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DOSSIER THMATIQUE

LE COMIQUE

Le comique
MOI QUI POURRAIS MORDRE, JE RIS. HUGO

Le comique semble ne pas avoir de limites identifiables et ne se laisse apprhender que par le croisement de nombreuses dfinitions. Le comique est-il dans le nom, dans ladjectif ? Doit-on le circonscrire grce ses contraires, le srieux, le tragique ou le pathtique ? Le comique est-il spcifiquement thtral ? Est-il un genre, un registre, un effet ? Est-il ncessairement toujours littraire ? Se manifeste-t-il ncessairement par les mots, les gestes, les situations ou le caractre ou les murs dun personnage ? Se manifeste-t-il par des procds dcriture particuliers quil ne partagerait avec aucun autre registre ? Le choix de ces procds dpend-il de la situation dnonciation ? Est-il toujours physiologiquement associ au rire, au sourire ? Le comique a-t-il une histoire, faite des variations de ce que lon trouve comique, mais aussi des sens quon a pu attribuer ce mot ? Si le comique est perturbation, il invite toujours une rflexion, commencer sur lui-mme. tymologiquement le comique est li au thtre, il est dabord ladjectif qui dsigne ce qui a trait lart des comdiens, comme le rappelle le titre de la mta-thatrale Illusion comique de Corneille. En effet, ce titre ne renvoie pas au rire mais lillusion dramatique, et se fonde de celle-ci (un pre croit voir son fils mourir en ralit alors que ce dernier joue une tragdie) faire un loge du thtre dont largument principal est la puissance de son effet. Mais le comique terme de thtre, a galement t depuis lorigine le revers du tragique, la comdie le revers de la tragdie, tant leurs deux vises, le rire et les larmes, paraissent opposes. Les deux visages du thtre sopposent aussi par leurs tonalits, la lgre contre la srieuse, par les groupes sociaux quelles reprsentent les sphres du pouvoir, celles dune intimit bourgeoise urbaine -, par lpoque antique et contemporaine - dans laquelle ils sancrent.

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usages du corps. La commedia dellarte, le cinma burlesque sont les manifestations les plus claires de cette prminence du corps dans le comique. Et jusquaux nouvelles comiques, Hlose de Marcel Aym par exemple, renouvelant sur le mode burlesque le mythe de lchange des sexes hrit de Tirsias, cest bien du corps et de ses maladresses que lon rit. Le comique dit de mots lui-mme parat li aux accidents corporels de llocution (accents, redites, lapsus).

Une gravit trop tudie devient comique ; ce sont comme des extrmits qui se touchent et dont le milieu est dignit.
LA BRUYRE, Caractres

Tout contribuait rendre cette scne tristement comique.


BALZAC, Eugnie Grandet

Le comique est donc indissociable dune histoire lexicale, qui le lie une histoire thtrale. Est dabord comique ce que lon voit sur la scne, plus tard ce qui suscite le rire. Cette thtralit du comique renvoie un point essentiel de sa dfinition : le comique concerne dabord le regard, le regard dun tiers sur ce qui se constitue sous ses yeux comme un spectacle le mot thtre signifie le lieu o lon voit - spectacle dont on a nettement conscience quil nest quune ralit ddouble. Il est ensuite essentiellement affaire de langage, dun langage l aussi ddoubl par rapport au langage du rel, dont il est certes une imitation apparemment fidle, mais dont il laisse apparatre ostensiblement les accidents divers. Il est enfin le lieu du rire du corps.

Ce voyageur ail, comme il est gauche et veule ! / Lui, nagure si beau, quil est comique et laid !
BAUDELAIRE, Lalbatros

Nombre de critiques lont not, le comique est li la perturbation dun ordre, la mise mal dune logique. Quil sagisse de la fantaisie verbale propre aux pomes zutistes ou des chutes de la farce, le rire nat dun contraste entre une attente insatisfaite et un vnement inattendu, incongru. On manifeste alors par le rire notre surprise face cette irruption de linsolite. On pourrait qualifier ce phnomne comique deffet dimpertinence, au sens premier du terme. On rit de ce qui manque de pertinence, comme la parodie scarte sciemment de son modle pour en rire. Les comportements excessifs et thtraux des personnages des Caractres de la Bruyre drogent ainsi aux rgles lmentaires de lharmonie classique et la norme de lhonnte homme. Le comique est en cela bien souvent un moyen de signaler en creux une norme, une normalit, un naturel, quexhibe le contraste entre le raisonneur et le bizarre moliresques, un Chrysalde et un Arnolphe pour prendre lexemple de Lcole des femmes. Et si une des formes les plus efficaces du comique est fonde sur lautodrision, cest peut-tre parce que cest lestime de soi, valeur des plus prcieuses, que lon maltraite. Ce comique, parce quil traduit la conscience aigue de limpertinence, et la matrise de toutes ses donnes, rvle aussi la volubilit et la virtuosit de lauteur comique, et partant son pouvoir. Que lon songe par exemple lusage que fait Cyrano du contre-blason de son propre nez dans la pice de Rostand.

Moi qui pourrais mordre, je ris.


HUGO, Hilaritas

En effet, le comique est indissociablement li au corps. Dabord parce quil est une manifestation du corps, une manifestation irrpressible du corps, pour reprendre les mots du neurophysiologiste Henri Rubinstein la volont ne peut quasiment pas arrter le rire 1. Le rire ne se contrle pas. Et sans doute pour cela que le comique se marie si bien avec la brivet du pome, de la nouvelle, de la pointe ou de lchange cinglant. Chaplin observait quon ne pouvait rire sans discontinuer et que ses films alternaient par ncessit les squences drles et mouvantes. Le corps a longtemps t rput dform par le rire, ce qui en a accentu la mauvaise rputation. Mais le comique a aussi trait au corps parce que cest dabord le corps des autres qui nous fait rire. Pour reprendre la subdivision traditionnelle des comiques, il existe un comique du difforme (comique de forme, la caricature), un comique du geste, dont la grammaire repose exclusivement sur les

Mais cette notion dimpertinence permet dembrasser un aspect plus vaste du comique qui nest pas ncessairement li au rire. En effet, pour quil y ait contraste, le comique appuie souvent sa mcanique sur des jeux dopposition et de conflit. Un fort et un faible, un petit et un grand, un savant et un ignorant. Et ce rapport de force se fonde souvent sur le dfi : le rire est bien souvent voisin de laudace, du risque, et confre au comique une position de surplomb immdiatement ressentie. Le comique, on la souvent dit, est aussi un mode de transgression des normes sociales et morales. Les rires les plus puissants proviennent prcisment de ce dont on ne doit pas rire, ni mme parler, le comique se faisant librateur et contestataire dans le mme lan. Le rapport matre-valet, vagabond-policier est fondateur dun comique dimpertinence, au sens social cette fois-ci.

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Curieusement, si le rire rappelle la norme, il contribue bien souvent la questionner avec la violence politique de la satire ou du pamphlet. Les cabales dont Molire fut la cible ltablissent sans conteste. Les auteurs du thtre de labsurde lieront paradoxalement ce comique contestataire au tragique : tous deux refltent avec acuit linsignifiance de lhomme et du monde, mais le traduisent par des voies diffrentes, le sens de la drision pour le premier du drisoire pour le second. notamment celui que permet le thtre. Le comique retrouve ici sa dimension politique puisquon rit en commun et quon tablit donc ensemble les normes du risible. Mais le comique nest pas ncessairement une arme qui se fonde sur lhumiliation. Pour reprendre les analyses de Patrice Pavis dans son Dictionnaire du thtre, ce rire de rparation est indissociable dune forme doptimisme. Le comique est aussi, dans la comdie (et elle est finalement aussi lenvers de la tragdie pour cette raison), une lecture du monde fonde sur la domination de ses accidents. Pavis crit son propos qu il centre laction autour de conflits et de pripties qui tmoignent de linventivit et de loptimisme humains face ladversit . La comdie se finit bien, les obstacles ont t levs. Le rire est aussi un rire de soulagement, certes gnralement face un accident physique quon identifie comme indolore, mais galement du fait du triomphe de la vie et de la volont des hommes. Le comique est le miroir du rire, qui est lui-mme, comme le rappelaient les rieurs de la Renaissance, la marque de notre humanit.

Dorante. - Vous croyez donc, Monsieur Lysidas, que tout l'esprit et toute la beaut sont dans les pomes srieux, et que les pices comiques sont des niaiseries qui ne mritent aucune louange ?
MOLIRE, La Critique de lcole des femmes

Sil traduit un affrontement, le comique est toujours par dfinition le fait du groupe. Il suppose une relation triangulaire, la victime du comique, celui qui le rvle et ltablit avec autorit et celui qui rit, mais trouve son expression la plus nette dans le rire collectif,

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E EXERCICES
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Comme lensemble des anthologies voques plus haut le suggrent, il nexiste pas de dfinition ultime et unique du comique. Ce dernier pourra donc tre approch par lintermdiaire de formes varies, qui confrontes les unes aux autres, rvleront les aspects majeurs du comique : le contraste et le jeu.

On pourra ainsi dbuter la rflexion par une tude lexicale en confrontant dictionnaires et perception personnelles. En effet, le mot comique na plus aujourdhui le sens quil pouvait avoir au XVIIe sicle la rfrence au thtre sest totalement perdue -, et si sa dimension littraire a travers les sicles (un comique est toujours un artiste dont la performance est thtrale, ladjectif comique est aujourdhui gnralement pris en mauvaise part ou rarement employ. On pourra en parallle se demander de manire empirique qui ou ce qui provoque aujourdhui le rire, mettant ainsi en lumire un rire historique (les limites du rire tolr ont probablement volu) et.ou gnrationnel (ce quil est ncessairement) voire social. Cette approche sera aussi loccasion dtablir une typologie des situations qui suscitent le rire partir des occasions nombreuses o celui-ci se produit. On pourra cette occasion dfinir diffrents types de rires, du fou rire au sourire ou au rire amer. Ce parcours comique pourra ensuite se tourner vers des uvres littraires ou artistiques destines faire rire. Cest en effet une de raisons qui pousse les hommes crer : amuser, divertir, voire dans les cas les plus aboutis susciter un rire franc de la part dun lecteur ou dun spectateur. Un des aspects rgulirement voqu dans les anthologies du comique est le cinma burlesque. Aujourdhui, les comdies occupent les places les plus enviables du box-office et les plus grands succs du cinma ont rgulirement t le fait du cinma comique. Les films de Chaplin sont considrs comme des oeuvres majeures. partir de recherches sur les auteurs burlesques, leur place dans lhistoire du cinma et leurs procds caractristiques, on pourra notamment tudier de quelle faon le rire et les larmes squilibrent (dans The Kid par exemple) ou comment le corps (et le costume) apparat comme une composante majeure dun cinma qui longtemps ne parla pas et imagina des hros aux visages impassibles, ou comment bien souvent les burlesques font rire de qui nest pas drle (blessures physiques, misre sociale, faim, tyrannie). On la vu, le comique a trouv au thtre un de ses modes dexpression privilgis, sans doute parce quil est au confluent de toutes les formes comiques : visuelle, verbale, corporelle,
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collective. On pourra inviter les lves rechercher les diffrentes formes du comique thtral, de la farce et la commedia dellarte qui recherchent un rire franc et immdiat, en usant dun comique du bas corporel du masque et des personnages-types la grande comdie moliresque qui recherche critiquer (plaire et instruire) par des moyens plus subtils un caractre ou une classe sociale jugs dviants ou la satire sociale grinante des comdies de Musset ou la comdie absurde dun Ionesco. On pourra galement rendre les lves attentifs la dfiance des critiques et penseurs lgard des formes comiques en se fondant sur des textes de Boileau, la Critique de lcole des Femmes ou des textes condamnant la comdie en gnral. Les travaux dcriture pourront sorienter vers la rdaction dune scne comique mlant les diffrentes approches (langage et corps, avec une attention particulire accorde aux didascalies et aux types de personnages qui saffrontent) mais aussi dun dialogue entre le metteur en scne et ses comdiens ou un autre metteur en scne au sujet des procds (jeu, intonations, gestes, dcor, costumes) mettre en uvre pour souligner le comique dune scne (ou au contraire lattnuer), scne qui sera choisie au pralable. Si le comique est bien souvent li un jeu avec une norme que lon dtourne pour (en) faire rire, la pratique de la parodie est une technique trs souvent employe. Elle permet en effet la fois une connivence intellectuelle lie la reconnaissance du modle mais aussi une admiration lie la virtuosit de limitation dtourne. Les procds usuels de la parodie sont limitation dun texte de genre lev avec des procds (langagiers, syntaxiques) visant le dnigrer ou au contraire un dcalage li au choix dune tonalit leve pour voquer une ralit triviale. Ce dcalage entre registre et sujet peut construire par exemple rcrire un texte lgiaque sur un sujet trivial ( Rue Paul Verlaine de Queneau) ou encore un texte au ramenant un sujet tragique une situation et un lexique banals ( Le Cid de Georges Fourest). Ce type dexercice suppose au pralable une analyse prcise des procds dcriture du texte de dpart et un choix lucide de ceux employer pour que la parodie atteigne son but de manire efficace. Les rcritures en
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gnral, si elles ne se servent pas explicitement dun modle noble pour se nourrir de sa porte, de sa tonalit et de son autorit ont bien souvent une dimension impertinente, prsente ds lorigine, Rabelais ou les fabliaux parodiant par exemple les romans de chevalerie. Le jeu sur la parodie peut enfin conduire un travail sur les formes, potiques par exemple, dont le dtournement peut aussi crer des effets comiques : on peut citer ici lexemple du sonnet invers Le crapaud de Tristan Corbire ou du sonnet sans e de Georges Perec inspir des Chats de Baudelaire. Un des derniers aspects du comique qui peut tre envisag est celui du comique polmique, du comique qui dnonce et attaque. La pratique du pamphlet ou de la satire exige tout dabord la recherche dun sujet susceptible de crer une controverse. Quil sagisse dune personne, relle ou imaginaire, dune oeuvre ou dun problme de socit, on aura recours de manire plus ou moins pertinente lantiphrase et lironie, lattaque ad hominem, la caricature, linvective, lhyperbole, aux comparaisons dvalorisantes, des exemples ridiculisant ladversaire. Ce type de texte multiplie souvent les procds oratoires qui permettent de crer une connivence avec le lecteur, que celui-ci soit pris partie explicitement ou sous la forme dinterrogations oratoires. Les lves ne devront pas perdre des yeux que lobjectif premier est bien de rire et de faire rire de quelquun ou de quelque chose, et que la valeur dun texte ne se mesurera pas leur capacit faire ressentir leur rvolter mais plutt celle damuser le lecteur, toujours bienveillant cet gard.

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Renonant tablir une bibliographie complte des comiques, voici une srie douvrages qui proposent des synthses utiles et des approches varies.
ALPHONSE ALLAIS, MARCEL AYM, EUGNE IONESCO COLLECTIF(S)

Le Rire en posie
[1981]. Prsent par Jacques Charpentreau, 176 p. Collection Folio Junior en Posie (n 920) (1998) 6,20

OLIVIER MONGIN

CHRISTOPHE MORY

Le Comique
[2002]. Anthologie constitue et lecture accompagne par Jean-Charles Chabanne , 280 p. Collection La Bibliothque Gallimard (n 99). 4,90

De quoi rire ?
[2007], illustrations de Lionel Koechlin, 72 p. Collection Chouette! Penser. 10,00

Molire
[2007] , 400 p. Collection Folio biographies (n 22). 6,60

3 Nouvelles Comiques : Un drame bien parisien - Hlose Pour prparer un uf dur


[2007]. Lecture accompagne par Stphane Chomienne, 144 p. Collection La Bibliothque Gallimard (n 195). 3,90

Cette anthologie de rcits comiques (les textes dAllais de dIonesco font cependant la part belle au dialogue) offrent trois faons diffrentes dapprhender le phnomne comique. Ces textes brefs et peu connus rvlent avec efficacit la fantaisie langagire et lhumour virtuose dAllais autour des disputes et des quiproquos au sein dun couple, le sens de ltrange dAym, qui voque les mtamorphoses nocturnes dun homme mari en femme sduisante, et lincongruit du quotidien grce un texte de Ionesco fond sur une recette de cuisine qui conduit un double dlire verbal, narratif et thtral. Les trois textes rappellent aussi que le comique se nourrit autant de situations apparemment banales que dallusions aux domaines indicibles (le corps, la sexualit, la banalit). Le groupement est accompagn dun appareil thorique mettant en lumire les spcificits du comique.

Louvrage constitue une approche trs complte des modulations historiques du comique par lintermdiaire dun grand nombre dextraits de textes, rpartis par priodes, du comique carnavalesque du Moyen-Age et de la Renaissance au comique tragique de la drision au XXe sicle, en passant par le rire satirique et spirituel du classicisme ou du rire des jeux de langage et de formes caractristique de la fin du XIXe sicle ou au surralisme. La soixantaine dextraits du recueil, de Rabelais Desnos mettent dlibrment laccent sur les genres narratifs, argumentatifs et potiques, le comique au thtre tant gnralement largement trait par ailleurs. De nombreuses invitations parcourir des pices comiques y figurent cependant. Chacun des regroupements est accompagn de synthses critiques sur chacun des ges du comique et ses formes spcifiques (comiques ludique, spirituel, pique, polmique, tragique), ainsi que dexercices varis.

Cette anthologie runissant des auteurs aussi divers que Racine, Queneau ou Apollinaire invite chercher le comique et le ludique dans la posie et rpartit le comique potique selon sept chapitres et autant daspects : les jeux verbaux, les personnages insolites, la posie animalire, lhumour, lpigramme, lpitaphe et le pastiche. Louvrage fait la part belle aux auteurs contemporains et agrmente chacune des facettes du rire potique dexercices en lien avec celles-ci.

Invitant prendre en compte tous les aspects du comique et du risible, celui des situations de la vie courante comme des uvres littraires, celui de la dfiance et de la complicit, le texte claire de lapport des philosophes ou de lapproche des comiques contemporains les diffrents versants du comique. Cet ouvrage se prsente comme une rflexion en mouvement, une invitation are et ludique offerte aux plus jeunes sinterroger sur ce qui fonde notre rire.

Cette biographie voque, notamment grce de nombreux extraits de mmoires ou de pices, ainsi que de dtails parfois mconnus, lascension et le triomphe de Molire acteur et auteur par et pour le comique. Jeune homme pris du thtre et du rire, il parviendra imposer un genre neuf un public large, sa verve et son jeu comiques touchant aussi bien le parterre et le roi.

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