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El tema de las nimas veneradas en Venezuela ser abordado sobre la base de trabajos de antroplogos como Angelina Pollak-Eltz y Francisco

Franco... He aqu una breve resea de la autora y su obra:

ANGELINA POLLAK-ELTZ Venezolana nacida en Austria. Ph.D: Universidad de Viena, major en Antropologa Cultural y minor en Antropologa Fisica. Licenciada en Administracin de Empresas y Psicologa: Piedmont College, Demorest, Georgia, Estados Unidos. Certificado para la ensenanza dei idioma italiano: Universidad de Perugia, Italia. Traduccin: Universidad de Ginebra, Suiza. Profesora de Antropologa en la Universidad Catlica Andrs Bello, desde 1969. Directora del Centro de Estudios Comparativos de Religin de la U.C.A.B. Editora del Anuario MONTALBAN de la misma Universidad. Ha publicado 16 libros y mas de 180 trabajos cientficos en 17 pases.

Para el estudio de la devocin a las nimas es importante tener algunos conocimientos acerca del culto de Mara Lionza y del espiritismo en Venezuela. El culto de Mara Lionza, que abarca hoy en da muchas practicas del espiritismo a la Allan Kardec, de la santera cubana y del esoterismo en general, es otra expresin de la religiosidad popular en Venezuela. Esencialmente es sincrtico y utilitario (Pollak-Eltz, 1985). Tiene sus races en la teogona de frica Occidental, en la mitologa indgena americana, en el espiritismo europeo de Kardec y en el catolicismo popular. En su forma actual solo existe desde hace pocas dcadas. Durante su formacin absorbi creencias y practicas populares provenientes de todas las regiones de la repblica y del exterior. El curanderismo juega un ro importante en , su formacin. El culto es esencialmente un ! fenmeno urbano, que tiene xito, porque aparentemente ayuda a solucionar los problemas de los adeptos de manera satisfactoria. Los fieles entran en contacto directo con los espritus a travs de los mdiums en trance, que dan consejos y prescriben remedios. Estas fuerzas sobrenaturales tienen diferentes orgenes: !/ Divinidades africanas ("Las Siete Potencias Africanas" son los espritus mas importantes invocados en la santera cubana, tienen su origen en la teogona de los yorubas en Nigeria); 27 Espritus de la naturaleza de la mitologa indgena ("dueos" de animales y selvas, "duendes" que protegen la naturaleza); 3/ Personajes importantes de la historia nacional (Bolvar, Gmez, Pez, Negro Primero); 4/ Los caciques indgenas quienes lucharon contra los espaoles en el tiempo de la conquista (Guaicaipuro); 5/ Lideres espiritistas difuntos (Lino Valles); 6/ Dr. Jose Gregorio Hernndez; II Algunas "nimas de formacin reciente", que aparecen como espritus (Jacinta Flores, Machera); 8/ Espritus alegres, que entretienen los fieles. El sincretismo entre el culto a nimas y e culto espiritista se nota en caso de hroes nacionales, Dr. Jose Gregorio Hernndez, nimas de formacin reciente y de curanderos/espiritistas. Los espiritistas dicen que los "malandros" tienen "mucha luz" a pesar de su "maldad" y quieren pagar por sus pecados, ayudando a los hombres vivos. As hablan de la boca de los mdiums. Los devotos de estas nimas dicen lo mismo, pero rezan a ellas, piden favores y pagan para los milagros. As el mismo

pueblo hace oferta diferenciada entre los dos tipos de religiosidad, aunque la misma persona a veces se pone en contacto con el "muerto milagroso" de ambas maneras. sto es que los "santos verdaderos" no se manifiestan nunca en mdiums. As, el Dr. Jose Gregorio Hernndez, desde que obtuvo el titulo "Venerable" ya no se manifiesta mas como "espritu", sino manda los espritus de otros mdicos para ayudar a los clientes. A. Simn Bolivar se le invoca en e! altar casero como si fuera un verdadero santo, pero. al mismo tiempo, el Libertador juega un rol importante en el culto de Mara Lionza, aunque se manifiesta solamente en ocAsones muy especiales y en mdiums muy experimentados. Enva sus mensajes a travs del espritu de Negro Primero. En los centros cultistas los fieles se congregan para contactar a los espritus para solucionar sus problemas y curar sus enfermedades, Fuman puros para invocar a los espritus. Las ofrendas consisten en tabaco, aguardiente, flores, velas, comida, sangre de animales sacrificados y a veces en placas votivas y ex-votos ("milagritos" El culto tiene muchas facetas, falta una codificacin de las creencias y practicas. No hay una iniciacin formal. Cada espiritista conduce los ritos como quiere. As la incorporacin de nimas milagrosas es individual segn el gusto del dirigente. Es imposible decir categricamente, cuales son las nimas de la devocin popular, que fueron incorporadas definitivamente en el culto de Mara Lionza y cuales son los ritos dedicados a ellos. A menudo encontramos vestigios de ritos mgicos en las tumbas o capillas funerarias de las nimas populares: puros, aguar-diente, perfumes, jabones mgicos, etc. Cierto es que muchos devotos de los muer-tos milagrosos frecuentan tambin centros cultistas en pos de ayuda espiritual y materia. Cuando una determinada anima no hace caso a las suplicas de un adepto, este acude a los espritus que se manifiestan en mdiums en centros espiritistas; cuando estos no quieren resolver el problema, e! devoto visita las imgenes de los santos catlicos o hace una peregrinacin a Margarita para visitar la Virgen del Valle. Quizs consulta tambin un santero (cubano) o un "parapsicologo". La tolerancia religiosa es caracterstica de (as actividades de los fieles, que siempre se consideran buenos catlicos, aun cuando son miembros dedicados de un centro espiritista. Para ellos las diferentes categoras de seres sobrenaturales santos. nimas y espritus tienen el mismo valor en cuanto que solucionan el problema. La religiosidad es pragmtica y dirigida a la vida mundana. PETICIONES Y OFRENDAS Por regla general, se acude a las nimas siempre que se presenta un problema que no se puede solucionar con mtodos usuales. As el culto es esencialmente utilitario y pragmtico. Algunas nimas "establecidas" se invocan en cualquier ocasin, otras tienen su especialidad. Cuando se trata de una enfermedad persistente y de larga duracin, se acude al Dr. Jose Gregorio Hernndez. Cuando un estudiante tiene problemas, acude a la tumba de Mara Francia; los choferes de camiones piden proteccin del Anima de Guasare; cuando se pierde un objeto de valor se reza a Gregorio Rivera. En fin, las peticiones hechas a las nimas son las mismas que se hacen a Dios, a los santos y a los espritus de los cultos espirituales. Los problemas presentados a las nimas son los usuales de un

pueblo marginado, con pocos recursos, poca educacin y precaria salud: enfermedades endmicas, lazos matrimoniales inestables, gran nmero de hijos, tensiones familiares, problemas con los jvenes, problemas con los estudios, desempleo o subempleo, tensiones con vecinos, envidia, criminalidad. mala suerte en la lotera, mala cosecha. Mucha lluvia o mucha sequa, perdida de objetos de valor o de ganado. Se desea: suerte, xito en la vida y en los negocios, un buen viaje, una muerte tranquila. Las peticiones se hacen mentalmente o por escrito, en e mismo santuario, delante del altar en el hogar o en dialogo solitario. Las cartas a los "muertos milagrosos" se dejan en a tumba. Se hacen promesas. Si el anima concede el favor el adepto va a visitar e! santuario, trae ciertas cosas, sacrifica dinero, Asiste a la misa o varias misas, hace anuncios en los peridicos, coloca una placa conmemorativa, etc. Es importante el pagar la promesa; en caso contrario el anima puede vengarse. En las capillas de los "santos" de reputacin establecida predominan velones. velas, floras, ex-votos en forma de piernas, cabezas, brazos (segn la enfermedad que supuestamente desapareci); fotografas de las personas curadas milagrosamente o de nios que nacieron con intervencin del anima; de carros o casas comprados con el dinero ganado en a lotera con la ayuda del anima; trajes de novia, prendas de valor de diferentes ciases: cuadernos y libros de los estudiantes; trofeos ganados en competencias deportivas, cartas para expresar las gracias. En las tumbas de los "santos en formacin" (tipo ratero) o de fecha reciente, se encuentran tambin cigarrillos o puros, bebidas alcohlicas. agua, comida y frutas. Estos sacrificios comprueban que las nimas estn en alguna relacin con el espiritismo. Las ofrendas de bebidas y de platos especiales dependen del gusto del anima por ciertas comidas, que tenia durante su vida. En los centros espiritistas, cuando se manifiesta el "espritu" correspondiente, se ofrece las mismas bebidas y platos al mdium en trance, que representa esta entidad. Las ofrendas dependen tambin de lo que se pide: libros de los estudiantes. algn objeto asociado a vehculos de los choferes. A menudo se hacen recolectas entre los adeptos para la construccin de una capilla o para el mantenimiento del lugar sagrado. Los "guardianes" sue en recibir una propi-na tambin. A menudo se trata de parientes del nima. La madre de Machera cuida su tumba en e cementerio de Menda y recibe regalos en forma de dinero, comida y objetos. Los adeptos le piden prender veias durante una semana. Un pariente del Anima de Taguapire en Santa Mara vende refrescos, oraciones estampas y "souvenirs" a los devotos. Las hijas de Jacinta Flores mantienen un centre espiritista, donde invocan el espritu de su madre para hablar con los adeptos en apuros. Cuando un anima no cumple, los adeptos buscan otro protector. Este hecho explica tambin que el culto para un anima a menudo florece por un tiempo y luego desaparece repentinamente, Con respecto a la comercializacin de la devocin a las nimas hay que sealar que no es muy notable. Cierto es que algunos vendedores en los alrededores de las capillas ofrecen "souvenirs" tales como placas, estatuas, oraciones impresas, llaveros o placas para el carro, pero a precios razonables. Por cierto en Isnot venden velones para Jos Gregorio Hernndez que son "muy milagrosos'' y as cuestan e triple del precio usual. Hay tambin sahumerios y jabones, perfumes y aceites que llevan el nombre del medico milagroso. Estos objetos suelen venderse tambin en las perfumeras, o sea las

tiendas especializadas en toda ciase de mercanca relacionada a cultos espirituales y e espiritismo. Suizas solo en el caso del Dr. Hernndez se puede hablar de una comercializacin, sin embargo, los mismos adeptos desean obtener algn objeto tangible que, en su creencia, contiene algo de la fuerza espiritual del '' santo''. Los creyentes piensan que la placa con la imagen del Dr. Jose Gregorio Hernndez protege el carro o la estatua del medico en el altar domestico asegura salud y bienestar.

LOS ADEPTOS A los santuarios y tumbas de los san-tos populares acuden personas de todas clases sociales; sin embargo, la gran mayora son miembros de las clases bajas y medio-bajas. Los datos expuestos aqu fueron recolectados en La Yaguara, Santa Mara de Ipire y en el cementerio de Caracas. En Gurico, los adeptos de Pancha Duarte son en su mayora campesinos de los caseros vecinos. Pero hay tambin muchos peregrinos, que llegan de lejos, de otros estados, a menudo en autobuses alquilados. Las peregrinaciones son organizadas por personas, quienes quieren pedir un favor especial o para pagar una promesa. La mayora de los devotos viven en ciudades. Son obre-ros, pequeos comerciantes, amas de casa, sirvientes, etc. Su edad varia entre 25 y 60 anos. Otros peregrines mas adinera-dos llegan en su propio carro en grupos fa-miliares. En este caso se trata a menudo de comerciantes y los dueos de pequeos talleres, empleados del gobierno o estudiantes. Algunos choferes de camiones se paran en la capilla cuando pasan por la carretera, para ofrecer una vela al anima, rogando para un viaje seguro. Otros viajeros suelen hacer lo mismo. Los comerciantes y vendedores ambulantes que pasan por Santa Mara piden xito en sus negocios. Los que llegan en plan de peregrinacin, vienen para pedir un favor muy especial o para pagar una promesa muy importante. Antes de salir nuevamente, quizs compran una litografa de la santa u otros recuerdos y comen en uno de los restaurantes vecinos. Siempre hay devotos en la capilla. Al lado de! santuario vive un seor, que se ocupa de la limpieza del lugar y diri-ge a los peregrines. Algunos visitantes le pi-den colocar velas prendidas en la tumba del anima durante una semana y le pagan para este servicio. Se trata de un pariente de Pancha Duarte. En La Yaguara siempre hay muchos peregrinos que vienen de las grandes ciudades vecinas. Llegan en autobuses de linea, autobuses alquilados especialmente o en sus propios carros. Se trata de choferes, obreros, amas de casa, empleados de oficina, comerciantes, estudiantes, Algunos devotos son extranjeros: colombianos, italianos, espaoles, Portugueses. A menudo los peregrines que viajan en autobs hacia la montaa sagrada de Mara Lionza en Sorte (Estado Yaracuy), se paran en la capilla de La Yaguara para rezar y dejar sus velas prendidas. Ruegan por e! xito de su peregrinacin. A la misa dominical en la capilla adyacente Ass-ten los peregrines presentes y muchos campesinos de los alrededores. Tambin en el lugar hay restaurantes y fuentes de soda y los vendedores ambulantes presentes ven-den velas, ex-votos, oraciones, estampas y "souvenirs". En el cementerio antiguo de Caracas, la mayora de los visitantes de las tumbas de Mara Francia y de la Negra Matea. As como de las tumbas de "santos nuevos en formacin" pertenecen a la pequea burguesa y la clase obrera de la ciudad. Entre los adeptos de Mara Francia predominan estudiantes de liceos y de las universidades. Las tumbas de los "santos nuevos" (que eran

estudiantes) son visitadas por muchos jvenes tambin. A la tumba de la Negra Matea acudenmujeres en estado, rogando por un buen parto. Las viejas piden ayuda para curarse de enfermedades femeninas. Los devotos del Dr. Jose Gregorio Hernndez provienen de todas las clases sociales. Acuden a su tumba en la iglesia de La Candelaria en el centre de Caracas o viajan a Isnot. Este pueblo andino vive de los peregrines. Hay hoteles y restaurantes. En las tiendas venden imgenes y estatuas del santo, carnets de proteccin, velones con su imagen y oraciones estampadas. Hay "souvenirs" con su fotografa. En los alrededores se encuentran talleres que fabrican las placas votivas que los adeptos colocan en las paredes de la capilla. Isnot recuerda a los lugares principales de peregrinaciones en Europa, como Alt-Oetting en Baviera o Marazell en Austria. E! fervor religioso es explotado por los comerciantes. Sin embargo, el santuario es testimonio de la religiosidad popular y de la fe, no solamente en el "medico santo" sino tambin en el gran poder de Dios. Entre los adeptos del Dr. Hernndez hay muchas personas cultas y de grandes recursos financieros que apoyan las obras pas hechas en su nombre. Estos estudios comprueban que !a devocin a las nimas no esta ligada exclusiva-mente a la clase baja o campesina tradicional, aunque la mayora de los adeptos pro-vienen de estas capas sociales. Tampoco la devocin a las nimas es un fenmeno rural, sino los fieles provienen de aldeas y ciudades. La presencia de ofrendas de libros comprueba que la nueva clase media moderna del ambiente urbano participa tambin en esta devocin (los estudiantes hacen promesas y pagan con sus cuadernos o libros). En caso de la devocin al Dr. Hernndez, los adeptos se reclutan de todas las clases sociales.

LAS NIMAS VENERADAS POR EL PUEBLO En el curso de los siglos, algunos seres espirituales que no eran santos oficiales, fueron incorporados en el "panten" popular. La iglesia reprob estos hechos, tratando de encauzar los sentimientos del pueblo para la senda que juzga correcta, librando la fe de las "supersticiones" que se le adhieren, las que a veces rayan la apologa del delito. Pero e problema es complejo ya que con se designa como supersticin" es una autentica manifestacin religiosa de las clases humildes, la proyeccin de esquemas lgicos diferentes a los occidentales. El problema conocido por los cristianos que propugnan la adaptacin del culto romance a los valores culturales de cada No todos los personajes considerados "santos" por el pueblo se comportaron como santos durante su vida, sin embargo, se arrepintieron a tiempo o eran "humanitarios". Las "nimas" o "muertos milagrosos" son los espritus de muertos, quienes, en su vida. eran valientes, caritativos o humildes o quienes murieron bajo circunstancias extraordinarias o eran "hroes populares. Eran hombres o mujeres con quienes los campesinos pueden identificarse. Solo en ca-sos excepcionales se trata de personajes ilustres de las clases superiores. Un culto para un "anima" surge de repente; a veces desaparece, cuando, por una razn u otra, estos "santos" pierden sus poderes. Como nace un "santo popular"? La gente cree que a veces los parientes muertos se revelan a sus

parientes vivos en visiones o sueos, para dar consejos o para provocar milagros. As! dan prueba de su santidad. Poco a poco un culto privado de algunos familiares se convierte en un culto publico; corre la voz que el muerto fulano asisti a un pariente, mas personas de los alrededores acuden a la tumba del "muerto milagroso". Con el tiempo crece la fama y se construye una capilla. Mas personas en pos de ayuda espiritual acuden al lugar, se organizan peregrinaciones y el "santo" queda establecido. Pronto se formara una leyenda alrededor de su vida y de los acontecimientos de su muerte. Esta secuencia corresponde a nacimiento de muchos santos de la Edad Media, que despus fueron canonizados legalmente. Otra posibilidad; tradicionalmente cuando muere una persona, la familia invita "a un velorio en presencia del cadver. Despus del entierro, se hacen nueve velorios mas, delante de un altar en la casa del difunto, para que e! alma descanse en paz. En la regin central de Venezuela, la novena termina con una procesin; se lleva una cruz a un lugar cerca de la casa del difunto, donde ya hay otras cruces, que conmemoran a otros miembros muertos de la familia. Los parientes suelen encender velas y rezar delante de estas cruces, para pedir favores a las almas. Quizs un forastero que pasa, decide colocar una piedra o prender una vela tambin. En el aniversario del muerto suelen decorar la cruz con flores. De repente corre la voz que el alma de fulano es responsable de un milagro. Cuando se repiten los milagros, mas y mas personas acuden a la cruz para pedir favores y finalmente se construye una capilla. En todo el territorio nacional es costumbre colocar una cruz a ia orilla de una carretera, en el lugar donde ocurri un accidente fatal, A veces los viajeros en transito iluminan estas cruces con una vela para pedir proteccin en su camino. De repente corre la voz que el anima de una persona que muri en un accidente de transito protegi a un chofer cuando su carro salio de la carretera. Se multiplican los cuentos acerca de los milagros llevados a cabo despus de rezar en la tumba de un fallecido. As surge el culto. No es cierto que los fieles rezan para e eterno descanso del alma y luego esta recompensa al devoto concediendo un milagro, o si el fiel reza al anima para pedir un favor. Creo que las dos actitudes se con-funden. Los devotos dicen que oraciones y misas ayudan a tas almas en pena, pero dicen tambin que las almas, para tener mritos, ayudan a los que rezan a ellas. A menudo las nimas de curanderos, yerbateros, espiritistas y rezanderos muertos son invocadas por sus ex-clientes, y en este caso podernos estar seguros que se trata de oraciones dirigidas a las nimas. Sur-gen cultos alrededor de la tumba o de la casa donde el curandero sola trabajar. Las nimas de fecha reciente casi siempre eran guerrilleros. criminales o "hroes L populares". que el pueblo considera "humanitarios", porque robaron a los ricos para repartir a los pobres. Algunos fueron muer-tos en un combate con la Guardia Nacional. Los adeptos pueden identificarse con es-tos personajes. Tanto la clase humilde. como algunos miembros de las clases ms elevadas veneran a las nimas de los hroes nacionales, As surgi el culto a Simn Bolvar, Pez y Gmez. Es interesante notar que en la mayora de los casos, la devocin a las nimas es de fecha relativamente reciente. Casi todos los muertos milagrosos vivan en este siglo o en las ultimas dcadas del siglo pasa-do. Clarac de Briceo (1984:14) encontr que en el estado Mrida la mayora de los santos populares venerados por el pueblo murieron despus del ano 1970. Solo el anima de Gregorio Rivera remonta a la poca colonial. Los dems aun son recordados de sus contemporneos y amigos.

Es interesante ver que muchas nimas, tanto^recientes como de renombre nacional, solan vivir en los llanos, especialmente en el Estado Gurico. Ignore porque las devociones abundan en este estado. Cierto es que la primera persona que publico algo sobre "muertos milagrosos" fue el folklorista Loreto Loreto (1980), cuyo libro esta dedicado a tradiciones y costumbres de los llanos venezolanos. Hay devociones para animas en todas partes de la repblica, que todava no fueron "descubiertas" e investigadas por folkloristas y antroplogos. La Iglesia no reconoce a los santos populares, pero bajo ciertas condiciones, no est contra el culto como en el caso de! Dr. Jose Gregorio Hernndez, quien quizs llegara a ser el primer santo venezolano autentico en un futuro cercano (Margolies, 1984: 28 ss.). El estudio de las canonizaciones populares de muertos milagrosos indica la manera como !os santos de la Edad Media fueron creados. Ya hemos dicho que "vox populi" fue aceptada como "Vox Dei" y la Iglesia dio su "placet", cuando un muerto milagroso fue convertido en "santo" por los devotos. Luego se formaron leyendas alrededor del personaje para justificar la santificacin. Cada pueblo estaba orgulloso de "su santo". Los adeptos atribuyeron poderes especficos a sus benefactores. Creo que la devocin a los santos en la Edad Media tenia la misma estructura y las mismas funciones que la devocin a las animas en la actualidad. El culto para nimas o muertos milagrosos se puede ligar a cultos practicados en la antigedad. Sabemos que los griegos y romanos solan hacer promesas a sus divinidades que iuego pagaban con ex-votos colocados en los templos. (Getulio, 1975:417). El "votum votivus" fue llamado por los griegos "anathimata". Apolo fue el protector de los jvenes, Mercurio el patrono de los comerciantes y guerreros. Es-tos ltimos solan ofrecer los trofeos de la guerra a Mercurio para dar gracias por la victoria. Esculapius era !a divinidad de los mdicos. En el "Decamerone" de Boccaccio encontramos tambin alusiones respecto a ex-votos. La Biblia menciona cruces en el camino en lugares donde ocurri un accidente o un crimen (Getulio, 975:196) (Josus VII). Se sola colocar piedras al lado de estas cruces, al igual que ahora (Gnesis XXXI, 45-48). Los judos todava colocan piedras en las tumbas. En frica Occidental hay la misma costumbre, dicen que As se evita que las nimas hagan travesuras. Los Incas del Per solan colocar piedras en las vas para los difuntos. Mas tarde los sacerdotes catolicos sustituan las piedras por cruces. Roberto Oliveiro (197 :43) dice: "Saints represent all of the possible supernatural allies the faithful can count on to gain happiness in this life and the other, and a source of permanent supernatural power that can be invoked to obtain solutions to the problems of this world". En los cultos para nimas encontramos lazos muy ntimos entre los santos y sus devotos. Los santos penetran en la vida de sus devotos, participando en sus problemas. As pueden ayudar con eficacia (Rolim, 1976).

ALGUNAS NIMAS En toda la repblica existen muchos santuarios dedicados al culto a las NIMAS milagrosas de fama local. Se trata tanto de "santos en formacin", como de "santos establecidos". En casi todos los cementerios de ciudades de cierta importancia hay por lo menos una tumba, donde acuden no

solamente los familiares del muerto, sino tambin otras personas en pos de ayuda espiritual. A veces fueron construidas capillas. En la orilla de las carreteras principales de repente se ve una capilla dedicada a culto de un nima, que solo tiene devotos de los pueblos vecinos. Sigue una lista de algunos lugares sagrados, pero no tiene pretensin de ser completa: Anima del Morichal, Raima Rala, Paso de Galbi, en los alrededores de Calabozo, Estado Gurico; Anima de la Cruz de la Legua. Cocorote, Estado Yaracuy; Anima de Guardajumo, El Calvario, Estado Gurico; El Pelon, Laguna de El Toro, Estado Gurico; Martin Tinajero, Estado Barinas; Anima de la Cliba de San Fernando, Estado Sucre; nima de El Conde, Caracas; Anima de la Cruz de La Paloma, Estado Monagas; nima de la Cruz de Pena de Mota, Estado Gurico; Tarari, Estado Falcn; La Cruz de Tocoragua, Estado Gurico; Doa Brbara, cerca de Elorza, Estado Apure; Anima de los Tres Muertos, Estado Monagas; Anima de Caigo o No Caigo, Territorio Federal Amazonas; Costiilita, Estado Anzotegui. Se nota que e! culto a las NIMAS est repartido sobre todo en !os estados llaneros, en particular en el Estado Gurico. NIMAS VENERADAS EN EL ESTADO BOLVAR En Santa Rosa, camino de La Paragua, tienen una capilla dedicada al "Profeta". Este fue un predicador al que llamaron Enoch, que paso hace cerca de setenta aos por los pueblos de Guayana, anunciando males. En Tumeremo lo denominaron "El Profeta de Triba". Un dibujante de Upata lo retrato con lpiz. Lo que la gente respeta es la reproduccin de estos dibujos. Su final, viviendo paldico a orillas del Orinoco, cerca de Guayana, lo relata Horacio Cabrera Sifontes en un libro. Un nima de renombre es la Agustin Parasco, en el camino entre Upata y Altagracia. La foto Rmulo Gallegos en su no-vela "Canaima". Es una capilla que dispensa paz a quienes no saben a quin recurrir o con cuales palabras se reza. El Anima del Chaparro o del Purguo se encuentra en la salida de El Manteco. Un chaparro, un lirio y una guayaba dan sombra a una casita blanca. Una placa recuerda que el difunto se llamo Lpez Chirinos. En el altar se encontraban velas, un busto del indio Guaicaipuro, una peticin pidiendo la beatificacion de Jos Gregorio Hernndez, oraiones a la Mano Poderosa y otra a la Santsirna Trinidad. Luego muchos cuadernos y lpices de los estudiantes. En la pared: un haz defrijoles, quizas dando gracias por una buena cosecha. La historia de Lopez Chirinos es sta: Regresaba de su mina acompaado por su perro. Llegaba del monte por caminos nuevos. Al llegar a la sombra del chaparro descans. Tena fiebre y no podia seguir ms. Estuvo enfermo durante varios das, sin ayuda y por fin se muri. El perro estuvo defendiendo su cadver de los zamuros hasta que lleg la gente. En aquellos dias apareci por El Manteco un joven de Upata, buscando trabajo. Era albail. Una persona piadosa recogi dinero para encargar al albail de hacer la tumba para el desconocido que haba muerto en el lugar. El joven acept constrursela. La sorpresa acompa su trabajo, cuando al mover los restos humanos, encontr las riquezas que el muerto haba trado de las minas de oro. Y en su suerte no olvid poner algo de su parte para agradecer el obsequio. As se construy el mausoleo, donde los devotos siguen con su culto para el nima de Lpez Chirinos. En Tumeremo rinden culto a San Mino, el patrn de las minas de oro, un nima que no tiene capilla, pero cuya imagen est en manos de una seora. ANIMA DEL SAMAN LLORON Era un soldado del ejrcito del General Pez. Muri debajo de un gran samn, donde fue enterrado. Durante muchas dcadas los fieles prendieron velas en el lugar, pidiendo ayuda al nima. Hoy da el tronco del samn aun se encuentra en la salida de San Fernando de Apure hacia los llanos, pero ya no existe mas la devocin. Los viejos adeptos se murieron y los jovenes ya tienen otras nimas que

imploran para recibir ayuda. Este es un ejemplo de la desaparicin de un culto.

JUAN DE DIOS MATA SILVA Su capilla se encuentra en la orilla de la carretera entre El Samn y Mantecal en el Estado Apure. Mata Silva era un andino que, en el tiempo del General Gmez, durante una rebelin, se refugi en los llanos, llevando consigo un tesoro que perteneci al ex-gobernador de Mrida. El pen de una hacienda le acompa, pero enterndose que Mata Silva esconda mucho dinero en su bolsa, le mat y se llevo el tesoro. Un hacendado encontr el cadver del andino y le enterr en el sitio. Pronto se desarroll el culto. Los devotos construyeron una capilla, que se quem por causa de las muchas velas encendidas. La capilla actual ya es la tercera construccin y esta medio quemada tambin. Los viajeros se paran para pedir un buen viaje. Los que pierden ganado pagan con velas y ex-votos cuando encuentran sus vacas otra vez, los estudiantes ofrecen libros y cuadernos despus de pasar los exmenes con xito. En la capilla hay coronas de flores artificiales y frescas, y encontramos tambin algunas tortas y frutas. En un rincn, detrs de la puerta, observamos un veln prendido y restos de tabaco. El guardin de la capilla afirm que estos eran restos de ofrendas de espiritistas que vinieron de San Fernando de Apure para invocar e espritu de Mata Silva. Entre las ofrendas hallamos tambin pelo de caballo, quizs de un animal perdido que reapareci. Mata Silva es un animal de fama local. Sus devotos vienen en su mayora del Estado Apure. ORASMA Jos Antonio Orasma solo muri hace algunos aos. Tena 50 aos de edad. Era hacendado en los llanos del Apure. Se meti en un pleito y fue acusado del asesinato de un ganadero muy rico y poderoso, pero detestado por el pueblo. Dice la leyenda que los indios apureos festejaron la muerte de este hombre, porque era malo. Jos Antonio Orasma pas algn tiempo en la crcel y debido al pleito perdi su hato. Para vengarse de la supuesta injusticia, al salir de la crcel se convirti en ladrn de ganado y contrabandista. Se esconda en el monte y slo se encontraba con sus amigos durante la noche en lugares apartados. Dicen que ayud a los pobres con el dinero que robaba. Quizs era el jefe de un grupo de guerrilleros que secuestraron algunos ricos ganaderos en el ano I960. El pueblo le consider "humanitario". Por fin sus enemigos le mataron. Su cadver fue encontrado solo algn tiempo despus del asesinato. El hijo de un ganadero poderoso fue preso y acusado del crimen, pero no se pudo averiguar nada. Por venganza, los amigos de Orasma destruyeron uno de los hatos de la familia del ganadero acusado del asesinato. La historia de Orasma es un buen ejemplo de las luchas que todava hay entre las poderosas familias apureas. La devocin de su nima empez casi inmediatamente despus de su muerte. Los campesinos visitan su tumba en Achaguas. Dicen que basta prender una vela en la esquina de un cuarto y Jos Antonio ayudar al necesitado. SANTIAGO MELGAR CONTRERAS En 1954 Contreras fue ultimado por la polica en Caracas, porque se rebel contra el rgimen del General Prez Jimnez. Era llanero de origen colombiano, que organiz la guerrilla en los Llanos del Apure. Cuenta el pueblo que era feroz, pero "humanitario", robaba a los ricos para dar a los pobres y as los peones ayudaron a los guerrilleros. Por cierto era un hombre sin cultura, ladrn de ganado y contrabandista. Su tumba se encuentra en el cementerio de San Fernando de Apure. No tiene familia en esta ciudad, pero un seor se ocupa de la limpieza del lugar por promesa. Mucha gente acude a diario al cementerio para rezar y para pagar promesas: los estudiantes traen sus libros cuando pasan los exmenes; los que encuentran sus reses perdidas por intervencin del nima sacrifican figuritas de vacas en plata, oro o cobre.

Otros traen flores y prenden velones, cuando se soluciona un problema privado. Un seor adinerado mand a construir una capilla encima de la tumba, que se puede cerrar para proteger los ex-votos y regalos de valor, para pagar una promesa. Un da un ladrn se llevo el contenido de la caja, pero pronto muri de una terrible enfermedad. La devocin empez pronto despus de la muerte de Contreras. ltimamente los espiritistas acuden a la tumba tambin para invocar el espritu del "santo popular", fumando tabaco. Se manifiesta en los mdiums y da consejos. "MONTENEGRO" JOS CRISEL SOMOZA Este "santo popular" fue ultimado por la polica en los llanos de Gurico en 1970, despus de un tiroteo con un grupo de guerrilleros encabezado por l. Su "nombre de guerra" era Capitn Montenegro. Era oriundo de Upata (Estado Bolvar), odontlogo de profesin estaba casado y tena varios hijos. En los aos 60 trabaj para la polica secreta y ayudo al ejrcito a triunfar sobre un grupo de guerrilleros en la zona limtrofe entre Miranda y Gurico. Pero por una razn personal se retire del ejercito y se convirti en guerrillero en los llanos de Gurico, donde "rob a los ricos para dar a los pobres''. Por fin la Guardia Nacional acabo con el en Mdano Alto cerca de Cazorla en el sur del estado. Su cuerpo fue llevado a Calabozo y enterrado por su novia. La tumba era muy sencilla. Pero pronto se desarroll un culto para este "hroe popular" y algunos adeptos construyeron una capilla, que se quem. La novia de Montenegro vive cerca de Calabozo y es maestra de escuela. Cuenta que era hombre muy bondadoso. Cuando viva en el monte como guerrillero tena otra novia que fue muerta por la polica tambin. Su hermana es profesional y vive en Caracas. Los parientes en Upata pertenecen a una familia muy honrada. Quieren llevarse el atad para su tierra, pero los devotos en Calabozo se oponen, porque as se acabara el culto. Se invoca a Montenegro para sacar presos de la crcel, para solucionar problemas en la familia y para encontrar trabajo. Montenegro es un ejemplo tpico de un "santo popular" de formacin reciente: un hroe popular, representante del anhelo de los marginados, luchando para la libertad.

EL ANIMA DE PICA PICA

En la carretera de !os llanos que conduce de Las Chaguaramas a Valle de la Pascua (Estado Gurico) se encuentra una capilla de construccin reciente en el lugar don-de hace mas de cien aos fue sepultado un hombre desconocido. Segn la leyenda su cadver fue encontrado bajo un rbol de pica pica (Mucana pruriens L., Ilamado tambin Ojo de Zamuro, Chiporro o Chipororo). El pueblo di el nombr Jos Zambrano a este muerto sin nombre, para poder pedir misas en su favor y para el descanso de su alma. Poco despus de su muerte los campesinos de la regin empezaron a visitar la tumba. Rezaban y pedan favores y corran la voz que se haban producido milagros. La reputacin de este muerto milagroso creci a travs de las dcadas y ahora el nima de Picapica es conocida en todo el occidente de Venezuela, en los llanos de Gurico y Anzotegui. La tumba es de mrmol, pero no hay indicacin de la fecha de la muerte. Segn la guardiana de !a capilla, ya en tiempos del abuelo de su madre haban muchos devotos del nima, lo que quiere decir que el culto se remonta al siglo pasado. Hay velones y flores en la capilla y durante todo el da entran y salen los fieles, rezan y depositan regalos. En un cuarto cerrado se encuentran muchos "milagritos" de oro y plata, en otro cuarto hay los regalos usuales: muletas, cuadernos, trajes de novia, fotografas de nios, casas y carros, se trata de los testimonios de milagros ocurridos. Jos Zambrano es invocado para cualquier favor. Se recoge dinero para decir misas en la iglesia parroquial por el descanso del alma de Zambrano, pero el culto al nima no es aceptado por el prroco. La capilla fue construida por una seora para pagar una promesa. Las capillas anteriores se quemaron debido a los velones que arden en su interior. La seora que a diario limpia la capilla y vende velas y refrescos hace este trabajo para pagar una promesa, porque ahora es la feliz duea de un negocio en el pueblo. A veces llegan tambin espiritistas que invocan al espritu del muerto milagroso para que se manifieste en un mdium en trance y para dar consejos a los fieles. Llaman al alma por medio de puros y as se encuentran restos de tabaco en el interior de !a capilla. Sin embargo, la mayora de los adeptos son catlicos que rezan al alma y dejan placas conmemorativas para recordar los milagros. Regalan dinero para mantener el santuario. Los fieles vienen de todas partes de la repblica. El culto para el nima de Pica-pica parece ser uno de los rns antiguos de Venezuela. Falta aadir que la semilla del rbol Picapica (Ojo de Zamuro) tiene mucha importancia en la medicina popular, es vermfugo, cura la diarrea, las paperas y el asma; se aplica para atenuar los efectos de las mordeduras de culebras. La gente cree que llevar las semillas en el bolsillo protege contra almorranas. Oracin a Jos Zambrano: nima de la Picapica. yeme, Anima de la Pica-pica. Aydame nima de la Picapica. No me olvides en esta necesidad. Yo elevar esta invocacin hasta el Reino del Seor, donde te encuentras: agradeciendo tu bondad orar en accin de gracias esta invocacin durante siete das y ofrezco propagar tu devocin publicando en peridico esta invocacin. S.A.

EL NIMA DE TAGUAPIRE El santuario se encuentra en Santa Mara de Ipire (Estado Gurico). Era Pancha Duarte, una humilde sirvienta en una hacienda vecina. Estaba casada con un comerciante. En 1902 muri repentinamente debajo de un taguapire (arbol) en el camino de la finca hacia el pueblo. Como su familia era muy pobre, no podan pagar para el traslado de su cadver a cementerio y as fue enterrada en el sitio de su muerte. Poco a poco los vecinos empezaron a visitar la tumba y a rezar al "anima" y esta les concedi favores. Corri la voz, llegaron mas y ms adeptos y hoy en da su santuario es uno de los mas populares en todo e territorio nacional. La capilla en la orilla de la carretera principal que conduce al Estado Bolvar, es visitada por adeptos que llegan de todas partes de la repblica. Los peregrines viajan en autobuses y pasan un da o unas horas en Santa Mara de Ipire, donde hay hospedajes y restaurantes. Al lado de la capilla venden velas, recuerdos y oraciones. La tumba en el interior de la amplia capilla esta revestida de marfil. Hay velas y flores en el altar. Algunos fieles sacrifican ron, frutas frescas y agua, que colocan en la mesa. Los fieles acuden al Anima de Taguapire en pos de la solucin de cualquier problema. Entre los numerosos ex-votos hay cuadernos de los estudiantes, quienes pasaron sus exmenes con la ayuda de Pancha Duarte, trajes de novia, fotografas de personas curadas milagrosamente y muchas placas votivas: "Gracias por el milagro", "Gracias por el favor concedido" con nombre y apellido del devoto. Un pariente lejano de Pancha Duarte se ocupa del santuario, limpia la capilla y recibe los peregrinos. Los fieles pagan a esta persona para prender velas. Hay oraciones estereotipadas: Oracin: Tu que moristes al pie de un taguapire y cumplistes muchos milagros, yo te pido y te imploro que me resuelvas y as estar mi alma en paz espiritual y mutuamente yo espero tu gracia y tu iluminacin para seguir en este mundo de tortura. Concedme la gracia (Se reza un Padre Nuestro y un Salve a Pancha Duarte, se prende una vela. Hay que tener fe y no desesperarse). La siguiente oracin fue encontrada en una hoja de papel en la tumba: "Francisca Vieja, nima de Taguapire, nima pura y milagrosa, te dedico mi cancin inspiracin!, de este joven corazn. Quiero pedirte hoy ni lotera, ni menos una mujer, en mis momentos te ruego por el venir. Te prendo vela mi vieja, para darte claridad y que e Diosito Padre se fije en ti y te de tranquilidad. Y que seas mas mujer hay mas mujer!, amiga y generosa que a todos gozas de confianza y plena fe. Y te vuelvo a suplicar Francisca Duarte que me des buena garganta clarita como los gallos!, que alegran la madruga. T que ayudas al estudiante, al enfermo, por que no a los cantantes, y hoy te tengo en mi cancin, Francisca vieja!, eres tu mi inspiracin, para cantar a la vida, para cantar al amor y, te vuelvo a suplicar, Francisca Duarte, que me des buena garganta, clarita

como los gallos!, que alegran las madruga. Con el mayor gusto, lo ms sincero y humilde de mi noble ser, en mi edad prolifera, rindo culto devocionario a tu nombre, Francisca Duarte, nima de Taguapire, por brindarme la dicha de poseer el don de plasmar en el pentagrama el suelo de esta, tu cancin, brotada de mi ser, la luz de una dicha fiel." (Pedro Noel lvarez, Ciudad Bolvar, 18.12.1980)

ANIMA DE VICTOR GENARO El santuario de esta nima se encuentra a poca distancia de Santa Mara de Ipire, en el camino hacia El Tigre. La capilla es de reciente construccin. Vctor Genaro era el nieto de Francisca Duarte. Era un pen en un hato vecino y gran devoto del nima de su abuela. Segn la leyenda oficial muri de lepra en Ios aos 60. La capilla fue terminada recienternente y es frecuentada por peregrinos que rinden homenaje a Pancha Duarte en Santa Mara. En el interior del santuario hay un pequeo altar con velas y flores. Unas pocas placas conmemorativas adornan las paredes. Se trata de un "santo en desarrollo". ROSENDO MENDOZA El santuario de este anima se encuentra a poca distancia del pueblo de San Rafael (Estado Anzotegui) y todava est en construccin. Las paredes alrededor de la tumba estn revestidas de azulejos. Muchas placas votivas recuerdan rnilagros y favores recibidos. Un taguapire se encuentra al lado de la capilla. Rosendo Mendoza, otra anima de Taguapire, muri en 1926. Cuenta la leyenda que era un campesino analfabeta que tena profundos conocimientos de hierbas curativas. Corno curandero tena fama mas all de su pueblo. Era buen cristiano tambin que siempre fue a la misa en San Rafael. Muri en el camino hacia el pueblo, cuando quera visitar al cura. Luego fue enterrado debajo del taguapire. Los devotos acuden a la capilla cuando estn enfermos y dicen que Mendoza les ayuda cuando Ios mdicos ya no pueden ayudar mas. En la capilla encontr restos de tabaco y perfumes y luego mis informantes me contaron que Ios adeptos se renen a veces para invocar el espritu de Mendoza para llevar a cabo curaciones mgicas. As su nima juega un rol en sesiones espiritistas tambin. Se trata de una devocin de fecha relativamente reciente y en desarrollo. O LUIS En la orilla de la carretera principal hacia Macanao cerca de Boca del Rio en la Isla de Margarita (Nueva Esparta) se encuentra una capilla dedicada al culto de o Luis. Se trata de un nima de una persona desconocida. Un da Ios pescadores encontraron el cadver podrido de un hombre en la playa y le dieron sepultura. El culto se desarrolla a partir del ao 1986. o Luis se convirti en el protector de ios pescadores, ayuda a Ios marineros para que tengan suerte en la pesca y en sus viajes. En la capilla hay coronas de flores artificiales, en las cintas indican el nombre de las lanchas. Arden velas en e! altar. FLORES BRITO En una colina del pueblo de San Pedro en la Isla de Coche (Nueva Esparta) se encuentra una capiila que contiene una cruz. El dueo de esta cruz era Flores Brito, quien muri hace 40 aos. Era curandero de gran fama en la isla. Segn la leyenda, la cruz le dio grandes poderes, porque era una cruz milagrosa. Despus de su muerte, Ios adeptos invocaron su nima para curar enfermedades. En ocasin de la fiesta de la cruz de mayo celebran una fiesta en la capilla en honor de Flores Brito. No es solamente ei protector de Ios enfermos sino tambin de los deportistas. Antes de competir, Ios

deportistas rezan a l y luego colocan Ios trofeos en la capilla, dando gracias al nima para su victoria. ANIMA DEL PADRE MAGNE Durante las guerras civiles de la segunda mitad del siglo pasado hubo una batalla cerca de Cuman (Estado Sucre) entre el ejrcito y un grupo de rebeldes del partido liberal, fueron encabezados por el Padre Jos Magne. Cuando perdieron la lucha, Magne fue fusilado por los soldados y sepultado en el sitio de la batalla. Eso ocurri en el ao 1862. Cuenta la leyenda que el sacerdote tom la muerte con resignacin y serenidad. Sus ltimas palabras fueron: "mi sangre har brotar luchadores federales por todas partes", y, efectivamente, muchos hombres se juntaron a los liberales. Por fin, en 1863, este partido triunf. Con el tiempo el nombre del Padre Magne llego a ser un smbolo para el pueblo. Pronto su tumba se convirti en santuario para la gente humilde. Se construy una capilla, que siempre estaba llena de velas y flores. Los campesinos de la regin, antes de salir al mercado de la ciudad, pedan xito en sus empresas, prendiendo una vela para el Padre Magne. Cuando mora un nio sin bautizo en los caseros vecinos, entierran el cadver cerca de la tumba del Padre Magne, creyendo que bastaba para borrar de su alma el pecado original. Se trata de una devocin de extensin local. EL DESERTOR DE GUIGUE Su nombre era Juan Salazar. Durante la poca de Gmez desert del ejrcito y por seis meses sobrevivi en el monte, porque una buena seora le pasaba la comida. Ahora tiene una pequea capilla en el cementerio de Guigue, donde los devotos encienden velas y piden favores. Las paredes son decoradas con placas votivas. EL ANIMA DE MORILLO En la entrada a Puerto Cabello entre El Palito y el aeropuerto se encuentra una capilla, donde Juan Bautista Morillo fu sepultado en 920. Era un carnpesino humilde que sola llevar verdura de un casero a la ciudad en una carreta de burro. Muri en un choque con un automvil. Los devotos dicen que Morillo les ayuda a ganar en juegos de azar, pero es necesario repartir las ganancias con l, caja sin necesidad, los ladrones son castigados severamente por el nima. Morillo tarnpoco ayuda a especuladores. Los devotos llegan a la capilla, encienden velas y dicen: "Vamos a jugar, Morillo, si ganamos te traeremos tu parte". JACINTA FLORES En el cementerio de Maracay se encuentra una capilla revestida de placas conmemorativas. Se trata de la tumba de Jacinta Flores, quien muri en 960. Era espiritista y curandera y tena mucha fama en Maracay y sus alrededores. Naci en Camagun (Gurico) y nunca aprendi a leer y escribir. Luego lleg a Maracay y tena nueve hijos, pero slo dos vivieron. Saba preparar remedios caseros, guarapos e infusiones. Dios le escogi para hacer milagros. As ya en vida tena fama. El primer milagro despus de su muerte ocurri en 1962. Un nio fue trado a un centro curativo espiritual, donde el espritu de Jacinta se manifest en un mdium, indicando los remedios para salvar la vida del beb. Los devotos dicen que su espritu se revela en sueos para dar consejos. As ayud a un seor. Quien tuvo que operarse y le aseguro que todo iba bien. Ayuda a los estudiantes en sus exmenes y soluciona problemas. Las hijas de Jacinta Flores perpetan el culto. Se convirtieron en espiritistas despus de !a muerte de su madre, porque ella les apareci pidiendo que sirvieran de mdium. Sienten la presencia del espritu de la madre en su cuerpo. As pueden transmitir los mensajes del nima a los clientes que

llegan a su casa en pos de ayuda. En la misma tumba est indicada la direccin de las hijas, que tienen su horario de trabajo. As la devocin a esta anima esta ntimamente ligada al espiritismo. En un centro curativo en Maracay el espritu de Jacinta Flores es invocada tambin para sanar a los enfermos. GOMEZ PEA El Dr. Gmez Pena muri en 1972 y fue sepultado en la tumba de su esposa difunta, la Dra. Isabel Ortiz de Gmez Pena, fallecida en 1963. Ambos eran mdicos muy conocidos en Maracay, especializndose en enfermedades de nios. Los devotos acuden al cementerio de Maracay para pedir la salud de sus nios. Luego colocan paales y prendas de nios en la tumba. Hay muchas placas votivas. No se permite prender velas, pero si traer flores. Se dice que los panales y las prendas que se colocan en la tumba obtienen algo de la fuerza espiritual de las dos nimas milagrosas. Cuando los nios son vestidos con estas prendas se transmiten las fuerzas y los enfermos se curan.

GENERAL JUAN VICENTE GOMEZ El General Gomez fue dictador militar durante mas de 30 anos. Era hombre inculto que llego de Los Andes para conquistar Venezuela. Durante su mando se descubri el petroleo en Venezuela y Gomez firmo los primeros contratos con las compaas extranjeras. Durante esta poca los criminales fueron perseguidos rigurosamente, hubo "law and order", al costo de Iibertad poltica y personal. Gomez era hombre temido, pero muy respetado. Sola residir en Maracay, al lado del cementerio general, donde se encuentra tambin su tumba. Se trata de una amplia construccin de marfil. Siempre hay velas, flores y muchas placas votivas. Los adeptos piden a su anima la liberacin de presos, xito en los estudios y la solucin de problemas familiares. Las siguientes cartas las encontr en la tumba: Con el permiso del Gran Poder de Dios y la Santsima Trinidad: Me digno con todo mi respeto que se merece a mi General Juan Vicente Gomez. Mi general: Tengo a un hermano que sinceramente yo lo noto muy descarrilado. Yo le pido a Ud., mi general, yo le ruego que por favor le eche una mano a el, que me lo meta en e! aro, que lo enderece. Su nombre es Jos Gregorio Heredia. Bueno, el no es un muchacho malo, el es de buenos sentimientos. Pero lo que no me gusta de el, que no procura salir a buscar trabajo, se levanta muy tarde, bebe aguardiente. Casi siempre pelea en la

calle. A veces el anda de mal humor, se pone malcriado, si mi abuela lo aconseja. Cuando el estaba trabajando, el tenia una amiguita que no le dejaba vida y el no paraba en su casa, tanto As fue que busco la manera que lo botaran del trabajo y como que se volvi loco con los reales que le dieron, los gast todos. Ahora parece que su amiguita lo esta volviendo a buscar. Eso a mi no me gusta nada porque lo que hace es esta perdiendo el tiempo y no procura ocuparse de hacer algo. Bueno, mi general, con esto es suficiente para lo que ponga donde es. en su carril. Como debe ser. Muy atentamente: Angel Abento Lugo Heredia. Maracay, 16 de enero de 1987. Gracias para el favor consedido: General Juan Vicente Gomez. Te pido que me agas otro favor que me ayudes en todo mi estudio y que pase para el tercer ano y yo te prometo traerte un ramo de flores y un veln. Ayudame que lo necesito. Gracias te doy de nuevo. Milagro Carolina L.I. Aydame que yo te ayudare. Maracay 5-3-1986. (Copias autenticas, errores no corregidos). Gomez es invocado tambin por los espiritistas. Su estatua se encuentra frecuentemente en los altares de los centros cultistas:. Su espritu toma posesin de los mdiums para dar ordenes a los adeptos. Se comporta como persona de grandes pretensiones. Bebe mucho ron, pero no se embriaga. Los devotos dicen que aunque era cruel, castigo a los males y ayudo a las personas en apuros. Contribuy al progreso del pas y no era corrupto. Su anima Asiste a las personas en apuros y hace caso de las suplicas. GABRIELA MATOS En el cementerio de El Consejo (Aragua) hay una bella capilla, dedicada al culto de Gabriela Matos. Se encuentra sobre la tumba de la familia Matos. En la piedra se encuentran los nombres de varios miembros de la familia, sin embargo, no aparece el nombre de Gabriela. Los fieles dicen, que no saben cuando muri. En la capilla hay un cuadro de una seora de cierta edad, que representa a Gabriela. La tumba de marfil que sirve de altar esta colmada de flores, velas, velones, estatuas de santos: Jos Gregorio Hernndez, Simn Bolvar, la Virgen de Coromoto, la Virgen del Valle, San Antonio, etc. Hay vasitos de agua y botellas con ron y vino. En una caja hay remedios de la farmacia y caseros, alcohol, polvo blanco, vendas y algodn. Cada lunes en la tarde tiene lugar una sesin religiosa-espiritual, dirigida por la seora Ana, una espiritista de Maracay, que tiene un centro del culto de Mara Lionza en su hogar. Durante la sesin estn presentes unas 25 personas, la mayora mujeres y algunos nios. Parece que Ana mando a construir la capilla ya hace casi 20 aos. Es la dirigente del ritual, en ciertas ocasiones el mdium recibe el espritu de Gabriela. Del anima slo sabemos que era curandera, pero desconocemos otros detalles. El ritual empieza con un rosario, dirigido por Ana. Luego en las oraciones siguientes se invocan: Gabriela Matos, Jose Gregorio Hernndez, las Tres Potencias (Mara Lionza, Guaicaipuro, El Negro Primero), las Siete Potencias Africanas (de la santeria cubana), la Virgen del Carmen, la Virgen del Valle, Jos, Mara y Jess. Luego empiezan las "velaciones". Las personas en pos de ayuda llevan tres velas en la mano, que Ana bendice. Luego se encienden en las esquinas de un triangulo dibujado

en el suelo con plvora (o talco) alrededor de los pies des-nudos de los adeptos. Hay que quedarse en el "circulo mgico" hasta que se queman las velas totalmente. Luego Ana reza sobre prendas de personas que no han podido ve-nir personalmente. Hace "velaciones" alrededor de estas piezas de ropa. Mientras que lleva a cabo estas actividades, sigue rezando rosarios y oraciones a las nimas del Purgatorio, Gabriela Matos, Jos Gregorio, etc. A veces pregunta por el nombre de la persona que se somete a un ritual. Cada devoto que se deja velar tiene que tomar un trago de agua de un vaso, que se encuentra en el altar. Por fin piden a Dios que se solucionen todos los problemas. La mayora de los devotos son mujeres que quieren tener hijos o que cuando ya estn en estado piden un parto sin complicaciones. Cuando todo pasa bien llaman al bebe Gabriel o Gabriela para dar gracias al anima. Otros devotos piden la solucin de problemas familiares, algunas mujeres tienen dificultades con sus maridos infieles, otras personas estn buscando trabajo. Ana invoca el espritu de Gabriela para hacer curaciones, pero parece que este se manifiesta con ms frecuencia en el centro espiritual de Maracay y no en el cementerio de El Consejo. En ocasin del cumpleaos de Gabriela Matos se reunieron como 50 personas en la tumba en El Consejo. Los devotos traje-ron tortas y vino. Despus de rezar rosarios y otras oraciones, cantaron "Cumpleaos feliz" y brindaron con el vino. Luego se celebraba una misa en la iglesia parroquial para el eterno descanso de! alma de Gabriela. LINO VALLES En el cementerio de Chivacoa (Yaracuy) se encuentra la tumba del "profesor" Lino Valles, quien era uno de Ios fundadores del santuario de Mara Lionza en la Serrana de Sorte, a poca distancia del pueblo de Chivacoa. Era oriundo de la regin y se destaco como curandero. Los peregrines que visitan la Montaa Sagrada de Sorte pasan por el cementerio de Chivacoa para rezar en su tumba. La capilla esta revestida con centenares de placas votivas, dando gracias para "milagros" y favores recibidos. En Ios altares en Sorte aparece la imagen de Lino Valles y Ios mdiums reciben su espritu que luego da consejos a Ios fieles. Rafael, uno de los mas conocidos curanderos de Sorte, que ahora tendr como 70 aos, es discpulo de Lino Valles. CAPILLA DE LAS CALAVERAS En el mismo cementerio se encuentra la capilla de Nelson Villalobos, quien era curandero y trabajo con las nimas del purga-torio. Dice la leyenda que las nimas le die-ron fuerza, pero luego "acabaron con el"; se muri en Sorte. Villalobos tenia siete calaveras que contena Ios poderes sobrenaturales de las nimas. Estas calaveras fueron enterradas con el y As se perdi la fuerza. Sin embargo, los fieles encienden velas en su tumba y rezan a su anima para lograr algo. Aparentemente se relacionan las calaveras con las Siete Potencias Africanas, que son las siete divinidades principales de Ios Yoruba de Nigeria, integradas en la santeria cubana, pero eso es una construccin nueva, debida a influencias recientes de la santera al culto de Mara Lionza. ANIMA DE BATATAL El santuario de este anima se encuentra en Duaca (Estado Lara) en el camino hacia Aroa. Es invocada por viajeros, que se paran en la capilla para depositar flores y encender velas. Luego piden favores. Se desconoce el nombre propio de este "santo popular" . La devocin remonta a tiempos

mas antiguos. ANIMA DE LORENZA ANDRADE Su capilla se encuentra en Barquisimeto, capital del Estado Lara. Ya tiene cierta edad. Es la protectora de las mujeres. Se invoca para tener un buen parto y tambin en caso de tener problemas con el marido.

Mara CATALINA Alrededor de 1900 viva en Borito, un casero cerca de El Tocuyo (Estado Lara) una curandera llamada Mara Catalina. Los enfermos la visitaban a ella en su rancho humilde y nunca pidi dinero por las curaciones milagrosas que llevaba a cabo. Despus de su muerte, los adeptos empezaron a orar delante de una imagen que supuestamente la representa y que se encuentra todava en este casero. En el curso de las ultimas dcadas construyeron una capilla, donde guardan esta reliquia. Los peregrinos contribuyeron con dinero y trabajo para terminar la obra. En su interior se encuentran las placas votivas, testimonios de las curaciones milagrosas que ocurrieron gracias a la intervencin de Mara Catalina. Los fieles dicen, que cuando estn enfermos, piden que el anima les visite durante e sueno, para aconsejarles acerca de Ios remedios que tienen que ingerir o acerca de las medidas que tienen que tomar para curar sus malestares. En la maana siguiente es indispensable visitar la capilla de Mara Catalina para depositar ofrendas: velas, flores y aguas. Luego se curan de su enfermedad, gracias a la visita espiritual que experimentaron durante la noche. En este culto se confunde la devocin a un "muerto milagroso" con ciertos aspectos del espiritismo y del curanderismo espiritual.

NIMA DE GUASARE La capilla de esta nima se encuentra en la carretera principal de la Pennsula de Paraguan (Estado Falcn). El culto se inicio en los arios 70. Alrededor de 1960, el chofer de un camin muri en un accidente de trnsito en esta carretera. Su familia coloco una cruz en el lugar donde ocurri el desastre, como es costumbre en muchas partes de la repblica. Poco despus, los choferes de camiones que pasaban por la carretera, empezaron a colocar piedras al lado de la cruz, para conmemorar a su companero y para pedirle de concederles un viaje seguro. Rezaban para el descanso de su alma, prendiendo velas. En los anos 70, un carro particular choc contra la cruz, el chofer resulto hendo, pero su esposa sali ilesa y, a pesar de que estaba en estado, dio a luz sin problemas pocos dias despues del accidente. El esposo de la seora, quien era persona rica. mand a construir una pequeaa capilla sobre la cruz, para dar gracias al nima. Desde entonces, muchos choferes se paran en la capilla, ofreciendo dinero velas y flores al muerto milagroso. Un da un hombre entr y rob el dinero que se encontraba en la caja de la capilla; pero poco tiempo despus muri en un accidente de trnsito. As el nima se vengo. Desde entonces nadie toca el dinero. Muchas placas conmemoran milagros. Esta nima es un santo popular de formacin reciente y protector de viajeros, camioneros y choferes particulares.

MACHERA Luis Enrique Machera, cuyo verdadero apellido era Cegarra, muri en 1977 en un tiroteo con la polica de Mrida. Era !adrn, drogadicto. vendedor de drogas y jefe de una banda de criminales. Solo tena 22 aos cuando fu asesinado. Sus adeptos dicen que s era ladrn, pero nunca rob a los pobres y ayudo a los necesitados con el dinero robado de los ricos. Era marihuanero, !e gustaban las mujeres y era valiente y feroz. Pero tambin quiso nucho a su madre, era devoto del Dr. Jos Gregorio Hernndez y de la Virgen del Carmen. Le gustaba el brandy, el baile y las fiestas. Dicen que su revolver tenia poderes mgicos y todava est guardado en el cuartel de la polica. La leyenda confunde las buenas y malas cualidades de este hombre y crea un "hroe popular", hombre como "tu y yo": tena gusto para las mujeres, las bebidas alcohlicas, las drogas tenia problemas con la polica pero al mismo tiempo era valiente, generoso, carioso y devoto de seres sobrenaturales. La tumba de Machera se encuentra en el cementerio de Mrida. Hay un pequeo santuario donde arden velas y se depositan las ofrendas para la construccin de una capilla. Muchas personas visitan el lugar continuamente. Prenden velones, rezan, traen regalos: brandy, cigarrillos, uvas, cambures y floras. El culto a esta nima esta ligado tambin a las prcticas espiritistas del Culto de Mara Lionza. Machera no es solamente el protector de criminales, sino tambin de los estudiantes, porque el joven sola estudiar en la Universidad de los Andes durante un breve periodo. Los estudiantes que desean pasar los examenes rezan a Machera y luego traen sus libros y cuadernos que depositan en la tumba. La devocin slo tiene pocos aos. Es un buen eiemplo de un culto a un nima tipo Robin Hood de desarrollo reciente. Tpicamente las NIMAS de malhechores son ligadas a los cultos espiritistas. A menudo se trata de personas jovenes, que llegan a ser los dolos de la juventud. Clarac de Briceo (1984: 19-20) cita 22 casos de "muertos milagrosos", cuyo culto empez en la mayoria de los casos a partir de 1975. Tienen sus tumbas en cementerios de Mrida y de pueblos vecinos. La mayoria de estas NIMAS pertenecian en vida a las clases humildes, eran marginales a

la sociedad (malandros, borrachos, drogadictos, mendigos), pero todos eran "humanitarios" (en la terrninologa del pueblo), se les reconoce a todos una bondad poco comn y por esto lograron ascender a la calidad de "santos". GREGORIO RIVERA Esta devocin remonta ya a epoca colonial. Gregorio Rivera era un ciudadano prominente de la ciudad de Mrida. Su familia perteneci a la nobleza espaola. Se cas con Josfa Ramrez en 1783, ilustre hija de la misma ciudad. Rivera era hombre muy celoso y un da amenazo a su mujer con un pual. La joven se refugi en el convento de las Clarisas, donde el capelln Francisco de la Pea le concedi asilo. Don Gregorio trat de recuperar a su mujer y finalmente mat al pobre vicario, quien era pariente de sus hermanos. El asesino abandon Mrida y se refugi en las montaas; pero, segun la leyenda, fue perseguido por un horrible dragn. Despues de una lucha intensa detuvo la fiera, levantando los brazos en forma de cruz. Dando gracias a la Virgen por su salvacin, se entreg a la justicia. Antes de ser ajusticiado, Gregorio vi a la Virgen en una visin. Al mismo tiempo la Virgen apareci tambin a una monja en Bogot, diciendole que los que vinieran a rezar por el alma de Don Gregorio encontraran objetos perdidos. La noticia llego a Mrida y pronto los devotos oraban al difunto siempre cuando perdan objetos de valor. Sus rezos tenan xito y la devocin se extendi a todo el territorio nacional. Febres Cordero (1931:3 17) cita varies casos. Todava hoy en da los andinos acuden a Rivera cada vez que pierden alguna cosa y, rezando por el descanso de su alma, logran sus fines. Rivera tiene adeptos en todas partes de Venezuela y en Colombia. En este caso los rezos para el eterno descanso del difunto se confunden con oraciones al nima para lograr ciertos objetivos.

LA NEGRA MATEA Se trata de una de las mas antiguas nimas veneradas. Matea era la nodriza de Simn Bolivar y esclava en la plantacin de sus padres. Su tumba se encuentra en el Cementerio del Sur de Caracas. Desde hace muchos aos los fieies suelen visitar la tumba para pedir ayuda al nima. Ella asiste a las mujeres que quieren dar a luz sin problemas y dolores. Muchos enfermos invocan su alma para curarse.

La Negra Matea es invocada tambin por los espiritistas del culto de Mara Lonza. Oracin: Virtuosa y noble hija de Venezuela, Negra Matea, tu que destilastes el nctar de la flor de tu corazon con arrullos para dormir en tu regazo a un futuro hroe y luego como nodriza le sembrastes las semillas de la virtud y amor de trabajo en su mente y en su adolescencia enseastes mini-tareas que se las inculcabas con cario materno, para que las asimilara, no te permitistes que la flojera le atrofiara sus facultades corporales e intelectuales porque tu lo preparastes para las faenas de su hacienda que la lleva a la prosperidad y adquiera impulsos para llevar a cabo la gran epopeya de liberar pueblos e imponer justicia donde reinaba la tirana. T que todo lo engrandeces y santificas: Hoy invoco a tu espritu, para pedirte por medio de esta oracin que toda empresa e idea que intentaremos desarrollar contenga un xito. Amn.

SIMN BOLVAR Esta devocin tiene tres aspectos diversos: En primer lugar, todos los venezolanos veneran al gran Libertador, creador de la nacin. Se celebra su fiesta natalicia y se conmemora el da de su muerte. En cada pueblo la estatua del Libertador se encuentra en el centro de la plaza principal, siempre llamada Plaza Bolvar. Desde temprana edad, los nios y jvenes saben de las hazaas llevadas a cabo por el gran prcer. En las escuelas ponen nfasis al estudio de la historia de la lucha para la libertad. Simn Bolvar tiene importancia para todos los venezolanos, ricos y pobres, educados o analfabetas. En el segundo lugar, muchos venezolanos veneran al nima milagrosa del Libertador. A menudo su estatua se encuentra en el altar del hogar. Los devotos encienden velas para el descanso eterno de su alma, pero al mismo tiempo se !e reza. como a cualquier otro santo que se encuentra en el altar tambin. En especial se invoca a Simn Bolvar para la solucin de problemas en el hogar y en la familia. Se hacen rogaciones a su alma para progresar en la poltica. para lograr un rpido ascenso militar, para conseguir dinero y trabajo, para liberar presos injustamente encarcelados y para proteger cualquier misin difcil. Se invoca tambin al Libertador para seguridad y orden pblico. Su nima auxilia a los estudiantes y resuelve problemas amorosos de los jvenes. Tambin ayuda a los enfermos, a los que sufren de tuberculosis, porque el muri de esta enfermedad. En el tercer lugar, el espritu de Simn Bolvar fue incorporado en el panten del culto de Mara Lionza. Se montan "trabajos" en su nombre para vencer a los enemigos. El "trabajo que revienta" sirve para liberar un preso. Prenden velas en su honor: color amarillo para conseguir dinero, color rojo

para amores o para liberar un preso. Simn Bolvar es considerado un espritu gua de alta luz por los espiritistas. Encabeza la Corte Libertadora, donde se encuentran tambin los otros hroes de la Independencia: Piar, Pez, Urdaneta, Arismendi, Mario, Brin, Miranda y el Negro Primero. Este ltimo juega un papel importante en el culto, porque es el mensajero de Bolvar. Cuando se manifiesta en un mdium, siempre transmite un mensaje del Libertador, porque el mismo Bolvar solo se manifiesta en un mdium muy raras veces, quizs en la fecha de la fiesta nacional o en ocasiones muy importantes. Solo un mdium muy experimentado puede soportar la tremenda fuerza del Libertador cuando baja. En tal caso es acompaado por el Negro Primero; que baja antes "para abrir el paso". Simn Bolvar se manifiesta en tres formas distintas: en el momento de agona, tosiendo muy fuerte; como militar guerrero serio sobre todo en ocasin de una fiesta nacional y en el paso por Los Andes, tiritando de fro. Los mdiums transmiten la energa del Libertador a los creyentes. Cuando se presenta su espritu, los fieles cantan el himno nacional y mueven la bandera. No rinden culto en su tumba, porque los guardianes de honor no permiten ofrendas y velas en este lugar (Salas de Lecuna, 1987).

MARA FRANCIA La tumba de esta joven de clase alta se encuentra en el Cementerio del Sur de Caracas. Era una jovencita de buena familia, que se muri en los aos 30 de este siglo. Cuenta la leyenda que los padres le obligaron a casarse con un hombre que no quera. En el da de su matrimonio, ya vestida de novia fue picada por una culebra y se muri instantneamente, evitando as ligarse a un marido antiptico. Como Mara Francia era estudiante, los estudiantes la escogieron como su protectora. Piden al nima que pasen bien los exmenes. Prenden velas y traen flores. Las jovencitas piden a Mara Francia que les encuentre un novio y luego depositan su traje de novia en la tumba. En las

rejas de la tumba se encuentran muchsimas placas conmemorativas, dando testimonios de Ios milagros. Oraciones: "Lul Mara Francia, en nombre de Dios Padre, Hijo y Espritu Santo. Mara Francia, que has alcanzado la bienaventuranza que posees y puedes interceder ante la Santsima Trinidad por las splicas de Ios feligreses creyentes y de Ios que en vos confan. Te pido me ayudes en vida angelical en sta y en otras atribulaciones ya que mortal te viste por normas cultivar en el bien y en Ios estudios fuiste tenaz y en vos confo y pido me ayudes y me ilumines. As sea". (En esta splica se ofrecen tres rosas blancas y se reza un Credo y un Padre Nuestro ofrecido a la Santsima Trinidad). "Con el permiso del Gran Poder de Dios, creador del Universo acudo en busca de refugio ante Ti, Divina Mara Francia para suplicarte que intercedas con nuestro Superior Padre Celestial en el desarrollo intelectual para que yo y todos los mos en colegios y universidades fortalecindose en coronar nuestros estudios." DR. JOS GREGORIO HERNNDEZ El nima de este famoso mdico ocupa un puesto muy importante en la religiosidad popular. Para muchos venezolanos es "su" santo de devocin especial, protector de su casa y de su familia. Es el nico muerto milagroso reconocido por la Igiesia Catlica, porque desde hace muchos aos se esta haciendo un esfuerzo para lograr la canonizacin de este personaje. Aunque su imagen no se encuentra todava en los templos catlicos al lado de los otros santos, la estatua de Jos Gregorio Hernndez fu colocada en la entrada de la iglesia parroquiai en Isnot, pueblo natal del mdico. Este templo fu construdo con las ofrendas de los numerosos peregrinos que dariamente visitan esta aldea trujillana en los andes venezolanos, La tumba del doctor se encuentra en la actualidad en la iglesia de la Plaza Candelaria de Caracas, donde fue trasladado el atad hace algunos aos desde el Cementerio Principal del Sur. Cierto es, que hoy en da el mdico es el "santo" mas venerado de los pobres y ricos en todo el territorio nacional. Su culto se desarrollo como los cultos a otras NIMAS, a nivel local, inmedatamente despus de su muerte, que ocurri tragicamente en 1918, convirtindose pronto en fenmeno nacional e internacional. Hernndez era un hombre muy devoto y humilde, hijo de un farmacutico andino, que practicaba medicina en los pueblos aislados de los andes. Con muchos sacrificios estudi medicina en la Universidad de Caracas y ms tarde en Pars, con una beca del gobierno venezolano. Dos veces Hernndez trato de entrar en un convento y hacerse sacerdote, pero sus colegas de la universidad le llamaron para seguir con sus labores cientficas. Nunca se cas. Su fama como cientfico aument, trabaj en las clnicas y aulas de la universidad. Al mismo tiempo mantuvo por su propia cuenta un dispensario para los pobres de Caracas, donde no cobraba por la atencin mdica prestada. Muri, atropellado por un automvil. Inmedatamente despus de su fallecimiento, los fieles pacientes empezaron a visitar su tumba, para pedir curacines milagrosas. La leyenda cuenta de muchos milagros ocurridos, sin embargo, la Iglesia no reconoci estos milagros como autnticos. Los enfermos que visitaban la tumba, tocaron la piedra con los remedios comprados en la farmacia o preparados en la casa, para que las fuerzas curativas del mdico penetraran en el brebaje. Los adeptos cuentan que Hernndez se les aparece en sueoos para dar consejos con respecto a la salud, para dagnosticar y recetar. A menudo los que curan "milagrosamente" hacen peregrinaciones a Isnot, donde dejan ofrendas, colocan placas y toman un bao en una laguna cercana. Para pagar promesas, ofrecen velas y flores en su tumba, pagan para misas y publican un aviso de agradecirniento en los peridicos. Desde hace diez aos la tumba se encuentra en el atrio de la iglesia de La Candelaria detrs de unas fuertes rejas. Los fieles dejan cartas, flores y velas. Otros van al Cementerio del Sur para rezar en el lugar donde Hernndez estaba enterrado anteriormente; dicen que la tierra esta todava llena de su

fuerza en este lugar. Hace mas de veinte aos empez el proceso para lograr la beatificacin del mdico milagroso. Obtuvo el titulo "Siervo de Dios" y recientemente es considerado "Venerable". Hoy en da la Iglesia Catolica no reconoce la autenticidad de cualquier "milagro" atribudo a un "santo popular" y as el proceso de canonizacin es muy largo y se lleva a cabo slo despues de escrutinio muy cuidadoso. Sin embargo, para el pueblo venezolano Jos Gregorio es un verdadero santo ya desde hace muchos aos. Muchas farmacias, tiendas y dispensarios llevan su nombre. Su estatua nunca falta en los altares de los campesinos. Los conductores de vehculos llevan su imagen en el carro o autobs para protegerse contra accidentes de trnsito. En las "perfumerias" (tiendas que venden toda clase de objetos usados en ritos mgicos y de curacin) se venden oraciones impresas, carnets de proteccin con su imagen, velones especiales, "milagritos" (ex-votos) y estatuas. El "santo" lleva un traje oscuro y un sombrero negro, a veces una bata de mdico. Muchos buenos catlicos consideran a Jos Gregorio santo autntico. A veces un sacerdote catlico o un grupo de damas de una parroquia organizan una peregrinacin a Isnot. En el viaje visitan tambin el santuario de la Virgen de Coromoto en Guanare. El cura que acompaa a los peregrinos suele celebrar una misa en la hermosa iglesia de Isnot, construda con las contribuciones de los fieles. A menudo los enfermos que participan en estos viajes se sienten mejor, pero la Iglesia no acepta cualquier curacin espontnea como autntico milagro. Jos Gregorio Hernndez fue incorporado tambin en el panten del culto espiritista de Mara Lionza. Se manifiesta en los mdiums para diagnosticar una enfermedad y para curar a los creyentes, aunque en el curso de los dos ltimos aos, desde que el doctor es considerado "Venerable" ya no suele manifestarse con gran frecuencia, puesto que su espritu ya es "muy elevado". Manda ms bien los espritus de otros mdicos, sus asistentes, para llevar a cabo operaciones espirituales y para recetar y diagnosticar. Se nota la distincin que hace el mismo pueblo entre "NIMAS" y "autnticos santos": Las NIMAS pueden manifestarse en mdiums en forma de espritus, pero los santos nunca toman posesin de una persona en trance. Algunos curanderos trabajan exclusivamente con Hernndez: dicen que reciben mensajes mentales del mdico o tienen visiones. Sin embargo, la imagen de Jos Gregorio nunca falta en los altares de los cultistas, ocupando una posicin central en la mesa. Recientemente los indios pemones de la Gran Sabana incorporaron al mdico en un culto sincrtico de origen chamnico llamado "Halleluya". Los adeptos piden su ayuda en los ritos de curacin. En los templos la imagen del Dr. Hernndez ocupa un puesto especial. En el curso de los ltimos aos el culto a Jos Gregorio se extendi hacia Colombia, la Repblica Dominicana, las Antillas Holandesas y Guyana. En Bonaire hay un importante santuario a donde acuden creyentes enfermos en pos de salud. En Colombia el mdico es invocado por espiritistas y curanderos. En los taxis de Bogot nunca falta su imagen. Se encuentran estatuas de Jos Gregorio en tiendas especiales en Panam, Miami y Puerto Rico. El Dr. Hernndez es un ejemplo de la transformacin de un "nima" en un santo autntico, segn el patrn medieval. Oracin al Dr. Jos Gregorio Hernndez Cisneros: Oh Dios misericordioso que te has dignado escoger a Venezuela para ser la patria de tu siervo Jos Gregorio, quien prevenido por tu gracia practic desde nio las ms heroicas virtudes, en especial una fe ardiente, una pureza angelical y una caridad encendida, siendo esta la escala cuando recibiste el holocausto de su vida. Concdenos que brille pronto sobre tu frente la aureola de los santos, si es para tu mayor gloria y honor de la Santa Iglesia. Te lo pedimos por los mritos de Cristo Nuestro Seor. Amn. (Pdase aqu la gracia que se desea obtener) Oh Virgen de las Mercedes, obtened de vuestro Divino Hijo para este pueblo venezolano que tan tiernamente os ama, la gracia insigne de la exaltacin a los altares de vuestro devoto Jos Gregorio

Hernndez, que tan inefable os ama. Serfico San Francisco de Ass, alcnzale a este insigne hijo de tu Orden Tercera, Jos Gregorio, el honor supremo de ser pronto elevado a los altares. Y t, gloriosa Santa Teresa de Jess, haz prueba de tu valimiento ante la Soberana Majestad, acelerando la hora de su beatificacin. Amn. Gracias Jos Gregorio por favores concedidos. Agradecimiento al Siervo de Dios Jos Gregorio Hernndez: Por su divina intervencin espiritual en favor de la grave enfermedad que yo sufra en mi columna vertebral por ms de ocho aos, por lo que fui desahuciado por una junta especialista de mdicos en el New York Hospital de la ciudad de Nueva York, en presencia de un mdico familiar y hoy, despus de haber invocado con toda mi fe al gran poder Divino y al Siervo de Dios Jos Gregorio Hernndez, estoy completamente curado de dicho mal, segn examen radiolgico realizado por un eminente mdico de esta ciudad de Caracas, (firmado y publicado). Agradecimiento al Siervo de Dios Jos Gregorio Hernndez: Por el milagro concedido, el haber puesto en mi camino al mdico, que por obra y gracia de Dios Nuestro Seor, me cur de la enfermedad que padec por 39 aos. (firmado y publicado). LA EXPANSIN DE LOS CULTOS A LAS NIMAS Pude comprobar que la devocin a las NIMAS est proliferando en las ltimas dcadas. Se estn formando muchos santos populares nuevos. Aparecen capillas y altares en muchos lugares. Parece que la expansin de la devocin coincide con la expansin del culto de Mara Lionza. En mis estudios sobre el espiritismo en Venezuela (1985) note que el rpido desarrollo del culto de Mara Lionza y de la santera cubana al margen de la religin establecida el catolicismo es un fenmeno esencialmente urbano, ligado al cambio social, el xodo rural y el crecimiento de las ciudades. Las antiguas tradiciones se pierden y la gente busca algo para sustituir a ellas. Para el pueblo humilde, la religin siempre serva para la solucin de problemas. Ahora la gente est buscando otros mtodos mgico-religiosos para hacer frente a los nuevos problemas. Para muchas personas de origen rural humilde. la migracin hacia los centros industriales y urbanos lleva consigo problemas socio-econmicos y psicolgicos. Se estn atenuando los lazos de parentesco. Las familias estn dispersas en diferentes ciudades de la repblica. Los hijos de los inmigrantes se cran en un ambiente distinto de sus padres, van a la escuela y tienen otros anhelos y ambiciones, lo que puede provocar fricciones dentro de la familia. Las aspiraciones de los jvenes van ms all de la realidad. No todos logran conseguir un trabajo adecuado, una formacin satisfactoria o una vivienda. Las condiciones econmicas son precarias y la vivienda inadecuada; hay mucho desempleo o subempleo. Un diploma universitario ya no abre ms las puertas. El consumo de las drogas es un problema serio, resulta en el aumento de la violencia y de la criminalidad, provoca enfermedades y trastornos mentales. La desintegracin de la familia es otro problema serio, provocado por la rpida urbanizacin de la mayora de los habitantes de Venezuela. En los barrios hay promiscuidad y muchas familias matrifocales, muchos nios crecen sin conocer a los padres. En la clase meda el divorcio es muy comn. Las mujeres trabajan y no se ocupan mucho de sus hijos. Los inmigrantes rurales transplantan su catolicismo popular a las ciudades; pero en el ambiente urbano no pueden celebrar las fiestas a los santos protectores de su pueblo de manera acostumbrada. En los barrios a menudo los sacerdotes catlicos son extranjeros que no comprenden la mentalidad de sus feligreses. La gente se siente aislada. As se buscan nuevas expresiones de la religiosidad y mtodos para la solucin de los problemas que son ms serios en las ciudades, y que segn ellos no encuentran solucin con los medios usuales disponibles, La gente acude a los centros espirituales, de santera y de Mara Lionza, frecuentan consultorios de "parapsiclogos" y videntes.

Los jvenes alienados de la Iglesia buscan nuevas maneras de expresarse tambin. Algunos se convierten en drogadictos, buscando una "revelacin" en el xtasis provocado por drogas, otros se asocian a grupos de la izquierda poltica, predicando la revolucin mundial. Otros acuden a las nimas para tener xito en los exmenes, para encontrar un novio o para conseguir un buen trabajo. Los jvenes desempleados y desilusionados con el rgimen poltico se identifican fcilmente con los "muertos milagrosos" aventureros quienes en su vida eran como sus compaeros con los mismos problemas y anhelos. A los jvenes, un "santo" tal como Machera sirve de ejemplo de cmo dominar la vida y el mundo. Para la nueva generacin son estos los santos de mayor atraccin, porque pueden identificarse con ellos. El espiritismo y las "ciencias ocultas" atraen muchos jvenes tambin, porque no encuentran otros mtodos para solucionar sus problemas. Las personas mayores se dedican ms bien al culto de NIMAS ya establecido desde hace tiempo de muertos milagrosos de origen humilde, tales como Pancha Duarte, una mujer sencilla, humilde, sincera, generosa, trabajadora y muy humana, como la mayora de las mujeres campesinas, que luchan en silencio para mejorar la situacin de sus hijos. Pancha Duarte es smbolo del matriarcado venezolano. Las mujeres suelen identificarse con esta figura, que luego se convierte en su protectora. Aunque el Dr. Jos Gregorio Hernndez era miembro de una clase ms elevada, en su vida siempre mantuvo contactos con las clases humildes, a pesar de ser profesor universitario. El pueblo se acuerda de estos contactos. Sus adeptos provienen de toda las clases sociales; las actitudes hacia l varan segn el grupo social al cual pertenece el devoto. Para muchas personas educadas ya es un verdadero santo establecido. Algunos sacerdotes catlicos organizan peregrinaciones a Isnot y luego rezan para que pronto sea beatificado. Para sus adeptos ms humildes, Jos Gregorio es el gran mdico milagroso, que les aconseja en sueos o visiones sobre lo que deben hacer para curarse. Para los espiritistas el doctor es un espritu muy elevado de mucha luz, muy potente. Hasta hace poco sola manifestarse en los mdiums para hablar con los pacientes y para llevar a cabo operaciones mgicas y otras prcticas curativas. El caso de! Dr. Hernndez es especial, es un ejemplo de la transicin entre nima/espritu por un lado y santo verdadero por el otro. Muchos antroplogos afirman que frecuentemente el cambio social provoca un resurgimiento de creencias y prcticas mgicas o el nacimiento de nuevos cultos y religiones ms apropiados para solucionar los problemas de los fieles. En el Culto de Mara Lionza los adeptos encuentran un espritu de "comunitas", se renen alrededor de un lder carismtico y con la ayuda de los espritus solucionan muchos problemas. Los ritos mgicos sirven para curar a los enfermos y limpiar a las personas de todo el mal. El contacto directo con los seres sobrenaturales a travs de los mdiums en trance es lo que cuenta. Algunos antroplogos consideran los cultos espiritistas y las devociones populares como mecanismos de escape, que ayudan a los marginados a adaptarse a su vida precaria. Se consideran ser alternativas a movimientos revolucionarios. Los cultistas aceptan la situacin socio-poltica y tratan de adaptarse con la ayuda de seres sobrenaturales. En cambio los revolucionarios tratan de provocar un giro abrupto para mejorar las condiciones de vida. La devocin a las NIMAS contiene algunos aspectos mgicos: la fe ayuda a los afligidos a solucionar los problemas y adaptarse mejor a las condiciones socio-econmicas vigentes. El contacto intimo y personal con el "santo de proteccin especial" es importante para e! devoto. As, el culto para NIMAS no es un fenmeno aislado, sino se encuentra en un continuum que va del culto para santos del catolicismo popular al espiritismo. El culto para NIMAS o muertos milagrosos no es un fenmeno aislado en Venezuela. Existen las mismas devociones en otros pases latinoamericanos y en Europa. Los "santos populares" latinoamericanos tienen las mismas caractersticas que los nuestros. En Europa se rinde culto ms

bien a muertos que ya estn en proceso de beatificacin y a menudo no es evidente si los devotos rezan por estas NIMAS para su pronta canonizacin o a las NIMAS para solucionar sus problemas. LAS NIMAS Y SUS PODERES SALUD: Jos Gregorio Hernndez Mara Catalina Gmez Pena Jacinta Flores Lino Valles NOVIO, MATRIMONIO FELIZ: Mara Francia. Gabriela Matos EXITO EN ESTUDIOS: Mara Francia, Machera nima de La Yaguara; General J.V. Gmez OBJETOS, GANADO PERDIDO: Gregorio Rivera; Mata Silva PROBLEMAS EN LA FAMILIA: Simn Bolvar; General J.V. Gmez; nima de La Yaguara EMPLEO FIJO: Montenegro Simn Bolvar nima de La Yaguara PROBLEMAS DE MUJERES, PARTO, ETC: Gabriela Matos f Negra Matea; Lorenza Andrade NEGOCIOS: Padre Magne ACCIDENTES, PROTECCION DE CARROS: nima de Guasare; Jos Gregorio Hernndez; nima de Taguapire SALIR DE LA CARCEL: General J.V. Gmez; Simn Bolvar ASUNTOS POLITICOS, ELECCIONES: Simn Bolvar . ASCENSO MILITAR: Simn Bolvar LOTERIA Y SUERTE EN GENERAL: nima de La Yaguara y muchos otros FUENTE: Las nimas Milagrosas En Venezuela / Angelina Pollak-Eltz Fundacion Bigott 1989