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Brienne le jeune est un auteur mconnu.

Il na jamais t apprci comme crivain, ses crits nont jamais connu un grand succs, ses Mmoires nont jamais retrouvs la faveur du lectorat. Son corpus crit a t jug pdant et, selon Boileau, manquant d propos. On considrait aussi Brienne le jeune dun fou. Prisonnier pendant dix-huit ans Saint Lazare, la mal fame maison des fous au XVIIe sicle, la rputation de lauteur na certainement pas aid la rception de ses uvres. Peu connu, mais aussi peu ordinaire, Brienne est un personnage ingnieux. Destin succder son pre qui tait le secrtaire dEtat, Brienne le jeune devient conseiller dEtat seize ans. Bientt il quitte Paris pour voyager trois ans et demi travers lEurope et il fait un parcours impressionnant: Hollande, Danemark, puis Sude, Stockholm, Laponie, Finlande et Prusse. Il visite galement Varsovie, Vienne et Prague, Rome et plusieurs autres villes. On garde lItinraire, son journal de voyage crit en latin. Courant en allemand, litalien, lespagnol et le latin, il prend la charge du secrtaire dEtat vingt-deux ans. Mais cet vnement tait un tournant dans la vie de Brienne aprs laquelle sa vie continue dans un sens noir. En 1662-1663 il est disgraci : il vit la perte de sa charge et est exil de France. Sa femme meurt six mois aprs, enceinte. Sa famille perd largent et une bonne rputation. Aprs plusieurs perturbations et sjours hors de France, Brienne est finalement enferm Saint-Lazare le 27 janvier 1674 par lordre du Roi et il y reste jusqu 1692. *** En dpit de la diversit des Mmoires de lpoque, les Mmoires de Brienne, crits pendant sa captivit, sont un cas trs unique. Luvre est divis en quatre parties : [] la

premire contenant les affaires de la rgence dAnne dAutriche, [] la seconde, une relation exacte des voyages de lauteur en Allemagne, Hollande, Danemark, Sude, Laponie, Prusse, Pologne, Italie, avec son retour en France, [] la troisime, les choses qui se sont passes la Cour de France durant quil a t en charge, [] la quatrime ne sera compos que des choses qui lui sont arrives depuis sa sortie de la Cour jusqu sa prison . Le plan annonc dans une
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Ibid. Mmoires ; p. 1, note en bas de page Titre complet de louvrage : Mmoires de Messire Louis-Henry de Lomnie, comte de Brienne, ci-devant Secrtaire dEtat et maintenant prisonnier Saint-Lazare, contenants plusieurs particularits importantes et curieuses, tant des affaires et ngociations trangres que du dedans su Royaume qui ont pass par ses mains, aussi bien que des intrigues secrtes du Cabinet dont il a eu connoissance, depuis lanne 1643 jusquen 1682 inclusivement, diviss en quatre parties : la premire contenant les affaires de la rgence dAnne dAutriche, mre du Roi, avec une rcapitulation des dernires intrigues qui se passrent la Cour un peu avant la mort du Cardinal de Richelieu, et celle de Louis XIII : la seconde, une relation exacte des voyages de lauteur en Allemagne, Hollande, Danemark, Sude, Laponie, Prusse, Pologne, Italie, avec son retour en France, depuis 1652 jusquen 1655 inclusivement ; la troisime, les choses qui se sont passes la Cour de France durant quil a t

longue prface nest pas toujours respect. Lon est surpris davoir un plan aussi minutieux et une ralisation aussi libre. Brienne recourt trs souvent de longues digressions, il rpte des anecdotes plusieurs reprises et note des histoires inattendues qui lui arrivent dans lesprit. Nanmoins, avec un dcor narratif construit dhypotyposes, grotesque, humour, contradictions et gnralement, une criture trs pittoresque, lcart du plan semble aider la lecture en introduisant llment de suspens et de surprise. La distinction du corpus mmorialiste de lpoque est vidente dans la structure gnrique de luvre. En effet, les mmorialistes cherchent, dans la plupart des cas, lier son uvre au genre dHistoire le plus digne des genres en prose. Notre mmorialiste est en cart de cette tradition. Brienne tente ignorer cette tendance ; il ne cache pas lintention dcrire comme des faiseurs des romans , soignant une esthtique littraire. Cet ouvrage est saisi dune forte conscience de la rhtorique. Or, les Mmoires ne sont quun mosaque des genres : lon y trouve la posie lyrique, amoureuse et satyrique, des mtapomes qui thmatisent le processus mme de lcriture des Mmoires, les textes latins et franais, la traduction de son

Itinraire et plusieurs autres. La distinction de Brienne par rapport aux autres mmorialistes est
justement dans le sens quil donne au concept du Mmoire qui est nourri de lide dun livre universel destin tout public et la fois personnel.
Ce livre est plein de bonnes choses ; Jy sme pleines mains les illets et les roses, Les myrthes, les lauriers. Chacun y peut cueillir ce que son cur dsire, Enfants, femmes, vieillards, courtisans et guerriers. Mais ne menviez pas la gloire de bien dire ; Les derniers quelquefois se trouvent les premiers, Et pourvu que je plaise la nymphe de Seine Pour qui seule jcris tant dagrables faits,
en charge, ensemble les ngociations auxquelles il a eu part, tant avec les Ministres des Princes trangers rsidant auprs du Roi son matre, quavec ceux du dehors, comme , commencer au trait de campagne qui fut fait entre Sa Majest et le Protecteur dAngleterre, pour la prise de Dunkerque, en 1657, et finir au trait des Pyrnes en 1660 ; enfin, la quatrime ne sera compos que des choses qui lui sont arrives depuis sa sortie de la Cour jusqu sa prison, qui a commenc le 28 janvier 1674 et sure encore ce 15 de mail 1682 quil crit ceci ; avant laquelle prison il parle comme par pisode de son dernier voyage dAllemagne et de ce qui sest pass de plus remarquable durant sa retraite Seurin [Schwerin], capitale du duch de Mecklembourg-Schwerin ; le tout rempli de rflexions politiques, morales et chrtiennes.

Le public naura plus la peine De lire ou dacheter mes livres dsormais. Utile dulci. 2

Dans une perspective plus gnrale, notre propos sera parmi les essais peu nombreux qui cherchent intgrer Brienne et ses crits, trs curieux et pourtant ignors, dans la tradition littraire. Plus prcisment, nous allons rflchir au sujet de la folie dans ses Mmoires : tout seul, reclus dans sa cellule Saint Lazare, en qualit de fou parmi les plus grands fous qui furent jamais sur la terre 3 Brienne crit ses Mmoires et y inscrit sa propre reprsentation de la folie. Brienne tait-il fou ? Cela ne nous intresse gure. Cependant, quil soit fou ou non, le concept de la folie reste indissociable de ses mcanismes identitaires, de la reprsentation de soi et, comme nous le verrons, de sa vision du monde. Il faut se rappeler quil ne faut pas tre fou pour se sentir victime des mcanismes sociaux contre la folie. Nous sommes loin de la conception joyeuse et positive des fous du XVIe sicle :
La Folie dont la Renaissance vient de librer les voix, mais dont elle a matris dj la violence, lge classique va la rduire au silence par un trange coup de force. [] Prsent dans la vie quotidienne du Moyen ge, et familier son horizon social, le fou, la Renaissance, est reconnu sur un autre mode, regroup, en quelque sorte, selon une nouvelle unit spcifique : cern par une pratique sans doute ambigu qui lisole du monde sans lui donner exactement un statut mdical. [] Or, ce qui caractrise le XVIIe sicle, ce nest pas quil ait avanc, plus ou moins vite, sur le chemin qui conduit la reconnaissance du fou, et par l la connaissance scientifique quon peut en prendre ; cest au contraire quil se soit mis le distinguer avec moins de clart ; il la, en quelque sorte, rsorb en une masse indiffrencie. [] Lge classique [] se dissipe dans une apprhension gnrale de la draison. 4

La confusion du XVIIe sicle au sujet de la folie prend des mesures importantes. Bien quon enferme Saint Lazare des particuliers dangereux, insenss et dsquilibrs, il arrive souvent quon y trouve des cas tonnants pour une personne de lpoque moderne : on est enferm Saint Lazare en raison du libertinage, ou bien cause de la dsobissance de ses
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Mmoires, Tome I, p. 55 Lomnie, Henri- Louis de, comte de Brienne, Mmoires, Tome I, ed. Paul Bonnefon, Socit de lHistoire de France, 1916, p. 55 4 Foucault, Michel, Histoire de la folie lge classique, Gallimard, Paris, 1972 ; p. 56, p. 135

parents. On y trouve galement des enfants : Pierre Avalle y est enferm pour se disposer, pendant deux ou trois mois, sa premire communion et se corriger de quelques dfauts . Jean-Baptiste Cordes et Raymond Duval y sont mis pour tudier . 5 Parfois on ne trouve mme pas de raisons dans les archives lazaristes. Prcisment, dans le cas de Brienne le jeune, nous trouvons une lettre de Reynie, qui crit en 1692 : M. de Brienne, mis au Saint-Lazare le 28 janvier 1674, en vertu dune lettre de cachet expdie par M. de Colbert. Il est g de 55-56 and et on sait pourquoi il est enferm. 6 Les raisons sont si connues la cour quelles ne sont mme pas notes dans les crits officiaux : la condition de la folie appartient donc un domaine plutt public que priv. tre fou, loger Saint Lazare, signifie une disgrce certaine, un stigma pour la vie, et non seulement pour la personne enferme, mais aussi pour la famille du prtendu malade. Parler de la folie, et surtout parler et se dfendre de sa propre folie est vu incommode. Comment, donc, Brienne approche-t-il au sujet de la folie ? Comment le traite-t-il ? Quels sont les rapports entre la folie et son identit dans le rcit ? Dans un premier temps, nous chercherons dmontrer la reprsentation de la cour dans les Mmoires : la vision de Brienne de la cour semble reposer sur les mcanismes du merveilleux, nous montrerons que ce merveilleux est motiv par lide de la folie. Dans un deuxime temps, nous allons essayer dtablir un rapport entre lamour, qui est un thme trs rcurrent des Mmoires, et ltat dun fou, ce qui introduit de nouveau, un jeu de limaginaire. Pour finir, nous allons montrer que la reprsentation de la folie travaille la construction dune nouvelle identit chez Brienne celle dun hrosme personnel.

I.

Inversement

a) Portrait dun fou Rejet du monde et enferm dans une maison de fous, Brienne prend une attention particulire pour donner au lecteur une reprsentation vritable de la cour. Riche en intrigues,
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Coste, Pierre, Les dtenus de Saint-Lazare aux XVIIe et XVIIIe sicles , dans Revue des Etudes historiques, 1926 6 Jacob, Emile, Un internement sous le Grand Roi, Revue de pathologie compare et dhygine gnrale, Paris, 1929 ; Nous soulignons.

secrets, suspenses, jeux et amours, ce monde perdu est le thme et le lieu principal des

Mmoires. Avec une lucidit curieuse, Brienne avoue une transformation littraire de sa
mmoire sans mettre en question la vracit de son rcit : A la manire des faiseurs de roman, ou pour parler plus emphatiquement des potes hroques, jai embrouill tout exprs ma matire afin davoir le plaisir de la dbrouiller [] 7. Son projet est de susciter lattente et la surprise chez le lecteur en modifiant le mode rhtorique de sa narration, sans avoir lintention de changer la ralit mme. De ce fait, il est clair que la conscience de lauteur sur son ouvrage se situe profondment dans un domaine de lesthtique littraire et non pas de lhistoire, ce qui est une raret dans le corpus mmorialiste. Lillustration brienienne de la cour est loin dtre agrable. Cest un monde hermtique, noir et immoral, si lon y vit bien ce nest que pour un terme court. Comme nous allons le voir, la reprsentation de la cour chez Brienne est indissociable de lillusion et de dception, un monde antichrtien qui empche un individu de voir la vrit. Les courtisans ne sont pour lauteur quun auditoire malin 8 qui vit dans un sicle le plus corrompu qui fut jamais .9 La reprsentation de la corruption de la cour dans les Mmoires est omniprsente : les jeux du pouvoir, la disgrce, la trahison et des meurtres tissent le quotidien de la cour et sont le noyau du rcit. Cette ralit crue trouve sa place la plus sensible dans les portraits et des microbiographies des hommes du pouvoir o Brienne se montre particulirement vertueux. Puisant une matire basse de la vie des personnes sur de hautes positions de la cour, Brienne entre trs souvent dans un discours caricatural qui sadresse, par un clat des images nettes, directement au lecteur.
Un jour que jentrois dans sa chambre du Louvre, pas compts et suspendus, cest--dire sur la pointe des pieds, parce que Bernouin mavoit dit quil sommeilloit dans sa chaise ou fauteuil de malade devant le feu, je le vis (et jeus tout le temps de le bien considrer), je le vis, dis-je, dans une agitation de corps surprenante. Son corps par son propre poids savanoit et reculoit, tantt en avant jusque l que sa tte frappoit presque ses genoux, et tantt en arrire o le dossier de sa chaise le retenoit. Puis il se jetoit droite et gauche sans interruption, et pendant ce court intervalle de temps, qui ne fut que de quelques minutes, le balancier de sa pendule nalloit pas plus vite que son corps. On aurait dit quun dmon lagotoit, et, ce qui est remarquable, il parloit ; mais je ne savois pas ce quil disoit, parce quil narticuloit pas ses paroles. Jeus peur quil ne tombt dans le feu, et je jugeai quil se trouvait mal. []

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Ibid. Mmoires, p. 141 Mmoires, T I, p. 328 9 Mmoires, T. I, p. 5

" Mon pauvre ami, je me meurs. Je le vois bien, lui dis-je ; mais croyez-moi, mon cher matre, cest vous qui vous tuez vous-mme. " Je mattendris en disant cela et ne pus retenir mes larmes. Je laimois, et il me faisoit une grande compassion. Il me tendit les bras en membrassant fort tendrement. Son haleine mengloutit et je fus sur le point de mvanouir ; limpression de cette mauvaise odeur fut si forte, que la senteur, prcde et suivie dun fort grand mal de tte, me dura trois jours, tant lodorat, que jai fort dlicat, en toit frapp et pour ainsi dire inond. Quelle haleine, grand Dieu ! La gueule denfer ne sauroit tre plus puante. 10

Cette anecdote est un chantillon par excellence du style de Brienne. Lauteur procde trs souvent au point de dplaire au lecteur, et surtout un lecteur de son poque. Loin dune reprsentation de la potique et des images classiques, plutt loignes et agrables, Brienne cherche choquer : il nous fixe face un fantasme grotesque de la mort vivante de Mazarin. Ce procd repose sur une stratgie rhtorique : plutt que de dcourager la lecture, il la motive. Brienne voque une image perturbante de la mort lente de Mazarin. Loin dune reprsentation solennelle des derniers jours du grand Cardinal, lauteur procde par une illustration intense de la torture de Mazarin, de la chair ainsi que de lme. La maladie de Mazarin est reprsente comme une scne de possession : lagitation monstrueuse du Cardinal signifie la perte de contrle sur son corps ; une parole nbuleuse et un bruit du langage symbolisent la perte du contrle sur son esprit. Un vocabulaire voquant un dcor infernal dmons, feu, peur, enfer, engloutissement, mauvaise odeur accentue davantage le caractre de cette scne. Mazarin une odeur de la mort et sa maladie est hyperbolise au point de ressembler un sortilge diabolique. Son corps semble se dcomposer pendant son vivant, do lodeur insupportable. b) Un voyeur Lon ne sait pas si on devrait se moquer de Mazarin, ou bien davoir peur et ressentir la piti. Lanecdote est faite sous un signe dambigut. Pour emprunter les mots de Frdric Charbonneau : [] le discours du corps moribond attend son interprtation et fait entrevoir lme, speculum
in oenigmate. [] Le corps est ambigu : loin dimposer un sens, il en suggre plusieurs et parfois

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Ibid. Mmoires, p. 85 - 86

dopposs, donnant naissance des thses quensuite on dfendra, engendrant en quelque manire une loquence seconde. 11

Le corps malade du Cardinal nest donc quun signe, une nigme pour dceler son vritable tat de lme : une corruption diabolique profonde. Au fur et mesure que la maladie du Cardinal progresse, sa raison devient mise en question. Brienne continue se rappeler les derniers jours du Cardinal :
Le Cardinal toit au lit, et se levant en robe de chambre, il dcouvrit ses cuisses et ses jambes tout coup et dit : Voyez, Madame, voil les jambes du cardinal Mazarin, de cet homme autrefois si bien fait, dont la chronique scandaleuse a dit tant de mal et a publi tant de faussets. Elles toient couvertes de grandes taches jaunes et blanches et lon auroit dit des cailles dun serpent. La Reine fit un grand cri et ses dames aussi. [] Autre fait. Le Cardinal, quatre ou cinq jours avant sa mort, se fit faire la barbe et relever la moustache au fer, mettre du rouge aux joues et sur les lvres, et se farda si bien avec de la cruse et du blanc dEspagne quil navoit peut-tre jamais t de sa vie ni si blanc ni si vermeil ; et montant dans sa chaise porteurs qui toit ouverte par devant, il alla faire en ce bel quipage, un tour de jardin pour enterrer, comme il le disoit lui-mme, en jouant cette comdie, la synagogue avec honneur. [] mais cette folie devant Dieu est encore plus grande devant les hommes, qui bien veills comme moi regardoient cela comme un songe [] 12

Ces deux histoires comprennent les deux un motif dun masque qui rvle plus quelle ne cache, cependant, ce mme motif introduit une dynamique diffrente dans chacune des histoires. Dans la premire histoire, Mazarin montre sa nudit en prsence de la reine. Un vnement dj choquant devient mme plus grotesque lorsque le public signifient encore une prsence diabolique irrductible au Cardinal. Cette anecdote est du montrer ltat de Mazarin quelques jours avant de mourir. Il est hors soi, presque plus l. Son court discours pourtant nest presque fait quavec des dmonstratifs voir, voil, cet ; il prononce galement son nom Mazarin. Il essaie de contrarier une absence desprit avec une prsence de langue. Son discours la langue ainsi que
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se rend compte du

corps du Mazarin qui ne ressemble plus un corps humain : les cailles dun serpent

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Charbonneau ; p. 109 - 110 Mmoires, T III, p. 91 13 Nous sommes toujours dans un mode thtral, vu que les spectacles des Mazarin ont toujours des tmoins des spectateurs

son corps, se rsume dans lintention de dire je suis l . Il montre ses jambes pour choquer car le choque et le dgot dans les yeux du public montrent toujours la reconnaissance de son vivant ; le grotesque se son corps affirme quil est encore : toujours prsent et toujours vivant. Cest le geste dun homme dsespr qui se reconnat en train de mourir. Au fur et mesure quil se rapproche la mort, Mazarin est plus alin et plus absent, se faire remarquer dans les yeux du public est en quelque sorte un essai pour chapper la mort. Il est important de remarquer la position de Brienne dans ce rcit. Le tmoignage oculaire de Brienne est identifi celui de la cour entire. Les spectateurs ne croient pas ce quils voient : ce nest plus Mazarin, mais un serpent , un monstre. Le rapport entre le public et Mazarin est justement celui dun manque de reconnaissance et de comprhension. Brienne, dans son rcit, prive Mazarin de ce quil cherche tant. La deuxime histoire joue galement avec le motif dun masque. La premire anecdote enlve le masque dun ct les vtements, de lautre ct la politesse et lestime pour la reine pour rvler une ralit grotesque. Dans la deuxime anecdote, Mazarin construit un masque de la sant. Au lieu de se rapprocher la ralit de sa maladie, comme dans lhistoire prcdente, il essaye de sen loigner. Le masque ne trompe personne, mais rvle : Mazarin, juste avant de mourir, fit voir sa folie. Il faut se rendre compte que Brienne, cherchant dmontrer une folie, sappuie entirement un discours proche du thtre : le masque, le public, lacte, le personnage, le jeu mais aussi lanagnorisis la reconnaissance, qui est llment central de ces deux histoires. Brienne joue avec les notions de lanagnorisis et la folie lorsquon se veut faire reconnatre lon nous reconnat pas et linverse. Lhumour, le suspens, la curiosit des anecdotes reposent sur linattendu qui trouve sa source dans la folie des courtisans. La cour est souvent nomme comme une comdie , tragdie , farce . A titre dexemple :
Il ne me reste plus pour achever ce premier mmoire qu parler du cardinal de Richelieu, que jai rserv pour le dernier acte de cette comdie. En effet, quest-ce que la cour et que la faveur des ministres, sinon une farce continuelle dont le sage se rit en son cur ? Heureux qui ne la voit quen peinture ou dans nos crits, ou qui, layant vue de prs, comme moi, a le temps de penser la mort loin du bruit et des embarras de ce sjour diniquit ! 14

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Mmoires, T. III, p. 24

Pour Brienne la cour nest quune scne du thtre. Il reprend la mtaphore du

theatrum mundi et la personnalise il se trouve une place hors de la scne, parmi des
spectateurs ce qui lui permet de voir clairement ce qui est vrai et ce qui nest pas. Dailleurs, il semble que Brienne, retraant lhistoire de Mazarin, raconte en quelque sorte sa propre histoire, mais en linversant. La dernire phrase de notre citation : [] mais cette folie devant Dieu est encore plus grande devant les hommes, qui bien veills comme moi regardoient cela comme un songe [] introduit clairement une distinction entre le fou et le raisonnable. Brienne se situe soi-mme du ct de la raison. En effet, il faut comprendre le mot veill , comme lucide , conscient . Le songe de Mazarin nest que son antithse le dlire, la dmence, la folie. Brienne met souvent donc la cour dans un rle des spectateurs qui regardent un spectacle.15 Cependant, le rcit suggre quil y a un autre regard qui observe le public qui regarde le spectacle. Il sagit naturellement du regard de Brienne qui, reclus dans sa cellule Saint-Lazare, se sent protg du regard des autres. Il prend un rle dun voyeur : il observe sans tre observ. Cest justement cette position du voyeur quil utilise pour affirmer son opinion sur la folie de la cour, car les spectateurs qui regardent le spectacle nont pas de conscience dtre regards, par consquent, ils enlvent leurs masques et montrent leur vrai visage. *** Cette logique dinversement de la folie nest pas condense que dans lhistoire de Mazarin, mais plutt traverse tout louvrage. En effet, Brienne na pas peur dtiqueter les personnages de la cour comme des fous. [] M. Foucquet toit fou lier 16 dit Brienne. Puis, parlant des nices de Mazarin : La quatrime [] est une folle acheve []17 . Ensuite sa femme ma charge tait [] sa folie 18, Richelieu Dans le vrai, il toit fou 19, et il avait [] la tte bien chauffe 20. Ce dplacement de la folie de sa vie Saint-Lazare sur la vie de la cour a ses consquences dans la fabrication du rcit. En effet, la folie est la source de la dramatisation du rcit : elle amuse le lecteur, ridiculise, effraie et hante. Elle est la source de limaginaire de la cour.

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A titre dexemple v. T I. p. 328 ; T.III p. 24 26 Mmoires, T III, p. 47 17 Mmoires, T I, p. 280 18 Mmoires, T III, 113 19 Mmoires, p. 26, TIII 20 Mmoires, T I, p. 215

Pour ce qui est de Brienne, la folie proclame dun monde fou nest pas une folie : sa prtendue folie la sauve dun monde vritablement fou. Ce monde merveilleux de la cour, illusoirement brillant, grand et heureux, nest quun catalogue des caricatures, des diables, des dmons et des fous. La cour nest quun modle du monde antichrtien o rien nest comme il semble. Probablement pour se consoler, Brienne construit une attitude ambivalente envers son enfermement Saint-Lazare: il est la fois content de ne pas tre dans la cour, dtre guri et, pour reprendre ses mots, davoir t dtromp de la vanit du monde21. Dautre part, il a honte davoir t disgraci, davoir t comme les courtisans et davoir du sa famille. Il regrette de ne pas tre libre. Le but des Mmoires nest donc pas seulement faire un rcit apologtique ou de briser lillusion maline de la cour. Brienne reprend lide de luniversalit de la folie dans le monde, il aspire faire voire quelle est un trait imminent la nature humaine. Il ne sagit pas nanmoins de lide de la Renaissance : Brienne tant augustinien, il comprend la nature humaine mme corrompue depuis le Pch Originel, ce qui influence ncessairement le concept de la folie.

II.

Amour et la folie Ecrivant ses Mmoires, Brienne espre trouver dans les replis de sa mmoire des

raisons pour le dsastre de sa vie. Notre mmorialiste tend rpter trois raisons principales : en premier lieu, la folie, laquelle est la raison officielle pour son enfermement. En deuxime lieu, la langue latine : vu quil na jamais cach une bonne connaissance du latin, Brienne passait pour un pdant. En dernier lieu, lamour romantique : jamais indiqu comme lune des raisons, mais plusieurs fois suggr, lamour dans les Mmoires est un concept aussi ambigu que la folie. a) Lamour : posie et le rl Le statut de lamour dans les Mmoires, comme on lavait dit, est bifrons. La premire forme de lamour est caractrise par son aspect fictionnel. Brienne crit des pomes qui sadressent ou parlent dIris, son amante imaginaire, [] plus brillante que le soleil, et plus belle que Cythre [] 22. Lamour lyrique est la seul mention damour qui est positif. Pour quelle soit un bien, lamour ne doit pas tre rel. Devant toute autre forme damour le mmorialiste garde une profonde aversion et vise instruire le lecteur dun malheur quil produit sans exception.
21 22

Mmoires, T I, p. 4 au sujet des Mmoires de Pontis Mmoires, T. I, p. 56

Le ct ngatif de lamour est universel. Dans sa propre vie et celle des autres, il trouve des exemples et fait des liens infaillibles entre lamour et lchec. Lamour garde toujours une signification dun mchant augure : soit il annonce une fin tragique, comme par exemple dans le cas de La Chtre : La Chtre croyoit que je parlais de lui. Il avait la femme du monde la plus belle, mais la plus sage,
et il toit dun bizarrerie desprit si grande quil toit presque impossible quil ne fut jaloux. Aussi ltoit-il la folie. 23

Soit il est une cause directe dune fin malheureuse :


La pauvre Fontanges fut la victime quil immola lamour. Elle en fit funrailles et tomba comme une hcatombe aux marches de lautel de ce dieu des malheurs amants. 24

Les Mmoires gardent un nombre considrable des exemples, nanmoins, ce modle de lamour est particulirement prsent dans son histoire personnelle : Brienne tombe amoureux de Mademoiselle de La Vallire, une matresse de roi.
Le Roi sen aperut et me dit : [] LAmour ta trahi, mon pauvre Brienne ; avoue la dette. [] Lefebvre fit le portrait de Madame en Vnus, trs bien accompagne de Cupidon, et dans le lointain il avait plac Adonis chassant. Il russit moins bien celui de Mlle de La Vallire. Il la peignit en Diane et mit Acton dans le paysage. Et ce pauvre Acton, ctoit moi, malice innocente que le Roi me fit, ou peut-tre cela arriva-t-il par hasard, le peintre venant de faire mon portrait que toute la cour avoit admir et auquel il avoit trs bien russi. 25

Brienne sexplique cet vnement comme lune des raisons principales de sa chute o il tombe dans la dfaveur du roi. Il fait en quelque sorte une extension du thme central de cette histoire qui est la trahison de lAmour : Brienne cherche donner limpression que ce ntait pas seulement lui-mme qui tait trahi par lAmour, selon les mots du roi, mais galement que le roi sest senti trahi par Brienne. Par consquent, le roi fait peindre Brienne en Acton, la figure mythique qui symbolise la transformation du chasseur en proie dans laquelle Brienne se reconnat.

23 24

Mmoires T III p. 184 Mmoires, T III, p. 122 25 Mmoires, T III, p. 39 - 45

Quon sen prenne au fils de Vnus, dont on ne doit parler quen termes potique et fabuleux, puisque en effet son culte est si nuisible aux hommes encore plus aveugles que lui. 26

En effet, comme nous allons le voir, Brienne trouve dans toute forme de lamour rel une exprience semblable celle de la folie. Aussi universelle que la folie, lamour est galement dangereux et imprvisible. De plus, lon peut avoir la folie sans lamour, mais lalour sans folie ne peut pas exister.

b) Lamour et la folie Patrick Dandrey nous a montr, dans xxxxx, que cette attitude ngative envers lamour est plutt rpandue. De plus, lamour est parfois assimil un tat pathologique :
De fait on trouve au cours du XVIIme sicle, dans sa premire moiti en tout cas, plusieurs ouvrages mdicaux ou composs par des mdecins qui font place ou sont mme consacrs en totalit au mal damour considr comme pathologie du corps et de lme mls : chapitre de lhistoire philosophique, thique et physiologique des relations entre lme et le corps dans limaginaire occidental, une histoire qui dbuta dans les premires heures de la Grce archaque et poursuivit jusqu nous son cours sinueux et tourment. 27

(p. 26) Il a t amoureux de la Reine jusqu la folie, et Mme de Chevreuse lobligea un jour, Bocan jouant la sarabande, de la danser avec des castagnettes aux doigts, lui cardinal, prtre et vque, en pantalon vert ; ce qui ne lui ayant pas russi pour obtenir de la Reine les dernires faveurs, il en conut tant de rage quil exila la duchesse et pensa perdre cette vertueuse princesse []

III.
26 27

Mmoires, T III, p. 121 Dandrey ; p. 276

Son image public ne correspond pas limage quil a de soi mme Forte conscience sur lexistence de deux Brienne La liaison entre le rgime de la mort et de la gloire du hros ; rgime de la postrit et de la mmoire

Il ne sagit pas dune apologie ; [chercher le mot apologie dans le dictionnaire] il ne refute pas les accusations du pass ; de plus, il saccuse lui-mme plusieurs reprises. Cependant il fabrique une nouvelle image de soi mme ; une naissance dun nouveau Brienne [moj citat revivre double signification] Comme nous rappelle Georges Gusdorf : Linterrogation didentit contribue la constitution de lidentit, grce la recherche et reprise, en appel, des expriences de vie [] 28. Un mmorialiste donc ne se fixe pas dans son rcit, il se revit, et cela dans deux sens : la fois, le mmorialiste vit de nouveau sa vie passe et il renat de cette lecture comme un homme nouveau

(p. 55) ??? [] Cest toi, cruelle Iris, qui mas charg de fers ; Trop heureux si mes bras ne portoient que tes chanes ! Mais, hlas ! depuis neuf hivers Que loin de tes beaux yeux je soupire mes peines Sous cent portes de fer et sous mille verrous, Par aves de parents, gent farouche et barbare, Je suis reclus Saint-Lazare, En qualit de fou parmi les plus grands fous Qui furent jamais sur la terre. Le destin rigoureux me dclare la guerre : Plus de trve, plus de repos. Mais de men plaindre toi seroit-il propos, Quand cest toi, belle Iris, qui causes min martyre? []

28

Gusdorf, Georges, Lignes de vie 1, Les critures du moi, Paris, Odile Jacob, 1991, p. 11

(p. 26) Il a t amoureux de la Reine jusqu la folie, et Mme de Chevreuse lobligea un jour, Bocan jouant la sarabande, de la danser avec des castagnettes aux doigts, lui cardinal, prtre et vque, en pantalon vert ; ce qui ne lui ayant pas russi pour obtenir de la Reine les dernires faveurs, il en conut tant de rage quil exila la duchesse et pensa perdre cette vertueuse princesse []

hrosation a revoir Car tombant de si haut nous nous serions infailliblement noys ensemble, et jamais on neut entendu parler du jeune comte de Brienne, qui est le hros de ces Mmoires, sil mest permis de parler ainsi de moi-mme.