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Bakhtine, sa critique de Saussure et la recherche contemporaine Marc Angenot


tudes franaises, vol. 20, n 1, 1984, p. 7-19.

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Bakhtine, sa critique de Saussure et la recherche contemporaine


MARC ANGENOT

II y a bien des traits communs entre Mikhail M Bakhtine et Ferdinand de Saussure un rapport bizarre la chose imprime et au texte signe, une tendance oublier des manuscrits dans des tiroirs, accumuler des cahiers de notes (sur les Niebellungen, sur les vers latins, dans le cas de Saussure) sans se proccuper de les produire au grand jour Saussure brle (on ne sait trop quand) ses
notes du Cours de linguistique gnrale et Bakhtine fume son

manuscrit de VErziehungsroman Au bout du compte, nous voici amens confronter le texte non sign du C L G (reconstitu par Bally, Schehaye et Riedhnger) au texte non sign de Marxisme et philosophie du langage, crit (dans quelle proportion?) par Bakhtine sous le prte-nom de V N Volochinov Ces deux penseurs, Bakhtine et Saussure, attirs par l'altrit et par une sorte de schizoidie dont leurs biographies nigmatiques tmoignent, se seraient peut-tre bien plus s'ils avaient pu se rencontrer (hypothse gratuite la mort du linguiste genevois, Bakhtine a tout juste vingt ans) Toujours est-il que la rencontre de Bakhtine avec le Cours de linguistique gnrale, ce curieux monument d'approximations philologiques de la part de ses diteurs, cette rencontre a dtermin chez Bakhtine un rejet sans appel, fortement et longue ment motiv Cet affrontement critique recle parmi ses enjeux une part essentielle des dbats thoriques de ce sicle, analogue en cela une poigne d'autres polmiques majeures celle entre Lukcs et Brecht, celle entre les no-positivistes et l'cole de Francfort, par exemple

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Je ne songe pas rexposer dans le dtail les objections que Bakhtine adresse Saussure, objections que nous connaissons tous Je ne rouvrirai pas non plus le sempiternel dbat sur ce que Saussure a rellement voulu dire II me suffit de chercher voir comment il a t compris Je voudrais tablir ce que signifie pour nous, quarante ans plus tard, la polmique bakhtinienne contre le saussunsme et dans quelle mesure elle se trouve recouper ou interpeller certains dbats contemporains Elle prsente au moins cet avantage, thorique et psychologique, que dans l'atmosphre des tudes de lettres et de sciences humaines aujourd'hui, atmosphre o domine le syncrtisme et le bon-ententisme clectique, Bakhtine invite prendre position II nous oblige situer son intervention, en prciser la porte et marquer les analogies et les antagonismes avec certaines hypothses et certaines dmarches actuelles Mon but sera donc de situer la critique de BakhtineVolochinov dans l'ensemble des dbats actuels entre le marxisme et les structurahsmes Prliminairement et sommairement, il est ncessaire de spcifier les caractres de la prise de position mme de Bakhtine-Volochinov au temps de la parution de Marxisme et
philosophie du langage (1929)

Sans prjuger du dbat, probablement insoluble, quant la part de l'auteur officiel et de Bakhtine dans la prparation et la rdaction de l'ouvrage, mais conscient de la forte comptabilit des thses qui s'y dveloppent et des ides dfendues ailleurs par le thoricien du dialogisme, je parlerai de Bakhtine, par stnographie si l'on veut, dans la suite de cet expos 1 STATUT HISTORICO-THORIQUE DU CLG Quel est le statut histonco-thonque du Cours de linguistique gnrale^ C 'est une question pralable la discussion J'ai cherch faire apparatre ailleurs1 qu'on peut voir dans la dmarche de F de Saussure un retour Condillac et la pense linguistique des Lumires contre le vitalisme histonciste qui caractrise des degrs divers les linguistiques du XIXe sicle II faut ajouter cependant que la pense de Saussure et sa conception de la langue comme fait social doit beaucoup la sociologie franaise du tournant du sicle, Durkheim comme on l'a signal, mais aussi coup sr G Tarde et ses Lois de l'imitation (Paris, Slatkine, 1895, 430 p ) Le geste fondamental de Saussure consiste poser une thorie du signe fonde sur l'hypothse axiomatique de la
1 Condillac et le Cours de linguistique gnrale Dialectica X X V 2 1971

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communication intervalide, c'est--dire sur l'axiome selon lequel la communication linguistique rsulte du fait que les classes par lesquelles le destinataire connat l'identit d'un signe sont ncessairement celles par lesquelles l'metteur l'a produit C'est cette conception axiomatique certes de ce que peut tre la communication qui impose Saussure, comme objet de la linguistique, la langue-code, refoulant hors du savoir rigoureux les alas d'une intervalidation communicative partielle ou aberrante et les classements extralinguistiques, lis aux pratiques par lesquelles un nonc donn prend un sens concret dans un environnement dtermin Cependant, ct de cet axiome, qui rejette dans les alas de la parole toute interaction verbale non synallagmatique, la descendance thorique de Saussure nous montre que l'on pouvait dgager un autre modle fondamental dans les approximations du CLG tel qu'il nous est parvenu le modle d'une gnosologie sociale tablie sur le concept de pertinence et d'identit diffrentielle base de la thorie phonologique Notons aussitt que ce potentiel-ci n'est pas peru par Bakhtine C'est lui au contraire qui inspirera la pense du linguiste saussunen et marxiste Luis Pneto, aujourd'hui titulaire de la chaire de Genve, dont nous parlerons plus loin D'une manire plus mdie, cette perspective aura servi au dveloppement de la smiologie artistique du Pragois Jan Mukarovsky, dans les annes trente et quarante Ce que Mukarovsky trouve dans Saussure, ce sont les bases d'une smiologie socio-historique la distinction premire qu'il tablit entre 1'artefact artistique dans sa facticit in-signifiante et la connaissance esthtique construite selon des pertinences dtermines, historiquement, par les pratiques dont cet artefact est le moyen On ne peut que constater que la pense de Mukarovsky, la premire faire de certaines conceptions saussuriennes un usage histonco-critique, est aussi la seule des prdcesseurs que les structuralistes des annes soixante semblent avoir voulu rsolument ignorer1 2 LA CRITIQUE DE BAKHTINE EN 1929
La polmique de Marxisme et philosophie du langage procde par

l'opposition et le double rejet de deux idologies linguistiques tenues pour idalistes ce qu'il nomme YObjectivisme abstrait (Saussure) et ce qu'il qualifie de Subjectwisme idaliste (Vossler, Spitzer) Cette polmique consiste faire apparare la base mme de chaque doctrine en prsence un proton pseudos ou, dironsnous, un mensonge fondateur On notera la conformit de cette

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stratgie la tradition du pamphlet marxiste : on commence par la mise en regard de deux erreurs antagonistes qui semblent, par leur antagonisme mme, occuper tout le champ d'une discipline; on interpose ensuite ce qu'il faut appeler en toute rigueur un tiers exclus : ce tiers qui vient trouber la fte tant de nature criticomatrialiste, ici formul dans les termes : renonciation est de nature sociale, ce qui conduira l'quation : tout le langage est idologie. Apparemment les reproches faits l'cole de Vossler-Spitzer sont nombreux : romantisme, idalisme de la subjectivit, fausse conception du langage comme extriorisation d'un psychisme individuel. On voit cependant bien vite que, chez Bakhtine, la balance n'est pas gale entre le rejet de Vossler/Spitzer et le rejet du saussurisme. Mme en le critiquant pour son idalisme, la pense de Bakhtine se place dans la continuit du vitalisme de Humboldt (philosophie linguistique du reste expressment anticondillacienne en son temps). Elle conserve un certain degr d'accord avec les dmarches de Vossler et de Spitzer. Elle se borne corriger, par une rflexion sur l'interaction socio-verbale, la primaut du sytlistique spitzrienne. On peut du reste trouver
foison dans Marxisme et philosophie du langage une dette impor-

tante l'gard des analyses les plus sociologiques de Leo Spitzer (voir tout le dveloppement sur la langage de la faim, p. 126-128). Vus du structuralisme saussurien, Bakhtine et les idalistes qu'il critique partent d'une identique prminence de la parole sur la langue. Ils posent en termes connexes le paralllisme entre l'activit linguistique spontane et la cration esthtique, paralllisme essentiel Bakhtine qui contre les formalistes et contre Chklovsky n'accepte pas de dissocier le langage littraire, potique, de l'usage ordinaire et quotidien. Qu'en est-il au contraire de la critique du structuralisme saussurien? L'objection fondamentale est qu'elle opre un appauvrissement radical et indu des faits de langage, introduisant deux ftichismes, celui de la synchronie (avatar statique et abstrait de la vieille notion d'tat de langue) et celui-mme de la langue, du code, renvoyant les distorsions du langage et les alas de la communication des faits de parole, individuels, accidentels et hors du savoir rigoureux. Ce ftichisme du code, Bakhtine, trs perspicace, l'attribue un dfaut de philologues travaillant sur des langues mortes (p. 104 et 107). La langue de Saussure est un cadavre embaum. On voit dans cette image ce qu'on pourrait appeler le vitalisme bakhtinien. Toujours dans l'ordre de la

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perspicacit, on relvera tout ce dveloppement o Bakhtine oppose le signifi (dans le texte, la signification) ce qu'il appelle le thme et ce que Prieto nommera classe du systme d'intercomprhension2. Cependant, la valeur critique et polmique de M et P L est plus forte, on l'admettra, que sa valeur de construction thorique alternative. Dans quelle mesure ce texte pouvait-il passer pour marxiste en U.R.S.S. quand il est paru? Sans doute la conception de la vie sociale comme totalit concrte d'interactions et de pratiques (et non comme une hypostase systmique) a-t-elle une allure fondamentalement marxiste. Cependant, je serais tonn que les intellectuels sovitiques des annes 30 n'aient pas eu un peu d'hsitation reconnatre pour partie prenante de la tradition marxiste un ouvrage qui, aucun moment, ne cherche identifier des formations sociales et, dans celles-ci, des groupes sociaux avec des formes de connaissance rsultant de pratiques dtermines. Bakhtine se concentre sur une thse fondamentale : l'identit du linguistique et de l'idologique. Du linguistique : par des seuls faits smantiques du reste, mais aussi des traits phoniques et mlodiques. Il le fait en termes beaucoup plus radicaux que ses prdcesseurs et que la plupart des thoriciens ultrieurs. On peut cependant retourner l'quation voque ci-dessus en faisant apparatre le logocentnsme de Bakhtine : le phnomne idologique par excellence c'est le mot, l'nonc en situation dialogue; le rapport des noncs la smantisation des usages, des habitus et des pratiques n'est pas construit. (C'est un point que nous reprendrons en abordant P. Bourdieu et L. Prieto.) En construisant le cadre conjectural qui lui permet d'organiser sa polmique, Bakhtine me semble viser aussi un troisime larron, si l'on peut dire : le marxisme vulgaire, c'est--dire tout rattachement immdiat des faits idologico-linguistiques des causes extrinsques, infrastructurelles. Bakhtine ne peroit pas spcialement, je l'ai dj not,ce que divers groupes de chercheurs trouveront bon droit de radicalement novateur dans la pense de Saussure : l'limination d'un modle de la signification tablie par rfrence directe une ralit
2 Ce concept de systme d'intercomprhension qui sert Prieto rejeter cependant l'ide mme d'une linguistique de la parole, est dfini de la faon suivante La communication suppose que le sens de l'acte smique est conu deux fois Une fois en tant que membre d'une des classes composant le systme
d'intercomprhension {systme de classement auquel se rfre l'metteur pour dterminer ce

qu'il veut dire) et une autre fois en tant que membre du signifi du signal {Pertinence
et pratique, p 58)

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matrielle II passe ct de tout ce qui dans le C L G arbitraire, point de vue, diffrence, valeur, pertinence fournira les lments d'une gnosologie antipositiviste L'invocation frquente de ce que serait la ralit matrielle du signe {passim) est ambigu et, mauvais droit cette fois, prsaussunenne Pour conclure ce dveloppement on peut voir dans M et P L une tentative de type marxisant pour remettre sur ses pieds la linguistique spculative de Humboldt et de sa descendance Par une anticipation qui pourrait n'tre pas totalement anachronique, son Ni Vossler, ni Saussure est lisible comme un Ni Marr, ni Staline c'est--dire ni Marr le langage n'est pas une superstructure monte sur des identits de classe, ni Staline la langue n'est pas un simple outil au service du peuple tout entier II faudrait rappeler ici la position montante de Marr et de la japhtidologie l'Universit d'tat de Leningrad ds 19303 3 MARXISME ET SAUSSURISME DE 1960 NOSJOURS On ne prendra que quelques moments et quelques exemples du dbat et des interactions marxisme/saussunsme pour aboutir la priode actuelle On ne peut reprendre, fut-ce en passant, les avatars de Saussure dans sa postrit linguistique, avec les travaux de Jakobson, Hjelmslev, Martinet, Mounin, Prieto, principalement Mais en considrant les annes soixante, on peut essayer par une formule de poser le rapport entre Saussure et le structuralisme franais, dans les tudes littraires, en anthropologie, en smiologie Du ct des tudes littraires et culturelles, on assiste dans les annes soixante une deconstruction clectique des modles thoriques saussunens, puis un collage syncrtique de concepts isols et rattachs souvent, sans rlaboration, des paradigmes venus d'autres traditions Enfin, au milieu de ce dmembrement et de ce syncrtisme, on voit s'accentuer, s'aggraver le ftichisme du Code et s'objectiver plus que jamais l'objectivisme abstrait dnonc par Bakhtine Si Saussure n avait eu d'autre postrit que le structuralisme francophone des annes soixante, on pourrait dire coup sr que le pamphlet de Bakhtine tait prophtique, qu'il indiquait par anticipation la pente fatale du saussunsme vers l'innisme, l'objectivisme, l'anhistoncisme, le logicisme (binaire) et la rationalit ftichise Je ne citerai pas de noms non par prudence mais parce qu'il faudrait passer en revue quelques dizaines de chercheurs tablis dans des disciplines varies et, dans chaque cas, indiquer les
3 Voir le numro de Langages 46 1977 dirige par J B Marcellesi

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vises, les contaminations opres et, comme et dit Bakhtine, le protonpseudos. J'ai du reste consacr une longue tude au Saussure des littraires, tude laquelle je renvoie le lecteur4. Rappelons cette utilisation lche et ces transpositions mcaniques des notions de langue, de code et du modle binaire du signe, tout le domaine de la smiologie des images notamment, de Yiconicit comme on disait. Rappelons l'inflation et l'invocation rituelle du mot code sans vraie thorisation (Metz, Lindekens et ai). Souvenons-nous de l'apport involontaire de Hjelmslev ces oprations syncrtiques5. Or, ds les annes soixante, on voit s'exprimer chez quelques chercheurs proccups des faits sociaux des objections (souvent sommaires) ces structuralismes dissocis des pratiques sociales, cette notion de code comme avatar hypostasi et neutralis de l'idologie dans l'change verbal. On rapprochera ces objections d'autres critiques rsurgentes, mais jamais menes trs loin, contre les notions de communication et de synchronie. Cependant, nulle part, jusque dans les annes soixante-dix, la lucidit critique globale que l'on voit chez Bakhtine ne se manifeste. Un seul exemple concret de cette aggravation de l'objectivisme abstrait, qui m'invite chercher pour nous, hritiers du structuralisme, un bon usage de Bakhtine. Il s'agit plutt d'un symptme : le frquent recours didactique de la part de linguistes (Mounin, Prieto) des exemples tirs des signaux routiers (prsents plus ou moins explicitement comme des analogues valeur pdagogique du fonctionnement des langues naturelles). Or, si on y rflchit, qu'est-ce qui caractrise les signaux routiers et qui fait, justement, qu'ils ne sont aucunement analogues des noncs verbaux? Ils comportent les caractres suivants : une communication sens unique (o le destinataire ne peut rmettre vers l'metteur du signal); l'impossibilit de embryonnaires; variations rhtoriques sinon

l'impossibilit d'un mtalangage;


4 Voir M Angenot, Institutional Distortions of Saussure Structuralism as Syncretism, The Structural Allegory (John Fekete, dir ), Minnesota University Press, 1983 5 L'auteur du prsent article a rdig une brve tude monographique et polmique, Critique de raison smwtique, qui porte sur ces problmes et devrait paratre prochainement

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l'identit de l'acte de signalisation et de l'imposition d'un pouvoir institu, le fait que le systme est non susceptible d'volution interne, une situation de communication o il y a une continuit simple entre le signifi et les classes du systme d'intercomprhension , un contexte concret normalis comme simple condition de l'indication notifiante Qu'est-ce dire? Que les signaux routiers (et autres systmes de mme farine) liminent dans leur smiosis ce que le modle saussunen liminait dans sa thorie1 On voit l'harmonie qui en rsulte On voit aussi la ptition de principe qui te tant de dveloppements de smiologie gnrale tout caractre probant mon avis, toutes les tentatives, varies, de rformer le saussurisme en prtendant le complter dans un cadre social ont avort, l'interjection dans un modle saussunen des notions d'idiolecte, de rfrence, de norme (Cosenu), de situation n'tait pas intgrable cet gard, Bakhtine semble avoir eu raison de penser que le saussurisme tait un systme faux ( ses yeux), mais fort et cohrent et qu'il tait ds lors prendre ou laisser Rappelons pour mmoire les combinaisons de Saussure, ou de la glossmatique, avec Peirce, Lvi-Strauss, Chomsky et admettons le caractre de juxtaposition ambigu de ces syncrtismes thoriques Parmi les critiques de Saussure qui prsentent quelque analogie avec la dmarche de Bakhtine en domaine franais, on aurait pu voquer divers sociohnguistes, ou les livres rcents et suggestifs d'Henri Gobard ou de Louis-Jean Calvet, mais ces derniers ont connu l'ouvrage de Bakhtine et s'y sont rfr, ce qui ne peut que troubler un peu la rflexion Je prfre m'arrter un instant Henri Lefebvre qui a publi en 1966 le Langage et la socit* C'est une critique marxiste du structuralisme et du fonctionnalisme saussunen N'ayant pu connatre Bakhtine, Lefebvre permet de saisir la base de toute polmique socio-histonciste sur ce terrain C'est la langue de Saussure que Lefebvre met d'abord en cause comme rduction abusive, avec rduction concomitante du sens au signifi, etc S'il
6 Pans, Gallimard

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faut cependant juger de la valeur critique, il est certain que la polmique de Lefebvre est maladroite, qu'elle ne parvient pas dominer le structuralisme La distinction que Lefebvre tablit entre litteralite (fait de langue) et latralit (fait idologique) de l'nonc verbal n'est pas heureuse l'idologie est ici complmentaire, elle est juxtapose au fait linguistique, ce qui est bien faible par rapport Bakhtine Le grand mrite de Bakhtine, rtrospectivement, c'est d'avoir pos l'impossibilit de la position chvre-chou on ne peut tre saussurien pour le noyau linguistique et marxiste ou sociologique pour le contexte et les processus discursifs La prescience critique de Bakhtine pourrait encore tre mesure au dveloppement relativement rcent de lignes d'investigation linguistique qui, sans se rfrer du tout lui, explorent au-del du fonctionnalisme ou du gnrativisme les faits d'interaction socio-verbale voquons au moins en passant (a) la thorie de renonciation, la pragmatique, (b) la smantique de la presupposition (Ducrot, Zuber) le prsuppos appartenant au nous des interlocuteurs, trs frquemment par un coup de force idologique, (c) la sociohnguistique labovienne et celle de Marcellesi et de Gardin, place sous l'invocation de Bakhtine du reste, etc

5 LUIS PRIETO
tabli en Europe depuis les annes soixante, l'Argentin Luis Prieto, linguiste, phonologue et smioticien, titulaire de la chaire de Genve, se rclame du matrialisme historique avec cependant une fidlit sourcilleuse Saussure7 C'est ici le Saussure de cette grande proposition oraculaire et antipositiviste C 'est le point de vue qui fait la chose, proposition successivement interroge par Hjelmslev, par Buyssens, par Prieto, et qui invite concevoir l'identit d'une classe de choses comme moyen d'une pratique et non sous un classement immanent ou substantiel Du fait que le sujet est toujours un sujet social toute connaissance de la ralit matrielle comporte, au niveau mme de la construction de l'identit qu'elle reconnat son objet, une composante, la pertinence, qui n'tant pas donne par l'objet, mais bien au contraire apporte par le sujet est de ce fait sociale, elle aussA>, pose Prieto dans Pertinence et pratique (p 149, voir p 143) Ainsi, L 7 Parmi les nombreux travaux publis de Luis Prieto, nous nous rfrons surtout a Pertinence et Pratique (Paris, Minuit, 1975) dont les theses s expriment dans une version condense dans Entwurf einer allgemeinen Semiotik Zeitschnft fur Semiotik, 1, 1979, p 259 265 On se rapportera galement a Conoscenza e rivoluzione, reponsabihta sociale dlia semiotica, Strutture semiotiche e strutture
ideologiche (volume special des Quaderni del Circolo semwloguo siciliano, 8 10, 1978)

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Pneto labore une gnosologie matrialiste dont la linguistique est une partie, en ceci il s'oppose Bakhtine (le mot est le phnomne idologique par excellence) Pneto n'est pas logocentrique dans sa conception de l'idologie et des pratiques signifiantes Fidle ce qu'il considre comme la pense fondamentale de Saussure et dans la ligne des coles saussunennes (surtout l'cole phonologique de Prague) qui ont dvelopp cette pense de la faon la plus opratoire et la plus juste, Luis Prieto se sert en fait du saussunsme pour critiquer ce qu'il y a d'objectivisteabstrait dans les structurahsmes franais de Roland Barthes ou de Lvi-Strauss Pour tout dire, la gnosologie et la smiologie saussunennes, malgr 1'autorit que Saussure avait pu acqurir dans le structuralisme, lui semblent diamtralement opposes toute objectivation de Vopus operatum au dtriment du modus operandi, c'est--dire tout isolement ftichis des codes au dtriment des pratiques et des usages sociaux qui dterminent les traits pertinents Ces traits se dterminent non dans le champ mme o se diffrencient des classes d'identits, mais par rapport des fins qui, dans une praxis dtermine, tablissent par mdiation des classes de moyens Autant dire que Prieto fait du saussunsme, tel qu'il l'entend, une pense qui, potentiellement au moins, portait en elle la critique du structuralisme ftichis celui que, des formalistes russes Lvi-Strauss, tant de penseurs modernes ont cru pouvoir appuyer de l'autorit de Ferdinand de Saussure1 Le smiologue Prieto retrouve ainsi, dans sa critique des dviations objectivistes, un certain nombre des objections de Bakhtine mme

6 PIERRE BOURDIEU
Enfin, Pierre Bourdieu c'est lui que je voulais en venir et qu'il faut en venir, car il reprsente l'aboutissement actuel d'une critique sociologique matrialiste de l'objectivisme abstrait II intervient sur le terrain de l'antistructurahsme ds 1975 avec un premier article sur Le ftichisme de la langue (Actes de la recherche, 4, 1975) sans connatre encore Bakhtine cette date II revient sur cette critique pendant les annes qui suivent et la synthtise dans sa Critique de la raison thorique o la pense de Bakhtine est reconnue et intgre8 II dveloppe une pense de la pratique et de l'interaction sociales qui s'appuyant videmment sur cinquante ans de recherches convergentes de sociologues et d'pistmologues
8 Quoique les positions thoriques auxquelles nous faisons reference se retrouvent dans tous les travaux rcents de Pierre Bourdieu, nous nous referons surtout a sa Critique de la raison thorique, le Sens pratique, Pans, Minuit, 1980, p 43 244, et a Ce que parler veut dire Paris, Fayard 1982

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conduit, elle aussi, un rejet radical et un dpassement du fonctionnalisme structural Ce rejet est plus consquent et plus tendu que celui de Bakhtine, mais il est identique dans le principe et en constitue le prolongement On devrait mettre en parallle les propositions de Bourdieu avec celles de Bakhtine, voir exactement ce qui est commun et ce qui diffre En tout cas, c'est toujours le mme postulat polmique au dpart L'indpendance du discours par rapport la situation dans laquelle il fonctionne et la mise entre parenthses de toutes les fonctions se trouvent impliques dans l'opration initiale qui produit la langue en rduisant l'acte de parole une simple excution 9 Par un parallle curieux de sa polmique, Bourdieu axe sa critique galement sur un ni/ni Cette fois ni Lvi-Strauss (objectivisme des structures), ni Jean-Paul Sartre (subjectivisme de l'imaginaire) Enfin, quittant le terrain des escarmouches polmiques, Bourdieu en vient construire une thorie de la pratique conue comme lieu de la dialectique de Vopus operatum et de modus operandi, des produits objectivs et des produits incorpors de la pratique historique, des structures et des habitus10 Bourdieu indique bien donnant ainsi raison Bakhtine que la mise en question radicale du mode de pense objectiviste ne pouvait procder par adjonctions du contexte social, etc Ces tentatives de rfection ayant t causes de retard de cette critique ncessaire Tout en dveloppant une problmatique des habitus, de la logique des pratiques et des usages sociaux qui, comme alternative au structuralisme, ne doit rien Bakhtine, Bourdieu ne manque pas, chaque fois que l'occasion s'en prsente, de rendre hommage la perspicacit du chercheur sovitique et de son groupe et ce, non seulement en ce qui touche la rflexion sur la langue et l'change verbal, mais plus gnralement en tout ce qui analyse de faon intransigeante 1'inconscient pistmologique du structuralisme Sans qu'il le dise explicitement, Bourdieu connote son hommage Bakhtine d'une sorte de il ne croyait si bien dire les dveloppements des structurahsmes linguistique, littraire, anthropologique et sociologique des vingt-cinq dernires annes confirmant, oh combien1 la tendance l'objectivisme abstrait des chercheurs se rclamant de Saussure (J'ajouterais ici pleinement d'accord avec Pneto d'un Saussure dj
9 Le Sens pratique, p 55

10 Ibid , p 88

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ftichis, aplati, appauvri, dont les linaments d'une thorie de la pratique furent ngligs ou scotomiss ) Si Bakhtine parle d'un mensonge fondateur dans le Cours de linguistique gnral, Bourdieu tablit comme axiome un coup de force inaugural avec la conception saussurienne de cette langue une et indivisible, fonde, chez Saussure, sur l'exclusion de toute variation sociale inhrente (Ce que parler veut dire, p 7) L'axiome que Bourdieu y oppose est littralement bakhtinien l'htrognit sociale est inhrente la langue (ibid , p 9) Rappelant la faon dont le modle saussunen a t gnralis toutes sortes de pratiques signifiantes autres que le langage, Bourdieu montre son tour comment le coup de force inaugural objectiviste va, de proche en proche, crer une chane de fausses reprsentations des faits sociaux, notamment, pensant aux sociologies structuralistes, il dclare Accepter le modle saussurien et ses prsupposs, c'est traiter le monde social comme un univers d'changes symboliques et rduire l'action un acte de communication qui, comme la parole saussurienne, est destine tre dchiffre au moyen d'un chiffre ou d'un code (ibid , p 13) Lorsque Bourdieu rappelle ironiquement que la langue saussurienne possde en fait toutes les proprits de la langue officielle, de la langue commune norme par un appareil d'tat, c'est encore Bakhtine montrant l'htroglossie sociale rduite par la langue littraire-idologique que le lecteur pensera Ainsi, si Bourdieu a construit de faon consquente une thorie sociologique antistructurahste de la pratique, il n'est pas une page de Ce que parler veut dire qu'on ne puisse rapporter dans son principe
Marxisme et philosophie du langage

CONCLUSION Je ne puis rellement conclure un article o j'ai voulu formuler quelques hypothses d'pistmologie historique, au moyen d'un panorama trs lacunaire et avec des illustrations particulirement gazes II y a normment de points non abords toutes les socio-linguistiques, la polmique anti-Saussure et la thorie du roman bakhtinienne, le rle de Julia Knsteva et la postrit de Bakhtine, en pays francophones ou ailleurs, du ct
des tudes littraires11
11 Voir cependant mon tude d'pistmologie sur l'intertextualit,
Revue des sciences humaines, 189, 1983 1, p 121 135

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J'ai cherch parler non de Bakhtine en lui-mme, mais discuter du bon usage des textes du Cercle de Bakhtine et les situer ou en situer un dans l'histoire des ides, histoire dans laquelle chacun de nous occupe une position qui lui permet de recevoir ces textes et ces thses de telle ou telle manire Ce que je vois dans Marxisme et philosophie du langage, c'est un geste critique fondamentalement juste dont l'histoire des vingt-cinq dernires annes confirme la pertinence Son attitude l'gard du saussunsme comporte beaucoup de perspicacit et un certain aveuglement c'est dans l'ordre des choses La pense si rigoureuse de Prieto peut nous servir relativiser la critique bakhtinienne On peut voir Marxisme et Philosophie du langage comme la premire et dj fort efficace d'une chane de critiques historico-matriahstes qui trouve actuellement son accomplissement pleinement labor chez Pierre Bourdieu Au fond, alors que les chercheurs littraires, quoique fort intresss aujourd'hui par Bakhtine, ne sont pas encore parvenus construire avec son heuristique et ses concepts un ensemble thorique satisfaisant et opratoire, c'est un sociologue qui a trouv pour son compte, dans une problmatique puissante et englobante, un bon usage de Bakhtine, j'entends par l que le seul bon usage qu'on puisse souhaiter une contre-proposition critique comme celle de Bakhtine-Volochinov est de se trouver dpasse, en tant intgre une thorie complexe et non comme il advient souvent du ct de la recherche littraire de la paraphraser en la dmembrant