso, no tenho sexo com elas, at uso preservativo. Minhas crianas, quando as tiver, nascero na segurana de meu mundo. E amarei a sua me. Os olhos da Mary mudaram de caminho, ficando fixos, atormentados. Ele admirou o que ela olhava fixamente. Era a pintura da Virgem e a Criana que tinha sobre o aparador. Alegra-me que me tenha dito isso. disse ela finalmente. Mas por que tem que ser com estranhas? Por que no pode ser com algum como voc... Na realidade, no me responda. No assunto meu. Eu preferiria estar contigo, Mary. No estar em seu interior uma tortura... te quero tanto que no posso suportar. Ele cessou sua respirao. Mas pode me dizer francamente que me quer agora? Embora... infernos, mesmo se o quisesse, h ainda algo mais... A forma que est em minha cabea, como te disse antes. Assusta-me perder o controle. Me

afetas de uma maneira diferente das outras mulheres. Houve outro longo silencio. Ela o quebrou. Me diga outra vez que um miservel e que no dormiremos juntos. disse ela secamente. Sou um completo miservel. Dolorido. Duro todo o tempo. Transtornado e vexado. Bom Ela sorriu um pouco. Menino, sou uma cadela, verdade? No. O aposento ficou tranqilo. Ele deitou sobre o cho e se aconchegou, descansando a cabea sobre seu brao. Ela suspirou. No espero que durma no cho agora. o melhor. Por todos os Santos Rhage, te levante da! Sua voz era baixa como um grunhido. Se voltar para essa cama, no h nenhum modo de fazer com que eu no v

at aquele doce ponto dentre suas pernas. E esta vez no seria s com minhas mos e minha lngua. Voltaramos onde estvamos. Meu corpo em cima de voc, cada polegada de meu corpo desesperada por entrar no teu. Quando ele sentiu o delicioso aroma de sua excitao, o ar entre eles se levantou com cheiro de sexo. E dentro de seu corpo, ele voltou a ser um cabo vivo. Mary, melhor eu sair. Voltarei quando voc estiver dormindo. Ele partiu antes que ela pudesse pronunciar outra palavra. A porta se fechou detrs dele e ele apoiou-se contra a parede do corredor. Estar fora do quarto ajudava. Era mais difcil sentir seu aroma. Ele ouviu uma risada e viu Phury passeando pelo corredor. Ests preso, Rhage. Assim como malditamente nu. Rhage se cobriu com as mos. No sei como pode faz-lo. O irmo parou, afastando a taa de

cidra quente que levava. Fazer o que? O celibato. No me diga que sua mulher no te quer? Esse no o problema. Ento, por que est agora no corredor? Eu, ah, no quero lhe fazer mal. Phury o olhou com surpresa. Voc grande, mas nunca feriu a nenhuma mulher. Ao menos que eu saiba. No, s... a quero to duramente, estou... estou excitado, homem. Os olhos amarelos de Phury se estreitaram. Est falando da besta. Rhage o olhou. Sim. O assobio que saiu do irmo foi sombrio. Bem... infernos, melhor te cuidar. Quer ganhar seu respeito, isso est bem. Mas voc se mantm no nvel ou realmente vais lhe fazer mal, entende-me? Busca uma

briga, encontra outras mulheres, mas te assegure de estar tranqilo. E se necessitar alguma fumaa vermelha, vem buscar. Darte-ei alguns dos meus Ou-Zs, sem problema. Rhage suspirou. Passarei longe das fumaas por agora. Mas, posso tomar emprestado algum pulver e um par de Nikes? Vou tentar me controlar com esgotamento fsico. Phury bateu em seu traseiro. Vamos, meu irmo. Ficarei mais que feliz de cobrir seu traseiro. Captulo 25 Quando a luz da tarde diminuiu no bosque, o senhor Ou deu marcha r ao Touro, evitando o monto de terra que tinha feito. Est pronto para os tubos? gritoulhe o senhor O. Sim. Deixa-os cair aqui embaixo. Vamos ver como fica instalado. O tubo de boca-de-lobo, composto de

um cano de metal de aproximadamente um metro de dimetro e dois e dez de comprimento, foi baixado ao buraco onde estava seu final. A coisa se adaptava perfeitamente. Vamos colocar outros dois ali. disse o senhor O. Vinte minutos mais tarde, as trs sees de tubos estavam alinhadas. Usando o Dingo, o senhor Ou empurrou a terra, enquanto outros dois restrictores sustentavam os tubos em seu lugar. Est bem. disse o senhor O, andando ao redor. Est malditamente bem. Mas como conseguiremos que os civis entrem e saiam? Sistemas de arns. O senhor Ou desligou o Dingo e se aproximou para olhar atentamente dentro de um dos tubos. Pode comprar os artigos para escalada no Dick's Sporting Goods. Somos bastante fortes para levantar os civis, mesmo se forem um peso morto, e eles estaro drogados, doloridos ou esgotados, ento no lutaro muito.

Esta uma grande ideia. murmurou o senhor O. Mas como o fecharemos? As tampas sero redes metlicas com pesos no centro. O senhor O deu uma olhada para cima, vendo o cu azul. Quanto tempo pensa que demorar para termos o teto em cima? Bom ns colocaremos a ltima parede agora mesmo. Ento tudo o que temos que fazer elevar as vigas e passar s clarabias. O assoalho no demorar muito tempo e as tabuletas esto j sobre as trs paredes que temos agora. Moverei as ferramentas para aqui, conseguirei uma mesa e comearemos amanh de noite. J teremos as persianas para as clarabias ento? Sim. E sero automticas, ento voc poder levant-las e baix-las. Homem, aquelas coisas iam ser prticas. Uma pequena luz do sol era a melhor bab que um restrictor podia ter. Ela entraria, brilhos do espao, e pronto! No

haveria mais restos de vampiro. O senhor O se dirigiu para o caminho. Devolverei o Touro para seu lugar de aluguel. Necessita algo da cidade? No. Estamos bem. caminho de Caldwell, com o pedao de maquinaria fixa da F150, o senhor O deveria estar de bom humor. O edifcio ia bem. Sua esquadrilha aceitava seu mando. O senhor X no havia trazido Betas outra vez. Mas em troca s se sentia... morto. E isto no era irnico como o inferno para algum que no tinha estado vivo fazia trs anos? J havia se sentido assim antes. L em Sioux City, antes de haver se convertido em um restrictor, ele tinha odiado sua vida. Tinha passado no instituto e eles no tinham dinheiro para envi-lo a um colgio da comunidade, ento as opes de carreira tinham sido limitadas. Trabalhando como segurana. Tinha sido chamado para o servio por seu tamanho e sua veia m, mas isto tinha sido s moderadamente divertido: os bbados no

agentavam e arrebent-los inconscientes no era mais divertido que espancar uma vaca. A nica coisa boa que tinha encontrado era Jennifer. Ela o tinha salvado do estpido aborrecimento e a tinha amado por isso. Ela era o drama, o entusiasmo e a imprevisibilidade na paisagem pacata de sua vida. E sempre que ele tinha um de seus ataques de raiva, ela o tinha golpeado diretamente, mesmo quando era menor e sangrava mais facilmente que ele. Ele nunca tinha sabido se ela o atingia porque era muito tola para saber que ele sempre ganharia no final ou por que ela j tinha sido atingida por seu pai. Em qualquer caso, a estupidez ou o hbito, tirou dela tudo o que podia lhe dar e logo ele a jogava ao cho. Cuidando-a depois, quando o fogo se consumia, tinha-lhe entregue os momentos mais sensveis de sua vida. Mas como todas as coisas boas, ela tinha acabado. Deus, ele sentia falta dela. Tinha sido a nica que entendia como o

amor e o dio atingiam juntos as cmaras de seu corao, como podia dirigir ambos os sentimentos ao mesmo tempo. Pensando nela longamente, em sua negra cabeleira e seu corpo magro, quase podia senti-la a seu lado. Quando entrou em Caldwell, pensou na prostituta que tinha comprado na outra manh. Tinha terminado por lhe dar o que ele necessitava, embora tivesse tido que negociar sua vida para faz-lo. E enquanto dirigia agora, explorou as caladas, procurando outra liberao. Infelizmente, as morenas eram mais difceis de adquirir que as loiras que comercializavam o corpo. Talvez pudesse comprar uma peruca e dizer s putas que a colocassem. O senhor O pensou no nmero de gente que matou. A primeira pessoa a quem tinha matado tinha sido em defesa prpria. O segundo tinha sido um engano. O terceiro tinha sido a sangue frio. Ento, quando chegou nesta costa, procurado pela lei, sabia um pouco sobre a morte. Naquele tempo, quando Jennifer

recentemente tinha ido, a dor em seu peito era muito viva, um co louco que tinha que estirar as pernas antes que isto o destrusse. Cair na Sociedade tinha sido um milagre. Isto o tinha salvado de uma tortura desarraigada, lhe dando uma concentrao, um objetivo e uma sada para a angstia. Mas agora, de algum modo, todas aquelas vantagens se foram e ele se sentia vazio. Tal como estava a cinco anos em Sioux City, justo antes de encontrar com Jennifer. Bom, quase o mesmo, pensou ele, dirigindo at o lugar de aluguel. Naquele tempo, ele ainda tinha estado vivo. Saste d a banheira? Mary riu, colocando o telefone no outro ouvido, desabando no mais profundo dos travesseiros. Era algo depois das cinco. Sim, Rhage. Ela no podia recordar quando tinha tido um dia com tanto luxo. Dormindo. Comida entregue com livros e revistas. A Jacuzzi.

Era como estar em um balnerio. Bem, um balnerio onde o telefone soava constantemente. No sabia quantas vezes a tinha chamado. Fritz trouxe-te o que lhe pedi? Como encontrou morangos frescos em outubro? Temos nossos lugares. E as flores so muito belas. Ela olhou o ramo de rosas, dedaleiras, esporas de cavalheiro e tulipas. Primavera e vero em um vaso de cristal. Obrigado. Alegra-me que voc goste. Sinto no ter podido sair e escolh-las eu mesmo. Teria sentido prazer em encontrar s as mais perfeitas. Queria que fossem brilhantes e cheirassem muito bem. Misso cumprida. Vozes masculinas ressonavam no fundo. Rhage baixou a voz. Hey! Policial, importa-te que use seu dormitrio? Necessito alguma intimidade. A resposta foi amortecida e logo ela escutou como uma porta se fechava. Ol. disse Rhage com voz rouca e

lenta. Est na cama? Seu corpo se remexeu, esquentandose. Sim. Sinto falta de voc. Ela abriu a boca. No saiu nada. Ainda est a, Mary? Quando suspirou, ele continuou. No parece bem. Estou-me fazendo muito real para voc? Tive oito mulheres diferentes s esta semana. Oh, Deus! Ela no queria apaixonar-se por ele. S no podia deix-lo. Mary? S no... me diga coisas como essa. como me sinto. Ela no respondeu. O que podia dizer? O que se sentia da mesma maneira? Que sentia falta mesmo quando ele tinha chamado a cada hora durante o dia? Isto era verdade, mas no algo que a fizesse feliz. Ele tambm era condenadamente belo... e infernal; podia colocar o Wilt Chamberlain nas sombras quando se

tratava de nmero de amantes. Embora ela estivesse perfeitamente s, ele era uma receita para o desastre. Acrescentamos a situao com a qual ela confrontava? Atar-se emocionalmente a ele era verdadeiramente absurdo. Quando o silncio se alongou entre eles, ele amaldioou. Temos muitos negcios para atender esta noite. No sei quando voltarei, mas se necessitar, j sabe onde me encontrar. Quando a ligao telefnica acabou, ela se sentiu horrvel. E sabia que as conferncias sobre manter distncia realmente no funcionavam. Captulo 26 Rhage pisou com fora com suas botas de combate sobre o cho e olhou ao redor no bosque. Nenhum rudo ou aroma de restrictores. Nenhuma evidncia de que algum tivesse estado neste ponto do bosque durante anos. Tinha sido igual nos outros terrenos que tinham visitado.

Que diabos estamos fazendo aqui? resmungou ele. Sabia a maldita resposta. Tohrment tinha encontrado um restrictor na noite anterior em uma zona isolada da Rota 22. O assassino tinha sado do bosque sobre uma moto para todo terreno, mas tinha perdido um pequeno pedao de papel no processo: uma propaganda de grandes parcelas de terra venda nas margens do Caldwell. Hoje, Butch e Vishios tinham feito uma busca em todas as propriedades vendidas nos doze meses anteriores na cidade e nas populaes circundantes. Aproximadamente tinham sido vendidas umas cinqenta parcelas rurais. Rhage e Vishous tinham visitado cinco delas e os gmeos faziam o mesmo, cobrindo outros tantos. Enquanto isso, Butch tinha ido ao Pit, cumprimentando os informantes de campanha, fazendo mapas e procurando proprietrios. Isto ia tomar um par de noites at passarem por todas as parcelas onde as patrulhas ainda tinham que ser

realizadas. E a casa da Mary tinha que ser fiscalizada. Rhage passeou pelos arredores do bosque, esperando que alguma das sombras mostrasse ser um restrictor. Comeava a odiar os ramos das rvores. Malditas brincadeiras quando soprava o vento! Onde esto esses bastardos? Tranqilo, Rhage! Vishous alisou o cavanhaque e tirou de sua boina Sox. Homem, ainda no te alimentaste esta noite. Alimentado no o descrevia. Quase saltava de sua pele. Tinha esperado que estar longe da Mary durante o dia o ajudaria e tinha contado encontrar alguma luta naquela noite. Tambm tinha contado com que o esgotamento da privao do sono baixasse sobre ele. Sim, bem, no tinha tido sorte em nenhuma das frentes. Queria Mary com um desespero crescente, que j no parecia ligada proximidade. No tinham encontrado nenhum restrictor. E estar em

p por quarenta e oito horas e no fechar o olho s o tinha tornado mais agressivo. Pior, eram trs da madrugada. Estava ficando sem tempo para liberar-se em uma batalha, o que necessitava desesperadamente. Maldita fosse... Rhage. Vishous agitou a mo enluvada no ar. Est comigo aqui, meu irmo? Sinto muito, o que? Ele esfregou os olhos. Seu rosto. Seus bceps. A pele lhe picava tanto que parecia que usava um traje de formigas. Est seriamente fora disso. No, estou bem... Ento por que est movendo seus braos dessa maneira? Rhage deixou cair suas mos. S para comear a massage-las nas coxas. Temos que te levar ao One Eye. disse Vishous suavemente. Est te perdendo. Necessita de algum sexo. Te ferre! Phury me explicou o que aconteceu no corredor.

So um grupo de velhas criadas, srio! Se no o fizer com sua mulher e no encontrar uma briga, qual ser sua alternativa? No suponha que funciona assim. Ele girou a cabea para os lados, tentando afrouxar seus ombros e seu pescoo. Isto no funciona assim. S mudei. Isto no supe que saia outra vez... Suposio em uma mo, merda na outra; olhe o que tem que fazer. Est em um mau momento, meu irmo. E voc sabe o que tem que fazer para sair disto, no verdade? Quando Mary ouviu que a porta se abrir, despertou desorientada e enjoada. Voltara a ter febre esta noite. Rhage? Resmungou ela. Sim, sou eu. Sua voz se parecia com o inferno, pensou ela. E ele tinha deixado a porta aberta, por isso no ficaria muito tempo. Talvez ainda estivesse zangado com ela

por aquela ltima chamada telefnica. De dentro do closet, ela escutou a mudana de metal e algum rudo de tecidos, como se ele estivesse colocando uma camisa limpa. Quando saiu, seu abrigo ondeava detrs dele. A idia de que de algum jeito ele partisse sem dizer adeus era de alguma maneira espantosa. Quando ele agarrou a maaneta da porta, fez uma pausa. A luz do corredor se refletiu sobre sua brilhante cabeleira e seus ombros amplos. Sua face estava de perfil, na escurido. Aonde vai? perguntou ela, sentando-se. Houve um longo silencio. Vou para fora. Por que parecia to cheio de desculpas? perguntou-se ela. Ela no necessitava uma bab. Se ele tinha negcios que atender... Oh... de acordo. Mulheres. Ele saa para ir atrs de mulheres. Seu trax se converteu em uma cavidade fria, uma fossa mida, sobretudo

quando olhou o buqu de flores que lhe tinha enviado. Deus, a idia dele tocando a mais algum quando ela sabia o que podia fazer que sentisse, a deixava com nuseas. Mary... sinto muito. Ela clareou a garganta. No sinta. No h nada entre ns, por isso no espero que mude seus hbitos por mim. Isto no um hbito. Oh, de acordo. Sinto muito. Vcio. Houve outro longo silencio. Mary, eu... se houvesse outra maneira... Para fazer o que? desprezou ela, abanando a mo para diante e para trs. No responda a isso. Mary... No o faa, Rhage. No meu assunto. S vai-te. Meu telefone mvel estar ligado se voc... Sim. Se precisar te chamarei. Ele a olhou durante um batimento. E depois sua sombra negra desapareceu pela

porta. Captulo 27 John Matthew vinha caminhando desde o Moe, rastreando o controle policial, s trs e quarenta da madrugada. Temia as horas at a alvorada. Sentar-se em seu apartamento lhe pareceria como estar em uma jaula, mas era muito tarde para ele para estar fora e na rua. Ainda que... Deus, estava to inquieto que podia sentir a agitao em sua boca. E o fato de que no houvesse ningum com quem falar lhe doa ainda mais. Na verdade necessitava algum conselho. Depois que Tohrment o deixara, sua cabea ficara dando voltas, debatendo se realmente deveria faz-lo. Seguiu dizendo-se que tinha, mas as questes a posteriori no parariam. Desejaria poder encontrar-se com a Mary. Tinha ido sua casa na noite anterior, mas s a encontrou escura e fechada. E ela no tinha ido ao telefone

direto. Era como se tivesse desaparecido e sua preocupao por ela era uma razo mais para estar nervoso. Quando se aproximou de seu edifcio, viu um caminho estacionado em frente. O fundo estava cheio de caixas, como se algum as estivesse movendo. Que estranho fazer isto durante a noite, pensou ele, olhando a carga. Quando viu que no havia ningum montando guarda, desejou que seu dono voltasse logo. Do contrrio, o material ia desaparecer. John entrou no edifcio e subiu as escadas, no fazendo caso s bitucas, latas de cerveja vazias e sacos de batatas fritas vazias. Quando j quase estava no segundo piso, olhou com os olhos entreabertos. Algo estava derramado por todo o cho do corredor. Vermelho profundo... Sangue Recuando para o vo da escada, olhou fixamente para a porta. Havia um respingo no centro, como se algum tivesse batido a cabea... mas ento viu a garrafa verde

escuro. Vinho tinto. Era s vinho tinto. O casal de bbados que vivia ao lado havia tornado a discutir no corredor. Seus ombros se afrouxaram. Perdoe. disse algum de cima. Ele se moveu e levantou a vista. O corpo do John se abaixou. O homem grande que estava sobre ele vestia calas de camuflagem negras e uma jaqueta de couro. Seu cabelo e sua pele eram completamente brancos e seus olhos plidos tinham um brilho misterioso. Maligno. No morto. Inimigo. Este era um inimigo. Alguma confuso se formou neste piso disse o tipo antes de estreitar seu olhar sobre o John Algo vai mal? John sacudiu a cabea com ferocidade e baixou o olhar. Seu primeiro instinto foi correr para seu apartamento, mas no queria que o tipo soubesse onde vivia. Deu um sorrisinho profundo. Parece um pouco plido, colega.

John saiu disparado pelas escadas para a rua. Correu esquina, dobrou esquerda e seguiu correndo. Correu e correu, at que no pde mais porque ficou sem flego. Apoiando-se sobre a juno entre o edifcio de tijolos e um lixeiro, ficou ofegando. Em seus sonhos, lutava contra homens plidos. Homens plidos com roupa negra, cujos olhos no tinham alma. Meus inimigos. Tremia tanto que no conseguia colocar a mo em seu bolso. Tirando vinte e cinco centavos, pegou-os com tanta fora que os cravou na palma de sua mo. Quando recuperou o flego, olhou atentamente para cima e para baixo do beco. No havia ningum nos arredores; nenhum som de ps atingindo o asfalto. Seu inimigo no o tinha reconhecido. John abandonou o refgio do lixeiro e caminhou rapidamente para a longnqua esquina. A cabine telefnica amassada estava recoberta de graffitis, mas sabia que funcionava por que no fazia muito que

tinha chamado Mary. Colocou os centavos na ranhura e marcou o telefone que Tohrment lhe tinha dado. Depois do primeiro ring, a mensagem de voz comeou a recitar mecanicamente os nmeros que tinha marcado. John esperou o assobio. E assobiou. Captulo 28 Antes da alvorada Mary escutou finalmente vozes masculinas no corredor. Quando a porta se abriu, seu corao saltou de seu peito. Rhage enchia o marco da porta quando o outro tipo lhe falou. Homem, foi uma luta infernal quando deixamos a barra. Converteu-se em um demnio ali fora. Sei. resmungou Rhage. incrvel, Rhage e no s com o corpo-a-corpo. Aquela mulher que voc... Mais tarde, Phury. A porta se fechou e a luz do closet se acendeu. Pelo som de estalos e movimentos metlicos, ele estava

desarmando-se. Quando saiu, deu um suspiro trmulo. Mary fingiu que estava adormecida quando seus passos vacilantes chegaram at o p da cama e logo se dirigiu ao quarto de banho. Quando escutou que ele estava tomando banho, ela imaginou que se estava lavando: Sexo. Luta. Especialmente sexo. Ela cobriu a face com as mos. Hoje partiria para sua casa. Empacotaria suas coisas e sairia pela porta. Ele no podia fazer com que ficasse; ela no era responsabilidade sua s por que ele o dissesse. A gua se fechou. O silncio aspirou todo o ar do aposento e ela soltou o flego, mantendo-se no lugar. Ofegando, asfixiando-se... levantou os lenis e foi para a porta. Suas mos estavam sobre o ferrolho, lutando para abrir a fechadura, sacudindo-a, afastando seu cabelo se agitava a seu redor. Mary disse Rhage diretamente detrs dela. Ela saltou e lutou mais contra a porta.

Me solte. Tenho que escapar... no posso ficar neste quarto contigo. No posso estar aqui... contigo. Ela sentiu como ele colocava suas mos sobre seus ombros. No me toque! Ela se moveu loucamente pelo aposento, at que saltou para o canto mais afastado, compreendendo que no podia irse e que no havia modo de escapar. Ele estava diante da porta e ela tinha o pressentimento de que manteria as fechaduras em seu lugar. Presa, cruzou os braos sobre seu peito e se apoiou de p contra a parede. No sabia o que faria se ele voltasse a toc-la. Rhage no voltou a tentar. Ele se sentou sobre a cama; levava uma toalha ao redor de seus quadris e o cabelo mido. Passou a mo pelo rosto; pelo atravs do queixo. Parecia o diabo, mas seu corpo era a coisa mais formosa que ela j tinha visto. Imaginou as mos de outras mulheres sobre aqueles ombros poderosos, tal como ela tinha feito. Viu como dava prazer a

outros corpos como tinha dado ao dela. Dividia-se entre o desejo de dar graas a Deus por no ter dormido com ele e lhe perturbava que depois de ter estado com todas aquelas mulheres, ele no quisesse ter sexo com ela. Quantas? exigiu-lhe ela, as palavras to roucas que apenas lhe saram. E me diga, foi bom para voc? No tenho que perguntar se gostaram. Sei o talento que tem. Doce... Mary. sussurrou ele. Se me deixasse te abraar. Deus, mataria s para te abraar agora mesmo! Voc nunca voltar a estar perto de mim outra vez. Quantas havia ali? Duas? Quatro? Um pacote de seis? De verdade quer os detalhes? Sua voz era suave, triste at o ponto de racharse. Bruscamente sua cabea caiu para baixo e se pendurou frouxamente do pescoo. Por todas as aparncias, parecia um homem destroado. No posso... No sairei dessa maneira outra vez. Encontrarei outro caminho.

Outro caminho que tomar? Ela explodiu. Esteja seguro como o inferno que no dormir comigo, ento talvez pensa usar a mo? Ele suspirou. Aquele desenho. Em minhas costas. parte de mim. Em todo caso hoje partirei daqui. Sua cabea virou-se para ela. No, no o far. Sim, farei. Te darei outro quarto. No ter que ver-me. Mas no vai a nenhuma parte. Como vai impedir que eu parta? Me encerrando aqui? Se for o que precisar fazer, sim. Ela retrocedeu. No pode falar a srio. Quando tem a prxima visita com o mdico? Esse assunto no teu. Quando? A dura clera em sua voz refrescou um pouco seu gnio. Ah... na quarta-feira.

Me assegurarei de que v. Ela o olhou fixamente. Por que me faz isto? Seus ombros se elevaram e caram. Por que te amo. Perdo? Amo-te. O controle da Mary se evaporou sob uma rajada de fria to grande que ficou muda. Ele a amava? Ele no a conhecia. E ele tinha estado com outras... a indignao apareceu quando o imaginou tendo sexo com mais algum. De repente Rhage saltou da cama e chegou at ela, como se sentisse suas emoes e fosse estimulado por elas. Sei que est zangada, assustada, ferida. Jogue-me isso em cima, Mary. Ele a agarrou pela cintura para impedir que corresse, mas no a parou para que tentasse separar-se para distanciar-se. Me use para suportar a dor. Me deixe sentila na pele. Me atinja se tiver que faz-lo, Mary. Condene-a ao inferno, mas ela estava

tentada. Repartir golpes a direita e esquerda parecia o nico recurso para a classe de poder que surgia por todo seu corpo. Mas ela no era um animal. Wo! Agora deixa que v! Ele a agarrou pelo pulso e ela lutou contra a sujeio, lanando todo seu corpo para a luta, at que seus ombros se sentiram como se fossem estalar. Rhage pediu novamente: Me use, Mary. Me permita suportar isto por voc. Com um rpido movimento, ele arranhou seu peito com as unhas dela e logo sujeitou os dois lados de seu rosto com suas palmas. Me faa sangrar para ti... Sua boca acariciava a dela. Permite que sua clera saa. Deus a ajudasse, ela o mordeu. Diretamente no lbio inferior. Ela to s afundou seus dentes em sua carne. Como se fosse um golpe deliciosamente pecaminoso com sua lngua, Rhage gemeu com aprovao e pressionou o corpo dela

contra o seu. Um zumbido, como se tivesse tomado muito chocolate, cantarolava para ela. Mary gritou. Horrorizada pelo que tinha feito, assustou-se pelo que ele lhe poderia fazer depois, ela lutou para escapar, mas ele a manteve no lugar, beijando-a, lhe dizendo muitas vezes que a amava. Seu membro duro, quente, que tinha despertado sobre seu ventre atravs da toalha, se esfregou contra ela; seu corpo era uma promessa sinuosa, de sexo latente que ela no queria, mas necessitava dele at que as vsceras tivessem cibras. Ela o queria... mesmo sabendo que tinha estado com outras mulheres. Esta noite. Oh, Deus...! no... Ela afastou sua cabea para um lado, mas ele agarrou seu queixo, voltando-a para a frente. Sim, Mary... Ele a beijou desesperadamente, a lngua em sua boca. Amo-te.

Algo dentro dela se quebrou e o afastou, evitando sua sujeio. Mas em vez de correr para a porta, ela o olhou sem piedade. Quatro arranhes atravessavam seu peito. Seu lbio inferior estava cortado. Ofegava, ruborizado. Ela estendeu a mo e lhe tirou a toalha do corpo. Rhage despertou sexualmente, sua ereo tensa, enorme. E no momento ofegante entre eles, ela desprezou sua pele lisa, perfeita, sem plos, seus msculos tensos, sua beleza de face de anjo. Sobretudo, ela desprezou sua orgulhosa virilidade, o instrumento sexual que tanto usava. E apesar de tudo, ela o queria. Se tivesse estado em seu so julgamento, se afastaria de Rhage. Teria se trancado no quarto de banho. Infernos, deveria se sentir intimidada pelo seu tamanho. Mas estava muito zangada e fora de controle. Agarrou sua carne dura com uma mo e com a outra lhe agarrou as bolas, ambas transbordavam em suas mos. Sua cabea

se arremessou para trs, os tendes de seu pescoo tensos, o flego explodindo em sua boca. Sua voz vibrou, enchendo o quarto. Faz o que for preciso para tom-lo. Oh, Deus, amo-te! Ela o aproximou da cama, empurrandoo de maneira que retrocedesse para o colcho. Ele caiu sobre os lenis revoltos, seus braos e pernas estendidas como se no tivesse nenhuma reserva, nenhuma restrio. Por que agora? perguntou ela amargamente. Por que est disposto a faz-lo agora? Ou isto no absolutamente sobre sexo e s por que quer que eu te faa sangrar mais? Morro de vontade de fazer amor contigo. E posso estar contigo neste momento por que estou no nvel. Estou... esgotado. Oh, esse agora era um pensamento encantador. Ela negou com a cabea, mas ele a cortou.

Voc me quer. Toma o prazer. No pense, s toma o prazer de mim. Enlouquecida pela luxria, a clera e a frustrao, Mary levantou a camisola ao redor de seus quadris e se sentou cavalo sobre suas coxas. Mas uma vez que ela estava sobre ele, olhando-o no rosto, vacilou. Ela realmente ia faz-lo? Tom-lo? Usando-o como sada e vingando-se por algo que ele tinha direito de fazer? Ela comeou a afastar-se. Em um rpido movimento, as pernas do Rhage a levantaram, derrubando-a sobre seu peito. Quando ela caiu sobre ele, seus braos a prenderam. Sabe o que quer fazer, Mary. disse-lhe ele ao ouvido. No pares. Toma tudo o que necessita de mim. Me use. Mary fechou os olhos, apagou seu crebro e deixou ir seu corpo. Colocandose entre suas coxas, ela o sustentou e se sentou com fora sobre ele. Ambos gritaram quando ela o tomou inteiro, direto at o osso pubiano. Ele era

uma presena enorme em seu corpo. Estirando-a at que pensou que poderia rasg-la. Ela respirou profundamente e no se moveu; suas coxas estirando-se enquanto seu interior estava lutando para adaptar-se a ele. Est to apertada. gemeu Rhage. Seus lbios liberando seus dentes, mostrando suas presas. Oh... Deus, sinto-te por todas as partes de meu corpo. Mary. Seu peito subiu e abaixou e os msculos de seu abdmen se retesaram nas sombras, com fora. Quando suas mos espremeram seus joelhos, seus olhos se dilataram at que quase no ficou azul neles. E logo suas pupilas brilharam em branco. O rosto de Rhage se retorceu com algum pnico. Mas ento sacudiu a cabea como se quisesse limp-la e assumiu uma expresso de concentrao. Devagar o centro de seus olhos voltou a enegrecer-se, como se ele desejasse que estivessem assim.

Mary deixou de concentrar-se nele e comeou a pensar nela. No se preocupando sobre como seus corpos se encontravam, ela plantou suas mos sobre seus ombros e se atirou por cima dele. A frico era eltrica e a exploso de prazer fez com que a ajudasse a aceit-lo mais facilmente. Deslizou para baixo sobre sua ereo e avanou e logo repetiu o movimento muitas vezes. Seu ritmo era um lento deslizar; em cada descida colocando-se em posio horizontal, cada elevao cobrindo-o com a sedosa resposta de seu corpo. Com crescente predomnio ela o montou, tomando-o como queria; a grossura, o calor e a longitude dele criando uma selvagem, retorcendo um n de profunda energia em seu corao. Ela abriu os olhos e o olhou. Rhage era uma imagem do xtase masculino. Um fino brilho de suor cobria seu amplo peito e seus ombros. Sua cabea jogada para trs, seu queixo no alto, seu cabelo loiro que caa sobre o

travesseiro, seus lbios separados. Ele a olhava com as plpebras cadas, seus olhos parando em sua face, em seus seios e onde estavam unidos. Como se estivesse completamente cativado por ela. Ela apertou seus olhos fechados e empurrou sua adorao para fora de sua mente. Era isso ou perdia o toque com o orgasmo que estava to perto, porque a viso dele a queria fazer chorar. No custou muito tempo para explodir. Com uma rajada explosiva, a liberao varrendo-a, privando-a da vista e ouvido e do batimento do corao, at que tudo o que pde fazer foi cair sobre ele. Quando sua respirao se fez mais lenta, ela se deu conta de que ele estava lhe acariciando o traseiro com cuidado e lhe sussurrava palavras suaves. Em seguida, ela se sentiu envergonhada e as lgrimas lhe picavam os olhos. No importava com quem mais tinha estado ele esta noite, no merecia ser

usado e isto era exatamente o que ela tinha feito. Tinha estado muito zangada quando tudo isto tinha comeado e logo o tinha deixado fora antes de recusar olh-lo. Tinha-o tratado como um brinquedo sexual. Sinto muito, Rhage. Eu... sinto... Ela se moveu para afastar-se de seus quadris e compreendeu que ainda estava muito grosso dentro dela. Ele no tinha acabado. Oh, Deus, isso era mau. Tudo isso era mau. As mos do Rhage a sujeitavam como braadeiras sobre seus msculos. Nunca lamente que estivssemos juntos. Ela o olhou fixamente nos olhos. Parece que te violei. Eu estava mais que disposto. Mary, est bem. Vem aqui, me deixe te beijar. Como pode te expor a ter-me perto de ti? A nica coisa que no posso aceitar que voc parta. Ele a sujeitou pelos pulsos e a

impulsionou para sua boca. Quando seus lbios se encontraram, ele deslizou os braos a seu redor, sustentando-a. A mudana de posio a fez extremamente consciente que ele estava preparado para explodir, to forte que ela podia sentir as contraes involuntrias de sua excitao. Ele balanou seus quadris com cuidado contra ela, afastando seu cabelo para trs com suas mos grandes. No poderei agentar este fogo muito mais tempo. Mas enquanto for capaz, enquanto puder me controlar, quero degustar seu corpo no meu. Como comea. Como acaba. Ele moveu seus quadris acima e abaixo, saindo, deslizando. Ela se derreteu a seu redor. O prazer era profundo, infinito. Aterrador. Beijou-as esta noite? perguntoulhe ela. s mulheres? No, no beijei s mulheres, nunca o fao. E odiei. No voltarei a faz-lo outra vez, Mary. Encontrarei outro modo que me impea de me descontrolar enquanto voc estiver em minha vida. No quero a

ningum mais que a voc. Permitiu-lhe que rodasse sobre ela. Quando ele ficou em cima dela, seu peso quente pressionou a forquilha de seu corpo onde ele estava agasalhado. Beijou-a meigamente, lambendo-a com a lngua, querendo-a com seus lbios. Era to agradvel, embora estivesse em seu interior e seu corpo armazenasse a classe de fora que poderia parti-la pela metade. No terminarei isto se voc no me quiser sussurrou ele em seu pescoo. Me retirarei agora mesmo. Ela o atraiu colocando suas mos em suas costas, sentindo os msculos mudarem e a expanso e compresso de suas costelas enquanto respirava. Ela inalou profundamente e sentiu um aroma encantador, ertico. Escuro, excitante, temperado com especiarias. Entre suas pernas ela sentiu uma rpida resposta mida, como se a fragrncia fosse um toque ou um beijo. O que esse maravilhoso aroma? Meu. murmurou ele contra sua

boca. o que passa quando um vampiro se vincula. No posso evitar. Se me deixar continuar, estar por toda sua pele, em seu cabelo. Tambm dentro de voc. Com isto, ele empurrou profundamente. Ele se arqueou at o prazer, deixando um fluxo de calor por todas as partes de seu corpo. No posso faz-lo outra vez esta noite. gemeu ela, mais para si mesma do que para ele. Caindo completamente, ele tomou sua mo e a colocou sobre seu corao. Nunca mais, Mary. Juro-o por minha honra. Seus olhos eram graves; um bom voto, como poderia fazer qualquer ser vivo. Mas o alvio que sentiu em sua promessa era um problema. No me apaixonarei por voc. disse ela. No posso me permitir isso. No quero! Est bem. Amarei o suficiente para os dois. Ele se inundou nela, enchendo suas profundidades.

Voc no me conhece. Ele lhe beliscou o ombro e logo lhe lambeu a clavcula. O sabor de sua pele fez com que sua lngua cantasse, que aquele aroma especial se condensasse em sua boca. Sim, conheo-te. Ele se retirou, seus olhos considerando-a com a convico e a clareza de um animal. Sei que me manteve a salvo quando o sol estava alto e eu me encontrava indefeso contra isso. Sei que se preocupou por mim mesmo quando ainda tinha medo. Alimentou-me de sua comida. Sei que uma guerreira, uma sobrevivente, uma wahlker. E sei que o som de sua voz o mais precioso que nunca antes escutei. Ele a beijou suavemente. Sei tudo sobre voc e tudo o que vejo belo. Tudo o que vejo meu. No sou tua. sussurrou ela. A rejeio no o desconcertou. Bem. Se eu no puder ter voc, ento tome. Obtenha tudo de mim, uma pequena parte, tudo o que quiser. Mas por

favor, toma algo. Ela afagou sua face, acariciando os planos e ngulos perfeitos de suas bochechas e seu queixo. No teme a dor? perguntou ela. No, mas te direi o que me assusta como o inferno: te perder. Ele olhou seus lbios. Agora quer que me afaste? Por que eu o farei. No. Fique. Mary manteve os olhos abertos e atraiu a boca dele para a sua, escorregando a boca em seu interior. Ele tremeu e comeou a mover-se em um ritmo estvel, penetrando e retirando-se, cada vez o eixo mais grosso vacilando na ruptura de sua conexo. Sente-se... ... to perfeita. disse ele, enfatizando as palavras com seus golpes. Fui feito para... estar em seu interior. O delicioso aroma que provinha de seu corpo se intensificou quando ele fez o bombeamento, at que toda ela o podia sentir, toda ela cheirava a ele, toda ela

sabia a ele. Ela o chamou pelo seu nome quando culminou e o sentiu aproximar-se da beira com ela, seu corpo estremecendo com o seu, sua liberao to poderosa como tinham sido suas investidas, seu orgasmo vertido nela. Quando ele ficou quieto, virou-os para ficar de lado. Ele a apertou contra ele, to perto que ela podia ouvir os batimentos do grande corao em seu peito. Ela fechou os olhos e dormiu com um esgotamento que rivalizava com a morte. Captulo 29 Aquela tarde, quando caiu o sol e as persianas se ergueram sobre as janelas, Mary decidiu que poderia acostumar-se a ser mimada por Rhage. O que no podia tolerar era mais comida. Colocou seus dedos sobre seu pulso, detendo a quantidade de pur que lhe chegava. No, estou cheia. disse ela enquanto se reclinava sobre os

travesseiros. Meu estmago vai arrebentar. Com um sorriso, ele recolheu a bandeja de pratos e logo se sentou ao lado dela outra vez. Ele tinha desaparecido durante a maior parte do dia, trabalhando, pensou e lhe agradeceu o sono que obteve. Seu esgotamento piorava cada dia e podia sentir como a enfermidade deslizava. Seu corpo sentia como se lutasse para manter seus processos regulares; pequenas dores lhe apareciam por toda parte. E os hematomas em suas costas: sinais arroxeados que floresciam sob sua pele com uma rapidez alarmante. Rhage tinha se horrorizado quando os viu; estava convencido que a tinha machucado enquanto tinham feito sexo. Havia demorado muito tempo de conversa para faz-lo compreender que no tinha sido culpa dele. Mary se concentrou em Rhage, no querendo pensar na enfermidade ou no encontro que logo teria com o doutor. Deus, ele no se via melhor do que ela se sentia,

embora ele no estivesse entusiasmado, no tinha passado totalmente. Quando ele se sentou a seu lado na cama, esfregava as coxas com as mos; parecia que tinha um caso de hera venenosa ou de varicela. Ela estava a ponto de lhe perguntar que acontecia quando ele alou. Mary, me deixar fazer algo por voc? Embora o sexo fosse a ltima coisa lhe passava pela mente, ela olhou os bceps que se retesavam sob sua camisa negra. Posso saber que ? Um suave grunhido saiu dele No deveria me olhar assim. Por que no? Porque quero te montar quando voc o faz. No lute contra o que sente. Como um ataque de duplo combate, suas pupilas brancas brilharam. Era algo estranho. Um momento antes eram negras. A luz plida, prxima, brilhava sobre eles. Por que acontece isso? perguntou ela.

Seus ombros se retesaram quando se ergueu ameaadoramente sobre suas pernas e se apoiou sobre si mesmo. Ela podia sentir sua energia lhe chegando, saindo dele. Rhage? No tem que preocupar-se com isso. Esse tom duro em sua voz me diz que talvez deveria me dizer isso. Ele riu dela e sacudiu a cabea. No. Melhor que no. Sobre o favor. Nossa raa tem um mdico, Havers. Deixar que ele acesse seus arquivos mdicos? Talvez nossa cincia possa te ajudar. Mary franziu o cenho. Um doutor vampiro. Falar sobre exploraes de suas terapias alternativas. V l, exatamente o que podia perder? Bem. Mas no sei como conseguir as cpias... Meu irmo, Vishous, um Deus dos computadores. Pode entrar dentro e a maior parte do material deve estar online.

Tudo o que preciso so os nomes e lugares. Tambm as consultas, se as tiver. Quando pegou um papel e uma caneta, ela lhe disse onde a tinham tratado assim como os nomes de seus doutores. Depois que ele escreveu tudo, olhou fixamente para a folha de papel. O que? perguntou ela. H muito. Os olhos dele se levantaram para os seus. Quanto mau, Mary? Seu primeiro impulso foi lhe dizer a verdade: que ela teve duas rodadas de quimioterapia, um transplante de medula ssea e tudo tinha se passado muito duramente. Mas ento pensou na noite passada, quando suas emoes estiveram to fora de controle. Era uma caixa de dinamite e sua enfermidade era o melhor recheio. A ltima coisa que precisava era tropear outra vez, por que Cristo sabia que nada bom tinha acontecido nas duas ltimas vezes, perdendo-o. Primeiro ela tinha gritado tudo sobre ele. Na segunda vez ela... bom, cortar seu lbio tinha sido a

menor coisa que tinha acontecido. Encolhendo-se, mentindo, odiando-se, ela murmurou: Estou bem. Alegrei-me quando isto acabou. Seus olhos se estreitaram. Ento algum bateu na porta. Rhage a olhou em dvida, apesar do som urgente. Algum dia aprender a confiar em mim. Na verdade, confio em voc. Que panaquice! E aqui vai um rpido conselho: odeio que me mintam. A chamada urgente soou outra vez. Rhage se aproximou e abriu a porta, pronto para ferrar quem quer que fosse. Tinha o pressentimento de que Mary e ele estavam a ponto de entrar num acerto e queria acabar com o assunto. Tohrment estava do outro lado. Parecia que o tinham golpeado com uma arma assombrosa. O que aconteceu? perguntou-lhe Rhage saindo para o corredor.

Fechou a porta parcialmente. Tohrment cheirou o ar que saa do dormitrio. Jesus, a marcaste, verdade? Tem algum problema com isso? No, mas isto faz o caminho mais difcil. A Virgem Escriba falou. Conte-me logo. Dever te reunir com o resto dos irmos para escutar... Droga! Quero sab-lo agora, Tohrment. Quando o irmo terminou de falar na velha lngua, Rhage suspirou. Me d dez minutos. Tohrment assentiu. Estaremos no estdio do Wrath. Rhage retornou ao quarto e fechou a porta. Escuta, Mary, tenho um negcio com meus irmos. Talvez no retorne esta noite. Ela ficou rgida e seus olhos se afastaram de seu rosto. Mary, no pelas mulheres, juro-lhe isso. S me prometa que estar aqui

quando eu retornar. Como ela vacilou, ele se aproximou e lhe acariciou a bochecha. Disse que no tem encontro com o mdico at na quarta-feira. O que significa outra noite? Poder passar mais tempo na banheira. Disse-me o muito que voc gosta de estar assim. Ela deu um pequeno sorriso. um manipulador. Eu gosto mais de pensar em mim mesmo como uma gracinha de engenheiro. Se ficar um dia mais, voc vai tentar me falar de uma coisa e de outra... Ele se inclinou e a beijou duramente, desejando ter mais tempo, querendo estar com ela, dentro dela, antes de ter que ir. Mas infernos, mesmo se tivesse tido horas de sobra, no teria podido faz-lo. A comicho e o zumbido em seu interior estavam a ponto de vibrar em seu corpo em coliso com o ar. Amo-te. disse ele. Ento se retirou, tirou o relgio e colocou o Rolex em sua mo. Guarda-o para mim. Ele se aproximou do closet e tirou a

roupa. Na parte traseira, atrs de um par de pijamas que nunca utilizava, encontrou seu traje cerimonial negro. Colocou a pesada seda negra sobre sua pele nua e o fechou com uma grossa tira de couro trancado. Quando ele saiu, Mary lhe disse. Parece que vai a um monastrio. Me diga que estar aqui quando eu voltar. Depois de um momento, ela assentiu. Ele colocou o capuz de seu traje em seu lugar. Bem. Est bem. Rhage, o que est acontecendo? Somente me espere. Por favor, me espere. Quando ele chegou porta, deu uma ltima olhada em sua cama. Este era o primeiro adeus que tinha entredentes, sua primeira separao desde que eles se reuniram; sentiria a horrvel experincia da separao no tempo. Sabia que esta ia ser uma dura noite para passar. S esperava que, quando sasse do outro lado, a seqela de seu castigo no demorasse muito tempo. E que ela

estivesse ainda com ele. Nos veremos depois, Mary disse ele quando a encerrou em seu quarto. Quando ele entrou no estdio de Wrath, fechou atrs de si as portas duplas. Todos os irmos estavam ali e ningum falava. O aroma de inquietao impregnou o quarto; cheirava a lcool seco. Wrath se dirigiu mesa, vendo-se to tenso como estava Tohrment. Atrs de seus culos envolventes de sol, o rei olhava fixamente, sentia algo, embora no o visse. Irmo. Rhage inclinou a cabea. Meu senhor. Usa esse traje como se quisesse ficar conosco. Certamente que quero. Wrath assentiu uma vez. Aqui est a declarao ento. A Virgem Escriba determinou que ofendeu Irmandade, tanto no acatando as ordens do Tohrment, como trazendo uma humana a nossa casa. Serei honesto contigo,

Rhage: ela quer anular minha deciso sobre a Mary. Ela quer que a humana v embora. Voc sabe aonde leva isso. Disse-lhe que estava preparado para partir. Isto provavelmente a animou. Rhage sorriu com satisfao. Tentou desfazer-se de mim durante anos. Bem, esta sua opo agora, irmo. Se quer permanecer conosco e se a humana tiver que ficar protegida entre estas paredes, a Virgem Escriba exigiu que oferea um rythe. O modo ritualista de aliviar a ofensa era um castigo lgico. Quando um rythe era oferecido e aceito, o delinqente permitia ao objeto de seu insulto o emprego livre de uma arma contra ele sem apresentar defesa. O ofendido poderia escolher de uma faca a um punhal de punho de ao ou a uma arma, com a condio de que a ferida infligida no fosse mortal. Assim ofereo o rythe, disse Rhage.

Deve ser executado por cada um de ns. Houve um ofego coletivo na residncia. Algum murmurou ferrado! Mesmo assim o ofereo. Seja o que desejas, irmo. Mas... Rhage endureceu sua voz ... ofereo-o s porque se entende que se o ritual for observado, Mary ficar todo o tempo que quiser. Esse foi meu acordo com a Virgem Escriba. E deve saber que ela aceitou s depois de que lhe disse que voc queria tomar a humana como sua shellan. Penso que Sua Santidade se sobressaltou ante essa classe de compromisso. Wrath o olhou sobre seu ombro. Tohrment deve escolher a arma que usaremos. O tri-ltego disse Tohrment em voz baixa. Oh, merda! Isto ia doer. Houve mais murmrios. Assim seja disse Wrath. Mas que acontecer com a besta? perguntou Rhage. Pode aparecer

quando tenho dor. A Virgem Escriba estar ali. Disse que tinha um modo de mant-lo calmo. Mas certamente que ela podia. Tinha cozinhado a maldita coisa sobre ele, em primeiro lugar. Faremos isto esta noite, de acordo? Rhage deu uma olhada ao redor da sala. Penso que no h nenhuma razo para esperar. Iremos Tumba agora. Bem. Terminemos isso. Zsadist foi o primeiro a partir quando o grupo se levantou e resolveu a logstica em uma voz tranqila. Tohrment necessitava um traje; algum tinha algum de sobra? Phury anunciou que ele traria a arma. Vishous ofereceu sua Escalada para levlos a todos juntos para baixo. O ltimo pensamento era bom. Iam necessitar algo para voltar para a casa quando o rythe tivesse terminado. Meus irmos? disse ele. Todos eles deixaram de falar; deixaram de mover-se. Ele olhou a cada um deles,

notando a severidade nas feies de suas faces. A impetuosidade de qualquer deles lhe teria sido insuportvel. Era muito melhor ser finalmente o receptor. Tenho um pedido, meus irmos. No me tragam aqui, certo? Quando tudo tiver terminado, me levem a outra parte. No quero que Mary me veja assim. Vishous falou. Pode ficar no Pit. Butch e eu cuidaremos de voc. Rhage sorriu. Duas vezes em menos de uma semana. Poderiam se alugar como babs depois disto. Vishous bateu em seu ombro e partiu logo. Tohrment o seguiu, fazendo o mesmo. Phury lhe deu um abrao quando passou diante dele. Wrath fez uma pausa antes de sair. Como o rei permanecia em silncio, Rhage lhe apertou o antebrao. Eu sei, meu senhor. Eu sentiria o mesmo se estivesse em sua situao. Mas sou resistente. Posso faz-lo.

Wrath colocou as mos no capuz e emoldurou a face do Rhage entre suas mos, inclinando-se. Beijou a fronte de Rhage e manteve o contato entre eles; uma promessa de respeito do rei para o guerreiro; uma nova afirmao de sua obrigao. Alegra-me que fique conosco. disse Wrath suavemente. Teria lamentado te perder. Aproximadamente quinze minutos depois, eles reataram a sesso no ptio junto ao Escalade. Foram descalos e vestiam negro. Com os capuzes postos, era difcil saber quem era quem, exceto Phury. Se via sua prtese no p e ele levava um saco com uma protuberncia sobre o ombro. Sem dvida tinha metido dentro faixas e fitas assim como a arma. Mantiveram-se em silncio enquanto Vishous os conduzia parte posterior da casa e espessa montanha de pinheiros e cicutas. O caminho era to s um sulco sujo, coberto pelas rvores de folhas perenes. Enquanto

iam rapidamente, Rhage no pde suportar nem um minuto mais o silncio tenso. Oh! Por Deus, meus irmos. No vo matar-me. No poderamos aliviar o assunto um pouco? Ningum o olhou. Vishous, coloque alguma coisa de Esfregue ou Fifty vale? Tudo est to tranqilo que muito aborrecido. A risada de Phury saiu do traje da direita. S voc podia tentar converter isto em uma festa. Bem, infernos, todos voc queriam me cravar uma boa por alguma merda que lhes arrebentei, verdade? Este seu dia de sorte. Ele bateu a sobre a coxa de Phury. Penso, vamos, meu irmo, fiz brincadeiras durante anos sobre as mulheres. Wrath, faz um par de meses fiz que apunhalasse uma parede. Vishous, no outro dia me ameaou, me colocando a mo em cima. Recorda? Quando te disse aquela monstruosidade sobre seu cavanhaque?

Vishous riu em silncio. Tinha que fazer algo para que te calasse. Cada maldito momento que me encontrei contigo desde que nos conhecemos, perguntaste-me se eu dera um beijo francs num cano de escapamento. E ainda no me convenceste sobre o que faz a meu GTO, bastardo! A bola continuou rodando. As histrias do Rhage continuaram voando a seu redor at que as vozes ficaram to ruidosas, que ningum podia escutar a ningum mais. Enquanto seus irmos perdiam vapor, Rhage se recostou contra o assento, olhando para a noite. Esperava por todos os infernos que a Virgem Escriba soubesse o que fazia, por que se sua besta se soltasse na Tumba, seus irmos estariam com merda at em cima. E eles teriam que mat-lo depois de tudo. Franziu o cenho e olhou ao seu redor. Localizou Wrath atrs dele. Sabia que era ele pelo anel de diamantes negro que levava no dedo do meio.

Rhage se arqueou para trs e lhe sussurrou: Meu senhor, peo-lhe um favor. Wrath se inclinou para diante; sua voz era profunda. O que necessita? Se no sair... disto, por qualquer razo, peo-lhe que cuide da Mary. O capuz assentiu. Na Velha Lngua, o rei lhe disse: Como deseja, juro-lhe isso. A considerarei como minha prpria irm de sangue e cuidarei dela como de qualquer mulher de minha prpria famlia. Rhage exalou. Est bem. Est... bem. Logo, Vishous estacionou o Escalade em uma pequena clareira. Eles saram e ficaram de p, escutando, olhando, sentindo. Considerando tudo, era uma tarde agradvel e era um lugar sereno para estar. A brisa serpenteava os incontveis ramos e troncos do bosque lhes levando um agradvel aroma de terra e pinheiro. No alto, uma grande lua brilhava entre as

nuvens leitosas. Quando Wrath fez o sinal, andaram cem metros para um grupo de cavernas na montanha. O lugar parecia no ter nada especial, mesmo quando se encontrava l dentro. Tinha que saber o que procurava para encontrar a pequena fenda na parede na parte traseira. Se se acionava corretamente, uma laje de pedra se deslizava abrindo-se. Quando entraram no interior da caverna, a cunha de rocha se fechou detrs deles com um sussurro. As tochas montadas nas paredes piscaram douradamente, enquanto suas chamas respiravam o ar, soprando e assobiando. O caminho na terra era uma descida lenta e fcil, sobre o cho de rocha que era frio sob seus ps. Quando entraram se despiram e um par de portas de ferro fundido se abriu. O corredor que se abria era de aproximadamente cinqenta ps de comprimento e vinte ps de altura. Sobre as prateleiras, milhares de potes de cermica de vrios tamanhos refletiam a

luz de diferentes formas. Cada pote carregava o corao de um restrictor, rgo que Omega lhes tirava durante a cerimnia de entrada na Sociedade. Durante a existncia de um restrictor como assassino, o pote era a nica verdadeira posse pessoal e, se fosse possvel, a Irmandade o recolhia depois de uma matana. Ao final do corredor, havia outro jogo de portas duplas. Estas j estavam abertas. O Santo Sanctorum da Irmandade tinha sido lavrado no leito da rocha e adornado levianamente em mrmore negro no princpio de 1700, quando a primeira migrao da Europa tinha cruzado por acaso o oceano. O aposento estava bem classificado e tinha um teto de estalactites brancas que se penduravam como adagas. Velas macias, to grossas como o brao de um homem e longas como uma perna, estavam embainhadas em negras estaes de ferro, suas chamas quase to luminosas como as das tochas. Abaixo do frontal havia uma plataforma levantada que tinha acesso por uma srie

de baixas escadas. O altar sobre o topo tinha sido feito sobre uma laje de calcrio que tinha sido trazida do Velho Continente; seu grande peso apoiado horizontalmente sobre dois dentes de pedra de corte spero. No centro da coisa havia uma caveira. Atrs do altar, uma parede plana tinha gravuras com os nomes de cada um dos irmos que alguma vez tivesse existido; atrs do primeiro havia uma caveira sobre o altar. As inscries se encontravam nos painis que cobriam cada polegada da superfcie, salvo uma extenso no marcada na zona central. Essa parte lisa era de aproximadamente seis ps de largura e controlava a zona vertical da extenso do mrmore. Em meio de tudo isso, aproximadamente cinco ps sobre o cho, duas grossas cavilhas se elevavam, onde um homem poderia agarrar-se e manter-se nesse lugar. O ar que se respirava era muito familiar: terra mida e cera de velas. Saudaes, Irmandade. Todos se viraram para a voz feminina.

A Virgem Escriba era uma diminuta figura na longnqua esquina, seu traje negro roava sobre o cho. Nada dela era visvel, nem sequer sua face, mas debaixo daquelas negras pregas que a cobriam, a luz saa em turba como a cada da gua. Ela flutuou para eles, detendo-se diante de Wrath. Guerreiro. Ele se inclinou. Virgem Escriba. Ela saudou cada um por turno, deixando Rhage por ltimo. Rhage, filho do Tohrture. Virgem Escriba. Ele inclinou a cabea. Como vai? Estou bem. Ou o estaria, assim que todo isto tivesse terminado. E estivestes ocupado, verdade? A seguir colocaremos novos precedentes, como seu cuidado. A compaixo deles no estar em direes louvveis. Ela riu suavemente. De algum modo, no nenhuma surpresa que acabemos com

voc aqui. consciente, ou no o , que este o primeiro rythe que alguma vez se faz dentro da Irmandade? No exatamente, pensou ele. Tohrment havia contado o que lhe ofereceu Wrath em julho passado. Mas ele no ia falar nisso. Guerreiro, est preparado para aceitar o que ofereceste? Estou. Ele escolheu as seguintes palavras com muito cuidado, por que voc no pode fazer nenhuma pergunta Virgem Escriba. A no ser que quisesse comer seu prprio traseiro. Eu lhe pediria que no v machucar a meus irmos. Sua voz se endureceu. Est perigosamente perto de perguntar. No acredito que seja nenhuma ofensa. Aquela risada baixa, suave voltou outra vez. Homem, ele apostaria que ela estava desfrutando como o inferno com isto. Nunca tinha gostado dele, embora tampouco

pudesse culp-la. Tinha lhe dado muitos motivos para sua antipatia. Pensa que no ofende, guerreiro? A roupa se moveu enquanto ela sacudia sua cabea. Ao contrrio, nunca vacila em ofender para conseguir o que deseja e sempre so problemas. tambm por isso que estamos todos juntos aqui esta noite. Ela continuou dando a volta Tem a arma? Phury pegou a mochila, abriu-a e tirou o tri-ltego. O objeto de 60 cm. de comprimento era feito de madeira e recoberto de couro marrom que estava escurecido pelo suor de muitas mos. Da ponta da barra, trs longos pedaos de corrente enegrecida de ao se balanavam no ar. Ao final de cada um deles havia pontas agudas penduradas, como um abacaxi com pregos. O tri-ltego era uma arma antiga, cruel, mas Tohrment tinha escolhido sabiamente. Para que o ritual se considerasse acertado, os irmos no podiam economizar ao Rhage nada sobre o tipo de arma que

utilizassem e o modo em que a colocariam sobre sua pele. Ser indulgentes seria rebaixar a integridade da tradio, o pesar que ele oferecia e a possibilidade de uma verdadeira purificao. Assim seja. disse ela. Avana para a parede, Rhage, filho de Tohrture. Ele se adiantou, subindo os dois degraus de uma vez. Quando chegou ao altar, olhou fixamente a caveira sagrada, olhando a chama de luz da luz nas rbitas e as largas presas. Colocando-se contra o negro mrmore, agarrou as cavilhas e sentiu o frio suave sobre suas costas. A Virgem Escriba foi at ele e levantou seu brao. Sua manga subiu e um brilho candente como o arco de um soldador foi revelado; a luz faiscante vagava formando uma mo. Um zumbido eltrico de sub-nvel o atravessou e ele sentiu que algo tocava em seu torso, como se seus rgos internos tivessem sido reorganizados. Pode comear o ritual. Os irmos se alinharam; seus corpos nus brilhavam com fora; suas faces

mostravam profundos sulcos. Wrath agarrou o tri-ltego de Phury e foi o primeiro a avanar. Quando se moveu, os elos da arma soaram com a doura da chamada de um pssaro. Irmo disse o rei suavemente. Meu senhor. Rhage olhou fixamente aqueles culos de sol, enquanto Wrath comeava a balanar o aoite em um amplo crculo para conseguir o mpeto. O som de um zumbido comeou baixo e cresceu at que a arma avanou, cortando o ar. As correntes atingiram o peito do Rhage e logo os ferros se agarraram a ele, cravando o ar em seus pulmes. Enquanto se mantinha sobre as cavilhas, manteve sua cabea alta, enquanto sua viso se obscurecia e logo voltava. Tohrment era o seguinte; seu golpe extraiu de repente o ar de Rhage, de maneira que seus joelhos se dobraram aceitando seu peso outra vez. Vishous e Phury se seguiram. De cada vez, ele procurava os olhos

aflitos de seus irmos com a esperana de aliviar sua angstia, mas como Phury girou dando meia-volta, Rhage s pde apoiar a cabea. Deixou que casse sobre seu ombro e dessa maneira viu como o sangue lhe percorria o peito, as coxas e os ps. Um atoleiro se formava no cho, refletindo a luz das velas e olhou fixamente a confuso vermelha que o deixava enjoado. Decidido a ficar de p, moveu-se sobre seus cotovelos, de maneira que foram suas articulaes e seus ossos, no seus msculos, os que o mantiveram no lugar. Quando houve uma pequena calma, ficou fracamente consciente de uma espcie de discusso. Piscou vrias vezes antes que seus olhos clareassem o suficiente para ver. Phury oferecia o aoite e Zsadist colocava distncia entre ele e a coisa, no que parecia algo como terror. As mos de Zsadist estavam levantadas e as argolas de seus mamilos emitindo a luz do fogo, como se respirasse com dificuldade. O irmo estava da cor da nvoa, sua pele era de cor

cinza e com um brilho pouco natural. Phury falou suavemente e tentou agarrar o brao de Zsadist. Zsadist se movia desordenadamente, mas Phury se manteve com ele. Quando se moveram em um baile sombrio, o ltego cobriu as costas de Zsadist, trocando a posio de seus msculos. Esta aproximao no ia a parte alguma, pensou Rhage. Zsadist estava muito perto do pnico, como um animal esquecido. Tinha que haver outra maneira de chegar a ele. Rhage suspirou e abriu a boca. Nada saiu. Voltou a tentar. Zsadist... sua voz atraiu os olhos de todos para o altar. Termina, Zsadist....no posso... no poderei me sustentar de p durante muito mais tempo. No... Phury cortou Zsadist. Tem que... No! Te afasta de mim, droga! Zsadist se virou para a porta, mas a Virgem Escriba chegou ali primeiro,

obrigando-o a deter-se para no atropel-la. Preso diante da diminuta figura, suas pernas comearam a tremer e seus ombros se sacudiram. Ela se dirigiu a ele silenciosamente, as palavras no chegaram o suficientemente longe para que Rhage pudesse decifr-las em sua neblina de dor. Finalmente a Virgem Escriba fez gestos ao Phury, que lhe trouxe a arma. Quando ela a teve, estendeu a mo e tomou a mo de Zsadist e colocou o couro apertado sobre sua palma. Ela lhe indicou o altar e Zsadist baixou sua cabea. Pouco depois foi para a parte dianteira com um passo vacilante. Quando Rhage olhou o irmo, esteve a ponto de sugerir que algum tomasse o lugar do Zsadist. Aqueles olhos escuros estavam muito abertos, totalmente alvos ao redor das ris. E Zsadist tragava, sua garganta trabalhando enquanto mantinha um grito em seu peito. Est bem, meu irmo murmurou Rhage. Mas tem que termin-lo agora. Agora!

Zsadist ofegou e tremeu; o suor lhe caa pelos olhos e pela cicatriz de sua face. Faa-o. Irmo sussurrou-lhe Zsadist, levantando o aoite sobre seu ombro. No o balanou para lhe dar mpeto; provavelmente no podia coordenar seu brao dessa maneira. Mas era forte e a arma cantou enquanto viaja pelo ar. As correntes e pendentes arranharam o estmago de Rhage em um resplendor de agulhas. Os joelhos de Rhage se esgotaram e tentou manter-se com seus braos, s para verificar que tambm se recusavam a sustent-lo. Caiu sobre seus joelhos, as mos aterrissando sobre seu prprio sangue. Mas ao menos isto tinha terminado. Tomou longas respiraes, determinado a fazer desvanecer as nuseas. Bruscamente o som de um corte limpo se precipitou pelo santurio, algo assim como metal contra metal. Ele no pensou muito nisso. Estava muito ocupado com seu

estmago, tentando convenc-lo de que vomitar no era um plano nada bom. Quando estava preparado, avanou lentamente sobre suas mos e joelhos sobre o altar, inspirando antes de abordar os degraus. Quando olhou para diante, viu como seus irmos se alinhavam outra vez. Rhage esfregou os olhos, manchando a face com seu sangue. Isto no era parte do ritual, pensou ele. Cada um dos irmos levava uma adaga negra em sua mo direita. Wrath iniciou o cntico e outros elevaram suas vozes at que foram fortes gritos que ressoavam no sanctorum. O aumento gradual no parou at que eles quase gritaram e logo suas vozes se cortaram bruscamente. Como uma unidade, atravessaram com suas adagas o seu prprio peito. O corte de Zsadist era o mais profundo. Captulo 30 Mary estava embaixo, na sala do bilhar,

falando com Fritz sobre a histria da casa, quando os ouvidos do doggen escutaram um som que ela no pressentira. Pode ser que os senhores tenham voltado. Ela foi para uma das janelas enquanto um par de faris se balanavam ao redor do ptio. O Escalade parou, suas portas se abriram e os homens saram. Com os capuzes de seus trajes baixados, ela os conhecia da noite em que tinha chegado manso. O tipo do cavanhaque e as tatuagens em suas tmporas. O homem da juba espetacular. O terror que tinha cicatrizes e o oficial militar. O nico que ela no tinha visto antes era um homem com o cabelo longo e negro e culos de sol. Deus, suas expresses eram tristes! Talvez algum tivesse se machucado. Ela procurou Rhage, tentando controlar o pnico. O grupo formou redemoinhos e se condensou atrs do SUV como se algum sasse da casa do guarda e sustentasse a

porta aberta. Mary reconheceu o tipo que estava no umbral, como o que tinha jogado futebol no vestbulo. Com todos esses grandes corpos masculinos juntos em um apertado crculo na parte posterior do Escalade, era difcil dizer o que estavam fazendo. Mas parecia que uma espcie de coisa pesada estava entre eles... A luz mostrou uma juba loira. Rhage. Inconsciente. E levavam seu corpo para aquela porta aberta. Mary estava fora da manso antes de compreender que estava correndo. Rhage! Parem! Esperem! O ar frio se movia rapidamente em seus pulmes. Rhage! Diante do som de sua voz, ele se moveu com fora, erguendo a mo para ela. Os homens pararam. Um par deles amaldioou. Rhage! Ela parou de repente, patinando sobre as pedrinhas. Que... Oh... senhor! Havia sangue sobre seu rosto e seus

olhos estavam desfocados pela dor. Rhage... Sua boca aberta. Movendo-se silenciosamente. Um dos homens disse. Merda, ns poderamos deix-lo em seus aposentos agora. Certamente que o deixaro l! Feriuse lutando? Ningum lhe respondeu. Eles s mudaram de direo e levaram Rhage, atravs do vestbulo da manso, para a escada. Depois que o deixaram sobre a cama, o tipo do cavanhaque e tatuagens na face empurrou o cabelo de Rhage para trs. Irmo, talvez possamos te trazer algo para acalmar na dor? A voz do Rhage era confusa. Nada. Melhor assim. Conhece as regras. Mary... Onde est Mary? Ela foi para a cabeceira e tomou sua mo frouxa. Quando ela pressionou seus lbios sobre seus dedos, compreendeu que o traje estava em perfeitas condies, sem rasges ou buracos. O que significava que

no o usava quando se machucou. E algum o tinha colocado em cima. Com uma horrvel intuio, ela alcanou o lao tranado de couro ao redor de sua cintura. Afrouxou-o, afastou as bordas e deixou o traje aberto. Desde suas clavculas at seus quadris, ele estava coberto de ataduras brancas. E o sangue tinha fluido atravs delas, brilhante, ofensivamente vermelho. Com medo de olhar, mas necessitando saber, com muito cuidado tocou um canto e o levantou. Deus querido! Ela cambaleou e um dos irmos a sustentou. Como lhe aconteceu isto? Quando o grupo permaneceu to silencioso, ela empurrou a quem quer que fosse que a sustentava, distanciou-se e os olhou a todos. Eles estavam imveis, olhando fixamente para Rhage... E com toda a dor que ele sentia... Doce Jesus, eles no podiam haver... O da barbicha a buscou com o olhar. Eles o tinham feito...

Vocs fizeram isto! murmurou ela. Vocs lhe fizeram isto! Sim disse o que levava os culos de sol. E no coisa tua. So uns bastardos! Rhage emitiu um som e logo clareou a garganta. Nos deixem. Voltaremos para ver como te encontra, Rhage disse o tipo do cabelo longo multicolorido. Necessita de algo? Um enxerto de pele? Rhage sorriu um pouco e logo estremeceu quando se moveu sobre a cama. Enquanto os homens saam pela porta, ela fulminou com o olhar as suas costas. Aqueles malditos animais...! Mary? murmurou Rhage. Mary... Ela tratou de recompor-se. Exaltar-se pelo que lhe tinham feito esses vndalos no ia ajudar Rhage agora mesmo. Ela o olhou, abafando sua fria e lhe disse. Deixar que chame o doutor do qual

me falou? Como se chamava? No. Ela queria lhe dizer que parasse de querer ser o tipo resistente suportando a dor notavelmente. Mas sabia que lutaria e argumentar o era a ltima coisa que ele necessitava. Quer ficar com o traje ou eu o tiro? perguntou-lhe ela. Tire. Se puder suportar me olhar. No se preocupe com isso. Soltou o cinturo de couro e retirou a seda negra, querendo chorar quando ele virou para um lado e para o outro para ajud-la, enquanto grunhia pela dor. Quando terminaram de lhe tirar o traje, o sangue gotejava sobre seu flanco. Aquele belo edredom ficaria arruinado, pensou ela, no dando mais para merda nenhuma. Perdeste muito sangue. Ela dobrou o pesado traje. Sei disso. Ele fechou os olhos, sua cabea afundando-se sobre o travesseiro. Seu

corpo nu experimentava uma srie de intermitentes espasmos, seus msculos tremiam e os peitorais se moviam sobre o colcho. Ela colocou o traje na banheira e voltou. Limparam-no antes de lhe enfaixar as feridas? No sei. Talvez devesse comprov-lo. Me d uma hora. Ento o sangramento ter parado. Ele suspirou e fez uma careta. Mary... eles tinham que faz-lo. O que? Ela se inclinou para ele. Eles tinham que fazer tudo isto. Eu no... Outra respirao foi seguida por um gemido. No te zangue com eles. Que lhes dem pelo traseiro. Mary disse ele com fora e seus olhos embotados se concentraram nela. No tinham nenhuma opo. O que voc fez? Acabou-se. E no deve te zangar com eles. Seu olhar ficou impreciso outra vez.

Preocupada que estava, o que ela queria que todos esses bastardos se fossem para o inferno. Mary? No se preocupe. lhe acariciou a bochecha, desejando poder lavar todo o sangue que tinha na face. Quando ele estremeceu pelo ligeiro contato, ela se afastou. No vais me permitir te conseguir alguma coisa? S me fale. Leia para mim... Havia uns livros contemporneos nas prateleiras ao lado dos DVD; ela se aproximou dos livros de capa dura. Pegou o do Harry Potter, o segundo, e colocou uma cadeira ao lado da cama. No princpio era difcil concentrar-se, por que ela seguia controlando a respirao dele, mas por fim, ela encontrou o ritmo e ele tambm. Sua respirao era mais lenta e os espasmos cessaram. Quando ele dormiu, ela fechou o livro. Tinha a fronte enrugada e os lbios plidos e apertados. Ela odiava a dor que ele tinha e o resto

que tinha encontrado. Mary sentiu na pele os anos passados. Visualizou o dormitrio amarelo de sua me. Cheirava a desinfetante. Escutava as laboriosas e se desesperadas respiraes. Ali estava outra vez, pensou ela. Outra cabeceira. Outro sofrimento. Necessitado. Olhou ao redor do quarto e seus olhos aterrissaram sobre a Madona e a criana no aparador. Neste contexto a pintura era arte, no um cone, a parte de uma coleo da qualidade de um museu e s se utilizava como decorao. Por isso ela no tinha que odiar a maldita coisa. E tampouco a assustava. A esttua da virgem na residncia de sua me tinha sido diferente. Mary a tinha desprezado e to logo o corpo do Cissy Luz tinha abandonado a casa, aquele pedao de gesso tinha acabado na garagem. Mary no teve corao de quebr-lo, mas queria t-lo feito. Na manh seguinte ela tinha pegado a Nossa Senhora e a tinha tirado. O mesmo

com o crucifixo. Quando ela os deixou na igreja, o triunfo que havia sentido, o verdadeiro te ferre Deus, tinha sido embriagador, o nico bom sentimento desde fazia muito tempo. Entretanto o arroubo no tinha durado muito. Quando voltou para casa, tudo o que podia ver era a sombra sobre a parede onde a cruz tinha estado e o lugar livre de p no cho onde tinha estado a esttua de p. Dois anos mais tarde, no mesmo dia que tinha abandonado aqueles objetos de devoo, lhe tinham diagnosticado leucemia. Logicamente sabia que no a tinham amaldioado por ter deixado l aquelas coisas. Havia 365 dias no calendrio para poder atingi-la e como uma bola sobre a roda de uma roleta, o anncio de sua enfermidade tinha tido que aterrissar em um deles. Em seu corao, entretanto, algumas vezes acreditava que no. O que fazia que odiasse a Deus ainda mais. Infernos...! Ele no tinha tempo para fazer um milagre para sua me, que lhe

tinha sido fiel. Mas Ele fez um esforo extraordinrio para castigar uma pecadora como ela. Alivia-me. disse Rhage. Seus olhos reagindo para ele, ela clareou a cabea e tomou a sua mo. Como est? Melhor. Sua voz me acalma. Tinha sido o mesmo com sua me, pensou ela. Tambm a sua me gostava do som de conversa. Quer algo de beber? perguntou ela. O que estava pensando neste momento? Em nada. Ele fechou os olhos. Quer que te lave? disse-lhe ela. Quando ele se encolheu, ela foi ao quarto de banho e voltou com uma esponja quente, mida e uma toalha de banho seca. Limpou-lhe a face e com cuidado trabalhou ao redor das bordas das ataduras. Vou tirar isso, ok? Ele assentiu e ela com cuidado retirou

as fitas de sua pele. Tirou as gazes e as ataduras. Mary estremeceu; a blis lhe subiu at a boca. Tinham-no aoitado. Era a nica explicao dos sinais. Oh... Rhage. As lgrimas lhe nublaram os olhos, mas no lhes permitiu que cassem. S vou trocar as ataduras. Mas tambm... ainda mantenho a oferta de te lavar. Tem que... O quarto de banho. No armrio direita do espelho. Ficando de p diante do armrio, desalentou-se diante das coisas que tinha mo. Equipamentos cirrgicos. Gesso para fraturas. Ataduras de todo tipo. Fitas. Ela agarrou o que pensou que lhe faria falta e retornou. Abrindo os pacotes de gazes almofadadas estreis de 30 cm., colocou-as sobre seu peito e estmago e calculou que devia deix-las ali. No havia nenhum modo de poder levantar o seu torso para envolv-lo; a ao de colocar tudo junto implicaria um excesso de perda de tempo.

Quando ela tocou a seo da zona inferior esquerda das ataduras, Rhage se retesou. Ela o olhou. Machuquei? Boa pergunta. Sinto muito. Seus olhos se abriram, olhando-a fixamente com dureza. Ainda no sabe, verdade? Claramente no. Rhage, o que necessita? Que fale comigo. Ok. Me deixe acabar com isso. Logo que o fez, abriu o livro. Ele amaldioou. Confundida, ela lhe agarrou a mo. No sei o que quer. No to difcil entender. Sua voz era frgil, mas indignada. Cristo ao menos por uma vez poderia me deixar entrar? Houve um golpe que atravessou a residncia. Ambos olharam rapidamente para o som. Volto em seguida disse ela. Quando abriu a porta, o homem do

cavanhaque estava do outro lado. Trazia uma bandeja de prata sobrecarregada de comida, equilibrando-a com uma mo. A propsito, sou Vishous. Ele est acordado? Hey, Vishous disse Rhage. Vishous passou direito por ela e colocou a comida sobre o aparador. Quando ele se dirigiu para a cama, ela sentia no ser to grande como ele para assim poder tir-lo do quarto. O tipo apoiou o quadril sobre o colcho. Com est, Rhage? Estou bem. A dor se vai desvanecendo? Sim. Ento est curando bem. No pode acontecer o suficientemente rpido para mim. Rhage fechou os olhos, esgotado. Vishous afastou a vista durante um momento, seus lbios apertados. Voltarei mais tarde, meu irmo. De acordo? Obrigado, homem.

O tipo girou e a olhou, o que no podia ter sido mais fcil. Neste momento, ela desejava que ele tivesse o gosto da dor que lhe tinha infligido. E ela sabia que seu desejo de vingana se via em sua face. Ele resistente, verdade? murmurou Vishous. Se seu irmo, por que lhe fizeram mal? Mary, no o faa. Rhage a cortou com voz rouca. Disse-te... No me disse nada! Ela fechou os olhos apertando-os. No era justo lhe gritar quando estava deitado sobre suas costas com o peito que parecia um mapa quadriculado. Talvez devssemos permitir que soubesse tudo. disse Vishous. Mary cruzou os braos sobre seu peito. Agora essa a idia. Por que no me diz a maldita coisa? Me ajude a entender por que lhe fizeram isto. Rhage falou em seguida: Mary, no quero que voc...

Ento me diga isso. Se no quer que os odeie, me explique isto. Vishous olhou para a cama e Rhage deve ter assentido ou se encolheu, porque o homem disse. Ele traiu Irmandade por voc. Tinha que compensar por querer ficar conosco e te manter aqui. Mary deixou de respirar Tudo isto era para ela? Por ela? Oh, Deus! Ele tinha permitido que o aoitassem com fora por ela... Farei com que esteja segura, o que te parece? Ela no tinha absolutamente nenhum contexto para esta classe de sacrifcio. Pela dor que ele tinha que suportar por ela. Por isso ter sido feito pela gente que supostamente se preocupava com ele. No posso... me sinto um pouco aturdida. Vai me perdoar... Ela se retirou distanciando-se, esperando chegar ao quarto de banho, mas Rhage lutou sobre a cama para tentar

levantar-se, como se fosse atrs dela. No, fique onde est, Rhage. Ela foi at ele, sentando-se na cadeira e acariciando seu cabelo. Permanece onde est. Shh... Fica tranqilo, grandote. Quando ele relaxou um pouco, ela olhou Vishous. No entendo nada de tudo isto. Por que o fizeste? Os olhos do vampiro se mantiveram sobre os seus, as profundidades de prata de algum modo assustavam. Ela se concentrou na tatuagem que sangrava de sua face durante um momento e logo olhou para Rhage. Acariciou-lhe o cabelo com as pontas dos dedos e murmurou coisas at que ele deslizou no sono de novo. Fez-te mal lhe fazer isto? perguntou-lhe ela suavemente, sabendo que Vishous no tinha partido. Me diga se te fez mal. Ela escutou o sussurro de roupa. Quando o olhou sobre o ombro, Vishous tinha tirado a camisa. Sobre seu peito musculoso peito havia uma ferida fresca,

um talho, como se uma lmina lhe tivesse cortado a pele. Isto matou a cada um de ns. Bem. O vampiro riu, mas bem com ferocidade. Entende-nos melhor do que pensa. E essa comida no s para ele, quando a quiser. A trouxe para voc tambm. Sim... pois ela no queria nada deles. Obrigado. Farei com que coma. Vishous fez uma pausa antes de sair. Falaste-lhe sobre seu nome? Ela virou a cabea. O que? Rhage. Ele sabe? Os tremores se aproximaram de seu pescoo. Obviamente ele sabe meu nome. No... o porque disso. Deveria dizer-lhe. Vishous franziu o cenho. E no, no o averiguei na Internet. Como ia poder? Bom Senhor, como se tivesse sido...

como se exatamente a tivesse atravessado... L as mentes? Quando quero e s vezes quando no tenho nenhuma opo. Vishous partiu, fechando a porta silenciosamente. Rhage tentou virar-se e despertou gemendo. Mary? Estou aqui mesmo. Ela agarrou as mos entre as suas. O que aconteceu? Quando ele a olhou, seus olhos azuis estavam mais alarmados do que tinham estado. Mary, por favor. S por uma vez, me diga o que tem em mente. Ela vacilou. Por que simplesmente no me esqueceu? Tudo isto... no teria acontecido. No h nada que eu no fizesse por sua segurana, por sua vida. Ela negou com a cabea. No entendo como pode sentir tanto

por mim. Sim, sabe o que? Ele sorriu um pouco. Tem que postergar tudo isto de entender as coisas. Isto melhor que continuar com a f. sussurrou ela, aproximando-se dele e lhe passando uma mo por suas ondas loiras. Volte a dormir, grande homem. Cada vez que o faz, parece despertar com milhas adiante no processo de cura. Eu prefiro te olhar. mas ele fechou os olhos. Eu gosto quando mexe com meu cabelo. Ele estirou o pescoo, inclinando-se de maneira que ela ento podia alcanar mais que isso. At mesmo seus ouvidos eram formosos, pensou ela. O peito do Rhage se elevou e caiu com um grande suspiro. Ao cabo de um momento, ela se reclinou na cadeira e ergueu suas pernas, apoiando seus ps sobre um dos macios suportes da cama. Conforme passavam as horas, os irmos o visitaram para saber dele e

apresentar-se. Phury, o da grande juba, entrou com cidra quente que, na verdade, ela tomou. Wrath, o tipo dos culos escuros e Beth, a mulher que ela j tinha visto, tambm os visitaram. Butch, o jogador de futebol, veio e o mesmo fez Tohrment, que tinha o corte de cabelo militar. Rhage dormiu muito, mas seguiu despertando sempre que tentava mudar de posio. Ele a olhava enquanto se movia pelos arredores, como se recuperasse foras olhando-a, alimentando-se dela. Eles no se disseram muito. O toque era o bastante. Suas plpebras estavam fechadas e ela tinha deixado pender a sua cabea quando houve outra chamada suave. Provavelmente era Fritz com mais comida. Ela se esticou e foi para a porta. Entre ela disse, enquanto abria. O homem com a face cheia de cicatrizes estava de p no corredor. Como ele estava de p sem mover-se, a luz caiu sobre as linhas marcadas, mostrando seus olhos afundados, o crnio sob seu cabelo

super curto, a cicatriz dentada, seu queixo duro. Ele usava um pulver folgado de gola virada e as calas se penduravam sobre seus quadris. Ambos eram negros. Ela imediatamente se aproximou da cama para proteger Rhage, mesmo que fosse estpido pensar que ela poderia com algo to grande como o vampiro da entrada. O silncio aumentou. Ela se disse que provavelmente s se apresentaria como os outros e no queria machucar seu irmo outra vez. Exceto... ele estava tenso por toda parte; sua ampla postura sugeria que podia saltar para diante a qualquer momento. E, estranhamente, era mais pelo fato de que o vampiro no encontrava nada para olhar fixamente e tampouco parecia olhar para Rhage. O olhar fixo frio, negro, do tipo afiado. Quer entrar e v-lo? perguntou ela finalmente. Aqueles olhos se voltaram para os seus. Obsidiana, pensou ela. Eles pareciam

obsidiana. Brilhantes. Sem fundo. Sem alma. Ela se afastou e agarrou a mo de Rhage. O vampiro da entrada sorriu com satisfao. Est-me olhando ferozmente, mulher. Pensa que vou tomar outra parte dele? A voz era baixa, montona. Ressoante, realmente. E to desprendida e no reveladora como suas pupilas. Vais fazer lhe mal? Pergunta tola. Por que? Voc no acreditaria na minha resposta, por isso no deveria perguntar. Houve mais silencio e ela o mediu com tranqilidade. Ocorreu-lhe que talvez no fosse s agressivo. Tambm era torpe. Talvez. Ela beijou a mo de Rhage e se obrigou a distanciar-se. Ia tomar uma ducha. Sentar-se- com ele enquanto o fao? O vampiro piscou como se estivesse surpreso.

Vais sentir-te tranqila, nua no quarto de banho, comigo nos arredores? No realmente. Ela encolheu de ombros. sua opo. Mas estou segura de que, se ele acordar, e preferir ver-te a estar s. Apagar as luzes depois? Vem ou vai? Quando ele no respondeu, ela disse. Esta noite deve ter sido um inferno para voc. Seu lbio superior deformado se retesou com um grunhido. a nica que alguma vez acreditou que no me desforro de gente ferida. do tipo da Me Teresa? Tudo pelo grande bem, feridas ou alguma merda? No se ofereceu como voluntrio para a cicatriz que h em seu rosto, verdade? E estou disposta a apostar que h mais debaixo de seu queixo. Ento como te disse, esta noite deve ter sido um inferno. Seus olhos se estreitaram em duas frestas e uma rajada fria soprou pelo aposento, como se tivesse empurrado o ar

para ela. Cuidado, mulher. A coragem pode ser perigosa. Ela andou diretamente para ele. Sabe o que mais? A ducha era uma mentira. Tentava te dar tempo a ss com ele, porque bvio que se sente mal ou no estaria de p na entrada olhando como se fosses te rasgar malditamente. Toma-o como uma oferta ou uma permisso; por um ou outro caminho, eu apreciaria que no tentasse me assustar. Neste ponto, j no se preocupava se ele repartia golpes direita e esquerda contra ela. Ento outra vez movia-se pela nervosa energia e o tremor que chegava pelo esgotamento; provavelmente j no pensava com claridade. Ento que vai ser? exigiu-lhe ela. O vampiro deu um passo para dentro e fechou a porta; o frio cresceu no quarto, com ele nele. Sua ameaa era uma ameaa tangvel, alcanando-a, acariciando seu corpo como se o fizesse com as mos. Quando a fechadura deslizou para seu

lugar com um estalo, ela se atemorizou. No o tento disse ele com voz lenta acetinada. O que? Ela se sufocou. Te assustar. Voc est assustada. Ele riu. Suas presas eram muito longas, mais longas que as do Rhage. Posso cheirar seu medo, mulher. Como a pintura mida, isto estremece o nariz. Como Mary se afastou distanciando-se, ele avanou, rastreando-a. Hummmm... e eu gosto de seu aroma. Eu gosto desde o primeiro momento em que te encontrei. Ela se moveu mais rpido, tirando sua mo, esperando sentir a cama em qualquer momento. Em troca se enredou entre algumas cortinas pesadas de uma janela. O vampiro das cicatrizes no a abandonou. No era to musculoso como Rhage, mas sem dvida era mortal. Seus olhos frios lhe disseram que sabia tudo o que teria que saber sobre a capacidade de matar. Com uma maldio, Mary deixou cair a

cabea e se rendeu. Ela no poderia fazer nada se ele quisesse lhe fazer mal e tampouco poderia fazer nada com o Rhage em sua condio. Maldita seja, lamentava sentir-se to necessitada, mas s vezes era o que se colocava em sua vida. O vampiro se inclinou para ela, que se encolheu de medo. Ele aspirou profundamente e logo fez um longo suspiro. V tomar sua ducha, mulher. Eu no tenho nenhum desejo de lhe fazer mal esta noite e nada mudaria isso. No tenho nenhum interesse repugnante sobre voc, tampouco. Se algo te acontecesse, ele obteria uma maior agonia do que a que sente agora. Ela se dobrou quando ele deu a volta distanciando-se; e ela viu como estremecia quando olhou para Rhage. Como te chama? murmurou ela. Ele ergueu uma sobrancelha e logo voltou a olhar fixamente para seu irmo. Sou o mau, no caso de que no tivesse entendido isso.

Quero seu nome, no sua profisso. Ser um bastardo mais que um desejo irresistvel, realmente. E Zsadist. Sou Zsadist. Bem... agradvel te conhecer, Zsadist. Que corts! zombou ele. Ok, sobre isso... Obrigado por no mat-lo ou a mim neste momento. o suficientemente verdadeiro para voc? Zsadist olhou sobre seu ombro. Suas plpebras pareciam as persianas da janela, permitindo que s as ranhuras de uma noite fria brilhasse. E com seu cabelo rapado e aquela cicatriz, ele era a personificao da violncia: agresso e dor personificadas. Exceto enquanto a olhava atravs da luz da vela; a um leve indcio de calor atravessava sua face. Era to sutil que ela no podia definir como tinha sabido que isso estava ali. Voc. disse ele suavemente. extraordinria. Antes que ela pudesse dizer algo mais, lhe sustentou a mo. Vai-te. Agora. Deixe-me com meu irmo.

Sem outra palavra, Mary entrou no quarto de banho. Esteve na ducha at que lhe enrugaram os dedos e o vapor no ar ficou to espesso como a nata lquida. Quando ela saiu, vestiu-se com a mesma roupa que levava, j que no tinha se lembrado de levar roupa limpa com ela. Ento abriu a porta do dormitrio silenciosamente. Zsadist estava sentado sobre a cama, seus ombros amplos encurvados, seus braos ao redor de sua cintura. Inclinado sobre o corpo adormecido do Rhage, estava to dobrado para baixo, to perto que era impossvel que no o tocasse. Enquanto se balanava para diante e para trs, havia uma frgil cano harmoniosa no ar. O vampiro estava cantando; sua voz ascendia e decaa, saltando oitavas, subindo e baixando. Formoso. Completamente formoso. E Rhage estava relaxado, descansando de um modo plcido que antes no tinha. Ela rapidamente cruzou a residncia e saiu ao corredor,

deixando os dois homens a ss. Captulo 31 Rhage despertou no dia seguinte pela tarde. A primeira coisa que fez foi estender a mo s cegas para a Mary, mas parou a si mesmo, no querendo que o atingisse a queimadura. No se sentia suficientemente forte para lutar. Abrindo os olhos, ele virou a cabea. Ela estava ali ao seu lado sobre a cama, adormecida sobre seu estmago. Deus, outra vez ela tinha cuidado dele quando o tinha necessitado. Tinha estado impvida. Forte. Disposta a enfrentar a seus irmos. O amor encheu seu corao, aumentando tanto que lhe parou a respirao. Colocou a mo no peito e sentiu as ataduras que ela lhe tinha colocado. Trabalhando com cuidado, tirou-as uma a uma. As feridas estavam boas. Fecharamse e j no lhe doam. Pela manh seriam s riscos rosados e no dia seguinte, teriam

desaparecido. Pensou na tenso que tinha tido ultimamente. A mudana. As ondas ao redor da Mary. A exposio ao sol. Os aoites. Ia ter que beber logo e queria fazlo antes que a fome o atingisse. A alimentao era algo sobre o que era muito escrupuloso. A maior parte dos irmos esticavam a fome enquanto podiam suport-la, s por que no queriam incomodar-se com a intimidade. Ele se conhecia melhor. A ltima coisa que precisava era a besta com um caso de sede de sangue... Espera um minuto... Rhage suspirou. Havia um vazio... assombroso nele. Nenhum zumbido de fundo. Nenhuma coceira. Nenhuma queimadura. E isto ao mesmo tempo em que estava deitado diretamente ao lado da Mary. Isto era... s ele em seu corpo. S ele mesmo. A maldio da Virgem Escriba se fora. Mas certamente, pensou ele. Ela a

tinha retirado temporariamente para ele poder fazer o rythe sem mudar. E obviamente lhe estava dando um prazo para que pudesse curar-se, tambm. Perguntou-se quanto tempo duraria o indulto. Rhage exalou devagar, o alvio do ar em seu nariz. Quando se afundou em sua pele, deleitou-se na perfeio da paz. O divino silncio. A grande ausncia do rugido. Tinha passado um sculo. Bom Deus, queria chorar! Em caso de faz-lo e se Mary despertasse, colocaria as mos sobre seus olhos. Outras pessoas sabiam quo afortunadas eram ao ter momentos como esses? Momentos de ressonante tranqilidade? Ele no os tinha apreciado antes, maldio, inclusive no os tinha notado. Infernos, se o tivessem abenoado com um, provavelmente s teria tornado a dormir. Como se sente? Posso te trazer

algo? Com o som da voz da Mary, ele se reforou com uma rajada de energia. Nada como o que lhe chegava. Tudo o que sentiu foi um clido brilho em seu peito. Amor sem travas com o caos de sua maldio. Esfregou a face e a olhou. Adorando-a to intensamente na tranqila escurido que teve medo dela. Tenho que estar contigo, Mary. Agora mesmo. Tenho que estar em seu interior. Ento me beije. Ele estirou seu corpo contra o seu. Ela s usava uma camiseta e ele deslizou suas mos por debaixo, estendendo-se ao longo dela alm de suas costas. Estava j com fora para ela, pronto para tom-la, mas com nada para vencer, acarici-la era um prazer delicioso. Tenho que te amar. disse ele, retirando todos os lenis e as mantas da cama. Queria ver cada parte dela, tocar cada polegada e no queria nada em seu caminho.

Retirou-lhe a camiseta pela cabea e logo acendeu as velas ao redor para iluminar o quarto. Ela estava resplandecente com o brilho de dourado, sua cabea virada para o lado quando levantou a vista para ele com seus olhos cinzas. Seus seios apertados preparados j nas pontas, as brancas elevaes sob seus mamilos rosados. Seu estmago plano, um pouco plano demais, pensou ele, preocupando-se com ela. Mas seus quadris eram perfeitos e suas pernas muito lisas. E a junta debaixo de seu umbigo, que doce pea... Minha Mary. sussurrou ele, pensando em todos os lugares que queria continuar nela. Quando se sentou sobre suas pernas, seu sexo saiu diretamente de seu corpo, pesado, orgulhoso, exigente. Mas antes que pudesse inclinar-se sobre sua pele, as mos dela encontraram seu membro e ele estremeceu, o suor estalando por todo seu corpo. O olhar dela tocando-o, deixou-se ir durante um s momento, dando rdea solta

pureza de seu desejo, o xtase sem contaminao. Quando ela se sentou em cima, ele no sabia aonde ia. Mary? Seus lbios se separaram e ela o tomou com a boca. Rhage ofegou e segurou seus braos. Oh, meu... Deus! Com todas as outras mulheres ele tinha tido a maldio, no tinha deixado que nenhuma delas descesse tanto. No o tinha querido, no gostava que o tocassem acima da cintura, muito menos abaixo dela. Mas era Mary. A suco e o calor de sua boca, mas, sobretudo, o conhecimento de que era ela, roubava-lhe a fora, colocando-o a sua merc. Seus olhos olhando para cima, vendo como nadava no prazer que lhe estava proporcionando. Quando ele se afundou para trs sobre o colcho, caindo, ela avanou lentamente sobre suas coxas, subindo. Ele emoldurou sua cabea com as mos, arqueando sua boca enquanto ela

encontrava o ritmo. Diretamente antes que se aproximasse da beira, ele trocou seus quadris de lugar, no querendo liberar-se ainda. Vem aqui. disse ele, estirando-a sobre seu estmago e seu peito, fazendo-a rodar sobre suas costas. Vou estar dentro de voc quando terminar. Beijando-a, ele colocou sua mo sobre a base de seu pescoo e a moveu para seu centro, parando em seu corao. Batia rapidamente, e ele abaixou-se, pressionando seus lbios sobre seu esterno e logo se movendo para seu peito. Chupoua enquanto deslizava seu brao ao redor de suas omoplatas e a levantava aproximandoa mais de sua boca, Ela fez um rudo incrivelmente profundo desde sua garganta; um ofego sem flego que atraiu sua cabea de maneira que podia olhar sua face. Seus olhos fechados, os dentes apertados. Fez-lhe um caminho de beijos para o umbigo, onde se entreteve e lambeu, antes de mover-se para seu quadril. Impulsionando-a sobre seu

estmago, lhe separou as pernas e afagou seu centro com sua mo. A sedosa umidade cobriu sua mo; sentiu-a estremecer-se quando beijou seu quadril e seu ventre. Escorregando um dedo em seu interior, deixou descobertas as suas presas e as levou para sua medula espinhal. Mary gemeu, seu corpo retorcendo-se para encontrar seus dentes. Ele parou em seu ombro. Retirando o cabelo de seu caminho. E grunhiu quando olhou seu pescoo. Quando ela se retesou, ele sussurrou. No te assuste, Mary. No te farei mal. No tenho medo. Ela moveu seus quadris e apertou seu calor mido ao redor de sua palma. Rhage murmurou quando a luxria o rasgou. Comeou a ofegar, mas ficando vontade. No havia nenhuma vibrao, nenhum zumbido espantoso. S ela e ele. Juntos. Fazendo amor. Embora realmente tivesse fome de algo

mais dela. Mary, me perdoe. Por que? Quero beber de... voc. disse-lhe ele ao ouvido. Ela tremeu, mas ele sentiu uma pressa quente quando a penetrava e sabia que as sacudidas eram de prazer. De verdade quer... fazer isso? disse ela. Deus, sim. Sua boca se aproximou do lado de sua garganta. Aspirou sua pele, morrendo por fazer algo mais. Eu gostaria de estar em sua veia. Perguntei-me o que ia sentir. Sua voz era rouca, emocionada. Por Deus! Ela ia deixar ele fazer isso. Di? S um pouco ao princpio, mas ento como o sexo... sentir meu prazer quando o tirar de voc. Terei muito cuidado. Muito gentil. Sei que o far. Uma onda ertica o atingiu atravs de seu corpo e de suas presas a descoberto.

Podia imagin-las afundando em seu pescoo. Chupar. Tragar. E logo haveria comunho com ela fazendo o mesmo a ele. Ele a alimentaria bem, a deixaria tomar tanto como quisesse... Ela fazendo o mesmo? Rhage se afastou. Que diabos se passava? Ela era uma humana, por todos os Santos! Ela no se alimentava. Ele apoiou a frente sobre seu ombro, recordando vagamente que ela s era uma humana; que estava doente. Lambeu os lbios, tentando persuadir suas presas a se retrassem. Rhage? Vai... voc sabe. Acredito que melhor te manter a salvo. Francamente, no estou assustada. Oh, Mary, sei. No tem medo de nada. e a coragem dela era em parte a razo pela qual a tinha vinculado a ele. Mas eu preferiria amar seu corpo que tomar alguma coisa se no puder me permitir te dar isso Em uma srie de rpidos movimentos a

girou e se ergueu sobre ela, jogando com seus quadris, elevando-os do colcho, e entrando nela, deslizando profundamente. O calor rugiu atravs dele quando ela se arqueou ante a invaso e ele colocou um de seus braos entre seus seios, conservando seu corpo erguido. Com uma mo, girou-lhe o queixo e ento pde beijla. Seu flego era quente e desesperado em sua boca quando ele lentamente se introduziu assim mesmo em seu centro. A onda que receberam fez que ambos gemessem. Ela era to incrivelmente apertada, espremendo-o com fora como um parafuso de sujeio. Ele deu um par de impulsos mais controlados e logo seus quadris se ergueram, movendo-se por vontade prpria at que no pde mais manter o contato com seus lbios. O corpo dela atingia o seu e ele mudou suas mos para sua cintura enquanto se agarrava. Seu peito estava apoiado sobre a cama e sua face virada para um lado. Seus lbios estavam separados, seus olhos fechados.

Ele soltou seu torso e plantou seus punhos sobre o colcho ao lado de seus ombros. Ela era to pequena debaixo dele, diminuda pela grossura de seus antebraos, mas ela tomou tudo dele, da ponta at a base, muitas vezes, at que ele se perdeu. De um nada lhe chegou uma maravilhosa dor at sua mo. Olhou para baixo e viu que ela se enredara ao redor de um de seus braos e tinha fechado sua boca sobre a base do polegar dele, mordendo-o. Forte, Mary. disse ele com voz rouca. Oh, sim. Morde... com fora! A pequena exploso de dor enquanto seus dentes se afundavam o atingiu com tal prazer que o levou a teto, levando-o at a mesma beira. Mas ele no queria que isto terminasse. Ele saiu e rapidamente a virou. Quando ela aterrissou sobre suas costas, suas pernas abertas para os lados como se no tivesse fora para sustent-las. A vista dela aberta, brilhando para ele, aumentando

para ele, quase fez que estivesse a ponto de liberar-se por todas as partes de suas coxas. Baixou a cabea e a beijou onde antes tinha estado, provando um pouco dele, um pouco daquele aroma que a marcava por todas as partes de seu corpo. Ela gritou grosseiramente quando chegou ao clmax. E antes que seus batimentos se desvanecessem, ele se elevou sobre ela e se afundou at mais profundamente. Ela o chamou por seu nome, suas unhas marcando suas costas. Ele se permitiu aproximar-se da beira, examinando seus grandes olhos aturdidos. Sem nada para conter-se, entrou e saiu muitas vezes, bombeando seus fluidos nela. O orgasmo lhe chegou e montou sobre as ondas que o alcanaram. O xtase parecia no ter nenhum fim e no havia nada que o parasse. No que pudesse parar se ele tinha o poder. Mary se agarrou a Rhage enquanto ele estremecia uma vez mais, tomando seu

corpo, seu flego saindo rapidamente. Ele gemeu profundamente sobre seu peito e ela sentiu como se retesava e se liberava outra vez dentro dela. Isto era um demolidor tipo de intimidade, ela to tranqila, ele convulsionando em uma espcie de orgasmo mltiplo. Com sua concentrao no diminuda pela paixo, ela sentia cada pequena coisa em seu corpo assim como cada duro impulso. Ela sabia exatamente quando lhe chegava a liberao, podia sentir como tremiam seu ventre e suas coxas. Agora estava passando, seu peito e seus ombros retesando-se com seus quadris quando ele se levantou outra vez. Ele levantou a cabea esta vez, seus lbios desprendendo-se de suas presas, seus olhos apertados fechados. Seu corpo se contraiu, todos seus msculos tensos, e depois ela sentiu o profundo movimento em seu interior. Abriu os olhos. Estavam frgeis. Sinto muito, Mary. Outro espasmo lhe chegou e ele fez todo o possvel para

falar disso. Nunca... passou... antes. No posso par-lo. Deus maldito! Ele soltou um som gutural, uma mescla de apologia e xtase. Ela sorriu e levou suas mos para suas costas lisas, sentindo cada grosso msculo sobre seus ossos enquanto ele se introduzia nela outra vez. Estava saturada entre suas pernas e deliciosamente quente por todo o calor que emanava dele. Aquele maravilhoso aroma de sua unio com ela era espesso no ar; a escura fragrncia a rodeava. Ele se elevou e se levantou sobre seus braos, fazendo como se fosse sair. Ah... onde vai? Ela colocou suas pernas ao redor dos quadris dele. Esmagando... te. Seu flego era outra vez como seu murmrio. Estou perfeitamente bem. Oh, Mary... eu... Ele se arqueou outra vez, levando seu peito para diante, retesando seu pescoo, seus ombros proeminentes. Bom Senhor, ele era magnfico!

Bruscamente ele se dobrou, seu corpo totalmente calmo sobre o dela. Seu peso morto era imenso, mais do que ela podia suportar e ainda respirar. Por sorte, ele virou e a apertou contra ele. Seu corao trovejava contra seu peito e ela escutou enquanto comeava a acalmar-se. Te machuquei? perguntou-lhe ele bruscamente. No. Ele a beijou e se afastou, cambaleando para o quarto de banho. Voltou com uma toalha, e com cuidado a limpou entre suas pernas. Quer que eu comece tomando banho? disse ele. Tenho, ah, de certo modo fiz uma confuso contigo. Apenas. E no, s quero estar aqui. No posso explicar por que aconteceu isto. Ele franziu o cenho quando atirou os lenis e as cobertas sobre ambos. Embora... bem, talvez, pode ser que saiba. Independentemente da razo, incrvel. Ela pressionou seus lbios

sobre seu queixo. Absolutamente incrvel. Mantiveram-se juntos em silencio durante um minuto. Escuta, Mary, meu corpo deu muito de si ultimamente. Estou segura. Vou precisar... ter que me cuidar. Algo no tom de sua voz era apagado e ela elevou a vista para ele. Ele olhava fixamente ao teto. Um calafrio a atravessou como um relmpago. Como? Vou ter que me alimentar. De uma mulher. De minha espcie. Oh. Ela pensou em como tinha sentido suas presas sobre sua coluna vertebral. E recordou o tremor da antecipao quando lhe havia arranhado o pescoo. As sombras de sua noite fora a rasgavam. Ela no podia voltar a passar por isso outra vez. Esperando em sua cama, sabendo que estava com outra mulher.

Ele tomou suas mos e as colocou em cima. Mary, tenho que me alimentar agora; ento poderei ter o controle. E quero que esteja comigo quando o fizer. Se for muito difcil para voc olhar, ao menos pode estar na mesma residncia. No quero que haja nenhuma pergunta em sua mente sobre o que acontece entre outra mulher e eu. Quem vai a... ela limpou a garganta dar de beber? Pensei nisso. No quero que seja com algum com quem j estive. Ento a quantas poderia reduzir-se; cinco mulheres? Talvez seis? Ela negou com a cabea, sentindo-se como uma cadela. Chamarei uma das Escolhidas. Me diga que so bruxas desdentadas, pensou ela. O que fazem elas? Principalmente servem a Virgem Escriba, nossa deidade; por um tempo elas administravam sangue aos membros sem par da Irmandade. Nos tempos modernos

no se utilizam dessa maneira, mas vou contatar com elas, e ver se podemos arrumar algo. Quando? To logo seja possvel. Talvez amanh de noite. Terei ido embora at ento. Como sua expresso era escura, no lhe deu a possibilidade de falar. o momento para ir. Um inferno que ! Rhage, seja realista. Francamente, espera que eu fique aqui para sempre? Isto o que quero. Ento, sim. Te ocorreu que perdi minha casa, minhas coisas, meus... Trarei tudo para aqui. Tudo. Ela negou com a cabea. Tenho que ir para casa. No seguro. Ento teremos que fazer com que seja seguro. Instalarei um alarme, aprenderei a disparar, no sei. Mas tenho que retornar a minha vida. Ele fechou os olhos.

Rhage, me olhe. Me olhe. Lhe apertou a mo. Tenho coisas a fazer. Em meu mundo. Seus lbios estavam apertados em uma linha dura. Deixar que Vishous te instale o sistema de segurana? Sim. E ento permanecer uns dias aqui comigo. Ela suspirou. O que far se eu disser que no? Ento virei. No acredito... Disse isso antes. Deixa de pensar. Seus lbios encontraram os seus, mas antes que sua lngua escorregasse dentro e roubasse sua capacidade de ser lgica, ela o empurrou para trs. Rhage, sabe que isto no leva a parte nenhuma. Isto... entre ns... absolutamente. Isto no. Isto no pode ser. Ele virou sobre suas costas e colocou um brao detrs de sua cabea. Com seu queixo apertado, lhe retesavam os tendes

do pescoo. Ela odiava isto; de verdade que odiava. Mas era melhor falar tudo. Agradeo tudo o que tem feito por mim. O sacrifcio de me manter segura... Por que te transtornou tanto na noite em que sa? Perdo? Por que se preocupou de que tivesse estado com algum mais? Ou s sentiu como algum sexo spero e precisava te ocultar detrs de alguma razo para fazer isso? Seus olhos se dirigiram para ela. O azul era non agudo, quase muito brilhante para olh-los. Escuta, a prxima vez que quiser algum falo duro, tudo o que tem que fazer perguntar. Posso conseguir isso. Oh, Deus. Esta clera no o que ela tinha querido. Rhage... Sabe, de verdade que entrei nisso. Eu gostei dessa merda de dominao que atirou. Eu gostei da parte sdica, tambm. A degustao de meu sangue em seus lbios depois de que me mordesse a boca?

Um atrativo enorme. O tom frio de sua voz era horrvel. Seu olhar calmo, os olhos brilhantes era o pior. Sinto muito. disse ela. Mas... De fato, estou ficando duro agora mesmo, s de pens-lo. O mais surpreendente, considerando como passei os vinte minutos anteriores. O que o que acredita que o futuro nos proporciona? Nunca saberemos. Ficar at que chegue a noite, verdade? Se s me necessitar para que te leve a casa. Ento me deixe ver se posso me ajeitar outra vez. Lamentaria te fazer perder o tempo. Ele arrojou os lenis. Maldita seja, boa! Estou to duro como um taco de beisebol. Sabe como vo ser os prximos seis meses para mim? No e no vou saber, no verdade? Ento s quer algo como o sexo. J que tudo o que quer de mim e porque sou um perdedor pattico para tomar de qualquer modo que possa conseguir de ti, adivinho que melhor colocar mos obra.

Rhage! gritou ela, tentando chamar sua ateno. Mary! zombou ele. Sinto muito; falei demais? Preferiria que minha boca fizesse algo mais, verdade? A quer sobre a tua? No, em seus seios. Espera, mais abaixo. Sim, voc gostaria que estivesse mais abaixo, no verdade? E sei como lhe fazer isso bem. Ela ficou a cabea entre as mos. No quero ir assim. Brigando. Mas isto no vai fazer-se mais lento, verdade? No, no, Mary a super-forte. No, voc s sair ao mundo... Para adoecer, Rhage! Abandono-te porque vou ficar doente, entendeu? Vou ao mdico manh. No h nenhuma grande festa me esperando quando chegar em casa. Ele a olhou fixamente. Acredita que sou indigno de te cuidar? O que? No vais deixar-me te atender durante sua enfermidade?

Ela pensou em como tinha sido duro v-lo com dor e no ser capaz de no feri-lo ao partir. Por que quereria faz-lo? sussurrou ela. A boca do Rhage ficou lassa, como se o tivesse golpeado. Saiu disparado da cama. Sim, te ferre, Mary! Ele pegou um par de calas de couro e tirou uma camisa do aparador. Prepara a mala, carinho. No ter que agentar mais a este co de rua. Empurrou seus braos nas mangas da camisa e a passou pela cabea. Conseguirei que Vishous coloque o sistema em sua casa o quanto antes. No deveria lhe custar muito tempo e at que o tenha feito, pode dormir em outro lugar. Um novo quarto que o doggen te mostrar. Ela saltou do colcho, mas ante de poder alcan-lo, ele a olhou duramente, parando-a mortalmente. Sabe, Mary, mereo isto. De verdade. Fiz o mesmo de sempre, s me afastei sem dar uma merda. Abriu a

porta. Embora as mulheres em que me atirei tivessem sorte. Ao menos elas nunca me recordaro. E homem, eu mataria para te esquecer agora mesmo, de verdade que o faria. No bateu a porta. S a fechou com firmeza. Captulo 32 O senhor O se inclinou sobre o homem civil e apertou o parafuso de sujeio. Tinha seqestrado o vampiro no beco ao lado do Screamer, e at agora o centro de persuaso recm terminado funcionava perfeitamente. Ele tambm fazia progressos com o cativo. Acreditava que o tipo tinha uma conexo tangencial com a Irmandade. Em circunstncias normais, o senhor O deveria haver ficado to insensvel como podia. Em troca, quando olhou as frias e viscosas sacudidas do vampiro, perdendo a viso, viu-se com o Omega. Debaixo daquele corpo pesado. Impotente. Fora de controle.

Com dor. As lembranas lhe obstruram os pulmes com um temor parecido a um pntano at que teve que afastar o olhar. Quando o vampiro gemeu, o senhor O se sentia como se fosse um gatinho. Cristo, tinha que conseguir essa merda. O senhor O clareou a garganta. Tomando ar. E, ah... como que sua irm conhece a Irmandade? Ela... tem sexo... com eles. Onde? No sei. Vais ter que faz-lo melhor. O senhor O o pressionou um pouco mais. O civil gritou e seus olhos selvagens passearam ao redor do interior escuro do centro. Ele quase conseguia super-lo outra vez, ento o senhor O afrouxou a braadeira. Onde eles se encontram? Caith vai a todos os bares. O homem tossiu fracamente. Zero Sum.

Screamer. Ela esteve ontem noite no One Eye. One Eye? Fcil. Isso estava no meio do campo. Por favor, posso ir para casa agora? Meus pais vo chegar... Estou seguro de que esto preocupados. E deveriam est-lo. O senhor O negou com a cabea. No posso te deixar partir. No ainda. Absolutamente nunca, mas o vampiro no tinha por que saber isso. O senhor O voltou a aplicar presso sobre o parafuso de sujeio. Agora me diga outra vez como se chama sua irm? Caith. E com qual dos irmos ela anda? Sei com segurana... o do cavanhaque. Vishous. Gosta do guerreiro loiro... mas ele no est nem a para ela. O irmo loiro com a besta? Quando foi a ltima vez que viu o loiro? Uns sons lhes chegaram pela escada.

O que foi? No posso te ouvir. O homem lutou para falar, mas de repente seu corpo se retesou e sua boca se abriu como se se asfixiasse. Oh, vamos. resmungou o senhor O. Isto no faz to mal. Merda, esta presso era s material do jardim de infncia; ainda no se tinham aproximado de nada mortal ainda. De todo o modo, dez minutos mais tarde o vampiro estava morto e o senhor O estava de p diante do corpo, perguntando-se o que tinha se passado. A porta do centro de persuaso se abriu e o senhor Ou entrou. O que fazemos esta noite? Este civil estirou a perna, mas maldito seja se eu sei porqu! Eu s tinha comeado. O senhor O soltou a presso da mo do vampiro e atirou a coisa onde estavam os outros instrumentos. Quando olhou o pacote de pele sem vida sobre a mesa, encontrou-se de repente terrivelmente enjoado.

Se lhe quebrou um osso, talvez produzisse um cogulo. Que... humm? Oh, sim. Mas espere, foi s um dedo! Um osso com msculo,poderia ser, mas estava trabalhando com sua mo. No importa. A gente pode saltar de qualquer parte. Se isto chega aos pulmes e se aloja? Acabou-se o jogo. Ofegava para poder respirar. Provavelmente o que aconteceu. Um momento inoportuno. Sua irm anda com os irmos, mas no sei muito sobre isso. O endereo de sua casa? No. Tinham roubado a carteira do idiota antes que eu o encontrasse. Tinha bebido e o haviam largado em um beco. Embora citasse alguns bares... Os clubes sociais habituais, mas tambm um bar campestre, One Eye. O senhor O franziu o cenho enquanto tirava sua arma e comprovava a cmara. Est seguro de que no falava s para que parasse? O One Eye est longe

daqui e os irmos bastardos so habitantes de cidade, verdade? Acredito que onde os encontraremos. Isto ser se nos permitirem encontrlos. S Deus sabe onde vivem. O senhor O virou a cabea para o corpo. Cara, ele disse algo antes de morrer. No entendi as palavras. Essa lngua deles uma merda. Desejaria que tivssemos um tradutor. No brinque. O senhor O olhou a seu redor. Que tal se trabalha neste lugar? O que for, pensou o senhor O. Perfeito. disse ele. Tive-o em um dos buracos um momento, esperando-o vir. Os sistemas de trabalho esto bons. O senhor O lanou o brao do vampiro sobre seu peito e tocou a superfcie de ao inoxidvel onde estava o corpo. E esta mesa um dom do cu. O buraco do desge, as correntes... Sim, pensei que gostaria disto. Roubei-a de um necrotrio.

Bela! O senhor Ou caminhou para o armrio a prova de fogo onde estavam acostumados a guardar as munies. Importa-lhe se dou uns tiros? Esto a para isso. O senhor Ou tirou uma caixa classificada com uma cartolina que dizia Remington. Quando preencheu seus clipes, disse-lhe: Ento, ontem escutei que o senhor X lhe colocou a cargo deste lugar. Deu-me a chave, sim. Bem. Isto estar controlado corretamente. Certamente, havia uma condio para o privilgio. O senhor X tinha requerido que o senhor O se movesse, mas a recolocao realmente tinha uma razo. Se eles fossem manter aos vampiros durante dias, algum tinha que fiscalizar os cativos. O senhor Ou apoiou seu quadril contra a mesa. O senhor X anunciar uma nova orientao para as incurses. Dentro de

cada esquadrilha se formaro parceria e eu serei o primeiro a escolher. Quero voc. O senhor Ou sorriu quando fechou a caixa das balas. Eu era trapaceiro no Canad sabia? Faz dezoito ou vinte anos. Eu gosto do campo. Prendendo coisas. O senhor O assentiu com a cabea, pensando que antes de se perder em sua viagem, ele e o senhor Ou tinham ambos padecido um inferno. Ento verdade todo isso sobre voc e o senhor X? perguntou o senhor Ou. O que verdade? Que teve um recente encontro com o Omega? Quando os olhos do senhor O piscaram ante o nome, o senhor Ou recolheu a ao e agradeceu a Deus. Merda Santa, realmente o viu. Vai ser o segundo no mando depois do senhor X? para a que tudo isto conduz? O senhor O tragou apesar do giro repugnante em seu intestino. Voc ter que perguntar ao sansei.

Sim, claro. Realmente vou faz-lo. Embora no sei porque tem que mant-lo em segredo. Como o senhor O no sabia mais do que sabia o outro restrictor, no tinha nenhuma opo. Jesus. H pouco tempo, a idia de ser o segundo na organizao o teria deixado eufrico. O senhor Ou se dirigiu para a porta. Ento, onde e quando me quer voc? Aqui. Agora. O que tem em mente? Retornaremos ao centro. Queria chamar a outros para lhes dar uma lio, mas parece que perdi meu manual. O senhor O inclinou a cabea. Ento nos dirijamos biblioteca. E consigamos outro. Rhage rezou para encontrar uma sada quando espreitou pelos becos dos bares do centro. Sob a fria chuva, estava nervoso, colrico e a agonia bulia em seu peito. Vishous tinha desistido de lhe falar fazia

duas horas. Quando voltaram para o Trade Street outra vez, pararam ao lado da porta do Screamer. Com impacincia, a multido tremia enquanto esperava poder entrar no clube e havia quatro homens civis entre a gente. Vou tentar o pela ltima vez, Rhage. Vishous acendeu um cigarro e colocou de novo sua boina dos Sox. Por que toda esta quietude? No deve te doer o de ontem noite ainda, verdade? No, estou bem. Rhage olhou de esguelha para o escuro do beco. Sim, panaquices, que estava bem. Sua viso noturna recebeu os disparos do inferno, sua acuidade visual estava longe por mais que piscasse. E seus ouvidos no funcionavam como deveriam tampouco. Normalmente podia escutar sons a quase uma milha de distncia, mas agora s estava concentrado em agarrar o bate-papo dos que esperavam na fila do clube. Certamente estava alterado por algo

que se tinha passado com a Mary; ficando fora pela mulher que amaria como o faria um homem. Mas estas eram mudanas fisiolgicas, no estavam atados ao emocional, merda! E ele sabia qual era o problema. A besta no estava com ele esta noite. Isto deveria ter sido um alvio. Ter se desfeito da maldita besta temporariamente, deveria ter sido uma grande bno. Mas claramente ele tinha chegado a confiar nos instintos que o jogavam para trs da besta. Deus, a idia de que tinha uma espcie de relao simbitica com sua maldio era uma grande surpresa e ento era a vulnerabilidade que agora reluzia. No duvidava de suas habilidades corpo-a-corpo ou seu lanamento e trabalho com as adagas. Mas era que sua besta lhe proporcionava uma informao sobre o ambiente em que tinha hbito em confiar. Mas o feio traseiro da coisa era um carto de triunfo fabuloso. Se todo o resto falhava, isto jogaria seus inimigos no lixo.

Bem, voc que sabe disse Vishous, apontando para a direita. Um par de restrictores descia pelo Trade Street, suas cs brilhavam com as luzes dos carros que passavam. Como marionetes sobre a mesma corda, suas cabeas giraram harmonicamente para Vishous e para ele. Os dois reduziram a marcha. Parando. Vishous deixou cair o cigarro, esmagando-o com sua bota. Muitas testemunhas para uma briga. Os membros da Sociedade pareceram compreend-lo tambm, no fazendo nenhum movimento de ataque. Na reserva, a estranha etiqueta na guerra entre a Irmandade e os restrictores se esgotou. A discrio ante os homo sapiens era crtica para conservar em segredo ambos os lados. A ltima coisa que qualquer deles precisaria era entrar nisso diante do olhar de uma multido de gente. Enquanto os irmos e os restrictores se olhavam calmamente, a gente que estava no meio no tinha nem idia do que

acontecia. Os vampiros civis da fila esperavam, entretanto; sabiam o que acontecia. Foram andando, arrastando os ps para o lugar, claramente pensando em correr. Rhage os olhou com dureza e devagar negou com a cabea. O melhor lugar para aqueles moos era o pblico e ele rezava como o inferno para que entendessem a mensagem. Mas certamente, os quatro saram. Aqueles malditos restrictores riram. E logo correram atrs de sua presa como um par de estrelas de atletismo. Rhage e Vishous entraram na engrenagem de alta velocidade, arrancando em uma carreira mortal. Bobamente, os civis correram para um beco. Talvez esperassem desmaterializarse. Talvez s se assustassem bobamente. Em um ou outro caminho, tinham aumentado drasticamente a probabilidade de morrer. Aqui atrs, no havia ningum ao redor devido chuva fria, sem luzes e sem nenhuma janela nos edifcios, no havia nada que impedisse os restrictores de

fazer abertamente seu trabalho. Rhage e Vishous correram mais rapidamente; suas botas pisavam pesadamente sobre os atoleiros, espalhando gua por toda parte. Quando diminuram a distncia com os assassinos, olharam como iriam prend-los antes que agarrassem os civis. Rhage estava a ponto de agarrar o restrictor da direita quando uma caminhonete negra entrou cortando o beco diante dele, patinando sobre o asfalto molhado e logo fazendo trao. A coisa freou quando um dos restrictores agarrou a um dos civis. Com um rpido movimento, os dois assassinos jogaram o homem na parte traseira e logo, dando a volta, prepararam-se para lutar. Conseguirei o caminho. gritou Rhage. Vishous foi para os assassinos enquanto Rhage corria rapidamente. A caminhonete tinha reduzido a velocidade para recolh-los e seus pneumticos giravam fora de controle, lhe dando uns

segundos extras. Mas justo quando ia para a F 150, essa saiu correndo outra vez, passando por diante dele. Com uma onda imponente, lanou-se pelo ar, agarrando a beira da caminhonete a tempo. Mas sua mo escorregou sobre o metal molhado. Tentava subir para conseguir uma melhor sujeio quando a lente dos faris traseiros baixou e uma arma apontou para ele. Inclinou-se rapidamente, esperando escutar o agudo rudo da descarga da bala. Em troca o civil, que tentava saltar, atirava e agarrava seu ombro. O homem olhou ao seu redor com confuso e logo caiu em um lento movimento na parte de trs da caminhonete. Rhage rasgou os dedos na caminhonete, e girou quando caiu, aterrissando com o rosto para cima. Quando se virou e patinou sobre o pavimento, seu abrigo de couro o salvou de ficar feito migalhas. Levantou-se e olhou como a caminhonete se afastava pela esquina da rua. Amaldioando como um filho de

cadela, no ficou para afligir-se pelo fracasso, voltando correndo com o Vishous. A luta tinha comeado e isso era bom; os assassinos confiavam em suas habilidades, longe dos recrutamentos. V estava em marcha, sua adaga fazendo o nmero sobre os assassinos. Rhage caiu sobre o primeiro restrictor, zangado por ter perdido o civil naquela caminhonete, enlouquecido com o mundo pela Mary. Atingiu o bastardo com o punho, quebrando os ossos, abrindo caminho atravs da pele. Sangue negro salpicou em sua prpria face, lhe entrando nos olhos. Mas no parou at que Vishous o afastou e o empurrou para trs contra a parede do beco. O que est fazendo, droga! Rhage tinha a metade da mente contra Vishous, porque o irmo lhe bloqueava seu acesso para o assassino. Vishous o sustentou pelas lapelas de sua roupa e deu a Rhage um bom golpe, como tentando que voltasse razo. O restrictor j no se move. Est no

cho e ali vai ficar. No se preocupe! Lutava por escapar, mas Vishous o manteve no lugar. Apenas. Rhage? Vamos, fala comigo! O que acontece? Onde est, irmo? S tenho que mat-lo... necessito... De alguma parte, o histerismo aparecia em sua voz Mas o que eles lhes fazem... os civis no o podem suportar... tenho que matar... Estava desmoronando, mas no podia parar. Oh, Deus, Mary, eles a querem... a levariam como levaram aquele civil, Vishous. Ah, merda, meu irmo...! O que vou fazer para salv-la? Shhh. tranqilo, Rhage; te tranqiliza. Vishous sujeitou com uma mo o pescoo do Rhage e acariciou com seu polegar a jugular do Rhage. A hipnose da carcia o relaxou primeiro por polegadas, logo por jardas. Melhor? perguntou-lhe Vishous. Sim, melhor. Rhage suspirou e andou pelos arredores durante um minuto. Ento

retornou para o corpo do restrictor. Rebuscou entre os bolsos, encontrando uma carteira, algum dinheiro em espcie, uma arma. Oh, est bem. Olhe o que consegui, resmungou ele. Me diga ol senhor Black-Berry. Lanou o dispositivo a Vishous, que assobiou. Agradvel. Rhage embainhou uma de suas adagas e enterrou a lmina negra no peito do assassino. Com uma pequena exploso e um brilho, a coisa se desintegrou, mas lhe pareceu que no tinha feito o bastante. Ainda queria rugir e chorar ao mesmo tempo. Vishous e ele fizeram uma rpida patrulha pela vizinhana. Tudo estava tranqilo. Com um pouco de sorte, os outros trs civis tinham levado seus traseiros a suas casas e ainda deviam estar tremendo pela sobrecarga de adrenalina dentro da segurana. Quero o pote deste restrictor.

disse Rhage conseguiste algo do que lhe tiramos? Vishous agitou a carteira. A carteira de motorista diz Um Noventa e cinco LaCrosse Street. E voc? Rhage o examinou. Nada. Nenhuma licena. Por que demnios suporta... hummm... Isto interessante. O carto estava muito bem dobrado pela metade. No interior um endereo no muito longe de onde estavam. Vamos comprovar isto antes de nos dirigir ao LaCrosse. Captulo 33 Mary pegou sua bolsa de noite sob o olhar vigilante de Fritz. O mordomo morria por ajudar, arrastando os ps de um lado para o outro, lhe doendo v-la fazer o que claramente sentia ser seu trabalho. Estou preparada. disse ela finalmente, mesmo quando no estava. Fritz sorria, agora que tinha um objetivo,

e a conduzia para um quarto com balco de onde se viam os jardins na parte posterior da manso. Ela tinha que lhe dar crdito: era incrivelmente discreto. Se ele pensava que era estranho que se mudasse do quarto de Rhage, no o demonstrou e a tratou com a mesma cortesia que sempre tinha tido. Quando ficou s, pensou em suas opes. Queria ir para casa, mas no era estpida. As coisas que tinham se passado no parque tinham sido mortais e embora necessitasse seu espao, no queria que a matassem por uma oferta de independncia. Alm disso, quanto tempo demoraria a instalao do sistema de segurana? Talvez o tipo, Vishous, estivesse trabalhando nisso agora mesmo. Pensou em seu encontro com o doutor ao dia seguinte pela tarde. Rhage lhe havia dito que a deixaria ir e, embora estivesse muito zangado quando se foi, sabia que no a impediria de ir ao hospital. Fritz provavelmente a levaria, pensou. Quando a tinha levado de volta

casa, tinha lhe explicado que podia sair luz do dia. Mary olhou sua bagagem. Enquanto considerava seu afastamento para sempre, sabia que no podia afastar-se enquanto as dificuldades fossem to cruas com o Rhage. Talvez a noite fora o acalmasse. Ela certamente se sentia mais racional agora. Abriu a porta do dormitrio o suficiente para poder inteirar-se dele quando voltasse de casa. E logo se sentou na cama e esperou. No tomou muito tempo sentir-se cambaleantemente ansiosa, ento agarrou o telefone. Quando Bela respondeu, foi um alvio escutar a voz de uma amiga. Elas no falaram de nada especial durante um momento. Ento lhe disse que voltaria para casa quando o sistema de segurana estivesse instalado. Agradeceu a Bela que no lhe exigisse detalhes. Ao cabo de um momento, houve uma longa pausa entre elas. Ah, Mary, posso te perguntar algo?

Claro. Viu os outros guerreiros? Alguns, sim. Mas no sei se os conheci a todos. Encontraste-te com um que... tem a face cheia de cicatrizes? Zsadist. Seu nome Zsadist. Oh! Ah, ele... O que? Bem, ouvi coisas sobre ele. Tem uma reputao perigosa. Sim, posso imagin-lo. Mas sabe, no estou segura de que seja to mau. Por que o pergunta? Oh, por nenhuma razo. De verdade. uma da madrugada, John Mattew abandonou o Moe e se dirigiu para casa. Tohrment no tinha vindo. Talvez o homem no viesse. Talvez a possibilidade de escapar com ele tivesse sido perdida. Caminhando pela fria noite, John estava frentico, sua necessidade de abandonar o edifcio tinha chegado a nveis de evacuao mximos. O medo era to mau,

estava cunhado em seus sonhos. Tinha jogado uma sesta antes de ir trabalhar e seus pesadelos tinham sido aterradoras, encheram-se de homens grisalhos que o perseguiam, agarravam-no e o levavam a algum lugar escuro e sob o cho. Quando se aproximou da porta de seu estdio, tinha a chave na mo e no foi devagar. Entrou rapidamente e se encerrou a si mesmo, fechando-o todo: os dois ferrolhos, a corrente. Desejaria ter um desses postes para as portas que se selavam no cho. Sabia que deveria comer, mas no tinha energia de tratar com o Ensure ento se sentou sobre sua cama, esperando que sua fora magicamente ricocheteasse. Ia necessitar dela. No dia seguinte tinha que sair e comear a procurar um novo lugar para viver. Era hora de salvar-se. Mas Deus, desejaria haver-se ido com o Tohrment quando tinha tido a... Um golpe soou sobre a porta. John elevou a vista, esperanado e com o medo como uma corda retorcendo-se sobre seu

peito. Filho? Sou eu. Tohrment. Abre. John se precipitou atravs da residncia, abrindo as fechaduras e quase lanando-se sobre o homem. As sobrancelhas do Tohrment baixaram sobre seus olhos azul-marinho. O que passa John? Tiveste algum problema? No estava muito seguro de quanto dizer sobre o homem plido que tinha encontrado no vo da escada e, no fim, decidiu calar-se. No ia arriscar-se a mudar o pensamento de Tohrment sobre um menino que ele pensava que era um esquizofrnico paranico. Filho? Estou contente por que vieste. Obrigado. Tohrment leu as palavras. Sim, teria que ter vindo mais cedo, mas ontem noite tive um assunto... ao qual tinha que assistir. Ento pensaste... John assentiu e rabiscou rapidamente: Quero ir contigo.

Tohrment sorriu um pouco. Est bem, filho. uma boa opo. John suspirou, aliviado. Aqui est o que vamos fazer. Voltarei amanh de noite e te levarei. No posso te levar agora para casa porque estarei no campo at a alvorada. John engoliu com pnico renovado. Mas ele retornaria, disse a si mesmo. O que era um dia mais? Duas horas antes da alvorada, Rhage e Vishous foram entrada da Tumba. Rhage esperou no bosque enquanto Vishous levava para dentro o pote que tinham encontrado na casa do restrictor no LaCrosse. O outro endereo havia resultado ser um centro de tortura abandonado. No poro mal ventilado de dois pisos alugados, tinham encontrado instrumental coberto de p, assim como uma mesa e correntes. O lugar era um testemunho dos horrores de mudana de estratgia que a Sociedade utilizava para lutar contra os

irmos, arrebatando e machucando os civis. Tanto ele como Vishous se engasgaram com a raiva quando partiram. No retorno, pararam na casa de Mary para que Vishous pudesse estudar os aposentos e calcular o que teria que arrumar no lugar para que estivesse bem e fechado. Estar ali tinha sido um inferno. Ver suas coisas. Recordar a primeira noite que foi procur-la. No tinha sido capaz de olhar absolutamente o div, porque lhe recordava o que tinha feito a seu corpo no cho atrs dele. Era como se tudo tivesse passado em toda uma vida passada. Rhage amaldioou e voltou para a explorao do bosque ao redor da casa. Quando Vishous saiu, os dois se desmaterializaram no ptio principal da casa. Hey, Rhage, Butch e eu iremos ao One Eye para um ltimo gole. Quer vir? Rhage olhou para as janelas escuras de seu dormitrio. Embora uma viagem ao One Eye o

deixasse frio, sabia que no deveria ficar s. Da forma em que se sentia, corria o risco de ir procurar Mary e arrastar seu traseiro lhe suplicando. O que s seria uma humilhao. Ela tinha deixado bem claro onde se encontravam e no era a classe de mulher a que pudesse persuadir. Alm disso, estava acabado, bancando o idiota doente de amor. Na maioria dos casos... Sim. Irei com vocs, vs meninos. Os olhos de Vishous flamejaram como se lhe tivesse feito a oferta para ser corts e no esperando um sim. Bem. Certo. Vamos em quinze minutos. Necessito uma ducha. Eu, tambm. Queria tirar o sangue do restrictor de cima de si. Enquanto caminhava atravs do vestbulo da manso e seguia, Fritz saiu da sala de jantar. O mordomo se inclinou profundamente. Boa noite, sire. Sua convidada est aqui. Convidada?

Directrix. Escolhida. Ela disse que a tinha chamado. Merda! Esquecera-se do pedido e no era como se no fosse precisar mais de seus servios. Se Mary no estivesse em sua vida, no requereria nenhuma disposio especial de alimentao. Era livre para beber e ferrar com quem quisesse. Oh, alegria. Deus, a idia de estar com qualquer uma que no fosse Mary, fazia com que se enrugasse dentro das calas. Sire? A receber? Esteve a ponto de dizer que no, mas calculou que isso no solucionaria os problemas. Considerando sua histria passada com a Virgem Escriba, no era sbio ofender s mulheres especiais de sua raa. Diga-lhe que estarei com ela em uns momentos. Correu para seu quarto, abriu a ducha para que se fosse esquentando e chamou Vishous. O irmo no pareceu surpreso ao saber que desistira da viagem ao bar.

Muito errada era a razo que Vishous obviamente tinha presumido. Mary despertou quando escutou vozes amontoando-se no vestbulo. Era a voz de Rhage. Reconheceria aquele profundo estrondo em toda parte. Escorregando da cama, foi para o vo que tinha deixado na porta. Rhage subia pela escada. Seu cabelo estava mido como se tivesse tomado uma ducha e estava vestido com uma camisa ampla negra e calas folgadas tambm negras. Ela esteve a ponto de dar um passo para o corredor quando viu que ele no estava s. A mulher que ia com ele era alta e tinha uma longa trana loira que lhe caa pelas costas. Ia vestida com um traje de noite branco transparente e juntos pareciam pertencer a algum tipo de casamento de fadas, ele todo de negro e ela coberta com esse tecido de teia. Quando chegaram ao alto da escada, a mulher fez uma pausa, como se no soubesse onde tinha que ir. Rhage lhe colocou a mo sob o cotovelo e

a olhou solicitamente, como se fora to frgil que lhe pudesse quebrar algum osso se conseguisse chegar ao segundo piso. Mary os olhou entrar no quarto. A porta se fechou atrs deles. Ela retornou cama. As imagens retornaram sua cabea. Rhage por todas as partes de seu corpo com sua boca e suas mos. Rhage lhe agradecendo que o alimentasse. Rhage olhando-a enquanto lhe dizia que a amava. Sim, ele a amava, de acordo. Tanto que ele tinha passado atravs do corredor com outra mulher. Quando o pensamento passou por sua mente, imediatamente soube que era irracional. Ela o tinha afastado, deu-se conta. No tinha nenhum direito de culp-lo por ter sexo com mais algum. Ela tinha obtido exatamente o que lhe tinha pedido. Que a deixasse partir.

Captulo 34

tarde seguinte, justo antes da cada da noite, Rhage foi ao ginsio como um assunto de servio pblico. Quando terminou com os pesos, subiu na esteira e comeou a correr. As primeiras cinco milhas voaram. Por volta da sexta milha, j estava suando. Quando chegou nona milha, o traseiro comeou a lhe pesar. Ele aumentou a inclinao e diminuiu seu passo. Suas coxas gritavam, tensas, queimando. Seus pulmes ardiam. Os ps e os joelhos doam. Agarrou a camisa com a qual tinha sado e tinha deixado pendurada sobre o console e a utilizou para limpar o suor dos olhos. Calculou que estava desidratado como uma merda, mas no ia parar para beber gua. Tinha a inteno de correr at cair. Para continuar mantendo o doloroso passo, perdeu-se na msica que saa pelos alto-falantes. Marilyn Manson, Nine Inch Nails, Nirvana. O material era o suficientemente ruidoso para abafar o rudo

da esteira; as canes que soavam na academia, vis, agressivas, transtornadas. Igual ao seu estado de nimo. Quando o som foi cortado, no se incomodou em olhar ao redor. Pereceu que tinha golpeado o estreo ou que algum queria falar com ele; e no estava interessado em conversar com ningum. Tohrment apareceu diante da mquina. A expresso que o irmo tinha fez que Rhage sasse da esteira e apertasse a tecla do stop. O que...? Ele respirava com fora e passou outra vez a camisa pelo rosto. Ela se foi. Mary. Foi-se. Rhage se congelou com a camisa molhada sob o queixo. O que significa, foi-se? Fritz a esperou diante do hospital durante trs horas durante sua consulta. Quando entrou na clnica lhe disseram que ela no estava l. Dirigiu at sua casa. Como ela no estava l, retornou e a buscou por todo o centro mdico. As tmporas lhe batiam com fora pelo

medo em vez de pelo esforo; Rhage gritou: Algum sinal da entrada forada ou de violncia em sua casa? No. O carro estava na garagem? Sim. Quando foi a ltima vez que a viu? Eram as trs quando ela foi consulta. Para sua informao, Fritz telefonou repetidamente, mas s conseguiu falar com a mensagem de voz. Rhage olhou seu relgio. S eram seis horas. Assumindo uns sessenta minutos ou algo assim para seu encontro com o doutor, ela tinha estado desaparecida durante duas horas. Era muito difcil imaginar que os restrictores a tinham pego na rua. Algo muito mais provvel era que ela foi para casa e a tivessem encontrado ali. Mas, sem sinais de luta na casa, havia uma possibilidade de que no lhe tivessem feito mal. Ou talvez s estivesse falando a esperana cega.

Rhage saltou da mquina. Tenho que me armar. Tohr lhe colocou uma garrafa de gua na mo. Bebe isto agora. Phury te trouxe o equipamento. O encontrar no vesturio. Rhage saiu correndo. A irmandade te ajudar a encontrla. gritou-lhe Tohrment. Bela foi para as escadas quando olhava a noite, saindo pela a porta da cozinha com alegria. Agora que os dias se faziam mais curtos, ela tinha mais tempo de estar fora. Eram s seis horas, mas estava negro como a boca do lobo. Encantador. Ela se debatia entre fazer umas torradas ou cozinhar umas panquecas, quando viu que havia luzes ao outro lado do prado. Algum estava na casa da Mary. Provavelmente eram os guerreiros que lhe estavam instalando o sistema de segurana. O que significava que, se se

aproximasse, poderia ver o homem das cicatrizes outra vez. Zsadist tinha estado em sua mente desde que se encontraram, at o ponto de que as notas em seu dirio estavam cheias de conjeturas sobre o homem. Ele era s to... cru. E depois de ter sido mimada durante anos por seu irmo, morria por escapar e experimentar algo selvagem. E Deus sabia que a bruta sexualidade do Zsadist o faziam apto para isso. Colocou o abrigo e trocou suas sapatilhas por um par de esportivas. Correndo pelo campo, reduziu a velocidade quando passou pelo ptio traseiro da casa da Mary. A ltima coisa que precisava era correr com um restrictor... Mary! O que est fazendo aqui? A humana parecia aturdida quando levantou o olhar da rede onde se encontrava. Embora fizesse frio, s usava um suter e uns jeans. Oh... hey, ol. Como est? Bela se ajoelhou ao lado da mulher. Vishous terminou?

Com o que? Mary se moveu com rigidez quando se sentou. Oh, o alarme. No pensei nisso. Ou, pelo menos, ningum me disse nada sobre isso. Quanto faz que est aqui fora? No muito tempo. Ela esfregou os braos, e logo soprou sobre suas mos. S estava olhando o pr-do-sol. Bela deu uma olhada para a casa, movendo-se com temor. Rhage te buscar logo? Rhage no vir a mim. Ento um dos doggen? Mary estremeceu quando se levantou. Jesus, realmente faz frio. Quando ela foi para o interior da casa como um zumbi, Bela a seguiu. Mary, ah... realmente no deveria ficar aqui sozinha. Sei. Calculei que estaria a salvo porque era de dia. Rhage ou algum de seus irmos lhe disseram que os restrictores no podiam estar ao sol? Por que no estou segura, mas penso que podem.

Mary se encolheu. Eles no me incomodaram, mas no sou estpida. Vou para um hotel. S tenho que recolher algumas coisas. Sem subir, ela vagou ao redor do primeiro andar de sua casa com uma estranha classe de transtorno. Estava como em estado de choque, pensou Bela. Mas em qualquer caso o problema era que as duas realmente precisavam ir-se rapidamente como o inferno para fora dali. Mary, por que no vais jantar comigo? Ela olhou para a porta traseira. E, sabe, poderia ficar comigo at que Vishous acabe. Meu irmo tem o lugar protegido at com arame. Tem uma rota de escapamento clandestina. Estou a salvo e est suficientemente longe; se por acaso vierem te buscar, no pensaro que est comigo. Ela se preparou para discutir, alinhando os contrapontos em sua cabea. Bem, obrigado. disse Mary. me d um minuto.

A mulher foi para cima e Bela passeou pelos arredores, desejando ter uma arma e saber como utiliz-la. Quando a humana desceu com a bolsa cinco minutos mais tarde, Bela suspirou. Onde est seu abrigo? disse ela, quando Mary foi para a porta sem nenhum. Sim, um abrigo. Mary deixou cair a bolsa, caminhou para um armrio e tirou uma parka vermelha. Quando cruzaram juntas o prado, Bela tentou apressar seu passo. A lua est quase cheia. disse Mary enquanto a erva rangia sob seus ps. Sim, est. Escuta, quando estivermos em sua casa, no quero que chame o Rhage ou a ningum. Ele e eu... separamos nossos caminhos. No o incomode por mim. Bela engoliu sua surpresa. Ele no sabe que te foste? No. J o averiguar por si mesmo. Certo? Bela concordou s para manter os ps de Mary em movimento.

Posso te perguntar uma coisa? Certamente. Ele acabou ou foi voc? Mary caminhou em silencio durante um momento. Eu o fiz. Um, fez-te, por acaso... ficaram ntimos os dois? Se ns tnhamos sexo? Mary trocou a L.L. Bean de uma mo para outra. Sim. Tivemos. Quando fizeram o amor, notou uma espcie de fragrncia sobre sua pele? Algo como especiarias escuras... Por que me pergunta isso? Sinto muito. No queria bisbilhotar. Estavam quase na granja quando Mary murmurou. Foi a coisa mais linda que jamais cheirei. Bela guardou uma maldio. No importava o que Mary pensasse, o guerreiro loiro viria a ela. Um homem vinculado no deixava a sua companheira partir. Nunca. E isso se apoiava em sua experincia com

civis. S podia imaginar o que um guerreiro faria se sua mulher sasse correndo. Rhage caminhou por cada um dos aposentos da casa de Mary. No quarto de banho de cima, encontrou o armrio do lavabo aberto. Dentro estavam alinhados os artigos de asseio suplementares, como os sabonetes, os tubos de dentifrcio, desodorante. Havia vos entre as filas ordenadas, como se ela tivesse pegado alguns. Ela estava em outro lugar, pensou ele, olhando atravs da janela. Se tinha ido a um hotel ele provavelmente ficaria envergonhado, mas ela era o bastante preparada para registrar-se com um nome diferente. Talvez pudesse tent-lo em seu trabalho... Se concentrou na granja no caminho atravs do prado. As luzes estavam acesas. Ela teria ido a casa de Bela? Rhage foi para baixo e fechou a casa. Uma frao de segundo mais tarde ele se

materializou no alpendre dianteiro da casa de Bela e bateu na porta. Quando Bela abriu, a mulher s se afastou como se o tivesse estado esperando. Ela est l em cima. Onde? No dormitrio dianteiro. Rhage subiu as escadas de dois em dois. Uma vez que esteve diante da porta, no chamou, s a abriu de todo. A luz do corredor iluminou todo o quarto. Mary estava profundamente adormecida sobre uma enorme cama de bronze; usava um suter e um par de tnis que reconheceu. Um edredom de patchwork estava atirado sobre suas pernas e estava meio virada sobre seu estmago, sobre a metade de seu lado. Estava completamente esgotada. Seu primeiro instinto foi agarr-la nos braos. Ficou de p onde estava. Mary. Manteve a voz impessoal. Mary. Acorda. Suas pestanas se moveram, mas s suspirou e moveu um pouco a cabea.

Mary. Oh, droga! Aproximou-se da cama e sacudiu o colcho com suas mos. Isto conseguiu atrair sua ateno. Virou para cima, seus olhos petrificados at que o viu. E logo o olhou com confuso. O que estou fazendo aqui? Ela afastou o cabelo do rosto. Sim, talvez queira responder a isso primeiro? No estou em casa. No, no est. Voc tampouco est onde deveria estar. Ela se recostou contra os travesseiros e ele se fez extremamente consciente dos crculos escuros s sob seus olhos, a plida linha de seus lbios... e o fato de que ela no lutava contra ele. No pergunte, disse-se a si mesmo. Ah, infernos! O que aconteceu esta tarde? S precisava estar s um tempo. No falo de como fugiu do Fritz. Falaremos sobre isso mais tarde. Quero

saber sobre a visita ao doutor. Oh, sim. Isso. Ele a olhou fixamente enquanto ela brincava com a beira do edredom. Quando ela ficou calada, ele quis gritar. Arrojar coisas. Incendiar algo. Bem? ele a forou. No que pensasse que fosse indigno. Do que estava falando? Ah, sim, aquela pequena encantadora conversa o cuidado dela quando estivesse doente. Homem, ela o estava evitando! O quanto mau, Mary? E no pense em me mentir. Os olhos dela encontraram os seus. Querem que na prxima semana comece a quimioterapia. Rhage exalou devagar. Bem, se isto no s lhe desprendia a pele diretamente. Sentou-se sobre a beira do outro lado da cama e fechou a porta com a mente. Funcionar? Acredito que sim. Meu mdico e eu vamos nos encontrar em um par de dias

depois de que ele falar com alguns colegas dele. A questo mais importante quanto mais do tratamento posso tolerar, ento tiraram uma amostra de sangue para verificar meu fgado e meus rins. Disse-lhes que aceitarei tudo o que me possam dar. Ele esfregou a face com sua palma. Jesus Cristo! Vi como minha me morreu. disse ela suavemente. Foi horrvel. Ver como perdia suas faculdades e aumentava a dor. Ao final no era ela, no agia como ela. Estava morrendo, mas seu corpo recusava deixar de fazer suas funes bsicas. No digo que isto seja para onde vou, mas vai ser muito duro. Maldita seja, doa-lhe o peito. E no quer que acontea? No, no quero. No quero que o passem nenhum de vocs. Preferiria que me recordasse como estou agora. Preferiria que nos recordssemos como estivemos. Vou necessitar alguns lugares felizes para onde voltar. Quero estar ali contigo.

E eu no o necessito. No vou ter energia para lhe fazer frente. E a dor... a dor faz com que a gente mude. Estou seguro como o inferno que a mudaria. Ele parecia ter envelhecido um sculo desde que a tinha encontrado. Oh, Rhage... Quando sua voz vacilou, ela a clareou bruscamente. E ele a desprezou por precisar ter tanto controle vou despedir-me ao menos. Olhou-a sobre o ombro. Sabia que, se tentasse abra-la, ela sairia do quarto, por isso se agarrou beira do colcho. E o espremeu. O que estou fazendo? Ela sorriu embaraada. Sinto te emporcalhar com tudo isto. Sei que seguiste adiante e tudo isso. Seguido adiante? Ele chiou. Como imaginaste isso? A mulher de ontem noite. De todo o modo... Que mulher? Quando ela negou com a cabea, ele perdeu a estribeira.

Deus, maldita seja, no pode me responder uma pergunta sem nenhuma merda de luta? Considera-o um ato de compaixo, uma informao. Partirei em alguns momentos, de todo o modo, por isso no ter de preocupar-se de faz-lo outra vez. Quando os ombros dela tremeram, ele sentiu como o inferno por lhe haver gritado. Mas antes que lhe pudesse pedir perdo, ela disse: Falo da mulher que levou para sua cama ontem noite... eu te esperava. Queria te dizer que estava arrependida... te vi entrar em seu quarto com ela. Olhe, no estou falando para te culpar nem nada disso. No, certamente que no. Ela no queria nada dele. No queria seu amor. No queria seu apoio. Nem sequer sexo. Ele negou com a cabea, sua voz abatida. Estava to cansado de dar explicaes, mas o fez como um ato reflexo. Era Directrix. Escolhida. Ns falamos

de minha alimentao, Mary. Eu no tive sexo com ela. Ele olhou para o cho. Logo deixou a cama e colocou a cabea entre suas mos. Houve um silncio. Sinto muito, Rhage. Sim. Eu tambm. Ele ouviu um rudo como se fosse um soluo e abriu seus dedos de maneira que pde ver seu rosto por um buraco. Mas ela no chorava. No, no Mary. Era muito forte para isso. Ele no o era, entretanto. Tinha lgrimas em seus olhos. Rhage clareou a garganta e piscou. Quando voltou a olhar, ela o olhava fixamente com ternura e a dor o violentou. Oh, estupendo! Agora ela lhe tinha compaixo por que era negligente e merda. Homem, se no a tivesse amado como a amava, a teria odiado nesse momento. Levantou-se. E lhe importando um nada a segurana em sua voz, lhe disse: O sistema de segurana de sua casa estar conectado conosco. Se for ativado,

eu... ele se corrigiu algum de ns vir correndo. Vishous ficar em contato contigo quando comear a funcionar. Quando o silncio se alongou, ele se encolheu. Ento... adeus. Saiu pela porta e no se permitiu olhar para trs. Quando chegou embaixo, encontrou Bela na sala de estar. No instante em que a mulher viu seu rosto, os olhos dela se abriram desmesuradamente. Claramente estava to espantoso como se sentia. Obrigado. disse ele, embora no estivesse seguro do que agradecia. E j sabe, a Irmandade far rondas por sua casa. Mesmo depois que ela partir. algo muito amvel de sua parte. Ele assentiu e no perdeu tempo. Neste ponto era tudo o que podia fazer, para poder chegar porta sem partir-se de par em par e uivar como um beb. Quando se afastou da casa e foi para a grama, no tinha nem idia de onde ir.

Provavelmente deveria chamar o Tohrment, averiguar onde estavam os outros irmos, unir-se a eles. Em vez disso, parou no caminho. Diante dele, a lua se elevava sobre a linha de rvores e era cheia, um disco gordo, brilhando na noite fria e limpa. Ergueu seu brao para ela e a olhou com um olho fechado. Brilhando em sua linha de viso, colocou a incandescncia lunar sobre a palma de sua mo e manteve a apario com cuidado. Fracamente, escutou um rudo palpitante que vinha da casa de Bela. Uma espcie de rtmico tamborilar. Rhage olhou para trs quando se fez mais forte. A porta dianteira se abriu e Mary saiu disparada da casa, saltando do alpendre, sem perder tempo nos passos no cho. Correu sobre a relva fria com seus ps nus e se lanou sobre ele, agarrando-se a seu pescoo com ambos os braos. Ela o abraou forte, assim como se fosse lhe quebrar a coluna vertebral.

Soluava. Gritava. Chorava com tanta fora que todo seu corpo tremia. No lhe fez perguntas, s a abraou. No estou bem. disse ela com voz rouca entre respiraes. Rhage... No estou bem. Ele fechou os olhos e a manteve abraada. Captulo 35 O senhor O levantou a coberta de rede do tubo de boca-de-lobo e focou a lanterna para o buraco. O jovem homem que havia dentro era o que tinham pegado na noite anterior com o caminho. A coisa estava viva, tendo sobrevivido ao dia. O lugar de armazenagem tinha funcionado maravilhosamente. A porta do centro se abriu de repente. O senhor X caminhou, as botas ringindo e os olhos atentos. Est vivo? O senhor O assentiu e colocou a coberta de rede em seu lugar.

Sim. Bem. Ia tir-lo o outra vez. No agora. Quero que visite estes membros. O senhor X entregou uma folha de papel com sete endereos nela. Os registros de correio eletrnico so eficientes, mas as confirmaes no eram confiveis. Consigo as confirmaes destes Betas, mas quando me dirijo s suas esquadrilhas, escuto informe de que ningum os viu durante dias ou mais tempo. O instinto disse ao senhor O que fosse com cuidado. O senhor X o estava acusando de matar Betas no parque e agora o Chefe-restrictor queria que o comprovasse? H algum problema, senhor O? No. Nenhum problema. E outra coisa. Tenho trs novos recrutas. Trouxe-os. Suas iniciaes ocorrero ao longo de na prxima semana e meia. Quer vir? Ver as regras da reunio proporciona um verdadeiro espetculo. O senhor O negou com a cabea.

Mais vale que me concentre aqui. O senhor X sorriu. Preocupado de que Omega se distraia com seus encantos? Omega no se distrai com nada. Voc est muito equivocado. No pode deixar de falar de voc. O senhor O sabia que havia uma boa possibilidade de que o senhor X se apoderasse de sua cabea, mas seu corpo no tinha a mesma confiana. Seus joelhos se afrouxaram e um suor frio apareceu. Comearei com as disposies agora. disse ele indo pegar sua jaqueta e chaves. Os olhos do senhor X brilharam. Faa-o, filho, v diretamente. Vou brincar com nosso visitante um pouco. Tudo o que quiser. Sansei. Ento esta agora minha casa. Mary murmurou quando Rhage fechou a porta do dormitrio. Ela sentiu seus braos dele ao redor de sua cintura e a apertou contra seu corpo.

Quando ela olhou o relgio, compreendeu que s fazia uma hora e meia desde que tinham abandonado a casa de Bela, mas toda sua vida tinha mudado. Sim, esta sua casa. Nossa casa. As trs caixas alinhadas contra a parede estavam cheias com sua roupa, seus livros favoritos, alguns DVDs, umas fotos. Com Vishous, Butch e Fritz que a tinham ajudado, no lhe havia sobrado muito tempo para recolher algumas coisas, utilizando o Escalade de Vishous e sendo conduzidos de volta manso. Mais tarde ela e Rhage retornariam para finalizar o trabalho. E pela manh chamaria o escritrio de advogados e os deixaria. Tambm procuraria um agente imobilirio e venderia a granja. Deus, realmente tinha ido e o tinha feito. Indo-se com Rhage e desistindo de sua antiga vida. Deveria desempacot-las. Rhage lhe agarrou as mos e a levou em direo da cama. Quero que descanse. Parece muito

cansada para estar de p. Enquanto ela se deitava, ele tirou o impermevel e tirou seu arns de adagas e a arma de seu cinturo. Ele se deitou a seu lado, criando uma inclinao no colcho que fez com que casse contra ele. Todos os abajures se apagaram; a residncia se afundou na escurido. Est seguro de que est preparado para tudo isto? disse ela quando seus olhos se acostumaram ao brilho ambiental das janelas. Para todas minhas... coisas? No faa que utilize a palavra j... outra vez. Ela riu. No vou fazer o. s que... Mary, te amo. Estou mais que pronto para todas as suas coisas. Ela colocou sua mo sobre sua face e ficaram tranqilos um momento, s respirando juntos. Ela estava a ponto de dormir quando ele disse: Mary, sobre as disposies de

minha alimentao. Enquanto ns estvamos em sua casa, chamei a Escolhida. Agora que retornaste, terei que utiliz-la. Ela ficou tensa. Mas infernos, se ela ia estar com um vampiro e ele no podia viver de seu sangue, iam ter que tratar com o problema de algum modo. Quando vais faz-lo? Suponho que uma mulher vir esta noite e, como te disse antes, eu gostaria que voc estivesse comigo. Se estiveres tranquila com isso. Como seria v-lo? perguntou-se ela. Ele sustentaria a mulher em seus braos e beberia de seu pescoo? Deus, embora no tivesse sexo com ela, Mary no estava muito segura de poder olh-lo. Ele beijou sua mo. Confia em mim. Este ser o melhor caminho. Sim o farei, ah, se eu no poder vlo... No te obrigarei a olhar. s... que h uma intimidade inevitvel nisso e

acredito que ambos estaremos mais tranquilos se voc estiver ali. Dessa maneira saber exatamente o que implica. No h nada oculto ou sombrio nisso. Ela assentiu. Bem. Ele suspirou. Esta uma verdade da vida que no posso mudar. Mary colocou sua mo sobre seu peito. Sabe, embora seja um pouco espantoso, desejaria ser eu. Oh, Mary, eu tambm. John consultou seu relgio. Tohrment viria a ele em cinco minutos, por isso era hora de dirigir-se para baixo. Agarrou sua jaqueta com ambas as mos e foi para a porta. Rezou para no encontrar-se com o homem plido no caminho ou enquanto esperava, por que queria encontrar-se com o Tohrment l fora. Sentia-se mais como um igual, de algum modo. Quando se aproximou do meio-fio, olhou para as duas janelas por onde tinha

estado olhando fixamente durante tantas horas. Abandonava o colcho e o jogo de quarto atrs, assim como seu depsito de segurana e o aluguel do ms passado para quebrar seu contrato de arrendamento. Teria que retornar pela sua bicicleta depois que Tohrment chegasse, embora ,por outra parte, estivesse livre desse lugar. Olhou rua abaixo, perguntando-se por que direo ele chegaria. E que tipo de carro dirigiria. E onde viveria. E com quem estava casado. Tremendo de frio, John consultou de novo seu relgio. Nove em ponto. Uma nica luz flamejou sua direita. Ele estava bastante seguro de que Tohrment no utilizaria uma moto para recolh-lo. Mas a fantasia do rugido na noite era boa. Quando a Harley rugiu afastando-se, olhou atravs da rua para os escritrios do Telefone Direto de Preveno do Suicdio. Mary tinha desaparecido na sexta-feira e no sbado de noite tambm, e esperava que

ela s tivesse tirado frias. Assim que estivesse colocado, voltaria outra vez e se asseguraria de que estivesse bem. Exceto... wow, no tinha nenhuma pista de para onde ia. Estava assumindo que ficaria na rea, mas quem sabia? Talvez fosse para longe. S imagine, partindo... Caldwell. Deus, gostaria de ter um comeo agradvel. E sempre encontraria um modo de encontrar Mary, mesmo se tivesse que pegar um nibus. Dois carros mais e um caminho passaram. Tinha sido to fcil sair de sua pattica existncia. Ningum no Moe se preocupou em que os deixasse sem avisar, j que havia montes de ajudantes de garons. E isto sem falar que ningum no edifcio sentiria falta dele. Da mesma maneira, seu livro de endereos estava to limpo como um assobio; nenhum amigo, nenhum familiar ao que chamar. Na realidade, no tinha um livro de endereos. E como isso era pobre! John deu uma olhada para si mesmo,

pensando em como em como devia estar lamentvel de ver. Suas sapatilhas de lona estavam sujas, as partes brancas estavam cinzas. Sua roupa estava limpa, mas os jeans tinham dois anos e a camisa, que era a melhor que tinha, parecia uma doao da Boa Vontade. Inclusive no tinha uma jaqueta, j que lhe tinham roubado sua parka na semana anterior no Moe e ia ter que economizar antes de poder comprar outra. Desejaria ver-se melhor. Luzes se balanavam rapidamente ao redor do Trade Street e logo foram para cima, como se o condutor apertasse com fora o acelerador. O que no era bom. Nesta vizinhana, quem passava geralmente corria dos policiais ou algo pior. John deu um passo colocando-se atrs de uma caixa amassada, tentando passar despercebido, mas o Rand Rover negro patinou, freando diante dele. As janelas obscurecidas. Os acabamentos de cromo. E G-Unit soava no interior; a msica alta o suficiente para que se ouvisse em todo o

bloco. John agarrou sua mala e se dirigiu para seu edifcio. Mesmo se corresse para o homem plido, estaria mais a salvo dentro do vestbulo que em qualquer parte perto do traficante de droga que usavas esse Rover. Ia para a porta quando a msica cessou. Est preparado, filho? John deu a volta para o som da voz de Tohrment. O homem dava a volta pelo cap do carro e nas sombras parecia toda uma ameaa, uma grande e forte figura da qual a gente s se afastaria. Filho? Est pronto para partir? Quando Tohrment deu um passo para a frgil luz das luzes da rua, os olhos de John examinaram o rosto do homem. Deus, tinha esquecido como assustava ver o tipo com esse corte de cabelo militar e aquele queixo duro. Talvez fosse uma m idia, pensou John. Uma opo feita do medo de uma coisa que s o jogaria mais profundamente em outra classe de problemas. No sabia

aonde ia. E as crianas como ele podiam acabar no rio depois de que tivessem entrado em um carro assim. Com homem assim. Como se sentisse a indeciso de John, Tohrment se apoiou contra o Rover e cruzou os ps sobre seus tornozelos. No quero que se sinta forado, filho. Mas te direi que a minha shellan esteve cozinhando boa comida e tenho fome. Por isso se vier, comer conosco, v a casa. Pode experimenta. E, inclusive, deixar suas coisas aqui. Que tal a? Mesmo a voz era tranqila. Nenhuma ameaa. Mas o tipo realmente se mostraria mau se quisesse colocar John no carro? Um telefone mvel soou. Tohrment o tirou da jaqueta de couro e o abriu. Sim. Hey, no, agora mesmo estou com ele. Um pequeno sorriso quebrou a linha dos lbios do homem. Pensamos. Sim, direi. Uh-huh. Bem. J vou. Sim, farei isto tambm. Wellsie, eu... sei. Olhe, no significa deix-lo fora; no o farei outra vez. Prometo-lhe isso. No... Sim, eu

realmente... Uh-huh. Sinto muito, leelan. Era a esposa, pensou John. E ela parecia estar brigando com este tipo duro. E o homem aceitava isso. Bem. Amo-te! Adeus! Tohrment fechou o mvel e o meteu no bolso. Quando se concentrou em John outra vez, claramente respeitou o suficiente a sua esposa para no fazer rodar os olhos e se fazer de macho, fazendo comentrios sujos sobre as mulheres. Wellsie diz que tem realmente vontade de te conhecer. Ela espera que fique conosco. Bem... de acordo. Escutando seus instintos, estes lhe diziam que Tohrment era a segurana e a independncia que representava; independentemente do que via, John levou nas costas a bagagem at o carro. Isto tudo o que tem? John ficou vermelho e assentiu. No deve te envergonhar de nada, filho. disse Tohrment suavemente. No quando estiver comigo.

O homem estendeu a mo e tomou a mala como se no pesasse nada, balanando-a casualmente no assento traseiro. Quando Tohrment foi para o lado do condutor, John compreendeu que se esquecera de sua bicicleta. Deu um toque sobre o Rover para conseguir a ateno do homem; ento indicou o edifcio e mostrou o dedo. Necessita um minuto? John assentiu e foi disparado para seu apartamento. Tinha sua bicicleta e deixou as chaves sobre o contador, quando fez uma pausa e olhou a seu redor. A realidade de se afastar do estdio o fez reconhecer a misria do lugar. Mas de todo o modo, isto tinha sido, durante um tempo, o melhor que podia permitir-se com o pouco que tinha. Sentindo um impulso, agarrou a caneta de seu bolso traseiro, abrindo um dos frgeis armrios e escreveu seu nome e a data sobre a parede interior. Ento conduziu sua bicicleta pelo corredor, fechou a porta e, movendo-se

rapidamente, desceu pelo vo da escada. Captulo 36 Mary? Mary, acorda. Ela j est aqui. Mary sentiu que ele lhe movia o ombro e, quando abriu os olhos, Rhage afastou o olhar dela. Ele se tinha colocado uma espcie de bata branca, de manga larga com calas folgadas. Ela se ergueu, tentando olh-lo. Tenho um minuto? Absolutamente. Entrou no quarto de banho e lavou o rosto. Com a gua fria gotejando desde seu queixo, olhou fixamente seu reflexo. Seu amante estava a ponto de beber sangue. Diante dela. E isto no era a parte mais estranha. Sentia-se inadequada por que no era ela quem o alimentaria. No a querendo ficar naquela verruma mental, recolheu uma toalha e se secou com uma boa esfregada. No havia tempo para trocar seu jeans e seu suter. E

realmente nada mais queria usar, de todo o modo. Quando saiu, Rhage estava tirando o relgio. Quer que guarde isso? perguntoulhe ela, recordando a ltima vez que tinha cuidado do Rolex dele. Ele caminhou e colocou o pesado objeto sobre sua palma. Me beije. Ela se elevou nas pontas dos ps enquanto ele se inclinava. Suas bocas se encontraram durante um momento. Vamos. Ele tomou sua mo e a conduziu para o corredor. Como ela ficasse confusa, ele disse: No quero faz-lo em nosso dormitrio. Esse nosso espao. Levou-a ao outro lado do balco, a outro quarto de hspedes. Quando abriu a porta, entraram juntos. Primeiro Mary sentiu cheiro de rosas e logo viu a mulher no canto. Seu corpo vioso estava coberto por um vestido branco envolvente e seu cabelo loiro avermelhado estava enrolado sobre sua cabea. Com o decote pronunciado, o

amplo vestido e o cabelo enrolado, seu pescoo estava o mais exposto possvel. Ela sorriu e se inclinou, falando aquela lngua desconhecida. No. disse Rhage. Em ingls. Falaremos em ingls. Certamente, guerreiro. A voz da mulher era alta e pura, como a chamada do canto de um pssaro. Seus olhos, verdeplido e encantadores, se demoraram sobre o rosto de Rhage. Estou contente de poder te servir. Mary se moveu, tentando reprimir o impulso de defender seu terreno. Servi-lo? Como te chama, Escolhida? perguntou-lhe Rhage. Sou Layla. voltou a inclinar-se. Quando ela voltou para seu lugar, seus olhos percorreram o corpo do Rhage. Ela Mary. Colocou seu brao ao redor dos ombros dela. Ela mim... Noiva. disse Mary bruscamente. A boca de Rhage se retesou. minha companheira.

Certamente, guerreiro. A mulher voltou a inclinar-se, desta vez para Mary. Quando levantou a face, sorriu calorosamente. Querida, ser um prazer servi-la tambm. Bem, bom, pensou Mary. Ento tira seu traseiro fraco daqui e te assegure de que sua substituta seja gorda, feia e muito desdentada. Onde me quer? perguntou Layla. Rhage olhou ao redor do quarto antes de concentrar-se na luxuosa cama com dossel. Ali. Mary ocultou um estremecimento. Oh, esta no seria sua primeira opo. Layla se aproximou, fazendo com que o vestido sedoso formasse redemoinhos detrs dele. Sentou-se sobre o edredom de cetim, mas quando colocou suas pernas em cima, Rhage negou com a cabea. No. Fica sentada. Layla franziu o cenho, mas no discutiu. Sorriu quando ele deu um passo para diante. Vamos. disse ele, agarrando a

mo a Mary. Isto suficientemente perto. Ele a beijou e se aproximou da mulher, ficando de joelhos diante dela. Quando as mos dela foram para seu vestido como se fosse tir-lo, Rhage a deteve. Beberei do pulso. disse ele. E no dever me tocar. A sbita desiluso mexeu com os traos da Layla, ampliando seus olhos. Esta vez, quando inclinou a cabea, parecia vergonha, no respeito. Estou corretamente limpa para o uso. Pode me inspecionar, se o desejar. Mary ficou com as mos sobre a boca. Aquela mulher se via como nada mais que um objeto para ser utilizado; era espantoso. Rhage negou com a cabea, claramente incomodada com a resposta, tambm. Deseja alguma outra? perguntoulhe Layla suavemente. No quero nada disso. resmungou ele. Mas por que chamou s Escolhidas se no tem inteno de servir a si mesmo?

No pensei que isto seria to difcil. Difcil? A voz da Layla se fez mais profunda. Peo perdo, mas no consigo ver o que lhe incomodou. No o que e no me sinto ofendido. Minha Mary... humana e no posso beber dela. Ento ela se unir s aos prazeres da cama. Seria uma honra lhe prover ali. Ah, sim, isto no ... ela no est para... ah, ns trs no vamos a... Bom Deus, Rhage estava se ruborizando. Mary est aqui porque no terei nenhuma outra mulher, mas devo me alimentar, entende? Rhage amaldioou e se levantou. Isto no vai funcionar. No estou de acordo com isto. Os olhos da Layla brilharam. Voc diz que deve alimentar-se, mas incapaz de tomar a veia dela. Estou aqui. Estou disposta. Me agradaria lhe dar o que necessita. Por que se sente incomodado? Ou talvez queira esperar mais? At que a fome o consuma e coloque em perigo a sua companheira?

Rhage passou a mo pelo cabelo. Esticando-o. Afastando-o dele. Layla cruzou as pernas e o vestido se abriu por uma coxa. Era toda uma imagem, sentada sobre aquela exuberante cama, to apropriada e, inclusive, to incrivelmente sexual. Desvaneceram-se as tradies de sua mente, guerreiro? Sei que aconteceu h muito tempo, mas como pode sentir-se instvel sobre minha assistncia? Este um de meus deveres e encontro uma grande honra nisso. Layla moveu a cabea. Ou direi, encontrava. Encontrvamos. Ns, as Escolhidas o temos feito durante centrias. Ningum da Irmandade nos chamou, no somos desejadas, sem uso. Quando voc finalmente estendeu a mo, ficamos muito contentes. Sinto muito. Rhage lanou um olhar para Mary. Mas no posso... por ela pelo que mais se preocupa, verdade? murmurou Layla. Preocupao o que pensar ela se o v em meu pulso.

Ela no est acostumada aos nossos costumes. A mulher lhe estendeu a mo. Querida, venha e sente-se comigo; assim ele poder olh-la enquanto bebe, poder sentir seu toque e cheir-la, para que seja parte disto. De outra maneira ele me rechaar e onde isso os levar? Quando o silncio se manteve e Mary ficou quieta, a mulher lhe fez gestos com impacincia. Certamente compreende que, de outra forma, ele no beber. Deve fazer isto por ele. Ento, aqui. disse Tohrment quando estacionou o Rover em sua moderna casa. Estavam em uma seo da cidade que era desconhecida para John, onde as casas estavam separadas e afastadas umas das outras. Havia muitas com grandes portas de ferro negro, gramados circundantes e as rvores no s eram arces e carvalhos, alguns fantsticos, o nome dos quais desconhecia.

John fechou os olhos, desejando no usar uma camisa da qual faltava um boto. Talvez se mantivesse seu brao ao redor do estmago, a esposa do Tohrment no notaria. Deus... e se tivessem filhos? Que ririam dele... O que aconteceu, filho? John pinou em seus bolsos, procurando algumas folhas dobradas de papel. Quando encontrou a Bic, escreveu rapidamente e girou o papel. Tem filhos? John escreveu sem pensar Tohrment ficou quieto e olhou para sua casa, aquela face tensa e dura como se tivesse medo do que havia l dentro. Ns poderemos ter uma criana. Em pouco mais de um ano. Minha Wellsie est grvida, mas nossas mulheres passam muito mal durante o parto. Tohrment moveu a cabea, seus lbios se retesaram. Quando for maior, aprender a temer a gravidez. um maldito ladro de shellan. Sinceramente, preferiria no ter nenhuma criana a perd-la. O homem clareou

garganta. De toda forma, vamos. Comeremos e logo te levarei ao centro de treinamento. Tohrment pegou o controle da porta da garagem e saiu. Enquanto John agarrava a mala do assento traseiro, o homem tirou a bicicleta de dez velocidades da parte posterior. Entraram andando na garagem e Tohrment acendeu as luzes. Vou deixar sua bicicleta aqui contra a parede, certo? John assentiu e olhou a seu redor. Havia um Volto familiar e ... um Corvette Balano Ray conversvel dos 60. John s pde olh-lo fixamente. Tohrment sorriu suavemente. Por que no te aproxima e o sada? John deixou cair sua mala e se aproximou do Corvette com um atordoamento amoroso. Estendeu a mo, querendo acariciar o metal liso, mas ento retirou a mo. No, toca-o. Ele gosta da ateno. Oh, era um belo carro. Brilhante, azulmetlico claro. E a capota estava baixada,

pelo que podia ver o interior. Os assentos brancos eram magnficos. O volante brilhava. No painel estavam todos os indicadores. Quase esteve disposto a apostar que o motor soava como os troves quando o acendesse. Provavelmente cheirava como o azeite fresco que se coloca no aquecedor. Olhou para o Tohrment, pensando que seus olhos fossem estalar. Desejaria poder falar, s para dizer ao homem quo especial era o carro. Sim, v-se bem, verdade? Restaureio eu mesmo. Estou a ponto de lhe colocar as capas para o inverno, mas talvez possamos levar isso ao centro esta noite, que te parece? Faz frio, mas podemos colocar os abrigos. John irradiou alegria. E continuou sorrindo abertamente quando o brao pesado do homem rodeou seus ombros finos. Vamos alimentar-te, filho. Tohrment recolheu a mala e se dirigiram para a porta ao lado da qual

estava a bicicleta. Quando entraram na casa, chegou-lhe o aroma da comida mexicana, rica e picante. O nariz do John se perturbou. Seu estmago se retorceu. Santo inferno, no ia ser capaz de comer nada de tudo isso. E se a esposa do Tohrment se ofendesse...? Uma ruiva aflita apareceu em seu caminho. Ela facilmente media 1,80 metros, tinha a pele como porcelana fina e usava um amplo vestido amarelo. Seu cabelo era incrvel, um rio solto de ondas que lhe caam como uma cascata pelas costas. John colocou um brao ao seu redor, ocultando a casa. Como est, meu hellren? disse a mulher, levantando sua boca para beijar Tohrment. Bem, leelan. Wellsie, este John Mattew. John, esta minha shellan. Bem-vindo, John. ela lhe ofereceu a mo. estou muito feliz de que fique conosco. John lhe deu a mo e rapidamente recolocou o brao em seu lugar.

Vamos, meninos. O jantar est preparado. Todos os armrios da cozinha eram de cor cereja, coberto de mrmore e brilhantes aplicaes negras. Uma mesa de vidro e metal com trs lugares preparados. Tudo parecia muito novo. Sentem vocs dois disse Wellsie Trarei a comida. Ele olhou a pia. Era de porcelana branca com uma graciosa torneira de cobre que se elevava no alto. Quer lavar as mos? disse ela. Lave aqui mesmo. Havia um pequeno sabonete no prato, e procurou lavar todas as partes, inclusive debaixo das unhas. Depois que ele e Tohrment se sentaram, Wellsie chegou com os pratos e sacos cheios de comida. Apimentadas. Queijadinhas. Ela foi buscar mais. Agora que falamos. disse Tohrment quando se serviu, amontoando a comida em seu abacate. Wellsie, isto est fantstico!

John olhou a amostra. No havia nada na mesa que ele pudesse agentar. Talvez pudesse lhes dizer que tinha comido antes... Wellsie deixou uma tigela diante dele. Estava cheia de arroz branco com um plido molho por cima. O aroma era delicado, mas atraente. Isto aliviar seu estmago. Leva gengibre. disse ela. O molho tem muita gordura, o que te ajudar a ganhar algum peso. De sobremesa, fiz pudim de banana. Isto desce bem e tem muitas calorias. John olhou fixamente a comida. Ela sabia. Sabia o que no podia comer. E o que podia. A tigela que tinha diante ficou embaada. Ele piscou rapidamente. Freneticamente. Apertou sua boca fechada, apertando as mos em seu colo at que se gretaram os ndulos dos dedos. No ia chorar como uma criana. Morreria em desonrar-se assim.

A voz de Wellsie soou tranqila. Tohrment? Quer nos conceder um minuto? Escutou-se o som de uma cadeira que se arrastava para trs e logo John sentiu uma slida mo sobre seu ombro. O peso de passos que se afastavam da residncia. Agora j pode. Ele j se foi. John fechou os olhos e se dobrou; lgrimas rolavam por suas bochechas. Wellsie colocou uma cadeira a seu lado. Lentamente, movendo-se, ela acariciou suas costas. Sentia-se abenoado de que Tohrment tivesse ido e o encontrasse a tempo. Aquela casa em que ia ficar era muito agradvel e limpa. Wellsie fazia algo especial, algo que seu estmago poderia tolerar. Ambos lhe tinham deixado manter seu orgulho. John sentiu que o jogavam para um lado e logo o abraavam. Balanando-o. Esgotado, absorveu a bondade. Um pouco mais tarde ele levantou a cabea e sentiu como lhe colocavam um guardanapo na

mo. Limpou o rosto, arrojou os ombros para trs e olhou para Wellsie. Ela sorriu. Melhor? Ele assentiu. Vou chamar o Tohr, de acordo? John assentiu outra vez e recolheu o garfo. Quando comeu o arroz, gemeu. No podia ser de verdade, mas quando chegou a seu estmago, em vez de espasmos sentiu um maravilhoso afrouxamento em seu estmago. Era como se a coisa tivesse sido calibrada expressamente para o que necessitava seu sistema digestivo. No podia levantar o olhar quando Tohrment e Wellsie voltaram a sentar e foi deixado de lado enquanto eles comearam a falar de coisas normais. Diligncias. Amigos. Projetos. Quando terminou todo o arroz e olhou para a estufa, perguntou-se se haveria mais. Antes de poder perguntar, Wellsie tomou sua tigela e a devolveu cheia. Comeu trs tigelas. E um pouco de pudim

de banana. Quando deixou a colher, compreendeu que era a primeira vez em sua vida que havia se sentido cheio. Suspirou, recostando-se na cadeira e fechou os olhos, escutando o tom profundo da voz de Tohrment e as doces respostas de Wellsie. Parecia um arrulho, pensou ele. Sobretudo enquanto falavam em uma lngua que no reconhecia. John? disse Tohrment. Tentou sentar-se, mas estava to sonolento que a nica coisa que podia fazer era manter abertos os olhos. Te levarei para seu quarto para que possa te deitar. Iremos ao centro em um par de dias, certo? Dar-te- um pouco de tempo para adaptar-se. John assentiu, pensando que no se sentiria muito melhor at que tivesse uma noite realmente boa de sonho. De todo o modo ele levou seu prato pia, limpando-o e colocando-o na mquina de lavar pratos. Quando foi ajudar a limpar a mesa, Wellsie negou com a cabea.

No, eu o farei. Vai com o Tohrment. John tirou sua caneta e seu papel. Quando terminou de escrever, virou as palavras para Wellsie. Ela sorriu. muito bem-vindo. E sim, te mostrarei como faz-lo. John assentiu. E logo estreitou os olhos. Wellsie sorria to extensamente que ele viu algum dos seus dentes. Dois frontais eram muito longos. Ela fechou a boca, como se corrigisse a si mesma. S vai dormir, John e no se preocupe com nada. Haver muito tempo para pensar amanh. Olhou Tohrment, cujo rosto era distante. E assim que soube. Soube sem que o dissessem. Sempre tinha estado consciente de que era diferente, finalmente sabia o porque: estas duas encantadoras pessoas iam diz-lo. John pensou em seus sonhos. De dentadas e sangue. Tinha o pressentimento de que no era

sua imaginao. Eram suas lembranas. Captulo 37 Mary cravou os olhos na mo estendida da Escolhida e logo olhou para Rhage. Seu rosto era severo, seu corpo estava tenso. No vai ajud-lo? perguntou-lhe Layla. Tomando flego, Mary foi para o lugar, estendendo sua mo para ela. Layla balanou-a para baixo e sorriu um pouco. Se que est nervosa, mas no se preocupe, isto terminar rapidamente. Ento irei e s estaro voc e ele. Podem abraar o um ao outro e me desterrar de seus pensamentos. Como pode suportar ... ser usada deste modo? disse Mary. Layla franziu o cenho. Proporciono o que necessrio, no sou usada. E como no vou dar Irmandade? Eles nos protegem para que possamos viver. Eles nos do nossas filhas

para que as tradies possam continuar... ou ao menos, estavam acostumados a faz-lo. Ultimamente nossos nmeros mnguam, porque os irmos no vo a ns. Temos uma necessidade se desesperada de crianas, mas por lei s podemos nos reproduzir com os membros da Irmandade. Ela olhou para Rhage. por isso que fui selecionada esta noite. Estou perto de minha necessidade e tnhamos esperado que ele me tomasse. No queria te mentir. disse Rhage suavemente. Sei disso. Mesmo assim o servirei. Mary fechou os olhos, imaginando a classe de criana que Rhage poderia dar a Rhage uma mulher. Quando sua mo procurou seu estmago plano, ela o imaginou crescendo, aumentando e pesado. A alegria seria esmagadora; estava bastante segura. Como a dor de saber que nunca passaria por isso era enorme. Ento, guerreiro o que vai fazer? Tomar o que estou contente de dar? Ou correr o risco de machucar a sua

companheira? Quando Rhage vacilou, Mary compreendeu que tinham diante deles a nica soluo. Ele tinha que faz-lo. Bebe. ordenou-lhe ela. Ele procurou seus olhos. Mary? Quero que te alimente. Agora. Ests segura? Sim. Durante um batimento o silncio se congelou. Ento ele voltou a ajoelhar-se diante de Layla outra vez. Quando se inclinou para frente, a mulher levantou a manga e pousou seu brao sobre sua coxa. As veias no interior de seu pulso eram azulclaro debaixo da pele branca. Rhage procurou a mo da Mary enquanto abria sua boca. Suas presas se alongaram, crescendo trs vezes mais do que o habitual. Com um leve som de murmrio, inclinou-se e colocou sua boca sobre a veia de Layla. A mulher se retesou e logo relaxou. O polegar do Rhage acariciou o pulso

de Mary, sua mo quente contra a sua. Ela no podia ver exatamente o que fazia, mas o movimento sutil de sua cabea indicava que chupava. Quando apertou sua palma, ele lhe devolveu o gesto fracamente. Toda a experincia era muito estranha e ele tinha razo: havia uma espantosa intimidade nisso. Acaricie-o. sussurrou Layla. Est a ponto de parar e muito cedo. No tomou o suficiente. Estremecidamente, Mary estendeu a mo e a colocou sobre a cabea dele. De acordo. Estou bem. Quando Rhage fez o movimento de afastar-se para trs, como se soubesse que ela estava mentindo, ela pensou em tudo o que ele estava disposto a fazer por ela, tudo o que ele tinha sido capaz de fazer por ela. Mary sustentou sua cabea no lugar, empurrando-o para baixo. Tome seu tempo. De verdade, tudo esta bem. Quando ela apertou sua mo, seus

ombros se suavizaram e ele se aproximou dela, colocando o corpo ao seu redor. Ela separou suas pernas para que ele pudesse colocar-se entre elas, seu peito descansando sobre sua coxa, sobre suas diminutas costas. Colocou a mo sobre seu cabelo loiro, suas ondas grossas, lisas, que se afundavam entre seus dedos. E de repente, todo deixou de ser to estranho. Embora ela pudesse sentir os puxes dele enquanto tirava o sangue da veia da Layla, o corpo do Rhage contra o seu lhe era familiar e a carcia sobre seu pulso lhe dizia que pensava nela enquanto se alimentava. Ela olhou a Layla. A mulher o olhava, mas a concentrao sobre seu rosto era clnica. Mary recordou o que lhe havia dito sobre o beber: se a mordia, sentiria seu prazer. Claramente no havia nada entre ele e a Escolhida. Seus corpos ainda separados, tranqilos. No com as convulses de qualquer classe de paixo. Os olhos da Layla se ergueram e ela sorriu.

Est fazendo bem. S outro minuto mais ou menos. Quando acabou. Rhage levantou sua cabea ligeiramente e virou o corpo de Mary, o que aliviava a sujeio de seus quadris, colocando seus braos ao redor dela. Ele descansou sua face sobre a coxa dela e, embora ela no pudesse ver a expresso dele, seus msculos estavam relaxados, at mesmo respirando profundamente. Ela lanou um olhar ao pulso da Layla. Havia dois pequenos furos e um leve vermelho, s um pequeno corrimento de sangue. Ele necessitar algum tempo para recompor-se. disse Layla Quando ela se lambeu e logo baixou a manga, ficou de p. Mary acariciou Rhage nas costas enquanto olhava a mulher. Obrigado. Seja muito bem-vinda. Vir outra vez quando ele necessitar? Vocs dois me querem? Eu, especificamente?

Mary se fortaleceu ante a emoo da mulher. Sim, eu, ah, penso que sim. Layla absolutamente brilhava, seus olhos cheios de felicidade. Querida, isso seria uma honra. Ela se inclinou. Ele sabe como me convocar. Me chame a qualquer momento. A mulher deixou o aposento com passo ligeiro. Quando a porta se fechou, Mary se inclinou e beijou o ombro de Rhage. Ele se virou, levantando a cabea pouco a pouco. Ento ele esfregou a boca com sua mo, como se no quisesse que ela visse nenhum resto de sangue sobre ele. Quando ergueu o olhar para ela, suas plpebras eram baixas, seu olhar brilhante e fixo um pouco impreciso. Ol. disse ela, acariciando seu cabelo para trs. Ele sorriu com esse sorriso especial dela, que fazia com que parecesse um anjo. Ol. Ela tocou seu lbio inferior com seu

polegar. Foi bom? Quando ele vacilou, ela disse: Seja honesto comigo. Sim. Mas preferiria que tivesse sido voc e pensei em voc sempre. Imaginei que foi voc. Mary se apoiou para baixo e lambeu sua boca. Quando seus olhos flamejaram com surpresa, ela deslizou sua lngua no interior dele e sugou uma amostra do sabor persistente, um vinho tinto doce. Bom... ela murmurou contra seus lbios. Quero que pense em mim quando o fizer. Ele colocou suas mos sobre os lados do pescoo, seus polegares diretamente sobre suas veias. Sempre. Sua boca encontrou a dele e ela o agarrou pelos ombros, aproximando-o mais. Quando ele tirou seu suter, ela levantou os braos para ajud-lo a conseguir e logo deixou que a jogasse na cama. Ele tirou-lhe as calas e suas calcinhas e logo tirou sua prpria roupa.

Ele pairou sobre ela, recolhendo-a com um brao e colocando-a antes sobre a cama. Sua coxa ficou entre suas pernas e logo pressionou seu corpo sobre o colcho, pesada excitao lhe chegando at seu prprio centro. Ela ondulando-se contra ele, acariciando-se, acariciando-o. Sua boca movia-se urgentemente enquanto se beijavam, mas ele entrou nela devagar, separando-a com cuidado, esticando-a, unindo-se. Ele era grosso, duro, divino e se movia languidamente, profundamente. Aquele aroma escuro e delicioso saiu de sua pele, saturando-a. No terei nenhuma outra disse ele contra sua garganta. No tomarei nenhuma alm de voc. Mary colocou suas pernas ao redor dos quadris dele, tentando t-lo em seu interior para que ficasse com ela sempre. John seguiu Tohrment pela casa. Havia muitos aposentos e todos os mveis e as decoraes eram realmente agradveis,

realmente antigos. Fez uma pausa ante uma pintura com a cena de uma montanha. Um pequeno letreiro em cobre estava sobre o marco dourado onde se lia Frederic Church. Perguntou-se quem e o que era e decidiu que o tipo era terrivelmente bom no que fazia. Abaixo ao final do vestbulo, Tohrment abriu uma porta e acendeu uma luz. Coloquei sua mala aqui. John entrou. As paredes e o teto estavam pintados em azuis escuros e havia uma grande cama com uma cabeceira lisa e muitos travesseiros grandes. Havia tambm uma mesa e um armrio. E um jogo de portas de vidro que deslizavam e davam para um terrao. O quarto de banho est aqui. Tohrment acendeu outra luz. John colocou a cabea e viu uma parte de mrmore azul escuro. A ducha era de vidro...wow, havia quatro jatos para que sasse a gua. Se necessitar de algo, Wellsie estar aqui e retornarei ao redor das quatro da

manh. Ns descemos nesse momento cada noite. Se precisar de ns durante o dia, s pega qualquer telefone e marca o nmero um. Ficaremos muito felizes em ver-te a qualquer momento. Ah e temos dois doggen, ou pessoal, que nos do uma mo por aqui, Sal e Regine. Ambos sabem que ests aqui conosco. Eles se levantam ao redor das cinco. Se tiver que sair, s lhes pea que o levem. John se aproximou da cama e tocou a capa do travesseiro. Era to suave que quase no podia senti-la. Estar bem aqui, filho. Pode custar a te acostumar, mas estar bem. John o olhou atravs do quarto. Reafirmando sua coragem, caminhou para Tohrment e abriu sua boca. Ento apontou para o homem. Est seguro de que quer fazer isto agora? murmurou Tohrment. Quando John assentiu, Tohrment separou seus lbios devagar. E mostrou um par de presas. Oh... homem... Oh...

John engoliu e colocou os dedos sobre sua prpria boca. Sim, voc tambm os ter. Algum dia nos prximos dois anos certamente. Tohrment cruzou o quarto e se sentou sobre a cama, colocando os cotovelos sobre seus joelhos. Fazemos a mudana ao redor dos vinte e cinco anos. Depois disso vais ter que beber para sobreviver. E no falo de leite, filho. John levantou as sobrancelhas, lhe perguntando quem. Conseguiremos uma mulher para a mudana, e te direi o que esperar. Isto no nenhuma festa, mas uma que vez o tenha passado, ser muito forte, pensar que merecia tudo isto. Os olhos do John flamejaram quando se mediu com o Tohrment. Bruscamente estendeu suas mos horizontal e longitudinalmente, logo colocou o polegar sobre seu prprio peito. Sim, tambm ser de meu tamanho. John articulou as palavras no te acredito.

De verdade. por isso que a transio uma merda. Seu corpo sentir a mudana durante horas. Depois ter que aprender novas coisas: como andar, como te mover. Tohrment olhou para si mesmo. Nossos corpos so difceis de controlar no princpio. Captulo 38 Saiu da cama e se dirigiu ducha. Embora estivesse em uma casa bonita, com gente amvel, em um lugar a salvo. Sentia-se... muito pequeno. As botas de Tohrment entraram em sua linha de viso. Hey, John, talvez eu fique um momentinho aqui contigo. Voc gostaria? Podemos ver o canal de surfe. Obrigado, pensou. Sinto-me um pouco estranho. Tomarei isto como um sim. Tohrment se apoiou sobre os travesseiros, agarrando o controle da televiso e a conectou. Vishous, um de meus irmos,

fez a instalao da casa. Parece-me que conseguiu setecentas estaes aproximadamente desta coisa. O que quer ver? John encolheu de ombros e caminhou arrastando os ps para a cabeceira. Tohrment foi trocando de canais at que encontrou Terminator 2. Voc gosta? John assobiou suavemente entredentes e assentiu. Sei, a mim, tambm. um clssico e Linda Hamilton quente. Rhage dormiu at tarde, muito tarde, e o que despertou eram ms notcias. Agitao, um horrvel tremor... estava vivo dentro dele outra vez. O indulto da Virgem Escriba tinha terminado. A besta tinha retornado. Abriu os olhos e viu o cabelo de Mary sobre seu travesseiro. E a curva de seu pescoo. E voltava a estar nua. Comeou a suar; uma terrvel ereo apareceu to rapidamente como o batimento do corao.

Pensou no que tinham feito juntos depois da alimentao. E logo outra vez quando tinham retornado ao quarto. Tinham-no feito duas vezes mais durante o dia, sentindo-se mal por suas exigncias, porque tinha estado por todas as partes dela. De toda forma, cada vez que ela tinha sorrido, tinha-lhe dado as boas-vindas ao seu interior, mesmo que ela estivesse esgotada e, provavelmente, um pouco dolorida. E ele a queria outra vez agora mesmo, mas com uma necessidade palpitante que era diferente do que havia sentido antes. Esta era uma fome selvagem, como se no a houvesse sentido absolutamente ou no a tivesse visto durante meses. Quando lutou contra o impulso, suas mos se apertaram, seus dedos sentiram uma comicho; sentia a pele tensa. Ele estava completamente atado, seus ossos vibravam. Saiu da cama e se dirigiu para a ducha. Quando retornou, tinha recuperado um pouco o controle, mas ento viu que Mary tinha dado um par de ponta-ps s

cobertas. Estava maravilhosamente nua, virada sobre seu estmago, seu formoso traseiro uma tentao que o corroia. Quer que te traga algo da cozinha? perguntou-lhe ele com voz rouca. Dormir. murmurou ela, voltandose de costas. Seus seios rosados s se retesaram quando o ar os tocou. Oh, doce Jesus... Espera, algo estava se passando. Ela tinha a face avermelhada como se tivesse estado ao vento e suas pernas tremiam em cima do colcho. Ele se aproximou e lhe colocou a mo sobre a fronte. Estava quente e seca. Mary, acredito que tem febre. febre baixa. No incomum. O medo esfriou sua nsia por possu-la. Quer que te traga uma aspirina? S tenho que dormir. Quer que fique contigo? Ela abriu os olhos. Ele odiava ver o olhar embotado deles. No, isso passar. Francamente, estou bem. S tenho que dormir. Rhage ficou com ela durante um

momento mais e logo colocou umas calas de nylon negro e uma camiseta. Antes de ir, olhou-a fixamente. Quase no podia suportar ver que tinha uma leve febre. Que diabos ia fazer quando estivesse realmente doente? Havers. No havia tornado a falar com Havers e o doutor deveria ter tido suficiente tempo para acessar os arquivos. Rhage agarrou seu telefone mvel e saiu ao corredor. A conversa com o doutor no durou muito tempo, porque o homem lhe disse que no havia nada que pudesse fazer por ela. Como os vampiros no padeciam cncer, ele no tinha se concentrado nessa enfermidade, nem nenhum de seus colegas. Rhage esteve a ponto de lhe enforcar quando o homem o disse. Perdoe, senhor, no desejo bisbilhotar. Mas sabe... sabe como vo ser extensos os seus tratamentos? Sei que h muitos deles. D-se conta de quo intensos sero? Se a leucemia tiver voltado, suas opes

podem ser limitadas... Obrigado por olhar seus registros. Agradeo. Como se ele necessitasse uma confirmao de como a situao era sria. Espere... por favor saiba que o ajudarei em tudo o que possa. Embora no possa ajudar com respeito quimioterapia, temos os formulrios de muitas medicaes para a dor e vrias outras coisas que podem necessitar. Posso ajudar a alivi-la e cuid-la, mesmo que ela receba seus tratamentos em hospitais de humanos. Deve me chamar. Farei isso. E... obrigado, Havers. Depois de desligar, foi ao escritrio do Wrath, mas o aposento estava vazio, ento foi para baixo. Talvez Wrath e Beth estivessem comendo algo. Por arte de magia, uma parede de couro negro com uma cabea com cabelo negro se materializou diante dele. Os culos de sol de hoje eram envolventes e de prata. Estava me procurando? disse-lhe o rei.

Isto. Sim. Mary ficar. Permanentemente. Eu sabia. Fritz me disse que trouxe algumas coisas com ela. Uh-huh. Escuta, importa-te se preparar uma reunio aqui esta noite? Quero que Mary veja sua amiga Bela e pensava que a Irmandade poderia tornar a ocasio agradvel. Sabe, com trajes e tudo isso. Talvez Wellsie tambm pudesse vir. Mary j tem a mim, mas tem que ter algumas outras pessoas ao seu redor. No quero que permanea isolada. Maldita boa idia. Beth queria que fssemos cidade esta noite, mas... No mude seus projetos. realmente algo ocasional. Bem, minha shellan tinha vontades de sair. O tipo de coisas que gosta. E eu, ah, realmente eu gosto quando ela me tem desse modo, me entende? Rhage sorriu um pouco quando o corpo de Wrath liberou uma rajada de calor. Sim, entendo. Houve uma pausa. O rei disse:

Meu irmo, necessita algo mais? Ah, sim. Mary estar muito doente logo. Sairei todas as noites com os irmos enquanto puder, mas quando as coisas fiquem mal... Certamente. Far o que tiver que fazer. Obrigado, homem. Wrath assentiu com a cabea. Sabe uma coisa, um homem de valor. De verdade que o . Sei, bom, s fique calado.Tenho uma reputao de idiota egocntrico que manter. Tohrment, poderia v-lo fazendo isso. Phury certamente. Talvez Vishous. Rhage franziu o cenho. Faz que soe como um sacrifcio, por Cristo! Eu a amo. um sacrifcio. A amas quando sabe que ela ir ao Fade. Ela no vai a nenhuma parte. Rhage apertou as mos. ficar bem. Ser duro, mas ficar bem. Me perdoe. Wrath inclinou a cabea. Certamente que ficar.

Rhage baixou a vista. No sabia o que fazer com o discurso porque no tinha experincia para oferecer. E, alm disso, pensar que Mary pudesse morrer, fazia que sentisse como se tivesse um maarico no peito. At depois, meu senhor. disse ele, querendo ir antes de desonrar-se emocionalmente. Mas o olhou fixamente e foi a primeira vez que viu os olhos do Wrath sem culos. O rei nunca tirava os culos. Sempre os usava. Rhage deixou de respirar, concentrando-se nas ris iridescentes, verde-prateado, que lhe devolviam o olhar. No havia pupilas, s dois pequenos pontos. E o calor nesses crculos cegos e acesos, era chocante. Sinto-me orgulhoso de lhe chamar irmo. disse-lhe Wrath. Rhage sentiu braos pesados rodeando-o como se fosse empurrado contra um peito slido. Estava tenso, mas ento se permitiu amparar no enorme

Wrath. Wrath? Sim? Rhage abriu a boca para falar, mas perdeu a voz. Wrath respondeu ao seu silncio. Ns estaremos ali com voc. Ento nos pedir ajuda quando nos necessitar. E se o momento chegar, ns lhe brindaremos inteiramente com uma cerimnia Fade, como a shellan de um guerreiro merece. Rhage apertou seus olhos fechados. Obrigado... meu senhor. Mais tarde aquela noite, Mary estava de p em seu quarto de banho, se secando e escovando o cabelo. Quando terminou, olhou-se no espelho e alisou os escuros cachos. Eram muito suaves sob seus dedos e, com esta luz, realmente tinha um pouco de avermelhado e dourado nele. Recusou pensar em ficar calva outra vez. Somente tirou diretamente o pensamento de sua mente. Deus sabia, haveria tempo para obcecar-se com isso quando ocorresse na realidade.

Est to bela como estava ontem. disse Rhage quando saiu da ducha. Enquanto se secava, passou por detrs dela e lhe enviou um beijo atravs do reflexo. Ela sorriu. Muito obrigado por convidar a Bela e o John. Ela foi uma boa amiga e estive preocupada com ele. No quero que perca o contato com a gente s por que est aqui. Alm disso, a Irmandade tem que ser civilizada de vez em quando. bom para ns. Sabe, Tohrment e Wellsie so muito amveis por acolher o John. So os melhores, os dois. Quando Rhage abandonou o banho, os olhos da tatuagem a olharam fixamente. Um misterioso efeito, pensou ela, mas no exatamente desagradvel. Parecia que estava sendo observada por um co guardio que realmente queria um animal domstico. Aproximou-se e se sentou beira da cama.

Hey, sinto se te mantive acordado esta manh. Movo-me e dou muitas voltas quando me sobe a febre. Rhage saiu do closet, fechando rapidamente o zper de um par de calas negras. No me incomodou nada. Podemos fazer alguma coisa quanto a isso? No realmente. Irei para outro dormitrio se te incomodar. Ela sorriu ante o olhar que ele lhe deu. Bem, no o farei. Sobre o Havers. Eu esperava que houvesse algo que pudssemos fazer por voc. No se preocupe. Apreo a inteno. Quando vais voltar a ver seu oncologista outra vez? Logo, mas no falemos mais disso, certo? Esta noite, toda vida. Sinto-me bem, e no esbanjarei nem um maldito minuto. A boca de Rhage se elevou nos cantos, seus olhos acesos com aprovao, com respeito.

E ela tinha pensado em algum momento deix-lo? Idiota. Ela riu atrs dele, tendo vontade de que a tarde terminasse, quando ento pudessem estar a ss. Na escurido. Com nada entre eles. Quando ele desapareceu no closet, ela foi atrs dele, pensando que tinham alguns minutos antes que a reunio comeasse, de maneira que poderiam ter algum adiantamento. Enquanto ele olhava suas camisas espalhadas sobre os varais, ela colocou a mo sobre suas costas, diretamente sobre o ombro da besta. Rhage estremeceu e se afastou um passo. Te machuquei? perguntou-lhe ela. Quando ela deu uma volta a seu redor, ele seguiu mantendo-se distncia, os dois movendo-se duas ou trs vezes. Rhage... Temos que nos apressar ou vamos chegar tarde. Sua voz era um pouco rouca, seu peito tenso. O que ocorre com suas costas?

Ele tirou e desprendeu uma camisa do cabide e a colocou, abotoando-se rapidamente. As costas esto bem. Rhage lhe deu um beijo na bochecha e rapidamente passou por ela. Fora, no dormitrio, abriu a porta que conduzia ao corredor e logo recolheu o relgio do aparador e o colocou sobre seu pulso. Seus dedos tremiam enquanto o fechava. Justo quando ela ia perguntar-lhe o que estava mal, Phury apareceu na porta. Hey, meu irmo, Mary. disse o homem com um sorriso. Querem que desamos juntos? Mary ocultou sua frustrao. E decidiu que, se havia uma interrupo, no podia pensar em uma melhor que olhar. A juba gloriosa, multicolorida, do Phury caa sobre seus ombros amplos e estava vestido para matar. Um sentido proverbial. Seu traje era negro azulado e sutilmente marcado por listas e sua camisa rosa-plido deixava vista sua grossa garganta e, ridiculamente, lhe assentava bem. Seus mocassins policiais, seus punhos franceses estavam

fechados com pesados elos dourados e luzia um diamante em um anel no dedo mindinho. O irmo era todo um material do GQ. E Bela e ele ficariam fantsticos juntos, pensou ela. Me diga, Phury, Ainda no te encontraste com Bela? O tipo tocou o leno do bolso de seu peito, arrumando-o, mesmo que a coisa no estivesse fora de seu lugar. Sim, encontrei-a. Na noite em que o moo e voc vieram ao centro. Ela vir esta tarde. Eu, ah, sei. E ela no sai com ningum agora. Menino, ele realmente se tinha ruborizado, pensou ela. Phury era adorvel. Ele no est interessado. disse Rhage enquanto colocava uma pequena pistola em suas costas. Mary disparou um olhar duro a seu homem, que ele ignorou enquanto colocava a jaqueta.

Mas voc tambm est solteiro, no verdade? disse ela ao Phury. No verdade? Oh, ele est solteiro, de acordo. Rhage, vais deixar que ele responda? Ento, Phury, se os dois forem livres, por que no lhe pede para sair para jantar algum dia? Phury se alisou as lapelas, ruborizandose ainda mais. Sim, no... sei sobre isso. Ela realmente fabulosa... Rhage negou com a cabea e a conduziu para o corredor. Deixa-o s, Mary. Vamos. Na metade do caminho da escada, ela fez com que Rhage parasse. Quando Phury os alcanou, ela lhe sussurrou. Est tomando um descanso, certo? Bela e ele poderiam desfrutar um do outro. A nica coisa que Bela obter do Phury conversa. O que o... No o faz com mulheres. gay?

No, mas no empurre a Bela para ele, certo? No justo para nenhum dos dois. Os olhos de Mary dispararam para o Phury, que acabava de dar um passo sobre o cho de mosaico do vestbulo. Mesmo com sua leve claudicao, movia-se como um homem que tinha todas suas partes trabalhando em ordem. Mas talvez fosse s uma iluso. Talvez o tivessem machucado lutando. Ele , sabe, impotente? No, pelo que eu sei. celibatrio. Deus, que desperdcio!, pensou ela, olhando o modo como o homem se movia. Ento, pertence a alguma espcie de ordem religiosa? No. Ento por que? Com o Phury, todos os caminhos conduzem a seu irmo gmeo, ao Zsadist. E sim, sei que eles no se parecem. Rhage lhe deu uma pequena cotovelada e ela comeou a descer as escadas outra vez.

Por que Phury coxeia? Usa uma prtese. Perdeu a metade de sua perna esquerda. Por Deus, como? Levou um tiro. Mary parou. O que? Foi um equvoco? No, com inteno. Mary; vamos, podemos acabar com isso mais tarde. Agarrou-lhe a mo e fez com que avanasse. Bela caminhava pelo vestbulo da manso com o doggen que a tinha conduzido ao lugar. Quando olhou ao seu redor, sentiu-se atordoada. Sua famlia possua uma magnfica casa, mas no era nada como isto. Isto era a vida... real. Tinha sentido, por que o Rei Cego e sua Rainha residiam ali. Boas-vindas, Bela. disse uma profunda voz masculina. Ela se virou e reencontrou com o irmo do cabelo multicolorido, que tinha interrompido a ela e ao Zsadist aquela noite no centro de treinamento.

Sou Phury. J nos conhecemos. No ginsio. Guerreiro. disse ela, inclinando-se totalmente. No era difcil ter temor aos irmos, especialmente com um como este. To grande. To... Era real todo esse cabelo? Estamos contentes de que pudesse vir. Sorriu a ela, seus olhos amarelados e quentes. Me permita pegar o teu abrigo. Quando acabou, ela colocou o abrigo sobre seu brao. No posso acreditar que esteja aqui, para falar a verdade. Mary! Ol! As duas se abraaram e logo falaram com Phury. Pouco depois Bela estava completamente tranqila perto do guerreiro. Havia alguma tranqilidade e confiana nele e aqueles olhos eram o golpe de graa. Eram genuinamente amarelos. Era muito atraente, mas ela procurava o irmo com cicatrizes. Mantendo-se na corrente da conversa, ela discretamente explorou o vestbulo

enorme, vistoso. Zsadist estava em alguma parte nos arredores. Talvez passasse longe da festa. No parecia um tipo social: isso era certo. Quando Mary se afastou para estar com o Rhage, Bela tomou a determinao de no sentir-se enganada. Por Deus, no tinha nenhum inteno de ficar perseguindo algum como Zsadist, de todo o modo. Ento, Phury disse ela Poderia... no sei se ser grosseiro, mas poderia tocar seu cabelo? Ela o tocou antes que ele pudesse dizer algo e capturou os cachos loiros e vermelhos, esfregando as grossas mechas com sua mo. Magnfico. A colorao assombrosa. E... ah, cheira muito bem. Que tipo de xampu usa? Ela examinou seus olhos, esperando fazer uma espcie de comentrio ligeiro. Em vez disso ele ficou congelado. No piscou enquanto afastava o olhar dela. E de repente compreendeu que Rhage o olhava com uma expresso de choque em sua face. Assim como o outro guerreiro

com cavanhaque. E um homem grande, humano. E... Bem, a festa tinha algum tipo de razo, verdade? Ela deixou cair a mo e sussurrou: Sinto muito. Devo ter feito algo realmente imprprio no? Phury saiu do transe em que tinha estado. No. No se passa nada. Ento por que todos esto me olhando? No esto acostumados a ver-me com... isto , com nenhuma mulher... ah... Phury lhe agarrou a mo e a apertou. Bela, no fez nada. Seriamente. E no se preocupe por meus irmos, certo? Esto ciumentos porque querem que voc toque os seus cabelos. Mas havia algo que estava seriamente desligado com ele, e ela no se surpreendeu quando ele se desculpou pouco depois. Um doggen se colocou em frente dela. Me perdoe, senhora, deveria ter

recolhido seu abrigo antes. Oh, Obrigado. Depois que ela deixou o abrigo nas mos do homem, compreendeu que a festa havia migrado para o que parecia uma sala de bilhar. Estava a ponto de entrar, quando sentiu um vento frio que lhe chegava de algum lugar atrs dela. As portas da casa estavam abertas? Ela virou-se. Zsadist estava em uma zona tnue do vestbulo, olhando-a fixamente das sombras. Estava vestido com o mesmo tipo de pulver de gola alta e calas folgadas negras que usava na ltima vez que o tinha visto, e como ento, sua imagem noturna era selvagem. Sexual. Oh, sim, pensou ela enquanto se ruborizava. Era por isso que tinha vindo. Tinha que voltar a ver o homem outra vez. Tomou flego e foi at ele. Ol. Quando ele no disse nada, ela se obrigou a sorrir. Uma tarde encantadora, verdade? Voc gosta de tocar a meu gmeo?

Era seu gmeo? Como podia ser que os dois fossem... Bem, havia alguma semelhana. Se imaginasse que a cicatriz do Zsadist desaparecia e ele deixasse crescer o cabelo... Fiz-te uma pergunta, mulher: Voc gostou de lhe tocar o cabelo? Os olhos escuros viajaram por seu corpo, remontando as linhas da blusa se seda e a estreita saia que levava. Quando voltou para sua face, sua vista se demorou sobre sua boca. Vais responder-me, mulher? Bela. murmurou automaticamente Por favor, me chame Bela. Zsadist a olhou com as plpebras cadas. Pensa que ele bonito? Ah... ele arrumado, sim. Arrumado. Sim, essa a palavra. Me diga algo, quer-lhe suficientemente mal para estar comigo? O calor aflorou nela, um fogo aceso pelas palavras que lhe dizia e o modo em que a olhava com o sexo em seus olhos.

Mas ento compreendeu o que ele lhe havia dito. Sinto muito, no entendo... Meu gmeo celibatrio da cabea at os ps. Tenho medo de ser o mais perto que estar do Phury. Fez o som de estalar a lngua. Mas sou um pobre substituto, verdade? Bela ficou a mo no pescoo, abafandose ante as imagens de estar sob o corpo do Zsadist enquanto ele se movia em seu interior. Como se sentiria? Ser tomada por ele? Sua parte imprudente desejava sab-lo. Oh, Deus. S pensar nisso fazia com que tremesse. Zsadist riu com serenidade. Impressionei-te? Sinto muito. S tentava te ajudar a sair de uma situao dura e difcil. O desejo de algo que no poder ter deve ser terrvel. Seus olhos se abateram sobre sua garganta. Eu mesmo nunca tive esse problema. Enquanto ela engolia, ele controlou o movimento.

Problema? sussurrou ela. O que quero, tomo. Sim, pensou ela. Certamente o faz, verdade. Em uma ardente rajada, imaginou-o olhando para baixo enquanto seus corpos estavam juntos, poucas polegadas de sua face. Em sua fantasia ele a tinha levantada com seu brao. Ela queria passar a ponta de seu dedo atravs de sua cicatriz at a boca. S para saber o que sentiria ele. Com rpido movimento, Zsadist se esquivou o contato, seus olhos flamejavam como se o tivesse impressionado. A expresso foi rapidamente oculta. Com voz lacnica, a voz fria dele disse. Cuidado, mulher. Mordo. Alguma vez dir meu nome? Vamos beber algo, Bela? Phury interveio. Pegou-a pelo cotovelo. As bebidas esto na sala de bilhar. Sim, leve-a daqui disse Zsadist arrastando as palavras. um heri to bom, meu irmo. Sempre salvando algum. E deveria saber que ela pensa que

arrumado. O rosto de Phury se retesou, mas no lhe respondeu enquanto a conduzia atravs do vestbulo. Quando ela se virou, Zsadist tinha desaparecido. Phury deu um puxo em seu brao para captar sua ateno. Tem que te manter afastada dele. Quando ela no lhe respondeu, o guerreiro a levou at um canto e a agarrou pelos ombros. Meu gmeo parece em pedaos. Entende a diferena? Com o quebrado, talvez possa arrum-lo. Com o arruinado? Tudo o que posso fazer esperar para enterr-lo. A boca de Bela se abriu ligeiramente. Isso ... insensvel. Essa a realidade. Se ele morrer antes que eu, matar-me-. Mas isso no muda o que ele . De forma significativa ela se afastou do homem. Manterei isto em mente. Obrigado. Bela...

No vais conseguir-me uma bebida? Captulo 39 O senhor O estava estacionado diante do alto edifcio de apartamentos. A monoltica monstruosidade era um dos mais altos sistemas de luxo de Caldwell, uma tentativa de desenvolvimento do outro lado da margem. O apartamento de do senhor C era no piso vinte e seis, de frente para a gua. Pretensioso. Seriamente pretensioso. A maior parte dos restrictores vivia em buracos de merda porque a Sociedade acreditava que o dinheiro devia ir onde estava a guerra. O senhor C escapou com um estilo chamativo, porque podia permitirse. Tinha sido um malcriado menino rico antes de ter entrado nos anos setenta e de algum modo tinha mantido seu dinheiro. O tipo era uma combinao inslita: um amador com tendncias de assassino em srie. Como era depois das dez no havia

nenhum porteiro e a abertura da fechadura eletrnica seria trabalho de um momento. O senhor O tomou o elevador de ao e vidro at o piso vinte e sete e desceu as escadas, mais por hbito que por necessidade. No havia nenhuma razo para pensar que algum daria uma merda por quem era ou aonde ia. Alm disso, o edifcio era um povoado fantasma esta noite; os residentes do Eurotrash estariam tomando xtase e coca no centro da cidade no Zero Sun. Bateu na porta do senhor C. Esta era o quinto endereo que tinha visitado da lista que lhe tinha dado o senhor X, dos membros no encontrados e a primeira das incurses desta noite. Na tarde anterior, tinha tido xito. Um dos assassinos tinha estado fora do estado, tinha ido, por sua prpria vontade, dar uma mo a um cupincha no D.C. Dois do AWOLs; tinham sido companheiros de residncia, tinham sido feridos metendo-se em uma briga um com o outro; estavam curando-se e estariam na linha em um par de dias. No

final o restrictor tinha estado perfeitamente so e s tinha estado no tubo e ao seu redor. Bem, perfeitamente so; isso foi, antes que ele tivesse tido um desafortunado acidente quando senhor O partia. Passaria uma boa semana antes de poder-se levantar e se controlar outra vez, mas a visita certamente teria clareado suas prioridades. Era engraado como um par de rtulas estragadas podiam fazer isto a um tipo. O senhor O bateu outra vez sobre a porta de do senhor C e logo mexeu na fechadura. Quando abriu a porta, retrocedeu. Oh, merda! O lugar cheirava morte. Como lixo podre. Dirigiu-se cozinha. No, no era o lixo. Era o senhor C. O restrictor estava de barriga para baixo no cho, sobre um fundo de sangue negro ao seu redor. Ao alcance de sua mo, havia algumas faixas e agulha e fio, como se tivesse tentado arrumar-se. Ao lado do material de primeiros socorros estava seu BlackBerry e o teclado numrico estava

coberto de sangue. A bolsa de uma mulher, tambm manchada, estava do outro lado. O senhor O virou o senhor C. O pescoo do assassino tinha sido esfaqueado, um bom corte profundo. E considerando que, no caminho a pele tinha sido cauterizada, a ferida tinha sido feita por uma das repugnantes adagas negras da Irmandade. Homem, o que tinham naquele metal parecia cido ativo na ferida do restrictor. A garganta do senhor C funcionava, lanando sons guturais, demonstrando que de fato estava s um pouquinho morto. Quando trouxe sua mo para confirmao, havia uma faca nela. Uns cortes marcavam sua camisa, como se tivesse tentado apunhalar-se no peito, mas tivesse carecido da fora para finalizar o trabalho. Est em m forma, meu homem. Disse o senhor O, levando a lmina. Sentou-se sobre seus calcanhares, olhando como se agitava o tipo no lento movimento. Estando dessa maneira sobre suas costas, braos e pernas se movendo

inutilmente, parecia como um inseto de junho abandonando uma pele fantasma. O senhor Ou lanou uma olhada bolsa. Tomando um modo de viver alternativo, senhor C? Recolheu a bolsa e examinou o contedo. Garrafa de medicao. Lenos. Almofada. Telefone mvel. Ol, carteira! Tirou a carteira de motorista. Cabelo castanho. Olhos cinzas. Impossvel de saber se era um vampiro ou uma humana. O endereo era na Route 22. Me diga se isto for correto. Disse o senhor O. Voc e um dos irmos estiveram cara a cara. O guerreiro ia com uma mulher. Escapou depois ser esfaqueado e agarrou a bolsa antes de poder terminar o trabalho sobre a companheira do homem. O problema foi que suas feridas foram muito severas e esteve aqui depois de chegar casa. Como estou indo? O senhor O colocou a carteira na bolsa

e olhou ao homem. Os olhos do senhor C rodavam a seu redor, como bolas que caam enquanto lhe desinflava a cabea. Sabe, senhor C, se isto dependesse por mim, somente o abandonaria aqui. No sei se est consciente disto, mas quando abandonamos nossa existncia, voltamos para o Omega. Creia em mim, que o que vai encontrar do outro lado vai fazer parecer que o que sente agora so umas frias de merda. O senhor O olhou ao seu redor. Infelizmente, faz que este lugar empesteie. Algum humano vai entrar e teremos problemas. O senhor O recolheu a faca, agarrando o cabo com fora. Quando o levantou sobre seu ombro, com alvio o senhor C deixou todas aquelas lutas e parou. No deveria sentir-se melhor sobre isto. disse o senhor O suavemente. Afundou a lmina no peito do restrictor. Houve um brilho de luz e o som de algo que arrebentava. E o senhor C desapareceu. O senhor O recolheu a bolsa e saiu.

Mary caminhou para Rhage, mantendo a mo em suas costas, enquanto esperava o momento oportuno. Ele estava na metade de um jogo de fundo; ele e Butch atingiam Vishous e Phury com as bolas. Enquanto os olhava jogar, decidiu que gostava dos irmos. Inclusive de Zsadist, com todas suas ameaas. Eles eram muito bons, tratavam-na com uma espcie de respeito e reverncia que no estava segura que tinha feito algo para merec-lo. Rhage piscou os olhos enquanto se inclinava sobre a mesa e alinhava seu taco. a maneira que voc se preocupa por ele. disse algum a seu ouvido. Ela se retesou sobre seus ps. Vishous estava justo atrs dela. Do que est falando? por isso que a adoramos. E antes que me diga que deixe de te ler a mente, no tinha a inteno de perceber o pensamento. Somente foi muito forte. O vampiro tomou um gole de vodca de um copo baixo. Por isso que a aceitamos. Quando o trata bem, nos honras a cada um

de ns. Rhage olhou e franziu o cenho. Em quando deu o tiro, deu a volta mesa e de forma significativa lhe deu uma cotovelada. Vishous saiu do caminho. Vishous sorriu. Relaxe, Rhage. Ela s tem olhos para voc. Rhage grunhiu e a colocou a seu lado. S confere que seus braos e suas pernas estejam direitos onde devem estar. Sabe, voc nunca tinha sido um tipo possessivo antes. por que nunca tive nada que quisesse guardar. Te levante da mesa, meu irmo. Quando Vishous deixou sua bebida e ficou srio para o jogo; Mary tirou a mo. Uma cereja pendia das pontas de seus dedos. Quero ver seu outro truque. disse ela. Disse-me que podia fazer algo grande com sua lngua e o cabo da cereja. Ele riu. Vamos...

O que? Nenhum truque? Ele sorriu lentamente. S olhe como trabalha minha boca, mulher. Olhando-a com as plpebras cadas, Rhage inclinou sua mo. Sua lngua saiu e capturou a cereja, colocando-a entre seus lbios. Mastigou e sacudiu a cabea como se tragasse. No exatamente ali. murmurou ele. O que? Seus segredos so muito mais doces. Se ruborizando, ela cobriu os olhos com a mo. Oh, seguro. Agora quer se fazer de sexy, pensou ela. Quando suspirou, ela cheirou a fragrncia ertica, escura, que emanava dele sempre que queria estar no interior dela. Ela levantou a mo e lhe lanou uma olhada. Ele a olhava fixamente com total concentrao. E o centro de seus olhos

eram to brancos e brilhantes como a neve fresca. Mary deixou de respirar. Ali havia algo mais, pensou ela. Havia... algo mais examinando-a fixamente. Phury passou, sorrindo. Consiga um quarto, Rhage, se for seguir com isto. O resto de ns no quer que nos recorde tudo o que tem. Ele bateu no ombro do Rhage. Rhage se virou, tentando morder a mo de seu irmo com seus dentes. O som de seus maxilares fechando-se com fora foi o suficiente ruidoso para aspirar a conversa da residncia. Phury saltou para trs, retirando bruscamente seu brao. Jesus Cristo, Rhage! Que lhe... Merda! Seus olhos, homem. Mudaram. Rhage empalideceu e logo tropeou, entortando os olhos e piscando. Sinto muito. Infernos, Phury, no sabia que estava... Na sala, os homens deixaram o que tinham entre as mos e foram para ele, rodeando-o.

Como que mudaste? perguntou-lhe Phury. Tira as mulheres. algum ordenou. Leve-as para cima. Quando o som da gente abandonando o lugar encheu o ar, Vishous apertou o brao da Mary. Vem comigo. No. Lutou ela. Para! Quero ficar com ele. Rhage a olhou, e imediatamente esse estranho olhar fixo retornou. Ento seus olhos brancos encontraram Vishous. Rhage lhe mostrou os dentes e grunhiu, como se fosse um leo. Vishous, homem, deixa-a. Agora mesmo! disse Phury. Vishous a deixou, assentindo, mas lhe sussurrou. Tem que sair daqui. Que lhe dem pelo traseiro, pensou ela. Rhage? disse ela suavemente. Rhage, o que aconteceu? Ele sacudiu a cabea e quebrou o

contato visual, apoiando-se contra a chamin de mrmore. O suor brilhava sobre seu rosto quando se agarrou pedra e batia nela como se tentasse levantar a cobertura inteira da maldita chamin da parede. O tempo parou lentamente enquanto ele lutava, bombeando o peito, os braos e o tremor das pernas. Passou um longo momento at que as sacudidelas e a tenso abandonassem seu corpo. A batalha que tinha tido, tinha-a ganho. Mas no por muito. Quando levantou o olhar, seus olhos voltavam a ser normais, mas estava plido como o inferno. Sinto muito, meus irmos. resmungou ele. Ento os olhou e abriu a boca. Em vez de falar, abaixou a cabea como se estivesse envergonhado. Mary andou entre a barreira de corpos masculinos e colocou suas mos sobre seu rosto. Enquanto ele ofegava ante a surpresa, ela o beijou na boca.

Vamos ver isso da cereja. Vamos. Os homens que estavam de p ao seu redor ficaram atordoados; ela podia sentir seu olhar fixo. Rhage se sacudiu tambm. Mas quando ela o olhou de maneira significativa, ele comeou a mastigar, cortando o cabo com seus dentes. Ela se voltou para olhar para os guerreiros. Ele est bem. Estaremos bem. Voltem a fazer o que estavam fazendo, ok? Necessita um minuto e todos vocs olhando-o fixamente no ajudam. Phury riu um pouco e caminhou para a mesa do fundo. J sabem, fabulosa. Vihous recolheu o seu copo. Sim. verdade. Quando a partida continuou e Bela e Wellsie retornaram, Mary acariciou a face e o pescoo do Rhage. Parecia que ele tinha problemas para olh-la aos olhos. Voc est bem? disse ela suavemente. Sinto-o tanto...

Curta a lamentvel desculpa. Independentemente do que seja, voc no pode evit-lo, verdade? Ele assentiu. Ento no h nada que lamentar. Ela queria saber o que acabava de se passar, mas no aqui e agora. s vezes, fingir que era normal era o melhor antdoto raridade. Finge at que o faa era mais que sandices de jargo psicolgico. Mary, no quero que me tema. Durante um momento, ela olhou sua boca e a mastigao de seu queixo com o caule. No tenho medo de ti. Vishous e Phury podem ter estado com problemas, mas voc no me teria feito mal. Nunca. No estou segura de como sei, s o sei. Ele tomou flego. Deus, amo-te. De verdade, de verdade que te amo. E logo ele sorriu. Ela riu de maneira to ruidosa que fez que cada pessoa da sala se virasse. O caule de cereja estava muita bem

enrolado ao redor de uma de suas presas. Captulo 40 Bela o olhava fixamente e isto tinha que parar. Mas no podia ajudar a si mesma. Zsadist era a nica coisa que podia ver. No que realmente estivesse comprometido a festa. Mas quando o episdio do Rhage passou, Zsadist se afastou de todos. No falou com ningum. No bebeu nada. Era como uma esttua apoiada contra uma das largas janelas e sua calma era fascinante. Inclusive parecia que no respirava. S se moviam seus olhos. E sempre longe dela. Bela deu a ambos um descanso, indo procurar um pouco mais de vinho. A sala de bilhar era um espao escuro, luxuoso, coberto com papel de seda verde e adornado com cortinas de cetim negras e douradas. No canto onde estavam as bebidas, as sombras ainda eram mais espessas, e se refugiou nelas.

Talvez pudesse ser mais direta se o olhasse dali. Durante os poucos dias que tinham passado tinha perguntado e tinha escutado histrias do Zsadist. Os rumores eram diretamente espantosos, sobretudo os que falavam dele e das mulheres. A gente dizia que ele matava s de seu sexo por esporte, mas era difcil no perguntar-se quanto era folclore. Um homem que olhava to perigosamente como o fazia, a gente estava obrigada a falar. Seu irmo se encontrava na mesma situao. Tinha ouvido sussurros sobre o Rehvenge durante anos e Deus sabia que todos eles eram falsos. No havia modo de que todo o batepapo sobre o Zsadist fosse exato. Por todos os cus, a gente acreditava que vivia do sangue das prostitutas humanas. Isto no era fisicamente possvel, no a no ser que bebesse cada noite. E ento, como era to forte com aquele sustento to frgil? Bela deu a volta e explorou a sala. Zsadist tinha ido embora. Olhou no

vestbulo. Ela no o tinha visto ir-se. Talvez houvesse se desmaterializado... Procura-me? Ela saltou e virou a cabea. Zsadist estava atrs dela, esfregando uma ma Granny Smith sobre sua camisa. Quando ele a ergueu para sua boca, ele olhou sua garganta. Zsadist... Sabe, para ser uma mulher da aristocracia, malditamente grosseira. Deixou d suas presas descobertas e quebrou com os dentes a carne verde brilhante com um estalo. Seu me no te explicou que no corts olhar fixamente? Ela o olhou mastigar, seu queixo trabalhava em crculos. Deus, s olhar seus lbios a deixava sem respirao. No queria te ofender. Bem, o tem feito. E acredito que transtorna a meu gmeo enquanto faz isso. O que? Os olhos de Zsadist se detiveram sobre sua face, logo foram deriva sobre seu cabelo. Comeu outra parte da ma.

Phury gosta de voc. Acredito que o atrai; deve ser a primeira, ao menos desde que eu o conheo. No se distrai com mulheres. Estranho, ela no tinha essa sensao absolutamente. Ento, voltou a concentrarse em Zsadist. No penso que Phury... Ele segue te olhando. Enquanto me olha, ele a olha fixamente. E no porque esteja preocupado por voc. Seus olhos esto sobre seu corpo, mulher. Zsadist inclinou a cabea para um lado. Sabe, talvez tenha me equivocado. Talvez seja a que o tirar de seu celibato. Merda, voc muito formosa e ele no est morto! Ela ficou vermelha. Zsadist, deveria saber que, ah, eu te acho... Repugnante, verdade? Como um bom carro acidentado. Ele mordeu a ma um pouco mais. Posso entender a fascinao, mas tem que olhar para outro lado. Olhe para o Phury de agora em diante, entendemo-nos?

Quero te olhar. Eu gosto de te olhar. Seus olhos se estreitaram. No, no o faa. Sim. Fao-o. Ningum gosta de me olhar. Nem sequer eu mesmo. No feio, Zsadist. Ele riu, deliberadamente colocando uma ponta do dedo debaixo de sua cicatriz. Agora, soa a aprovao. Assim como a uma visvel mentira de merda. Encontro-me hipnotizada. No posso te tirar de minha mente. Quero estar contigo. Zsadist franziu o cenho, descendo o olhar. Estar comigo exatamente como? J sabe. Estar contigo. Ela se ruborizou como um brilhante diamante vermelho, mas calculou que no tinha nada a perder. Quero... me deitar contigo. Zsadist pulou para trs to rpido que atingiu a mesa. E quando as garrafas de licor retiniram, ela soube que as histrias sobre ele eram falsas. No era nenhum

assassino de mulheres. Mais que isso, parecia petrificado por pensar que ela se sentia sexualmente atrada por ele. Ela abriu a boca, mas ele a cortou. Mantenha-se longe de mim, mulher. disse ele, lanando ao lixo a ma meio comida. Se no o fizer, no haver nada a dizer para poder me defender. Do que? No sou nenhuma ameaa para voc. No, mas posso te garantir que no arriscaria sua maldita sade. H uma razo muito boa pela qual toda a gente se mantm se separada de mim. Ele caminhou saindo da sala. Bela olhou a toda aquela gente ao redor da mesa do fundo. Todos concentrados no jogo. Era perfeito. No queria nenhum deles para falar sobre o que estava a ponto de fazer. Deixou sua taa de vinho e saiu devagar da sala de bilhar. Quando entrou no vestbulo, Zsadist ia para cima. Depois de lhe dar algum tempo para que se adiantasse, caminhou rapidamente,

movendo-se silenciosamente em direo do segundo piso. Quando chegou em cima, viu o calcanhar de sua bota desaparecer em um canto. Correu rapidamente pelo tapete, mantendo certa distncia quando ele escolhia o corredor que levava ao seu quarto e ao vestbulo de baixo. Zsadist fez uma pausa. Ela se escondeu detrs de uma escultura de mrmore. Quando apareceu, ele j tinha ido. Ela caminhou para onde o tinha visto e encontrou uma porta ligeiramente entreaberta. Aproximou sua cabea. O aposento estava s escuras, a luz do corredor progredia pouco na escurido. E fazia frio, como se a calefao estivesse desconectada durante a noite, mas no tinha sido conectada, j que o calor do vero tinha desvanecido. Seus olhos se adaptaram. Havia uma cama ampla. Suntuosa, com cortinado de pesado veludo carmesim. Outros mveis eram igualmente perdulrios, embora houvesse algo mpar em um canto no cho.

Uma plataforma coberta com mantas. E um crnio. Pegaram o brao de Bela a fizeram entrar. A porta se fechou de repente e o aposento ficou inundado na total escurido. Com um rpido ofego, ele a fez girar e empurrou seu rosto para a parede. As velas se acenderam. O que est fazendo aqui, droga? Ela tentou tomar flego, mas com o antebrao de Zsadist pressionando sobre suas costas, no podia introduzir muito ar em seus pulmes. Eu, ah, eu... pensava que ns podamos falar. De verdade. Isso o que quer fazer aqui? Conversar? Sim, pensei... Sua mo a sujeitava como uma braadeira, pelo lado de seu pescoo. No falo com as mulheres que me seguem em silncio. Mas te mostrarei o que estou disposto a lhes fazer. Colocou seu brao grosso ao redor de

seu estmago, retirando seus quadris da parede e empurrando sua cabea para baixo. Desequilibrada, ela se esforou por agentar-se contra uma das molduras. Sua excitao arremeteu contra seu corao. Sua respirao explodiu, abrindo caminho atravs de seus pulmes. Enquanto o calor crescia entre suas pernas, seu peito lhe acariciava as costas. Tirou a blusa de dentro de sua saia e escorregou a mo pelo seu ventre, atravessando-o com seus dedos longos e a sua palma ampla. Uma mulher como voc deveria estar com outro aristocrata. Ou as cicatrizes e a reputao so parte de minha atrao? Quando ela no lhe respondeu, por que estava sem flego, ele resmungou. Sim, certamente que so. Com um rpido movimento, ele empurrou para cima seu suti e capturou seu peito. Presa em um ataque de crua luxria, ela murmurou e se retesou. Ele sorriu um pouco. Muito rpido? Ele tomou seu

mamilo entre seus dedos e o acariciou, combinando o prazer e a dor. Ela gritou. muito spero para voc? Tentarei me controlar, mas, j sabe, sou um selvagem. por isso que me quer, no certo? Mas no era muito rpido ou muito spero. Deus a ajudasse, ela gostava! Queria-o com fora e agora, e o queria com ela. Queria quebrar as regras, queria o perigo e a emoo, queria o calor selvagem e o poder dele. E j estava preparada, sobretudo quando ele lhe empurrou a saia para os quadris. Tudo o que tinha que fazer era afastar sua tanga e poderia afundar-se profundamente. Mas ela queria v-lo quando a penetrasse. E queria tocar seu corpo tambm. Comeou a levantar-se, mas ele a conteve, inclinando-se contra seu pescoo, mantendo-a no lugar. Sinto muito, sou um pnei com truque. S o fao assim. Ela lutou, morrendo por beij-lo. Zsadist... tarde para repensar. Sua voz

era um grunhido sensual em seu ouvido. Por alguma razo, quero-te. Mau. Por isso nos faa a ambos um favor e apura os dentes. No me custar muito tempo. A mo dele abandonou seu peito, lanou-se entre suas pernas e encontrou seu centro. Zsadist congelou. Instintivamente ela moveu seus quadris, esfregando-se entre seus dedos, sentindo uma maravilhosa frico... Ele saltou para trs. Sai daqui! Desorientada, ferozmente despertada, balanou-se quando entendeu. O que? Zsadist se aproximou da porta, abriu-a e olhou fixamente para o cho. Quando ela no se moveu, ele rugiu. Parte. Por que... Deus, coloca-me doente! Bela sentiu que todo o sangue lhe abandonava o rosto. Baixou a saia e recomps sua camisa e o suti. Ento saiu

do quarto. Zsadist fechou a porta com um golpe e correu ao quarto de banho. Levantou a tampa da privada, inclinou-se e vomitou a ma que comera. Quando deu a descarga, afundou-se no cho, tremendo e enjoado. Tentou respirar profundamente, mas tudo o que podia cheirar era a Bela. Sua excitao adorvel, inexplicvel, estava em seus dedos. Tirou o pulver de gola virada e o colocou ao redor de sua mo, necessitando de seu frgil aroma. Deus, o cetim perfeito dela. A magnfica fragrncia de sua paixo. Tudo chuva deliciosa. Nenhuma mulher se molhou por ele durante cem anos. No desde seu tempo como escravo de sangue. E ento... ele no o tinha querido, tinha aprendido a temer a excitao. Tentou concentrar-se no presente, tentando manter a imagem do quarto de banho, mas o passado o sugou para trs... Estava na cela, com os grilhes postos;

seu corpo no era dele. Sentiu as mos da Mistress, cheirou o blsamo que tinha que lhe colocar para conseguir a ereo que necessitava. E logo ela o montava, bombeando-o at que o conseguia. Depois disto, mordia-o e o agredia, enquanto bebia e se alimentava de suas veias. Todo havia voltado. As violaes. As humilhaes. As dcadas de abusos at que perdeu a noo do tempo, at que no foi quase nada, quase morto, exceto pelo incessante batimento de seu corao, preso em sua memria, e o funcionamento mecnico de seus pulmes. Escutou um som estranho. Compreendeu que estava gemendo. Oh... Bela. Colocou sua fronte sobre os braos. Bela. Deus, ela fazia que se envergonhasse de suas cicatrizes e de sua fealdade, de seu aspecto arruinado e sua natureza negra e repugnante. Na festa ela se dirigiu a seus irmos e s mulheres, sem nenhum esforo, sorrindo, rindo. Tinha um encanto e uma

facilidade que falava da vida tranquila que tinha tido. Provavelmente nunca tinha conhecido uma palavra ou um fato pouco amvel. Certamente nunca tinha sido cruel ou dura com outra pessoa. Era uma mulher que valia, no como a gente m, famintas humanas das quais tinha estado bebendo. No tinha acreditado nela quando lhe havia dito que queria deitar-se com ele, mas ela tinha querido. Era o que toda sua umidade sedosa significava. As mulheres poderiam mentir sobre muitas coisas, mas no nisto. Nunca sobre isto. Zsadist estremeceu. Quando a tinha tido inclinada e tocava seus seios, tinha planejado deter-se, apesar do que lhe havia dito. Tinha acreditado que a assustaria estando a ss, a afligiria um pouco antes de envi-la de novo para seu caminho. Mas, em realidade, ela tinha querido estar com ele. Recordou de novo o que havia sentido quando mergulhou entre suas coxas. Tinha sido to... suave. To incrivelmente quente, Lisa e preparada. No princpio a havia

tocado para saber o que sentia por ele. No tinha tido nenhuma idia de faz-lo, mas ento turvando-o, a Mistress tinha retornado. Tinha visto sua face e havia sentido seu corpo em cima dele. A Mistress sempre tinha ido a ele muito animada e fazia muitos esforos para assegurar-se de que ele sabia, embora no a houvesse tocado nunca com as mos. Tinha sido ardilosa. Depois de cada coisa que fazia, se ele tivesse sido capaz de opor-se a ela, a teria esmigalhado como um animal raivoso e ambos sabiam. Perigosamente enjaulado representava uma grande emoo para ela. Pensou na atrao de Bela para com ele. Estava apoiado no mesmo, no? O poder do sexo. O sujeito selvagem com os grilhes, usados para o prazer. Ou no caso de Bela, o homem perigoso utilizado para uma aventura. Se estmago se revirou outra vez e se balanou sobre a privada. Pensava que voc foi s cruel. disse Bela atrs dele. No sabia que, na

realidade, te fiz adoecer. Droga! No tinha fechado a porta. Nunca teria imaginado que ela retornaria. Bela abraou a si mesma. De todas as coisas que podia ter inventado, esta superava a fico. Zsadist encolhido e meio nu sobre a privada, com seu pulver ao redor de sua mo, os movimentos ascendentes e descendentes que faziam que se retesasse. Enquanto ele amaldioava, ela olhou fixamente seu corpo. Querido Senhor, suas costas! A ampla extenso estava sulcada por cicatrizes, evidenciando um passado de aoites, que de algum modo no se curaram com suavidade. Embora como tinha acontecido no o podia adivinhar. Por que est outra vez em meus aposentos? perguntou-lhe ele, a voz ressoando ao redor da beira da porcelana. Eu, ah, queria gritar contigo. Importa-te se primeiro termino e me levanto? A gua saiu e gorgolejou

enquanto se lavava. Voc est bem? Sim, isto s parte da diverso. Ela entrou no quarto de banho e teve a impresso que era muito limpo, muito branco e totalmente impessoal. Em um abrir e fechar de olhos, Zsadist estava de p olhando para ela. Ela engoliu um ofego. Embora claramente poderoso, seus msculos se destacavam descarnadamente, com fibras estriadas, individuais e visveis. Para ser um guerreiro, para qualquer homem, era magro, muito magro. Sinceramente estava perto de perto de morrer de fome. Tinha cicatrizes na frente, embora s em dois lugares; sobre seu peitoral esquerdo e sobre seu ombro direito. Tinha ambos os mamilos perfurados: pequenos aros de prata com pequenas esferas pendurando deles captando a luz enquanto ele respirava. Mas nada disso foi o que a deixou estupefata. As grossas marcas negras tatuadas em seu pescoo e punhos eram

horrveis. Por que leva as marcas de um escravo de sangue? sussurrou ela. Pensa. Mas que ... Supe que no pode acontecer a algum como eu? Bem, sim. um guerreiro. Um nobre. O destino uma cadela cruel. Seu corao se abriu de par em par para ele e tudo o que tinha pensado sobre ele mudou. Era mais que uma emoo, mas era um homem que ela queria aliviar. Reconfortar. Com um impulso, deu um passo para ele. Seus olhos escuros se estreitaram. Realmente no quer te aproximar, mulher. Sobretudo no agora. No escutou. Quando j no havia distncia entre eles, ele recuou at que ficou preso no canto entre a ducha de vidro e a parede. Que diabos est fazendo? No lhe respondeu, por que no estava segura.

Retrocede. Estalou ele. Ele abriu a boca, alongando suas presas ao tamanho das de um tigre. Isto a fez fazer uma pausa. Mas talvez possa... Me salvar ou alguma merda? Oh, de acordo. sua fantasia, esta a parte onde, supe-se, atravessam-me seus olhos. Entregando a minha besta aos braos de uma virgem. No sou uma virgem. Bem, melhor para voc. Ela estendeu sua mo, querendo coloc-la sobre seu peito. Diretamente sobre seu corao. Ele se afastou dela, apertando-se contra o mrmore. Quando o suor estalou por todo seu corpo, estirou o pescoo distanciando-se e sua face tensa estremeceu. Seu peito movendo-se para cima e para baixo, fazendo brilhar intermitentemente os anis dos mamilos. Sua voz soou atenuada at que no foi apenas um som. No me toque. No posso... no

posso suportar ser tocado, certo? Di. Bela se deteve. Por que? disse ela suavemente. Por que lhe... Droga, sai daqui, por favor. Quase no podia pronunciar as palavras. Estou a ponto de destruir algo. E no quero que voc seja. No me far mal. Ele fechou os olhos. Maldita seja. O que acontece com os tipos refinados? Foste criada para torturar as pessoas? Bom Senhor, no. S quero te ajudar. Mentirosa. Cuspiu-lhe ele, seus olhos se abriram de repente. uma mentirosa. No quer me ajudar, quer empurrar uma cascavel com um pau para ver o que faz. Isso no verdade. Ao menos... no agora. Seu olhar foi como o gelo, desalmado. E sua voz perdeu toda a entonao. Querme? Bem. Droga, pode ter-me!

Zsadist se lanou sobre ela. Jogou-a ao cho, colocando-a sobre seu estmago e arrastando as mos dela para suas costas. O mrmore estava frio contra seu rosto quando, estando de joelhos, lhe separou as pernas. Escutou o som de algo que se rasgava. Sua tanga. Ela se envaideceu. Suas idias no podiam seguir o passo de suas aes e menos ainda podiam suas emoes. Mas seu corpo sabia o que queria. Zangado ou no, ela o acolheria. O peso dele a abandonou brevemente e ela escutou o som de um zper. Ento ele estava sobre ela sem que houvesse nada entre sua enorme ereo e seu centro. Mas ele no empurrou. S ofegou enquanto se congelava no lugar, seu flego ruidosamente rpido em seu ouvido... Soluava? A cabea dele caiu sobre sua nuca. Ento ele se afastou, cobrindo-a enquanto abandonava seu corpo. Colocando-se sobre suas costas, ele colocou os braos

sobre seu rosto. Oh, Deus! gemeu ele. ... Bela. Ela quis lhe estender a mo, mas ele estava to tenso que no se atreveu. Com dificuldade ela ficou de p e afastou o olhar dele. As calas de Zsadist estavam sobre suas coxas; seu sexo j no estava ereto. Jesus, seu corpo estava em ms condies. Seu estmago oco. Os ossos de seu quadril saindo da pele. Era verdade que devia beber s das humanas, pensou ela. E no comia nada absolutamente. Ela se concentrou nas listas de tatuagens que recobriam suas faces e seu pescoo. E nas cicatrizes. Destroado. No quebrado. Embora ela se envergonhasse de admitir isto agora, a escurido tinha sido a parte maior de seu encanto. Era tal anomalia, um contraste para o que conhecia da vida. Isto o fazia muito mais perigoso. Excitante. Atraente. Mas isso tinha sido uma fantasia. Isto era a realidade. Ele sofria. E no havia nada de atraente ou emocionante

nisso. Ela agarrou uma toalha, aproximou-se dele, colocando-a com cuidado sobre a carne exposta. Ele saltou e a agarrou fortemente contra ele. Quando ergueu vista para ela, o branco de seus olhos estava injetado de sangue, mas ele no chorava. Talvez ela tinha estado confundida sobre os soluos. Por favor... me deixe. disse ele. Desejo... V. Agora. No desejos, no esperana. No nada. S me deixe. E nunca te aproxime de mim outra vez. Jurao! Jura-o! Eu... eu o prometo. Bela teve pressa em sair de seu dormitrio. Quando ela estava bastante longe no corredor, parou e penteou o cabelo com os dedos, tentando alis-lo. Podia sentir sua tanga ao redor da cintura e a deixou ali. No tinha nenhum lugar onde deix-la se a tirasse. A festa ainda estava em plena atividade escada abaixo, mas ela se sentiu

desconjuntada, esgotada. Aproximou-se da Mary, disseram-se adeus e procurou pelos arredores algum doggen para que a levasse a casa. Mas ento Zsadist entrou na sala. Colocara a roupa de treinamento de nylon branca e levava uma bolsa negra na mo. Sem olhar para ela, aproximou-se por trs do Phury, que estava a um par de passos de distncia. Quando Phury se virou e viu a bolsa, retrocedeu. No, Zsadist. No quero... Far, irmo ou encontrarei algum que o faa. Zsadist lhe deu a bolsa. Phury o olhou fixamente. Quando agarrou a bolsa, sua mo tremeu. Os dois saram juntos. Captulo 41 Mary deixou o prato vazio perto da pia e entregou uma bandeja ao Rhage para poderem recolher juntos todas as vasilhas

vazias. Agora que a festa tinha terminado, todos ajudavam a limpar. Quando saram ao vestbulo, ela disse: Estou contente de que Wellsie e Tohrment tenham acolhido John. Teria gostado de v-lo esta noite, mas sou feliz de saber que se encontra em boas mos. Tohrment me disse que a pobre criana no pode sair da cama, est esgotado. Tudo o que faz comer e dormir. Ah, a propsito, acredito que tinha razo. Phury se misturou com Bela. Passou muito tempo olhando-a. Nunca o vi faz-lo antes. Mas depois do que me disse sobre... Quando passaram junto magnfica escada, uma porta oculta debaixo dela se abriu. Zsadist saiu. Sua face estava machucada, sua camisa de treinamento feita em pedaos. Havia sangue sobre ele. Oh, merda! murmurou Rhage. O irmo passou por eles, os olhos escuros e frgeis no os olhando. Seu pequeno sorriso de satisfao parecia totalmente fora de contexto, como se

tivesse desfrutado de uma boa comida, ou talvez bom sexo, em vez de conseguir que o inferno santo o atingisse. Subiu devagar, no dobrava bem uma perna. Melhor que v ajudar o Phury. Rhage deu a bandeja a Mary e a beijou ligeiramente. Eu posso demorar um pouco. Por que Phury... Oh... Deus! S por que o obrigou. Essa a nica razo, Mary. Bem... fique enquanto precisar. Mas antes que entrasse na passagem, Phury saiu levando o equipamento de exerccios. Estava to esgotado como Zsadist, mas no tinha nenhum sinal sobre ele. No, isso no era correto. Seus ndulos estavam arroxeados e rachados. E tinha manchas de sangue no peito. Hey, homem. disse Rhage. Phury olhou a seu redor e pareceu assustar-se por encontrar-se onde estava. Rhage ficou diante dele. Meu irmo? Seus sobressaltados olhos o

enfocaram. Hey. Quer ir l para cima? Um pouco de hospitalidade? Oh, sim, no. Estou bem. Seus olhos saltaram para Mary. Olhando-a distncia. Eu, ah, estou bem. Sim, de verdade. Imagino que a festa j terminou? Rhage agarrou a bolsa. A camisa rosaplido do Phury se sobressaa dela, presa com o zper. Vamos, subamos juntos. Deveria ficar com sua mulher. Ela entende. Vamos juntos, meu irmo. Os ombros de Phury se afundaram sobre seu torso. Sim, de acordo. Sim, eu no... eu preferiria mesmo no estar s agora. Quando Rhage finalmente retornou ao seu quarto e da Mary, soube que ela estaria adormecida, por isso fechou a porta silenciosamente. Havia uma vela acesa sobre a mesinha de noite e com o brilho viu que a cama era uma confuso. Mary tinha

empurrado o edredom e espalhado os travesseiros. Ela estava de costas, a adorvel camisola branca retorcida ao redor de sua cintura, subindo sobre suas coxas. Nunca tinha visto a seda antes, sabia que a tinha usado por que queria que fosse uma noite muito especial. A viso lhe deu corda e ainda mesmo quando a vibrao comeava a queim-lo, ajoelhou-se a seu lado da cama. Tinha que estar perto dela. No sabia como Phury continuava fazendo-o, sobretudo em noites como esta. O irmo s amava ter que sangrar, exigindo dor e castigo. Ento Phury fazia o que lhe tinham pedido que fizesse, aceitando a transferncia do sofrimento. Zsadist sem dvida estava dormindo. Phury poderia estar preso ao seu redor, em sua mesma pele, durante dias. Era um homem muito bom, fiel ao Zsadist. Mas a aflio da culpa que Zsadist lhe tinha passado, matava-o. Deus, Como algum poderia aceitar atingir a quem amava, s porque a pessoa

queria? Cheira muito bem. murmurou Mary, aconchegando-se ao seu lado e olhando-o. Como um Starbucks. pela fumaa vermelha. Phury acendeu algo intenso, mas no o culpo. Rhage lhe agarrou a mo e franziu o cenho. Tem febre outra vez. Deixa. Sinto-me muito melhor. Lhe beijou o pulso. Como est Phury? Um desastre. Zsadist lhe faz fazer muito isto? No. No sei o que o fez saltar esta noite. Sinto muito por ambos. Mas sobretudo pelo Phury. Sorriu para ela; gostava da maneira em que ela se preocupava com seus irmos. Mary se sentou devagar, colocando suas pernas de maneira que ficaram pendurando da cama. Sua camisola tinha um corpete de renda e, atravs do modelo, ele podia ver seus seios. Suas coxas se retesaram e ele fechou os olhos. Isto era um inferno. Desejava estar com

ela. Estava assustado do que seu corpo faria. E no estava pensando s no sexo. Precisava abra-la. Suas mos se ergueram at sua face. Quando o polegar acariciou sua boca, seus lbios se abriram por prprio acordo, um convite subversivo que ela aceitou. Ela se inclinou e o beijou, sua lngua penetrando, tomando o que sabia que ele no deveria estar oferecendo. Hummm. Sabe bem. Tinha estado fumando com o Phury, sabendo que ia voltar, esperando que pudesse relaxar um pouco. No poderia voltar a controlar uma repetio do que tinha se passado na sala do bilhar. Quero-te, Rhage. Ela trocou de posio, abrindo suas pernas, atirando seu corpo contra ela. A energia formava redemoinhos, condensando-se ao longo de sua coluna e irradiava, perfurando suas mos e seus ps, fazendo que suas unhas cantassem com a dor e o cabelo se estremecesse. Ele se jogou para trs.

Escuta, Mary... Ela sorriu e tirou a camisola pela cabea, sacudindo a coisa de tal maneira que caiu sobre o cho formando um redemoinho. Sua pele nua luz da vela o enredou. No podia mover-se. Me ame, Rhage. Ela lhe agarrou as mos e as colocou sobre seus seios. Mesmo quando se disse que no tinha que toc-la, ele afagou as elevaes, seus polegares alisando seus mamilos. Ela arqueou as costas. Oh, sim. Assim. Ele foi para seu pescoo, lambendo em cima da veia. Queria beber dela com fora, sobretudo quando ela erguia a cabea como se tambm quisesse. No era que tivesse que alimentar-se. Queria-a em seu corpo, em seu sangue. Queria ser abraado por ela, viver dela. Desejava que pudesse fazer o mesmo com ele. Colocou-lhe os braos ao redor dos ombros e se afastou, tentando baix-lo para o colcho. Deus lhe ajudasse, ela deixou. Ela estava agora debaixo dele; cheirou o

despertar que tinha por ele. Rhage fechou os olhos. No podia neg-la. No podia parar a precipitao que havia em seu interior. Preso entre os dois, beijou-a e rezou. Algo no estava bem, pensou Mary. Rhage no estava ao seu alcance. Quando ela quis lhe tirar a camisa, no lhe deixou ficar com os botes. Quando tentou tocar sua ereo, afastou seus quadris. Mesmo quando sugou seus seios e passou a mo entre suas pernas, era como se lhe fizesse amor distncia. Rhage... Sua voz se quebrou quando sentiu os lbios dele sobre seu umbigo. Rhage que est se passando? Suas grandes mos separaram suas pernas amplamente, sua boca dirigindo-se ao interior de suas coxas. Mordiscando-a, brincando com as presas, nunca a mordendo. Rhage, para um minuto... Ele colocou sua boca sobre seu sexo, tomando-a entre seus lbios, chupando-a, movendo-se para diante e para trs,

saboreando-a. Dobrou-se sobre a cama, vendo sua cabea loira baixando, seus ombros debaixo de seus joelhos, suas pernas to plidas e finas contra ele, como uma cortina de fundo. Ela ia estar totalmente perdida em poucos segundos. Agarrando uma mecha de seu cabelo, esticou-o, afastando-o dela. Seus olhos azuis brilharam tenuemente, enquanto respirava diretamente com os lbios abertos, brilhantes. Deliberadamente ele tomou mais abaixo entre seus dentes e a absorveu. Logo sua lngua lhe deu uma lambida longa e lenta para cima. Ela fechou os olhos, inchada, derretida. Qual o problema? ela sussurrou. No sabia que o houvesse. Ela acariciou seu centro com os dedos, esfregando a pele sensvel. Voc no gosta disto? Certamente que sim. Seu polegar comeou a fazer crculos. Ento deixe que eu volte para o que estava fazendo.

Antes que ele deixasse cair a cabea e colocasse a lngua sobre ela outra vez, ela o sujeitou, fechando suas pernas ao redor de sua mo, o melhor que pde. Por que no posso te tocar? perguntou-lhe ela. Nos estamos tocando. Ele moveu seus dedos. Estou aqui mesmo. Oh, Deus, ela podia estar mais quente? No, no est. Ela tentou se afastar e sentar-se, mas ele estendeu seu brao livre. Sua palma sobre seu peito, empurrando suas costas sobre a cama. No terminei. disse ele com profundo estrondo. Quero tocar seu corpo. Seu olhar flamejou intensamente. Mas s foi isso, o brilho tinha desaparecido e uma rpida emoo passou por sua face. Medo? Ela no poderia diz-lo, porque ele baixou a cabea. Beijou-a sobre a coxa, acariciando-a com sua bochecha, seu queixo e sua boca.

No h nada como seu calor, seu sabor, sua suavidade. Me permita te dar prazer, Mary. As palavras a esfriaram. Tinha-as ouvido antes. No comeo. Seus lbios se moveram pelo interior de sua perna, perto do lar. Wo. Para, Rhage. Ele o fez. Unilateralmente no muito atrativo para mim. No quero que me sirva. Quero estar contigo. Sua boca se apertou e ele desceu da cama em uma onda brusca onda. Ia abandon-la? Mas ele s se ajoelhou no cho, seus braos sobre o colcho, a cabea pendurada sobre seus ombros. Recolhendo-se consigo mesmo. Ela estirou uma perna, tocando seu antebrao com um p. No me diga que vais dizer-me que no. murmurou ela. Ele ergueu a vista para ela. Da baixa posio de sua cabea, seus olhos eram meras linhas em sua face, cuspindo

brilhantes raios de non azul. Arqueando seu corpo, ela moveu sua perna, lhe dando uma pequena imagem do que ela sabia que ele queria to duramente. Conteve a respirao. Com um movimento poderoso, fluido, Rhage surgiu do cho e saltou sobre ela, aterrissando entre suas coxas. Desfez-se de suas calas e... Oh, obrigado, Deus. Chegou imediatamente, apertando toda aquela dureza em ondas. Quando o trovejar retrocedeu, sentiu-o tremendo sobre ela, dentro dela. Estava a ponto de lhe dizer que deixasse seu autocontrole quando compreendeu que o refreamento no era o problema. Estava em uma espcie de concentrao; cada msculo de seu corpo tinha um espasmo. Rhage? Ela ergueu o olhar para seu rosto. Seus olhos eram brancos e brilhantes. Em uma tentativa de tranqiliz-lo, colocou suas mos sobre sua espdua,

mas sentiu algo sobre sua pele. Um desenho levantado. Linhas, quase... Rhage, h algo sobre seu... Ele se afastou dela e foi diretamente para a porta. Rhage? Ela agarrou sua camisola e a colocou enquanto saa atrs dele. Fora, no corredor, ele parou para colocar as calas e Mary quase gritou. A tatuagem estava viva. A coisa se levantou sobre suas costas, o desenho se elevava nas sombras. E se movia mesmo que ele estivesse fora. O grande drago agitou-se enquanto a olhava fixamente, a cabea e os olhos dirigidos para ela enquanto seu corpo se ondulava. Procurava uma sada. Rhage! Ele saiu como uma bala, descendo ao vestbulo e desaparecendo por uma porta oculta sob a escada. Rhage no deixou de correr at que esteve dentro das instalaes de treinamento. Quando passou pelo vestirio, perfurou as portas ao abri-las e foi para a

ducha comum. Conectou uma das duchas, deslizou para baixo sobre os azulejos e se sentou sob o jorro de gua fria. Era tudo to terrivelmente claro. As vibraes. Os murmrios. Sempre ao redor da Mary, sobretudo se ela estivesse excitada. Deus, no sabia porque no tinha entendido antes. Talvez no quisesse evitar a verdade. Estando com a Mary era diferente porque... ele no era o nico que queria fazer amor com ela. A besta a queria tambm. A besta queria sair para poder tom-la. Captulo 42 Quando Bela chegou em casa no podia ficar quieta. Depois de ter escrito em seu dirio durante uma hora, colocou uns jeans, uma camiseta e sua parka. L fora, a nevasca caa de forma desorganizada, fazendo girar os redemoinhos de ar frio. Fechando o zper da parka, andou

sobre a relva alta e desigual do prado. Zsadist. No podia fechar os olhos e no v-lo estar de costas naquele quarto de banho. Destroado. No quebrado. Parou e olhou a neve. Tinha dado sua palavra de que no voltaria a incomod-lo, mas no queria manter a promessa. Deus a ajudasse, queria tentar outra vez com ele... Na distncia notou que algum andava nos arredores da casa da Mary. Bela ficou rgida pelo medo, mas ento viu uma juba escura, por isso no era um restrictor. Obviamente Vishous estava trabalhando na instalao do sistema de segurana. Saudou-o com a mo e foi para l. Depois de ter falado com Vishous na festa, tinha gostado tremendamente dele. Tinha a classe de capacidade mental que, no geral, aspirava para as habilidades sociais de um vampiro, mas com aquele guerreiro, tinha o pacote inteiro. Era atraente, onisciente, poderoso; a classe de homem que lhe fazia pensar em bebs s

para guardar seu DNA no fundo gentico. Ela se perguntou por que usava aquela luva de couro negro. E sobre as tatuagens que tinha no lado de sua face. Talvez lhe perguntasse sobre elas, se lhe parecesse bem. Pensava que no teria que termin-lo agora. disse-lhe quando passou pelo terrao. Que aconteceu, Mary... A figura de cabelo escuro que estava de frente para ela no era Vishous. E isto no estava vivo. Jennifer? disse-lhe o restrictor, maravilhado. Durante uma frao de segundo, Bela se congelou. Ento ela deu a volta e correu, movendo-se rapidamente sobre a terra. No tropeou; no vacilou. Era rpida e estava segura enquanto cruzava o prado, mesmo que estivesse aterrorizada. Se pudesse chegar a casa, poderia encerrar-se e deixar o restrictor de fora. Quando ele entrasse pela janela, ela j estaria no poro, onde ningum podia chegar. Chamaria Rehvenge e usaria o tnel

subterrneo que levava ao outro lado da propriedade. O restrictor estava detrs dela; podia escutar o som de seus largos passos e o rangido da roupa, mas no tinha terminado quando se precipitou do outro lado da grama rangente, gelada. Guiou seus olhos para as alegres luzes de sua casa, provocando seus msculos para correrem mais. A primeira dor a atingiu na coxa. A segunda no meio das costas, na parka. Suas pernas desabaram e seus ps pareciam grandes asas. Ento a distncia que tinha que percorrer ficou maior, estendia-se imensamente, mas continuou de todo modo. Quando se dirigiu porta traseira, cambaleava. De alguma forma, entrou, mas lutou contra a fechadura com os dedos sem fora. Quando se virou e foi cambaleando para o poro, o som de que as portas da janela estavam sendo atingidas era de alguma maneira estranhamente tranqilo, como estivesse se passando em algum

lugar longnquo, muito longnquo. Uma mo lhe prendeu o ombro. O impulso blico foi forte nela e se armou de coragem, pegando o restrictor com o punho fechado. Momentaneamente ele ficou atordoado e logo ele a atingiu nas costas, enviando-a ao cho. Girou-a e a atingiu outra vez, a palma aberta sobre sua ma do rosto, batendo sua cabea sobre o cho. Ela no sentiu nada. Nem a bofetada, nem o golpe na cabea. O que foi bom, porque no a distraiu quando lhe mordeu o brao. Agitando-se juntos, atingiram a mesa da cozinha, dispersando as cadeiras. Liberouse agarrando um dos objetos e o atingiu no peito; ofegante, avanou lentamente, distanciando-se. Seu corpo se esgotou ao p da escada do poro. Estando estendida ali, estava consciente, mas incapaz de mover-se. Tinha um vago pensamento sobre que algo lhe gotejava sobre os olhos. Provavelmente seu prprio sangue,

talvez um pouco do sangue do restrictor. O alcance de sua viso girava ao seu redor, enquanto estava estendida. Examinou o rosto do restrictor. Cabelo negro, olhos marrons plidos. Bom Deus! O assassino estava chorando quando a levantou do cho e a embalou entre seus braos. A ltima coisa de que foi consciente, foi a viso das lgrimas dele caindo sobre a sua face. Ela no sentiu absolutamente nada. O senhor O tirou a mulher, com cuidado, da cabine do caminho. Desejava por todos os infernos no ter estado de acordo em deixar seu lugar; dessa maneira poderia viver no centro de persuaso. Teria preferido mant-la longe dos outros restrictores, mas homens outra vez, se estivesse aqui seria capaz de assegurar-se de que no escaparia. E se qualquer outro assassino se aproximasse de... bem, utilizaria as facas. Enquanto passava a mulher pela porta, olhou-lhe a face. Parecia-se com sua

Jennifer. Olhos de cor diferente, mas o rosto em forma de corao. A espessa cabeleira escura. O corpo magro, perfeitamente proporcionado. Na realidade, ela era mais formosa do que tinha sido Jennifer. E atingia com mais dureza tambm. Colocou a mulher sobre a mesa e tocou o machucado de sua bochecha, a ferida do lbio, os sinais sobre sua garganta. A luta tinha sido tremenda: por todos os meios, sem economizar nada, nenhuma parada, at que ele ganhou e sustentou seu corpo entre seus braos. Olhando fixamente a vampira, recordou o passado. Sempre tinha tido medo de ser o que mataria Jennifer; que alguma noite todos esses golpes cruzariam a linha. Em troca tinha terminado por assassinar o condutor que lhe tinha aparecido com o carro em frente. O bastardo tinha estado bbado por volta das cinco da tarde e ela s voltava para casa do trabalho. Chegar ao seu assassino tinha sido fcil. Tinha encontrado onde vivia o tipo e

tinha esperado que chegasse a casa em busca de merda. Ento tinha golpeado a cabea do homem com o ferro dos pneumticos e o tinha empurrado pelas escadas. Com o corpo esfriando, o senhor O tinha dirigido para o norte e ao leste, todo o caminho atravessando o pas. Onde tinha cado na Sociedade. Um carro parou l fora. Rapidamente recolheu a mulher e a levou a um dos buracos. Depois de colocar a corda ao redor de seu peito, abriu a tampa de um deles e a deixou cair em seu interior. Conseguiu outro? perguntou-lhe o senhor Ou quando entrou. Sim. O senhor O fez um alarde ao examinar o outro buraco, com o homem que o senhor X tinha estado trabalhando a noite anterior. O civil estava trocando de posio no tubo, parecendo um pouco assustado, gemendo com rudos. Ento vamos poder trabalhar sobre a captura fresca. disse o senhor Ou.

O senhor O colocou a bota sobre a coberta da mulher. Este meu. Algum a toca e lhes arranco a pele com os dentes. Ela? Excelente! Sansei ficar contente. Voc no dir nada sobre isto. Entendemo-nos? O senhor Ou franziu o cenho e logo encolheu os ombros. Claro. O que quiser, homem. Mas voc sabe que ele o saber cedo ou tarde. Quando o fizer, s pense que no veio de mim. O senhor O podia ver que o senhor Ou manteria o segredo e com um impulso deu ao assassino o endereo da granja em que tinha estado. Um pequeno favor em troca da integridade do restrictor. O nome da mulher que vive ali Mary Luz. Foi vista com um irmo. V pegla, homem. O senhor Ou assentiu. Farei isso, mas a alvorada est perto e preciso dormir. Estive acordado durante

duas noites; muito tempo e estou me debilitando. Ento amanh. Agora nos deixe. O senhor Ou inclinou a cabea e lanou uma olhada ao tubo do buraco. Ns? Drogas, saia daqui, senhor Ou. O senhor Ou saiu e o senhor O escutou como o som do carro do restrictor se desvanecia. Satisfeito, olhou para a coberta de rede. E no pde deixar de sorrir. Captulo 43 Rhage no voltou para a casa principal at as cinco da tarde. Enquanto caminhava pelo tnel, no fez nenhum rudo. Tirou os sapatos porque lhe tinham empapado e depois esqueceu onde os tinha deixado. Era um cabo vivo, queimava-lhe um rugido do qual no podia desfazer-se, no importava quo esgotado estivesse, ou quantos pesos levantasse, ou quanto corresse. Neste ponto, nem sequer era de

considerao, que no podia imaginar-se tendo sexo com cem mulheres diferentes, j que no se rebaixaria. No tinha nenhuma escapatria, mas tinha que dirigir-se a Mary. Temia lhe dizer que tinha sido condenado fazia um sculo e no tinha nenhuma idia de como lhe explicar que a besta queria ter sexo com ela. Mas ela tinha que saber porque se mantinha afastado. Preparou-se e abriu a porta do dormitrio. Ela no estava ali. Foi para baixo e se encontrou com o Fritz na cozinha. Viu a Mary? perguntou-lhe, fazendo todo o possvel para manter o nvel de sua voz. Sim, senhor. Saiu. O sangue de Rhage gelou. Aonde ia? Ela no o disse. Levou algo com ela? A bolsa? Uma bolsa de viagem? Um livro. Um po-doce. Uma parka. L fora. Rhage correu pelo tnel subterrneo e estava no Pit em meio

minuto. Bateu na a porta. Vishous levou um maldito tempo para responder, estava vestido com uns boxer curtos e ergueu a cabea quando disse: O que o... Mary saiu de casa. Sozinha. Preciso encontr-la. Vishous esfregou os olhos e o olhou, tentando concentrar-se. Foi para seu computador, vendo cada imagem do exterior que tinha, e a encontrou sentada ao sol na porta da rua da manso. Era ardilosa. Se algo acontecesse, seria capaz de entrar no vestbulo em um momento. Rhage suspirou. Como faz para que esta coisa se mova, aproximando-se mais? Uso o zoom com o boto da direita do mouse. Rhage centralizou a imagem. Ela estava alimentando um par de pardais, lhes lanando pedaos do po-doce. Cada vez que levantava a cabea, olhava ao seu redor. O sorriso confidencial em sua face, s uma leve elevao de seus lbios.

Ele tocou a tela, acariciando sua face com as pontas de seus dedos. Sabe, equivocou-te, meu irmo. Fiz isso? Ela meu destino. Disse que no o era? Rhage o olhou sobre todo o equipamento do computador, concentrando-se no olho tatuado de Vishous. No sou seu primeiro amante. Disse-me que meu destino era uma virgem. Pelo que te equivocaste. Nunca me equivoco. Rhage franziu o cenho, rechaando de primeira mo a idia de que alguma outra mulher significaria ou tomaria o lugar da Mary em seu corao. Homem, que se ferre o destino se ia tentar amar a mais algum. E ao diabo com os prognsticos do Vishous. Deve ser agradvel saber tudo. resmungou ele. Ou ao menos pensar que sabe. Enquanto se virava para dirigir-se ao tnel, seu brao foi agarrado com fora.

Os diamantinos olhos de Vishous, geralmente to tranqilos, estreitaram-se e ele se alterou. Quando digo que no me equivoco, no o fao por meu ego. Ver o futuro uma maldita maldio, meu irmo. Acredita que eu gosto de saber quando todo mundo vai morrer? Rhage retrocedeu e Vishous sorriu com frieza. Sim, confia. E logo compreenda que a nica coisa que no se , por isso no posso salvar nenhum deles. Agora, quer me dizer porque deveria fanfarronear sobre minha maldio? Oh, Deus...! Meu irmo. Sinto muito... Vishous soprou seu flego. De acordo. Olhe, por que no vai ter com sua mulher? Esteve pensando em voc toda a tarde. No te ofenda, mas me canso de ouvir sua voz em minha cabea. Mary se recostou mais contra as grandes portas de cobre e ao e levantou a vista. No alto, o cu era uma extenso

brilhante azul, o ar seco lhe revigorava depois da extraordinria e prematura nevasca da noite anterior. Antes que o sol desaparecesse, queria caminhar pela terra, mas o calor que atravessava sua parka a deixava letrgica. Ou talvez s estivesse esgotada. No tinha sido capaz de dormir depois que Rhage abandonara a residncia; tinha passado todo o dia esperando que voltasse. No tinha nenhuma idia do que tinha se passado ontem noite. No estava segura do que tinha visto ou que pensava que o tinha feito. Por todos os Santos, as tatuagens no se levantavam da pele de ningum. E no se moviam. Ao menos, no em seu mundo. Rhage no tinha sido a nica razo de sua insnia. Era hora de averiguar o que os doutores iam fazer-lhe. O encontro com a Dra. Delia Croce era amanh e quando tivesse terminado, saberia com seriam maus os tratamentos. Deus... Queria falar com Rhage sobre tudo para o que teria que preparar-se.

Quando o sol desceu por debaixo da linha das rvores, o frio se instalou nela. Levantou-se, esticou-se e logo passou pelo primeiro jogo de portas para o vestbulo. Quando se fecharam, ela mostrou sua face para a cmara e o jogo do interior se abriu. Rhage estava sentado no cho, ao lado da entrada. Levantou-se devagar. Ol. Estive te esperando. Ela sorriu embaraada, mudando seu livro para diante e para trs entre suas mos. Queria te dizer onde estava. Mas se esqueceu do telefone mvel quando voc... Mary, escuta, sobre ontem noite... Espera, antes de comear com isso. Lhe agarrou a mo. Tomou uma profunda respirao. Amanh vou ao hospital. Para a consulta de antes dos tratamentos. Seu cenho franzido se tornou muito profundo; suas sobrancelhas se encontravam em meio de sua fronte. Que hospital?

So Francis. A que hora? Pela tarde. Quero que algum v contigo. Um doggen? Ele negou com a cabea. Butch. O policial bom com as armas e no quero que v desprotegida. Olhe, podemos ir para cima? Ela assentiu e ele tomou sua mo, conduzindo-a at o segundo piso. Quando chegaram a seu dormitrio, ele andava sem cessar, enquanto ela se sentou sobre a cama. Quando eles falaram do encontro com o doutor, parecia que a preocupao dele era melhor que a preparao dela. E logo ficaram em silncio. Rhage, me explique o que se passou ontem noite. Quando ele vacilou, ela lhe disse. Seja o que for, passaremos por isso. Pode me dizer o que for. Ele parou. Confrontando-a. Sou perigoso. Ela franziu o cenho.

No, no . Sabe o que h por todas as minhas costas? Com frieza, ela pensou no movimento da tatuagem... Espera, disse-se ela. Isso no tinha acontecido. Ele tinha respirado com fora ou algo assim e por isso parecia que a coisa tinha mudado de posio. Mary, parte de mim. A besta. Est dentro de mim. Ele esfregou o peito e logo os braos. Depois as coxas. Tento control-la o melhor que posso. Mas isto... no quero te fazer mal. No sei o que fazer. Mesmo agora, perto de voc, sou... Cristo, sou uma confuso de merda! Enquanto estendia as mos que tremiam, ele se via totalmente preso. Parte da razo pela qual tenho que lutar porque o combate me acalma. disse ele. E tambm assim com as mulheres. As tomava porque a liberao ajudava a manter besta no seu lugar. Mas agora no posso ter sexo, estou instvel. por isso que, ontem noite, quase perdi o

controle. Duas vezes. Espera um... Do que est falando? Voc me tem. Faz amor comigo. No posso deixar que acontea mais. disse ele com os dentes apertados. No posso... ter sexo contigo nunca mais. Atordoada, ela o olhou fixamente. Isso significa, que no estar mais comigo? Nenhuma outra vez? Ele negou com a cabea. Nunca. Que diabos!? Voc me quer! Seus olhos se dirigiram ao grosso vulto em suas calas. Posso ver que est duro. Posso cheirar a necessidade que tem por mim. De repente os olhos dele deixaram de piscar e brilharam, brancos. Por que seus olhos mudam? sussurrou ela. Por que isso... est chegando. Quando ela se calou, ele comeou a respirar de uma maneira estranha. Duas inspiraes dentro, uma longa exalao. Dois ofegos curtos, um suspiro lento. Ele lutou para agarrar-se com fora ao

que ela lhe dizia. E fracassou, ao menos em uma parte. Devia significar que tinha uma espcie de alter ego incondicional, pensou ela. Mary, no posso... estar contigo porque... quando estou contigo isso quer sair. Duas respiraes rpidas. Isso quer... O que, exatamente? Isso te quer. Ele se recostou, afastando-se dela. Mary, isso quer... estar dentro de voc. Entende o que te digo? Meu outro lado quer tomar... tenho que ir agora! Espera! Ele parou na porta. Seus olhos se encontraram. Ento lhe permita ter-me. A boca de Rhage se abriu e caiu. Est louca? No, no estava. Tinham tido sexo com um desespero que tinha confinado a violncia. Havia sentido seus duros impulsos. Se essa outra personalidade fosse resistente, calculava que pudesse control-la.

S deixe ir. Est bem. Dois ofegos curtos. Um longo suspiro. Mary, no sabe... que merda est dizendo. Ela tratou de lhe fazer ver a luz disso. O isso que vai fazer? Me comer? Quando ele s a olhou com aqueles olhos brancos, ela esfriou. Jesus, talvez ele tivesse seu ponto. Mas ela estava definitivamente louca. A controlaremos. disse ela. Ele negou com a cabea quando tropeou com seus ps e se agarrou maaneta da porta. No quero me arriscar. Espera! Sabe ao certo o que acontecer? No. Ele se arranhou no pescoo e nos ombros, tensos. H alguma possibilidade de que vs ter a liberao que necessita? Talvez. Ento o tentaremos. Correrei se... bom, se algo estranho se passar. Rhage, me deixe fazer isto por ns. Alm disso,

qual a alternativa? Me mudo? No voltamos a nos ver um ao outro? Alguma vez teremos sexo outra vez? Pensa, vamos, est to ansioso agora mesmo que est a ponto de sair de sua pele. O medo inundou seu rosto, apertou a boca, alargou os olhos. A vergonha lhe seguia nos calcanhares; um sofrimento que lhe retorcia os intestinos e que fez com que ela atravessasse o quarto. Tomou as mos dele, sentindo o tremor. Odeio ver-te assim, Rhage. Quando ele comeou a falar, ela o cortou. Olhe, sabe com o que tratamos. Eu no. Faz o que tiver que fazer para te assegurar e vamos ver que acontece. Ele afastou o olhar dela. Ela queria pression-lo, mas tinha o pressentimento de que s o empurraria na direo contrria. Me deixe ir falar com o Vishous. disse ele finalmente. Correntes. repetiu Rhage, enquanto estava de p, nomeio da sala do Pit.

Vishous o olhou por cima da tela de seu computador. De que classe? Como as que utilizaria para rebocar um carro. Butch saiu da cozinha, uma Bud em sua mo,um sanduche na outra. Hey, grande homem. O que aconteceu? Quero que os dois me prendam cama. Estrambtico. Ento temos algo que possamos usar, Vishous? Vishous colocou de novo sua boina dos Sox. A garagem. Acredito que h algumas na garagem. Mas Rhage, homem, no que est pensando? Preciso... estar com a Mary. Mas no quero sofrer o... Ele parou. Exalou. Tenho medo da mudana. Os olhos plidos de Vishous se estreitaram. E deixaste s outras mulheres,

verdade? Rhage assentiu. S quero a Mary. No poderia me colocar duro com ningum mais neste ponto. Ah, merda, homem! disse Vishous por debaixo de sua respirao. Por que a monogamia algo mau? perguntou Butch enquanto se sentava e abria como podia a lata de cerveja. Penso que uma maldita boa mulher a que conseguiu. Mary boa gente. Vishous negou com a cabea. Recorda o que viu naquela clareira, policial? Voc gostaria daquilo perto da mulher que amas? Butch deixou a Bud sem beber. Seus olhos percorreram todo o corpo de Rhage. Vamos necessitar um carregamento de ao. Resmungou o humano. Captulo 44 O senhor O estava ficando nervoso. A mulher no estava totalmente consciente e

j tinham se passado dezoito horas. Aqueles dardos tinham sido calibrados para um homem, mas ela deveria comear a levantar-se agora. Preocupou-se se por acaso lhe tinha causado uma comoo cerebral. Deus, isto seria tal e qual tinha sido: Ele e Jennifer lutavam e, depois, ficaria nervoso antes de lhe fazer algum mal srio. Enquanto a tinha lavado, cuidara de suas feridas, procurando fraturas e cortes profundos. E quando tinha certeza de que ela estava bem, fazia amor com ela mesmo se ele no estivesse bem. O alvio chegava enquanto estava em cima dela, ao saber de que no tinha levado as coisas muito longe; sempre era a melhor classe de liberao. Desejaria poder fazer o amor com a mulher que tinha seqestrado. O senhor O caminhava sobre o buraco onde ela estava. Tirou a placa de rede, acendendo uma lanterna e enfocando a luz dentro. Ela estava deitada sobre o cho, piscando contra o tubo. Queria tir-la dali. Sujeit-la. Beij-la e

sentir sua pele. Queria estar dentro dela. Mas todos... os restrictores eram impotentes. Omega, aquele bastardo, era um amo ciumento! O senhor O substituiu a coberta e rondou ao seu redor, pensando no dia e a noite que tinha passado com o Omega e a depresso em que tinha entrado depois. Engraado, agora que tinha essa mulher, sua mente se limpou e um novo compromisso o estimulou. Sabia que a que estava no buraco no era Jennifer, mas a vampira era parecida com a que lhe tinham arrancado e ele no ia ser exigente. Aceitaria o presente que lhe tinham entregado e o guardaria bem. Esta vez ningum ia levar a sua mulher. Ningum. Com as persianas levantadas durante a noite, Zsadist desceu da plataforma e caminhou nu ao redor do aposento onde ficava. O que tinha se passado a noite passada com Bela era que o matava. Queria ir procur-la e lhe pedir perdo, mas

como ia faz-lo? Sinto-o, agi como um animal. E voc no me coloca doente. De verdade. Deus, era to estpido. Fechou os olhos e recordou como ele se apoiou contra a parede da ducha enquanto estendia a mo sobre seu peito nu. Seus dedos eram longos e elegantes, sem brilho nas unhas. Seu toque teria sido ligeiro, suspeitava. Ligeiro e morno. Deveriam ter se mantido juntos. Se a tivesse, poderia ter o conhecimento, s uma vez, de como um homem livre tinha vontade de ter a mo suave de uma mulher sobre sua pele. Quando era um escravo o haviam tocado muito freqentemente e sempre contra sua vontade, mas livre... E no havia sido qualquer mo. Teria sido a de Bela. Sua palma teria aterrissado sobre seu peito, entre seus peitorais e talvez ela o tivesse acariciado um pouquinho. Ele poderia ter gostado disto, se ela tivesse ido devagar. Sim, quanto mais pensava, mais poderia gostar talvez de... Ah, que diabos estava pensando? A

capacidade de tolerar a intimidade de qualquer tipo tinha sido violada fazia anos. E de toda a maneira, no tinha nenhum ajuste... para fantasias suaves de uma mulher como Bela. No era digno nem das zangadas putas humanas das quais era obrigado a alimentar-se. Zsadist abriu os olhos e se deixou de sandices. A coisa mais correta que podia fazer por Bela, o melhor modo de compens-la, era estar seguro de que nunca voltaria a v-la, mesmo sem querer. Embora ele a visse. Cada noite visitaria sua casa e se asseguraria de que estivesse bem. Era um tempo perigoso para os civis e ela tinha que ser cuidada. Ele ficaria entre as sombras enquanto o fazia. Pensar em proteg-la o aliviava. No podia confiar em si mesmo para estar com ela. Mas tinha f absoluta em sua capacidade para mant-la segura, no importava quantos restrictores tivesse que comer vivos. Captulo 45

Mary ia de um lado para o outro no balco do segundo piso, fora da porta do dormitrio. No tinha sido capaz de olhar Butch e Vishous, quando foram trabalhar com aquelas correntes. E era difcil saber se os dois sabiam que estavam preparando o Rhage para ter sexo com ela por jogos erticos como o inferno ou francamente assustadios. A porta se abriu. Os olhos de Butch olharam pelos arredores, no encontrando-se com os seus. Ele est preparado. Vishous saiu acendendo um cigarro feito mo. Tomou uma profunda inspirao. Estaremos aqui no corredor. Caso precise de ns. Seu primeiro instinto foi lhes dizer que partissem. Como era horripilante o que tinham concordado em fazer, que tinham que estar ali fora, enquanto ela e Rhage faziam sexo? Privacidade, depois de tudo,

era um estado de nimo, assim como um lugar isolado, ntimo. Mas ento pensou na quantidade de ao com o qual eles tinham entrado ali. Aquela carga de material duro no tinha sido absolutamente o que tinha esperado. Alguma corda, talvez, cabos. Mas no o tipo de material que levantaria um motor do cho. Esto seguros de que tm que esperar? disse ela. Ambos assentiram. Confia em ns sobre isto. resmungou Butch. Mary entrou no quarto e fechou a porta. As velas acesas rodeavam a cama e Rhage estava nu sobre o colcho, seus braos amarrados sobre a cabea; suas longas pernas estavam esticadas. As correntes estavam ao redor de seus punhos e tornozelos, ficando enroscadas ao redor dos pesados apoios de carvalho da cama. Rhage levantou a cabea, os azuis olhos perfurando-a na escurido. Est segura sobre isto?

Em realidade, no, no estava. Parece incmodo. No muito mau. Sua cabea se virou para trs. Embora esteja contente de que sejam postes da cama e no cavalos partindo em quatro direes diferentes. Ela olhou seu corpo colossal, virado para ela como uma espcie de sacrifcio sexual. Santo... Moiss! Isto era real? Estava indo a... Para, disse-se. No o mantenha ali mais tempo do tem que ficar. E uma vez que isto tenha terminado e ele se encontre bem, no ter que voltara a faz-lo. Mary se liberou de seus sapatos com um pontap, tirou o pulver de gola alta pela cabea e se despiu, tirando o jeans. A cabea de Rhage se elevou outra vez. Quando ela tirou o suti e as calcinhas, seu sexo se moveu. Alongando-se. Viu como se transformava para ela, endurecendo, inchando, crescendo. A excitao lhe trouxe rubor face e uma capa de suor a toda sua

pele sem plo. Mary... Suas pupilas se tornaram brancas e comeou a ronronar, movendo seus quadris. A ereo se moveu crescendo para seu estmago, a cabea alcanando seu umbigo e mais alm. Com uma pressa repentina, seus antebraos dispararam e foraram as ataduras. As correntes retiniram, mudando de posio. Voc est bem? disse ela. Oh, Deus, Mary. Estou... temos fome. Estamos... sedentos de voc. Se armando de coragem, ela se aproximou da cama. Inclinou-se e o beijou na boca, ento ficou sobre o colcho. Levantada sobre ele. Quando se sentou escarranchada sobre seus quadris, ele se moveu, ondulando-se debaixo ela. Tomando-o com sua mo, ela tentou introduzi-lo em seu interior. No pde fazlo na primeira tentativa. Era muito grande, ela no estava preparada e lhe doa. Voltou a esticar-se e fez uma careta.

No est preparada para mim. disse Rhage, arqueando-se quando ela colocou sua cabea contra seu centro uma vez mais. Ele fez algo selvagem, cantarolando um som. Est bem, me permita s... Vem aqui. Quando falou sua voz tinha mudado. Profunda. Me beije, Mary. Ela se inclinou sobre seu peito e tomou sua boca, tentando se conectar. Mas no funcionava. Ele quebrou o contato, como se sentisse a carncia de sua excitao. Sobe mais alto sobre mim. As correntes se moveram, o som metlico quase como um repicar de sinos. Me d seu peito. Leva-o minha boca. Ela subiu tremulamente e colocou o mamilo em seus lbios. Imediatamente sentiu um chupar aprazvel e seu corpo respondeu. Fechou os olhos, aliviada quando o calor a inundou. Rhage pareceu reconhecer a mudana nela, porque o som de ronronar que emitiu cresceu mais forte, um belo rudo no ar.

Quando a acariciou com os lbios, o corpo dela fez uma grande ondulao sob seu corpo, ascendeu seu peito, logo seu pescoo e sua cabea arquearam-se para trs. O suor apareceu de novo sobre sua pele, o aroma de sua necessidade preenchia o ar com sua especiaria. Mary, me permita te provar. Sua voz era agora to baixa que as palavras quase se deformavam. Sua doura. Entre suas pernas. Me deixe te provar. Ela o olhou e dois brilhantes crculos brancos a estavam olhando. Havia uma qualidade hipntica neles, uma persuaso ertica que no podia negar, mesmo sabendo que no s estava com Rhage. Avanou lentamente sobre seu corpo, parando quando estava sobre seu peito. A intimidade era de algum modo chocante, sobretudo com ele atado. Mais perto, Mary. At mesmo o modo que ele disse seu nome no era o mesmo. Te aproxima mais a minha boca. Ela moveu-se embaraada, tentando acomodar-se sobre a posio em que

estava. Terminou com um joelho sobre seu peito e outro sobre seu ombro. Ele esticou o pescoo e girou a cabea, elevando-se para encontrar sua carne, capturando-a com seus lbios. O gemido dele vibrou sobre seu centro; ela apoiou uma mo sobre a parede. O prazer lhe roubou as inibies completamente quando lambeu e chupou o sexo dele. Quando seu corpo respondeu com uma rpida umidade, escutou um som agudo, seguido de um gemido quando as correntes foram esticadas com fora e a madeira do marco da cama protestou. Os grandes braos de Rhage se esticaram contra suas ataduras, seus msculos rgidos, seus dedos estendendo-se amplamente e esticando-se em forma parecida com uma garra. Aqui. disse ele entre suas pernas. Posso sentir como chega... Sua voz afundou e desapareceu com um grunhido. Chegou rapidamente sua liberao e ela caiu, afundando-se sobre a cama; sua

perna se arrastava atravs do rosto dele antes de cair, seu tornozelo se encontrava no pescoo dele. Assim que diminuram as pulsaes, ela o olhou. Seus olhos brancos sem piscar estavam dilatados pelo assombro e o temor. Estava cativado por ela enquanto se encontrava ali, aspirando aquele cheiro que o atingia, seguido de uma longa liberao. Tome agora, Mary. As palavras eram profundas, elogiandoa. No era Rhage. Mas ela no se sentiu assustada ou como se o estivesse traindo. Independentemente de como tinha chegado a ele, isto no era malvolo e no lhe era completamente desconhecido. Tinha sentido esta coisa... sempre e sabia que no tinha porque estar assustada. E quando ela se encontrou com seus olhos, era como se tivesse estado na sala de bilhar, uma presena separada que a olhava, mas que era absolutamente igual a Rhage. Ela se moveu para baixo e o levou at dentro de seu corpo, encaixando-o

perfeitamente. Seus quadris se elevaram e outro grito saiu de sua garganta quando ele comeou a empurrar. Os impulsos entraram e saram dela, uma deliciosa cada que crescia com fora. Para impedi-lo de sair, colocou-se engatinhando e tentou ficar imvel. O som de lamento se fez mais forte como se fosse um selvagem, pegando com as mos seus quadris contra ela, tremendo por toda parte. A urgncia cresceu e cresceu, edificando a chegada de uma tormenta, atingindo-os. De repente ele se dobrou sobre o colcho, a cama chiou quando seus braos e pernas se contraram. Suas plpebras se viraram para trs e a luz branca perfurou o quarto, fazendo-o to brilhante como se fosse meio-dia. Profundamente dentro dela sentiu as contraes em seu ponto culminante e as sensaes comearam outro orgasmo para ela, levando-a ao limite. Ela caiu sobre seu peito quando tudo terminou e no se ouviu nada, exceto a respirao normalizando-se em seu ritmo

mpar. Levantou a cabea e o olhou fixamente no rosto. Os olhos brancos a queimavam quando se concentraram com adorao total. Minha Mary. disse a voz. E logo uma descarga eltrica fluiu por seu corpo e carregou o ar. Cada luz que chegava ao quarto, inundou o espao iluminando-o. Ela ofegou e olhou ao seu redor, mas a onda desapareceu to rapidamente como tinha chegado. Dessa maneira, a energia se foi. Ela olhou para baixo. Os olhos do Rhage voltavam a ser normais outra vez, sua cor habitual: azul brilhante. Mary? disse ele com a voz aturdida, indistinta. Ela teve que respirar vrias vezes antes de falar. Mudaste. E voc est bem. Levantou seus braos, dobrando seus dedos. No mudei.

O que significa a mudana? No o fiz... podia ver-te enquanto estava comigo. Foi como uma nebulosa, mas eu sabia que no lhe fazia mal. Esta a primeira vez que recordei algo. Ela no sabia o que fazer com isto, mas viu que as correntes estavam deixando sua pele em carne viva. Posso te libertar? Sim. Por favor. Poder solt-lo custou algum tempo. Quando ele estava livre, massageou os punhos e os tornozelos e a olhou com cuidado, como se assegurasse assim mesmo que estava bem. Ela olhou ao seu redor procurando a roupa. Mais vale que digamos ao Butch e a Vishous que estou a salvo e que j te libertei. Eu o farei. Ele aproximou-se da porta do dormitrio e colocou a cabea. Quando falou com os homens, ela olhou a tatuagem de suas costas. Poderia ter jurado que estava lhe sorrindo.

Deus, estava louca. Realmente estava! Ela saltou sobre a cama e atirou as mantas sobre si. Rhage fechou a porta e se apoiou nela. Ainda estava tenso, apesar da liberao que tinha tido. Depois de tudo isto... tem medo de mim? No. No tem medo... disso? Ela lhe estendeu os braos. Vem aqui. Quero te abraar. Veja como se tivesse tido um caso de estalo continuado. Ele se aproximou da cama devagar, como se no quisesse que ela se sentisse espreitada ou algo assim. Ela lhe fez gestos com as mos, impulsionando-o parta que se apressasse. Rhage se sentou ao lado dela, mas no encostou nela. Depois de um batimento do corao ela foi para ele, colocando o corpo ao redor do dele, colocando suas mos sobre ele.

Quando ela acariciou seu lado, passando sobre a beira da cauda do drago, Rhage estremeceu e se moveu. Ele no a queria em nenhuma parte perto da tatuagem, pensou ela. Vire-se. disse ela. Sobre seu estmago. Quando ele negou com a cabea, ela lhe empurrou os ombros. Parecia como se tentasse mover um piano de cauda. Vire-se, maldito seja! Vamos, Rhage. Ele o fez sem absolutamente nenhuma graa, amaldioando e jogando-se sobre seu ventre. Ela passou as mos sobre a espinha dorsal dele, diretamente sobre o drago. Os msculos do Rhage se retesaram de forma arbitrria. No, no arbitrria. Eram as partes de seu corpo que correspondiam aonde ela tocava a tatuagem. Que extraordinrio! Ela acariciou suas costas um pouco mais, sentindo como a tinta se elevava sob sua palma como um gato.

Alguma vez querer voltar a estar comigo? disse Rhage rigidamente. Virou ento seu rosto para poder v-la. Mas no lhe alcanava a vista. Ela se demorou sobre a boca da besta, desenhando a linha de seus lbios com a ponta de seu dedo. O prprio Rhage parou como se sentisse seu toque. Por que no ia querer estar contigo? um pouco estranho, verdade? Ela riu. Estranho? Durmo em uma manso cheia de vampiros. Apaixonei-me por um... Mary parou. Oh, Deus! O que acabava de lhe sair da boca? Rhage ergueu seu torso da cama, torcendo seu peito para poder olh-la. O que que disse? Ela no tinha pensado que isso pudesse acontecer, pensou. Cair ou dizlo. Mas no voltaria atrs. No estou segura. murmurou ela, recebendo a fora bruta da besta de seus ombros e braos. Mas penso que era algo que estava nas linhas de te amo.

Sim, era isso. Eu, ah, amo-te. Agora, isto era pouco convincente. Ela poderia fazer um inferno muito melhor. Mary lhe emoldurou a face, plantando um bom beijo com fora sobre sua boca e o olhou diretamente nos olhos. Amo-te, Rhage. Amo-te ferozmente. Aqueles braos pesados a abraaram e ele enterrou a cabea em seu pescoo. No pensava que o fizesse alguma vez. Sou to teimosa? No. Sou indigno. Mary se afastou e o olhou airadamente. No quero te ouvir dizer isso outra vez. o melhor que nunca me aconteceu. Mesmo com a besta? A besta? Certamente havia sentido que havia algo mais nele. Mas uma besta? De todos os modos Rhage se via preocupado, agradava-a. Sim, at com ele tambm. Podemos fazer prxima vez sem a parte metlica? Estou segura de que no me far mal. Sim, acredito que podemos deixar as

correntes. Mary insistiu que ele jogasse o pescoo para trs e se encontrou olhando para a Madonna e Criana atravs do quarto. o milagre mais estranho. sussurrou ela, olhando a imagem. O que? disse ele sobre sua garganta. Nada. Ela beijou o alto da cabea loira e olhou fixamente para a Madonna. Captulo 46 Bela suspirou e cheirou a sujeira. Deus, tinha uma ferida na cabea. E os joelhos a estavam matando. Estavam fortemente obstrudos com algo. E frio. Seus olhos estavam abertos. Escurido. Negrume. Cegueira. Tentou levantar uma mo, mas seu cotovelo percorreu uma parede desigual. Havia outra parede em suas costas, diante dela e dos lados. Atingiu ao redor do pequeno espao, com pnico. Abriu a boca at notar que no podia respirar. No havia

ar, s o aroma da terra mida, lhe obstruindo... o nariz... ela... Gritou. E algo em cima dela foi removido. A luz a cegou quando ergueu a vista. Preparada para sair? disse suavemente uma voz de homem. Isto a fez recordar: a carreira at sua casa atravessando o prado, a luta com o restrictor, a perda do conhecimento. Com um rpido puxo ela foi iada pelos arns do peito do que era um tubo na terra. Quando olhou ao seu redor com terror, no tinha nem idia de onde estava. O aposento no era grande e as paredes no estavam acabadas. No havia nenhuma janela, s duas clarabias no teto baixo, que estavam ambas cobertas por um pano negro. Trs fluorescentes penduradas de cabos. O lugar cheirava a caramelo, uma combinao de pinheiro fresco e o aroma de talco do restrictor. Quando viu uma mesa de ao inoxidvel e dzias de facas e martelos, tremeu tanto que comeou a tossir. No se preocupe com tudo isso.

disse o restrictor. Isto no ser para voc, se te comportar. Suas mos pentearam o cabelo e o deixaram em forma de leque sobre seus ombros. Agora vais tomar banho te lavar. Vais te lavar para mim. Ele alcanou e pegou um monte de roupa. Quando o pressionou sobre seus braos, ela compreendeu que eram delas. Se for boa, poder colocar isso. Mas no antes que estejamos limpos. Ele a empurrou para a porta aberta, quando um telefone comeou a soar. Entra na ducha. Agora! Desorientada e petrificada para discutir, tropeou em um quarto de banho inacabado e que no tinha nenhuma privada. Como em um zumbido, ela entrou e abriu a gua com mos trementes. Quando ela se virou, viu que o restrictor tinha aberto a porta e a olhava. Ele colocou a mo sobre a parte inferior do telefone. Tire a roupa. Agora!

Ela lanou uma olhada s facas. A blis lhe subiu garganta quando se despiu. Quando terminou, cobriu-se com as mos e tremeu. O restrictor largou o telefone. No te oculte de mim. Deixa cair os braos. Ela os manteve, negando com a cabea lassamente. Deixa-os cair. Por favor, no... Ele deu dois passos para diante e lhe bateu com a mo,virando-lhe o rosto e jogando-a contra parede. Ento a agarrou. Me olhe. Me olhe. Seus olhos brilharam com entusiasmo quando a olhou fixamente. Deus, to bom que tenha retornado. Colocou seus braos ao redor dela, abraando-a finalmente. O doce aroma dele, afligiu-a. Butch era um inferno como escolta, pensou Mary enquanto saam da clnica de oncologia do So Francis. Usava um abrigo

de l negro, um chapu estilo anos 40 e um par de fabulosos culos de sol de aviador; parecia um capanga muito chique. Que no enganava. Ela sabia que ia armado at os dentes, porque Rhage tinha inspecionado as armas do homem antes de deix-los sair da casa. Necessita algo mais antes que voltemos para casa? perguntou Butch quando estiveram fora. No, obrigado. Vamos para casa. A tarde tinha sido extenuante e inconcludente. A Dra. Celia Croce ainda consultava seus companheiros e tinha ordenado para Mary ter uma MRI assim como outro exame fsico. Mais sangue tinha sido extrado tambm, porque a equipe queria comprovar outra vez como funcionava seu fgado. Deus, ela odiava ter que voltar pela manh e ainda teria outra noite sem saber que ia passar. Quando ela e Butch se aproximaram da porta aberta e entraram no Mercedes, sentia uma horrvel combinao de acelerao e cansao. O que realmente

queria era deitar-se, mas estava to ansiosa que o sono no se encontrava em seu futuro. Na realidade, Butch, poderia passar por minha casa, no caminho? Quero recolher algumas medicaes que deixei ali. Aqueles sonferos de doses baixas podiam ser muito prticos. Eu gostaria de evitar me dirigir para ali se pudssemos. H alguma possibilidade de que possa recolher o que quer em uma farmcia ou algo assim? Necessitam prescrio. Ele franziu o cenho. Bem. Mas ser rpido e entrarei contigo. Quinze minutos mais tarde estavam estacionados no caminho de entrada. Com o brilho de dourado do sol poente, o lugar estava deserto. Havia folhas voando contra a porta da rua, seus crisntemos estavam meio mortos e havia o ramo de uma rvore cada no ptio. Esperava que, quem quer que a comprasse, gostasse tanto quanto ela.

Quando andou para a casa, uma rajada de ar frio entrou na sala de estar e mostrou que a janela sobre a pia estava aberta umas trs polegadas. Quando a fechou, pensou que Vishous a tinha deixado aberta quando tinha ido trabalhar no sistema de segurana antes que ela se mudasse. Fechou a coisa e logo foi para cima para pegar o Ambien. Antes de ir, ela parou ante a porta corredia e olhou para seu ptio traseiro. A piscina estava coberta de uma ptina de folhas, a superfcie sem brilho. O prado mais frente era um ondulao de erva plida... Algo brilhava na casa de Bela. Seus instintos se acenderam. Butch, importa-te se comprovarmos isto? No h possibilidade. Tenho que te levar para casa. Ela abriu a porta traseira. Mary, isto no seguro. E o que que est em casa de Bela? No deveria haver nada se movendo em sua casa a esta hora do dia. Vamos.

Pode cham-la do carro. O farei daqui. Pouco depois desligou e se dirigiu porta de atrs. No h nenhuma resposta. Vou aproximarme. um inferno Mary, pare! Cristo, no faa nada que me faa te colocar em minhas costas e te tirar daqui. Faz algo assim e direi ao Rhage que colocou as mos por todo meu corpo. Os olhos do Butch flamejaram. Jesus, uma manipuladora to dura como ele! No exatamente, mas aprendo. Agora, vais vir ou vou sozinha? Ele soltou uma suculenta maldio e escondeu uma arma na palma de sua mo. Eu no gosto disto. Devidamente anotado. Olhe, s nos asseguraremos de que ela est bem. No nos deveria custar mais de dez minutos. Eles andaram pelo prado, Butch explorava o campo com olhos penetrantes. Quando chegaram mais perto da granja, ela pde ver a porta da janela traseira de Bela

balanando-se pelo vento e recolhendo os ltimos raios do sol. Permanece junto de mim, certo? disse Butch enquanto caminhavam pela grama. A porta ricocheteou abrindo-se outra vez. Oh, merda! resmungou ele. A fechadura de cobre estava estilhaada e vrios vidros estavam quebrados. Eles entraram cautelosamente para o interior. Oh, Meu deus! suspirou Mary. As cadeiras estavam espalhadas pela cozinha junto com as taas e pratos quebrados e um abajur roto. Marcas de queimaduras riscavam o cho, assim como uma substncia negra, parecida com tinta. Quando ela se inclinou sobre as manchas oleosas, Butch disse. No se aproxime desse material. o sangue de um restrictor. Ela fechou os olhos. Aquelas coisas do parque tinham a Bela.

Seus aposentos so no poro? perguntou ele. o que ela me disse. Desceram correndo ao poro e encontraram as portas abertas de par em par. Algumas das gavetas de seu aparador tinham sido espalhadas e se via que levaram alguma roupa. O que no tinha muito sentido. Butch abriu seu telefone mvel quando voltaram para a cozinha. Vishous? Tivemos um roubo. Bela. Olhou as manchas negras sobre a cadeira rota. Ela lutou muito. Acredito que os restrictores a levaram. Enquanto Rhage ficava em sua orelha, ele sustentava o telefone entre seu ombro e seu ouvido. Policial? Deixa que eu fale com a Mary. Houve o som de uns ps arrastando-se e ele logo a escutou. Ol? Rhage? Hey, minha mulher, est bem?

Estou bem. Sua voz era infernalmente instvel, mas que alvio s escut-la. Vou at a. Agarrou sua cartucheira de peito enquanto empurrava seus ps em suas botas. O sol est baixando agora, ento logo estarei ali. Ele a queria a salvo e em casa. Enquanto ele e seus irmos iam atrs desses idiotas. Rhage... Oh, Deus, Rhage o que eles vo fazer com ela? No sei. Era uma mentira. Ele sabia exatamente o que fariam a Bela. Deus a ajudasse. Escuta, compreendo que agora est preocupada com ela. Mas agora mesmo necessito que te concentre. Quero-te grudada sobre o Butch, entendido? Porque materializar-se ante ela era mais rpido do que se o policial a conduzisse para casa. Mas ele odiava que ela estivesse to exposta. Quando inseriu as adagas na cartucheira, compreendeu que se fizera silncio no telefone.

Mary? Ouviste o que te disse? Pensa em voc. Permanece ao lado do Butch. Estou ao seu lado. Bom. Mantenha-se assim. E no se preocupe, de uma ou outra maneira recuperaremos a Bela. Amo-te. Ele desligou e prosseguiu se armando. Quando saiu disparado para o corredor, entrou nos aposentos do Phury, que estava vestido de couro e totalmente armado. Que merda est passando? Zsadist desceu pelo corredor. Recebi uma mensagem quente e incmoda de Vishous sobre uma mulher... Bela foi seqestrada pelos restrictores. disse Rhage conferindo seu Glock. Uma corrente fria saiu de Zsadist como uma rajada. O que disse? Rhage o olhou com o cenho franzido diante da intensidade do irmo. Bela. A amiga da Mary. Quando? No sei. Butch e Mary esto em sua

casa... Justo quando o disse, Zsadist j tinha desaparecido. Rhage e Phury foram atrs dele, materializando-se na casa de Bela. Os trs correram juntos para a entrada da granja. Mary estava na cozinha, ao lado de Butch, que verificava o cho. Rhage passou como um trovo e a agarrou, abraando-a contra ele com tanta fora que quase lhe quebrou os ossos. Vou levar-te para casa. murmurou ele contra seu cabelo. O Mercedes est na parte de trs. disse Butch quando se levantou de onde se encontravam as manchas negras que tinha estado olhando. Atirou o jogo de chaves para Rhage. Phury amaldioou enquanto endireitava uma cadeira. O que temos? O policial negou com a cabea. Acredito que a levaram viva, veja esses rastros chamuscados da porta. O rastro de sangue queimado quando o sol o

toca... Mesmo antes que Butch parasse em seco e lanasse uma olhada para Mary, Rhage comeou a ir para a porta com ela. A ltima coisa que ela precisava era ouvir os detalhes espantosos. O policial continuou. Alm disso, ela lhes intil se estiver morta... Zsadist? Est bem, homem? Andando, Rhage lanou uma olhada sobre o ombro para Zsadist. Zsadist era uma fria tremente, sua face tensa ao longo da cicatriz sob seu olho esquerdo. Infernos, via-se como se descontrolara, mas era difcil de acreditar que a captura de uma mulher lhe importasse de uma ou outra maneira. Rhage parou. Zsadist, o que aconteceu? O irmo se virou, distanciando-se como se no quisesse que o vissem; logo se apoiou na janela que tinha mais perto. Com um grunhido baixo, se desmaterializou. Rhage olhou para fora. Tudo o que podia ver era a granja da Mary do outro

lado do campo. Vamos. disse a ela. Quero-te fora daqui. Ela assentiu e ele a agarrou pelo brao, conduzindo-a para a casa. No se disseram nada enquanto caminharam rapidamente sobre a relva. Justo quando estavam a uma passada da grama, um vidro se quebrou por um choque. Algo ou algum estava sendo tirado da casa da Mary. Diretamente atravs da porta de vidro. Enquanto o corpo estava jogado sobre o terrao, Zsadist saltou pela abertura, mostrando as presas, seu rosto agressivo. Lanou-se sobre o restrictor, agarrando a coisa pelo cabelo e levantando seu corpo da terra. Onde est ela? grunhiu o irmo. Quando a coisa no respondeu, Zsadist perdeu seu controle e lhe mordeu o ombro, diretamente sobre o abrigo de couro. O assassino uivou de dor. Rhage no ficou para olhar o espetculo. Correu com a Mary ao redor da

casa, s para encontrar-se com mais dois restrictores. Obrigando-a a ficar atrs dele, protegeu-a com seu corpo enquanto tirava sua arma. Quando conseguiu colocar-se em posio de disparar, sons de disparos soaram a sua direita. As balas zumbiam por seu ouvido e saam da casa, atingindo-o no brao e na coxa e... Ele nunca tinha estado to contente de ter a besta surgindo. Lanou-se totalmente no vrtice com um rugido, abraando a mudana e a exploso de suas coxas e ossos. Enquanto uma rajada de energia saa de Rhage, Mary foi lanada contra a casa; sua cabea se virou para trs e tropeou nas tabuletas. Deslizou para o cho, fracamente consciente de uma enorme presena que tomava o lugar do Rhage. Houve mais sons de disparos, gritos, rugidos ensurdecedores. Arrastando-se pelo cho, ocultou-se detrs de um arbusto de zimbro, justo quando algum acendeu as luzes exteriores. Santo... Cristo.

A tatuagem criava vida: uma criatura parecida com o drago coberto de escamas iridescentes e de escalas verde lima. A coisa tinha uma cauda enfeitada com ganchos, garras amareladas e uma selvagem juba negra. No podia lhe ver a face, mas os sons que fazia eram horrorosos. E a besta era mortal, fazendo um trabalho rpido com os restrictores. Cobriu a cabea com os braos, incapaz de olhar. Esperava como o inferno que a besta no a visse e que, se o fizesse, se lembrasse dela. Mais rugidos. Outro grito. O terrvel rangido de um ralo. Da parte posterior da casa, escutou tiros rpidos tiros. Algum gritou. Zsadist! Para! Necessitamos deles vivos. A luta continuou e provavelmente durou s cinco ou dez minutos. E logo s o som da respirao. Dois flegos. Um suspiro lento. Ela ergueu a vista. A besta surgia sobre

o arbusto atrs do qual se ocultava, estabilizando o olhar branco e fixo sobre ela. Sua face era enorme, seu queixo cheio de dentes como os de um tubaro, a juba caindo sobre a face ampla. Sangue negro sobre seu peito. Onde est ela? Onde est Mary? A voz de Vishous viajou ao redor do canto da casa. Mary? Oh... merda. A cabea da besta girou entre Vishous e Zsadist rapidamente. Eu o distrairei. disse Zsadist. Voc a tira do caminho. A besta voltou a olhar os dois irmos e se colocou em posio de ataque, mostrando as garras, a cabea para diante, a cauda agitando-se regularmente. Os msculos de seus quartos traseiros tremeram. Zsadist seguiu aproximando-se enquanto Vishous comeava a aproximarse at onde ela estava. A besta grunhiu e abriu as mandbulas. Zsadist amaldioou em sua direo. Sim, o que vais fazer-me que no

estou preparado para te fazer? Mary correu. Zsadist! No o faa! Sua voz congelou todo mundo como se fora um quadro vivo: Zsadist caminhou para a frente. Vishous aproximou-se furtivamente dela. Os trs a olharam durante uma frao de segundo. E logo voltaram a se concentrar uns nos outros, indo diretamente no curso da coliso para a qual se prepararam. Vo sair os dois daqui, j! murmurou ela. Algum pode sair machucado. Esto enchendo o saco dele! Mary, precisamos te afastar de seu caminho. O tom de Vishous era horrvel Isto no me far mal, mas est a ponto de rasgar vocs dois. Se retirem! Ningum a escutava. Deus, prescinda de mim os heris. resmungou ela. Retrocedam, merda! Isto conseguiu sua ateno. Os dois irmos deixaram de mover-se. E a besta se voltou sobre seu ombro. Hey. murmurou ela, saindo de

trs do arbusto. Sou eu, Mary. A grande cabea do drago se sacudiu de cima a baixo, movendo sua juba negra. O corpo macio balanando-se um pouco para ela. A besta era formosa, pensou ela. Formosa como uma cobra o era, sua fealdade escurecida pela graa, mudando os movimentos e uma inteligncia predadora que tinha que respeitar. realmente enorme, sabia? Ela manteve a voz baixa enquanto se aproximava devagar, recordando como Rhage gostava que lhe falasse. Fez um trabalho excelente ao me proteger desses restrictores. Obrigado. Quando chegou ao lado da besta, os queixos abertos e o cu de seus olhos estavam sobre ela. Bruscamente a cabea se abaixou, como se esperasse que o tocasse. Ela estendeu a mo, acariciando as escamas lisas, sentindo o grande limite de resistncia trao na grossura de seu pescoo e de seu ombro. Assusta como o inferno, realmente.

Mas agradvel de sentir. No pensei que sua pele seria to suave ou quente. Aqueles olhos brancos piscaram para a esquerda e se estreitaram, seus lbios enroscando-se em um grunhido. Diga que no se aproxime ningum mais. disse ela sem variar seu tom ou virar-se. Manteve seus olhos fixos naquela face enorme. Butch, te jogue para trs, homem. resmungou Vishous. Ela o acalma. A besta produziu um grunhido baixo com sua garganta. Hey, agora, no te incomode com eles. disse ela. No nos vo fazer nada a nenhum dos dois. Alm disso, no tiveste suficiente esta noite? A criatura tomou uma grande respirao. Sim, o tem feito. murmurou ela, lhe acariciando a juba. Os msculos pesados eram como grandes cordas sob a pele. No havia nada de gordura, nada mais que poder. A coisa olhou aos vampiros outra vez.

No, eles no lhe faro nada e no tenho que me preocupar. S fica aqui de p comigo... Sem advertncia, a besta se virou e atingiu o piso com a cauda. Saltou pelo ar para sua casa, estatelando seu trax contra uma janela. Um restrictor foi tirado da noite e o rugido da besta pelo ultraje foi cortado enquanto colocava o assassino entre seus queixos. Mary enrolou-se como uma bola, protegendo-se dos ganchos da cauda. Ela cobriu os ouvidos e fechou os olhos, cortando os sons suculentos e a viso da horrvel matana. Momentos mais tarde ela sentiu que lhe estavam dando uma cotovelada. A besta a empurrava com seu nariz. Ela se virou e ergueu o olhar para os olhos brancos. Estou bem. Mas vamos ter que trabalhar em suas maneiras mesa. A besta ronronou e se esticou sobre o cho ao lado dela, descansando a cabea

sobre as patas dianteiras. Houve um brilhante brilho de luz e logo Rhage apareceu na mesma posio. Coberto de sangue negro, tremendo de frio. Ela tirou o abrigo enquanto os irmos corriam para eles. Cada um dos homens tirou sua jaqueta e tambm as colocaram sobre o Rhage. Mary? sussurrou ele. Estou aqui mesmo. Todos estamos bem. Vocs dois me salvaram. Captulo 47 Butch no teria acreditado se no tivesse visto por si mesmo. Mary tinha convertido aquela besta furiosa em um animal domstico. Jesus, aquela mulher conhecia o caminho para chegar at ele. E coragem, tambm. Depois de ver aquele repugnante trabalho, olhando como a besta comia aqueles assassinos diante ela, colocou-se diante da maldita coisa e a havia tocado. Ele no teria tido esse tipo de culhes.

Mary levantou a vista do corpo do Rhage. Alguns de vocs vo ajudar-me a coloc-lo no carro? Butch foi direto agarrar as pernas do Rhage enquanto Vishous e Zsadist o agarravam pelos braos. Levaram-no at o Mercedes e o colocaram no assento de atrs. No posso lev-lo para casa. disse Mary. No conheo o caminho. Vishous se dirigiu porta do condutor. Levarei os meninos. Policial, voltarei em vinte minutos. Cuida deles. murmurou Butch. Quando se virou, Phury e Tohr o olhavam com uma expectativa a qual no estava acostumado. Sem dar-se conta se queria, voltou a ser o detetive de homicdios da regio e assumiu o comando. Me deixem que lhes diga o que sei at agora. Conduziu os dois at a parte posterior da casa da Mary e assinalou uns rastros negros sobre a terra. Vem estes

rastros de queimaduras na grama? Um restrictor levou a Bela, atravessando o campo desde sua casa at aqui. Estava sangrando e, quando o sol saiu, o rastro do sangue se queimou e deixou estes rastros sobre o cho. E por que teve que traz-la atravs do prado? Acredito que o assassino vinha procurando a Mary e, de algum modo, saiu correndo atrs da Bela atravessando a propriedade. Bela correu para sua casa e ele teve que traz-la de volta, provavelmente porque tinha estacionado o carro aqui. Me sigam, meninos. Ele rodeou a casa e desceu pela rua onde havia um Ford Explorador estacionado na sarjeta. Bela foi, para eles, um engano afortunado e retornaram esta noite para terminar o trabalho levando a Mary. Quero que Vishous controle as matrculas destes carros, de acordo? Butch olhou para o cu. Pequenas rajadas de neve caam. Com esta merda caindo, a integridade dos cenrios exteriores se desintegra, mas acredito que sabemos tudo o que podemos

dos exteriores. Me deixem examinar o SUV enquanto vocs, moos, limpam os corpos daqueles restrictores. No tenho que lhes dizer que agarrem tudo o que possam deles: carteiras, BlacBerrys, telefones. Dem tudo a Vishous quando voltar, de maneira que se leve o material ao Pit. E no entrem nas casas antes que eu limpe as cenas. Enquanto os irmos ficaram trabalhando, Butch examinou o Explorer com um pente fino. Quando teve terminado, os vampiros tinham terminado com os restrictores... O Suv est limpo como um assobio, mas este est registrado por um tipo chamado Ustead. Deu o documento de identidade ao Phury. Provavelmente uma identidade falsa, mas de todos os modos um de vocs confirmar o endereo. Irei para a casa de Bela para terminar ali. Tohrment olhou seu relgio. Confirmaremos este tal Ustead e logo iremos fazer nossas varreduras dos civis. A no ser que necessite ajuda.

No, melhor se o fizer sozinho. O irmo parou. O que diz sobre cobertura, policial? Porque os restrictores poderiam aparecer outra vez. Nenhum dos daqui escapou, mas quando os moos no voltarem, alguns de seus cupinchas poderiam vir dar uma olhada. Posso me arrumar com isso. Tirou sua arma e a conferiu. Mas gastei meu carregador. Posso pegar outro emprestado? Phury lhe ofereceu uma Beretta. Agarra esta e comea de novo. E Tohrment no partiria at que Butch aceitasse uma das suas tambm. Butch colocou uma arma em sua cartucheira, deixou a outra em sua mo e saiu correndo para atravessar o prado. Seu corpo preparado e musculoso, cobriu a distncia em pouco tempo, quase no suando. Enquanto corria, sua mente era aguda como o ar da noite, pensando em uma poro de coisas que teria que levar a cabo e teorias de lugares onde podiam ter levado

a Bela. Enquanto corria de retorno granja, observou uma luz movendo-se dentro da casa. Apoiou-se contra a parede ao lado da porta da janela estragada e tirou a trava de segurana da Beretta. De dentro da cozinha se escutava o som de vidro pisado, como as pipocas sobre uma estufa. Algum estava nos arredores. Algum grande. Butch esperou at que esteve mais perto; ento saltou para a entrada, apontando a arma a nvel do peito. Sou eu, policial. Resmungou Zsadist. Butch balanou o canho para o teto. Cristo, poderia te dar um tiro. Mas Zsadist no pareceu preocupar-se de que quase o tivesse pegado um tiro. S se inclinou e pescou algumas partes do prato quebrado com a ponta do dedo. Butch tirou o abrigo e enrolou as mangas. No ia pedir ao Zsadist que partisse. No havia nenhum argumento para faz-lo entrar em razo e, alm disso,

o irmo estava agindo de uma maneira estranha, como se estivesse atordoado. A calma mortal dele era infernalmente misteriosa. Zsadist recolheu algo do cho. O que isso? perguntou-lhe Butch. Nada. Tenta no mexer na cena, certo? Quando Butch olhou a seu redor, amaldioou-se. Queria a seu velho companheiro da Fora, Jos. Queria a equipe completa de Homicdios. Queria a sua gente depois de um laboratrio do CSI. Permitiu-se um par de segundos de negra frustrao e logo retornou ao trabalho. Comeando pelas portas das janelas rotas, estava preparado para examinar cada polegada da casa, mesmo que tivesse que faz-lo at a alvorada. Mary tirou outra embalagem de AlkaSeltzer do quarto de banho. Rhage estava sobre a cama, respirando devagar, mas um pouco verde. Depois de ter bebido o

material, levantou a vista para ela. Sua face estava tensa e seus olhos eram suspicazes, preocupados. Mary... desejaria que no tivesse visto nada de tudo isto. Shh. S descansa um pouquinho, certo? Haver tempo de falar mais tarde. Despiu-se, deslizando para seu lado. No momento em que esteve debaixo dos lenis, ele se aconchegou junto dela; seu grande corpo era como uma manta viva. Estando ao seu lado, fora de perigo e segura, fez com que ela pensasse em Bela. O peito da Mary se apertou e fechou os olhos com fora. Se acreditasse que havia um Deus absoluto, estaria rezando agora mesmo. Em troca s podia esperar que ela pudesse. Eventualmente o sono lhe chegou. At horas mais tarde, quando Rhage comeou a gritar. Mary!! Mary, corre! Ele comeou a agitar seus braos. De um golpe, ela mergulhou entre eles, apertando-se contra seu peito, dirigindo-se

a ele. Quando suas mos ainda se moviam, ela as capturou e colocou suas palmas sobre sua face. Estou bem. Estou aqui. Oh, graas a Deus... Mary. Ele lhe acariciou as bochechas. No posso ver muito bem. luz das velas, ela olhou para os olhos desorientados. Quanto te custa te recuperar? perguntou-lhe ela. Um dia ou dois. Ele franziu o cenho e logo esticou as pernas. Na realidade, no estou to tenso como geralmente costumo estar. Tenho um n no estmago, mas no me di tanto. Depois da mudana... Ele se deteve, o queixo se rgido. Ento afrouxou o abrao como se no quisesse que ela se sentisse presa. No se preocupe. murmurou ela. No tenho medo enquanto sei que voc. Infernos, Mary... no queria que a visse. Ele negou com a cabea. to

horrvel! Tudo isto to horrvel. No estou muito segura disso. Na realidade fui diretamente para ela. A besta. Eu estava to perto como estou agora de voc. Rhage fechou os olhos. Merda, Mary, no deveria t-lo feito. Sim, bem, ou o fazia ou a criatura teria comido Vishous e ao Zsadist. Literalmente. Mas no se preocupe, sua besta e eu nos entendemos muito bem. No volte a faz-lo. O inferno que no voltarei a fazer! No pode control-lo, os irmos no podem control-lo. Mas a mim essa coisa escuta. Voc goste dela ou no, os dois precisam de mim. Mas no ... feio? No. No para mim. Ela pressionou um beijo sobre seu peito. temvel e aterrador e poderoso e imponente. E se algum tentasse me agarrar, essa coisa apagaria a vizinhana toda. Como uma garota no vai estar encantada? Alm disso, depois de ver

esses restrictores em ao, estou-lhe agradecida. Sinto-me a salvo. Entre voc e o drago, no tenho por que me preocupar. Quando ela levantou o olhar com um sorriso, Rhage piscou rapidamente. Oh, Rhage... est tudo bem. No fique... Pensava que sabia com que se parecia disse ele com voz rouca no seria capaz de me voltar para olhar. Tudo o que recordaria a esse horrvel monstro. Ela o beijou e lhe limpou uma lgrima da face. parte de voc, no todo ou tudo o que . E te amo. Com ou sem isso. Ela se aproximou e colocou a cabea em seu ombro. Quando ele soltou um profundo suspiro, ela perguntou: Nasceu com isso? No. um castigo. Por que? Matei um pssaro. Mary lhe lanou uma olhada, pensando em que parecia algo exagerado. Rhage jogou o cabelo para trs.

Fiz algo mais que isso, mas matar um pssaro foi o que desequilibrou a balana. Vais me contar isso? Ele fez uma pausa durante longo momento. Quando eu era jovem, logo depois de minha transio, eu era... incontrolvel. Tinha toda essa fora e energia e era estpido quando a utilizava. No mau, s... tolo. Brigas. E eu, ah, dormia com muitas mulheres, mulheres que no deveria ter tomado, porque elas eram as shellans de outros homens. Nunca o fiz para ser contra seus hellrens, mas tomei o que me ofereciam. Tomei... tudo o que me ofereceram. Bebi, fumei pio, ca no ludano... Me alegra que no me conhecesse ento. Isto durou vinte, trinta anos. Eu era um desastre esperando na linha da costa e me encontrei com uma mulher. Queria-a, mas ela era reservada e quanto mais me provocava mais determinado estava a t-la. No foi at que fui alistado pela Irmandade que ela mudou.

As armas a seduziam. Os guerreiros a seduziam. S queria estar com os irmos. Uma noite a levei ao bosque e lhe mostrei minhas adagas e minhas armas. Ela brincava com meu rifle. Deus, posso recordar a imagem do rifle em suas mos, era um daqueles flinlock que se faziam a princpios de 1800. Desde 1800? Bom Deus! Quantos anos ele tinha? Mary se perguntou. De toda forma, lhe caiu das mos e escutei que algo caia no cho. Era um mocho. Um daqueles mochos brancos de celeiro to graciosos. Ainda posso ver a mancha vermelha de seu sangue gotejando sobre suas plumas. Quando recolhi o pssaro e senti seu peso ligeiro sobre minhas mos, compreendi que o descuido era uma forma de crueldade. Olhe, eu sempre me dizia que, porque no queria fazer mal, nada do que acontecesse era minha culpa. Naquele momento, soube que estava equivocado. Se no houvesse dado a minha arma mulher, o pssaro no teria levado um tiro. Eu era responsvel, ainda

quando no tenha apertado o gatilho. Ele clareou a garganta. O mocho era uma coisa inocente. To frgil e pequeno comparado comigo, que sangrou e morreu. Senti-me... desgraado e pensei onde enterr-lo, quando a Virgem Escriba chegou. Estava lvida. Lvida. Para comear, gosta dos pssaros e o mocho de celeiro um smbolo sagrado, mas certamente a morte era s parte disso. Tomou o corpo de minhas mos e devolveu a vida ao pssaro, enviando-o para o cu noturno. O alvio que senti quando aquele pssaro voou foi enorme. Senti como se a terra tivesse sido limpa. Mas ento a Virgem Escriba se virou para mim. Amaldioou-me e, depois, quando me descontrolo, a besta sai. Por uma parte, o castigo perfeito. Ensinou a regular minha energia, meus caprichos. Ensinou-me a respeitar as conseqncias de todas minhas aes. Ajuda-me a entender o poder de meu corpo de um modo que no o teria se no fosse isso. Ele riu um pouco.

A Virgem Escriba me odeia, mas ela me fez um favor infernal. De todo modo... horrvel por isso. Matei um pssaro e consegui uma besta. Simples e complicado, ao mesmo tempo, verdade? O peito do Rhage se ampliou quando deu uma grande respirao. Ela podia sentir seu remorso to claramente como se fosse seu prprio. Ao mesmo tempo. De verdade. murmurou ela, lhe acariciando o ombro. As boas notcias so que, quando tiverem acontecido noventa e um anos ou algo assim, terminou-se. Ele franziu o cenho, como se considerasse a perspectiva. a besta desaparecer. Engraado, ele parecia um pouco preocupado. No sentir falta dela, verdade? disse ela. No. No, eu... Ser um alvio. De verdade. Mas o cenho franzido ficou em seu lugar.

Captulo 48 Ao redor das nove da manh do dia seguinte, Rhage se esticou na cama e se surpreendeu de como se sentia. Nunca se tinha recuperado to rapidamente antes e tinha o pressentimento de que era porque no tinha lutado contra a mudana. S a acompanhou. Mary saiu do quarto de banho com uma carga de toalhas em seus braos e se dirigiu para o armrio para deix-las cair pelo tobog. Estava cansada, triste. O que tinha sentido. Tinham passado parte da manh falando de Bela e, embora ele tivesse feito todo o possvel para tranqiliz-la, ambos sabiam que a situao no era boa. E logo havia outra razo para que estivesse preocupada. Quero ir hoje ao doutor. disse ele. Ela retornou ao quarto. Est acordado. Sim. Quero ir contigo. Enquanto caminhava para ela, ele tinha

aquele olhar bravo, que colocava sempre que ia discutir. Soltou munio sobre a objeo mais bvia. Troca o encontro para mais tarde. O sol baixar s cinco e trinta agora. Rhage... A ansiedade fez que sua voz soasse com fora. Faa-o. Ela colocou as mos sobre seus quadris. No gosto que me fore. Me deixe dizer-lhe o de outra maneira. Troca o encontro, por favor. Mas ele no aliviou o tom nem um pouco. Quando lhe dessem as notcias, as que fossem, estaria ao seu lado. Ela foi at o telefone, todo o tempo amaldioando-o. Quando desligou, ficou surpreendida. Ah, a Dra. Delia Croce me ver... s seis desta tarde. Bom. E sinto ser um bastardo. S quero estar contigo quando lhe disserem alguma coisa. Tenho que ser parte disto,

tudo o que puder. Ela moveu a cabea e se inclinou para recolher uma camisa do cho. o vndalo mais doce que jamais conheci. Quando olhou o movimento de seu corpo, sentiu que se endurecia. Dentro, a besta tambm mudou, mas era muito curiosa a sensao de tranqilidade. No era nada da grande energia rpida, s um calor lento, como se a criatura ficasse contente de compartilhar seu corpo, no de tom-lo. Uma comunho, no uma dominao. Provavelmente porque a coisa sabia que o nico modo de estar com a Mary era atravs do Rhage. Ela continuou movendo-se ao redor do quarto, arrumando-o. O que est olhando? A voc. Penteando o cabelo para trs, ela ficou sria. ento te voltou a viso. Entre outras coisas. Vem aqui, Mary. Quero te beijar.

Oh, claro. Compensa ser um fanfarro me excitando com seu corpo. Usarei qualquer vantagem que tiver. Afastou os lenis e o edredom e passou a mo pelo peito, sobre seu estmago. Mais abaixo. Seus olhos aumentaram quando ele agarrou a pesada ereo com sua palma. Enquanto se acariciava, o aroma de sua excitao floresceu como um ramo no quarto. Vem aqui, Mary. Ele moveu os quadris. No estou seguro de estar fazendo-o bem. Sinto-o melhor quando voc me toca. incorrigvel. S procuro alguma instruo. Como se a necessitasse. resmungou ela, tirando o suter. Fizeram amor lentamente, de maneira gloriosa. Mas logo a abraou, no podia dormir. Nem ela podia. Naquela noite Mary tentou respirar normalmente enquanto tomavam o elevador at o sexto andar do hospital. O So

Francis estava tranqilo pela tarde, mas ainda cheio de gente. O recepcionista os deixou entrar e logo saiu, usando uma bata vermelho-cereja enquanto fechava a porta atrs dela. Cinco minutos mais tarde a Dra. Delia Croce entrou na sala de espera. A mulher se arrumou para esconder sua reao tardia diante de Rhage. Mesmo vestido como um civil, com calas e pulver negro de gola alta, aquela trincheira de couro ainda deixava ver a cada daqueles ombros amplos. Bem e Rhage era... Rhage. Insuportavelmente belo. A doutora sorriu. Ah, ol, Mary, quer que passemos a meu escritrio? Ou ficaro os dois? Ficaremos os dois. Apresento o Rhage. Meu... Companheiro. disse ele, alto e forte. As sobrancelhas da Dra. Delia Croce se elevaram e Mary teve que sorrir, apesar de toda a tenso que tinha acumulada no

corpo. Os trs atravessaram o corredor, diante das portas dos quartos de exame, as balanas nos pequenos vos e as estaes dos computadores. Nenhum pequeno batepapo. Ningum falou, nada de: como-esto-tempo, v! as-frias-esto-a-ponto-dechegar, esse tipo de coisas. A doutora sabia que Mary odiava o bate-papo social. Alguma coisa que Rhage tambm tinha entendido no TGI Fridays em seu primeiro encontro. Deus, parecia que tinham se passado anos, pensou Mary. E quem poderia ter previsto que acabariam juntos aqui? O escritrio da Dra. Delia Croce estava desordenada com montes de papis, arquivos e livros. Os diplomas do Smith e Harvard pendurados na parede, mas o que Mary sempre encontrava mais alentador era a fila de violetas africanas sobre o batente. Ela e Rhage se sentaram enquanto a doutora se dirigia para detrs de sua mesa. Antes que a mulher sentasse em sua cadeira, Mary disse.

Ento, o que me vai administrar e quando poderei comear? A Dra. Delia Croce levantou o olhar dos registros mdicos, as canetas, os clipes de papel e o telefone de sua mesa. Falei com meus colegas, assim como com outros dois especialistas. Repassamos os registros e os resultados de ontem... Estou segura de que os tem. Agora me diga onde nos encontramos. A outra mulher tirou os culos e respirou profundamente. Acredito que deve colocar em ordem seus assuntos, Mary. No h nada que possamos fazer por voc. s quatro e trinta da madrugada, Rhage deixou o hospital em um estado absoluto de desconcerto. Nunca tinha esperado ir para casa sem a Mary. Ela ficou para uma transfuso de sangue e porque claramente aquelas febres noturnas e o esgotamento eram o incio de uma pancreatite. Se as coisas melhorassem ela teria alta na manh seguinte, mas ningum se comprometia.

O cncer era forte: sua presena se multiplicou em um curto perodo de tempo desde que ela tinha feito sua verificao trimestral fazia uma semana e a mostra sangnea do dia anterior. E a Dra. Delia Croce e os especialistas tinham concordado que, pelos tratamentos que Mary tinha recebido, no podiam lhe administrar mais quimioterapia. Seu fgado estava liquidado e no podia aceitar a carga qumica. Deus! Ele se tinha preparado para uma luta infernal. E uma grande parte de sofrimento, em particular esta parte. Mas nunca a morte. E no to rpida. S tinham uns meses. At a primavera. Talvez at o vero. Rhage se materializou no ptio da casa principal e se dirigiu ao Pit. No podia retornar sozinho sua residncia e da Mary. No ainda. Mas quando ficou de p diante a porta do Butch e Vishous, no chamou. Em troca, apoiou seu ombro sobre a fachada da casa principal e pensou em Mary alimentando aos pssaros. Imaginou-a ali, sobre as

escadas, com o sorriso encantador sobre sua face, a luz do sol sobre seu cabelo. Doce Jesus. O que ia fazer sem ela? Pensou na fora e resoluo em seus olhos depois de que ele se alimentou de outra mulher diante dela. Da maneira que o amava ainda quando tinha visto a besta. De sua silenciosa, demolidora beleza e sua risada e seus olhos cinzas metalizados. Sobretudo pensou na noite que tinha sado da casa de Bela, correndo sobre o frio com os ps nus, para seus braos, lhe dizendo que no estava bem... finalmente indo para ele procurando ajuda. Sentiu algo sobre sua face. Ah, merda! Estava chorando? Sim. E no se preocupou de que fosse ser suave. Ele olhou para as pedras do caminho de acesso e se sentiu ferido pelo absurdo pensamento de que eram muito alvos, como os refletores. E assim tambm era a barreira de conteno que corria ao redor do ptio. E a fonte no centro tinha sido

drenada durante o inverno... Ele se congelou. Ento abriu os olhos. Virou-se devagar para a manso, levantando a vista at a janela de seu quarto. Seu objetivo o incitou e o conduziu at o vestbulo em uma carreira mortal. Mary estava estendida na cama do hospital e tentava sorrir ao Butch, que estava sentado em uma cadeira no canto, com seu chapu e os culos. Tinha vindo quando Rhage a tinha deixado, para proteg-la e mant-la segura at que casse a noite. No tem que ser socivel. disse Butch suavemente, como se soubesse que lutava para ser corts. S faz o que quiser. Ela assentiu e olhou pela janela. Os intravenosos em seu brao no estavam mal; no lhe doa. Ento outra vez, estava to intumescida que poderiam lhe martelar pregos sobre as veias e provavelmente no o teria notado.

Santo inferno. O final tinha chegado. A irredutvel realidade de morrer estava sobre ela. Nenhuma sada esta vez. Nada que se pudesse fazer, nenhuma batalha para empreender. A morte no seria um conceito abstrato, seria um acontecimento muito real, iminente. Ela no sentiu nenhuma paz. No havia aceitao. Tudo o que tinha era raiva de... No queria ir-se. No queria abandonar o homem a quem amava. No queria deixar o sujo caos da vida. S para... pensou ela. Que algum... o pare. Fechou os olhos. Quando tudo ficou escuro, viu a face do Rhage. E, em sua mente, ela tocou sua bochecha com sua mo e sentiu o calor de sua pele, os fortes ossos debaixo dela. As palavras comearam a partir de sua cabea, vindo de algum lugar que no reconhecia, indo... a nenhuma parte, sups ela. No permita que eu me v. No me

faa abandon-lo. Por favor... Deus, s me deixe ficar aqui com ele e am-lo um pouco mais. Prometo no desperdiar os momentos. O abraarei e nunca o deixarei partir... Deus, por favor. S para o... Mary comeou a chorar quando compreendeu que rezava, rezava com tudo o que havia em seu interior, abrindo seu corao, suplicando. Quando chamava algo no que no acreditava, uma revelao estranha lhe chegou em meio do desespero. Ento isto era o que sua me tinha acreditado. Cissy no tinha querido descer do passeio de carnaval, no tinha querido que o carrossel deixasse de dar voltas, no tinha querido abandonar Mary... A iminente separao do amor, mais que o final da vida, tinha mantido toda aquela f viva. Foi a esperana de ter um pouco mais de tempo para amar, que tinha feito a sua me manter as cruzes e contemplar as faces das esttuas e lanar as palavras ao ar. E por que aquelas rezas tinham sido dirigidas para o cu? Bem, a coisa tinha

sentido, verdade? Mesmo quando no havia mais opes para o corpo, os desejos do corao encontravam uma sada e como com todo o calor, o amor aumenta. Alm disso, a vontade de voar estava na natureza da alma, assim sua casa tinha que elevar-se para cima. E os presentes realmente chegavam do cu, como a chuva primaveril e brisa de vero e a descida do sol e a neve invernal. Mary abriu os olhos. Depois de piscar, a viso clareou. Concentrou-se na alvorada brilhante que nascia atrs dos edifcios da cidade. Por favor... Deus. Deixe-me ficar aqui com ele. No faa com que eu parta. Captulo 49 Rhage correu para a casa, arrancando seu casaco, enquanto passava pelo vestbulo e subia pelas escadas. Dentro da residncia tirou o relgio e colocou uma camisa e umas calas de seda branca.

Depois agarrou uma caixa laqueada da prateleira superior do armrio, foi ao centro do dormitrio e ficou de joelhos. Abriu a caixa, tirou um colar de prolas negras de mrmore e o colocou ao pescoo. Sentouse sobre seus calcanhares, colocando as palmas sobre suas coxas e fechou os olhos. Reduzindo a velocidade de sua respirao, se imobilizou no lugar at que seus ossos, no seus msculos, sustentaram-no no lugar. Varreu sua mente limpando-a toda o melhor que pde e logo esperou, pedindo para ser recebido pela nica coisa que poderia salvar a Mary. As prolas esquentaram sobre sua pele. Quando abriu os olhos se encontrou em um ptio brilhante de mrmore branco. A fonte aqui funcionava maravilhosamente, a gua brilhava, a gua espumosa se elevava sobre o ar e baixava sobre a concha. Uma rvore branca com flores brancas estava em um canto, os pssaros cantores que trinavam sobre os ramos eram os nicos respingos de cor no lugar.

A que devo este prazer? disse-lhe a Virgem Escriba. Certamente no vieste por sua besta. Ficar bastante tempo com isso, segundo lembro. Rhage permaneceu ajoelhado, sua cabea inclinada, sua lngua atada. No sabia como comear. Semelhante silncio murmurou a Virgem Escriba. incomum em voc. Desejaria escolher minhas palavras com cuidado. Sbio, guerreiro. Muito sbio. Considerando para o que vieste aqui. Sabe? No pergunte! reagiu ela. Realmente, canso-me de ter a necessidade de recordar isto Irmandade. Talvez quando voltar recordar esta etiqueta aos outros. Minhas desculpas. A beira de seu traje negro entrou em seu campo de viso. Levanta sua cabea, guerreiro. Me olhe. Ele suspirou e obedeceu.

Sofre grande dor. disse ela suavemente. Posso sentir sua carga. Meu corao sangra. Por essa tua mulher humana. Ele assentiu. Pediria que a salvasse, se isto no a ofender. A Virgem Escriba se virou, distanciandose. Ela flutuou sobre o mrmore, dando uma lenta volta ao ptio. Ele no tinha nem idia do que ela estava pensando. Ou se ela estava considerando o que lhe tinha pedido. Mas tudo o que sabia era que estava fazendo algum exerccio. Ou caminhava afastandose dele. Por que no o faria, guerreiro? disse ela, enquanto lhe lia a mente. Apesar de nossas diferenas, eu no te abandonaria desta maneira. Me diga uma coisa: o que far se salvo a sua mulher e no te libero mais da besta? Deix-la viver significa que dever permanecer com sua maldio at que v ao Fade. Eu felizmente o manteria em meu

interior. Odeia-o. A amo. Bem, bem. Evidentemente o faz. Com a esperana acesa em seu peito, ele tinha na ponta da lngua lhe perguntar se tinham chegado a um trato, se Mary viveria agora. Mas no ia arriscar o resto da negociao irritando a Virgem Escriba com outra pergunta. Ela suavizou seu caminho para ele. Mudaste um pouco desde que mantivemos aquela reunio privada no bosque. E acredito que a nica coisa desinteressada que fez at agora. Ele exalou, um doce alvio cantou por suas veias. No h nada que no fizesse por ela, nada que no sacrificasse. Afortunado para voc, em certo modo. murmurou a Virgem Escriba. Por que alm de manter a besta dentro de voc, exijo que deixe a sua Mary. Rhage se sacudiu, convencido de que no tinha escutado corretamente.

Sim, guerreiro. Entendeste perfeitamente. Uma frieza mortal o atravessou, lhe roubando o flego. Aqui est o que te ofereo disselhe ela. Posso separ-la de seu destino, arrumando tudo e curando-a. Ela no envelhecer, nunca adoecer, decidir quando quer ir ao Fade. E lhe darei a opo para aceitar o presente. Entretanto, quando aceitar a oferta, ela no te reconhecer e, se ela assentir, voc e seu mundo sero desconhecidos para ela. Da mesma maneira, ningum que a tenha conhecido a reconhecer, nem sequer os restrictores. Voc ser o nico que a recordar. E se alguma vez te aproximar dela, ela morrer. Imediatamente. Rhage se balanou e caiu para diante, apoiando-se sobre suas mos. Passou muito tempo antes que pudesse espremer qualquer palavra de sua garganta. Realmente me odeia. Uma suave descarga o atravessou e compreendeu que a Virgem Escriba lhe

havia tocado o ombro. No, guerreiro. Amo-te, minha criana. O castigo da besta devia te ensinar o controle, aprender quais eram seus limites, enfocar para dentro. Ele levantou o olhar, no preocupado pelo que ela veria neles: dio, dor, o impulso de repartir golpes direita e esquerda. Sua voz tremeu. Tira-me a vida. Esse o ponto. disse ela em um tom extremamente aprazvel. Isto o yin e o yang, guerreiro. A vida dela, metaforicamente, pela sua, de fato. O equilbrio deve ser mantido, os sacrifcios devem ser feitos e se darem como presentes. Se devo salvar humana por voc, deve haver uma profunda promessa de sua parte. Yin e yang. Ele colocou sua cabea para baixo. E gritou. Gritou at que o sangue se precipitou por sua face e picou. At que seus olhos incharam e quase lhe saram das rbitas. At que sua voz se quebrou e

se desvaneceu. Quando terminou, focou seus olhos. A Virgem Escriba estava ajoelhada diante dele; suas roupas esparramadas por toda parte, um fundo negro sobre o mrmore branco. Guerreiro, eu te economizaria isto se pudesse. Deus, ele quase acreditou. Sua voz era to falsa... Faa-o. disse ele bruscamente. lhe d a opo. Eu prefiro que ela viva muito tempo e, felizmente, sem saber que morreria agora. Assim seja. Mas lhe peo... que permita me despedir. Um ltimo adeus. A Virgem Escriba negou com a cabea. A dor o rasgou, cortando-o de tal maneira que no sentiria saudades de saber que seu corpo estava sangrando. Peo-lhe... Isto agora ou nunca. Rhage estremeceu. Fechou os olhos. Sentiu a morte chegar to segura, como se seu corao tivesse deixado de bombear.

Ento agora. sussurrou ele. Captulo 50 A primeira parada que Butch fez quando chegou do hospital foi no estdio da manso. No sabia porque Rhage o tinha chamado e o tinha feito deixar o quarto da Mary. Seu primeiro impulso tinha sido discutir com o irmo, mas o som da voz do tipo tinha sido estranho, por isso a tinha deixado s. A Irmandade esperava nos aposentos do Wrath, todos severos e concentrados. E o estavam esperando. Quando Butch olhou a todos, sentiu-se como se estivesse a ponto de apresentar um relatrio ao departamento e depois dos meses de estar sentado sobre seu traseiro, era bom retornar ao trabalho. Embora, maldito fosse, lamentava que fossem necessrias suas habilidades. Onde est Rhage? perguntou Wrath Que algum v busc-lo. Phury desapareceu. Quando retornou

deixou a porta aberta. O homem est na ducha. Depois vir. Wrath olhou para Butch sobra a sua mesa. O que que sabemos? No muito, embora uma coisa me anime a. Levaram algumas roupas de Bela. Era do tipo asseado, s pude encontrar jeans e camisolas, no o tipo de material que poderia ter levado tinturaria ou assim. Isto me d a esperana de que possam mant-la com vida durante algum tempo. Butch escutou como a porta se fechava detrs dele e pensou que Rhage tinha entrado. De todo o modo, em ambos os lugares, o de Bela e o da Mary, eram bonitos e limpos, embora efetuasse uma varredura... Butch compreendeu que ningum o estava escutando, Virou-se. Um fantasma caminhava pelo aposento. Um fantasma que se parecia muito com Rhage.

O irmo ia vestido de branco e tinha uma espcie de cachecol ao redor de sua garganta. Tinha pendurando algo alvo em ambos os punhos tambm. Todos os pontos de ter tragado algo, pensou Butch. Quando se reunir ela com o Fade? perguntou-lhe Wrath. Rhage s sacudiu a cabea e se aproximou de uma das janelas. Olhou fixamente atravs dela, mesmo quando as persianas estavam baixadas e no podia ver nada. Butch ficou perplexo porque a morte tinha chegado to rpida; no sabia se seguia ou no. Lanou uma olhada ao Wrath, que negou com a cabea e ficou de p. Rhage? Meu irmo? O que podemos fazer por voc? Rhage o olhou por cima do ombro. Olhou fixamente para cada um dos homens da sala, terminando em Wrath. No posso sair esta noite. Certamente que no. E ficaremos contigo e compartilharemos sua aflio.

No. disse Rhage bruscamente. Bela est a fora. Encontrem-na. No permitam que... se v. Mas haver alguma coisa que possamos fazer por voc? No posso... acho que no posso me concentrar. De verdade que no posso... Os olhos do Rhage foram deriva para o Zsadist. Como viver com isso? Toda essa clera. A dor. O... Zsadist se moveu inquietamente e olhou fixamente para o cho. Rhage ficou de costas ao grupo. O silncio no aposento se alongou. E logo, com um caminhar lento e vacilante, Zsadist se aproximou do Rhage. Quando se encontrou de p ao lado de seu irmo, no disse nenhuma palavra, no levantou uma mo, no disse nada. S cruzou os braos sobre seu peito e apoiou seu ombro junto ao do Rhage. Rhage se moveu como se se surpreendesse. Os dois homens se olharam um ao outro. E logo ambos se voltaram para olhar fixamente a janela obscurecida.

Continua. ordenou Rhage com uma voz mortal. Wrath retornou outra vez para a mesa. Butch comeou a falar outra vez. s oito daquela noite, Zsadist terminou em casa de Bela. Verteu o ltimo balde de gua com sabo na pia e logo colocou o balde e a vassoura no armrio ao lado da porta da garagem. A casa dela estava limpa agora e tudo estava onde tinha que estar. Quando ela retornasse casa, tudo tinha que estar como sempre. Tocou a pequena corrente de pequenos diamantes que levava ao redor de sua garganta. Tinha-a encontrado a noite anterior no cho e depois de ver que tinha um elo quebrado, a arrumou. Apenas lhe rodeava seu pescoo. Explorou a cozinha um momento mais e logo desceu a escada que levava ao seu dormitrio. Tinha dobrado de novo a roupa muito bem. Colocou as gavetas do aparador no seu lugar outra vez. Alinhou os

vidros de perfume sobre a cmoda. Passou o aspirador sobre o lugar. Abriu o armrio e tocou as blusas, as lingeries e os vestidos. Apoiou-se e aspirou seu aroma profundamente. Podia cheir-la e o aroma fez com que o peito lhe queimasse. Aqueles bastardos de merda iam sangrar por ela. Ia rasg-los com suas mos nuas at que seu sangue negro casse como uma cascata. Com a vingana palpitando em suas veias, aproximou-se da cama e se sentou. Moveu-se devagar, como se pudesse quebrar o marco e se virou, recostando sua cabea sobre os travesseiros. Havia uma caderneta de espiral sobre o edredom e ele a recolheu. Suas pginas cheias de letras. Era analfabeto, por isso no podia entender as palavras, mas estavam maravilhosamente compostas, sua caligrafia curva era um modelo encantador sobre o papel. Em uma pgina aleatria, encontrou uma palavra que podia ler sim: Zsadist. Ela tinha escrito seu nome. Folheou o

dirio, olhando-o atentamente. Tinha escrito seu nome vrias vezes recentemente. Abateu-se quando imaginou o contedo. Fechando a caderneta, devolveu-a ao lugar exato onde a tinha encontrado. Ento olhou sua direita. Havia uma fita do cabelo sobre o suporte da cama, como se ela a tivesse tirado antes de meter-se na cama. Recolheu-a e enrolou o cetim negro em seus dedos. Butch apareceu na base da escada. Zsadist saiu disparado da cama como se o tivessem pego fazendo algo mau. O que, certamente, fazia. No deveria ter estado no lugar privado de Bela. Mas ao menos Butch no parecia mais tranquilo do que tinha estado na reunio. Que diabos est fazendo aqui, policial? Queria ver a cena outra vez. Mas vejo que prtico com uma toalha de papel. Zsadist o fulminou com o olhar atravs do aposento. Por que se preocupa por tudo isto? O

que significa o rapto de uma de nossas mulheres para voc? Importa-me. nosso mundo. No o teu. O policial franziu o cenho. Me perdoe, Zsadist, mas dada a sua reputao, o que tudo isto para voc? S estou fazendo meu trabalho. Sim, de acordo. Ento que estava fazendo agora na cama? Por que passa horas limpando a casa dela? E por que aperta tanto a fita que faz que seus ndulos fiquem brancos? Zsadist olhou sua mo e devagar liberou o aperto. Ento olhou o humano fixamente. No me ferre, policial. Voc no gostar do que te responderei. Butch amaldioou. Olhe, s quero ajudar a encontr-la, Zsadist. Tenho... isto significa algo para mim, certo? Eu no gosto da violncia com as mulheres. Tenho uma histria repugnante pessoal com esta classe de merda.

Zsadist colocou a tira de cetim em seu bolso e rodeou o humano, aproximando-se dele. Butch ficou em posio de defesa, esperando que o atacasse. Zsadist parou mortalmente diante do tipo. Os restrictores provavelmente j a tenham matado, verdade? Talvez. Provavelmente. Zsadist se inclinou para diante e suspirou. No podia cheirar nenhum medo saindo do humano, mesmo quando seu grande corpo estava tenso e pronto para lutar. Isso era bom. O policial ia necessitar ter bolas se realmente queria jogar na infernal priso de areia da Irmandade. Me diga uma coisa. resmungou Zsadist. Me ajudar a matar os restrictores que a levaram? Tem estmago para isso, policial? Por que... vou faz-lo, estou louco para isso! Os olhos cor avel de Butch se estreitaram. Eles tiram de voc, eles tiram de

mim. No sou nada teu. Est equivocado nisso. A Irmandade foi boa comigo e sou fiel a meus moos, entende-me? Zsadist mediu o homem. A aura que Butch desprendia era toda uma questo familiar. A voz do sangue da questo familiar. No tenho gratido. disse Z. Eu sei. Zsadist se esforou e estendeu a mo. Sentiu a necessidade de selar um pacto entre eles, ainda quando fosse a odiar a sensao. Por sorte, o aperto do humano foi aprazvel. Mas Zsadist sabia como podia dirigir a fora de contato. Vamos juntos atrs deles o policial disse enquanto deixava cair os braos. Zsadist assentiu com a cabea. E os dois se encaminharam para cima. Captulo 51

Mary saudou com a mo quando o grande Mercedes parou em frente do hospital. Ela correu de tal maneira que Fritz s pde sair pela porta do condutor quando ela se meteu no carro. Obrigado, Fritz! Escuta, chamei Rhage seis vezes no telefone e no me respondeu. Est tudo bem? Tudo est bem. Vi o senhor esta tarde. Ela sorriu rapidamente ao doggen. Bom! E como so oito horas, ainda cedo para que tenha sado. Fritz colocou o carro em marcha e com cuidado entrou no trnsito. H algo que necessite... Ela estendeu as mos atravs do assento, abraou o ancio e o beijou na bochecha. Me leve rpido para casa, Fritz. Mais rpido do que nunca o tenha feito. Viola cada lei de trnsito! Senhora? J me ouviste! To rpido quanto possa!

Fritz ficou nervoso pela ateno, mas se recuperou rapidamente e apertou o pedal do acelerador. Mary colocou o cinto de segurana, baixou rapidamente a viseira e se olhou no pequeno espelho iluminado. Suas mos tremiam quando as colocou sobre suas bochechas e sorrisos tolos lhe escaparam da boca, sobretudo quando o carro se precipitou por uma esquina e ela foi lanada contra a porta. Quando as sereias soaram, riu com mais fora. Sinto muito, senhora. O doggen lhe lanou um olhar. Mas devo evitar a polcia e isto pode se tornar algo agitado. Fecha as portas, Fritz. O doggen mexeu em algo e todas as luzes desapareceram; l fora no se distinguia o carro. Ento o Mercedes soltou um rugido que lhe recordou o passeio no GTO com o Rhage pelas montanhas. Bem, mas ento no tinham as luzes apagadas. Ela se agarrou correia do cinto de segurana e gritou com o alvoroo do chiar

dos pneumticos. Me diga que tem uma viso noturna perfeita ou algo assim! Fritz lhe sorriu com clama, como se estivessem somente conversando na cozinha. Ah, sim, senhora. Perfeita. Com uma sacudida para a esquerda girou ao redor de um mini-caminho e logo entrou em um beco. Freando de repente para evitar atropelar um pedestre, apertou o acelerador quando teve o caminho livre na estreita rua. Saindo depressa pelo outro lado, evitou um txi, se esquivou de um nibus. Fez o mesmo com um SUV do tamanho do QE II que ficou pensando duas vezes antes de se adiantar. O velho tipo era um artista atrs do volante. De acordo, um artista em um Jackson Pollock de estrada, mas assombroso mesmo assim. E logo estacionou rapidamente. Diretamente na porta de uma residncia. Bem na hora.

O coro de sereias se fez to ruidoso que ela teve que gritar. Fritz, eles vo a... Dois carros de polcia se aproximavam rapidamente deles. Um momento mais, senhora. Outro carro de policiais voou no final da rua. Fritz reduziu a marcha e continuou normalmente. Truque agradvel, Fritz. Sem que se ofenda, madame, mas as mentes humanas so facilmente manipulveis. Enquanto iam depressa, ela riu e brincou com os dedos sobre o assento. A viagem parecia eterna. Quando divisaram o primeiro jogo de portas duplas, ela virtualmente vibrava, muito excitada. E no momento em que estacionaram diante da casa, saiu do carro, sem incomodar-se em fechar a porta. Obrigado, Fritz! disse-lhe sobre seu ombro. De nada senhora! gritou-lhe atrs.

Ela atravessou o vestbulo e saltou rapidamente pela magnfica escada. Quando virou para cima, corria mortalmente, sua bolsa se balanava e atingiu um abajur. Voltou para trs e agarrou a coisa antes que se espatifasse. Ria a gargalhadas quando entrou no dormitrio... Mary parou de repente. No centro do quarto se encontrava Rhage nu e ajoelhado, em uma espcie de transe sobre uma espcie de laje negra. Tinha algo alvo atado no pescoo e nos punhos. E havia sangue gotejando sobre a manta, S que ela no podia ver de onde provinha. Sua face parecia como se tivesse envelhecido dcadas da ltima vez que o tinha visto. Rhage? Seus olhos se abriram devagar. Eram opacos, atordoados. Perplexos. Olhando-a, ele franziu o cenho. Rhage? Rhage, o que aconteceu? Sua voz pareceu chamar sua ateno.

O que est... Ele parou. Sacudiu a cabea como se tentasse clarear a vista. O que est fazendo aqui? Estou curada! um milagre! Quando ela foi correndo, ele saltou, se afastando de seu caminho, sustentando suas mos e olhando nos arredores desesperadamente. Sai! Ela te matar! Te levar de volta! Oh, Deus, te afaste de mim! Mary parou. Do que est falando? Aceitou o presente, no verdade!? Como faz... como sabe desse estranho sonho? Tomou o presente! Jesus! Rhage estava completamente perdido. Negando, nu, sangrando das canelas e branco como a pedra calcria. Te acalma, Rhage. Menino, esta no era a conversa que tinha imaginado que teriam. No se nada de nenhum presente! Mas escuta isto: Dormi enquanto me colocavam outro soro e algo aconteceu com a mquina. Explodiu ou algo assim,

adivinho, no sei; eles disseram que havia algum brilho de luz. De todo o modo, quando me levaram para cima, analisaram o sangue e estava perfeito. Perfeita! Estou limpa! Ningum sabe o que passou. Parece que a leucemia desapareceu e meu fgado melhorou. Eles me chamaram um milagre mdico! Transbordava felicidade. At que Rhage lhe agarrou as mos e as apertou com tal fora que lhe fez mal. Tem que ir. Agora. No me pode reconhecer. Tem que ir. Nunca volte aqui outra vez. O que? Ele comeou a tir-la do quarto e a arrastou quando se ops. O que est fazendo? Rhage, no farei... Tem que ir! Guerreiro, pode parar agora. A irnica voz feminina parou a ambos. Mary olhou sobre seu ombro. Uma pequena figura coberta de negro estava em um canto do aposento, a luz acesa sob o

traje solto. Meu sonho. sussurrou Mary. Voc era a mulher do meu sonho. Os braos de Rhage a esmagaram quando a colocou ao redor de seu corpo, e logo a empurrou se separando dela. No, no fui a ela, Virgem Escriba. Juro, no o fiz... Descansa, guerreiro. Sei que manteve o acordo. A pequena figura flutuou para eles; no caminhava, s se movia pelo aposento. E tudo est bem. Voc s deixou fora um pequeno detalhe sobre a situao, algo que eu no sabia at que me aproximei dela. O que? No conseguiu me dizer que ela no podia ter crianas. Rhage olhou para Mary. No sabia. Mary assentiu e se abraou a si mesma. verdade. Sou estril. Pelos tratamentos. As roupas negras s se moveram. Vem aqui mulher. Tocar-te-ei agora.

Mary deu um passo para diante, aturdida, quando a mo acesa apareceu entre a seda. A reunio de suas palmas causou uma eletricidade quente. A voz da mulher era baixa e forte. Lamento que sua capacidade reprodutiva tenha sido tirada. A alegria de minha criao me sustenta sempre e sinto a grande dor de que nunca sustentar a carne de sua carne em seus braos; e no ver uma criana te olhar fixamente no rosto; nunca mesclar sua natureza essencial com a do homem que amas. O que perdeste um grande sacrifcio. Te tirar o guerreiro tambm... muito. Como te disse, dou-te a vida eterna at que vs ao Fade por sua prpria vontade. E tenho o pressentimento de que esta opo ser tomada quando for o turno deste guerreiro deixar a terra. A mo da Mary foi liberada. E toda a alegria que havia sentido a esgotou. Queria chorar. Oh, infernos. disse ela. Ainda estou sonhando, verdade? Eu deveria ter

sabido... Baixa, uma risada feminina saiu de entre as roupas. Vai com seu guerreiro, mulher. Sente o calor de seu corpo e saiba que verdadeiro. Mary deu a volta. Rhage tambm olhava figura com incredulidade. Ela deu um passo para ele, abraandoo, escutando o bombear do corao dele em seu peito. A figura negra desapareceu e Rhage comeou a falar na antiga lngua, palavras que saam to rpidas de sua boca que no as teria entendido mesmo que tivessem sido faladas em ingls. Rezas, pensou ela... ele estava rezando. Quando finalmente terminou, olhou-a. Me permita te beijar, Mary. Espera; por favor me diga o que se passou? E quem ela? Mais tarde. No posso... no penso com clareza agora mesmo. Na realidade, melhor que me deite durante um minuto.

Parece-me que vou desmaiar e no quero cair sobre voc. Ela colocou o brao pesado dele sobre seus ombros e o agarrou ao redor da cintura. Quando se inclinou sobre ela, ela grunhiu pelo peso. Assim que Rhage estava deitado, ele arrancou as tiras brancas de seu pescoo e de seus pulsos. Foi ento que ela viu que algo brilhante se misturou com o sangue sobre suas canelas. Ela olhou a laje negra. Havia pedacinhos disso, como cristal ou diamantes? Deus, ele tinha estado ajoelhado sobre eles. No era nada de assombrar que se cortasse com aquilo. O que estava fazendo? perguntoulhe ela. Luto. Por que? Depois. Colocou-a em cima dele e a abraou com fora. Sentindo o corpo dele sob o seu, ela se perguntou se era possvel que os milagres existissem de verdade. E no dessa classe de acabo-de-ter-boa-sorte, mas o

misticismo, era uma variedade incompreensvel. Pensou nos doutores correndo ao redor de sua anlise de sangue e suas pranchetas. Sentindo o choque de eletricidade atravs de seu brao e em seu peito quando a figura negra a havia tocado. E pensou nas rezas desesperadas que tinha arrojado ao cu. Sim, decidiu Mary. Os milagres aconteciam realmente no mundo. Ela comeou a rir e a chorar ao mesmo tempo e sorriu da reao calma do Rhage diante do arrebatamento. Um pouco mais tarde ela lhe disse. S minha me podia ter acreditado nisto. Acreditado no que? Minha me era uma boa catlica. Tinha F em Deus, na salvao e na vida eterna. Beijou-o no pescoo. Ento ela teria acreditado em tudo isto imediatamente. E teria estado convencida de que a me de Deus tinha estado debaixo daquelas roupas negras neste momento.

Na realidade era a Virgem Escriba. Que muitas coisas, mas no a me do Jesus. Ao menos, no tal como acreditam os homens. Ela levantou sua cabea. Sabe, minha me sempre me dizia que eu me salvaria, tanto se acreditasse em Deus ou no. Estava convencida de que no podia me afastar da Graa, devido ao modo como me chamou. Dizia que sempre que algum me chamasse ou escrevesse meu nome ou pensasse em mim, me protegeria. Seu nome? Mary. Ela me chamou assim pela Virgem Maria. A respirao do Rhage parou. E logo riu suavemente. O que to engraado? Seus olhos verde-azulados brilhavam, reluziam. s que Vishous... bom, Vishous nunca se equivoca. Oh, Mary, minha formosa virgem, deixar que te ame enquanto eu viver? E quando eu for ao

Fade, ir comigo? Sim. Ela lhe acariciou a bochecha. Mas no se importa que no possa ter seus filhos? Nem um pouco. Tenho-te, isso tudo o que importa. Sabe. murmurou ela Sempre existe a adoo. Os vampiros adotam? Pergunte ao Tohrment e a Wellsie. J consideram que John como um filho prprio. Rhage sorriu. Quer um beb, eu te conseguirei um. Sabe, eu poderia ser um bom pai. Acredito que ser mais que bom. Quando ela se inclinou para beij-lo, ele a deteve. Ah, h outra coisa. O que? Bom, estamos presos besta. Negociei com a Virgem Escriba... Mary se afastou. Negociou? Tinha que fazer algo para te salvar. Ela o olhou fixamente, atordoada, e logo fechou os olhos. Colocou as engrenagens

em movimento: ele a tinha salvado. Mary, tinha que negociar com algo... Ela o beijou com fora. Oh, Deus, amo-te. Ela suspirou. Mesmo se significar que vais ter que viver com a besta? Por que a maldio agora perptua. Como uma pedra. Para sempre. Disse-te que est bem por mim. Ela riu. Significa: vamos. uma coisa amvel, do tipo Godzilla. E o verei como se fosse um dois por um no trato. O olhos de Rhage cintilaram alvos quando a derrubou e colocou sua boca sobre seu pescoo. Me alegro de que voc goste. murmurou ele, suas mos tirando sua camisa. Por que os dois somos teus. Ter-nos- pelo tempo que quiser. Isto ser para sempre. disse ela quando se deixou ir. E se deleitou com todo o amor.

FIM