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LINIVERSITY

OF CHICAGO LIBRARY y

Given in Memory

Professor Joachim

Wach

EMILE DERMENGHEM

VIES DES SAINTS


ii'^"

IIUSULMANS
*

COLLECTION

LA

CHAMELLE

ROMANS ET ESSAIS

PUBLIS SOUS

LA DIRECTION DE FRANOIS BONJEAN

EDITIONS BACONNIER

ALGER

.J,s^-

^,

:>
'*--!
l

1..-C

lES /DES SAINTS^-^ffiSHLM.^NS'

DU MEME AUTEUR:
La
Vie affeciioe d'OUoier Minieme (Crs, 1917).

Melchisdech suhi de S^miamire (La Connaissance, 1920)^


Joseph de Mastre m^ttque (La Connaissance, 1923).

Les quatre demeures (La Connaissance 1925).

La

vie admirable et les rotaiions

de Marie des

Valles]
I

(Pion,

1926).
ei

Thomas Morus
1927).
lardes Fasis,
.

les

Utopistes

de

la Rencssance (Pion,
.

recueillis
el

par

Mohammed

d'aprs la tradition orale et publis Fasi et E. Dnmenghem (Riedef,

^^"'^eaax

Cot^fS^SI^

,:

oie

de Mahomet (Pion, 1929)

Emile

Dermenghem

"^^"<=t''o.

(Riederrr925)'''

PaJ

^^"""f^tiste mUermoz (mO-\MA\ T c 1 d Emile Dennenghem ai rvf^-.^^ ^<mmeh. Etude * ^ (.1-a


T'ri L Eloge

du Vin (Al Khr..^

Connaissance,

I926V '^'

'

Abdelmalek Faraj,

et

DrS!?/!l'

^^
, ^^^aboi^ation

de

EMILE DERMENGHEM
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VIES DES SAINT; MUSULMAN;

COLLECTION

GHAHELLE

ROMANS

ET

ESSAIS

PUBLIS SOUS

LA DIRECTION DE FRANOIS BONJEAN

EDITIONS BACONNIER

ALGER

-^1

H
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"n 2 \JAA

r/av>"
pour la la BELGIQUE, la SUISSE et la
/'Concessionnaire

HOLLANDe!

FRANCE^

Editions
18,

CHARLOT
-

rue de Verneuil

PARIS

(7e)

^roil&

de traduction, de reproduction
rservs

ei d'utilisation sous

es

formes

pour

tous

les

pays

sans

exception.

INTRODUCTION
L'ide de saintet,
se

une des plus

universelles qui soient,

teintes fort diffrentes selon les temps et les lieux. Il n'est gure de peuple qui ne place le hros %

nuance de

au principe de sa conserMais ce saint prend des peine difaspects et revt des costumes fort divers. frent du sorcier chez les primitifs, il ne se distingue gure du hros ou du sage chez les classiques Grecs et Latins. Il tend devenir le -mystique, dans les cultures brahmaniques ou bouddhiques d'Extrme-Orient comme
sacr vation,

V origine

de

la

cit,

au sommet de son

idal.

dans

les trois

grandes religions monothistes occidentales.

Aprs avoir servi de truchem^ent aux forces obscures du cpsmos potr vitaliser et diriger le groupe, aprs avoir incarn un idal d'harmonie et de perfection dans la
gnrosit, il devient la fine pointe de l'esprit humain tendue vers la ralit suprme. Tottjours il est l'tre

lu , dvou , consacr qui est sorti de la caverne aux fantmes platonicienne, chez qui se concentrent et s'amplifient les forces qui sont l'extrme pointe de la condition humaine, et qui fait passer le courant divin dans la socit et dans le tnonde.

INTRODUCTION

terme d'tudes cpnsacres l'hagiographie mi sul-mane, nous verrons peut-tre les caractres essentiel de la saintet en Islam-, Contentons-nous, au seuil de

Au

volume consacr

quelques-uns des grands awliya {plm de wal, saint) des 11% 111" et IV sicles de l'Hgif iyiir-X" sicles ap. J.-C) d'indiquer brivement dar,
quelles conditions ces

hommes

qui a toujours besoin de saints


parfois

et accessoirement po\ m-essage spirituel toujours vivant et peut-tre mme plus actue\ aujourd'hui que jamais.

tique

un

apportrent
si

un "mond

mal

qu'il les trait

Le fondateur de

l'islam,

Sidn Mohamm-ed [sur

h
rl^

la prire et la paix l) n'tait pas essentiellement m-ais un prophte, nab et un envoy, rasol.
tait,
C
'

un

saintj

Son

npn pas de

cultiver sa propre spiritualit, de

rali-\

un type de perfection mystique ou d'assumer les souffrances des tres, -mais de faire entendre un message\
ser

de promulguer une une communaut.


objectif,

loi

formelle et d'organiser

Ses compagnons sont naturellement de grands saintes 'vnrs par les -musulmans, tout comme chez les rhr-A

^^et

tiens saint Pierre, saint Paul, saint Jean, saint Jacques] les premiers -martyrs. Mais leur rle d'aptres et de

conqurants l'emporte videmment sur leur contribution la vie spirituelle proprement dite, et leur place est plutt dans une histoire des origines de Vislam^ ou. dans une histoire gnrale que dans une hagiographie.
Les saints des
sicles suivants riront d'ailleurs
Ils

pas cess

ont trouv chez certains [Houdzaifa, Abo Dzarr, Khoz^i, etc.) des traits spcifiques d'ascse, de renoncement, d'oraison. Plus tard les confrries se sont efforces de rattacher au Prophte, par Stdn ^Alt (que Dieu emJ?ellisse son visage !), Anas ben Mlik
de se rclamer d'eux.

INTRODUCTION

Abo Bakr
sila)

(que Dieu soit content d'eux l) la chane


initiations.

de leurs

Les cent cinquante premires annes de l'Hgire cpn~ rent, ct de guerriers intrpides, de conqurants vides, de grands lettrs profanes, de traditionnistes et
e

canonistes

rudits,

otes,

d'artistes

qui

de courtisans, de politiques, de firent l'clat de la dynastie

yade de Damas, des asctes (zouhlid), des dvots jioussk, 'oubbd), des pnitents pleureurs (bakka'on), 'es lecte-urs de Cora (qourr), des prdicatetirs popu'aires (qou) en plein vent, qui coniribtirent dpner l'islam une ardente vie intrieure, insistant sur le ant des biens de ce monde proclam par le Coran, sur gravit du pch et la menace accablante des chtients divins, en mme temps que sur un abandon parois presque qtiitiste la volont d'Allah et la proclaation plus ou moins explicite du prim^at de l'intrieur ur l'extrieur, de la purification du- cur sur la morti\fication

du

corps ou

les rites

formels.

grouprent d'abord en deux coles ui eurent pour centres les colonies militaires arabes de 'Bar {Hasan Bart, -f- 110/728, Mlik ibn Dinar, 4- 128/746, 'Abdelwhid ibn 2ayd,^-\- 177/791, fondateur de l'agglomration cnobitique de '^Abbdn,

Ces

spirituels se

Rbi'^a al '^Adawiya, -\- 185/801, lgendaire hrone du Pur Amotir) et de Kofa (Abo Hchim, -\- vers

16Q/776 qui porta le premier le surnom de of, Jbir ibn Hayyn, l'alchimiste, et '^Abdak al of, -j- vers 210/825, le vgtarien). De l'cole de Kofa sortit celle
de Bagdad {devemie la brillante capitale de l'empire des Abbassides), qui rayonna dans tout le monde musulman du Proche-Orient, avec les Ma^rof al Karkh, les Bichr
al

Hfi }es Mouhsib,

les

Sar al Saqath,

les

Abo

10

INTRODUCTION
les

Hamza,

Nort,

les

Ibn ^Ath,

les

Soumnon,

les

Ch
(2]

hit, et le

grand Hosayn ibn Manor al Hallj tnutil

dcapit, crucifi et incinr le 24 dzoHqa^da 309 mars 922) sous le calife al Mpqtadir billah.

Aux confins nord-est de Vempire des califes, dans le Khorssn, o se rencontraient Iraniens, Turco-mongoli. et immigrants Arabes, une autre cole tait ne au II sicle, avec Ibrbm- ibn Adham, -\- 160/777, Ibn al Moubarak, 180/787, Foudhayl ibn lydh, -{-

194/809, 187/803, Chaqq al Balkh, rb al Nakchab, -f 246/860, Ibn Karrm,

Abo

ToUr

Ya^ya

al

Rz,

+ 255/868

258/872.

Les Khorrassaniens, com-pagnons du cur , comme disait d'eux Jounayd, insistaient sur la pauvret, la ri
leur tendait parguer, l'indiffrence l'opinion. fois le nom- de Malmatiya, qui tait proprement celui des disciples de Hamdon al Qar, -f- 271/885 et de:

On

mystiques dcids, non seulevient se passer de l'approbation des hommes mais -mme se servir mthodique ment de la mauvaise rputation et progresser spirituel^ lement par la voie du blme (malm).
Les Bagdadiens, cultivs, raffins, avaient une prdl 'lection pour la mtaphysique, la posie et latnusique ef^

systmatiquement le concert spirituel {sam'-).. la seconde moiti du IIV sicle le stvrnom collectif de oufis {ofya), d'abord port par un groupe d'asctes de Kofa, puis tendu au IV sicle l'ensemble des spirituels de l'Iraq, et qui devait avoir
utilisaient

On

leur

donna dans

tant de succs qu'on appliqua le substantif taawwouf, que nous traduisons par oufisme, la vie mystique selon les vithodes initiatiques que dvelopprent par la suite les grands ordres. Ces mthodes furent donc labores d7i. ir au IV sicle en Egypte, Syrie, Palestine, Iraq, Iran

INTRODUCTION
et

11

Khorssn, et fout spcialement Bagdad, en mme temps qu'tait prcise, avec l'aide de la pense grecque retrouve, une doctrine mtaphysique dont nous

forme la plus htimaniste et rayonnante chez 505/1111, en attendant le lyrisme panenthiste de Jalladdm al Romi, 672/1273 et -\de Mohyiaddn ihn ^Arab la somme thosophique 4-638/1240, champion de Vunitarisme existentiel. Les awliya tudis dans ce livre, sont donc les contemtrouvons
Ghazal,
la
-\.

porains et les auteurs de cette laboration, et antrieurs l'organisation des prdres religieux et des confrries qui joueront, partir du VW/XIIF sicle, un rle si important, et mme quelque peu accablant, dans la^vie spirituelle

de l'islam.

Le choix des personnages pourra sembler un peu arbitraire. Il eut pu tre plus tendu. L'on me comprendra
pourtant de n avoir pas eu la prtention d'ajouter au magnifique Hallj de Lms Massignon, que j'ai si soievent utilis, ni au livre de Margaret Smith sur Rbi^a, et d'avoir prfr faire connatre au lecteur franais des
figures plus difficilement accessibles.

''

Qu'il me spit permis ici de rendre hommage M. Louis Massignon, sans lequel il serait bien difficile d'tudier la mystique m-usulmane, et de remercier le Dr ^Abdelmalek Faraj avec qtti j'ai pass tant de soires traduire Qouchayr, Abo NoW-m. ou Ch'rw, ainsi que MM.

Ahmed

Bennani et Mohammed el Fasi pour ont bien votdu apporter ces recherches.

l'aide qu'ils

S'il est un temps o les ressources les plus prcieuses sont la patience, la rsignation et le renoncement, c'est bien le ntre. Pour moi, qui ai rdig les pages qui suivent aux heures sombres o les sept coupes de la colre

taient dverses sur le

monde,

je

ne saurais avoir trop

li

INTRODUCnOU

de reconnaissance envers les awliya pour le secours qu'ils m'ont apport dans l'preuve. Au bout de dix sicles, j'tais aid par l'abngation d'un Ibrhm, la subtilit d'un Dzo'l Non, l'lan vers l'essentiel d'un Bayaztd,
la

rude loyaut d'un Bichr, l'ivresse potique d'un SouW' et d'un Nort, la limpidit d'un Sort et d'un Yahya, la fantaisie libre d'un Chiblt. Que profitent de leur exernple et bnficient de leur baraka les hommes d'un m.onde qui souffre d'avoir m^connu que sa racine tait dans le monde suprieur des Ides, de l'Amour et de la Gloire ! Que Dieu soif content d'eux et sanctifie leur

non

secret

IBRAHM

FILS

D'ADHAM

La conversion d'Ibrhm ibn Adham ressemble au de Barlaam et Josaphat qui ressemble la lgende du Bouddha Gautama Cakyamouni. Que fautil en conclure ? C'est un phnomne bien connu en hagiographie que celui de la prolifration des anecdotes. La lgende d'un saint reproduit souvent maint trait de c^IIe de maint autre saint non

Roman

seulement parce qu'elle tend fondre sa figure en l'image-type du Saint, mais aussi parce qu'aucune

ou communaut ne dsire avoir un patron moins admirable que celui du voisin.


localit

Est-ce dire que tout trait physique ou moral qui trouve rpt soit ncessairement apocryphe, constitue invitablement une imitation et un plagiat ? Ce serait limiter singulirement les possibilits de
se
l'action.

De nombreux traits, certes, sont manifestement ou probablement des emprunts, et l'on n'a pas penser que tous les personnages dont il s'agit aient.

14

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

comme le veut leur lgende plus ou moins dore, march de mme sur les eaux, vol dans les airs, abdiqu une couronne. Mais rien n'empche de croire, en bonne logique, que tel saint ait fait un miracle, si l'on admet le miracle, analogue celui accompli par un autre, d'autant que les varits de miracles sont limites en nombre plus forte
;

raison qu'il ait pratiqu les mmes vertus dans des circonstances que la vie n'est pas sans prsenter diverses reprises. Le rle de l'imitation n'est pas

moins grand dans la vie que dans la littrature. Bien n'empche de croire que tel saint ait, aussi
vritablement qu'un de ses prdcesseurs, distribu ses biens aux pauvres ou fui dans le dsert pour se livrer la mditation et la pnitence. Le fait

qu'un homme a ddaign les honneurs et les richesses ne prouve rien contre le renoncement d'un autre. Si l'on trouve dans un livre qu'une mre a commis tel ou tel acte de dsespoir en voyant mourir son enfant, f audra-t-il en conclure que tout
trait

analogue est un plagiat ? L'aspiration la pauvret n'est pas un phnomne moins authentique que l'amour maternel et l'angoisse devant la mort.

Nous devons donc estimer que si Ibrahim fils d'Adham n'a peut-tre pas renonc au monde
exactement

dans

les

circonstances

que

certains

rapportent, IbrMm ibn Adham et le renoncement d'Ibrhm ibn Adham ne sont pas pour autant des fictions potiques et des emprunts littraires. Ce

y a mme de passionnant dans l'hagiographie, qu'on y marche, pour ainsi dire, la frontire de divers ordres de ralit. La vie d'un saint est elle-mme une cration assez extraordinaire, transqu'il c'est

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

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cendant en un sens l'histoire et la vie qu'elle tend informer et transformer. Ibrahim est le premier mystique musulman connu du Khorssn. Des colonies militaires arabes s'taient tablies, aprs la conqute de l'Iran, dans cette province de l'extrme nord-est, alors florissante avant les grandes invasions tartares, clbre pourj ses mines de turquoises, ses sabres recourbs, ses | tapis magnifiques, pays de montagnes et de dsrts.| habit par des Iraniens, des Uzbeks, des Afghans. Ibrlm dut natre Balkh vers l'an 100 de
i

premire moiti du viir sicle chrtien. A Balkh, capitale de l'antique Bactriane, un beau nom .dont les rsonances voquent les Scythes, les Achmnides, les rois grecs qui maintinrent prs de deux sicles leur empire entre l'Inde et l'Iran. Quand le grand voyageur marocain du xiv* sicle, Ibn Batouta, aprs avoir visit les chteaux des Ismaliens et du Vieux de la Montagne, se rendit Gbl, prs de Laodice et du mont Lokkm (un des pays les plus chargs d'histoire religieuse qu'on puisse voir au monde), il trouva, un mille de la mer, le tombeau de l'ami de Dieu, le saint, le clbre Ibrahim, fils d'Adham, ce personnage qui renona la royaut et qui se consacra tout entier au culte du Seigneur trs haut, ainsi que cela est connu" . Prs de la tombe s'levait une belle zawiya (1) o les voyageurs trouvaient l'hospitalit et qui tait du 14 au 17 cha'bn le lieu d'un plerinage o l'on se rendait de tous les cts de la Syrie. Les foqar (2) clibataires aimaient y venir et
l'Hgire,
(1) (2)

Couvent,
Pluriel'

centre
fciqir,

oufl.

de

pauvre.

l'

16

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

chaque visiteur donnait Une bOugie au gardien qui ramassait ainsi des quintaUX de cire. Aprs avoir remarqu que la plupart des habitants de ce pays appartenaient la religion des Noaris qui croient Ali Dieu, ngligent ICS mOSques, la prire et le jene , Ibn Batouta poursUit : Mais Ibrahim n'tait pas d'une maison princire, comme on le pense gnralement. Ce qui est Trai c'est qu'il hrita du royaume de son aeul maternel. Quant son pre, Adham, c'tait un de CCS foqar pieux, vivant

dans la

retraite,

vement au

dvots, cbastes et livrs exclusiculte de la divinit. (3).


faut-il

Sans doute

entendre royaume dans

le sens

restreint de seigneurie fodale ; encore convient-il de ne rien affirmer. Ce qui est certain, c'est que 1 famille paternelle d'Ibrhm tait de race arabe et

de clan Taramite, arrive en Bactriane depuis moins d'un sicle, mais probablement dj assez mle au milieu khorassanien. Le pre, pieux musulman, accomplit, cela va sans dire, le plerinage de La Mecque, et l'on veut que l'enfant soit n dans la
ville sainte. Aussitt aprs l'accouchement, Adham aurait pris Ibrhm dans ses bras et lui aurait fait faire les sept tournes processionnelles autour de la Ka'ba, aprs avoir demand la fOUle d'appeler sur

nouveau-n les bndictions d'Allah (4). Ibn Batouta avait recueilli de la naissance d'Ibrbm une version encore plus romanesque. Adham tait un modle de scrupule iwarc) et ne pouvait supporter de toucher la moindre parcelle
le
?

(3)

Ibn Batouta, Voyages, trad. Defrmery et Sansnilnetti,


;

vol.
(4)

1853-1859,

t.

I,

p. 172.
;

Ibn Khannin, H, 13

Ibhnl, Hiligat,

No

394.

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

17

du bien d'autrui. Un jour qa'il faisait ses ablutionS dans un canal, il vit passer une pomme entrane par le courant et la mangea sans penser mal. PuiS il eut des remords. La pomme venait d'un jardin une esclave OUVre il voisin. Il frappe la porte le propritaire est une lui demande le propritaire
;
;

femme

il sollicite l'autorisation de lui parler et ; s'explique sur son indlicatesse. Mais le Sultan est pour moiti propritaire du jardin ; le Sultan rside Balkh ; Balkh est dix jours de marche ; Adliam

va trouver le Sultan. Celui-ci avait qui refusait, selon le thme initial de nombreux contes, tous les prtendants. Ce n'tait pas l'homme qui la ferait parler la premire qu'elle consentirait seulement pouser, ni celui qui la vaincrait la course ou qui rsoudrait une de ses
n'hsite pas et

une

fille,

nigmes, ce qu'elle voulait c'tait l'homme le plus pieux du monde. Elle fut comble. Aprs avoir cout, non sans tonnement, Adham, le Sultan alla trouver sa fille Je n'ai Jamais vu, lui dit-il, un
:

pieux que celui-l. Il est venu de C'est Bokhara dci pour la moiti d'une pomme lui que j'pouserai, dit la princesse. > Et le Sultan revint prs d' Adham pour lui dire Je te donnerai l'absolution pour cette moiti de pomme si tu
aussi
!

homme

pouses

ma

fille.

>

eut l'air de trouver que c'tait cher ; il fallut insister pour qu'il acceptt de laisser clbrer son mariage. Les ftes furent magnifiques souhait ;

Adham

mais quand,

entra dans la jeune fille couverte de bijoux et de soieries, assise sur un tapis somptueux, pare, drape, farde comme une idole,
la

nuit venue,

Adham

chambre nuptiale

et qu'il vit cette

18

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

il la salua poliment et se retira dans pice pour y prier jusqu' l'aube.

un coin de

la

n en fut de mme sept devenait grave. Le Sultan et dclarer svrement au te tiendrai naturellement

nuits de suite. L'affaire

dut intervenir lui-mme Je ne jeune homme quitte de la moiti de, pomme que si tu consommes ton mariage avec cette jeune fille qui est vierge, aimable et dsirable et que tu n'as aucune raison d'outrager comme tu viens de
:

le faire.

dut s'excuter cette nuit-l ; mais aussitt se prcipita sur le bassin des ablutions, se lava et se mit en prires. La jeune femme le vit lever les mains dans l'attitude rituelle, tout en poussant
aprs,
il

Adham

un

cri,

se relever

puis s'incliner et se prosterner pour ne plus du tapis de prire. Il tait mort. Neuf
la princesse mit.
!

mois aprs,

au monde Ibrahim de lui qui hrita, dit-on, du trne la mort de son grand-pre mais Allah est le plus savant (5).
qu'Allah soit content

homme

L'enfant grandit Balkh, devint un fier jeune content de porter de beaux habits, de vivre
les belles

dans une grande demeure, de chevaucher

btes chantes par ses anctres les potes du dsert et de courir les steppes la chasse des fauves. *

**

Chaque saint entre, traditionnellement et psycho-_ logiquement, dans la vie asctique et mystique,
l'occasion

d'un choc psychique qui

le

convertit,

son nom.

Saint Bernard de Mention (5) Ibn Batouta, op. cit., ibid. sauta par la fentre la nuit de ses noces et s'enfuit au dsert plutt que de consommer son mariage. Au lieu de devenir pre de famille, il fonda les deux fameux hospices qui portent

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

19

qui le tourne vers son destin, qui lui fait entendre l'appel auquel sa gnrosit ne peut se refuser. Une nuit, raconte-t-on, (6) dans son palais de Balkh, Ibrhm fut rveill par des pas sur la terrasse. Que faites-vous l-haut ? cria-t-il.

Nous chenchons des chameaux


rpondu.

Etes-vous fous
un
toit

gars, A-t-on jamais cherch

lui

fut-Il

des chameaux sur

Pas plus fou que

toi qui crois pouvoir, assis sur Dieu !

un

trne, trouver

Aprs avoir pass le reste de la nuit prier, Ibrhm s'assit le lendemain sur son trne, entour de ses officiers, pour donner audience. Du sein de la foule, un personnage majestueux et de haute
taille s'avanait,

par

s'approchait du roi sans tre arrt gardes qui semblaient mme ne pas le voir. Je suis un voya Que vux-tu ? dit Ibrahim. dit l'inconnu, et je voudrais m'arrter geur tranger, dans cette auberge. ^ Mais ce n'est pas une auberA qui appartenait ge ; c'est mon propre palais ! A mon pre. donc cette maison avant toi ?
les

Et avant ton pre, qui tait-elle ? A mon aeul. Ton pre, ton grand-pre et tes anctres, o sontils ? Ils sont morts. N'avais-je pas raison d'appeler auherge cette^ maison o ceux qui s'en vont *sont remplacs par ceux qui arrivent ? Et l'homme se retira. Ibrhm courut aprs lui Arrte-toi, au nom d'Allah qui es-tu, toi qui Je suis Khidhr, as allum un. feu dans mon me ? Ibrahim. Il est temps de t' veiller. Nous reverrons ce Khidhr. Passons une autre

variante, assez folklorique elle aussi, et plus cl(6)

Attr, 79

Jalleddn al Rom, Mathnawi,

1.

IV.

*cy

20

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

bre encore, de la conversion du saint. Elle se rattache au thme de la chasse, comme les histoires de saint Eustache et de saint Hubert. La chasse est assez mal vue chez les mystiques et les hagiographes qui ne semblent pas admettre que l'homme avanc dans la voie spirituelle puisse faire un jeu de la mise mort d'tres qui font partie de la grande famille d'Allah, comme dit Ibn 'Arabi. Comme tous les rois, qui il est difficile de ne pas affirmer la volont de puissance, Ibrhm allait la chasse et rfous pouvons l'imaginer au centre d'une miniature persane sur un cheval blanc au milieu d'une prairie maille de narcisses, borde de montagnes grises cercles d'or et d'azur, cependant que fuient devant

en ventail gazelles et panthres. Le rcit, comme l'ordinaire stylis en mme temps qu'un peu prolixe et orn de Ferideddin al 'Attr, prcise que. le lendemain mme de la visite du mystrieux avertisseur, Ibrahim partit cheval dans la campagne avec ses chiens qui levrent un livre (ou un chacal, ou une gazelle). C'est alors qu'il entendit une voix : Est-ce pour cela qiie tu as t cr ? Il tourna la tte, mais ne vit personne. Puis du pommeau
lui

mme

de sa

selle sortit

Ibrhm, est-ce pour

cela que tu as t cr ? :> Et voici que de toutes parts s'levaient les mots bouleversants. Il les enten-

prononcer contre ses deux oreilles, du haut du devant et derrire lui ils sortaient du fond de Non ce n'est pas son carquois, de ses habits pour cela que tu as t cr. On ne t'a pas cr pour cela. > Les cheveux hrisss, tremblant, Ibrahim pressa son cheval de l'peron, tout en prononant le verset
dait
ciel,
;
:

VIES DKS SAINTS

HUSULMAKS

21

billah min ach chaythn en Dieu contre Satan le me rfugie lapid. > Mais toujours la voix se faisait entendre ; et elle ajoutait maintenant : O Ibrhm, veilletoi avant que la mort ne t'veille. > Diepuis longtemps, IbrSjhim avait distanc son escorte et se trouvait seul dans le dsert. C'est alors que le livre (ou la gazelle, ou le chacal) tourna la

d'exorcisme ar rajm. Je

A'oudou

tte vers lui et

pronona

Ibrhm,
t'a cr.

veille-toi.

Comprends

enfin pourquoi

Dieu

Au

lieu de

me
des

c Ceci est

frapper, frappe-toi toi-mme. > un avertissement du matre des


>, se dit le

mon-

jeune homme ; et il poursuivit, au pas, sa route avec une grande paix dans le cur et une grande lumire dans l'esprit. Au pied d'une

montagne, il vit un troupeau de moutons et un berger vtu d'une robe de laine et coiff d'un bonnet de feutre (7). A qui ces moutons ? A toi. Je te les donne et je te donne aussi ce cheval et mes vtements si tu consens me donner les tiens en change. > Et vtu de bre, pieds nus, renonant dfinitivement aux honneurs et aux richesses, le fils d'Adham s'enfona dans le dsert (8). Un autre texte fournit une version moins lgendaire mais non moins saisissante de la vocation d'Ibrahim.

la coMfure de feutre que (7) Le cof (laine) des oiifls ; porteront l'es derviches. (S) QouchajT, 8 ; Houjwir, 103 ; Ibahn, n 394 ; Attr, 79 ; Aboulfda, II, 42. L'histoire ressemble sans doute celle du Bouddha, mais aussi celles de saint Hubert, de saint Eustache, de saint Franois d'Assise, etc., sans parler du saint thiopien du Xin sicle, Takla Haymanat, qnl chassant dans le dsert; fut rprimand par saint Michel, reut de Tarchange un nouveau nom, donna ses biens aux paurres, Ffrtit vangilser le Cho (cf. Mission Duchesne-Fouraet en Ethiopie ; 1909, I, 358>.

22

VIES DES SAINTS

MUSULMANS
et

Gomme un de ses compagnons d'ascse voyage, Ahmad ibn 'Abdallah al Mouqdis,

de

l'inter-

rogeait un jour sur le commencement de son omr (de son affaire , de son ordre ), lui demandant comment il avait abandonn un royaume prissable

pour chercher aurait rpondu

le
:

royaume

ternel,

Ibn

Adham

lui

Je vis un jour, d'une fentre de mon palais, un mendiant qui se tenait devant ma porte. Il sortit de sa besace un morceau de pain sec qu'il trempa dans de l'eau et mangea avec un peu de gros sel.

Puis il but de l'eau, rendit grce Dieu et s'endormit par terre. Je donnai l'un de mes serviteurs l'ordre de ne pas perdre de vue ce mendiant, d'observer ce qu'il ferait son rveil et de me l'amener. Quand le mendiant eut fini de dormir, il fit une

mais
fis

courte prire et se prpara continuer sa route ; mon serviteur le conduisit prs de moi. Je le

asseoir et reposer un instant, puis l'interrogeai faqr, tu as mang ce pain avec apptit et tu as
:

t satisfait ?

avec plaisir ? inquitude ni soucis

Oui. Tu avais Oui. Puis tu


et tu t'es

soif et tu as

t'es

bu endormi sans
?

repos

Oui.

Tout cela
je

monde o

le train de ce ne trouve pas satisfaction, alors que je l'me peut se contenter de ce que je viens de voir ? Que me faut-il donc pour trouver le contentemenl

me faisait profondment faire, me disais-je, avec tout

rflchir. Qu'ai-

qu'obtient

si
et,

l'homme
habits,

me

facilement ce pauvre ? Je laissai aller la nuit venue, je quittai mes beaux couvris d'un manteau de poils et d'une

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

23

calotte

de laine

mener une vie


bondant

et m'enfuis de mon palais pour errante, comme ce mendiant, vagavers Dieu (9).
***

"

Ibrahim
piliers

transmettent

tait prt recevoir l'initiation que se de l'un l'autre les saints d'Allah,

mystiques du monde. Ses biographes la lui non d'un vivant ordinaire, mais du mystrieux Khidr lui-mme ; c'est dire qu'il la trouva directement au plus intime de son cur. Dans le dsert (10), il rencontra eu effet un vieillard qui s'tonna de le voir marcher sans provisions. C'tait Satan. Poursuivant sa route vers La Mecque, Ibrahim s'aperut qu'il avait sur lui quatre pices de monnaie, prix d'un panier qu'il avait vendu en passant Kofa. Il les jeta pour ne rien attendre que de la Providence. Puis il vit un bel homme bien vtu qui lui dit, aprs l'avoir salu et lui avoir touch la main O Ibrahim, o vastu ? Je fuis de Lui vers Lui. As-tu faim ? Oui. L'inconnu fit alors une courte prire de deux prosternations et ordonna Ibrahim de l'imiter.
font ds l'abord recevoir,

prire fut finie, il y avait la droite *de nourriture et une gourde d'eau frache. Prends et mange ce que Dieu te donne et remercie-le , dit l'tranger. Et quand Ibrahim
la

Quand

d'Ibrahim un plat

Yfl', 298. Selon Al Koutoub, la conversion d'Ibrhm la suite d'un rve ; selon un autre passage d'al Attar, l'a suite d'une vision dans un miroir o lui apparurent sa dernire demeure et l'itinraire d'outre-tomhe. (10) Qouchaj'ri, 8 ; nr, 70 ; Ibahn, n" 394 ; Yi, 298 : Hujwiri, 104 ; lAttr, 81 ; JmJ, 56. 6 ; R. A. Nicholson, Zeitschrift fur Assyrioloffie, XXVI, 215.
(9)

se

lit

84,

24

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

se fut rassasi O fils d'Adham, exerce ton intelligence et rflchis. Ne sois pas empress dans les affaires. L'empressement vient de Satan. Sache que Dieu, quand il veut du bien l'un de ses serviteurs, il se le rserve pour lui, place dans son cur un
:

flambeau de sa lumire pour lui permettre de diffrencier le vrai bien du vrai mal et l'clairer sur
ses propres
dfauts.

Je t'enseignerai le

Nom

Su-

prme. Quand tu auras faim ou soif, tu n'auras qu' demander manger ou boire par ce Nom. Ibrahim, respecte et aime les amis de Dieu. Quand tu frquenteras les gens de bien (akhiar) et les pauvres {foqara), sois la terre sur laquelle ils marchent. Quand ils sont contents de toi. Dieu est content de toi quand ils sont en colre contre toi, Dieu aussi est en colre.
;

Puis

il

lui rvla le
je te confie

Ibrahim,

Nom et lui dit adieu Dieu le Vivant, qui est tou:

jours debout, qui ne meurt pas , et disparut. Poursuivant sa rout, Ibrahim rencontra un autre homme, au port imposant, lgamment vtu,

parfum, qui lui fit raconter ce qui venait de lui arriver et se mit pleurer sans rien dire. Ya Sd,
supplia Ibrahim, je te conjure au nom d'Allah, disest ce cheikh que j'ai rencontr tout l'heure et qui tu es, toi. C'est mon frre Elle (ou

moi quel
David)

et

moi

je suis Abou'l

Abbas

al

Khadhir

rpondit l'tre mystrieux qui avait donn de si prestigieuses leons Mose (Coran, XVIII, 64-81). Transport de joie, Ibrahim le serra dans. ses bras, l'embrassa entre les yeux. Khidhr pria pour lui, demandant pour lui la patience, l'endurance, la chastet, l'aspiration incessante vers Dieu, puis dis

VIES DES SAINTS

MUSULMANS
:

2S

Nom

Le parut aprs une dernire recommandation qui t'a t enseign, n'invoque jamais par lui tu prirais en ce contre quelqu'un de tes ennemis monde et dans l'autre. Adore ton Seigneur en vrit d'intuition et sache qu'il est plus prs de toi que ton artre carotide (11).
:

Le

Nom Suprme

{al

ism al a^dzm) de Dieu,

le

i;

centime, est celui qui n'est pas rvl, ou n'est rvre qu' de rares initis. Sa connaissance donne la connaissance universelle, son nonciation procure la toute-puissance. C'est un analogue souci d'sotrisme que nous devons de ne pas savoir comment
se prononait le

nom de l'Eternel en hbreu (12). Les Musulmans connaissent quatre-vingt-dix-neuf beaux noms {al asm al housna) qui correspondent aux attributs, aux aspects de la divinit ; mais

le

nom, qui exprime l'essence divine, est inconnu, ou seulement connu des membres privilgis de la
bu
de la Bibl. En 298 Mounwl, Ms Arabe 6490 immortalis Nat., gnral. Al Khadhir ou Khidhr, pour
;

(11) Yfi', fol. 36.


_

Source "TTe Vie, est identifi Elle lui-mme (enlev au ciel et toujours vivant). Selon 'Attr, Elle enseigne Ibrahim le Nom et Khidhr lui sert de guide spirituel. Selon Qouchayr, le premier personnage tait, non Elle, mais David. Aussi Hujwir, comme la p^lupart des biographes, se contentet-il de dire que Khidhr ens'eigna le Nom Ibrahim. Selon Anri et Jm, le David qu'il rencontra et qui l'initia, serait, non pas le proph" juif, mais l'ascte David de Balkh, ce qui nous fait penser qu'Ibrahim put tre converti la vie dvote, dans sa ville natale mme, par un de ses compatriotes. (12) Les Romains ne divulgualenfr-^as le nom:~s'ecret de Rome ; ils s'emparrent de Carthage, Corinthe 'et" autres 'villes en conjurant leurs gnies protecteurs aprs s'tre empars de leurs noms (Macrobe, III, 9, 1-2 ; Jacobsen, Les Mnes, 1924, n, 245). Le Grand Nom reste l secret d'Ea, le dieu accadien (F. Lenormant, la Magie chez les Chaldens, 1874). Les dieux gyptiens cachaient leurs noms et l'initi tait celui qui savait les prononcer correctement. Le nom, c'est le totem, l'essence mme de l'tre , dit V. Loret (le Totmisme, 1906, p. 200)Cette identit s'exprimait par le mot Ka, substance plutt que double, qui devint d'ailleurs une sorte d'me et de double (Moh. Ghallab, Survivances de l'Egypte antique dans le folMore gyptien moderne, 1929, p. 239. 265).
avoir
la

i
i

26

VIES DES SAINTS MUSULliANS

hirarchie cache des saints.

Le vulgaire y place

ses espoirs en la puissance de la magie. Les initis savent et laissent entendre que le Suprme est

Nom

l'identique la ralisation mystique. elle-mme, n'est des attributs de la jpas autre chose que l'effacement

crature devant la prsence des attributs


teur.

du Cratat

Le

Nom
un

Suprme
tat

est

un

tat

de l'me, un

de

l'esprit,

de

l'tre.

Le Nom Suprme, dclare le commentateur Al Anr, propos du cas d'Ibrhm, c'est ce que tu prononces dans l'tat de Sa contemplation merveille, quand ton cur s'oriente tout entier vers Lui. Tout ce que tu demandes alors est exauc, comme Dieu l'a dit : ... qui rpond au dsempar quand

demande secours . Autrement ditj la possession du Nom ressemble assez ce que les thoriciens modernes de la mystique appellent l'tat thopathiil

que dans lequel le serviteur n'a plus d'autre volont que celle de son Seigneur. L'interprtation ordinaire, c'est que c'est un mot prcis que Dieu apprend qui il veut. Al Bandanaji dit que ce nom est Allah prononc dans ces conditions. Mais Al Nawaw, s'appuyant sur de nombreuses autorits,
:

Vivant-quitrouve que trois fois dans le Coran (sourates de la Vache, de la Famille d'Imran et Taha) . On dit, dclare Abo Nar al ISarri (14), que le Grand Nom est Allah (un alif, deux lam, un ha), car, si l'on enlve Valif, il reste llah, qui signifie Dieu si on enlve le premier lam, il reste lahou, Lui si on enlve le second lam, il qui signifie
subsiste-par-lui-mme,
:

dit

que

c'est

Hayy

al

Qayom , le nom qui ne se

(14)

ILumat, 88.

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

27

reste hou, en qui sont contenus tous les mystres et Lui. Les autres noms, si on enlve qui vit dire
:

une
de

n'ont plus aucun sens. Ce qui revient dire que Dieu est l'Etre absolu et unique, source
lettre,

tout.

Au grand mystique
Yzd
al

iranien du

iii^/ix sicle,

Abo

Bisthmi, quelqu'un demandait le Nom : Il n'a, repondit-il, point de contours arrts. C'est vider ton cur devant Son unicit quand ton cur sera vraiment vide devant Son unicit, rfre-toi n'importe lequel de Ses noms et tu iras avec lui de l'Orient l'Occident (15).
;

L'hagiographe du x*/xvi sicle, ^Abdelwahhb al Cha'raw (16), dclare sans modestie que, parmi les dons innombrables que Dieu lui a faits, figure la connaissance du Nom Suprme. Il ne le rvlait, nous confie-t-il, qu' des gens prouvs et ne voulait pas le confier un livre susceptible de tomber en des mains indignes. Il se contente donc d'en dire quelques mots. Certains, tels Abo Ja'far al Tabar (le clbre chroniqueur), le cheikh Abo'l Hasan al
'Ahar
(le

grand thologien orthodoxe), ont


n'existait pas, tous les

dit

que

leNom Suprme

noms de

Dieu tant galement grands. L'imm Mlik (fondateur d'un des quatre rites orthodoxes) pense de mme. Pour Gha'b, c'est quand on dit Ya
:

Allah . Pour d'autres, c'est Bismillah ar-raJimn ar-rahm. Au nom du Dieu clment et misricordieux . Pour d'autres Al Hagy al Qayom ... Mais l'on ne peut en ralit savoir le Nom que par
: :

l'illumination (kachf, dcouverte, dvoilement) .


(15)

Mounw, Ms Arabe
Lathaf,
II,

6490, fol. 130.

(16)

131.

28

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

Les cheikhs avaient parfois des moyens pittoresques


d'instruire

leurs

disciples

et

d'carter

les

mal claires. Abo Ya'qob Yosbuf ibn al Housayn, vint un jour trouver le grand oufl gyptien Dzo'l Non al Mir pour obtenir de lui le Nom Suprme. J'avais, raconte-t-il, une longue
curiosits
; j'tais vtu d'un izar autour des reins et d'un autre sur les paules et je portais une outre d'eau la main. Dzo'l Non fit la grimace ma vue. Je le

barbe

saluai et fus tonn de la froideur de son accueil.

Je restai pourtant deux ou trois jours chez lui. Il reut alors un thologien, discuta avec lui et et le dessous, ce qui augmenta ma dception. Je discutai moi-mme avec le thologien jusqu' le rduire au

devenu tellement subtil qu'il ne comprenait plus ce que je disais. Dzo'l Non, qui tait vieux, tandis que j'tais jeune, en fut tonn, n s'assit prs de moi et me dit : Excuse-moi ; je ne te croyais pas si savant. Tu es le plus proche de mes compagnons >. Il me prit en considration et J'ai la je restai un an chez lui. Alors je lui dis nostalgie de mon pays et voudrais y retourner. Voici un an que je travaille prs de toi. Tu me connais maintenant. On m'a dit que tu possdais le Nom Suprme. Si tu le sais, dis-le moi. > Dzo'l Non se
silence, car j'tais
:

tut comme s'il se prparait me rpondre plus tard. Je restai encore six mois, et il me dit O Abo Ya'qob, tu connais un tel, de nos amis, qui habite
:

Fostat et nous rend visite de temps en temps ? > Et il me nomma quelqu'un. Oui, je le connais . Il me donna alors une corbeille d'osier avec un couvercle attach par une serviette, et me dit de la porter cet homme de Fostat. Je partis avec le

VIES DES SAINTS MUSUI.MANS

29

paquet que je trouvais bien lger. Quand je fus sur C'est un le pont entre Fostat et Gizeh, je me dis cadeau que Dzo'l Non fait cet homme. Je vais regarder ce qu'il y a dans cette corbeille. > Je l'ou:

vris

donc

et

il

en
s'est

sortit

un

rat qui prit la fuite.

Dzo'l
je revins

Non

chez lui

moqu de moi , me dis-je, et fort en colre. Quand il me vit


: I

O fou Je t'ai confi arriver, il sourit et me dit un rat et tu n'as pas su le garder. Gomment pourrais-je te confier le Suprme de Dieu ? Va-t-en

Nom

et

ne reviens pas >


Al Yfi' (18)

(17).

rapporte aussi, dans le mme esprit en faisant porter l'accent sur le dtachement l'gard de toute passion comme de toute magie, l'histoire suivante : Un faqir vient chez un cheikh et le prie de lui enseigner le Nom. < Es-tu digne ? Eh bien I va la demande le matre. Certes. porte de la ville et rapporte-moi ce que tu y auras
et

L'homme s'installe aux pieds des remparts et, au bout de quelque temps, voit arriver un vieillard poussant un ne charg de bois. Un soldat survient, frappe le vieux, s'empare du bois. Que ferais-tu au
vu.
soldat, si tu avais le
le

Nom

tout-puissant

?,

demande

cheikh au postulant disciple quand celui-ci, tout mu et indign, lui a rapport la chose. Je demanderais sa mort. Eh bien sache que ce vieillard bcheron que tu as vu et qui s'est laiss ainsi mal-

traiter

sans rien dire, c'est lui qui nagures m'a

enseign le
(17)

Nom
;

Suprme. >
Attr. 193-195.

YflU, 168
238.

rituel

d'Ibrahim al

afor, 18. Ce Yosouf fut le matre spi-

Khaww

(18) Ibid.

:-^^::^;;m:;/';i^^5Kls^gfr=:^:'t:-^

30

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

des plus clbres cheikhs mystiques contemporains, Ben Aliwa (19), de Mostaganem, fondateur de la confrrie des Allawiya, trs rpandue dans toute la Berbrie, disait que si nous connaissions le

Un

centime Nom, le monde croulerait aussitt. Sans doute parce que, le voile des apparences tant brus-

quement
par Soi.

.dchir, seul resterait l'Eternel Subsistant

Que fit au juste Ibrahim aprs avoir quitt sa patrie ? Selon Al 'Attr (20), il se rendit d'abord Nichapour, dans le Khorssn occidental, et s'insprs de cette ville, o naquit Dionysos, dans une grotte dont il ne sortait que le jeudi pour aller faire du bois et le vendredi pour vendre ce bois au march, acheter du pain dont il donnait la moiti aux pauvres, prendre part la prire publique dans la mosque. Les auteurs les mieux renseigns, semble-t-il, Qouchayr, Soulam, Houjwir, Ibahn, lui font gagner rapidement La Mecque et il tait naturel que le
talla

converti et hte d'accomplir le plerinage.

Il

y au-

rait pass plusieurs annes, plusieurs reprises sans doute, et c'est dans la ville sainte qu'il aurait connu

deux mystiques

clbres,

Soufyan

al

Tsori (21)

\
l

1935. M. A. Bei'que lui a consacr une trs intressante tude Hans" les textes du Dieuxime Congrs de la Fdration des Socits Savantes de l'Afrique du Nord, Tlemcen, 14-17 avril 1936, tome H^ ; Alger, 1936, p. 691-776.
(20)

(19) Mort en 1934. Frithjof Sciwon a trac de lui un portrait inoubliable dans l'es Cahiers du Sud d'aot-septembre

(21)

un des premiers

Mmorial, 80. Mort en Ml/777

comme Ibrhm lui-mme

n Eoufa,

centres d'cole spirituelle avec Bara o il se rendit par la suite, aprs avoir tenu tte au calife al Mahdl.

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

31

et

Foudhayl ibn 'lydh (22), dont le premier au moins peut tre considr comme son directeur spirituel. Nous savons, d'autre part, que, pour ce
qui tait des saints dcds, il avait une particulire vnration pour Mlik ibn Dinar, Al Bounn et Al
Sikhtiyn, de l'cole de Bara (23).

ce qui concerne la thologie exotrique et le Houjwir, l'lve et l'ami de l'iman Abo Hanifa. Sa vocation n'tait d'ailleurs pas la science ('z7m) mais la connaissance (ma'rf/g) dont^ il semble avoir t le premier parler comme duj premier devoir des mystiques. Son principal disci-'
rite, il fut, dit

En

pie fut le second grand saint du Khorssn, Chaqq al Balkh, qu'il aurait connu, lui aussi, La Mecque et qui tait aussi, en droit coranique, disciple d'Abo Hanifa.

Chaqq al Balkh (+194/809) est clbre pour son tawakkoul, son abandon la Providence en ce qui concerne la subsistance, au point de prconiser la mendicit perptuelle, contrairement d'aiUeurs l'exemple d'Ibrhm, et de postuler en un sens l'inutilit de toute activit personnelle, contrairement aussi aux conceptions habituelles des mystiques sur
l'effort.

En certaines sentences de Chaqq, nous retrouvons pourtant l'cho de l'enseignement de son matre
:

Quand

le faqr craint la richesse

comme

les

(22) Mort en 187/803. Khorassanien d'origine arabe tamlmite comme Ibrtim, il vcut surtout Koufa et la Mecque, il avait commenc par couper les routes la tte d'une bande de brigands.
Il reut galement l'enseignement (23) Mounw, fol. 37. de matres moins clbres Hajjj ibn Fourfia et Abo Choutayb al Qalll en tirq, Abo (bbd al Raml la Mecqup L. Massignon, Lexique, 150.
:

32

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

autres

parfaite.
feu,

craignent la pauvret, son ascse est Approche-toi des hommes comme du Si tu en prenant garde qu'ils ne te brlent.

hommes

veux

mange ce que tu trouves, habille-toi avec ce que tu trouves, et sois content du dcret divin. Fuis les riches. Si ton cur penche vers
la paix,

eux, la convoitise de leurs richesses te les fera prendre pour des dieux ct de Dieu. Comment

reconnatre la sincrit de l'ascte ? C'est quand il est satisfait de voir quelque chose de ce inonde lui

chapper, et quand il est inquiet de la possder. > parvenu la grande impassibilit recommande par les Stoques et par la Bhagavad Gita, si l'on en croit ce que raconte son disciple Htim al Aam Nous nous trouvions, Chaqiq et moi, dans une bataille contre les Turcs. On ne voyait que des ttes qui tombaient, des lances qui se rompaient, des
Il tait
:

te sens-tu ? Est-ce

Comment sabres qui se brisaient. Chaqq me dit comme la nuit o l'on t'a amen
:

femme ? Oh non, par Dieu Par Dieu moi je me sens tout fait comme la nuit o l'on Et il s'endormit entre les m'a amen ma femme. deux armes, la tte sur son bouclier. On entendait son ronflement paisible. Il mourut d'ailleurs martyr dans une bataille (24). L'originalit de Chaqq tait de considrer le tawakkoul, non tant comme un fait que comme un
ta
! !

3>

tat
soi,

mystique.

Il

non seulement parce que


marchandises avaries
,

jugeait la richesse mauvaise en difficilement lgitime

mtiers coranique-

(24) Sur Chaqq al Balkhi voir notamment Qouchayr, 14 j Chatraw, I, 65 ; Yfit, 215 ; L, Massignon, Lexique, 228-229. Nous retrouverons l'cole du Ehorassan et les problmes de la pauvret et de la mendicit avec Yahy iLn Moucadz al Bzl.

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

33

tible

), mais surtout parce qu'incompaavec la voie du dpouillement spirituel ; il insi- y nuat mme que la recherche des richesses est une;

ment suspects

pure et simple. De mme que tu es incade rien ajouter ta nature ou ta vie, de pable mme tu es incapable de rien ajouter ton gain quotidien (rizq) ; cesse donc de te fatiguer sa poursuite. Thse tendances quitistes que Soufyn al Tsor n'admettait pas, qu'brhn ne mettait pas en pratique et que l'cole khorassanienne
illusion
finit

par attnuer

(25).

Cette question de la pauvret(/agr) est centrale J dans la vie d'Ibrhm ibn Adham, cofane dans celle
\

de saint Franois d'Assise, avec lequel d'ailleurs le saint du Khorssu n'est pas sans prsenter diverses analogies.
Il

fut

essentiellement

un

faqr,

un

pauvre, pour qui la non-possession des biens terrestres tait l'un des moyens les plus efficaces d'arriver au faqr spirituel, la puret absolue du cur, l'unification de l'esprit, qu'on peut rapprocher aussi bien de Vnsis plotinienne que de la pauvret spirituelle des batitudes vangliques. L'aisance est sans' doute ncessaire l'homme ordinaire pour sa vie intellectuelle, sa vie sociale efficace, sa moralit mme ; mais elle empche l'homme la vocation exceptionnelle de se mettre tout l fait hors de la mle ; elle oblige des compromissions avec la volont de puissance, des luttes, des procs, des rancunes, des convoi-

D'o le grand problme qui s'est toujours pos aux mystiques et que ne rsout d'ailleurs pas, comme l'ont compris saint Franois et sainte Thrse, la
tises.
(25)

L. Massignon, Lexique, 228

Makk,

II,

295.

34

VIES DES SAINTS

MUSUUfANS

proprit collective. Pour raliser leur raction absolue contre la mondanit et la concupiscence, il leur faut se librer des biens comme des liens de
la famille. L'cueil est,

comme le disait Ibrahim, de ne quitter extrieurement le monde que pour le retrouver en soi, sous une forme plus subtile, de se dbarrasser des devoirs ordinaires pour se livrer un culte raffin du moi. La pauvret dlibre est une protestation radicale contre les richesses mal acquises, contre l'asservissement aux richesses, contre la crainte obsdante d'en manquer, contre ce qu'il y a de vain et de dur dans le monde, contre toutes les formes de la c'est un dsir de fuir les tyrannies concupiscence de la volont de puissance, celui aussi parfois de se fondre dans la foule, de devenir anonyme, de per;

dre toute personnalit extrieure et sociale pour se mieux trouver soi-mme ; .c'est une libration la
fois psychologique,

morale et mtaphysique, un renversement complet des valeurs, un retour au principe par del les biens et les maux d'un monde illu-

soire.

Aussi la pauvret est-elle loue par le Coran et le Les pauvres entreront au paradis cinq cents ans avant les riches , aurait dit le Prophte, selon Abo Hourayra. J'aimerais mieux, disait Abo Darda, un autre des gens du banc , tomber d'un toit que de vivre avec un riche, car j'ai entendu Loin de vous la frquenl'envoy de Dieu dire Les tation des morts Et qui sont les morts ?
hadits.
I

riches.

La pauvret,
133,
et

dit

Qouchayii

(26), est le signe

(26) Risla,

commentaires d'Ancxl-rosl, 228 seq.

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

35

des saints et la parure des purs. C'est le choix que


fait pour ses amis particuliers et pour ses prophtes. Les fogar sont l'lite et le lieu des secrets divins. Ils attirent la protection divine sur les cratures et c'est grce eux que celles-ci obtiennent

Dieu

don

leur subsistance. Satan et ses annes, disait Hamal Qar, ne sont jamais si contents que lorsqu'ils voient

mourir en crainte de

tat d'infidlit,

un croyant en tuer un autre, un homme un cur o il y a la


cavalier

la pauvret >.

Vois-tu

ce

jeune
le

et

riche

qui

vient

du

lointain

pour

service de Dieu ?

Son cheikh ne sera content que dix ans


plus tard, quand
il

s'en retournera vieilli,

pieds et

mendiant

(27).

Certains oufis mettaient leurs biens en commun, considraient leurs proprits comme celles de leurs frres. Nous avons pour habitude de frquenter

des gens qui ne disent mme pas ma savate , ibn Chayban (28).- Le premier acte de la conversion de maint saint est, l'abandon de ses biens ou leur distribution aux pauvres (29).
:

dclarait Ibrhm

Pour tre

oufi,

il

faut

commencer par

tre f aqir,

matriellement, moralement et spirituellement. Le


t

Vers de Roudaql, pote persan du IX sicle ; DarmesLes OrigiiiBSlSe la posie persane, 1887, p. 26. (28) Sarrj, Lnml, 424. (29) Voir par exemple H. R. Idris, Contribution l'histoire de l'IfriqiycL.. d'aprs le Riydh al noufos d^Abo Bakr al Mlikl, dans la Revue des Etudes islamiques, 1935, m, 291.
(27) teter.

^^^=r^,.^'^.^J,.

36

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

faqr de l'esprit s'identifie d'ailleurs avec la ralisa-tion mystique. Riche de rien, tout est riche par lui. Il possde tout et rien ne le possde (30).
.

Les textes suivants (30) Sarrj, Lumt, art. mnstanbat. feront saisir l'a continuit du double aspect de la pauvret chez les spirituels. Tauler distingue : 1 la pauvret' matrielle (n'avoir la propriSt d'aucune chose, ne se servir de ce que la Providence envoie qu'autant que la ncessit y oblige, n'avoir aucun souci d'amasser) ; 2 la pauvret corporelle (tre dgag des affections de la chair et du sang, ne pas rechercher le confort, n'avoir nul attachement pour ce qui est

3 la pauvret de l'me (tre vide de ses propres poses, affranchi des affections et dsirs, renoncer aux dou4 la pauvret de l'esprit ceurs et aux consolations divines) (effacer de la mmoire le souvenir des cratures, dlivrer l'entendement des objets et images visibles, ne chercher volontairement satisfaction dans aucune crature ni dans les dons de Dieu, se rsigner entirement sa direction, se perdre en s'abandonnant aux ordres profonds de sa volont). Institutions, ch. XXXII, Choix d'ouvrages mystiques, par J. A. C. Il y a cinq degrs de pauvret, selon Buchon, 1835, p. 695. 1 des richesses ; 2 des Marie des Valles : se dpouiller honneurs ; 3 des grces sensibles, des mrites propres des 4 de soi-mme pour ne possder rcompenses spirituelles 5 un degr enfin, qui que l'amour de Dieu et du prochain est ineffable, est opr par Dieu mme. Emile Dcrmenghem, La Vie admirable et les rvlations de Marie des Valles, 1926, Selon Marie de l'Incarnation commente par son p. 197. flls, dom Claude Martin, l'tat d victime, la parfaite puret
; ;

au mond)

I
:

et la pauvret spirituelle et substantielle n'en font l'tat de l'oraison surnaturelle. Marie de l'IncarEcrits spirituels et historiques rdits par dom Albert nation, Concluant un article sur* le faqi> Jamet, t. H, 1930, p. 472. dans l'sotrisme musulman, Ren Gunpn_ crit : Le point central par lequel s'tablit pour l'tre "humain l'a conmaunication avec les tats suprieurs ou clestes est aussi la porte troite du symbolisme vanglique, et l'on peut des lors comprendre ce que sont^les riches qui ne peuvent y passer : ce sont les tres attachs la multiplicit et qui, par suite, sont incapables de s'lever de la connaissance distinctive la connaissance unifie... Pauvret , simplicit , enfance , ce n'est l qu'une seule et mme chose, et le dpouillement que tous ces mots expriment aboutit une a extinction qui est, en ralit, la plnitude de l'tre. R. Guenon, El faqru, dans le Voile d'isis, oct. 1930, p. 719-720, -^ Notons que si certains derviches eurent parfois tendance ne pas regarder plus loin que la pauvret matrielle et s'installer mme assez confortablement dans leur mendicit, d'autres, surtout dans les sicles suivants, aprs des dbauches de posie et de mtaphysique, purent limiter leurs anibitions bien diss'erter sur la thologie mystique. Les saints authentiques surent au contraire ne pas sparer la connaissance et l'ascse, et embrasser toute l'tendue de la vie spirituelle.

du cur

qu'un dans

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

37

Ce dsencombrement

et

ce retournement procu-

monde et avec lui-mme, non pas avec la beaut du- monde ni avec son soi essentiel, mais avec ce qui est relatif,
rent la joie. Libre d'attaches avec le
limit,
le

ngatif, prissable

dans

le

monde

et

dans

moi le faqir regarde avec des yeux renouTels un monde transform o le saint est proprement parler un levain qui soulve, un sel qui empche de croupir, un souffle qui vite au cosmos

de s'affaisser sous son propre poids.


Sahl ibn 'Abdallah al Tostari fut appel un jour

au chevet d'un tyranneau malade. Comment veuxtu que Dieu te dlivre du mal quand tu retiens tant de gens en prison ? Les prisonniers relchs, le malade fut guri par les prires de Sahl et offrit ce dernier de l'argent qu'il refusa. Pourquoi, dit^ on Sahl, n'as-tu pas pris cet argent pour le distribuer aux pauvres ? Regardez , se contenta de dire Al Tostari et les gens virent le sable qui brillait aux pieds du saint comme des millions de

pierres prcieuses. Ceux, dit-il, qui ont toutes ces richesses leur disposition, n'ont pas besoin d'argent. De mme, Ibrahim ibn Adham n'avait qu' ramasser du sable sur la plage d'un fleuve pour payer un batelier avec une poigne d'or. Un jour qu'il retirait son seau d'un puits, il le vit plein d'or qu'il jeta. Ayant descendu une seconde fois le seau, il le trouva plein d'argent ; une troisime fois, plein de perles. Moins mu qu'impatient, Mon Dieu, dit-il, je sais bien que tu ne manques pas de trsors, mais je ne serai pas gar par la vue de tant de richesses. Donne-moi seulement de l'eau pour que je

38
f ase

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

mes ablutions. Et il redescendit le seau qui remonta enfin plein d'eau frache (31). Merveilleusement soulag du fardeau le plus lourd inhrent la condition humaine, libr la fois de la mauvaise conscience, de l'inquitude et du dsir,

l'tat

le faqr

peut goter tranquillement les joies simples pur. Nous avons cherch la pauvret, disait Ibrahim ibn Adham (32), et c'est la richesse qui nous arrive (puisque le peu que nous avons nous suffit). Les gens ont cherch la richesse et ils ont eu la pauvret (car ils n'ont jamais assez de ce qu'ils
obtiennent). Et un jour que, voyageant avec Ibrahim Songe, ibn Bachchr, ils n'avaient rien manger dit-il, au bienfait dont Dieu gratifie les pauvres en ce monde et en l'autre. Le Jour du Jugement, il ne leur demandera pas s'ils ont fait l'aumne, accompli
:

le

C'est

plerinage, pay la dme, visit leurs proches. aux riches, ces malheureux, qu'il demandera des comptes. Ceux qui sont pauvres en ce monde

seront riches dans l'autre, ceux qui sont honors ici-bas seront humilis l-haut. Ne t'afflige pas ; nous sommes les rois des riches (33). De mme, Abo Haf, qui l'on demandait ce
qu'apporterait le pauvre son Seigneur le jour du Jugemenlt, disait ; Sa seule pauvret ; et Al Bienheureux les pauvres en ce monde Warrq
:

en l'autre. Le sultan de ce monde ne leur demande pas l'impt et le souverain matre ne leur demandera pas de comptes dans l'autre (34). Voyageant avec
et
(31) (32)

tAttr,

96.
;

Qouchayrl, 133

Antl, 229 seq. Anr, 229 seq.

(33) Yfli, 206. (34) Qouchayr, 133


;

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

39

pain

une troupe d'amis et n'ayant manger qu'un peu de sec, Ibrahim ibn Adham entra dans un -ruisseau jusqu'aux genoux, dit bismillah, but dans le courant,

dit alhaandoulillah, revint s'asseoir, tendit les jambes et dclara: Si les rois connaissaient le bonheur

leurs pes

dont nous jouissons, ils nous combattraient avec pour le prendre, si dlicieux est notre
la

plaisir, si lger notre souci (35). Des Tsiganes, dont le faqr s'arrte d'ailleurs

sensation dans l'instant, Liszt disait : Ils parviennent l'absolue libert de l'tre par l'absolue indif-

frence de l'avoir

est

:^

(36).
f
;

La pauvret, disait encore Ibrahim ibn Adham, un trsor que Dieu conserve dans le ciel et qu'il
seulement
entre

rpartit

ceux

qu'il

aime...

(37)

L'homme me de

libre et gnreux est celui qui sort son ce monde avant qu'il n'en sorte lui-

mme

(38). C'est par ce faqr intgral qu'il atteignait la joie parfaite au comble 'de l'humiliation

mondaine et de C'est un jour


Prouse

la drliction.

d'hiver,

en Ombrie, sur la route de

Sainte-Marie-des-Anges, que Franois d'Assise, le Petit Pauvre, rvla frre Lon le secret de cette joie parfaite. Elle ne se trouvait, pour les Frres Mineurs, ni dans les grands exemples d'asctisme, ni dans }es miracles, ni dans le don des langues, des sciences ou de la prophtie, ni

dans la connaissance des secrets de la nature, du


(35) (36)

Mounwi, Ms Arabe
Franz

6490, fol. 37

215-220.

NIcholson, op. > if

cit., '

Liszt, Des Bohmiens et de leur musique en Hongrie, 1859, p. 55. (37) Encyclopdie de l'Islam, Nicholson, art Ibrahim ibn A. (38) ]^ounW, foL 37.

38
f asie

VIES DES SAINTS

MUSULMANS
redescendit le seau qui

mes

ablutions. > Et

il

remonta enfin plein d'eau frache (31). Merveilleusement soulag du fardeau le plus lourd inhrent la condition humaine, libr la fois de la mauvaise conscience, de l'inquitude et du dsir,
le faqr

peut goter tranquillement les joies simples Nous avons cherch la pauvret, disait Ibrahim ibn Adham (32), et c'est la richesse qui nous arrive (puisque le peu que nous avons nous suffit). Les gens ont cherch la richesse et ils ont eu la pauvret (car ils n'ont jamais assez de ce qu'ils obtiennent). Et un jour que, voyageant avec Ibrahim Songe, ibn Bachchr, ils n'avaient rien manger au bienfait dont Dieu gratifie les pauvres en dit-il, ce monde et en l'autre. Le Jour du Jugement, il ne leur demandera pas s'ils ont fait l'aumne, accompli

l'tat

pur.

le

plerinage, pay la dme, visit leurs proches. aux riches, ces malheureux, qu'il demandera des comptes. Ceux qui sont pauvres en ce monde
C'est

seront riches dans l'autre, ceux qui sont honors ici-bas seront humilis l-haut. Ne t'afflige pas ; nous sommes les rois des riches (33). De mme, Abo Haf, qui l'on demandait ce qu'apporterait le pauvre son Seigneur le jour du

Warrq

Sa seule pauvret ; et Al Jugement, disait Bienheureux les pauvres en ce monde et en l'autre. Le sultan de ce monde ne leur demande pas l'impt et le souverain matre ne leur demandera pas de comptes dans l'autre (34). Voyageant avec
: :

(31) (32)

lAttr,

96.
;

Qouchayr, 133
133

Anrl, 229 seq.


Anrl, 229 seq.

(33) Yflt, 206. (34) Qouchayr,

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

39

une troupe d'amis et n'ayant manger qu'un peu de pain sec, Ibrahim ibn Adham entra dans un -ruisseau jusqu'aux genoux, dit bismillah, but dans le courant,
dit alhamdoulillah, revint s'asseoir, tendit les jambes et dclara: Si les rois connaissaient le bonheur

leurs pes

dont nous jouissons, ils nous combattraient avec pour le prendre, si dlicieux est notre
la

plaisir, si lger notre souci (35). Des Tsiganes, dont le Jaqr s'arrte d'aiUeurs

sensation dans l'instant, Liszt disait : Ils parviennent l'absolue libert de Vtre par l'absolue indiffrence de V avoir (36).

est

La pauvret, disait encore Ibrahim ibn Adham, un trsor que Dieu conserve dans le ciel et qu'il
seulement
entre

rpartit

ceux

qu'il

aime...

(37)

L'homme me de

libre et gnreux est celui qui sort son ce monde avant qu'il n'en sorte lui-

mme

(38). C'est par ce faqr intgral qu'il atteignait la joie parfaite au comble 'de rhumiliation

mondaine et de C'est un jour


Prouse

la drliction.

d'hiver,

en Ombrie, sur la route de

Sainte-Marie-des-Anges, que Franois d'Assise, le Petit Pauvre, rvla frre Lon le secret de cette joie parfaiite. Elle ne se trouvait, pour les Frres Mineurs, ni dans les grands exemples d'asctisme, ni dans Jes miracles, ni dans le don des langues, des sciences ou de la prophtie, ni dans la connaissance des secrets de la nature, du
Mounwl, Ms Arabe
Franz
6490, fol. 37

(35)

Nlcholson, op. cit, *^

215-220.
Liszt, Bes Bohmiens et de leur musique en Hongrie, 1859, p. 55. (37) Encyclopdie de l'Islam, Ncholson, art Ibrahim Ibn A. (38) Mounw, fol. 37.
(36)

40

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

cours des astres, des vertus des plantes ou des btes, ni dans l'loquence et le pouvoir de_convertir les pcheurs ou les infidles. O donc est-elle* ?, deman Quand dait frre Lon. Et Franois rpondait nous serons Sainte-Marie-des-Anges, tout tremps par la pluie et glacs par le froid et crotts de fange et affligs de faim et frapperons la porte du couvent, et le portier viendra irrit et dira Qui tes-vous ? et nous dirons nous sommes deux de vos frres ; et icelui dira vous ne dites vrai, ainsi
:
:

deux ribauds, qui allez engeignant le monde et drobant les aumnes des pauvres allez-vous en ; et ne nous ouvrira point, et nous fera demeurer
tes
;

dehors la neige et l'eau avec le froid et avec la faim, jusques la nuit alors, si nous soutenons telle injure et telle cruaut et tels congs patiemment sans nous en troubler et sans murmurer de lui, et pensons humblement et charitablement que. ce portier vraiment nous connat et que Dieu le fait parler contre nous ; frre Lon, cris que l est joie parfaite. Et si nous persvrons frapper et qu'il sorte hors tout furieux, et comme galefretiers importuns nous chasse avec vilenies et avec soufflets,
: : partez-vous d'ici, petits larrons trs vilains, allez l'hpital, car ici point ne mangerez-vous et ne serez hbergs ; si nous le supportons patiem-

disant

ment
cris

et

avec allgresse

et

avec amour, frre Lon,

par pons davantage et appelons de Dieu avec grande plainte


laisse seulement entrer
;

l est joie parfaite. Et si encore contraints la faim, et par le froid et par la nuit, nous frap-

que

et

prions pour l'amour

qu'il nous ouvre et nous et icelui plus scandalis


:

dira

voici des galefretiers importuns

je les paie-

VIES DES SAINTS

MUSULMANS
:

41

rai bien

comme

ils

mritent

et sortira

dehors

aveic

un bton noueux et nous prendra par le capuchon, et nous jettera par terre et nous roulera dans la
neige et nous battra avec ce bton, nud nud ; nous souffrons toutes ces choses patiemment et avec allgresse, pensant aux peines du Christ bni, lesquelles devons souffrir pour son amour, frre
si

Lon, cris que l et en cela est joie parfaite (39). Le pendant exact de ce passage des Fioretti se retrouve dans la vie mme d'Ibrhm ibn Adham. On lui demandait un jour s'il avait jamais trouv la satisfaction de son dsir Oui, dit-ii ; deux fois. La premire, j'tais bord d'un navire o personne ne me connaissait. J'tais vtu d'habits grossiers, ma chevelure tait
:

longue et
et se

mon aspect tel que tout le monde riait moquait de moi. Il y avait l un bouffon qui passait son temps me tirer la barbe, me l'arra-

cher et me faire subir toutes sortes d'affronts sa manire. J'tais parfaitement satisfait. Mais ma joie atteignit son plus haut point le jour o ce bouffon alla jusqu' pisser sur moi.
La seconde fois, j'arrivais dans un village par une forte pluie qui avait tout tremp mon manteau sur mon corps et j'tais tout transi par le froid de l'hiver. On ne me laissa pas entrer dans la mosque. Il en fut de mme la porte de trois autres mosques o je cherchai abri. De dsespoir, comme le

froid resserrait
(39)

sa griffe sur

mon

cur,

j'entrai

Les petites fleurs, traduction A. Perat, ch. VIII. Lacoinbe rapproche cette conversation de celle du Bouddha *t~"i~ son disciple Porna : mme paradoxe vcu, mme dfi la nature, mme recherche d'une surharmonie existentielle entre la chair, et I^esprit. liP. pauvret partout bnie, dans Etudes Carmlitaines, 1939, 'l, pT 109-15,:"
Olivier

42

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

au hainmam et j'tendis mon manteau le long du pole. La fume m'enveloppa, noircit mes vtements
et

mon

visage. Alors, je

me

sentis entirement satis-

fait (40).

rencontre

C'est ce jour-l peut-tre qu'il fit une mouvante : mis la porte de la mosque, un soir

pluvieux, par un gardien qui craignait de voir les trangers vagabonds voler les lampes ou les tapis, rfugi prs du four du hammam voisin, Ibrahim vit un homme couvert d'un sac. C'tait le chauffeur

du
lui

bain.
fit

Il le

salua.

L'homme ne rpondit pas mais

signe de s'asseoir. Il semblait inquiet et regardait droite et gauche. Quand il eut fini de chauffer, il se retourna, salua Ibrahim en appelant sur lui la bndiction de Dieu. Pourquoi ne m'as-tu pas rpondu tout de suite ? demande Ibrahim. J'tais le voisin de gens, rpond nigmatiquement

l'homme, et j'avais traire et de trahir.


et
?

peur Pourquoi regardais-tu droite Oui. De qudi gauche As-tu peur De ne de quel ct viendra. mort, car Combien gagnes-tu par jour Un dirhem un
?
?

en

te saluant

de

me

dis-

la

je

sais

elle

et

dniq (41). Je dpense le dniq pour ma famille et le dirhem pour la famille d'un de mes frres. Un frre issu de ton pre ou de ta mre ? Non ; c'est quelqu'un que j'ai aim en Dieu. Il est mort en laissant de la famille. As-tu demand Dieu quelque chose qu'il ne t'ait pas encore accord ?

1
'

(40) Houjwir, 68 ; tAttr, 88-89. - -L'on ne songera pas appliquer ici la thorie des emprunts qui, vrai dire, permet de dployer beaucoup d'rudition, mais, pousse l'excsj aboutit esquiver les vrais problmes. (41) Dirhem (la drachme grecque), pice de 2 3 granmies d'argent (environ 12 sous) ; dniq, sixime partie du dirhem.

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

43

depuis vingt ans, je fais une prire. J'ai appris que, parmi les Arabes, il y avait un homme qui se distinguait parmi les asctes et surpassait tous les dvots, nomm Ibrahim ibn Adham. Je dsire le voir et mourir entre ses mains. Sois content je suis Ibrahim. Dieu t'a exauc. Il n'a mme pas voulu que je vienne toi marchant sur mes pieds, mais tran (par le gardien de la
;

Oui

Laquelle

mosque).

L'homme alors se leva, embrassa O mon Dieu, Ibrahim qui l'entendit murmurer tu as exauc ma demande. Prends-moi maintenant vers toi. Dieu exaua aussi sa deuxime prire et il tomba mort (42).
:

**

Nous l'avons

dit,

Ibrahim ibn

Adham

travaillait

pour vivre particulirement au mtier de jardinier, quand il arrtait le cours de sa vie nomade. Travaille pour gagner ton pain ; tant pis si cela t'empche de veiller la nuit et de jener le jour (43). Il ne mangeait en rgle gnrale que ce qu'il avait gagn par son travail et travaillait juste ce qu'il fallait pour se nourrir et aider ses compagnons ou d'autres pauvres. Il admettait la mendicit dans les circonstances exceptionnelles ou pour donner un mais il la riche l'opportunit d'une bonne action
;

d'existence (44). En Palestine, on le vit quelque temps Jrusalem (45). En Syrie, il menait tantt une vie errante,

rprouvait

comme moyen permanent

avec Ibrahim ibn Bachhr, Abo Yosouf


(42) Yl, 218. ~ (43) Qouchayr, 8. (44) Encycl. de l'Islam, art. cit. (45) L. Massignon, Lexique, 150,

al

Gha-

d'aprs Maqdis.

44
sol et

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

comme

barak son Khorssn


la Syrie,

al Sinjr, tantt s'engageait 'Abdallah ibn Moutravailleur agricole. qui lui demandait pourquoi il avait quitt

Abo 'Abdallah

Je ne natal, il aurait rpondu trouve nulle part de joie l'existence en dehors de


:

o je promne ma religion de montagne en montagne, de colline en colline, tandis que les gens qui me voient me prennent pour un conducteur de chameaux ou pour un fou (46). Tantt il allait ramasser et vendre du bois mort, tantt il s'engageait comme semeur ou moissonneur. Son scrupule et son respect du travail le poussaient prfrer louer ses bras plutt que de se contenter de glaner des pis. Tantt il gardait les jardins ou
les vignes (47), et l'on

pouvait se

fier

ses soins

consciencieux.

Un

qu'il gardait lui

propritaire du verger demanda d'apporter des grenades.


jour, le

Ibrahim prit les plus belles qu'il trouva. Elles taient amres. Depuis le temps que tu gardes ce jardin, dit le propritaire, tu ne sais pas encore distinguer les grenades douces des amres Mais tu m'as charg de surveiller le jardin, non pas de goter Ah tu es digne d'Ibrhm ibn aux grenades. Adham Se voyant sur le point d'tre reconnu, le scrupuleux jardinier s'en alla (48).
!

Un
fruit.

soldat de passage lui

demanda un

jour

un

Ibrahim, ne m'a pas autoris disposer de son bien. Et comme le soldat furieux lui donnait un coup violent sur la tte : Frappe encore une tte qui a si souvent dsobi
dit
(46)

Le propritaire,

Eneycl. de l'Islam, art.


178..

cit.

(47) Sarrj, Luml, (48) .Attr, 93.

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

45

^son Dieu. > Gn, le soldat s'en alla, murmurant Ne t'excuse pas, dit Ibrahim ; c'est des excuses la tte que j'ai laisse Balkh qui rclamerait des excuses (49). Une autre fois, un soldat, lui demandant le chemin de la ville, aurait t conduit par Ibrahim au cimetire. Voici l'habitation des hom:

mes . Le soldat le frappe, Ibrahim le bnit et l'homme demande pardon. C'tait sans doute par scrupule qu'Ibrahim ne voulait pas montrer la route des hommes engags dans une guerre peut-tre on nous rapporte mme qu'il coupa point lgitime un jour la corde de son puits pour n'avoir point ravitailler en eau une troupe de soldats qui se rendait en Egypte (50). Parfois aussi, aprs la prire du soir, Ibrahim allait crier devant les maisons Qui veut faire moudre du bl ? Les femmes lui en apportaient des' paniers il s'asseyait, un moulin bras entre
;
:

les

jambes, et n'allait se coucher qu'aprs avoir moulu toute la quantit pour laquelle il avait t engag. Il allait alors rejoindre ses compagnons avec lesquels il partageait son maigre gain.
ses

Quand il travaillait, il avait coutume de rythmer mouvements en chantonnant En Dieu j'ai


:

confiance et j'ai laiss de ct l'humanit. > (Mais il prcisait l'occasion que, pour se dtourner vraiment de l'humanit , il fallait se dtourner surtout "de soi-mme, et qu'il tait vain de se dtourner des hommes pour se tourner vers
soi (51).

mis

ma

(49)

(50) (51)

Qouchayr, 9 ; Yd, 100. Nicholson, dans Zeits. fur Assyr., 1912, p. 215-220. Hujwir, 103.

46

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

Ne vivant souvent que de pain sec et d'eau, jenant gnralement trois jours sur quatre (52), il tait devenu si maigre qu'il semblait devoir tomber au premier souffle de vent. Il tait pourtant si vigoureux qu'il fendait d'un coup de hache une bche qu'aucun de ses compagnons ne pouvait couper.
est vrai qu'il

Son aspect devait tre parfois assez trange s'il prouva une de ses plus grandes joies un jour que, regardant son manteau de peau de bte, il ne put y distinguer les poils des poux. Vtu en hiver d'un manteau de peau avec tous ses poils, sans chemise, ni chaussures, ni turban en t, de deux pices d'toffe achetes quatre dirhems, l'une
;

taille, l'autre jete sur les voquait le plus sauvage des Bdouins. On le vit aussi avec la mouraqqa^a des asctes gyrovagues, un manteau fait de tant de pices diverses cousues ensemble qu'il pesait, dit-on, trente kilos

enroule autour de la
il

paules,

mouraqqa^a, que la tradition fait porter Jsus et qu'ai Hallj prfra au froc de laine (.of) des oufis, avait un sens mystique. Ibrahim refusait de dire pourquoi il l'avait prise : Si je disais que je l'ai prise par choix dlibr, ce serait

(53). Cette

de la prtention
ncessit, ce voil tout. >
Il

si je

serait

disais que une plainte

je l'ai prise je
l'ai

par

revtue,

avait hrit, nous avons dj eu l'occasion de wara^ de son pre, cette attention minutieuse ne rien empiter sur le droit d'autrui.
le voir, le

Comme

on

fait

venir

Adham

Balkh pour la moiti

(52) Quand il tait fol. 37.

avec Soufyan al Tsor, selon Moimwl,


;

(53) Ibahn, Hiliya, n 394 de l'Islam, art. Ibrahim.

Mounw,

fol.

36

Encycl.

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

47

d'une pomme, on fait aller Ibrahim de Jrusalem Bara pour une datte. Il s'tait endormi, roid dans une natte dans la mosque d'Omar. A minuit, il vit, en rve, entrer un vieillard avec ses quarante compagnons vtus d'une toffe grossire. Aprs avoir pri, le vieillard s'assit sur le mirhbQa. niche vide qui indique la qbla, la direction de La Mecque vers laquelle on se tourne pour prier). Il y a ici, dit un des hommes, quelqu'un qui n'est pas des
ntres.
fils

En

effet,

dit le vieillard, c'est Ibrahim,

d'Adham. Voil quarante nuits qu'il ne peut O vieillard, goter la saveur des bonnes uvres. dit Ibrahim, tu dis vrai mais, au nom du Seigneur

Un jour,trs haut, explique-moi quoi cela tient. Bara, tti achetais des dattes dans une boutique. Une d'elles tomba terre. Pensant qu'elle tait tombe de ta main, tu l'as ramasse, mle aux tiennes, et mange sans y faire attention. Ibrahim partit le lendemain pour Bara et raconta le tout au marchand de dattes qpii l'acquitta de sa dette et dclargi : Puisque la chose est de nature si dlicate,

puisque la nuance qui spare le licite de l'iUicite est si difficile saisir, moi aussi je veux me faire derviche et me consacrer la dvotion. Il employa en bonnes uvres tout son bien et se fit moine

mendiant (54).. Ce igora Vce scrupule,

est considr comme unedes premires tapes. de la voie asctique et les; oufs des premiers sicles insistaient tout parti-^^ culirement sur sa valeur. Ce peut tre une obses-^ sion un peu troite, une gageure un peu absurde, attachant en un sens trop d'importance la pro(54) iAttr. 94.

-'
,

-'^"-^-'^''-,7- jv^-sj?::f

^ffj^jS'fn^wJ

48

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

prit, visant une puret impossible, voire une inconscienf e satisfaction de soi ; mais, sous la styli-

sation des anecdotes,

il

faut

1^
I
I

protestation contre l'avidit


gaire,
"tres

et le

y voir une hroque sans-gne du vul-

une raction, comme le faqr lui-mme, contre l'ordinaire volont d'largir sans souci des autres

son propre espace vital, un respect religieux moins des biens que des droits, l'affirmation que I la dignit de l'homme transcende la lutte aveugle I pour la vie. I Ibrahim ne faisait pas de l'ascse izouhd) un
i
-

sport avec ses records et ses satisfactions intimes. C'tait en sincrit et en gnrosit qu'il surpassait ses compagnons, non en jenes et en prires. Il passait parfois la nuit mditer et rciter les litanies de son wird, mais sans rigorisme. Comme il s'tait attrist un jour d'avoir cd au sommeil, il lui fut dit de ne pas attacher trop d'importance des dtails : Sois notre esclave. Lve-toi quand

nous

te faisons lever, et quand nous te couchons, couche-toi (55).

_^

I
f

Silencieux avec les trangers, il riait et parlait aisment au milieu de ses compagnons. Il plaisantait en, proverbes. A un derviche qui ne s'tait pas Tu as raison. Qui prend femme mari, il disait sur un navire ; qui a des enfants tombe s'embarque l'eau en pleine mer, Et comme on lui demanjdait Qui voudrait pourquoi il n'avait plus de femme d'un mari comme moi. toujours nu et affam. Si je
: :

le pouvais, je

me
fol.

rpudierais

moi-mme

>

(56).

(55)
(56)

Moun-wi,
lAttr,

36.

84.

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

49
:

avait le sens de ramiti. Si ton frre te dit

-j
1

Donne-moi quelque chose et que tu lui demiandes 1 Combien >, ton don ne vaut rien. Un de ses f compagnons, en le quittantj lui demandait de lui,
indiquer ses dfauts : Je n'en ai pas remarqu, dit Ibrahim, car je t'ai regard avec l'il de l'affection et j'ai trouv bon tout ce qu'il a vu. Demande

un

autre. >

Non
travail,

seulement

il

aidait ses amis vivre de son

mais

il

n'tait

pas d'attention qu'il ne leur

tmoignt.

mosque

nuit qu'il tait avec eux dans une glaciale sans porte ferme, il se tint jusqu'

Une

l'aurore debout dans l'ouverture pour empcher la bise de les atteindre. Un soir qu'absorb dans ses

Ibrahim se trouvait en retard pour le repas en commun, ses amis mangrent sans l'attendre et se couchrent. Il crut qu'ils s'taient endormis affams et se mit ptrir de la farine puis, posant sur la terre sa longue barbe blanche, il souffla pour allumer le feu et faire cuire le souper de ses compaprires,
;

gnons. Ceux-ci, se levant, lui dirent : Que fais-tu, Ibrahim ? Je yeux vous faire cuire quelque chose car peut-tre n'avez-vous rien inang. Ils se regardrent en disant Voyez un peu, tandis que nous complotions contre lui, de quoi il s'occupait en pensant nous > (57).

Le signe de l'initi ('rif), disait-il, c'est de s'occuper faire le bien et adorer, de ne prononcer la 1 plupart de ses paroles que pour la louange de Diu^ et l'loge des hommes. Et il disait souvent ce vers r
;

J'aime mieux du sel grossier qu'une datte o il y a une gupe cache. > Il voyait les choses d'assez
(57) Ibld.,

87.

,---

r ;'-3rjnFFfW"''i^i-

50

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

haut pour pouvoir traiter avec sarcasme la ridicule vanit des hommes L'amour de la gloire, c'est trouver que les lacets de tes souliers sont meilleurs que ceux de ton prochain. :> Mme la gloire de la saintet ne doit pas tre recherche. N'est pas vraiment sincre l'gard de Dieu un dvot qui cherche la gloire par sa science, par ses uvres,
:

par ses sacrifices (58). Loin de tout pharisasme,


la solitude,
il=

s'il fuyait souvent dans chrissait le reflet divin sur les plus

imparfaites images. C'est ainsi que voyant un ivrogne, vautr dans un ruisseau au milieu de ses vomissements, il s'approcha de lui pour laver une bouche'

qui avait prononc le nom d'Allah. Quand l'ivrogne se rveilla et apprit ce qu'avait fait Ibrahim, il se repentit. Et Ibrahim entendit ce soir-l une voix qui
Ibrahim, tu as lav sa bouche avons lav son cur (59). disait
:

et

nous

Le cur purifi lui-mme, Ibrahim pouvait vivre dans la merveille. Qu'il ait d'un geste et d'un mot suspendu en l'air un homme qui tombait d'un pont, ne nous apprend sans doute pas grand'chose. Qu'il ait t nourri dans l dsert de faon miraculeuse, qu'il ait calm la tempte (60), ce sont l traits
(58)

Charwl,

I,

59.

Plusieurs 36 ; 'Attr, 80 ; Yfl', 162. miniatures indiennes reprsentent Ibrahim servi par les anges, ce qui souligne la popularit de ce saint arabe aux Indes. Cf. notes de A. Beverag^t de V. A. SmitU, dans" Journal -of
est le

(59) Yfld, 162. (60) Mounw, fol.

the Royal Asalic Society, 1909, p. 75 et 1910, p. 167. Ibrahim hros de diverses histoires populaires aux Indes ; L.
68.

Massignon, Lexique,

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

51

courants d'hagiographie folklorique. Mais ces anecdotes et les suivantes surtout illustrent de faon parfois saisissante la conception du saint axe du

monde, son rle pour la purification et la transfofmation de la nature. Dans le dsert, Ibrahim a soif et rencontre un Veux-tu du lait ou de berger qui lui demande De l'eau. Le berger frappe une roche l'eau ? et l'eau frache jaillit. Sur mer., le navire va faire naufrage l'quipage affol entend une voix: Vous

"^

avez peur

alors

qu'Ibrahim

Ibrahim

s'asseoit avec

est parmi vous un compagnon au pied d'un


!

grenadier qui les prie de bien vouloir goter ses fruits. Il fait semblant de ne pas entendre. L'arbre insiste ail^rs du compagnon et ils se dcident manger. La grenade est amre. l'anne suivante, les deux hommes repassent devant le grenadier qui a nourri le saint les fruits^ cette fois, sont dlicieux et l'arbre reste connu sous le nom de grenadier des serviteurs de Dieu (61). Dans un bois, la nuit, devant leur feu, Ibrahim et ses compagnons n'ont rien si nous avions de manger que du pain sec. Ah la viande , dit l'un d'eux. Un chameau arrive poursuivi par un lion, se cogne un arbre et tombe le crne fendu. Les voyageurs n'ont plus qu' l'gorger en hte selon le rite pour que sa chair soit licite ihall), faire rtir un morceau et manger sous
:
!

les

yeux du

lion.

Comme

saint Franois,

Ibrahim

f
I

savait d'ailleurs parler aux fauves. Un lion coupait la route. Le saint s'approche de lui et dit :

Abou'l Harits (62),


(61) Yafl', 265, (62)

si l'on t'a

ordonn quelque chose


fol.

170

C'est le

nom

Mounw,

36

qu'on donne aux lions.

'Attr, 95. Yfl', 162.

52

VIES DES SAINTS

MUSULMANS
retire-toi.

notre gard, fais-le

sinon

>

Le lion

grogne

et s'en va.

avec un mlange assez frquent d'admiration affectueuse, d'humour et d'un peu de scepticisme (63) le pouvoir de la foi et celui de la parole. Ibrahim se trouve au sommet d'une montagne et parle ses compagnons des mrites de la foi. Le saint, dit-il, peut arriver un Ebranletat tel que, s'il dit une montagne

Le

trait suivant illustre

montagne se dplace. A peine avait-il prononc ces mots que la montagne se met effectivement en mouvement r et il faut qu'Ibrhm dise en la frappant du pied Arrte-toi. Ce n'est pas toi que je parlais. Je n'ai fait que donner un
toi
, la
:

exemple

(64).

Ibrahim se refusait ~ crire sur

la science reli-

gieuse, se disant trop absorb par l'action de grces, trop proccup par la crainte de la mort et de ce

qui la suit (65). Mais

il

semble, sans avoir prch en

public, avoir cherch faire part de son exprience

mystique un public plus tendu que le petit noyau de ses compagnons d'errance. Il avait t gratifi de cent vingt intuitions, durant lesquelles il avait pos soixante-dix questions, mais il n'avait expos que quatre de ces rvlations. Se sentant mal com(63) Cf. par exemple l'histoire d'un saint tirant de l'air une pomme. Quelqu'un remarque qu'il y a un ver dedans.

C'est qu'en descendant du monde perdurable en ce monde prissable, dclare le saint, elle a pris quelque chose de sa corruption. Et l'on admira la rponse plus encore que le miracle. ,
(64)

Mounwl, Ms Arabe
fol,

6490, fol. 37.


;

(65) Ibid., (66) L.

36.

Massignon, Lexique, p. 226

Makk,

II,

67.

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

53

pris, il se tut (66). Le texte suivant, qui correspond l'une des quatre rvlations, est gros de la plupart des problmes techniques qui se posaient aux mystiques et que les oufis du ix* sicle nos jours travail-

leront lucider
tet et

: pur amour, union transformante, diformation, vision batifique, rapports de la sain-

de la prophtie. Ibrahim ibn Adham


:

dit

Dieu

Si tu dsires tre

un de ses frres en ami de Dieu et .que Dieu

et l'autre, ne les dsire des deux mondes, tourne ton visage vers Dieu et Dieu tournera son visage vers toi et te comblera de sa grce ; car j'ai appris que

t'aime, renonce ce plus, vide ton moi

monde

O Jean Dieu rvla Jean, fils de Zacharie (67) convenu avec Moi-mme qu'aucun de mes serviteurs ne M'aimerait, Moi le sachant, son intention sans que Je devienne son oue qui lui sert sonde, couter, sa vue qui lui sert voir, sa langue qui lui sert parler, son coeur qui lui sert comprendre. Et cela fait, je lui ferai har de s'occuper d'autres que
: !

j'ai

Moi, je prolongerai sa mditation, je serai prsent sa nuit et familier son jour. Jean Je serai l'hte de son cur, le but de son dsir et de son esprance, chaque jour et chaque heure lui sont un cadeau de moi, il se rapproche de moi et je me rapproche de lui, pour couter sa^^voix, par amour
!

pour son humilit. Par


deur
!

ma gloire et par ma granJe l'investirai d'une mission qui sera envie des prophtes et des envoys. Puis j'ordonnerai un crieur de crier I Vois X, fils de Y, saint et sanctifi de Dieu, son lu d'entre ses cratures, qu'il appelle Sa visite pour que son coefur se
(67)

Saint Jean-Baptiste,

Yahya en

arabe.

54

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

gurisse regarder Son visage. > Et quand il viendra Moi, je lverai les voiles entre lui et Moi, et il Me considrera tout son aise ; puis Je dirai : Reois la bonne nouvelle ! Par ma. gloire et par ma grandeur ! Je rassasierai pendant notre spara-

Me regarder, je renousurnaturelle chaque jour, chaque nuit, chaque heure. Et quand ces annonciateurs de la bonne nouvelle iNeven diront vers Dieu, Il les accueillera et dira : O vous qui revetion ton
vellerai

cur de

sa soif de

ton

investiture

nez Moi, quel mal vous a fait ce que vous avez prouv dans le monde, puisque Me voici votre lot ? Quel mal vous ont fait vos ennemis, puisque Me voici votre paix ? (68). Dj en effet les mystiques musulmans avaient commenc distinguer, ct de l'inspiration du prophte (nab) et de la mission de l'envoy
{rasol), le rle plus intrieur

du saint (wal) appel tranisformer le monde, non en promulguant

des ordonnances, mais en se transformant lui-mme par l'union au principe du monde. Ils avaient de mme commenc distinguer, parmi les lus, les Gens du Jardin jouissant des rcompenses paradisiaques et les Gens de la Prsence pour qui la vraie rcompense est la contemplation de la Face
divine (69). Hirarchie et distinction, plutt qu'opposition, entre les deux rcompenses, celle des

uvres et celle de la sanctification. Ibrahim avait pris position sur cette question du thocentrisme et du pur amour qui continue se poser dans les diverses religions. Abo
(68) IL. Massignon, Lexique, p. 226-228, d'aprs Mouhsibl. (69) Ahl al janna et ahl al Hadra. Cf. L. Massignon, - - HaZZdjr, ir; 693.

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

55

al Jadzn ayant soutenu que le paradis tait plus haute rcompense que les fidles pussent Par esprer aprs la mort, Ibn Adham s'cria Dieu mon avis, c'est le fait que Dieu ne dtourne pas d'eux son gracieux visage qu'ils doivent consi-

Yazd
la

drer

comme
I

l'essentiel >

(70).

Et quelqu'un qui
il

disait aspirer la saintet (wilya),

dclarait

bien ne dsire aucune chose de la vie prsente ni de la vie future. Vide-toi pour Dieu de tout
ce qui n'est pas Dieu et approche-toi ainsi de Lui (71). Un initi Crif), disait-il, est quelqu'un qui ne se rjouirait pas de possder tout ce basmonde au prix de l'autre, qui ne regretterait pas mme de perdre les deux mondes, qui ne concevrait aucun orgueil d'entendre tous les hommes cl-

Eh

brer ses louanges (72).


C'est pour illustrer dramatiquement cette thse qu'on lui fait rencontrer, sur le chemin de La Mecque, l'endroit o les plerins de l'Iraq prennent Vihrm, soixante-dix corps vtus de la mouraqqa^ gisant terre. Un d'eux, qui tait encore en vie, lui ra'conta leur aventure Ibrahim, mfie-toi de cet Ami qui tue les plerins comme s'ils taient des
:

de Roum. Sache que nous tions une troupe de oufis qui avions jur de ne rien admettre dans notre cur en dehors de Dieu, qu'il soit exalt et de son amour. A la ka'ba, nous rencontrmes al et nous nous flicitmes Khidhr, sur lui le salut d'avoir trouv un tel homme, assurs; de n'avoir, point perdu les peines de notre voyage. A notre
infidles
I I

(70) (71) (72)

EncycZ. de l'Islam, art. Ibrahim ibn A. Jmi, Nafahat al ouns. Walt vient de wal, tre proche.
Attr,

85-86.

ft''^V*l^-^t^

56
retour

VIES DES SAINTS

MUSULMANS
:

O vous ici, une voix s'est fait entendre Avez-vous qui i*rofes!!ez pour moi un faux amour tenu votre engagement, vous qui donnez vos soins un autre que moi ? Tant que je n'aurai pas vers votre sang, je n'entrerai pas en pacte avec vous. A ce rcit, frapp de stupeur devant tous ces cada Et toi, comvres d'amants, Ibrahim demanda ment n'es-tu pas mort ? C'est que j'tais cru (im!

parfait) ; maintenant je suis cuit (accompli) et je vais les suivre. Ibrahim tomba vanoui ; quand
il

reprit connaissance,

l'homme

tait

mort

(73).

Au cours d'un autre plerinage, Ibrahim trouva l'motion la plus crucifiante et la suprme preuve. Pour rpondre l'exceptionnelle vocation, il avait laiss Balkh dans son palais une pouse ou diverses concubines, en tout cas un enfant, ce
qu'on rapporte.
velles,
Il n'avait jamais donn de ses noumais sa renomme avait atteint le Khorssn, Faisant donc autour de la. Ka'ba les tournes rituelles (c'est dans cette circonstance, est-il re-

marquer, que les hagiographes placent souvent les rencontres dcisives), Ibrahim aperut dans la foule un jeune homme dont la beaut stupfiait tout le monde. Il le regarda longuement et pleura. Nous sommes Dieu et nous retournons lui, murmura un des compagnons du saint qui ce dernier venait de dire qu'il fallait viter d'arrter ses regards sur ls femmes et les phbes. Voici une faiblesse sans doute chez notre cheikh. Que signifie ce regard
(73)

Attr,

81.

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

57

O mon frre, dit Ibrahim, j'ai ml de larmes ? scell avec Dieu un pacte que je ne puis dfaire. Si je pouvais le dfaire, je m'approcherais de ce jeune homme, car il est mon fils et la prunelle de
mes yeux. Je
l'ai laiss

tout petit

quand

je

me

suis

enfui vers Dieu. Le voici devenu grand, comme tu vois, et j'ai scrupule revenir ce que j'ai abandonn pour Dieu. Mais toi, va le saluer ; peut-tre
cela rafrachira-t-il

mon

disciple s'approcha le salua de ces mots :


!

Le

ton pre mon oncle, dit le garon, o est mon pre ? Mon pre est parti jadis. Ah puiss-je le voir une seule fois Puis clatant en sanglots Puiss-je le voir et mourir l'instant
!

cur. du beau jeune homme et Que Dieu te bnisse pour

quitte pas

Si nos demeures s'loignent, ta personne ne mes yeux. J'ai log ton amour en mon cur dans un

endroit que ne connat pas

mon cur
il

lui-

mme. Tu es un sceau sur

pas d'autre que toi sur

ma pense et ma langue.

n'y a

revint vers ce trouva agenouill prs de la Pierre d'Abraham qu'il avait toute arrose de ses larmes, et priant pour que Dieu prservt sQn enfant

Quand

le

compagnon d'Ibrahim

dernier,

il

le

de. tout

pch

<74).

(74) Yfli, 86-87. Rcit plus prolixe et orn dans al eAttr, 82-84 : le fils et la femme d'Ibrhm s'entretiennent avec lui, ne veulent pas Je laisser aller ; le fils meurt subitement au moment o il prend une trop grande place dans le cur de son pre. Cf. trait analogue dans la vie de Soumnon.

-,

"<.-

^iz^iw^^^S^"''^-^-,

58

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

La mort _dn[brlim

est

presque aussi mystrieuse

que sa naissance. On raconte, dit Al 'Attar (75), que, lorsque la dernire heure d'Ibrhm fut arrive-, il disparut tous les regards, sans que personne ait jamais pu savoir au juste o se trouve son tombeau.
Les uns disent que
rent que c'est
c'est
;

Bagdad

les autres assu-

Damas

d'autres encore soutien-

nent que c'est dans la ville de Loth ; mais la vrit est qu'on n'en connat pas au juste l'emplacement. Lorsque Ibrahim fut trpass, on entendit une voix qui criait de manire retentir sur toute la terre H est mort l'homme de confiance par excellence < Il est trpass Ibrahim fils Et ensuite
:
!

2>

d'Adham

Ce qui est certain c'est qu'Ibrahim mourut loin de son Khorssn natal, l' extrme-occident de l'Asie, probablement aux confins des empires arabe et byzantin. En Syrie, disent de faon vague Al Qouchayr et Al Jmi. En Cilicie, Tarse, dit le chroniqueur Abolfda. Au cours d'une expdition contre les Grecs, prcisent AI Ibahni (qui ajoute que la cause de la mort fut une dysenterie) et Al Anri. En l'an 161 de l'Hgire sans doute, en tout cas entre 160 et 166 Il mourut (776-783^de l're chrtienne). dans une le, dclare Al Anri, et son corps fut ramen Cour (Tyr), ou en pays byzantin, c'est-dire sur les marches d'Asie Mineure, ce qui concorderait avec l'indication d'Abolfda ; Sqn, forteresse du pays des Roums, dit Yqot. Nous avons vu que c'tait Gbl, un peu plus au sud,^ aux frontires de la Syrie et de la Cilicie, qu'Ibn

(75) Attr,

97.

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

59

Batouta avait trouv une tombe vnre qu'on lui


prsenta comme celle du fils d'Adham (76). La Hiliya d'Abo Nou'im al Ibahn nous assure d'ailleurs qu'Ibrhm servit dans deux expditions contre les Grecs, dont l'une commande par 'Abbas
al

Anthaki. S'il n'aimait pas, nous l'avons vu, les soldats envoys en Egypte musulmane, il n'avait pas les mmes scrupules quand il s'agissait de la guerre
sainte.

lement
lait si

riture,
illicite,

peu banal. Non seumais il surveilmme en campagne, sa nourattentivement, afin de ne rien manger de canoniquement
Mas
il

c'tait

un

militaire

refusait sa part de butin,

qu'il refusait

mme

les volailles et le miel

apports par les paysans. Quand il -ne trouvait pas d'aliment incontestablement lgitime, il mangeait, dit-on, de l'argile, et ne renonait ce rgime que

pour ne pas tre responsable de sa propre mort


Peut-tre

(77).

Ibrahim lui-mme, car cette conl'hagiographe qu' duite semble assez diffrente de celle que nous lui avons vu en gnral tenir. La lutte tait assez vive, durant les dernires annes de la vie d'Ibrhm, entre les califes arabes
l'exagration incombe-t-elle
ici

plutt

et les le

empereurs byzantins. En 746, Constantin V, grand iconoclaste, avait pris Germanika en Syrie
;

l'anne suivante, sa flotte avait battu l'escadre arabe devant Chypre reconquise. Mlitne avait t prise par les Grecs puis par les Musulmans, quand, en 761, le calife 'abbasside Al Manor avait pris l'offensive.

La

Cilicie tait

une des provinces

les plus disputes

Biliya

Qouchayr, 9 ; Ann, 70 ; Jm, Nafaht ; Ibahiil, ; Abofda, Annales, II, 42 ; Yqot, Mu^jcan, dit. Wustenfeld, m, 196, 14 ; Ibn Batouta, op. cit., I, 172. (77) Chatrwl, 59.
(76)

60

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

en
et,

mme temps

que

la

base de raids priodiques.

En

778,

Lon IV organisait une expdition sur la S3Ti en 779, repoussait une invasion arabe en Anatolie.

Puis l'impratrice Irne fait attaquer son tour. Bagdad, au faite de sa prosprit, ripost. En 782, Hron, le futur Al Rachd, fils du calife Al Madhi, fonce la tte d'une grande arme o figurent les khorassaniens vtus de oir, bat les Grecs jen Lydie, arrive jusqu'au Bosphore et impose une trve. Devenu calife, il entreprend avec succs de nouvelles campagnes, remporte une victoire navale sur les ctes de Pamphylie, puis subit quelques checs et reste somme toute sur ses positions (78). Il faudra plusieurs sicles encore et l'entre en scne des Turcs, seljoukides puis ottomans pour venir bout

de l'Empire et conqurir Constantinople. H y a en tout cas lieu de croire l'exactitude des rcits qui font mourir Ibrahim pendant une des nombreuses expditions contre les Grecs et qui placent sa tombe aux confins de la Syrie et de l'Asie Mineure. Son neveu, le pote Mohammed ibn Kounsa (79), fils de sa sur, parle dans ses vers de la tombe occidentale du grand ascte dont il clbre
le

douceur

dtachement, l'austrit, l'acuit d'esprit, la et le courage.

Sur Abo Ishq Ibrahim ibn Adham ibn Manor ibn Yaztd ibn Jbir al Tamtm al Hjli, voir notamment :
Qpuchajr, Rtsla, dit. du Caire, 1319 H., p. 8-9, et les comiSntaires d'Al Anr et AI 'Arosi (.Nattj al afkr al qoud.sia d'Al 'Arosi, Boiilaq, 1290/1873).
(78) Ch. Diehl et G. Marais, Le Monde Oriental de 395 i081, (Histoire gnrale pub. s. l dr. de G. Gotz), 1936, Notons que Chaqq.al Balkh, le dis*^252-253 et :358-359. ciple d'Ibrhm, fut tu en 194/809 la prise de Ka'wlb.

(79)

Mort en 207/822

Kitb al Aghn, XQ, 113,

7.

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

61

Abo Nar al Sarrj, Kitb al luma^, dlt. Nlcholson, 1911, p. 103-105, 1507-164, 178. {Abdallah ibn As 'ad al Yfl' Rawdh al rayhin. Le Caire, 1307 H., p. 86, 100, 162, 170, 173, 265, 298. 'Abderra'of al Moun\V, Kawktb al dourriya, Ms arabe 6490, indit. Bibliothque Nationale, fol. 36-37. Abdalwahhb al Cha'rwi, Thabaqt al Koubra, 1343/1925, t. I, p. 59,
Hujwr, Kachf al Mahjob, trad. angl. Nicholson, 1911, p.
103;-

'Abdarrahman al afoB, Nazhat al majlis. H, p. 51. Abo Nou'm al Ibahn, Hiliyat al Awliya, Le Caire, Vn, 1937, pp. 367-395,"~.~Vin, 1938, p. 3-58. Abo Thlib al Makk, Qot al Qoalob, I, 108, U, 67.
1794,
teil,

t.

Aboulfda, Annales, dit. Reiske, arabe et latin, 5 vol., 1789t. n, p. 42. Farideddin 'Attr, Mmorial des Saints, Trad. Pavet de Courji

1889, p. 78-97. R. Nicholson, Ibrahim ibn Adham, in Zeitschrift fur Assyriologie... Strassburg, 1912, t. XXVI, pp. 215-220 ; et article Ibrahim ibn Adham dans l'Encyclopdie de l'Islam. I. Gol dziher, The influence of Buddhism upon Islam, communication l'Acadmie des Sciences de Hongrie, 30 mars 1903, compite rendu par T. Duka dans Journal of the Royal Asiatic Society, 1904, p. 132. Jakob Hallauer, die Vita des Ibrahim ibn Edham in der Tedhkirat al EvUya des Ferid ed-din Attar, Ble, 1925. Ibn Khalllkn, Wafayt, trad. angl. de Slane, Biographical dictionary, 1843, t. II, p. 13. Ibn Batouta, Voyages, trad. Defrmery et Sanguinetti, 4 vol., 1853-59, t. I, p. 172. Louis Massignon, Essai sur les origines du lexique technique de ta myytique musulmane, 1922 ; et Al Hdllj, martyr

(
'

mystique de l'islam, 1932.

-i-:'r^ry

'^-v:^^-^f^mK

FOUDHAYL LE COUPEUR DE ROUTES

femme, Foudhayl ne cessait de penser Quand il ne pouvait aller la trouver, il s'arrtait en quelque lieu dsert, voquait son image et pleurait. C'tait pour elle qu'il cherchait les trsors de ce monde. Ce soir-l, il. venait d'escalader un mur, le long d'une route, et l'attendait. Et voici que vint passer une caravane, o quelqu'un, balanc au sommet d'un chameau, psalmodiait le Coran en cadence. Le temps n'est-il pas arriv pour les curs des
Cette
elle.

croyants de s'humilier la pense d'Allah ? Ces mots de la belle sourate du Fer s'enfoncrent comme une flche dans le cur de Foudhayl.

Oui,

s'cria-t-il. Il est

arriv

est arriv

Revenant sur ses pas


d'une ruine,
il

la nuit prs s'apprtait s'y installer pour doret surpris

par

mir quand il entendit des voix. Foudhayl le coupeur de routes, Foudhayl est sur la route. Il nous faut rester ici. Noui^ ne pouvons partir avant le jour. Foudhayl est sur la route.

64

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

Car Foudhayl ibn 'lydh tait un brigand qui opavec sa bande sur les grands chemins entre Abiward (Bverd) et Sarakhs, au fond du Khorssn, aux limites mridionales du dsert de sable des Turkmnes. C'tait un brigand redout, mais ce" n'tait pas un brigand ordinaire. Nous ne savons
rait

quelles circonstances l'avaient conduit ce mtier


qu'il exerait
'^

en y apportant le maximum de vertus compatibles avec le vol et le meurtre, car il avait, assure-t-on, un penchant naturel pour l bien (1).

tion,

Vertus humaines d'ordre, de mthode, de modrade gnrosit, de dsintressement, et mihe vertus surnaturelles de religion que bien des honntes gens eussent pu envier ce bandit.

Tout d'abord, une rigoureuse exactitude quand on partageait le butin, il s'en adjugeait, comme chef, la plus forte part et distribuait le reste ses compa:

gnons, en tenant registre crit des quotits qui revenaient chacun. Si une dame se trouvait dans la caravane attaque, il veillait lui viter tout spec;
tacle
il

choquant

et il l'exemptait

du

pillage.

chacun

prenait selon ses

moyens

aux peu fortuns,

Mme

et tous il exerc avec cette modration, le mtier tait d'ailleurs assez lucratif, car il passait beaucoup de caravanes richement charges entre le Turkestan et la Perse et la rgion de Sarakhs tait particulirement bien place. Un jour, les bandits aux aguets virent arriver une nombreuse caravane. Un marchand de celle-ci, s'apercevant de l'embuscade, prit sa course dans la campagne avec une bourse pleine d'argent. Il tomba
(1)

rien aux pauvres, peu laissait quelque chose.

'Attr,

70.

'F^^^'iV r

i*-

->"*

,tr-

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

65

sur une tente o se trouvait, vtu d'une tunique d'toflfe grossire, coiff d'un bonnet de feutre et

portant au cou
il

un long
affaire.

chapelet,

un homme auquel
laisser ici ton

expliqua son

Tu peux

argent , dit cet

homme,

et le

marchand, ayant d-

pos la bourse dans la tente, rejoignit ce qui restait de la caravane. Les bandits avaient emport les marchandises, l'exception d'une faible partie, et ils avaient jet terre les voyageurs ligots. Le marchand dlia ses compagnons, puis repartit chercher sa bourse. Arriv devant la tente, il y trouva les voleurs en train de se partager le butin sous la
prsidence de l'homme auquel il avait parl tout s'cria-t-il en cherchant l'heure. Malheur moi fuir. J'ai confi mon argent - des brigands I > Mais Foudhayl le fit revenir et lui dit de reprendre sa bourse l o il l'avait dpose. Puis il lui rendit sa libert. Les hommes grognrent, car ils n'avaient justement pas trouv d'argent en espces dans la caravane ; mais le chef dclara, premptoire : Cet
!

homme
je

a eu pleine confiance en moi vrai pas sa confiance. Et il ajouta

;
:

je

ne dce-

Pour moi,

Dieu et j'espre qu'il ne me dcevra pas. > autre fois, les bandits, ayant dispers une caravane, se mirent manger devant un des survivants qui leur, demanda o tait leur chef.
fie

me

Une

Notre au pas en train de sa prire. pied de cet arbre, Mais ce pas l'heure de prire. C'est une prire surrogatoire. venir manger avec vous Non jene aujourd'hui.
chef, dirent-ils, n'est
l-bas,
ici
;

il

est

faire

n'est

la

qu'il

fait

Va-t-il
;

il

-^ Mais ce

n'est

pas

le

mois de ramadhn.

iB6

VIES DS SAINTS MUSULMANS

C'est un jene surrogatoire qu'il observe. Assez tonn comme cela se conoit, le malheureux voyageur se rendit auprs de Foudhayl, attendit qu'il et termin sa prire et lui demanda com-

ment
.

pouvait concilier le jene, la prire et le brigandage. Foudhayl se mit alors lui rciter le Coran et notamment le verset 103 de la neuvime D'autres ont avou sourate, celle du Repentir leurs fautes. Ils ont ainsi ml une bonne action une autre mauvaise. Il peut se faire qu'Allah revienne eux. En vrit, Allah pardonne.
il
:

Foudhayl n'exigeait sans doute pas de ses brigands des jenes et des oraisons surrogatoires ; on nous assure toutefois (mais ici Al 'Attr doit exagrer comme il lui arrive l'occasion) qu'il renvoyait ceux qui ne s'acquittaient pas ponctuellement des cinq prires quotidiennes d'obligation.

Tel tait l'homme dont parlaient en tremblant les voyageurs surpris par la nuit dans une ruine des frontires du Khorssn. Mais Dieu avait retourn le cur de Foudhayl. Le brigand s'avana vers le groupe et dit Vous n'avez plus rien craindre de Fou-

dhayl
Il

(1).

commena par essayer de rparer ses torts. Mais comment retrouver des grains de sable sur une
voulut se rconcilier avec ses ennemis. Un dont rien ne pouvait teindre la Je ne serai satisfait que si rancune, lui dclara tu nivelles le monticule qui s'lve tel endroit. Il s'agissait d'une colline {)roche de la ville et que

plage

? Il

Juif d'Abiward,

(1)

'Attr,
I,

69-71
58,

Qouchayrl, 9

Ibn KhallUcn, H, 478

Cha'rYrf,

VIES'

DES SAINTS MUSULMANS

67

aplanir en travaillant nait l'uvre, passant ses jours et ses nuits transporter du sable dans un couffin et sans qu'il y part. Mais une nuit, la tempte s'leva si violente qu'elle balaya compltement la colline de sable. Le Juif alors dit Foutoute la population n'et

pu

pendant des mois. Foudhayl se

dhayl

je recevais de toi de j'ai l'argent. Comme tu n'en as pas, prends cette bourse qui est sous ce coussin et paye-moi avec ce qui est

faudra bien que jur de ne le faire que si


:

Il

je te

pardonne, mais

dedans. Foudhayl prit la bourse et en retira une poigne d'or qu'il tendit au Juif. Et celui-ci de se

prononcer la profession de foi musulbourse ne contenait que de la terre qui s'tait change en or dans la main d'un homme au cur sincre. Et Allah est le plus savant. Alors Foudhayl rsolut de quitter un pays thtre de ses crimes et de partir pour la Mecque. Il prvint sa femme, lui offrant de lui rendre sa libert. Mais Je ne me sparerai pas de toi. sa femme dclara
lever et de
:.

mane

la

O que
Et
ils

tu sois, je m'y trouverai pour te servir. partirent tous deux pour la Maison sacre (1).

**
Foudhayl ibn 'lydh ibn Mas'od ibn Tlakni al Foundin tait n, sans doute, Abiward, d'une famille d'origine arabe tammite, parat-il, tablie au fond du Khorssn. Foundn est une bourgade des environs de Mervv, qui est une des villes les plus anciennes du monde dans une oasis du grand dsert de sable (2).
'Ali

Abo

Bichr

al

(1) (2)
il

'Attr,

71-72.
;

Ibn Khalllkn, H, 478

Abiward.

aurait t originaire de

Samarkand ou de Bokhra

Qouchayr,

9.

Suivant certains,
et lev

"^ ^t ^ -

^*-

^^t*

'
'1

4rr' r, ''"''^'''i'-2r'Mr'

68

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

Converti, avant sjourna, Kofa,


religieuses,

de

s'installer

La Mecque,

il

o il tudia les diverses sciences notamment celle du hadts ou des tradi-

tions, base de la sounna. Il semble d'ailleurs avoir pratiqu cette science de faon assez large, s'intressant plus au fond des penses qu' l'authenticit des transmissions. C'est ainsi que, le premier parnai les sounnites et avant Dzo'l Non al Mir, il cite le recueil attribu Ja'far al diq, l'imm des
chi'ites, et

qu'il

admet

les hadts

du quelque peu

lgendaire

Oways

Qarari (1).

S'il s'attachait relativement peu la critique externe de Yisnd des traditionsj c'est--dire la chane des rapporteurs ayant transmis chacune d'elles, ce n'est pas qu'il mconnt la mthode historique, mais plutt parce qu'il dsesprait de pouvoir l'appliquer correctement. Dans la masse formidable des traditions, que devaient laguer pratiquement, mais sans rsoudre compltement le

problme gnral, Bokhr


-

et Moslim, comment discerner les authentiques ? La critique mlisulmane des

sicles, dsesprant de toute autre mthode, s'effora de classer les hadts, de faon purement externe, d'aprs la valeur plus ou moins assure de la chane de transmission (isnd). La critique europenne moderne, s'attaquant au fond et cher-

premiers

(1)

un ascte du Ymen dont le parfum de saintet serait venu jusqu' Mohammed, mais qui ne se rendit au Hijaz qu'aprs la mort du Prophte. Il vcut, comme Foudhayl, Kofa, et serait mort A la bataille de Siffn, en 31/657, combattant pour 'Ali. Il s'tait fait arracher une dent, la mme que celle que Mohammed perdit Ohod, pour se conformer l'Envoy de Dieu. Bokhari cartait ses hadits comme faibles : Mlik mettait en doute mme son existence. Cf.
tait

L. Massignon, Lexique, pp. 141, 180, 184,

Oways

al'

Qaran

Attr, 11-19.

'^lSP^^3lSfSr5i^s;:'i-;ps^3

VIES DES SAINTS

MUSUUfANS

69

chant percer les intentions, tend nier en principe tout hadits qui aurait pu tre forg pour appuyer une thse, donner un thologien, un moraliste, un juriste, un politicien, la tentation de l'inventer ou de le rattacher arbitrairement au Prophte,
'

pour rsoudre un problme

et

venir

au

secours de sa dialectique. Ce qui doit tre trs souvent vrai ; mais point toujours ; car nous ne pouvons prtendre limiter si troitement le champ de
position

des problmes ni celui des penses que

pouvaient exprimer

Mohammed

et ses

compagnons.

Foudhayl, semble-t-il, et quelques autres, durent trouver que la critique externe pousse fond ne
laissait

de substantiel.
ger,

plus subsister grand'chose d'intressant et Des traditions sur la faon de mande se laver ou sur le bois des cure-dents de

arrivent avec un isnd impeccable, tanque des sentences d'une haute porte religieuse, morale ou mystique n'en ont qu'un faible ou court. Ne convenait-il point de tenir compte plus encore de la nature du tmoignage que de la qualit des tmoins, pourvu que ce tmoignage ft en accord avec l'ensemble de la Tradition, la conscience gnrale de la communaut et cette autre pierre de touche de la vrit qu'est le cur purifi de l'homme ? Sans aUer jusqu' formuler en ces termes le prodis

Mohammed

blme, certains s'arrogeaient le droit d'accepter et de propager des hadits sans isnd, voire d'en forger en mettant, par une sorte de fiction littraire, dans la bouche -du Prophte, des paroles qu'il aurait pu

prononcer, ou encore de prsenter comme hadits phrase reue en rv ou en extase d'un prophte : Mohamme'd, Jean-Baptiste, David, Enoch,
telle

-f* ^,,^-

70

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

toire dont

Mose, Jsus (hadts morsl, relch, texte prempon se permet d'courter l'isnd), ou pro-

nonce par Dieu

mme

dans

le

cur du mystique

(hadts qods, sacr) (1). En creusant mme un peu, on se demande si le fond de leur pense ne serait pas ceci on ne peut parler de Dieu qu'en paraboles
:

paraboles inspires au saint ou, dans un autre ordre, au pote, permettent d'entrer en contact avec une ralit que n'treindrait pas le discours ordiet les

naire.

Quoi qu'il en soit, Foudhayl ibn 'lydh estimait que celui qui a compris le sens cach du Coran se passe des livres du hadts (2). Il est responsable d'un hadts qods clbre plac dans la bouche de Dieu mme Oudzkouron adzkoiiroukouin (3). Pensez moi et Je penserai vous, ou Souvenezvous de moi et je me souviendrai' de vous si vous ne vous souvenez pas de moi, je ne me souviendrai pas de vous. Il s'agit du dzkr, qui signifie la fois
: : ;
'

citation,

pense,

souvenir7 litanie,

et

qui

dsigne

maintenant le principal lment de la mthode confie d'entranement spirituel, en mme temps que la racine primordiale de toute existence.

**
Foudhayl ibn 'lydli, qui fut le troisime mystique clbre du Khorssn, aprs Ibrhm ibn Adham et Ibn al Moubarak ( + 180/796), et ( + 160/776) avant Chaqq al Balkh ( + 194/809), eut pour ma(1)

ment
(2)

Cette question, avec toutes ses rsonances, est excellemtraite dans L. Massignon, Lexique, pp. 100-108.

(3)

Cha'rw, I, 58. Massignop, Lexique, 107

^Attr, 77.

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

71

trs spirituels

Tsawri

Abn ibn Ab 'Ayych et Soufyn al mystique et juriste d'une stricte orthodoxie, qu'il connut Kofa. A son matre Soufyn, il ne craignait d'ailleurs pas de parler sur le ton de s'enl'galit. Comme ils avaient pass une nuit tretenir ensemble de toutes sortes de sujets difiants, Soufyn al Tsawr s'cria, tout heureux Quelle bonne nuit nous avons passe Quelle bonne conversation nous avons eue Non, dit Mauvaise conversation Foudhayl. Mauvaise nuit Parce que, ce que tu Et pourquoi donc ? cherchais, c'tait prononcer des paroles qui me
(1),
:
!

plussent et

moi je cherchais des rponses qui eussent ton. approbation. Proccups de bien parler, nous avons perdu de vue l'Essentiel. Il euf mieux
valu rester seuls, qu' Dieu (2).

chacun de son

ct, et

ne penser

Foudhayl eut comme disciple Moslim al Khaww, qui fut le matre du si sympathique Bichr al Hf. Ce dernier, Foudhayl le connut peut-tre personnellement.

Al Hf lui aurait demand ce qu'on

devait priser le plus, le zouhd (asctisme) ou la ridh (satisfaction de rn) et Foudhayl aurait rpondu : Rien n'est au-dessus de la ridh (3).

Selon Dhahab, Mlik ihn Dnr (1) Maikk, qot, I, 29. reprochait Abn (+ 128 ou 141) de fabriquer de faux snds pour autoriser des dvotions ou pour donner pltis de poids aux sentences d'al Hasan al Bar. L. Massignon, Lexique, 101, 156, 191. Soufyn al Tsawri, mort Bara en 161/777, avait frquent Ibrahim, ibn Adham ; il fut le matre d'Ibn

'Ouyayna
(2)
(3)

et d'al 'Attr, 75.

Drni.

Ridh, c'est l'acceptation, la satisfaction, l'tat de complaisance rciproque de l'me et de Dieu ; c'est une des stations de la nomenclature oufle labore partir de Dzo'l Non al Mir. Ici la phrase oppose la grce divine, qui a l'initiative et la primaut, l'effort de l'ascse.
Ibld...
<t

grce, la

72

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

Bichr, l'ancien ivrogne, qui eut une vie toute franciscaine, sut profiter Peut-tre Foudhayl

du

conseil.

aussi Ahmad ibn Hanbal, alors tout jeune. Le fondateur du rite hanbalite, dont les disciples furent par la suite si hostiles, aux inystiques, fut, Bagdad, en relations amicales avec plusieurs oufis, notamment Bichr, sans tre toujours doctrinalement d'accord avec eux. Il aurait entendu Foudhayl dire Quiconque recherche la grandeur en ce monde obtient le mpris dans l'autre , et aurait reu de lui ce suprme conseil O Ahmad sois queue, ne sois pas tte ; n'aspire

connut-il

jamais la grandeur (1). Foudhayl, qui songeait ses crimes, ne savait plus rire, vivait dans l'austrit et le mpris du monde et de lui-mme. < Quand mourra Foudhayl,
al Moubarak, la tristesse disparatra >. choses, disait Foudhayl, plongent le cur dans les tnbres : manger trop et rester longtemps couch... Deux mauvaises choses proviennent de

disait
<

Ibh

Deux

votre ignorance : vous riez trop, ce qui est vraiment aussi trange en ce monde que ce le serait de pleurer dans le paradis ; et vous donnez des
conseils
dclarait

sans ,en
:

accepter.

>

Et l'ancien bandit

Si l'on m'olfrait le

monde

entier sans

que j'eusse en rendre compte, je le regarderais comme une charogne dont on carte ses habits quand on passe prs d'elle. Se laisser prendre l'appt de ce monde est facile, s'en dlivrer est une grosse affaire. > Et il disait ses compa(1)

mme

Attr, 75.

cas en

commun

incr, et fut perscut

Ibn Hanbal (164/780 - 241/855), avait en tout avec les mystiques la conception du Coran pour cela par rinquisitu>n mou'tazlllte.

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

73

< Que penseriez-vous d'un homme qui, gnons ayant des dattes dans sa manche, s'assoirait prs
:

des latrines et les y jetterait l'une aprs l'autre ? Plus fou encore qui les jette Qu'il serait un fou. dans son ventre jusqu' ce qu'il soit plein, car ces latrines-l sont remplies par celles-ci > (1). L'ordre naturel des choses sensibles ne peut en effet limiter l'esprit humain, qui, mme s'y soumettant, le nie en un sens, pour l'achever. L'Homme des mystiques est un microcosme au centre des mondes, au confluent de l'volution et de l'involution, des courants de chute et de retour, au nud des forces centriptes et, centrifuges qui composent l'univers. Et c'est le saint qui est particulirement charg de tmoigner de ce retour. Pour lui les biens de ce monde ne sont pas des biens en soi, ni la rcompense de vertus absolues, mais des dangers et des impedimenta ; et il contemple dans le monde le reflet invers de l'autre. Quand Dieu aime un

homme,
quand
qui,
il

disait

Foudhayl,
tablit

il

accrot ses afflictions

le hait, il accrot sa prosprit.

Paradoxe

en

ralit,

une harmonie.
fils

Quand

je

d'Iydh, je m'en rends compte sur-le-champ au caractre de

dsobis Dieu,^ disait encore le


(2)..

mon ne
d'tre

Toute son austrit

n'empchait pas Foudhayl

humain

et agrable

Il pensait qu'tre poli ses compagnons valait mieux que de

et

aimable.

(1) Qouchayrl, 10 ; Ibn KhaUikn, H, 479 ; Attr, 76-77. rougissait, dit al 'Artr, d'aller si souvent aux latrines bien qu'il n'y allt que tous les trois jours. (2) Ibn KhaUikn, II, 479 ; Qouchayr, 10. Quand quelqu'un maudit une bte de somme, celle-ci dit aussitt : Que la maldiction retombe sur celui de nous deux qui est le plus infidle Dieu , dit Foudhayl. 'Attr, 77.

74

VIES DES SAINTS MUSULMANIS

passer les nuits prier

et

de jener tous

Ce que l'ancien brigand abhorrait


pharisasme
:

les jours. surtout, c'tait le

pour
Il

plaire

aux

Les actes de dvotion accomplis hommes sont du polythisme

ichirk) (1) .

regardait avec lucidit et fermet les grands et n'en trouvait d'ailleurs, semble-t-il, pas beaucoup dont on pt dire qu'ils taient, dans leur puissance et leur justice, l'ombre de Dieu sur

de ce monde

C'tait alors l'apoge du califat de Bagmais l'afflux des richesses avait corrompu l'lan de l'empire musulman. Au califat omyade de. Damas, fond par Mo'awiya, aux dpens des 'Alides descendants du Prophte, avait succd, au milieu du viir sicle, le califat 'abbasside de Bagdad. Ces 'Abbassides, issus d'un oncle tardivement converti de Mohammed, avaient profit de la dcadence des

la

terre.
;

dad

Omyades, parfois plus arabes que musulmans, du mcontentement caus par les perscutions contre
les 'Alides

(qu'eux-mmes devaient combattre encore

plus durement) et pris le pouvoir avec Abo'l 'Abbas justement surnomm le Sanguinaire, qui vainquit les Syriens avec l'aide des Persans et des Khorssniens. Al Manor s'tait install Bagdad, la Cit

de Paix, devenue
et avait collabor,

la plus

magnifique ville du monde, beaucoup plus troitement que les

Ibn Ehalllkn, U, 479. Sur la question de l'amour de la crainte, Foudhayl prconisait non point un moyen mais une synthse, unissant les deux lments en un terme, compos psychologique suprieurement efificace. Celui qui connat Dieu par la voie de Pamour seul, disait-il, meurt dans la familiarit nave ; celui qui le connat par la voie de la crainte seule est spar de lui par l'apprhension ; celui qui le connat p^r la voie de l'amour et d la crainte. Dieu l'aime, le traite gnreusement, s'approche de lui et lui fait comprendre. Yfl, 205.
(1)

et

VIES;

DES SAINTS MUSULMANS


.

75

Mahdi

de Damas, avec les populations conquises. Al l' autorit d'un mir des croyants, chef religieux et temporel de la communaut musulmane, et la pompe d'un monarque
califes

avait r^n dix ans avec

ses

A sa mort (168/784), deux jeunes fils Al Hd_ et Hron se disputrent le pouvoir. Al Hd rgna deux ans. Mais sa mre, la belle ancienae esclave Khazorn, carte du pouoriental hritier des Sassanides.
voir, prfrait

son cadet, Hron, qui avait t jet nuit d'automne 170/786, le jeune calife fut touff dans son lit et Hron, qui s'attendait mourir de strangulation ou d'un mauvais caf, vit entrer dans son cachot un officier qui le salua du titre d'amzr al momimn. Al Rachd devait rgner vingt-trois ans avec la gloire, lgendaire que .l'on sait, en s'appuyant sur la- famille persane des, Barmakides,, l'habile Yahya, l'nergique Fadhel, l'lgant Ja 'far,, vizirs tout-puissants jusqu' leur clatante disgi'ce en 187/803. Entre temps, les /Alides avaient t copieusement massacrs en Arabie (1).
en prison.

Une

musulmane
vots
et

Malgr, l'incontestable grandeur, de la civilisation , cette poque, beaucoup parmi les dles
.

mystiques-

mme

loyaux

sujets,

ne

jugeaient pas tous7 ces vnements difiants (on devait en voir bien, d'autres par la SiUite); Ils constataient aussi que l'administration n'tait pas toujours un modle d'quit, que le luxe effrn de la cour tait mme loin de respecter les prohibitions corani-

ques

les plus lmentaires.

Age,

Charles Diehl et Georges Marais, Htstbtre au Moyen Le monde oriental de 395 1081 ; 1936, chap. VIII. survivant du jnassacre, des fAlides de. 170, Idrs, se rfugia au Afaroc et y fonda. une. dynastie.
(l)Cf.

Un

t. III,

'-

'

76

VIES DES SAINTS

UUSULHANS

Les rcits des rencontres de Hron al Rachd et de Foudhayl, assez peu vraisemblables, car nous ne savons mme pas avec certitude si le fils d"Iydh sjourna Bagdad, refltent en tout cas cet tat d'esprit. Soufyn ibn'Ouyayna (1) raconte qu'il se pr.senta un jour, avec lui et quelques autres, devant Hron al Rachd. O toi au begu visage I dit Foudhayl l'mir des croyants. Est-ce toi l'homme dont la main gouverne le peuple ?"En vrit, tu as pris sur tes 'paules un lourd fardeau. Hron ayant fait distribuer des bourses chacun des oufis prsents, Foudhayl refusa la sienne. Si tu n'en veux pas pour toi, tu donneras l'argent aux pauvres, dit le calife ; mais Foudhayl demanda la permission de refuser. Pourquoi as-tu refus dans ces conditions ? lui

reprocha Soufyn quand de la Porte d'Or.

ils

furent sortis

du

palais

Foudhayl en saisissant son grand juriste de cette ville, toi que tous regardent comme une autorit, comment peux-tu faire une pareille erreur de jugement ? Cet argent a-t-il t lgitimement acquis par ces gens (le calife et ses ministres) pour que je puisse lgiti1

Comment

s'cria
le

ami

la barbe.

Toi

mement l'accepter ? Hron al Rachd lui aurait dit un jour Combien grande est ton abngation La tienne, commandeur des croyants,

encore plus grande. Et comment cela


(1)

est

Foudhayl lui-mme

198/813

isKiple
:

de Soufyn al Tsawrl, matre d'Ibn Harb.

comme

VIES DBS SAINTS

MUSULMANS

77

J'ai renonc ce monde transitoire, et toi, tu renonces au monde ternel (1). Faridaddn al 'Attr a romanc ces rapports vrais ou supposs de Foudhayl et du calife en un passage de s'Tadzkhra (2) qu'on pourrait croire extrait des

Mille et

Une

Nuits.

Hron, se sentant la poitrine l'troit et ne pouvant dormir, veut aller, avec son vizir Fadhel le Barmakide, la recherche d'un homme difiant. Ils frappent la porte de Soufyn ibn L'mir des croyants. 'Ouyayna. Qui est l ? Ah ne m'avez-vous pas prvenu ? Je pourquoi
soir,

Un

serais

all

prvenant pour les puissants n'est pas celui qu'il cherche ce soir-l, et va chez Foudhayl ibn 'lydh qui est en train de psalmodier le vingtime verset de la sourate XLV : Se sont-ils imagin, ceux qui ont fait le mal, que nous les mettrions sur le mme pied que ceux qui ont cru et fait le bien ?
Jugeant ces mots de bon prsage,
vizir frappent la porte. Qui est l ?
le^ calife et

juge que cet

me mettre homme si

sa disposition. >

Hron

son

L'mir des croyants. Que me voulez-vous avec vous Ne me mon temps. pas faut souverain avec plus de considration. Je rien vous permettre, mais vous pou?

Qu'ai-je

faire

faites

p.erdr

Il

traiter le

n'ai

vez entrer malgr moi.


Ibn KhaUikn, n, 478. Mmorial. 72-74.

(1)

(2)

""

-^-'-:?t ip?*-a.^f"vatf>. ^

^78

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

U$ entrent, cependant que Foudhayl teint la lampe pour ne pas voir la figure des intrus. Hron
ayant touch sa main,

^ chapper au feu de l'enfer Et Foudhayl se met a prier tandis que


!

Que

le saint s'crie

,.

cette

main

est

douce

Ah

si elle pouvait
le calife

-pleure.

saint a fini sa prire. O Hron, ton anctre, qui tait lloncle paternel de l'Envoy de Dieu, sur lui le salut lui. dit
,

Adresse-moi
:

au moins un mot,

dit-il

quand

le

Etablis-moi prince sur un peuple. Je t'ai fait prince sur toi"L'Envoy rpondit mme. Si tu rgnes sur ton me^ tu ^era& suprieur : ceux qui auraient rgn sur les hommes durant un

un jour

-millnaire.
trne, disait

'Omar fils d"AbdaPazz (1), appel au Me, voici pris. dans les liens du califat. Les hommes considrent le pouvoir comme un bien, moi je le considre comme une calamit, ' Hron, si tu veux chapper au chtiment, le jour du Jugement, considre chaque vieillard parmi, les musulmans comme ton pre, les jeunes gens comme
:
.

tes frres, les enfants comme tes fils, les femmes comme ta mre et tes soeurs.. Sinon, .Hron, j'ai

-bien peur que ton beau visage ne brle au feu de l'enfer. Si une, vieille femme se couche le soir sans avoir mang, elle t'accusera au Jour d.e: la justice. N'en dis pas davantage, intervient le vizir, car

le calife est

mort de chagrin.

Hmh, rplique Foiidhyl en faisant allusion au vizir de l'impie Pharaon (Gdrn XXVTil, 5)
(1) Un des rares califes omyades' clbr pbur sa' ^it, sa -v .:A-.:.-^v,'c. ig, justice et ses vertus.
i

VIES DES SAINTS MUSUUtfANS

79

ce n'est pas moi, c'est toi et tes parents qui avez gar le calife et l'avez perdu. Tais-toi, dit Hron, redoublant de pleurs, au

Barinakide s'il t'a appel IJmn, c'est qu'il me Pharaon. Foudhayl, as-tu quelque dette compare acquitter ? poursuit-il, habitu tout arranger avec de l'or. Oui, le service que je dois Dieu. Et moi, je trane le fardeau d'une dette envers
;

tous les

hommes. Hron veut donner au

saint

une bourse de mille

pices d'or.
il

peux l'accepter. Cet argent est lgitime ; m'est rest en hritage de ma mre. Sans s'attarder peser jusqu' quel point les richesses acquises par la belle Khazorn taient ou

Tu

non
les

lgitimes, Foudhayl ne Ah mes conseils


!

s'crie

t'ont servi rien.

En

te

donnant, je voulais allger ton fardeau. Etjoi tu cherches rendre le mien plus pesant. Et Hron al Rachd s'en va, pensif, admirant le

courageux docteur.

**
Foudhayl ibn 'lydh, nous l'avons dit, aprs un sjour assez long Kofa, vint s'installer avec sa femme La Mecque, o il vcut en prdicateur po,

pulaire (1), un peu la manire des orateurs des revivais mthodistes, baptistes ou fondamentalistes. Comme d'autres dvots, il se rjouissait d'tre

dans une des


(1)

villes les

plus arides et inconforta-

Pratiquant le wa^dh, sermon populaire, correction fra'Attr,


72.

ternelle.

^80
bls

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

du monde, mais^prs de la Maison d'Allah, au cur de l'Islam. De nos jours encore, il n'est pas rare de voir, au Maghreb ou aux Indes, un homme, ou une femme, saisi brusquement de lanrien ne compte plus pour gueur et de nostalgie lui que d'aller La Mecque la patrie o il a touo ses pres ont vcu et sont morts, lui jours vcu, semble pour l'instant sans saveur, trop lointaine du centre mystique de la communaut des fidles. Il ne lui suffit plus de tourner vers la ka'ba son visage lors des prires, il lui faut en toucher le voile et la pierre. Il veut non seulement s'acquitter du plerinage, mais il souhaite encore s'installer en terre
:

sainte
-

et

y mourir.

Foudhayl le Khorssnien fut de ces dvots assidus au thawf (sept tours dans le sens contraire
des aiguilles d'une montre, les trois premiers
l'al-

lure rapide et cadence du ramai, petits pas, les -coudes au corps, avec un geste balanc des paules) et aux courses rituelles (sa 'y) entre afa et Marwa.

immenses dont vtements d'irhdm blanchissent la cour de la mosque autour du cube drap de noir, la valle de Mina ruisselante du sang des moutons et des chameaux, ou les pentes du mont 'Arafa sur lesquelles Mohammed reut les derniers mqts de la rvlation,
s'enivra de la ferveur des foules
les

chamelle, crase sous l'influx divin, ploya genoux. Aux jours des grands plerinages, il O grand priait Dieti de pardonner au peuple si tous ces gens allaient demander un sou Dieu la porte d'un riche, le leur refuserait-il ? Pardonner tous ces hommes est moins pour toi que la plus menue pice de monnaie. Et ne serait-ce pas moins
-

et sa

les

-fr^^SfP^i|W^;=?^-f-*^

"-

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VIES DES SAINTS

MUSULMANS

81

pour

toi,

tu es le Gnreux, le Misricordieux, le

Clment-sans-bornes. >

Mais quel que ft son got pour les rites du plerinage, il savait que la lettre ne vaut rien sans l'esprit et que le centre mystique du monde est dans le
noire. Il

cur de l'homme mieux encore que dans la Pierre y a beaucoup de gens, disait-il, qui, en-

trant

aux latrines, en sortent purs, et beaucoup qui, allant la Ka'ba, en reviennent souills (1).

Avant de quitter le monde, Foudhayl eut une suprme preuve, celle de voir partir son fils 'Al, mais dans des conditions qui faisaient de cette mort le retour > par excellence. Ce fils, Ibn 'lydh l'avait tant aim qu'il avait eu un jour peur de le prfrer Dieu (2). Puis le jeune homme avait
grandi, sensible et pieux. Un jour, un rcitateur du Coran,- dou d'une merveilleuse voix, psalmodiait
.aussi

devant Foudhayl. < devant mon


et le

Tu
fils

devrais, dit celui-ci, rciter mais fais attention aux ;

versets que tu diras


dre. >

il en est, sur la rsurrection ; jugement, qu'il n'aurait pas la force d'enten.

Le lecteur du Coran se mit donc psalmodier


devant
rate
le

jeune

homme. Quand
:

il

en vint la sou-

du Coup (CI) Le Coup ?


Et qui

Qu'est-ce que le

Coup

connatre ce qu'est le Coup ? Le jour o les hommes seront comme des papillons qu'on disperse. O les montagnes seront comme des flocons
te fera

de laine carde...
(1)
(2)

'Attr, 'Attr,

74, 77. 74. .

^^

',

';;~*,-,

,^

^fef''' tX'i^-

82
le

VIES DES SAINTS

MUSULMANS
tomba la par un de

garon

renverse

plit, poussa un grand soupir, et mourut (1). Il avait t saisi

nes

ces instants trop parfaits pour les forces humai; son esprit avait reconnu la parole primordiale lui adresse avant la cration du monde et s'tait

ml jamais cette Parole ternelle. Ce jour-l, Abo 'Ali al Rz, un juriste qui frquentait Foudhayl depuis trente ans et ne l'avait jamais vu sourire, le vit sourire et s'tonna. Dieu a aim une chose, dit Foudhayl, et je l'ai aime
aussi (2).

mourut en 187/803, Foudhayl laissait deux filles. Il les confiait Dieu. Quand je serai mort, avait-il dit sa femme, prends ces filles, conduis-les la montagne d'Abo O mon Dieu Qoubays et dis Foudhayl en mou-

Quand

il

une veuve

et

rant T'a fait cette prire : Lorsque Tu m'auras port de ce monde dans l'autre, c'est Toi que je
confierai

mes

filles.

Les trois femmes, ayant enterr l fils d"Iydh, se rendirent donc sur la colline brle qui domine
l'est

invoquant

la ville sainte. Elles s'y tenaient, pleurant et le ciel, quand vint passer le roi du qui, leur ayant fait raconter leur histoire, Je prends les filles de Foudhayl pour :

Ymen
dclara

mes
tale,

fils.

nies conduisit en litire dans sa capiremit leur mre pour chacune d'elles dix

(1) 'Attr, 78. Ce jeune homme d'esprit gnreux et au rang des plus saints, dit Ibn Ehallikn, II, 480, est c Tun de ceux qui sont morts d'amour pour leur crateur. Ils sont mentionns dans un livre que j'ai lu il y a longtemps, mais je ne puis me rappeler le nom de l'auteur. U s'agit sansr doute

du

(2)

qatla dp Tsa'lalii, cit par Ghazall. Khallikn, H, 480 ; Qouchayr, 10.

Dm

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

83

reconnut l'une
Et Allah

mille pices d'or, runit sa cour en un grand festin, et l'autre un droit de reprise de

mille pices d'or et clbra le double mariage (1).


est le plus savant.

Sur Foudhayl ibn 'lydh, voir notamment : Qouchayrl, Risla, pp. 9-10 ; Cha'rw, Thabaqt, l, 58-59 ; Ibahn, miiya, n 369, tome YIU, 1938, pp. 84-139 ; Ibn Khallikn, Biographical dietionary, trad. angl. de Slane, II, 478-480. Faridaddn al ^Attr, Mmorial des Saints, trad. Pavet de Courteille, 1889, pp. 69-78.

(1)

'Attr,

78.

""^i-Hr

BICHR LE VA-NU-PffiDS

C'tait

par politesse que Bichr marchait pieds


est le tapis d'Allah, un. tapis maill
et

nus.

La Terre
;

de lignes subtiles comme ceux d'Isun tapis sem de tous les prestiges la pahan le tapis de fois illusoires et rels de la cration la salle royale qui conduit au trne. Un homme bien lev se dchausse avant d'entrer dans une maison, plus forte raison dans le palais du souverain assis sur l'Arche au sein de laquelle tournent les mondes. Pose avec douceur le pied sur la terre, crira de fleurs
;

plus tard
rit

un pote insistant surtout sur la solidacosmique, car cette terre tait peut-tre l'il vif d'un bel adolescent >. Un soir que Bichr vagabondait compltement saoul, il trouva par terre, foul dj par maints pieds de passants, un morceau de papier sur lequel tait crit Bismillah ar rcthmn ar rahm.,. Au
:

;sr ^''-x-;!?^

rr

'^^;'L^*<

'^'

86

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

nom

de

Dieu,

le

clment,
il

Ramassant ce papier,
d'toffe avec
le

misricordieux... le l'enveloppa dans un bout


et

un

petit

morceau de musc
dans
la

tout
(1).

avec

mur

ville eut

La un songe dans

respect mme nuit

dposa vieux un pieux personnage de la


fente

d'un

lequel

il
:

lui tait

ordonn

d'aller dire

Bichr ces paroles

nom qui gisait nettoy et parfum, nous aussi, tien dans ce inonde et dans l'autre.
ramass notre

Puisque tu as terre, que tu l'as nous honorerons le

qui passait la moiti

de rputation, de son temps dans l'ivresse. Comme le songe revint par trois fois, le vnrable personnage, qui avait jusqu'alors hsit le prendre au srieux, partit la recherche de Bichr, qu'il trouva naturellement au cabaret avec une bande de noceurs. Il ne lui eut pas plus tt rpt les paroles d songe qtie Bichr se leva et fit ses adieux la Mes amis, on nous appelle compagnie, disant nous y "allons (2). Bichr ne se faisait pas rpter deux fois la inme chose. Aussi prfrerons-nous sacrifier cette version de son repentir celle du compilateur Al
tait
:
!

Or Bichr

un

homme perdu

Yfi', qui

rapporte d'ailleurs aussi la premire

(3).

habitude ^au Maroc encore aujourd'hui de (1) C'est, une ramasser et de mettre dans un' mur tout papier tranant par terre et o pourrait .tre crit Je upm d'Allah. Saint Franois d'Assise ramassait de mme tout papier portant un nom
jsacr.
(2)

.,',.

Qouchayr, p. 11 ; Ifahni, VIU, 336 ; Ibn Khallikn, ; I, 257 'Attr, p. 97. Selon les trois premiers, c'est Bichr lui-mnie. qui aurait eu le r^. YQ' cite l'histoire de Manor ibn 'Ammar le prcheur, (3) qui ramassa une feuille de- papier ou tait ^crit ' Bismillah et qui, ne trouyant pas d'endroit o la mettre, l'avala, n entendit "en oonge : vLa port' de la sagesse t'ai' t' ouverte ause dp je geste y>, Rajvdh, p, 162.et. .132.
'

':

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

87

Un jour que Bichr et ses compagnons de dbauche buvaient et se rjouissaient bruyamment dans
la

sa maison, servante

un

saint

homme
ouvrir,

frappa la porte.
il

^i

vint

ment
certes.

homme

libre

Le matre de cette ou un esclave ?


as raison
;

Un
tait

demanda simpledemeure est-il un

homme
un
il

libre,
il.

Tu

s'il

esclave,

observerait les rgles de l'obissance,

renoncerait

aux jouissances

interdites et aux frivolits. Bichr, qui avait entendu ces paroles, sortit tte nue et C'est toi pieds nus, courut aprs l'tranger Oui. qui viens de parler ? Rpte ce que tu as dit. L'homme rpta sa phrase. Bichr tomba par terre et, ]a joue dans la poussire, se mit rpter ^Abd, ^abd, ^bd ; esclave esclave, escla-

ve...

Et

il

valut le

surnom

partit tte nue, pieds nus d'aZ hfi.

ce qui lui

Ce qui semble bien acquis, c'est que Bichr se trouvait pieds nus et partit ainsi sans prendre
la peine

de mettre des sandales, au moment o il prouva cette commotion psychique (que les oufis
appellent waqt, instant, les znistes chinois ivou. et

les japonais satori (1), qui retourna comme un gant sa vision du monde. C'est la raison qu'il aurait

donne lui-mme de son habitude. Le jour o je suis entr dans cette voie, lui fait dire Al^Attr,
aprs avoir fait nus. Maintenant
sures.
dit
:

un

contrat avec Dieu, j'tais pieds

En

je rougirais de mettre des chausoutre, le Seigneur (qu'il soit exalt !) a

Allah a cr

pour vous

la terre

comme un

(1)

Cf.

Mesures du 15 juiUet 1938.

88
tapis > (1)

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

si je marchais avec des chaussures sur le tapis du Seigneur, ce serait un manque de convenances." Notons, outre cette dlicatesse
;

scrupuleuse qui est la nuance particulire

de la

spiritualit de Bichr, l'association entre l'ide de contrat et celle d' instant > privilgi. C'est en effet que les instants > par lesquels les mysti-

ques prennent contact avec la Ralit sous-jacente

au temps sont des chos d'un instant primordial, celui du Pacte par excellence o Dieu a demand aux mes dans les reins de l'Adam cosmique s'il oui. n'tait pas leur Seigneur ; et elles ont rpondu La musique est pour les derviches un souvenir de
:

ce son enivrant jamais (2). On raconte encore (3), que Bichr cassa un jour le lacet d'une de ses sandales et alla en demander un autre un boutiquier qui, de mauvaise humeur ce jour-l, l'envoya promener. Alors Bichr jeta le,
soulier qu'il tenait la main, enleva l'autre de son pied et jura de ne plus porter de chaussures. Pour tre moins fulgurante que les prcdentes anecdotes,
cette version -ne manque pas de saveur, et il n'est pas dplaisant de penser que la grande secousse qui transforma Bichr en saint pt avoir eu pour occasion un fait assez banal.
(1) Coran, LXXI, 18. Le passage de la sourate de No vaut Qu'avez-Tous ne pas esprer de Dieu : quelque chose de srieux ? Il' vous a crs par tapes successives. Ne voyez-vous pas comme Dieu a cr les sept cieux par couches s'enveloppant les unes les autres ? Il y a plac la lune comme lumire et le soleil comme flambeau. Il vous a fait pousser

d'tre cit

de la terre comme une plante. D tous y fera rentrer et vous en fera sortir de nouveau. Dieu a fait pour vous la terre comme un tapis afin que vous y' marchiez par des voles spacieuses. (2) Elle tend restituer ce

que Ren Guenon appeUe


et

l'tat

primordial. (3) Anr,

commentant Qouchayr,

Ibn Ehalllkftn.

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

89

Abo Nar ibn al Hrith Bichr al Hf tait n en l'an 150 de l'Hgire (767 de l're chrtienne) Matersm, district de Merv, dans le Khorssn, d'une race trs diffrente des Arabes qui avaient conquis la Perse. Mais il passa la plus grande partie de sa vie Bagdad, o il enseigna le oufisme, mourut en 226 ou 227/841 et fut enterr la porte du Harb (1). Son pre tait fonctionnaire. Son aeul Babor s'tait converti l'Islam (2) entre les mains de 'Al. Ayant chang sa vie, Bichr commena par tudu Prophte (sur lui la prire Trs scrupuleux quant la mthode historique, il n'aimait que les hadits certains ; en ayant trouv de douteux, il se dgota de cette
dier les traditions
et la paix) (3).

science (4) trop conjecturale et fut attir par une cole plus mtaphysique et plus mystique, aux principes bass la fois sur 1 raison, l'exprience et
l'intuition. Il

frquenta donc les oufis, parmi

les-

quels

semble avoir eu surtout pour matre Foudhayl ibn ^lydh (5) et, dans une certaine mesure,
il

comme

Bien que du nombre des oufis, il eut d'excellentes relations avec l'imm Ahmed ibn Hanbal, le fondateur du rite hanbalite d'o devaient sortir les ad(1) La pit populaire )e canonisa l'un des quatre premiers patrons de Bagdad, avec Ibn Hanbal, Manor ibn 'Ammr et Ma 'rouf Karkh. L. Massignon, a Les saints musulmans IV enterrs Bagdad , Revue d'histoires des religions, 1908. I ' (2) Les autres bagdadiens portant le nom de Bicbr ou Buchr
'

disciple, Sar al Saqath (6).

taient
(3) (4)

mazdens ou chrtiens. 'Attr, 99. Ibn Sa'ad, dit. Sachau, VII, 2, p. 83, 'Arosi, commentateur d'al Anr, commentateur d'al
.

Moslim
(6)

Qouchayrl. (5) Cha'rwl,


al

I,

57.

Ehawwi

Directement ou par l'intermdiaire de

Sarrj, 373.

'

??.

\i-r?^"-c^sn

''jf s.

=^"

90

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

versaires les plus rsolus des mystiques, tels qu'Ibn Taymiya et les Wahabites d'aujourd'hui. Al 'Aros prtend que Bichr refusa de recevoir

Ibn Hanbal qui. venait le voir de la part du calife Mamon. Sans doute n'aimait-il pas les gens trop bien recommands (1). Quoi qu'il en soit, le grand juriste rendit par la suite de frquentes visites au mystique. Ses disciples s'en tonnaient. Toi qui es un grand ^alm, et n'as pas ton gal dans toute espce de science, disaient-ils, est-il convenable que tu sois Sans toujours aux trousses de ce fou en dlire ? doute, rpondait Ibn Hanbal, je lui suis suprieur dans le domaine de la science, mais, dans la connaissance du Seigneur trs haut, il me dpasse de beaucoup. Et il ne cessait d'aller voir le Va-nu-pieds Parle-moi de la connaissance en lui disant du Seigneur trs haut (2). ima^rifa) Il rencontrait chez lui dcjs saintes femmes un peu mystrieuses, comme cette Amina al Ramliya venue de Ramla j)our voir Bichr il lui demanda de prier pour lui et sut la nuit suivante en songe que la prire avait t exauce (3). Il y avait aussi les trois surs de Bichr qui vivaient toutes dans la pit et la mortification. Elles

s'appelaient Moudgha, Moukhkha et Zoubd (4). Elles taient encore plus scrupuleuses, si possible,

que leur

frre.

(1) n n'aimait pas non plus beaucoup les califes et concevait au moins des doutes sur la lgitimit de leur pouvoir s'il

est vrai qu'il, avait scrupule, pour cette raison, l'eau des canaux creuss par leur administration.
(2) 'Attr, p. 98. (3) afori, 16.

boire de

(4)

Ibn Khallikn, 258.

VIES DES SAINTS


t

MUSULMANS

91

vint un jour trouver Ibn Hanbal, de ce dernier, et lui dit il Je file la nuit, la lumire d'une bougie arrive parfois que la chandelle s'teigne et que Je file la lumire de la lune. Dois-je en conscience calculer la portion file la lumire de la chandelle part de la portion file la lumire de la lune ? Il s'agissait de fixer le taux de l'aumne lgale faire le jour de la Grande Fte ; conomisant la bougie, elle jugeait devoir augmenter son aumne.

Une femme
fils

raconte le

Si tu juges qu'il y a une diffrence entre les deux portions, rpondit l'iman, tu dois les calculer

part.
est-ce

Abo
les

'Abdallah,

demanda encore

la

femme,

que gmissements d'une personne malade sont un murmure contre le Seigneur ?


J'espre que non tion adresse Dieu.

c'est plutt

une supplica-

L'inconnue partie, Ibn Hanbal, habitu recevoir en gnral des gens qui cherchaient des chappatoires, dit son fils Je n'ai jamais entendu pareilles questions.
.

Suis-la.

Le jeune son pre.

homme

la vit entrer

chez Bichr et le dit

femme

impossible que cette une autre que la sur de Bichr. Mukhkha, l'autre sur du va-nu-pieds, vint elle aussi consulter le grand juriste. Son de cas
effet, dit celui-ci, il est

En

soit

conscience tait encore plus raffin. Abo Abdallah, dit-elle, je possde un capi-

'

"
,

'-

'-

92
tal

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

de deux dawniq
file

laquelle je

et

(1) que je transforme en laine, vends, une fois file, un demi

dirhem. Je dpense d'autre part pour

mon

entretien

un dniq par semaine.

Il

m'est arriv une nuit de

profiter des fanaux de la patrouille de police qui passait devant ma chambre pour filer une double quantit cette lumire. Je pense que Dieu m'inter-

rogera l-dessus. Libre-moi de cette inquitude. Tu dpenseras deux dawniq en aumnes, dcrta Ibn Hanbal, et resteras sans capital jusqu' ce que Dieu te donne quelque chose.

Comment
cette

s'cria le

fils

du
!

dit

O mon une question comportait d'autre rponse. Quelle femme pas sur de Bichr. Moukhkha, bien ce que pensais pourquoi
fils,

sentence stupfiante. donner son capital en aumne


telle

Tu

juriste, qui entenlui enjoins de


nte

est cette

C'est

la

C'est

je

et c'est

rpondu. Bichr lui-mme filait la laine. Si modestes que fussent les revenus procurs la maison par cette industrie familiale, le cheikh Ishaq al Moughzil les trouvait sans doute excessifs. J'ai appris, crivit-il Bichr, que tu gagnais de l'argent filer. Que feras-tu si Dieu te prend ton. oue et ta vue ? Et Bichr, dit-on, renona son mtier pour se consacrer entirement la prire (2).
Le dniq (danak achmnide correspondant (1) Ibid. l'obole grecque) est la sixime partie d'un dirhem et le dirhenl (qui correspond la drachme grecque) vaut 2 3 grammes O famille de Bichr, disait d'argent, soit environ dix sous. Ibn Hanbal, que Dieu vous conserve pour moi I Je ne cesse

je lui ai ainsi

d'apprendre de vous le pur wara^ (scrupule abstinence de tout ce qui est interdit ou douteux) . Ibahnl, VIII, 353.
(2)

Sarrj, 194.

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

93

Moudgha, l'ane des trois surs, mourut avant son frre qui, la pleura beaucoup. Son dsespoir tonna mme de la part d'un homme si rsign. J'ai lu dans un livre, expliqua-t-il, que quand une crature est ngligente dans le service du Seigneur, celui-ci le priv de son compagnon et ma sur Moudgha tait mon compagnon en ce monde. Contrairement la plupart des saints musulmans, Bichr ne js'tait en effet pas mari. Cela ne laissait

pas d'tonner.
Si un homme, expliquait-il, prouve vraiment besoin d'avoir les quatre femmes permises par la Loi, c'est trs bien. Mais celui qui peut s'en passer, qu'il craigne Dieu et qu'il ne s'habitue pas
le

leurs cuisses.

Et pourquoi rgle pas conformment Je plus occup par


toi, lui disait-on,

ne te maries-tu
que par la

la

suis

l'obligation

rgle

(1),

car
le

il

rpondait-il avec prudence et subtilit ; et t scabreux d'avoir l'air de sous-estimer

les mrites

du mariage pratiqu tant de


encore un cas
:

fois

par

Prophte.

Ou, invoquant Les femmes ne conviennent d'espcehommes, qu'aux

et

moi, je n'en suis pas encore l (2). Il rie se privait pas seulement de femmes, mais compensait les trop abondantes beuveries de nagures par la plus austre sobrit. Ses surs passaient plus de temps la prire qu' la cuisine et les aliments qu'on prenait chez lui taient rarement cuits. J'assaisonne mon pain, disait-il, avec la sauce
.

(1)

Cha'rw,

I,

58.

(2)

Mounw!, B. N., Ms. arabe

6490, fol. 108.

94

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

de la bonne sant.
s'en priva

ans,

il

Il aimait beaucoup les fves et pendant des annes. Pendant quarante eut envie de viande rtie, mais n'eut jamais

de quoi en acheter. Il jenait d'ailleurs compltement des jours entiers. Quelqu'un le trouva en train de grelotter dans sa chambre glace, moiti nu,
et s'tonna. J'ai pens aux pauvres, expliqua Bichr, et n'ayant rien pour les secourir, j'ai voulu au moins partager leurs souffrances. Un jour, passant devant des gens, il les entendit Cet homme ne dort pas la nuit qui disaient
:

ne mange que tous se mit pleurer et


et
;

les trois jours.


il

Bichr alors

conditions il Son dsir tait de passer inaperu. Un homme qui aime voir ses mrites connus, disait-il, sa religion s'parpille. Le got d^tre lou est plus mauvais pour l'me que le pch lui-mme. Celui qui cherche la clbrit ne peut servir vritablement son Seigneur. Celui qui aime tre connu en ce monde ne peut trouver de saveur l'autre... Et il disait Sar Saqath Dieu t'a cr libre. Sois comme il t'a cr. Ne t'inquite pas de ce que pense ta
:

leur raconta dans quelles s'tait converti (1).

famille

dans la

ville,

ni tes

compagnons dans

le

voyage. Agis pour Dieu et non pour les gens (2). Il admettait d'tre moqu, et il racontait pour faire rire ses amis qu'ayant un jour frapp la porte du juriste Moufa ibn ^Imrn, une jeune ser Qui est l ? vante cria C'est Bichr aux pieds Oh va au souq acheter une paire de sounus.
-

(1)
(2)

Qouchayr, 11.
Sarrj,

"^

Louma^, 373

Aros

Ibahn, Vni, 344.

VIES DES SAINTS


liers

MUSULMANS

95

tes pieds
Il

pour deux dawniq nus ! (1).

et fiche-nous la

paix avec

qu'il disait

savait d'ailleurs maijier l'ironie, comme lors Payez l'aumne aux traditionnistes
:

lgale avec vos traditions.

Comment cela Sur


?

deux

cents, prenez-en cinq conduite (2).

comme

rgles de votre

Il reut un jour la visite d'un groupe d'asctes vtus de la moraqqa'a, manteau de loques bigarres des faqirs errants (les ofis plus srieux prfraient le froc de laine, le of). Craignez Dieu, leur dit-il, et ne vous montrez pas dans cet accoutrement par lequel vous serez reconnus et pour lequel les gens vous feront des

cadeaux.

Comme ils se taisaient, gns, un jeune homme d'entre eux se leva et dit : Louange Dieu qui nous fait connatre et

bien traiter

Nous garderons

cet

accoutrement

jus-

qu' ce que toute la religion soit Dieu. Tu as raison, jeune homme, dit Bichr jugeant inutile de prolonger la discussion. Ce sont tes pareils qui doivent porter la moraqqa^a (3). Elle est du Va-nu-pieds cette dfinition de l'amour:

La vrit de l'amour (mqhabba) c'est de ne contredire en rien le Bien-Aim, c'est de se laisser entirement conduire travers le temps et l'espace, c'est de s'abaisser pour que grandisse le BienAim. Et encore : Il faut avoir la dlicatesse de ne pas aimer ce que ton ami n'aime pas (4).
(1) (2) (3) (4)

Qouchayr, 11. Ibn Khallikn,

I,

258.

Sarrj, 187. 'Aros, com. Anr.

96

VIES DES SAINTS

MUSULMANS
il s'le-

Bien

qu'il

n'aimt point faire de sermons,

vait parfois contre les doctem-s de la loi, contre les savants satisfaits de leur science. Tu jouis de ta

science, tu entends, tu rptes et c'est tout. Si tu vivais ta science, tu en aurais savour l'amertume.

Entends,
toi
!...

mon

frre,

apprends, puis

agis,

puis suve-

Hier est mort, aujourd'hui agonise, demain n'est encore n htez-vous de faire bien. pas Jadis les ulmas avaient trois qualits leur tait sincre, ils s'abstenaient de l'illicite et langue se restreignaient mme sur ce qui est permis. Mais aujourd'hui, comment les prendre en considration ? Ils prtendent la science et ils convoitent les biens de ce monde ; ils calomnient leurs semblables au
:
:

"

prs des mirs. Oulmas, hritiers des prophtes, qui transmettez la science en vous gardant bien d'agir selon elle, vous l'avez transforme en gagne-pain ; vous serez les premiers engloutis dans la ghenne. > Cet homme, qui avait remplac l'ivresse du vin

un

au point que sa sur le vit l'escalier et demeurer sur une marche, toute la nuit^ en contemplation,
par
l'ivresse extatique

soir

commencer monter

vitait

soigneusement tout dsquilibre.

Il tait

loin

d'admettre que l'extase et l'sotrisme pussent tre des prtextes violer les rgles de la bonne con|f

duite.
le

La gnose,

disait-il,

ne

fait

pas disparatre

s
i

scrupule ; l'initi ne dit rien de contraire au sens extrieur du Livre et de la Tradition ; le don des il miracles n'incite pas le saint violer la Loi > (1).
Cha'rw,
57

(1)

I,

Ibahnl, Vin, 349.

^^^^^y^W'^^i

"
'l'"^-,

'^y-j

VIES DES SAINTS MUSULliANS

97

Mais

il

et pouvait,

dfendait la primaut de V< intrieur > l'occasion, avancer des thories auda-

cieuses, concernant par exemple le plerinage. Sans vouloir branler une des cinq colonnes de la religion, sans nier la vertu de la prise de conscience, devant la Ka'ba, de la communaut musulmane parse sur la terre, les mystiques affirmaient la ncessit

de

la religion intrieure ct

du

rite ext-

contingence des lois de la grce et la vanit du plerinage sans la contrition du coeur,


rieur, la

n y

a des lieux d'lectron,

comme

il

y a des

ins-

tants privilgis ; mais le lieu par excellence de l'irradiation divine est le cur de l'homme.
C'est ainsi que Bichr, invit se joindre, une J'irai caravane partant pour La Mecque, dclara si vous remplissez trois conditions nous n'emporterons rien avec nous ; nous ne demanderons rien personne ; nous n'accepterons rien de quiconque. Soit, nous n'emporterons rien et ne demanderons rien ; mais comment ne rien accepter ? S'il en est ainsi, c'est que vous comptez sur les provisions de route des autres plerins. Si vous aviez mis votre confiance uniquement dans le Seigneur trs haut, je serais parti avec vous. >_
: :

raconte encore que quelqu'un dit Bichr : possde une somme parfaitement lgitime de deux mille pices d'or. Je dsirerais faire le voyage de la Ka'ba. Sans doute, rpondit Bichr qui lisait
Je

On

curs, que tu y vas uniquement pour te promener. Si c'est pour plaire au Seigneur trs haut, commence par donner cet argent un dbiteur, ou
les

dans

'"'.!'^-;i-

i?^^^^fX-'''A'^ :^"-;"-'--"'.

98

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

un serviteur de Dieu charg de famille, ou un orphelin, ou un malheureux ; s'ils te doivent la

paix du cur, tu obtiendras la rcompense de cent voyages la Ka'ba > (1). II savait quel psittaisme menace souvent les milieux spirituels. Non seulement il proclamait qu'il faut savoir, puis agir, soit se modeler la Ralit connue, puis enseigner ; mais aussi que si la parole conformiste peut aider sans doute l'action, elle
peut aussi se substituer
s'en aperoive.
elle,

sans

mme

que l'on

Ishaq jour Je vais me mettre suivre voie ibn Adham {qu'Allah content de Tu ne pourras Bichr. Et pourquoi Parce qu'Ibrahim a agi n'a rien
la
soit

Imm Salma

dit

un

Bichr : d'Ibrhm
lui
!).

pas, dit

et

dit,

tandis
ext-

que

toi tu dis et n'agis


il

pas

(2).

L'action dont

s'agit

n'est

pas

l'activit

rieure, l'emprise sur le monde, mais la prise contact avec la Ralit transformante en vue

de de

dpasser les formes.

Le mine

monde mais il le done peut l'ignorer ni s'y satisfaire, s'en ; sparer ni s'y absorber ; en le niant, il le modle
saint doit agir dans le
il

I
;
;

(1) 'Attr, p. 100. Makk, Qot, 1, 92. L'aumne faite dans le secret, disait-il, est plus chre Dieu que la guerre sainte et le plerinage que tout le monde voit. Cha'rawi, I, 57 ; Il ne faut d'ailleurs pas interprter Ibahn, Vni, 339. trop lourdement les anecdotes qui visent, comme toute uvre projeter une lumire sur un aspect de la ralit prod'art, fonde sans pour cela nier ce qui reste provisoirement dans l'ombre (Cf. ci-dessous, p. 136, n. 1). (2) Ibahn, VDI, 349, 336.

VIES DES SAINTS

MUSULMANS
conserve

99
et le

et le

transforme

il

est le sel qui le


;

pour rpondre sa vocation, il ne lui suffit pas d'accomplir les uvres les meilleures si elles ne sont pas avant tout des moyens de cette ralisation mtaphysique. Mose tait un homme d'action, un chef d'Etat. Dieu lui indiqua un jour, avec beaucoup de tact, les au del transcendants de la vocation prophtique. Mose demanda, raconte Bichr, Dieu de lui montrer un de ses saints. Va dans tel endroit , dit le Seigneur. Et le prophte des Banou Isral s'tant rendu dans
levain qai le fait lever
le dsert

trouva les ossements d'un


C'tait tout
fait

homme

dvor

par que Dieu avait

les lions.

ce qui restait

sortir

du saint violemment du monde

aprs lui avoir fait souffrir la faim et la soif. Car^ dit Dieu, je ne me satisfais pas de ce monde pom*

un

saint d'entre

mes

saints > (1).

Bichr n'avait pas puis sa science seulement au


contact et l'enseignement oral des saints ; il tait entr en relation directe avec les forces spirituelles symbolises par Al Khidhr, le mystrieux interlocuteur de Mose aux actes tranges, immortalis pour avoir bu la source de vie qui coule dans la Terre des Tnbres, au Bout du Monde, instructeur des

mystiques qu'il rencontre dans les dserts, quand ils voyagent, et dans la Vie quotidienne desquels il surgit sous l'aspect d'un vieillard quelconque, pour leur enseigner une formule de prire efficace, pour
leur donner

un conseil, d'apparence parfois banale, mais signe d'une initiation suprieure.


(1) Ibid.,

Ym.

351.

^^';-S':'?;-^''?^i"'"Sl!^s?if;?g;?p^

100

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

En

rentrant

homme

trs grand,

peur, car il sa poche.


profitable.

lui, Bichr trouva un en train de prier, et eut grand*-, savait avoir la clef de sa maison dans

un jour chez

Que

fais-tu l ?

ton frre Al Khidhr.

Sur Dis en Dieu. Et encore Dieu Que Et encore. Et sance


toi le salut
I

N'aie Apprends-moi
:

crainte, je suis

une oraison

te

facile.

me repens rende l'obisqu'il cache tes


Je

mrites aux yeux des gens (1). Bichr, en songe, vit aussi le Prophte lui-mme (sur lui la prire et la paix) qui lui dclara : Si le Seigneur trs haut t'a lev un si haut degr, c'est que tu as .maintenu mes prceptes et donn de' bons avis au peuple ; que tu t'es montr soumis envers les hommes dignes de respect et que tu as

aim mes enfants.

galement 'Ali, le lion d'Allah et tte de d'une des principales chanes initiatiques, qui Dans ce baslui donna le conseil > suivant monde, la compassion des riches pour les pauvres, en vue des rcompenses futures, est une bonne chose ; mais c'en est une meilleure encore que les pauvres, n'ayant pas recours aux riches et ne mettant leur confiance qu'en Dieu, ne demandent rien personne. >
vit
file
:

Nous avons vu en effet que le Va-nu-pieds, n'aimait gure les derviches mendiants. Il y a, disait-il, trois sortes de foqar (pauvres), ceux qui refusent
Cf. dans Etudes traditionnelles (1) Cha'rw, I, 57. d'aot 1938;, un article sur Ehwadja Ehadir et la Fontaine de Vie o Ananda K. Goomaraswamy rapproche autour de ce personnage les traditions hindoues, musulmanes et europennes.
a"

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

101
!!

l'aumne, ceux qui l'acceptent, ceux qui la demandent.


C'tait

un

< fou > qui lui avait

donn

le conseil

suprme. Bichr rencontra un jour, assis prs d'une source, hirsute et couvert de loques, 'Al Jorjni qui, le voyant venir, s'enfuit en criant : Quel

pch

ai-je

donc commis pour voir aujourd'hui


?
>.

la

Mais Bichr courut aprs lui et lui demanda un conseil avec insistance. Dbarrasse ta maison de tout ce qui l'encombre >, finit par lui dire celui dont la raison tait partie dans
face d'un

homme

un autre monde

(1).

76 ans, Bichr tomba gravement malade et fit venir un mdecin auquel il dcrivit ses souffrances.
N'est-ce pas un manque de rsignation ? demanda un disciple particulirement scrupuleux. ^on, dit le mourant, qui ne mprisait aucune
sorte

de connaissances

mme

d'ordre physiologi-

que ; je Et il
session,
rer,

lui enseigne la puissance du Tout-Puissant. sortit de ce monde, dmuni de toute pos-

comme

il

tait entr.

Sur

le

point d'expi-

il

devint tout soucieux. Tu aimes donc bien la vie ? lui

demanda un

de ses disciples qui, dcidment, ne lui passaient


rien.

Ce

n'est

pas cause de la vie que

je suis sou-

cieux, murmura Bichr ; mais c'est une affaire srieuse que de comparatre devant le Roi. A ce moment survint un homme demi-nu qui se
(1)

Attr, 100 et 101.

102

VIES DES SAINTS

MUSULMANS
monde. Retirant sa prodonner et c'est nu qu'il
.

plaignait de n'avoir rien au

pre chemise, Bichr la lui


trpassa
(1).

fit

innombrable suivit le corps du Vanu-pieds jusqu' sa tombe, sur la rive gauche du

Une

foule

Tigre, et dfila toute la journe sans arrt.

Les jours suivants, plusieurs personnes le virent Le en songe. A un vnrable cheikh, il disait trs haut m'a fait des reproches. PourSeigneur quoi m'a-t-il dit, avais-tu si peur de moi dans le bas-monde ? Ignorais-tu donc quelle est ma gn:

? A une autre personne qui l'interrogeait sur sa situation dans l'au-del, Bichr rpondait :
rosit

Le Seigneur m'a apostroph en ces termes

Quand

tu tais dans le bas-monde, tu ne mangeais ni ne buvais ; maintenant mange et bois. > A un autre
il

la moiti

Le Seigneur m'a pardonn et m'a donn du paradis. Et il prcisait enfin un autre songeur Allah (qu'il soit exalt) m'a dit O Bichr, si tu posais devant moi ton front sur disait
:
: :

des braises ardentes, tu ne t'acquitterais pas de l'amour que j'ai plac pour toi dans le cur de

mes
'

serviteurs (2).

Selon Ghazl, aprs avoir donn son (1) 'Attr, p. 101. dernier vtement au pauvre, Bichr en emprunta un qui fut rendu au propritaire aprs la mort du Va-nu-pieds. (2) 'Attr, 101 ; Qouchayr, 9. Ibalin, VIII, 336. Un autre songe, rapport par AI Mounw (Ms arabe 6490, fol. 108), un peu tendancieux et satirique; oppose, sur un ton quasi folklorique, l'attitude du dvot littraliste qui attend une rcompense et celle du mystique qui sert par pur amour : Dans le paradis Ibn Hanbal mange ; quant Bichr, Dieu connaissant son peu de got pour la noiurriture, lui a permis de Le regarder seulement.

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

103

Ce
cet

flot

sicles

d'amour tait capable de traverser les puisque nous meut encore le souvenir de
dlicat (1).

homme

(1) Sur Bichr, voir notamment : Qouchayrl, Risala, p. 8-9 ; Cha^rtwir-Ttancqat, , 57-58 ; afor, Nazhat, U, 16 ; Yfil, Rawdh, 132, 162-3 ," Makkl, Qot al Qoulob, I, 92 ; Abder^ ra'ouf al Moimw ,Ms arabe 6490 de la Bibl. Nat. fol. 108 ; Ibn Ehallikn, trad .angl. de Slane, I, 257-9 ; Hujwirl, Kachf, trad. angl. Nicholson, 105 ; Sarrj, Luma^, ^it. -Nicholson, 184, 187, 195, 204, 373 ; Attr, Le Mmorial des Saints, trad.

par Pavet de Courteille, 97^01


Hiliyat al awliya, dition

Abo No'lm

al

du

Caire, 1357 (1938),

Vm,

Ibahol,
p. 336-360.

^^^r.

^^-^-^

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; r!''-;-;--:;----;.--

' ;',

DZOU'L NON L'EGYPTIEN

Contemporain des Bichr al Hf, des Mouhsib des Sr al Saqath pour T'Iraq, des Ibn Karrm, ds Yahya al Rz, des Bayazd al Bisthm pour la Perse et le Khorssn, Dzo'l Non al Mir (l'Egyptien) nous apparat sous un jour singulirement plus mystrieux. Une lgende luxuriante, sans dformer ncessairement sa figure. Ta dresse dans une lumire un peu trange, bloquant autour de l'anctre du oufisme gyptien tout un cycle de rcits, de tableaux, de merveilles. Dzo'l Non y apparat comme une sorte de hros prototype, comme l'incarnation d'une doctrine. Avant lui, on ne frouve gure traces de oufisme proprement dit en Egypte, et cette doctrine, il fut le premier
et

'

l'enseigner ouvertement, la systmatiser thorique-

ment

et pratiquement. Originaire d'Akhmim, aux confins


il

Egypte,
devait

de la Haute de parents nubiens vers 180/795. naquit


tait

Son pre, qui

peut-tre

marchand

d'toffes,

appartenir

la

catgorie

d'autochtones

'''

'':'''0'''--^'-':^mm'^^^^3m^

106

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

convertis la religion des conqurants et dclars clients (mawl) d'une tribu arabe, formant ainsi
classe intermdiaire entre les tributaires protgs, non musulmans, soumis l'impt territorial
et, de l'autre, les en garnisons et richeimmigrs privilgis, groups ment pensionns. La famille de Dzo'l Non aurait t cliente de la tribu de Qoreich (celle de La Mecque) (1). Son nom tait Abo'l Faydh (ou Fayydh) Thawbn ibn Ibrahim (ou ibn al Faydh ibn Ibrahim). D'o lui vint son surnom de Dzo'l Non, l'Homme au Poisson ? Peut-tre l'assuma-t-il comme un nom initiatiqpie ? Dzo'l Non, dans le Coran (2), c'est le prophte Jonas, qui fut aval et rejet par la baleine, et le poisson est le symbole des palingnses qui font germer la vie temporelle l'im-

une
et

la capitation d'une part,

mortalit.

Mconnu durant son


fut maltrait

existence, tax d'hrsie,

il

pour avoir apport une science nouvelle dont on n'avait pas l'habitude dans son pays (3). Sa saintet devait clater aprs sa mort et les oufis ne cessrent pasf depuis de le considrer comme un des matres de la Voie, un des premiers de son temps pour la science, la dvotion, l'instruction littraire, le scrupule religieux, et r tat mystique, un des Ples de son poque, chef de la hirarchie cache des saints, qu'Allah sanctifie son secret >

(1) Qouchayri, Anrl, Gha^rwl, Ibn khallikftn, Ibahnl, Mounw, fol. 117, cite un curieux mot de Dzo.'! Non c Nous nous rfugions en Dieu du Copte quand il s'arabise. (2) XXI, 87 ; LXVin, 48 ; X, 98 ;XXXVn, 139 seq. (3) Disait Ibn Yonos : Mounwl, fol. 116 y.

>

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

107

n'ignorait pas la thologie, parlait avec lgance, savait par cur la mouwatta de l'imm Mlik, le fondateur d'un des quatre rites orthoIl

mais il tait plutt faible en hadts (tradi; concernant le Prophte, base des rgles de la soimna), assure Ibn al Qsim. Il s'excusa d'ailleurs de ngliger cette science trs prise en disant que ceux qui s'en occupaient n'taient pas toujours la hauteur de leur enseignement (1).
doxes
tioiis

nous dpeint Dzo'l Non maigre, au teint bronz, et qui n'eut jamais un poil blanc dans sa barbe.
Physiquement,

on

comme un homme

L'origine de sa conversion la vie mystique aurait t une vision assez trange : s'tant couch
il vit tomber de son nid terre un petit oiseau aux yeux encore ferms ; pour nourrir l'infortun, deux coupes, l'une d'or pleine de graines de ssame, l'autre d'argent pleine d'eau frache, sortirent du sol. Dzo'l Non considra ce rve ou ce prodige comme un avertissement cleste, envoy par Celui qui nour-

pour dormir au pied d'un arbre,

toutes les cratures et qui est lui-mme, comme devait le dire un sicle plus tard al Makk, la nour-r riture de l'univers ; il rentra chez lui, renona
rit

(1) Il a rapport des hadts d'aprs Mlik, Layts ibn Sa'd, Ibn Lahi'a, Ibn 'Oyayna, le mystique Khorssnien Foudhayl ibn 'lyydh. Il fut le pa-emier diteur du fa/sr assez trangement attribu Ja'far dlq, le sixime imm des chi'ltes, corpus de traditions tendances mystiques, ^u'il' aurait reus de Mlik, le fondateur trs sounnite du rite malikite, par l'intermdiaire d'un certain al Ehoza'l. Voir L. Mas-

Hasan ibn Mou'ab (Anil). Son enseignement du ouflsme tait rserv - un groupe de disciples, (Hamadzni, Chaqwa, dit. et trad. Abdeljalil, Journal Asiaibn abih
et

sigQon, Lexique, p. 179-184.

H transmit des hadits Ahmad

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tique. 1930, p. 233).

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108

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

et

au monde et se tint la porte de la divine sagesse de l'ternel amour jusqu' ce qu'il ait t ac(1).

cept

Son matre
krn

al 'bid (le dvot)

du
fil

Caire,

au dbut Chouou bien un certain Sa'don, ou encore un non moins inconnu Isrspirituel aurait t

surtout la recherche de la Conde l'Amour travers les dserts et les montagnes, s'efforant de rencontrer et d'interroger des ermites, des asctes, des initis, des fous > pris d'amour jusqu' mourir. On rie peut sans doute
(2). Il partit

naissance

et

considrer
ses,

comme

strictement authentiques tous les

mouvantes et stylimais on peut en dduire la qute fervente du voyageur comme l'existence de nombreux asctres dans les solitudes de l'Egypte, de la Palestine et de la Syrie au dbut de ce ni* sicle de l'Hgire (ix* de l're chrtienne). Ces asctres musulmans
dtails de ces
rencontres >
; (1) Ibn Ehallikan, I, 291 Qouchayrl, 9 ; Yll'l, 173. D. N. aurait racont cette histoire pendant un de ses cours ; sur une interrogation de SAIim le Maghrbin, ce que rapporte Yosouf ibn HousajTi. 'Attr, Mmorial, 102-104, qui cde souvent son got pour l'ornementation, dreloppe en une srie d'anecdotes gradues le rcit de la conversion de D. N. Ce dernier va voir un ascte qui s'est suspendu un arbre pour mater son me chamelle et l'envoie un autre ermite qui s'est coup un pied pour se punir de l'avoir avanc hors de sa grotte au passage d'une femme, et lui en Indique un autre lequel, ne voulant rien demander aux hommes, se nourrit du miel que des abeilles sont venues faire prs de lui. D. N. n'a pas le temps de rejoindre ce modle de tawakkoul au sommet d'une montagne ; en revenant il voit l'oiselet aveugle miraculeusement nourri. Puis il dcouvre avec des amis, dans des ruines, une jarre pleine d'or avec une tablette sur laquelle est crit le nom de Dieu ; i ses compagnons se partagent l'or, lui prend la tablette ; * un songe l'avertit qu'en rcompense lui est ouverte la porte de la connaissance, de la sincrit et de la direction spirl,
:

"

tuell'e. (2)

130

nom

Ibn Khallikn, I. 291 ; Abo Bakr Abo Nar al Sarrj, Lnma^, 228. d'un archange.

al Sarrj, Isrfll est

Hadrt, aussi le

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

109

prenaient la suite de ceux des Pres du dsert chrtiens sur une terre sculairement voue aux chercheurs de Dieu. En Basse Egj^te, l'ge d'or,

en c'tait la vie rmitique qui avait prdomin Haute Egypte, la vie cnobitique. En Palestine et en Syrie, sur les bords de la mer Morte et sur les rives de rOronte, les laures avaient t des villages de solitaires qui se runissaient le dimanche et qui dpassaient leurs matres gyptiens en austrits extraordinaires. Dans son pays natal, cinq sicles aprs la grande poque des moines de la Thbade, Dzo'l Non n'eut sans doute pas de peine trouver leurs traces. Sept centres monastiques sont encore reconnus de nos jours par l'glise copte. A' vingt kilomtres en aval d'Assiout, on voit, sur les pentes du plateau libyque, le couvent de Deir al Moharraq o vcurent Rufin, Apollon, Jean et Schnoudi. Dans la Basse Egypte, on trouve, vers la mer Rouge, Amba Antonios et Amba Boulos, vers la Tripolitaine, les couvents de Ouadi Natroun et de St, prs des lacs de sel et de natron aux eaux roses et violettes, vingt-huit mtres au-dessous du niveau de la mer ; l vit le souvenir des Macaire et des Arsne (1). En Asie, des moines vivent encore dans les rochers autour de Jricho, au Carmel, dans le Liban o passa Dzo'l Non. Les ermites musulmans que ce dernier rencontra ne se mlaient sans doute pas aux chrtiens, mais il y a lieu de penser qu'il y avait entre eux une sorte d'mulation dans la contemplation et dans l'ascse.
;

(1)

Le charme d'Athnes,

Voir Jean Brmond, Plerinage au Onadi Natroun, daiu 1925, chap. Vn, pp. 160 seq.

110
Il

VIES DES SAINTS


surtout

MUSULMANS
qui
taient

vit

des

solitaires

venus

chercher -farouchement au dsert un absolu qui se drobait dans la vie ordinaire, voire des insenss qui ne pouvaient plus supporter les hommes et vivaient tant bien que mal avec leur propre
il s'adressait eux pour surleur secret, leur demander un conseil prendre (1), obtenir leur prire, guetter sur leurs lvres un mot rvlateur, permettant de forcer la porte du mystre, veillant par son nonc des rsonances

cur. Anxieusement

efficaces

capables de donner son propre

cur

le ton voulu

dans l'indicible harmonie.

Certains de ces anachortes visaient l'ascse pure, au sens tymologique d'athltisme spirituel absorbs par la crainte de l'enfer, ils ne songeaient qu' traverser la vie terrestre en fuyant le monde et le
;

pch pour gagner le plus vite possible un abri sr. C'est ainsi que Dzo'l Non rencontra dans le Liban une vieille femme dvote (mouta^abbida), ride comme une outre vide, effrayante comme un'revenant des tombes. Quelle est ta patrie ? lui demanda-t-il. Je n'ai pas de patrie, si ce n'est l'enfer, moins que le Misricordieux ne me pardonne. As-tu un conseil Que Dieu te fasse misricorde me donner ? Fais du Livre de Dieu une table et entretiens-toi avec sa promesse et sa menace iwa^d et waHd). Relve tes vtements au-dessus des mollets (pour travailler nergiquement). Laisse de

ct tout ce dont s'occupent les gens frivoles .qui

i\
'^

(1) WaciycLi la fois conseil, ordre, testament, recommandation suprme.

VIES DES SAINTS MUSULMANS

111

n'ont pas de certitude, qui ignorent les consquences : (1). D'autres lui parlrent de l'esprance qui devient
indfectible
Marchant du Caire), raconte-t-a, (prs je me trouvai devant une grotte l'entre de la Sois lou, quelle un homme disait haute voix Toi qui a purg mon cur du dsespoir et l'a

quand

le

cur

est libr.

sur le

mont Moqattam

C'tait un homme trs amairempli d'esprance gri ^par les privations. Quand je m'approchai de
!

lui, il partit. Il s'arrta un

instant

Donne-moi un conseil pour me dire

, lui criai-je. Ne coupe

|
'

pas ton espoir en Dieu, ne serait-ce que le temps d'un clin d'il. N'interromps jamais tes relations avec Dieu et tu trouveras la joie le jour o les pcheurs seront dfaits. Dis-moi encore quelque Cela chose , insistai-je. Mais il me rpondit

suffit , et prit la fuite (2).

D'autres insistrent sur la ncessit de renverser point de vue normal sur la vie, le monde et l'action, comme ce Bdouin qu'on lui avait signal
le

comme ayant des signes des gens de la Connaissance (ahl al ma'rifa) et qui le fit attendre quarante jours avant de lui parler. D'o es-tu et pourPour trouver dans ta science quoi es-tu venu ? ce qui peut m'aider aller vers Dieu. Crains Dieu, demande-lui aide et confie-toi en lui. Et il retomba dans son silence, ses mditations et ses

(1)

Yfl',

216.

Les derniers mots font


.

aux principes houddhistes sur

un peu

penser

l'ignorance, la chane des causes Interdpendantes, les vues justes qui conduisent, par 'la cessation de la souffrance. Mais il ne l'octuple sentier, faudrait, pas en conclure une influence Louddliiste, et les p<oints de vue sont d'ailleurs diffremment axs. (2) Sarrj, iiima, 266.

112

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

bout de quelque temps, Dzo'l Non un tranger venu de trs loin.J*ai t'interroger sur des choses qui se sont insiEs-tii nues au plus profond de ma conscience. un lve, un matre ou un discuteur ? Je suis un lve dans le besoin. Alors reste dans la situation de l'lve dfrent et discret ; sans quoi tu ne saurais profiter de l'enseignement des initis. Comment peut-on arriver tre de ces savants ?
prires. insista :

Au

Je suis

I
*

faut sortir des entreprises et des gnalogies, couper court toutes les relations > (1).
Il

Puis

les tranges interlocuteurs finirent

par met-

tre Dzo'l

Non dans

la voie dcisive de la connais-

de l'amour qui mnent l'unification. d'Asie, il rencontra un jour un homme vtu seulement d'une ceinture d'herjeune bes sches autour des reins, qui lui demanda d'o il venait. D'Egypte. O vas-tu ? Je cherche l'intimit avec le Matre. Eh bien abandonne
sance
et

Dans un dsert

ce monde. La qute sera fructueuse et tu trouveras l'intimit. Tu dis vrai. Mais je voudrais plus de prcisions pratiques pour obtenir la connaissance.

Ferme
Dzo'l

les yeux. >

Non ferma

les

yeux
?,

et vit le ciel et la

terre changs en or brillant. Comment arriver cela

dit-il

quand

il

eut

relev les paupires et revu le monde habituel. Sois unique pour l'Unique, si tu es vraiment serviteur (2).,

un

Yafl', 268. On sait l'importance qu'attachent les Arasurtout les nomades, aux gnalogies, aux ansb. Yfll'S, 265 ; 'abd peut se traduire la fois par"esclave, (2) serviteur, adorateur, dvot.
(1)

bes,

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

113

Une

autre fois,

il

mouta^abbida qui vivait dans


nastre chrtien.
fille

entendit parler d'une jeune les ruines d'un mo-

au corps aminci, aux

s'y rendit et trouva une jeune traits tirs par les veil-

ment

les et les fatigues. Il la salua et lui demanda comelle avait choisi pour retraite la demeure des

chrtiens.

Lve la tte, dit-elle. Vois-tu dans les deux demeures (1) autre chose que Dieu ? Ne souffres-tu pas de cette sauvage solitude ? Laisse-moi. Par celui qui remplit mon cur de son amour et de sa subtile sagesse, je n'ai dans mon cur aucune place pour un autre que Lui !* Je vois que tu es une sage (hakima). Aide-moi sortir de l'troitesse o je me trouve et montre-

moi

jeune homme que la crainte de Dieu (takwa) soit ta provision de voyage, que l'ascse (zohd) soit ton chemin, que le scrupule (wara^) soit ta monture Marche dans la voie des craintifs, jusqu' ce que tu arrives une porte o il n'y a plus ni rideau ni portier.
! !

la route.
;

Et

elle

chanta ces vers

Celui qui connat le Seigneur et n'est pas enrichi par cette connaissance, voil le malheureux. Celui qui obit Dieu n'a rien

perdu.

Dans un autre voyage, Dzou'l Non rencontra un


vieillard dont le visage tait illumin par le secret des initis Crifon) et lui demanda le chemin

vers Dieu.
(1) La terre - et le ciel, le bas-monde et l'autre inonde, on encore, en un sens, les deux religions. Yfi'i, 311.

114

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

"

Mais contradictions des ulmas ne sontune pas saufmisricorde pour de gens dans nudit Oui, rd tawhd), nudit de homme, que L'aimer, tout ce perdre de vue, Lui. qui pas Est-ce que Crif) peut gai Est-ce peut tre Est-ce que qui a connu Dieu peut voir
les
elles

Si tu connaiissais Dieu, rpondit' l'homme, tu connatrais aussi le chemin qui mne lui. Laisse de ct les diffrences et les divergences (1).
les
?

la

l'unification (taj^

al

Qu'est-ce, fication ?
C'est
n'est

cette

l'uni-

poiu*

l'initi

tre

qu'il

triste

celui

augmenter son angoisse ? Non. Pour celui qui a connu Dieu, toute in-

Est-ce que monde peut influencer cur Est-ce que pires preuves elles-mmes peuvent changer leurs curs Celui qui connat Dieu un sauvage Certes non. Mais un un Est-ce que regrette quelque chose Est-ce connat une autre chose que Dieu pour pouvoir regretter Est-ce que dsire Dieu Comment puisqu'il ne d'il temps d'un pas mme Quel Nom Suprme
le

quitude disparait.
des initis ?

le

les

devient-l

il

est

exil et

isol.

l'initi

qu'il

la

l'initi

le dsirerait-il

le quitte

le

clin

est le

(1) Khilf et ikhtilaf. Un dicton veut que les divergences des dbcters soient une misricorde pour les fldl'es, puisqu'elles les laissent libres dans les cas douteux. Voir un texte analogue propos d'a Blsthfiml, ci-dessous.

vK^^^Srh':^^?^^

VIES DES SAINTS

MUSULMANS
!

115

pas en moi. parce que tu dis selon Lui. Donne-moi un de savoir


:
:

Allah tout imprgn d'une C'est de dire vnration mle de crainte ihaj/bd). Je dis souvent mais cette hayba n'est Allah
!

C'est

Allah

selon toi

non

conseil.
qu'il te voit (1).

Il te suffit

grotte du Liban, un homme aux cheveux blancs et la barbe hirsute, maigre, poussireux, priait. Dzo'l Non attendit qu'il et termin et

Dans une

salu de la tte l'ange de la droite et l'ange de la Salant \alagkouin. gauche pour l'aborder Et l'homme se ^Alagkoum as salam. A la prire remit la al, imit par Dzo'l Non. Puis, posant sa tte sur une pierre, il se mit rpter indfiniment Soubhn Allah. Louange Dieu finit par dire Que Dieu te fasse misricorde Dzo'l Non. Fais pour moi un vu. Que Dieu te donne l'intimit Et encore. O mon fils, celui qui a Dieu pour intime a reu quatre dons un honneur qui n'a besoin d'tre connu par personne, une science sans tude, une richesse sans argent, une compagnie Joyeuse sans compagnon.
:

'

Puis,
eut

dormit trois jours de

un soupir profond, il s'assoupit et suite. Quand il se rveilla et fait ses ablutions, il demanda Combien de prires ai-je manques ? Je suis,
aprs
:

comme

tu vois,

effarouch par la rencontre

des

(1) Yfll,

268-269.

116

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

cratures et n*ai d'autre intime que Dieu. Va-t-en

avec

Que

le salut.

ici trois jours

Dieu te fasse misricorde Je suis rest que tu me dises quelque chose. pour
!

ton Seigifeur, lui dit le vieillard, car ceux qui aiment leur Seigneur sont les couronnes

Aime

Et Dzo'l

Non

pleurait.

du monde.

n poussa alors un grand soupir et mourut. Des gens vinrent passer qui aidrent Dzo'l Non
l'enterrer.

Qui Son
Dans

est-ce

demanda
Chbn

celui-ci.
al

nom
(1).

tait

Moub,

le vieillard

prouv
et

des Banou Isral (entre le Sina notre voyageur vit une femme que l'amour du Misricordieux avait rendu folle. Vtue d'un froc de laine, elle marchait les yeux levs vers
le dsert

Jricho),

le ciel. Il la salua et elle toi le salut,

Dieu a cr avant les corps, des milliers d'annes esprits avant ? Puis il les a fait tourner autour de son Trne. Ceux qui se sont connus se rapprochent et ceux qui se sont repousss, ici-bas s'opposent <^) Aprs cette profession d foi platonicienne, la majnona chanta ces vers
!

rpondit Sur Dzo'l Non. Comment me connais-tu O farceur Ne pas que


:

fit-il

surpris.

sais-tu

les

(1) Yfl'l, (2)

53.

Allusion au hadits : Les esprits sont des armes ranIbn Dwod et Ibn Hazm, les ges en bataille. Ceux qui... arabes de l'amour courtois du xn sicle occitan, prcurs^eurs avaient galement trouv chez Platon le mythe de Pme sphrigue ddouble dont les deux moitis se recherchent ici-bas.

its^^^P^Pv^^iS^- &S^?-^;;

;;

??K;-.;^

'*%

VIES DES SAINTS

MUSULMANS
ton

117
cette

Mon me a connu

me dans

ronde (1). Les curs sont des soldats quips pour Dieu dans l'invisible. Chacun a sa passion. Ceux qui se sont connus se ren-

Je vois que tu es une Mir. Apappris. prends-moi quelque chose de ce que Dieu Pose sur sens balance de
sage, dit al
t'a

contrent.

tes

la

la justice jus-

qu' ce que fonde tout ce qui n'est pas Dieu. Le cur purifi ne contiendra que Dieu. Alors Dieu te

placera la Porte et ordonnera son trsorier de


t'dbir.

allons voir maintenant apparatre dans les paroles des interlocuteurs d'al Mir le thme du < pur amour > dsintress, corollaire de l'extincainsi qUe le symbolisme du vin et de dont Dzo'l Non est avec al Bisthmi un coupe des premiers responsables dans la littrature mystique musulmane, symbolisme qui s'panouira dans la Khamriya de 'Omar ibn al Fridh, ainsi que dans les ghazels et les roubayt des grands potes ira-

Nous

tion
la

du moi,

niens.

Sur la montagne d'Antioche jusqu' laquelle l'Homme au Poisson avait pouss ses prgrinations,
il

vit
:

une autre jeune


N'es-tu
:

folle

vtue de laine
? >

qui lui dit


il

pas Dzo'l

Non
la

Et

comme

Je
(1)

s'tonnait
t'ai

connu,
?

dit-elle,

par

connaissance que

donne l'amour du Bien-Aim.


que la gnrosit

Sais-tu ce

que

c'est

question des

thawf autour de

La clrcumambulation primordiale dont 11 Tient d'tre esprits autour du Trne divin, prototype du
la

Ka'ba.

wm!m^^t'

118
C'est

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

de Dans ce donner. sans doute. Mais dans monde, gnrosit que de prcipiter pour obir au crateur des inondes. En tu cours l'obissance du
la reli-

gion, qu'est-ce C'est se


effet.

la

Si

Sei-

gneur, il saura ce qui est dans ton cur, et tu n'auras pas demander. Malheur toi, Dzo'l Non Il y a vingt ans que je veux lui demander quelque chose {et que je ne le fais pas) de peur d'tre comme
!

le salari

de malheur qui ne travaille que pour un

salaire.

Sur

ce, elle le laissa (1).

la mer, il vit une jeune fille maigre et couverte de haillons en poils de chvre et ple, qui paraissait courbe sous le poids d'une mystrieuse tristesse. Le vent s'tant lev, la mer s'agita des poissons sortaient de l'eau. La jeune fille poussa un cri et tomba terre, puis elle se releva et dit
;

Au bord de

De toi s'approchent ceux Seigneur qui te cherchent dans la solitude. A ta Grandeur les anguilles des mers houleuses ont adress leurs louanges. O Toi devant qui se prosternent les lumires du jour et les tnbres de la nuit, le cercle du zodiaque, l'ocan tumultueux, la lune illumine et les brillantes toiles
!

O mon

Que
(1)

Toi qui conforte les abrr (2) dans leur ! O le meilleur des htes chez qui Von puisse descendre .! Qui a got ton amour reste jamais meurtri.
solitude

vex-tu dire ?

(2)

Voir

Yfi', 56. pltis loin, p. 143.

VDES DES SAINTS

MUSULMANS

119

Laisse-moi

Et levant

la tte vers le ciel, elle

poursuivit : Je t'aime de deux amours, amour de bonheur et canor digne de Toi.


,

mon

Quant cet amour de mon bonheur, c'est je m'occupe ne penser qu' toi seul, l'exclusion de tout autre. Et quant cet autre amour dont tu es digne, c'est mon dsir que tes voiles tombent et que je te voie. Nulle gloire pour moi en l'un ou en l'autre, nom, mais louange Toi, pour celui-ci comme pour celui-l / (1).
que
Et
vin de Son amour pour toi t'enivrera de ton amour poui^ Lui (2).
le

Bois

elle dit

Dzo'l

Non

tant qu'il

Puis, poussant un grand cri, elle tomba morte. Des femmes vtues de manteaux de poils arrivrent, la couvrirent d'un linceul, l'emportrent, puis revinrent dire Dzo'l Non de prier sur la

morte

(3).

dans le dsert des Bano Isral qu'il vit une autre femme couverte d'un manteau de poils et d'un chle de laine, appuye sur une canne de fer.
C'est

Le

salut et la misricorde d'Allah sur toi.

(1) C'est un quatrain fameux de Rbl'a al Adawiya, avec une variante dans les mots, non dans le sens, du second yers^ Voir L. Massignon, Lexique, p. 194 ; Textes indits, p. 6, d'aprs Makki. Sur Rbi'a, la sainte de Bara, voir l'ouTrage de Mnrgaret Smith, Rbi^a..., Cambridge, 1928. voir L. Massignon, Lexique, (2) Comment par Tirmi<il
;

pp.
(3)

186,

261,

Abo Bakr

263. al

dtaill de l'anecdote : ALolqcib 'AU, d'aprs 'Ali ibn 'Abdallah al Hamadznl, qui vivait la Mecque, d'aprs Mohammed ibn 'Abdallah al Chakll, d'aprs Mohammed ibn Ja'far al Eantail.

Sarr&j, Mari, 180

Qm

qui donne Visnad

120

VIES DES SAINTS


toi
salut.

MUSULMANS

mes

Sur l Pourquoi parles-tu aux fem Je ton Dzo'l Non Mir. -^ Sois bienvenu. Que dans un pays o Chaque que
?

suis

frre,

al

le

fais-tu ici ?

fois

j'arrive

le

Bien-Aim

pas obi (1), l'espace me devient troit. Je suis donc la recherche d'un endroit pur o je puisse me prosterner pour lui chuchoter ce que veut lui dire un cur fondu par le dsir de sa
n'est

rencontre. Je n'ai jamais encore entendu parler du BienAim comme tu le fais. Dis-moi ce que c'est que la

mahabba.
tu

Tu es. le sage, le prcheur, et ce que c'est que l'amour Sache donc qu'il faut commencer par un effort assidu de purification. Quand les mes sont arrives assez haut. Il leur donne boire des verres dlicieux de
!

Louange Dieu
me demandes

Son amour
Dzo'l
il

(2).

prit un jour le chemin de La Mecque ne devait pas faire de moins intressantes rencontres. Dans le dsert d'Arabie, au camp d'une

Non

tribu des
fille

Banou Makhzoum, il entendit une petite chanter des vers et parut tonn. Tout doux Dzo'l Non, s'cria-t-elle. (Mais
!

croire qu'elle rcitait une leon ou que la vrit sort de la bouche des enfants ?). J'ai bu hier
faut-il

(1) Peut-tre parce que nous sommes dans un pays peupl de nombreux juifs et chrtiens eUe serait moins indiffrente ces dtails que la contemplative que nous avons trouve dans un ancien monastre. (2) Yfi'i, 57. La fenune tombe alors vanouie, puis rcite, < Je t'aime de deux amours... > comme la prcdente
;
-

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

121

la coupe de l'amoiir et je suis encore ivre aujourd'hui.

Tu es une sage, dit Dzo'l Non, vite persuad. Donne-moi un conseil. Eh bien Garde le silence et contente-toi de ce que tu as en ce inonde en attendant d'aller visiter le Vivant qui ne meurt pas. Dzo'l Non lui ayant demand de l'eau pour
!

se dsaltrer,

Je vais t'en indiquer >, dit-elle. Mais au lieu de le conduire au puits, elle lui dit (trop savante vraiment et l'on sent ici l'histoire

fabrique d'aprs les autres et d'aprs un systme) : Les gens se dsaltrent selon quatre catgo1 les uns sont servis par les anges et reoiries vent une eau blanche, douce et savoureuse > ; 2 d'autres sont servis par Ridhwan, gardien du Son paradis, et boivent le vin dont Dieu a dit mlange sera de Tasmin ; 3 d'autres reoivent ce sont les intimes dont du Seigneur lui-mme Leur Seigneur leur servira boire Dieu a dit

une boisson pure

. Mais, Dzo'l Non, ne livre pas ton secret un autre que ton Seigneur jusqu' ce qu'il te fasse boire dans l'autre monde (1). C'est encore le chant d'une jriya qu'il entendit devant la Ka'ba. Il avait cru voir une lueur dans

le ciel

pendant

puis, le dos appuy au il avait entendu :

qu'il faisait les sept tours du thawf ; mur de la maison sainte,

L'rudite petite chanteuse n'indique, on le voit, qpe catgories sur quatre. Sans doute, remarque ThagioYil', 295, le rapporteur a-t-11 oubli celle des lus servis pal les phbes (ghilznn), car Dieu dit : Des phbes chargs de coupes... (Coran, LVI, 17-18) et qui serait la troisime. Les textes coraniques sont : XXXVU, 44-45 ; LXX^SIII, 27 ; LXVI, 21.
(1)

trois

graphe

-.>-

iK--"'""^'*^-^--if^^''^?-=^

122

VIES DES SAINTS


roi,

MUSULMANS
qui est

fa sais,

le

Bien-Aim,
sais.

mon

Bien-Aim.

Tu

La maigreur de mon corps et les larmes de mes yeux dvoilent mon secret ; Ce secret que j'ai retenu jusqif ce que
Il
fille

ma poitrine fit sur le point d'clater. se dirigea vers la voix et trouva une jeune cache derrire le voile noir qui couvre la
mon
Dieu,
-

maison cubique.

mon

Seigneur et

mon

Matre

en pleurant. Par ton amour pour moi, ne peux-tu jne pardonner ? Malgr ses progrs dans l'initiation mystique, Dzo'l Non manifesta quelque tonnement pour
disait-elle

cette expression inusite : jriya I ne te sufflt-il

amour pour
pour Dieu

Dzol' Non. Ignores-tu donc que qu'il aime et qui l'aiment > ? (1). n les a aims avant qu'eux ne l'aiment. Son amour a prcd le leur (2). Au cours d'un autre thawf, a Mir entendit un homme dire, tout en tournant autour de la Ka'ba : Fais-moi boire la coupe de ton amour et
il

O Va-t-en,

p^s de dire

par

mon

toi

I"

Gomment

sais-tu qu'il t'aime ?

y a des gens

enlve l'corce de l'ignorance jusqu' ce que les ailes du dsir ichawq) me portent jusqu' toi. S'tant arrt, il pleura de si grosses larmes qu'ai Mir entendit le bruit qu'elles faisaient en tombant sur la terre ; puis il clata de rire et partit.
59. (1) Coran, V, (2) Yfl', 296. L'anecdote se poursuit comme une des prcdentes : Coi3ament sais-tu mon nom ? Farceur ! Les curs ont parcouru les espaces secrets et se sont connus par la connaissance du Puissant. Regarde derrire toi . Pendant qu'il se tourne sans rien voir, la jeune fille disparat.

VIES DES SAINTS

MUSULMANS
:

123

en se disant C'est un initi sortit de la mosque et se dirigea vers des ruines dans les faubom-gs. C'tait Sa'don le majnon (1). Une autre fois, il vit devant la Ka'ba un homme
Dzo'l
le suivit

Non

ou un fou

>.

L'homme

ple et maigre. Es-tu amoureux ? lui demandaL'Ami s'approche-t-il de toi ? t-il. Oui. Alors Est-il bon avec toi ? Certes. Oui. Pauvre esprit ! Ne pourquoi es-tu si abattu ? sais-tu pas que ceux dont l'Amour s'approche sont

les plus

durement prouvs

(2).

autre fois, en Egypte sans doute, Dzo'l Non vit un cercueil que quatre hommes portaient en terre et que personne autre n'accompagnait. Il le

Une

pour accomplir une bonne action. Au cimedemanda aux porteurs s'il n'y avait pas l un parent du mort pour dire les dernires prires. G cheikh dirent-ils. Nous sommes tous dans le mme cas aucun de nous ne le connat. > Aprs avoir pri devant la tombe, une niche dans le rocher, il les interrogea plus longuement. Nous ne savons rien, dirent-ils, sinon qu'une femme nous a demand de conduire ici ce corps. Mais la voici
suivit
tire, il
!

justement qui vient. >


(1) Ibid., 44-45. Un sicle plus tt, il y avait un fou de ce nom Bara, contemporain d'un des premiers oufls, Mlik ibn Dinar. Nous avons dit qu'un Sa'don, du Caire, aurait t le matre spirituel d'al Mi-r. 109. Les soufFrances' sont l'preuve sanctifiante (2) 'Attr, o les lus savent reconnatre l'essentiel Amour, et la preuve de la dclaration d'amour que le cur du saint fait son Dieu, disent les mystiques musulmans (Hallj, Ibn 'Ath) Jounayd, Eln. Nbolosi ; L. Massignon, Hallj, pp. 616

seq.).

L'Amour

est plus terrible et sait

mieux

faire souffrir

que la Justice mme, disait Marie des Valles, c II rit toujours mais il frappe durement. Je tremble quand je le vois . . Dermenghem, La Vie admirable et les rvlations de Uarie
des
Valles,

1926, p.

73.

||g^^!=ii.>vrT;ST^;]^:^Kf^3Sg,;;^^^

124

VIES DES SAINTS

MUSULMANS
en pleurant. De-

Une femme en
vant la tombe,

effet s'approchait

dcouvrit son visage, dnoua ses cheveux et tendit les bras vers le ciel en poussant des gmissements et des supplications jusqu' ce qu'au bout d'une heure elle tombt vanouie terre.
elle

Revenue
de

Raconte-moi,
es-tu

elle,

on

la vit rire.

je t'en prie, ton histoire et celle ce cadavre, lui dit alors Dzo'l Non ; et pour-

quoi ce rire aprs tant de larmes ?

Qui Dzo'l Non. Par Allah


?
I

si

tu n'tais pas

un des

ne dirais

rien. Celui-ci est

mon

fils

Justes, je et la prunelle
il

de mes yeux,

fut

un prodigue dans sa

s'habillant des habits de la vanit, et

jeunesse, n'y a pas

eu de mal qu'il n'ait fait, de pch qu'il n'ait avidement recherch. Il a dploy devant la face de son Seigneur l'tendard de l'iniquit et de la transgression. Soudain, il lui vint une maladie qui dura

Quand il se vit perdu, il me dit : < O mre, je te. prie, au nom de Dieu, si je meurs, qu'aucun de mes amis, de mes frres, de mes parents, ni de mes voisins ne sache ma mort, car ils n'auraient pas piti de moi cause de mes mauvaises actions, de ma stupidit, de la multitude de mes pchs. Et il gmit : Les pchs m'ont dtourn du jene et de
trois jours.
la prire.

suis

Mon corps est devenu malade mort avant de mourir.

et je

Comment faire rparation mon Seigneur de tontes mes mauvaises actions ? Je suis comme un esclave stupfait de se trouver
libre.

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

125

J'ai confess ouvertement mes fautes. Mes pchs sont mes meurtriers. Mes uvres mauvaises ont triomph de moi et mes bonnes

Puis

ont t perdues. il pleura encore


j*ai

et

me

dit

<

Oh
j'ai

Comme

nglig les choses de Dieu

O mre Comme
!
!

endurci mon cur l'gard de Dieu Si je mre, il faudra que tu places ma joue dans meurs, la poussire et mettes ton pied sur l'autre joue en disant : Voici la rtribution de l'esclave qui a dsobi son Matre et a nglig ses commandeI

ments pour suivre ses propres tu m'auras enterr, tu lveras


qu'il soit exalt faite

dsirs. > Puis, quand les mains vers Dieu,

I et diras : < O Dieu, je suis satisToi, n'appesantis pas sur lui ta main. > Quand il fut mort, j'accomplis tout ce qu'il m'avait prescrit et quand j'eus lev mes mains vers le ciel,

de

lui.

entendu une voix qui me disait clairement : mre Je suis arriv prs d'un gracieux n'est pas en colre contre moi. > Et Seigneur qui
j'ai

Va,

c'est

pour cela que

j'ai ri

> (1).

jour qu'il se sentait la poitrine serre, Dzo'l Non alla se promener sur les bords du Nil. c J'eus alors, raconte-t-il, l'intuition que je devais me rendre sur l'autre rive. Je pris place sur un bateau et me tins la tte entre les genoux jusqu' ce que nous fussions parvenus au milieu du fleuve. Quand je relevai la tte, je vis ma droite une trs jolie jeune esclave qui tenait un luth sur ses genoux, un flacon de vin et une coupe dans ses mains. Prs d'elle tait
(1) Georges Swan, Literature of the deruish ordera, dans The Moslem World, january 1926, pp. 61-62, d'aprs Abo Madyan Ghou*ayb al Harfich, Rawah al fHq, Le Caire,

Un

1289/1872.

126

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

un phbe, lgamment
la jeunesse.

vtu, dans tout l'clat de

me, me dis-je, es-tu venue, aprs soixante-dix ans de dvotion, dans ce bateau, pour tomber au milieu de buveurs et de dbauchs effronts ? L'esclave, se tournant vers moi, me dit Mon O cheikh 3> alors bois Je rpondis Seigneur m'a donn quelque chose boire. Elle but, puis remplit de nouveau le verre et le tendit l'adolescent, puis elle m'en offrit un autre. Comme

:
.

mon

la

coupe touchait

ma

main,

Pourquoi, cheikh,

me

je fut saisi d'une extase. dit la jeune fille, ne bois-tu

pas de notre vin ? Veux-tu que je Chante pour t'encourager boire ou prfres-t chanter toi-mme Non, mais je veux chanter pour nous y inciter ? Eh bien de telle sorte que vous soyez ivres. nous t'coutons. j> Et je chantai ces vers Meilleure que la voix de la chanteuse ou de la flte, dans l'obscurit de la nuit, est la voix du rcitant. Oh ! la beaut et la gloire de son chant, la suavit de sa voix, la saveur de ses larmes I Quand, plaant sa joue dans la poussire et son cur dans l'amour de son crateur.

Il dit

le

: O mon Seigneur I O mon dsir ! fardeau de mes iniquits m'a dtourn de

toi.

Pardonne mes pchs, si grands soient-ils ; ne cesse pas, Glorieux, de pardonner A celui qui, dans sa folie, a cess d'habiter la maison de saintet auprs du Puissant.
blable
sis I

Celui qui vit avec sa femme devient semelle. toi, le glorieux choix des choi;

Alors la jeune esclave tomba vanouie

ayant

V-'

^'

'C>%V5^i7rs:0-~V

'.-'

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

127

repris ses sens, elle dchira ses ornements, brisa son luth, jeta son vin dans le fleuve et dit

cheikh
oui

si je

me

repens>

me

recevra-t-il ?

Certes
:

car
il

il est

crit

dans

le plus sr des textes

Et

est celui qui reoit les repentirs et

pardonne

les iniquits. * main et dit

Alors
:

ma

elle dcouvrit sa tte, baisa Matre tu as t la cause de


I

demande-lui le pardon et l'oubli du pass. Quand nous descendmes de la barque, nous prmes chacun notre chemin et je ne la revis plus. Quelques annes aprs, je fis le plerinage la Maison sainte et je vis Une femme, les cheveux pars, qui se cramponnait au voile de la Ka'ba en pleurant et rptant O mon Dieu
la- rconciliation

aussi,

par mon ivresse d'hier et par ma boisson, n'as-tu pas pardonn mes pchs d'aujourd'hui ? Je m'ap O jriya en une telle prochai d'elle et lui dit Va-t-en, me dit-elle, place de telles paroles Dzo'l Non. N'tais-je pas heureuse hier avec la coupe du dsir ? Et maintenant, avec l'amour de ton Seigneur, je suis ivre. Qui t'a dit que j'tais Dzo'l Non ? O cheikh I je suis l'esclave qui
'

repentie Mais o sont partis ta beaut

s'est

entre tes mains sur le Nil d'Egypte


et tes

charmes

Alors elle chanta

Le

gressions,
gloires.

dlice de la jeunesse est parti en transet, aprs, ont suivi toutes mes

La beaut et les grces se sont vanouies, remplaces par les travaux de ceux qui mettent en Lui leur seul espoir. Changes ont t toutes mes penses de Dieu. Il est le Glorieux. En lui je suis sauve
du plus
parfait salut.

128

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

Et elle me cria : Dzo*l Non, reste ou tu es jusqu' ce que je revienne. Elle s'absenta un moment et revint avec un papier plein de dattes mres, de figues et de raisins, tous fruits hors de leur saison, qu'elle plaa entre mes mains. Et moi,
je

frissonnai en mon cur l'ide qu'aprs soixante-dix ans de dvotion je n'avais pas atteint ce que cette esclave avait atteint > (1). Dans une de ses prgrinations, Dzo'l Non avait fait une rencontre plus tonnante que toutes les
autres
:

celle

de Satan lui-mme. D'une caverne,

l'Egyptien avait vu i^ouler un ruisseau d'eau trouble ; il tait entr et il avait vu Iblis eh train de

pleurer cette source amre, tu ? demanda Dzo'l Non.

Pourquoi pleures Qui pleurerait sinon


et je suis

moi

? J'tais

parmi

les

rapprochs

main-

tenant parmi les loigns. Point autrement tonn de voir, le diable exprimer les sentiments dlicats d'un amoureux parfait, Dzo'l Non lui demanda encore Mais pourquoi Ah il n'y avait as-tu dsobi Son ordre ? aucune grce {Hnya) dans mon affaire. Tu sais bien Il leur a t dvoil qu'il a dit dans Son Livre de Dieu des choses sur lesquelles ils ne comptaient

pas

> (2)-

(1)

Ibid.

p.

62-64.

suiv., XV, 28 et suiv, XVn, 63 et suiv., XVin, 48, XXXVni, 71 et suiv. Hnya pourrait se traduire ou signification. Nous retrouvons cette sorte par sollicitude, de compassion pour Iblis et son mystre, cette noblesse tragique autour du problme du mal, cette conception d'Iblis symbole du monothisme intransigeant et du pur amour,

(2) afon, II, 34. Coran II, 32, VII, 10 et

affaire

d'Iblis

se

trouve dans

chez d'autres mystiques. Voir

ici,

p.

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

129

LA DOCTRINE ET LA METHODE ESOTERIQUE


On
cles
:

attribue Dzo'l

Non de nombreux mira-

avoir par exemple recoll une dent casse (1), fait faire son lit le tour de sa chambre (2), retir un enfant du ventre d'un crocodile (la mre,

en

le

qu du
naturel
ils

remerciant, s'excusa de s'tre auparavant mosaint et celui-ci dclara que c'tait bien
:

les foqar seront moqus de tout temps ; doivent savoir que les prophtes, eux aussi, ont t tourns en drision (3) ; avoir fait tomber d'un palmier des dattes hors de saison, avoir eu le don de bilocation. Son esprit, note ce propos

faisait, dit-on, mouvoir plusieurs corps ; ce qui, dclare Ibn 'Arab, est un charisme donn aux saints, contraire l'ordre de ce monde, mais

Mounw,

normal, dans l'autre. Mounwi rapporte encore mais Allah est le plus savant -^ que Dzo'l Non vit un jour arriver de l"Iraq, avec des enfants, une femme qu'il avait, tant en Egypte, rv avoir pous Bagdad (4). Quelles qu'aient t les influences subies par

Dzo'l

Non

et qu'il est difficile

de prciser puis-

que nous ne savons pas grand'chose de ses matres, son cas contribue montrer que le oufisme n'est pas, comme on l'a parfois soutenu, un produit de l'esprit iranien en raction contre l'Islan arabe.

(1)
(2)

Yfii, 189.

Mounwi,

fol.

117.

Comme

Dzo'l Non" arrte le Ht prendre un exemple. (3). Cha'rw, I, 60.


(4)

Ibn en disant

dham
qu'il

la montagne, n'a voulu que

Mounw,

fol.

116 et

suiv.-.

^7^^A^^2i!^tr?frr't!^?^|^5

130

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

Nous trouvons, parmi les premiers mystiques musulmans, des Iraniens et des Khorssniens, mais aussi de nombreux Arabes (Hasan al Bari et l'cole de
Bara,
Rbi'a,

Soufyan

al

Tsawri
al

et

Fcole

de

Kofa,

Abo Soulayman Dzo'l Non tait copte


arabes,

Drn, Mouhsib, etc.). et voyagea dans des pays

Nord

et sans dpasser

jusqu'aux frontires de l'empire grec au Bagdad l'Est. Il ne fut en

contact qu'pistolaire avec le grand oufi persan, son contemporain, Bayazd al Bisthm. On l .voit citer des vers de Rbi'a, la sainte arabe de Bara. Mouhsib, de Bagdad et de Kofa, avait la plus grande considration pour lui et le cita, de son vivant, comme une autorit. A vrai dire, le oufisme, rsotrisme et la mystique de l'Islam n'ont rien voir avec les races. Des^ influences nombreuses (au premier rang desquelles nous pouvons placer le syn-

crtisme oriental et particulirement le noplatonisme) ont pu nuancer plus ou moins fortement


leur mode d'expression ; les ides religieuses et =-mtaphysiques rpandues dans le proche Orient et mlanges jusqu' la confusion, ont pu les pntrer, lem* fournir des thmes et des instruments de pense, axer leurs spculations et surtout enrichir leur vocabulaire ; il reste que les sources essentielles sont l'intuition spirituelle, la mditation assidue du

Coran, les ncessits du cur et de l'esprit humain, besoin d'intrioriser le culte, ce qu'on peut appeler la grande Tradition universelle qui n'est jamais laisse ici-bas sans tmoignage, et, en dernier ressort, la < source > par excellence de la transcendante Ralit.
le

^!b

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

131

Dzo'l Nn tait un sotriste (1) en ce sens qu'il cherchait la noix sous l'corce, le corps SOUS le vtement, l'me sous le corps, l'esprit sous la lettre. S'il pensait que la lettre est insuffisante sans l'esprit, il n'entendait pas pour autant la dtruire en tant que lettre, truchement de l'esprit.
Il

loi

prcisait que la Voie {tharqa), loin d'abolir la (cAori'), lui donnait son vritable et parfait

accomplissement. L'enseignement et la pratique de cette Voie taient rservs un petit nombre de choisis et les perles ne devaient pas tre jetes

aux pourceaux, comme il est dit dans l'Evangile, ou aux profanes incapables de comprendre exactement la doctrine et de suivre sans danger la mthode. Il n'y avait l aucun secret extraordinaire ou subversif, simplenent une question de degr et de prparation. Certains, par la suite, en raction contre les insuffisanceis par trop humaines
des faons

de comprendre la religion purement

extrieure, contre les troitesses et les pharisasmes, ont pu accentuer l'arcane, d'autres mme se servir de l'sotrisme pour des fins politiques ou comme prtexte se librer de tout frein. Le oufisme en
soi n^est pas un gion ouverte >

antinomianisme plus que la qu'un Bergson oppose la

relireli-

gion ferme >.


faire de lui un occultiste . Peut-tre d'alchimle (il eut pour matre le clbre chimiste Jbir Hasryn), mais ce n'tait pas une singularit cette poque. Deux traits qa'H aurait crit sur ce sujet sont en tout cas perdus. 0n dit qu'il essayait de traduire les hiroglyphes, ce qui est tout l'honneur de sa curiosit d'esprit. Des opuscules cabalistiques rpandus sous son nom sont asffonryphea. Fihrist, 355, 358 ; L. Massignon, Lexique, 183 et 185. Nous l'avons tu mettre sa place la recherche magi(1)

On ne peut

s'occupa-t-il

que du

Nom

suprme

ici,

p. 28.

^i:

132

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

Une sentence

d'al

Mir montre assez bien l'ide

qu'il se faisait des rapports de ce qu'on peut appeler l'exotrisme et^ rsotrisni(e, la rvlation e

l'intuition,

la

religion

gnrale et la religion

en
:

esprit,

ou encore la science et la connaissance Je connais Dieu par Lui-mme, et je connais tout ce qui est ct de Dieu par l'Aptre de Dieu (1). La loi rvle indique un ensemble de prescriptions valables pour l'ensemble de la communaut et la moyenne des croyants, ainsi que des notions sur ce que Dieu n'est pas, sur ce qu'il demande de nous, sur ce qu'il est par rapport nous, mais sur les non videmment sur ce qu'il est en soi rituels d'entrer en contact avec sa grce, moyens non sur l'union intime avec l'Etre. La gnose en ce sens se superpose moins la rvlation qu'elle n'en
;

consquences. La ma'rifa, disait Dzo'l Non, est la communication, que Dieu, fait de la lumire spirituelle au plus profond des curs. Loin de trouver dans cette gnose une raitire toutes les

son d'orgueil, il y voyait le prix de la plus parfaite humilit, l'identification ne s'obtenant qu'au moyen de l'annihilation du moi. Le gnostique Vrif) devient chaque jour plus humble, car chaque instant
il

se

Et

il

n'est

rapproche davantage de son Seigneur (2). pas question de s'affranchir avec dsin-

volture des devoirs et des charges qui psent sur la condition humaine. Tous les gens sont morts, sauf ceux qui savent ; et ceux qui savent sont morts, sauf ceux qui pratiquent ; et ceux qui pra(1) (2)

Sarrj,

Luma^,

104.

Kachf, trad. angl'. Nicholson, 101. Carra de Vaux, article sur D. N. al M. dans l'Encyclopdie de l'Is}am.

Hujwir,

i^f^^^mim^^^f:

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

133

tiquent sont tous gars, sauf ceux qui agissent avec l'intention droite ; et ceux qui agissent avec l'intention droite sont tous en grave danger (1). Car il faut tre vertueux, non par moralisme, mais pour le service de Dieu qui est la Vrit, et il faut trouver Dieu au del des vertus et des actes. L'initi ne peut tre perptuellement triste ni perptuellement

dans ce monde comme un homme qui a t couronn de la couronne du miracle et plac sur un trne, mais au-dessus de sa tte, il y a un
gai. Il est

sabre suspendu par un' cheveu, et devant la porte de sa chambre se tiennent deux lions menaants. Il
est plein

de

gloire,

mais chaque instant prs de


les

se perdre. >

Quelque peu du par


Dzo'l

rapporteurs de hadits,

mais bons diseurs de sentences difiantes tout aussi enfoncs souvent que les mondains dans les choses du ventre et de la verge et se contentant de savoir
s>

faisait l'loge des exgtes du Coran, stigmatisait l'occasion les dvots noussk,

Non

le

bien

tre. Il

mal sans pratiquer l'un et viter l'aueistimait peu les profanes ignorants de la Voie
et le

et insouciants de la connatre, mais il abhorrait ceux qui prtendaient trop facilement la Connaissance et ceux qui faisaient de l'ascse un mtier (2). Il prcisait que le mystique doit enseigner la grandeur de Dieu et le mpris du monde, en prchant l'observance du Livre rvl et en vivant dans la crainte d'en dtourner le sens. C'est la connaissance de Dieu qui donne sur le monde des vues

et

Ibn al 'Arif, Mahsn al majlis ; texte arabe, trad. comin. par M. Asin Palacios, 1933, p. 70. (2) Cha'rwl, I, 60.
(1)

134

VIES DES SAINTS

MUSULHAKS
qui des

justes, et c'est l'observance de la voie droite garantit l'authenticit des tats mystiques.

Un

signes de l'amant de Dieu est l'imitation de celui qu'n a aim, le Prophte. L'initiation donne des
c'est une conversion suprieure ; dont le premier pas consiste se repentir de l'insouciance ighafla) comme le vulgaire doit se repentir de ses pchs (1). Elle ne dispense pas, en rgle habituelle, des devoirs ordinaires, bien qu'elle les transcende. La lumire de la Connaissance ne doit pas dtruire le scrupule ; la science intrieure ne doit pas s'opposer la science extrieure et l'abondance des charismes dont Dieu peut gratifier le 'rif ne doit pas l'inciter transgresser lejs voiles de l'interdiction (2). Le signe visible de l'Jamour qu'on a pour Dieu est la fidlit suivre les traces et les prescriptions de son envoy (3). Naturellement la lettre ne doit pas touffer l'es-

devoirs nouveaux

prit et il arrive que les proph'tes et les saints aient parfois des singularits de conduite (sans parler des

premire vue dconcertandes disciples de Dzo'l Non avait fait quarante plerinages, quarante retraites de quarante jours dans la solitude, pri la nuit pendant quarante ans et il n'obtenait, malgr toutes ces prouesses, aucune lumire de l'invisible, aucun regard de l'Ami cach. Comme il se lamentait, son matre lui dit de se coucher ce soir-l sans prier aprs avoir
ligatures de l'extase)
tes.

Un

mang

tout
si

doute que

son sol. Il arrivera, dit-il, sans l'Ami ne te regarde pas avec l'il de
9.

(1)
(2) (3)

Qouchayrl,
Sarrj,
'Attr,

Luma\
110.

432.

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

135

la misricorde, de la colre. >


fit

regardera du moins avec celui disciple mangea donc sa faim, nanmoins la prire du soir et vit en rve le
il te

Le

Prophte, qui lui dit : L'Ami t'envoie le salut et a ajout Bien pusillanime celui qui, peine arriv ma cour, a hte de s'en retourner Dans cette route-l, pose le pied comme doivent faire les

hommes de cur
te

et alors il faudra hien que nous donnions la rcompense de tous les exercices de pit que tu as accomplis pendant quarante ans et que nous te fassions arriver au but de tes dsirs. Quant Dzo'l Non, fais parvenir de notre part le salut cet impudent dtrousseur de grands chemins et dis-lui bandit de Dzo'l Non si je ne
: !

te signalais

pas la rprobation des hommes, c'est que je ne serais pas ton Seigneur ; car je ne veux pas que tu continues enseigner la rase mes adorateurs. Quand al Miri apprit la faon gentiment cavalire dont Dieu avait parl de lui, le traitant d'impudent et de menteur aprs l'avoir salu, il pleura amrement au milieu de sa joie. Peut-tre demanderaton, commente Al 'Attr, comment un cheikh pouvait conseiller son disciple de ne pas faire la prire ? Il faut savoir que ces cheikhs- sont des mdecins connaissant les remdes pour toutes sortes de maladies. Or, il y a des maladies que les mdecins traitent par les poisons. Dzo'l Non savait bien d'ailleurs que son disciple ne ngligerait pas la prire, n y a dans la voie spirituelle beaucoup de choses qui ne se justifient point
d'aprs la loi crite (cAorz'a). C'est ainsi que le

Seigneur a donn Abraham, le prophte l'ordre de sacrifier son fils, quoiqu'il ne ft pas crit qu'il

5?i '" ^ff? ;ft ?o^;'Sj;;SS5S;Sg

136

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

loi crite, il n'est

dt le sacriJBer effectivement, outre que, d'aprs la pas permis de tuer son fils. Qui-

conque, n'ayant pas atteint un tel degr dans la vie comme Dzo'l Non, commettrait un acte illicite et serait un tre sans foi ni loi, car chacun dans ses actes doit se conformer la loi
spirituelle, agirait
crite.

L'essentiel est la sincrit et cette puret d'intention thocentriste qui donne aux uvres une valeur

Non, un jour d'hiver, vit, dans une plaine couverte de neige, un mazden adorateur du feu qui rpandait du millet, par amour de Dieu, pour nourrir les oiseaux affams. Le grain que sme un infidle ne germe pas, dit Dzo'l Non. Eh bien dit l'homme. Si Dieu n'accepte pas mon offrande, du moins puis-je esprer qu'il voit ce que je fais. Plus tard, al Miri retrouva ce mazden en train de tourner autour de la Ka'ba. Le grain
surnaturelle. Dzo'l
!

avait germ. Et Dzo'l Non comprit l'incommensurable gnrosit du Seigneur qui donne le paradis

un infidle pour une poigne de millet

(1).

LES ETATS ET LES STATIONS


C'est Dzo'l
classification

Non

al

mire classification des

Miri que l'on doit la pretats et des stations (2),

qui, reprise, modifie, perfectionne.

De mme c'est le plerinage spi-, (1) 'ttr, 109 et 110. rituel qui vivifie le hajj canonique. Dzo'l Non parle d'un Damasquin qui avait renonc se rendre la Mecque pour secourir un de ses voisins mourant de faim. C'est en faveur de cet homme, qui avait fait spirituellement le plerinage, que Dieu accorda, cette anne-l, le pardon aux fidles runis corporellement au mont 'Arafat. L. Massignon, Lexique, 45i Cf. icij p. 97.
(2)

Hl,

pluriel
fol.

Mounwi,

116

ahwl ; maqm, plur. maqmt Ibn al Jawzi, Nmos, XI.

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

137

est dvenue classique en oufisnre. Etats mystiques transitoires, grces reues le long de la Voie. Sta-

tions plus durables, vertus acquises et consolides, degrs ou aspects de la saintet. L'itinraire com-

porte ainsi un double caractre de passivit et d'activit, avec ses incidents et ses tapes minutieusement dcrits. Les tats > subis sont groups deux deux .: expansion et contraction, ivresse et sobrit, familiarit et respect, proximit et loigne^ ment... Le bon usage de ces tats produit des modi-

durables de l'me, qui prennent l'aspect : le repentir, puis l'ascse, la patience, la pauvret, la reconnaissance, l'abandon, la quitude, la connaissance, l'amour, l'annihilation et la permanence (fana et baq, qu'on classe tantt parmi les tats tantt parmi les stations) qui amnent la suprme unification avec la Vrit (Hag g) (1).
fications

de stations >

Nous ne connaissons pas exactement


lequel Dzo'l

l'ordre

dans

Non

classait ces tats et ces stations.

Mais quelques textes et "quelques anecdotes nous donnent un aperu de ses ides. Il n'y a, disait-il l'un de ses frres, pas plus grand honneur que l'Islam (sounaission), pas plus grande gnrosit que la crainte de Dieu, pas* de

prudence plus intelligente que le scrupule, pas d'intercesseur plus efficace que le fepentir, pas de vtement meilleur que la paix, pas de trsor plus prce n'est pas l'argent qui cieux que la sobrit viter la pauvret, mais le contentement de ce peut
;

(1) Voir les divers traits de ouflsme (Qoiichayr, Hujwir, Sarrj, Makki, Ghazal), Souhraward, ^Awrif al ma'rif, ch. LVni-LXI ; Nicholson, article sf dans Encijclopoedia of religions and ethics, de Hasting, t. XII, pp. 10-17 ; les Dfinitions de Jorjni dans Silvestre de Sacy, Notices et extraits, t. X, 1818.

138
qu'on a

VIES DES SAINTS MUSULBIANS


celui qui se contente du suffisant a la ; le dsir est la clef de la lassitude ; la

tranquillit

cupidit enfonce dans le mal. Que de vains dsirs, que d'espoirs dcevants conduisent au pch I Que

de gains mnent la
~

inerte

(1).
*

La

patience,

la

constance

dans l'adversit,

le

abr, tait une des vertus les plus prises des anciens Arabes ; les oufis en ont fait une vertu mystique. De mme pour l'impassibilit (taskn) et la sincrit iidq). Aimant fort, eux aussi, les dissertations subtiles et les sentences bien ciseles, ils riva

lisaient

d'ingniosit les

dfinir.
:

Dzol Non reprochait de gmir


sincre

A un malade, n n'est pas

dans l'amour celui qui ne patiente pas l'prouve. > Et l'autre rpliquait : H n'est pas sincre celui qui ne savoure pas les mauvais traitements dont son aini l'prouve > (au lieu de se raidir dans le stocisme) (2). La sincrit, conformit parfaite de l'intrieur et de l'extrieur, est le sabre de Dieu sur la terre ; o qu'il tombe,

quand l'ami

il

coupe. >

conseil, un mot comme provision de route >, demandait quelqu'un celui qui en avait tant reus dans les grottes du dsert ; et Dzo'l Non rpondait : < Ne donne point le pas au doute sur la certitude. Ne te contente pour ton

Donne-moi un

me que de

Yosouf ibn Housayn

l'impassibilit > (3). il disait

Sois l'ami

du

Seigneur trs haut et l'ennemi de tes passions.


(1) (2)

Ne

lade

Sarrj, Luma', 265. Ibid, 50. Ne te plains pas, crit D. N. un ml mac la maladie est une joie pour les gens de la puret, t'preiiTe est un bienfait pour le sage >. Ibid., aSS. (3) Ibid., 208 et 266.

VIES DES SAINTS MUSULMi^S

139

considre jamais personne, ft-ce un chien, comme au-dessous de toi > <1). Et il donnait ce beau Soyez humbles avec toutes les cratuconseil
:

avec les gens qui vous demandent de l'tre, car vous encourageriez leur orgueil. Celui qui regarde les imperfections des autres ne connat pas les siennes > (2).
res, sauf

La quitude (ridh), c'est l'acceptation par avance du destin, l'absence d'amertume aprs son accomplissement et une recrudescence d'amour au milieu des preuves (3).

Non moins caractristiques sont ses dfinitions de l'abandon itawkkoid) et de la puret d'intention (ikhl).

Le tawakkoul,

estimait-il

(et

nous avons vu,

propos d'Ibn Adham, quelle tait la gravit du problme pour les foqar), ne consiste pas abandonner toute activit, mais ne pas se confier, comme une idole, sa puissance propre, se tenir dans l'tat de servitude et ne pas s'adorer soi-mme (4), - ce qui rsout adroitement l'antinomie que nous avions constate entre l'action et la confiance. Rien n'incite mieux que la solitude la puret

d'intention {ikhl). Trois choses caractrisent celleci : tre indiffrent aux louanges et aux critiques

de la foule, oublier son rle propre dans l'accomplissement de ce qu'on fait, ne pas faire ce qu'on
(1)

Attr,

111.

(2)Charw, I, 61. (3) Qouchayrl, 97. Sarrj, Lnma^, 176, lui attribue ce mot qui est pass en proverbe : Le vritable ami est celkil qui, lonque tu lui dis : Viens ! ne demande pas : O 7 (4) Qouchayrl, 83.

',

.%J1K

>*" Jr-.V --

140
fait

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

dans l'espoir d'une rcompense

mme

dans

l'au-

tre

tout. L'ascse la plus forcene ne vaudrait rien sans la purification du cur et n'est pas un but en soi. Un jour de fte, l'me de il hsita, Dzo'l Non eut envie de hachis au miel ne voulut point lui donner cette satisfaction. Et voici qu'arriva un portefaix avec un chaudron plein de hachis au miel il avait eu un rve dans lequel le Prophte lui avait dit de porter ce plat Dzo'l Non en priant celui-ci d'en manger par considration pour lui et de faire la paix avec son me- (2). L'un des premiers. Al Mir, a os mettre l'amour pour Dieu parKli les tapes essentielles de la voie mystique. L'amour ardent (chaivq) est le plus lev des stades {dajt) et des stations {maqmt). Quand le serviteur y parvient, il trouve que .la mort tarde venir, tant il dsire la rencontre et la vue de son Seigneur (3). Et, s'adressant Dieu direc;
:

monde (1). De la simplicit avant

tement

J'ai

dsir t'entrevoir
saisi et je n'ai

et,

.vu, la joie

m'a

pu

retenir

quand je mes

t'ai

lar-

mes (4). Nous lui avons dj vu employer le symbolisme de la coupe et du vin pour dsigner cet amour priil y revient diverses reprises. Lorsmordial a voulu leur donner boire un verre de son qu'il amour (maliabba). Il leur a fait goter sa saveur dlectable... Leurs curs sont alls boire - la mer
;

(1) (2)

Qouchayr,
'Attr,

55
fol.

et

104.
Cf.
le

107.

de sainte Thrse.' Massigndn, Lexique, 187 limad.


rir
(4)
j.

(3)

Mounw,

116.

je
;

meurs de ne pas mou-

d'aprs 'Abdarrahmn ibn

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

141

de son amour. Ils s'y sont abreuvs. satit d'une boisson grce laquelle tout accident leur est peu de chose, sauf la rencontre de leur Bien-Aim (1). Quant la ma^rifa, quant la connaissance relle de Dieu, au del de la connaissance reue par tradition ou de celle acquise par raisonnement, qui nous font seulement connatre ce que Dieu n'est pas ou ce qu'il est par rapport nous, elle est purement surnaturelle. Les voies ordinaires permettent de savoir son existence et ses attributs, mais on ne peut le connatre vraiment que par Lui-mme (2). Dzo'l Non avait un penchant pour les allgories luxuriantes,

un peu prcieuses

et touffues.

Dieu, disait-il, a des serviteurs qui ont plant


les arroser
cueilli

devant leurs yeux les arbres de leurs pchs pour avec l'eau de leur pnitence, et ils ont

comme fruits le repentir et la tristesse. Ils sont devenus fous sans tre fous et stupides sans tre sourds ni muets. Ils ont bu la coupe de la puret. Ils ont hrit la patience supporter la longueur cl as maux. Leurs curs se sont gars dans le maiakot et leurs penses entre les plis secrets des voiles du jabarot (3). Ils se sont mis J'ombre des parois du regret et y ont lu la planche
o sont crits leurs pchs. Anxieux, ils sont arrivs au sommet de l'ascse avec l'chelle du scrupule.
(1) Sarrj, Liima^, 372. (2) Lnnia^, 104. Hamadftn, Salcwa, trad. Abdel Jalil,' JouT' nal Asiatique, janviei--mars 1930, p. 250. dit (3) Le Royaume et la Majest. Il y a trois inondes, Ghazal (La perle prcieuse, trad. Lucien Gautier, 1878) : 1 le monde terrestre d'Adam et des espces vivantes ; 2 le malakot supra-terrestre des anges et des gnies ; 3 le jabarot de la Toute Puissance, des anges choisis, chrubins, porteurs du Trne et ceux qui se tiennent sous les voiles de la Majest.

142
Ils

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

ont trouv une saveur l'amertume du renoncement, une douceur la rudesse de leur couche, et fini par atteindre la corde du salut. Leurs esprits se sont envols dans les hauteurs ; ils sont aUs camper dans les prairies de dlices et jse plonger dans les eaux de la vie. Ils ont ferm les tranches

de la crainte, travers les ponts du dsir, dpass le seuil de la science, bu l'tang de la Sagesse, yogu sur la barque de la grce, dployant les voiles aux vents du salut, sur la mer de la paix, et atteint les jardins du repos, la mine de la gloire Bt de la misricorde (1). Peut-tre d'ailleurs tait-ce pour estomper la hardiesse de quelques-unes de ses ides qu'il accablait ainsi le lecteur sous une accumulation d'images exubrantes et calcules. Combien plus directs et aigus
ces deux courts dialogues qui font allusion au fana
et

au baq

envoie un de ses disciples en Perse auprs d'Abo Yazd al Bisthm pour le renseigner sur le clbre ascte. Que veux-tu ? dit Abo Yazd au messager. Je cherche Abd Yazd. Qu'est-ce qu'Abo Yazd ? O est Abo Yazd ? Moi aussi je suis la recherche d'Abo Yazd. Le disciple repart en se disant C'est un fou >. Mais Dzo'l Non, intendant le rcit de cette entre-

DzoM Non

vue, se met pleurer et dit

Certes, mon frre Abo Yazd


Rawdh, 59
i

est

parmi ceux

qui sont partis vers Dieu.


(1) Yll',

Nachr,

II,

334

L.

Massignon,

Lexique, 189.

YIBS DBS SAINTS HUSULSINS

143

Et l'on assure qu'il envoya un autre messager Bisthm pour lui dire, on ne sait trop quel pro-

pos

Jusques quand, Bayazid, t'adonneras-tu au


la

sommeil alors que


.

frre Dzo'l Non, rpondit Bayazd : l'Homme est celui qui dort toute sa nuit, et, le lendemain, il est au logis bien avant l'arrive de la
-

caravane passe

Dis

mon

caravane.
Dzo'l

Non

se le tint
l'tat

pour

dit,

admira

la rpli-

que
lui,

et l'enseignement, dclara qu'il n'tait,

quant

pas arriv

qui permet de prononcer de

telles paroles (1).

Une des conceptions du oufisme sera l'ide d'une hirarchie cache et permanente des saints, armature mystique du monde, chacun, sa mort, tant remplac par un autre, tous ayant leur tte le
Ple suprme, qui prend parfois les proportions d'un Logos, d'un rsum du Plrme et mme d'une sorte de victime vicaire assumant tous les maux. Ce

qonthb (ple) ou ghawth (grand secours) est l'axe du et polarise les manations divines, rpandant l'esprit de vie sur toute la nature. Il est sur le cur d'Isrfil >, l'archange. Au-dessous de lui sont deux imms (ou trois nouqab (dlgus), quatre ttwtd (colonnes) correspondant aux points cardinaux, sept abrr (justes), quarante ahdl (changs,

monde

remplacs par permutation), soixante-dix noujab,


trois

cents

nouqab

qui

sont'

sur

le

cur

(1)

pas achev la route. Aucun de ceux qui sont anlvis n'est revenu s, disait Dzo'l Non. (Souhraward, de Bagdad,
^AwTif. IV, 291).

Qouchayti, 41 et 102.

Celui-l

seul"

revient qui n*a

344

VIES DES SAINTS MUSXTLMANS

saints apotropens, sel de la terre, , dtournant les maux du monde en les prenant sur eux et dont on peut dire que c'est non seulement grce eux que le monde subsiste mais en leur considration qu'il existe (1).

d'Abraham

Que

cette conception ait t


le

ou non

influence,

comme

suppose Ibn Khaldon, par la thorie chi'ite des imms (elle substitue en tout cas l'ide de saintet lective celle d'hrdit), elle est mentionne ds le IX* sicle. Il est difficile de savoir si Dzo'l Non eut part son laboration ; toutefois Yafi' place dans sa bouche l'histoire merveilleuse
d'un jeune homme qui> souponn, sur un navire, d'avoir vol une bourse, saute l'eau, reoit des perles des btes de la mer et s'en va en marchant sur les flots ; ce qui amne Dzo'l Non citer un hadits concernant les abdl : Il y a toujours dans ma communaut des gens qui sont sur le cur
;

d'Abraham
ibadala)
:

quand

l'un

meurt,

il

est

remplac
,

(2).

MUSIQUE ET POESIE
-

nieiiait

Nous savons peu de choses du genre de vie que Dzo'l Non quand il ne parcourait pas les

dserts et les montagnes pour interroger les contemplatifs et chercher des recommandations supriiis sur les lvres des fous ; Nous avons tout lieu de

croire qu'il pratiquait l'ascse.

La

sagesse, disait'

(1) Cf. Hujwiri, Kachf, 214 ; Jorjani et Ibn ^Arabi, Definifiones, dit. G, Flgel, Leipzig, 1845 ; Blochet, Etides sur l'sotrisme musulman. Journal Asiatique, .1902, t. XX ; Nlcholson, art. cit., et Studies in islaniic mysticism, 1921-, "p. 194* 'Attr, 104, attribue le fait Dzo'l Non (2) Yfl'i, 71.

lui-mme.

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

145

ne loge pas dans un ventre plein :& (1). Quelqu'un nous dit bien qu'il mangeait de l'orge comme les bestiaux, mais sans prciser si c'tait chez lui une habitude ni pour quelles raisons il aurait suivi ce singulier rgime. Il ne semble pas avoir pratiqu la mendicit systmatique ni insist particulireil,

ment sur

la pauvret matrielle (2). Voici quelques-unes de ses prires recueillies par ses disciples, o nous pouvons trouver un reflet de

son enseignement. O mon Dieu l'immensit de ta misricorde nous donne plus d'espoir que nos actes, et l'assurance de ton pardon nous donne plus d'espoir que tes chtiments de crainte > (3).
!

O mon Dieu tu es le compagnon. de ceux qui mon secret accompagnent tes lus... O mon Dieu t'est connu je suis celui qui te dsire. Quand le
!

pch m'carte, ton souvenir est ma compagnie... mon Dieu qui est digne d'humiliation et d'abaissment sinon moi ? Tu m'as cr faible. Qui est digne de pardonner sinon toi ? Ta science connaissait d'avance tout de moi. Ton ordre m'entoure de
!

toutes parts. Je t'ai obi, par ta permission, et tu as droit la reconnaissance. Je t'ai dsobi, selon ta prescience, et tu pe me dois rien. Mais je te supplie

par l'obligation de

privation

mme
9.

ta misricorde et par ma Par ma pauvret ! de tout droit


!

(1)

(2) Sarrj, Luma}, 329. Un tranger aurait vu chez lui une tasse d'or avec de l'ambre et reu de lui un dirheni (dix sous) avec lequel cet honune rentra Balkh, ce qui est vraiment un

Qouchayr,

record de tourisme bon march.


(3) Ibi<?.
62-.

'

146

VIES DES SAIKTS

MUSULMANS

'

Par

ta richesse
!

Pardonne mon pch extrieur

et

secret

(1).

Les vers de Dzo'l Non n*ont ni la perfection ni de ceux des mystiques bagdadiens, des Hallj, des Soumnon, des Chibl, des Nori. Abo Nar al Sarrj (2) nous en a conserv quelquesuns, notamment ceux-ci, rapports par Yosouf ibn al Housayn d'aprs une source sre > Si des gens gnreux, de temps en temps, prennent la peine d'aller vers toi,~pour fimla saveur
:

plorer,

Nos montures, nous, se soni


contentes de ta
'loi,

arrtes,

avant l'tape. Nous avons camp devant ton seuil, mon Dieu I devant toi, sans discours. Gouverne-nus comme il te plaira, et ne nous laisse pas a notre jugement, le possesseur de toute grandeur I Et ce distique (qu'il ne fait peut-tre que rpter)
:
.

mes vux
Tout
es
la

Je meurs, et ma passion n'est pas morte et n'ont pas t exaucs.

mon

dsir

Tu

es

richesse,

toute

la

! Et tu dans ma richesse,

mon

dsir

pauvret.

Ce n'est pas par hasard que Dzo'l Non faisait ou rcitait des vers. C'tait la consquence d'un principe essentiel et l'une des bases de sa mthode d'entranement spirituel. Le sam\ avec chant de pomes, parfois jeu d'instruments et souvent danse
(1)

Sarrj,

Lnma\
et

258. 368.

Voir aussi,

ibid.,

257,

et

Yfl'l,

Nachr, U, 335. (2) Lnma, 247

VIES^DES SAINTS MUSULMANS

147

extatique, deviendra l'un des moyens favoris de ralisation mystique, l'un des principaux objets des

runions dans
est,

les confrries oufles. Dzo'l Non en semble-t-il, l'un des premiers responsables (1). Sans doute ce sctm^ du ix' sicle n'tait-il pas systet

matiquement organis comme il le aux temps d'al Ghazal, d'al Rif'

fut plus^ tard, d'al Romi

(xi-xiii sicles) et comme il se pratique de nos jours chez les Mevlvis d'Orient et les Derqaw^a du Moghreb ; mais il semble bien que la troupe des dis-

ciples d'al Miri (dou lui-mme, nous l'avons vu, d'une belle voix) comportait un ou plusieurs chanteurs iqawwal). A certains moments l'tat extatique (Ado et la rapture (wajd) taient provoqus parmi eux par l'audition de la musique et des pomes. La musique tait pour eux l'cho de la Parole primordiale dite par Dieu aux esprits encore dans les reins

d'Adam, quand il leur demanda : Ne suis-je pas Si . votre Seigneur ? > et qu'ils rpondirent Pacte solennel, covenant, mtsq, dont l'cho bruissait encore aux oreilles de Dzo'l Non (2). La m:

thode des oufis n'avait-eUe pas au reste comme but de restaurer l'tat primordial adamique, point de dpart de la conqute des tats suprmes de l'Existence ? Comme, aprs le voyage nocturne de La Mecque Jrusalem, sur la jument aile, Mohammed s'lanait, de l'emplacement du Temple, jusqu'au Trne de Dieu. C'est pour cela que Mas'odi (3), parlant des cor'

;_.

'
.

."^

ceux qui n'aisans cur (1) Son matre Isrfll jugeait maient pas le chant. Sarrj, Luma', 288 ; Ghazall, Ihj', LVm. (2) Mounwi, fol. 117. Coran Vn, 171. (3) Prairies d'Or, trad. Barbier de Maynard, Vin, 92.

'-V.

:-

:v"'^S;fSJ'Vv'>;--:,.~v-;;fi;v;j^

148

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

des du luth, qui sont en relation avec les nombres augustes, dclare que cet instrument participe de la nature de l'homme et agite celui-ci d'une motion qui n'est autre chose que le retour subit de l'me son tat naturel . C'est pour cela qu'Ibu Arab (1), remontant jusqu'au Fiat (Koun) divin, l'audition de la Parole cratrice, dclare que les gens du scrTid' trouvent dans l'extase musicale l'analogue mme de l'irradiation existentielle. Dzo'l Non n'ignorait d'ailleurs pas que cette puissance de la musique pouvait tre une arme double tranchant d'autant plus dangereuse qu'elle

Le sam^, disait-il, est un mestait plus efficace sager- de la Vrit qui bouleverse les curs vers la Vrit. Celui qui entend avec la Vrit atteint la certitude. Celui qui entend avec l'me charnelle est
:

zindiq (impie, hrtique, libertin) ': wrdou Haqq youz'ijou al qoulob


fa

il'l

man agh ilayhi bihaqqin tahaqqaq wa man agh ilayhi binafsin tazandaq
Non
en

haqq
(2).

Le sama^ avait eu pour point de dpart le dzikr, et psalmodie des litanies et des noms divins
;

Dzo'l
tation,,

insistait sur l'importance de cette rcipriv ou en commun. Le signe qu'un

gnostique est cart de la prsence divine, disait-il, c'est qu'il cesse de faire le dzikr (3). Il avait eu parmi ses comiDagnons un ngre qui devenait blanc d'motion quand il faisait le dzikr (4). Combien plus prenant encore ne devait tre pas le chant

(1)

(2) (3)

Foutouht, dition de Boulaq, 1270 H., Qouehayr, 166." Cha'rw, I. 61.

t.

II,

p. 408.

(4)

Mounw,

fol.

117.

*
^^

'
.':':.''
-

^f:''i^i%'^^*ir'^--'S'vC'''^^^'

VIES DES SAINTS MUSUIJVIANS

149

complet de pomes qui, avec toutes les ressources de la mlodie et de la science du rythme (base de toutes les yogas comme de toutes les liturgies), dclenchait des rsonances capables d'branler et d'harmoniser tout l'tre. Ibn Khallikn a rapport (1) une anecdote, un peu stylise sans doute, mais qui montre bien l'importance qu'avait dj prise le samci^, et dans laquelle on voit un disciple d'al Miri mourir en coutant le chant d'un oufi de Bagdad et ce dernier mourir, comme par reprsailles, de la mme faon (mais cette mort dans l'extase est une plnitude, une bndiction et une sorte de martyre).

Un

texte de Dzo'l
(2) fait

Non
en

publi ds son vivant


qu'il

par Mouhsibi

allusion aux joies et

du concert
:

spirituel,

mme temps

aux effets exprime

avec une lyrique prcision l'idal musical des Arabes


J'ai lu

dans la Thora (Pentateuque),

dit-il,

que

qui croient, qui marchent dans la voie de leur crateur et provoquent, par leurs rcits,- l'obissance, ceux-l verront le visage du Seigneur, ce qui est le comble de tout espoir, pour Il ne l'amoureux sincre, voir le visage de Dieu
les
!

hommes pieux

leur fera pas de grce plus grande, en leur runion, que de voir son visage. Et j'ai appris qu'aprs la vision, il leur fera entendre les voix des esprits angliqes et la psalmodie, par David, du Psautier. Si tu pouvais voir David On apportera une chaire
!

leve

d'entre les

chaires du paradis, puis

il

lui

(1)
(2)

Wafaift, trad. angl. de Slane, I, 292. Maliabba ; voir traduction dans L. Massignon, Lexique,

187.

^m^mm^^^^^m^^^^^^^^^^^^
150
VIES DES SAINTS

MUSULMANS
fairfe

sera permis

d'y

monter pdur

entendre la

louange et la gloire de Dieu, tandis que tous, dans le paradis, sont attentifs : prophtes, saints, roh-

niyon

et

mouqarrabon

(les

anges spirituels et les

plus rapprochs). Alors David commence la rcitation du Psautier, le cur paisible, nuanant les inflexions de sa voix, attnuations, reprises et silences, soulignant la coupe des phrases par son dbit, maintenant ce qui doit tre constant, variant ce qui doit changer. Et l'extase commence, pour ceux qui
sourient, dans l'excs de la joie. Et le Houwa al Malakot (1) rpond David, et les belles recluses

David hausse
,

des chteaux (les houris) acclament la divinit. Puis le ton de sa voix pour que la joie

atteigne son comble. Leur ayant fait ainsi entendre sa voix la plus aigu, les lus d'Illiyon (le ciel suprme) se dressent hors de leurs demeures paradisiaques, tandis que les houris rpondent David de derrire les rideaux de leurs appartements, par des chants d'allgresse. Alors les montants de la chaire se haussent, les vents rsonnent et les arbres vibrent, tandis que les chants s'changent et se rpondent. Et le Roi dilate l'entendement des lus pour rendre leur joie parfaite. Et si Dieu n'avait dcid d'avance qu'elle doit durer toujours, ils pri-

raient d'allgresse.

Il'

Lui du inonde suprieur, le Royaume cleste. (1) Le est noter que des confrries, telle celle des Derqawa, scandent de c houwa rpts leur danse extatique.
<t

VIES DES SAINTS HUSITIJtiIANS

151

LES PERSECUTIONS ET LA MORT


Dzo'l

pour

Non fut l'un des premiers oufis inquit ses doctrines et ses mthodes. Les docteurs

(ulam) et les canonistes (foqah) jugeaient superftatoire l'introspection, puisqu'il suffisait, pour tre sauv, d'obir aux prescriptions de la loi externe

(mais les mystiques visaient justement au del du salut ou concevaient ce salut leur manire), de

mme

que

raissaient

les spculations inutiles puisque

mtaphysiques leur pala rvlation littrale


y
/

devait suffire tout. Ils tendaient naturellement

juger dangereuses la volont d'entrer en contact direct et personnel avec une ralit suprieure et
la conception mme d*une rgle intrieure ct de la loi formelle. Les plus aviss sans doute ne niaient
j

pas

l'utilit

de cette ferveur

les plus sceptiques

inclinaient peut-tre la juger inoflFensive ; mais il y avait toujours parmi les littralistes des gens hrisss contre toute prtention une science rserve et ayant la phobie de toute innovation (bida^), comme
si le VII' sicle
,

genre de vie des Mdinois et des Bdouins du devait servir de norme toute l'humanit

forts

de tous les temps, c(Hnme si l'un des principaux efde l'intelligence musulmane, et chez les canonistes eux-mmes (qui montrent une virtuosit parfois inquitante), n'tait justement pas de suivre le dveloppement du germe reu avec le Coran et la Sounna.

Dzol Non fut donc suspect pour avoir inaugur une science dont on n'avait pas l'habitude >.;/
1

152

VIES DES SAINTS

MUSULMANS
al

Son

lve,

Yosouf ibn Housayn

Rz

(1),

arriva un jour tout mu : Les gens disent que tu es zindq. Es sont encore bien bons de ne pas

me

traiter

de

juif > (2).

*^

Survint la querelle du mou'tazilisme. Les mou'tazilites -^ qui finirent par tre carts, mais non sans avoir contribu poser les bases du Kalm (tholoavaient des tendances ratiologie scolastique), nalistes et plagiennes. Entre autres ides, ils soutenaient que le- Coran tait cr. Les sounnites au contraire estiment que la Parole de Dieu participe de son ternit. Faute de vouloir distinguer entre la Parole ternelle et son expression dans le temps, la discussion trana et s'aigrit. Tint un calife, Al

Mmon (813-833) mme temps qu'il


sition

qui adopta le mou'tazilisme (en


favorisait l'astronomie, les scien-

du grec) et organisa une inqui(jnihnd) pour rduire au silence les contradicteurs. C'est ainsi que l'illustre Ibn Hanbal,
ces et les traductions
d'tat

orthodoxe entre les orthodoxes (et dont les disciples, prcurseurs des Wahabites d'aujourd'hui, furent souvent les grands ennemis des' mystiques) fut btonn pour avoir soutenu le caractre in cr du X Coran. Dzo'l Non fut inquit de mme. Puis le 'faqh mlikite gyptien 'Abdallah ibn 'Abdalhakam
;

(1) Ce Yosouf est le hros de l'histoire de la corbeille au rat que nous avons rapporte dans le chapitre sur Ibn Adham propos du Nom suprme. Il fut le matre d'Ibrhm al

Khaw-w.
(2)

'Attr,

193-195.

fol. 117. Zindiq signifie peu mcrant, libre penseur, libertin dans XVn sicle, et aussi manichen. Ce concept de plus souple et plus prcis la fois que celui du dlit, au sens thologique, servit la police et abbasside de moyen commode pour atteindre ses politiques, aussi bien que les non-conformistes mme les mystiques.

Mounw,

hrtique,

prs impie, le sens du


la zandaqa, Koufr, infil'inquisition

adversaires
religieux
et

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

153

condamna son enseignement trop peu

discret de la

science des xurs. Cela se passait trente ans au moins avant la mort de Dzo'I Non, puisque ce canoniste mourut en. 214/829. Plus tard, vers la fin de la vie du saint, ses adversaires, jaloux de l'influence qu'il avait acquise, le dnoncrent au calife
al Moutawakkil (238/847 - 247/861) qui, lui, perscutait les inou'tazilites, et devait prir peu aprs, assassin, dans une orgie, par les chefs de la garde turque, sous les yeux de son fQs et successeur Moun-

Dzo'I Non fut donc conduit enchan, 'avec quelques compagnons, d'Egypte Bagdad et enferm dans la prison du Mathbaq. Un oufi bagdadien, Ishq ibn Ibrhna al Sarakhs, put venir l'y voir et le trouva, des chanes aux pieds et aux mains (1). On s'apitoyait sur son sort, mais lui disait Ceci est un des dons et une des faveurs de Dieu. Tout ce qu'il fait est savoureux, juste et bon. Et il psalmotacir.
:

diait

A
Tout

toi,

dans mon cur, une place rserve. blme m'est indiffrent puisque je
je qu'il

t'aime.

Pour ton amour,


'

C'est ton

absence

veux tre ta victime. m'est impossible de

supporter.

Dans
t-on,
il

cette prison, par excs de scrupule, pensefaisait une sorte de grve de la faim, ne

voulant point toucher la nourriture que des amis lui envoyaient parce qu'elle lui tait prsente par
la

main impure du
Tout
finit

gelier. d'ailleurs bien.

Le

calife

fit

venir, le

(1)

Ibn Ehallikn,

I,

291.

'

<-r

154

VIES DES SAINTS

MUSULMANS
fut
si

oufi

gyptien, l'interrogea lui-mme,

mu

par son rayonnement et ses rponses, qu'il le renvoya, non seulement absous, mais charg de cadeaux. A la porte du palais, raConte al Cha'rw, une
;
?:

"

I
;|

;i

lI
>|

(la vieille femme classique des contes qui indique le chemin du destin favorable aux jeunes curs gnreux), lui avait dit : Quand tu entreras chez al Moutawakkil, n'aie peur de lui, ne pense pas sa supriorit sur pas toi, ne plaide pas pour toi-mme, que tu aies raison ou non. Si tu as peur de lui. Dieu le fera triompher de toi. Si tu prends ta propre dfense, cela ne te russira pas, car Dieu seul connat ton innocence

vieille

femme

de

fes, celle

ou ta culpabilit. Parvenu devant

du

al Moutawakkil, il le salua donc de calife, commandeur des croyants ; mais, interrog sur l'infidlit ikoufr) et l'hrsie izcm."
titre

daqa) qu'on lui reprochait, il garda le silence. Sur sa zandaqa, je suis bien renseign, inter:

vint le vizir.

Pourquoi ne rponds-tu pas O mir des croyants

?,
:

dit le calife.

si je dis

les
'

musulmans mes
: ;

frres, qui

non, je dmens m'accusent ; si je

dis oui, je me lmens moi-mme. Fais ce que tu voudras je ne peux me dfendre. Al Qouchayr assure que le calife pleura aprs avoir entendu une loquente exhortation de Dzo'l Non ; et quand, par la suite, on parlait devant lui des gens du wara^ (scrupule) , al Moutawakkil, au fond de son palais dangereux et magnifique, pensait au oufi gyptien (1).
'

(1)

Cha'rw,
fol.

I,

60
;

Qouchayr, 9

Mounwl,

116

Ibn EhaUlkn.

I.

Ibahnl, EK, 337 seq. 291 ; 'Attflr. 108.

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

155

On

raconte que Sahl al Toustar (+283/896) ve-

nait de passer plusieurs annes sans s'appuyer au mirhb de la mosque pour parler en public. Un

on le vit pleurer, s'adosser la niche vide qui indique la qibla, direction de la prire, et les assistants l'entendirent prononcer ces mots: Dzo'l Non vient de mourir en Egypte (1). C'est Gizeh, sur la rive gauche du Nil, en face du Caire, en 245/860, que Dzo'l Non tomba gravement malade. Ses amis se rendirent compte qu'il
jour,

n'y avait plus d'espoir.

Que dsires-tu Le connatre,

? lui demandrent-ils.

rpondit-il,
I

ne serait-ce qu'un

instant, avant

ma mort

Et comme on continuait lui parler pour lui demander un conseil suprme Ne me distrayez pas. Je contemple avec merveillement Son admirable bont (2).
:

C'est alors tous.

que sa saintet cache fut rvle

La

nuit de sa mort, soixante-dix personnes

paix
les

virent en rve le Prophte (sur lui la prire et la : L'ami de Dieu, Dzo'l Non !) qui disait al Mir, arrive ; nous allons sa rencontre. Et

habitants du Caire se repentirent d'avoir met parfois maltrait l'Homme au Poisson, On assure que le cortge funraire passant devant une

connu

mosque au moment o
la prire, criait
:

le

Je

divinit qu'Allah I >, le sous le linceul et leva l'index vers le ciel selon le geste rituel attestant l'Unit. Mais Allah est le plus
(1) <2)

muezzin, faisant l'appel tmoigne qu'il n'y a de cadcvre retira sa main de

Hounwl,

fol. 117.
;

Sahl derait tre aSon Bacrft>

Qouehayrl. 153

Mounwl,

fol.

117.

156
savant.

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

La foule, en tout cas, tait si considrable que, pour gagner le cimetire du Petit Qarafa, au
prendre le pont encombr, on mit le corps sur un bateau qui traversa le Nil escort par un nuage d'oiseaux verts (1).

lieu de

Sur Dzo'l Non al Mir, voir notamment : Qouchaiyri, Risla, Le Caire, i319/1901, p. 9, et les commentaires d'al Anr et d'a 'Aros (Nati al afkr al qodsiya,
Boulaq, 1290/1873). Cha^rw, Thabaqt al Konbra.
I,

pp. 60-61.

al Sarrj, Luma^, dit. Nicholson, pp- 50, 62, 104, 176, 177, 208, 228, 235, 257, 265-267, 329, 368, 372. Yfi', Rawdh, Le Caire, 1307 H., passim (pages cites ci-

Abo Nar

dessus).

Ibn Ehallikn, Biographcal dictionary, trad. angl. de Slane,


I,

29.

Mounwi, Ms arabe indit 6490 de la Biblioth. Nat., fol. 116 et suiv. Hujwir, Kachf al mahjob, trad. angl. Nicholson, pp. 100103.

Abo Nou'm al Ibahn, HiUyat al awliya. Le Caire, t. IX, 1357/1938, pp. 331-400. afori, Nazhat al majlis, U, 15, 18, 35, 51, etc. Ferideddn al 'Attr, Mmorial des Saints, trad. Pavet de Courteille, 1889, pp. 102-112. Louis Massignon, Essai sur les origines du lexique technique de la mystique musulmane, 1922, pp. 184-191.

Ibn Khalikn donne le (1) Cha'rw, I, GO ; Attr, 112. mois de Dzo'l qa'da 245 (fvrier 860) pour date de sa mort, ou bien 246 ou 248. La tombe d'al Mir a t dcrite par L. Massignon, dans le Bulletin de l'Institut franais du Caire, 1911, t. XI, pp. 11-15. Une mosque de Gizeh lui est ddie ; un cnotaphe portant son nom se trouve dans le cimetire du Chonz, Bagdad.

~i'?J^^'^'v^''^'*''^'^"'^:.^''^^^^^^

SARI AL-SAQATHI
L'amour n'est parfait entre deux tres que lors moi , disait Sari alque l'un appelle l'autre Saqath. Et cette mahabba, cet amour rciproque
:
!

'

unificateur, il n'hsitait pas le juger possible, voire mtaphysiquement ncessaire, entre l'homme et Dieu. Sar passe pour avoir t le premier enseigner Bagdad la doctrine et la science du tawhd. Doctrine et science, soit la parfaite
libratrice, la thorie la ralisation . Le
connaissance

mtaphysique insparable de tawhd des confis n'est pas seulement la proclamation de l'unit divine, mais aussi l'affirmation ontologique que ce Dieu est cause, principe, tre de tout tre, et l'affirmation mystique que tout tre retourne son principe, la pluie la mer, les cratures au crateur. En cette

mtaphysique, ontologie et mystique se trouvent insparablement unies. Il faut savoir , mais quoi sert de savoir si l'on ne ralise point ? Amour et connaissance sont galement insparables et ncessaires pour aboutir au terme de la Voie.

M-*"r>

<

*.

158

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

Sari ben Mughallis bonl-Hasan al-Saqath mourut Bagdad au milieu du troisime sicle de Thgire (1). Il fut le disciple de Ma'rof al Karkhi et l'oncle maternel ainsi que Tinititeur du clbre
tale

J3

-if

Jounayd. Sa place est donc bien marque et capidans la transmission du oufisme en 'Iraq. Ma 'rouf al Karkb s'tait converti du christianisme

l'islam, dit-on, et avait profess le oufisme, mais de faon plus rserve, moins voyante et moins labore que ne devaient le faire un peu plus tard Saqathi, Jounayd et les grands compagnons de la Voie du IX* sicle. Sa tombe est un thriaque

prouv o l'on va deruander la pluie, la gurison des maiix et l'obtention de tous les dsirs. Sari al-Saqath invoquait Dieu pour l'amour de son matre. Il vit ce -dernier en songe sous le trne d'Aliah qui disait ses anges Voici Ma'rof aT Karkh il a t enivr de mon amour il ne s'est retrouv que par ma rencontre (2).
:

fut

Nous n'avons qu'une anecdote pour imaginer quel un des aspects principaux de l'enseignement de
.

Ma'rof son disciple. Sar al-Saqath tenait boutique dans le soq de Bagdad. Un jour, Ma 'rouf vint avec un jeune orphelin et demanda des vte-

ments pour le garon. Eu guise de paiement, il pro Puisse Dieu te rendre nona cette incantation le monde hassable et t'accordr le repos de tous
:

les soucis

> (3).

(1)

ehayr
(2)
(3)

251, 256

257 (871 de l're chrtienne) ou en 256, selon Qouen 2S3 selon Anrl en 251 -selon Cha'rftwl ; en ou 257 selon Ibn Ehallikn. Qouchayr, 10 ; Ibn KaUin, DI, 384. Qouchayri, 10 ; Ibn Eallikn. I. 5SS ; Ibahftjal, X. 123.
; ;

En

'^m^mmmmm
VIES DES SAINTS

MUSULMANS

159

et la grande paix intrieure ne saurait payer sont en effet les qu'aucun prix caractristiques de la spiritualit d'al-Saqath, qui attribuait ces bienfaits aux mrites de son matre. Tout ce que je suis, disait-il, c'est grce la baraka de Ma'rof.

Le mpris du monde

Un de ces vnements catalyseurs , comme on en trouve dans la vie de presque tous les mystiques et souvent des potes, avait retourn la vision du monde de Sari. Un de ces incendies frquents dans les souqs d'Orient aux choppes en bois et aux couverts de treillis avait dtruit tout le bazar de Bagdad l'exception de la boutique de Sari. Quand on lui annona la chose, il s'cria machinalement V Et pendant Alhamdoulillahi. Louange Dieu trente ans il ne cessa de se repentir d'avoir dit une fois de trop Louange Dieu , d'avoir pens son propre bien plus tt qu'au.mal d'autrui (4). Ds lors. Sari, abandonnant son argent aux pauvres, se consacra aux uvres de l'ascse et de la pit. Il ne pensait pas pour autant que les dvots dussent vivre de la gnrosit d'autrui. 'Al ben Housayn Mon pre m'envoya porter un jour rapporte Sari, qui toussait, des drages pour la. toux. Quel en est le prix ? me demanda-t-il. Mon pre ne me l'a pas dit. Sur lui le salut I Nous enseignons depuis cinquante ans aux gens qu'il ne convient pas de se faire nourrir au nom de la religion. Voudrais-tu que je commence aujourd'hui le faire ? (5).
: ! :

(4) Qouchayitt, 10 ; Ibn KaUlkn, I, 555 ; >Attr, 1.^1. (6) Cha'rwl. I, 63. Ibahnl, X, 116 (qui note que Sari estimait peu ceux qui tiraient profit de la guerre sainte).

160

VIES DES SAINTS

MUSULMANS
marge
lgi-

Ce commerant avait

ses ides sur la

time de profit. Ayant achet pour soixante pices d'or un lot d'amandes (il vendait ce moment-l autre chose que des vieux habits), quelqu'un, le cours des amandes ayant brusquement mont, lui proposa d'acheter tout le stock. Prends-le pour Mais j'allais soixante-trois pices d'or, dit Sar.
t'en offrir quatre-vingt-dix.
fait

Non

pas, je

me

suis

une rgle de nd pas revendre plus de dix pices et demie ce que j'ai achet dix pices (6). n poussait le scrupule l'extrme, mais se rendait compte qu'il est vain de vouloir tre, humainement, parfaitement pur. Un jour qu'il se trouvait dans les montagnes, il mangea de l'herbe et but de
l'eau

mang quelque bien cela. Mais La force, disait-elle, avec laquelle tu es arriv jusqu'ici, d'o vient-elle ? > Et il se repentit de sa prtention. Aussi dclarait-il, Si quand on lui demandait la route vers Dieu
li^urce.

une

Si jamais j'ai
dit-il,

chose de lgitime, se il entendit une voix

c'est

'

tu veux l'adoration, jene et veille ; mais si tu veux Dieu lui-mme, laisse de ct tout ce qui n'est

pas Lui
.Cet

(7).

homme, qui
du souq

tait svre

pour

les riches, les

lecteurs

mirs (8), tait pourtant bienvu des grands, des teneurs de plume et des traneurs de sabre (9). Il semble que son influence ait vit des ennuis ses amis oufis toujours un peu.
et les

suspects.

Il

vitait

d'ailleurs

soigneusement

les

exagrations de certains et ne prtendait pas que


(6) (7) (8) (9)

'Attr, 180.

Mounw,
Cha'rw,
Aros:

Bibl. Nat.,
I,

Ms
.

arabe 6490,

fol.

122.

63.

*-3^^p^f?w^?^*^l^^

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

161
2

mystique ft au-dessus des lois. Le oufi, disaitil, est quelqu'un chez qui la lumire de la gnose n'teint pas la lumire du scrupule, qui ne dit pas des choses sotriques en contradiction avec la lettre du Livre et de la Tradition, que les charismes ne portent pas dchirer les rideaux de ce que Dieu a rendu sacr (10).
le

apprciait la solitude

Celui qui veut

que sa

religion soit sauve, son corps en repos et sa tristesse apaise, qu'il s'isole, car ce temps est le temps de l'isolement > ; mais, dou pour enseigner, il
jugeait,

pour sa part, en gnral prfrable de frquenter les hommes, tout en rservant le temps du recueillement (11). Son enseignement avait parfois des consquences
dramatiques.
que,

Un

jour qu'il prchait dans une mos-

un beau jeune homme, luxueusement vtu, familier, disait-on, du calife, vint assister la leon en compagnie de quelques camarades. Sar parla sur ce thme comment un faible peut-il dsobir un fort ? L'homme est la plus faible des cratures
:

il l'est

devenir rebelle. Lorsqu'il est bon, tellement que les anges s'merveillent ; lorsqu'il est mchant, il l'est au point que les dmons
et il est le seul
.

eux-mmes le fuient. C'est par ignorance que l'homme devient pcheur et rvolt. Le jeune homme changea de couleur et parti*.".
Il

revint le lendemain et
;

demanda

Sar, tu

ses

n
que
(10) (11)

dit telle chose hier

qu'est-ce que cela signifie ? n'y a pas plus fort que le Matre et plus faible le serviteur , rpondit simplement Sar. LeQouchayr, 10 ; Ifahn, X, 121. Cha'rw, I. 63 ; Ifahn, X, 122.

162

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

lendemain, le jeune homme revint encore, seul cette fois et vtu de deux pices d'toffe blanche. O Sari, dit-il, quelle est la route vers Dieu ? > Et c'est alors que Sari dclara Si tu veux l'adoration,
:

jene le jour et veille la nuit ; mais si tu veux Dieu, abandonne tout ce qui n'est pas Lui. Tu arriveras alors Lui. Par Dieu, s'cria le jeune homme, je ne prendrai plus que les chemins difficiles. Quelques jours aprs, les joyeux amis de l'inconnu Qu'est devenu Ahmad ben vinrent trouver Sar Yazd al Khatib ? Qui est-ce ? Je ne le connais pas. Ils lui dcrivirent le jeune homme, mais il
'

ne put les renseigner. Un an plus tard, quelqu'un frappa la porte de


Sar. C'tait le jeune homme. Il avait un linge autour des reins et un autre sur l'paule, comme les plerins de La Mecque, et il portait un sae plein de noix. Il baisa Sar au front, le saluant en ces termes : Que Dieu te prserve du feu de l'enfer,

i,

6 Sar. C'st toi qui m'a retir de l'esclavage


s

du

monde,
gnons
faite

Discrtement Sar
d'aller
et
.

La femme

fit signe un de ses compaprvenir la famille du jeune homme, Tenfant arrivent bientt. < Tu m'as

veuye alors que tu es en vie


fils

Tu

as fait ton

orphelin

gmit l'pouse. Tu m'as donc


!

trahi,-

en se retournant vers Sar. Et aux siens Vous tes les chris de mon cur. > Puis, enlevant les beaux habits de son fils, malgr les protestations de la mre, il le revtit du linge
dit le

jeune
:

homme

qui lui couvrait l'paule, en disant : c De tes vteles corps qui sont nus et rchauffe lec foies glacs par la faim. > Et il s'enfuit

ments couvre

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

163

Quelques Jours aprs, une vieille femme vint dire Sari qu'un jeune homme le rclamait au cimetire de la Ghanousiya. S'y tant rendu il vit Ahmad tendu par terre qui lui demanda Sar, croistu qu'il me pardonnera mes pchs ? Sans doute. Je suis noy. C'est Lui qui sauve les noys. J'ai bien des fautes sur la conscience. H aime pardonner. O Sar, j'ai amass quelques sous en cueillant des noix. Les voici. Quand, je serai mort, tu achteras un linceul ; mais n'en parle pas ma famille qui pourrait me mettre dans un lin:

ceul illicite > (12). Aprs avoir exprim ce vu d'ahsolue puret, et prononc la chahda, le

jeune

honune expira dans Sur^nrnt des inconnus.

les

bras
lu

de

Sar.

Un

dQ Dieu

vient de mourir, dclarrent-ils ; nous venons prier sur lui. > Sa femme vint son tour, le fit enterrer, affranchit tous ses esclaves, donna aux pauvres tous ses biens et resta sur la tombe jusqu' ce qu'elle

mourut elle-mme

(13).

Sar lui-mme n'avait pas conquis sans preuves cette paix du cur que lui avait promise son matre
l'air

'Abdallah ben Fadhil le trouva un jour, joyeux ; pourtant, lisant dans son coeur sans doute, il pleura sur lui. Ne pleure pas, dit Sar. Je L'ai cherch vingt ans jusqu' ce que je l'aie trouv. Quand je Pai trouv, m'a demand de travailler et j'ai travaill avec lui vingt ans. Puis il m'a fait pleurer vingt ans. Puis il s'est fait dsirer vingt ans. Puis il m'a fait m'annihiler vingt ans et maintenant
Ma'rof.
luxueux
135
;

(12) Trop ac(iul9. , (13) Yn'l,

ou pay avec un argent Injustement

Attr, 181.

',

164

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

j'ai

l'espoir

de

le voir.

Je resterai Lui, par Lui,

avec Lui

(14).

nuit d'insomnie, Sar al Saqath avait t d'une angoisse. A l'aube, aprs avoir pri, il sortit, se rendit la mosque, y entendit des rcitateurs et des prdicateurs sans que son inquitude s'apaist. Passant devant le poste de police, il s'arrta pour voir btonner des condamns, afin d'en
saisi

Une

une leon. Puis, toujours angoiss, il se renau raristn pour voir et interroger les fous. Cette visite aux fous est un thme curieux et qui se rencontre assez frquemment dans les anecdotes concernant les matres confis. Chez les tres la raison en alle, retrouvaient-ils comme une. image dchirante de leur annihilation ? Voulaient-ils trouver dans les paroles sans contrle quelques prretirer
dit

cieuses indications ? Toujours est-il que Sar rencontra ce matin-l dans la maison des rves une jeune femme trs belle, lgamment vtue et par-

fume, assise dans un coin, pieds et mains enchans. En le voyant, elle se mit pleurer et psal-

modier ces vers Mes mains attaches n'ont pas commis de


:

crime. Entre

mes

ctes,

mon

foie brle.

expliqua O
folle
;

Si ta coupais cette main, je ne dsirerais pas la voir repousser.

C'est

une femme dont

la

raison est partie,

le gardien.

gens, dit la jeune femme, je ne suis pas je suis ivre ; mais mon cur est jeun. Vous avez attach^ma main. Pourtant mon seul pch est
204.

(14) Yfl',

'!>%i^^??--^^?^3?-"' -'-'

-'

'

'

-'

TIES DES SAINTS MUSUi;itA|fS

165

mes efforts pour L'aimer. Bien-Aim qui m'a trouble. Je ne veux pas quitter sa porte. Ce que vous prtendez mon bien est mon mal et ce que vous dites mon mal est mon bien. Celui qui aime le Matre des matres et le contente ne commet pas de pch. Boulevers, Sar clata en sanglots.
d'avoir t surprise dans
C'est l'amour d'un

O Sar, s'cria la belle jriya, tu pleures pour avoir connu seulement Ses effets. Ah I si tu L'avais connu d'une connaissance vritable I
Et elle s'vanouit. Ayant chanta ces vers
:

itepris

ses

sens,

elle

Tu m'as revtue de V habit de l'intimit, la grande douceur I Tu es en vrit le seigneur des mondes, et le mien.

Mon cur
ses
:

tait,

ta

vue

les

plein de passions dispera rassembles en faisceau

vers toi. Celui qui a soif gurit sa soif en buvant de Veau. Que doit faire celui que l'eau ne fait
qu'altrer davantage
?

Comment me connais-tu Je n'ignore pas depuis que


Oui, Sar.
?

de mes fautes et mon plus grand de mes maux. Le dsir est dans ma conscience et dans mon foie, l'amour dans le fond de mon cur. A ta porte je viens en m' exe usant : tu sais ce qu'il y a dans mes entrailles.
s'attriste le

Mon cur
est

me

en moi

jriya, dit Sar...

de cesse depuis que

je connais. Je n'ai travaille. Je ne suis pas spa-^ je

160

VI DES^ SAINTS

MUSULUAN9

re depuis que j'ai t unie. Les gens des degrs mystiques se connaissent les uns les autres.

Tu parles d'amour, mais qui aimes-tu

Il est

i-

Celui qui s'est fait connatre par ses dons. Il est prs des coeurs. Il exauce les dsirs de ses

amants.
l

l'Ecouteur, le Merveilleux, le Savant,


le

le Sage, le

Qui Des
Et
elle

Gnreux,

Clment, le Misricordieux.
ici ?

t'a

emprisonne

jaloux qui se sont concerts.

poussa un tel cri qu'il la crut morte. Mais qu'vanouie et revint bientt elle. Sar obtint du gardien qu'il la laisst se promener librejnent avec lui. O veux-tu que j'aille ? dit la jeune femme. Le bien-aim de mon cur m'a livre certaines de
elle n'tait

ses cratures.

En

efifet,

le

marchand

d'esclaves, propritaire de
"se

la belle

jeune fille, ne tarda pas l'entre du mristn.

prsenter

avec Sari Saqath, dit le gardien qui commenait peut-tre avoir des doutes sur la vertu des matres oufis.

O L-bas

est

Touhfa

demanda-t-il.

Le marchand avait achet, comme

il

l'expliqua

Sar, la jeune fille vingt mille dirhems et dsirait la revendre avec un srieux bnfice, car elle tait

d'une grand beaut et excellente musicienne. Mais elle s'tait mise refuser de manger et tait malade depuis un an, au grand dtriment des affaires du brave ngociant. Cela lui tait venu brusquement,

un jour
les

qu'elle chantait,
:

en s'accompagnant du luth,

vers suivants

<'p

r"v,.J.'>

-Tl

> .

YIES DES SAINTS

MUSULMANS

167

Vctr

ton droit sur moi


je le tiens.

un serment

et

quand

je fcds

Je ne troublerai
et

pas notre amiti. Ta Os rempli d*am6ur

mon cur

ma

poitrine. Comment pourrais-je prendre plaisir quelque choses me distraire et suivre

mon chemin ? O toi qui es mon


laisses esclave

matre absolu, vois, tu

me

au milieu des gens.


elle clata

Ayant chant ces paroles,


et brisa

en sanglots

Je crus, dit le matre, qu'elle* aimait quelqu'un. Je cherchai sans trouver. Je l'interrogeai. Elle ne

son luth en

le jetant

terre.

me

rpondait qu'en vers. Par exemple,

elle disait

La
et

Vrit

m'a parl au fond de

mon cur

ce sont mes propres paroles qui m'ont admoneste.

Apri Vloignementt Rapproche, Dieu m'a rpondu son appel. Mais j'ai peur de mes pchs.
choisie. J'ai

Combien veux-tu
?

d'elle

dit

Sari

au marl'ache-

chand.

ter plus

Es-tu fou Tu n'a pas sou de vingt mille dirhems Reste t'apporterai
le ?
ici, je

et tu

veux

l'argent.

Or, Sar n'avait en effet pas un sou sur lui ni chez lui. Il rentra dans sa maison et se mit prier en pleurant pour la belle jeune fille condamne servir malgr elle aux plaisirs des riches. Et voici que

quelqu'un frappe . sa porte quelqu'un entre qui dit : J'ai rv qu'on me disait d'aller te porter
;

168

VIES DS SAINTS

MUSULMANS
il

cet argent pour acheter- Touhfa. > Et bourse sur le tapis.

pose une
les

Le marchand attendait toujours. Quand il vit deux hommes lui offrir une forte somme, il saisi au cur et refusa. elle est libre. Non, dit-il simplement

fut

Alors la belle musicienne se Je l'ai fui vers lui. J'ai lui^ Entre les mains de toujours, jusqif ce que j'ai dsir de lui.

mit chanter

pleur par ce matre, je suis j'obtienne ce que


la

lui sur

Et

elle

s'enfuit^ si

rapidement qu'on ne put


et

rejoindre. Sar, le

marchand

sans doute aussi le

mystrieux rveur partirent pour La Mecque o ils retrouvrent Touhfa qui faisait le tha>;vf autour de la Ka'ba. Et comme une telle plnitude dborde ce bas-monde, la jriya et son ancien matre moururent dans une sorte d'extase (15). Sar al-Saqath voyait dans la posie, mme profane,

mais y a-t-il alors "une posie profane 7 une exprience en quelque sorte parallle l'exprience mystique, un adjuvant de celle-ci, un cho des Paroles incres, une science des rythmes et des nombres capables d'accorder l'me aux ralits transcendantes et de l'aider dans la voie de la suprme ralisation (16).

trouver avec l'exprience mystique surnaturelle dans des rapports extrmement complexes de concours mutuel, aidant puissamment l'me entrer dans rexprience de l'union et masqtiant aussi le degr rel de celle-ci, car non seulement l'expression potique, mais l'exprience potique elle-mme, peut devancer, par sa dcouverte et ses intuitions, l'exprience mystique. Et, grce elle, des llunirs et des enseignements spirituels prcieux pourront tre dispenss par des contem-

(15) Yll'l, 104. tirfe (16) L'exprience potique propre et draine par la contemplation

hors peut,

de sa

sphre

semble-t-il, se

VIES DES SAIKTS

MUSULXANS

169

Il remit un jour Jounayd un morceau de papier Ceci vaut mieux pour toi que sept en lui disant cents histoires ou sentences leves. > Sur le papier, il y avait ces vers de Qays, le Fou d Layla : Quand j'ai prtendu Vaimer, < Tu mens, m'a-t-elle dit. Je vois tes os encore tout habills de chair.
:

colle

L'amour n'est vritable que lorsque la peau aux entrailles, que la bouche n'a plus

de voix,
la passion meurtrire n'a plus laiss il pour pleurer et implorer en contemqu'un

Que

plant.
jour, Sar, le vit n rcitait :

Un

Jounayd, entrant dans la chambre de et en train d'essuyer avec un chiffon


;

m' tre mis dans


clave.
J'ai

Je n'ai essay d'entrer chez lui qu'aprs la situation humilie de l'es-

de
Il rcitait

il

ferm les yeux et j'ai loign on a dit >. a dit et


<si

mon me

aussi souvent
il

Ni jour ni nuit, moi. Longue ou


porte
?

n'est

courte,

d soulagement pour la nuit, que m'im-

(17).

trouva un jour ple et malade. Je vais te dire quelque chose. Si tu veux, dit Sar. Ceci vient de Son amour. >

Jounayd

le

et des ignorances de soi que la grce de la contemplation surnaturelle ce degr-l, aurait du rduire , J. Maritain. L'exprience mystique naturelle et le vide. Etudes carmiitaines, octobre 1938, p". 135. (17) Sarrj, Lumd, 251 ; Ib&h&nl, X, 125 ; Qouchayrf, 159.

grand

platifs dont le critre

avec est comportement apercevoirprochain qui nature laisse encore des durets de
.le

le

'

170

VIES DES SAINTS

MUSUtMANS

couleurs,
lever, et

Sar alors s'vanouit. Puis son visage reprit des devint brillant comme une lune son
.

Jounayd

s'en alla.

Quelques jours aprs, Sar tomba srieusement malade et son neveu vint prendre de ses nouvelles. Il rpondit par ce vers :

Comment me

plaiitdrais-je

mon mal mon mdecini


de

alors
?

que

mon mdecin mon mal vient de

Jounayd s'approcha et lui venta la face. Comment, dit Sar, quelqu'un dont l'intrieur

est

en feu peut-il sentir

le

vent de l'ventail ?

Le cur
lancole a
est alle.

brle, les Ica-mes coulent^ la mdress son camp, la patience s'en

Comment peiit-on s'asseoir sur ce qui n'a pas de base, quand la passion, le dsir et l'inquitude vous ont pris pour victime ? O mon Dieu I s'il y a un soulagement au bout de tout cela, fais-le venir pendant qvdil reste encore en moi un peu de souffle (18). Le combat de Sar contre son me exigeait une ascse assidue. Quarante ans durant, son me dsira du raisin et il ne put ou ne voulut lui donner cette satisfaction. Jounayd ne se rappelait pas l'avoir vu tendu sinon lorsqu'il tait malade. Il entra un jour chez son. oncle et le vit en train de pleurer. Qu'asLa jeune fille m'a dit hier : O mon pre, la tu ? nuit est chaude. J'ai suspendu en l'air* la gargoulette pour que l'eau se rafrachisse. Puis je me suis
endormi.

En

rve,

j'ai

vu une

jriya, la plus belle

(18) Yfl',

214.

yiES DES SAINTS MUSULMANS

171
? lui

des houris descendue du


ai-je

demand. J'appartiens, a-t-elle rpondu, celui qui ne boit pas l'eau rafrachie dans la garEt Jounayd vit sur
le

ciel.

qui es-tu

goulette. >
sol

des morceaux d'une

gargoulette casse (par Sari ou par la visiteuse nocturne ?) qui restrent l jusqu' ce que la terre les

recouvrit (19).

La jeune sur de Sari lui proposa un jour de lui balayer sa chambre. Pour la vie que je mne, ditil, point n'est besoin de balayer la maison. Mais le lendemain, la sur vit une vieille femme qui balayait la maison. O mon frre, dit-elle, qui est
cette

femme

C'est l

Monde,

dit Sar, e

Monde,

qui brle d'amour pour nous ; mais comme nous ne faisons pas attention lui, il vient ici pour se faire voir et balaye la maison. Le pote sait voir partout des spectacles qui en disent long. La seule faon de dominer le monde est de renoncer lui.
...

Le monde
esclave...

est

mon royaume

et le

temps

mon

chantera quatre sicles plus tard le pote mystique gyptien 'Omar ibn al Fridh. Sauf cinq choses, tout est vanit en ce monde, disait Sar juste assez de nourriture pour soutenir la vie ; assez d'eau pour apaiser la soif ; des habits pour couvrir le corps ; une maison pour y habiter ; une science pour la mettre en pratique (20). Parmi les conseils qu'il donna Jounayd, celui-ci gardait la mmoire d'une route trs abrge pour
:

(19)

(20)

Qouchayrl, 11 ; 'Attr, 181 ; Ibahn, X, 121. >Attr, 181 ; Ibahn, X, 120.

172
aller

TIES DES SAINTS

MUSULMANS

au paradis ne demande rien personne, ne prends rien personne, n'aie rien avec toi qui ne
:

puisse tre partag > (21). Etre patient, disait-il encore, c'est tre comme la terre qui supporte les montagnes, les fils d'Adam, tout ce qui est sur elle et ne se plaint pas. > Et encore : < Ne te fie pas ce monde ; ton lien avec

Dieu
Il

serait coup.

Marche doucement sur


tombe. > et la chose
est noter

la terre

elle sera bientt ta

eut voulu

se faire

de toutes les holocauste, supporter cratures >. L'essentiel de la vie mystique n'tait pas pour lui dans les charismes mais dans l'annihilation du moi. Si un homme entrait dans un jardin plein de toutes les espces d*arbres aux branla tristesse

ches charges d'oiseaux, si chaque oiseau lui disait > et si son me < Sur toi le salut, saint d'Allah
:
!

y prouvait de

la complaisance, il serait le prisonnier de tout cela. > Ce qu'il ne se sentait pas le courage d'affronter dlibrment, c'tait la perte du

A ce (21) Qouchayrt, 11 ; Sarrj, 197 ; Ibahn, X, 119. propos. Al 'Arosl, commentant Al Ansarl, commentateur d'Al Qouchayr, note qu'il y a plusieurs paradis : celui de la rcompense' des actes, celui de l'hritage des caractres nobles de l'imitation de Mohammed, celui, tout spirituel, des attributs des noms divins, celui de l'essence et d la contemplation de l'unique beaut, celui de l'troitesse o il n'y a place pour rien d'autre et qu'on ne. peut se figurer, car ne peut connatre Dieu que Dieu , celui, plus mystrieux encore de et il cite alors ces deux Ters magnifiques : l'largissement ; L takoul drouhd bicharqiyyi najdin koullou nadjin lil drou. *miriyati Wa lah manztloun 'ald koulli m'in wa *al koull dimnatin tsdrou. Ne dis pas que sa demeura est l'orient du Najd tout le Najd est pour la Amiriya (Layla) une demeure. A elle est un campement prs de chaque point d'eau ; et sur chaque tas de cendres laiss par les Toyageurs, il y a

r.

une

trace d'eU'e.

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

173

mon Dieu, sentiment de la prsence divine : tu disait-il, maltraite-moi de toutes les faons que mais non par l'humiliation du hijab (l'acvoudras, tion de se voUer > (22).
Sar demanda un jour son neveu ce qu'tait, selon lui, l'amour. Les uns disent, rpondit Jouc'est nayd, que c'est la conformit, les autres que

Mais Sar, l'inprfrer l'aim soi-mme, etc.. . bras et essaya en terrompant, pina la peau de son vain de l'tirer : Par Sa puissance qu'il soit exalt ! si je disais que cette peau a durci sur cet os cause de son amour, je ne mentirais pas.

L'on considrait que l'amour devait avoir des rpercussions visibles dans le corps. Le livre de la Fleur d'oranger Bagdad, comme le Collier de la Colombe, en Andalousie (23), sont pleins de dtails cet gard et les contes arabes prsentent souvent un nadecin qui diagnostique le mal d'amour et
prescrit

un traitement adquat. Quand

Sari

tomba

malade, aucun symptme clair ne permit d'mettre une opinion. Jounayd recueillit ses urines et les Ce porta un mdecin chrtien qui dclara sont les urines d'un amoureux ardent. En entendant cela, le neveu de Sari, ordinairement moins motif, poussa un grand cri et tomba vanoui. Puis
:

il

Je

rapporta la chose son oncle qui dit simplement : ne savais pas que l'amour pouvait se montrer

l (24).

Ibahn, X, 120, 121, 118. D'Ibn Dwod et d'Ibn Hazm, tudis M. Nykl.
(22)

(23)

<

si

finement par

:.

(24)

Mounwl,

fol.

122.

174

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

Les visiteurs manquaient parfois de discrtion et fatiguaient le malade. Trop patient pour se plaindre, il savait pourtant user d'ironie. Etendez les mains pour que je demande quelque chose (il tait
trop malade pour se mettre lui-mme debout). Ils prirent, sa place, l'attitude rituelle de la demande et sa prire fut O mon Dieu, enseigne-nous
:

visiter les

malades >

(25).

tre cout de

taquinait parfois son neveu Jounayd, dj inainombreux disciples : J'ai entendu dire que les gens se tiennent autour de toi la mos-

Oui que... je reste au milieu de mes frres nous parlons de la science divine et profitons les uns des autres. Penh voil que tu deviens le centre de runion des badauds... (26).
; ;

Quelques annes plus tard, dans des circonstances solennelles, Jounayd lui rpondit, avec un sourire encore et une magnifique politesse. Sar tait sur son lit de mort et faisait une dernire recommandation son neveu : prendre garde ne pas se laisser absorber par la compagnie des hommes

mme

bons au point de ngliger

la

compagnie du

Seigneur. Si tu m'avais dit cela plus tt, dit Jounayd, j'aurais renonc toute relation avec
toi > (27).

Malgr ses maladies, Sar ne mourut qu' 98 an%. Sa tombe est la Chanousiya, sur la rive droite du Tigre, ct de celle de Jounayd, non loin de celle de Ma 'rouf.
(25)

Qouchayr, 11
Sarrj,

Ibahnl, X, 123.

181. Selon Ibahflnl, c'est Sammaq qui dit cela Sari (X. 119). (27) Attr, 183.
(26)

Lnmd',

Abo

Ja'far

VIES DES SAINTS

MUSULMANS
aim
et
il

175
sa-

Ce

n'tait

pas pour rire

qu'il avait

vait qu'il n'y a rien de plus terrible que l'Amour : Je couchais un jour, raconte Jounayd, chez Sar al Saqathi. Au milieu de la nuit, il dit doucement :

Ecoute. Dieu, Non. Jounayd, dors-tu ? O Sar, vient de me dire ceci qu'il soit exalt cr les tres. Tous ont prtendu m'aimer. J'ai j'ai cr le has-monde. Neuf mille sur dix mille s'en sont occups. Alors j'a cr le paradis. Sur les mille restant, neuf cents s'en sont occups. Sur les

cent restant, j'ai envoy les calamits ; quatrevingt-dix se sont occups de leur malheur et il en est rest dix. A ceux-l. J'ai dit : Vous avez ddai-

gn le monde, vous ne dsirez pas l'autre monde, vous ne fuyez pas le malheur. Que voulez-vous Tu sais ce que nous voudonc ? Ils m'ont dit Je vais faire descendre sur lons >. Je leur ai dit vous un malheur que vous ne pourrez endurer et que ne pourraient supporter les plus solides montagnes... > Ils ont dit : N'es-tu pas notre Sei: :

gneur

>

(28).

Alors je leur ai dit

Vous

tes

mes

vritables serviteurs > (29).

Ne

(28) C'est le

par Dieu aux mes encore dans l'es reins d'Adam , et . Pacte et parole primorlaquelle elles ont rpondu : Si diaux qui sont & la racine mme du cycle de l'existence et dont sont Jamais enivrs les tres, qui se souviennent . Sur Sari al Saqathi, voir notamment : (29) Yfl'l, 213-214.
I

retournement de la fameuse parole du mttsq i Buis-je point votre Seigneur ? (Coran, YQ", 171) adresse

Rawdh,

Qouchayr, Risla, p. 10

Ms

p. 66, 104, 125, 204,

arabe 6490 de la Bibl. Nat.,

Cha'rw, Thabaqt, I, 63 ; Yfl'i, 213 ; 'Abderraof al Mounwl, fol. 122 ; ALo Nar al
;

Sarrj, Luma}, dit. Nicholsoii, p. 181, 235, 251, 262, 352 ; Ibn Ehallikn, trad. angl. de Slane, I. 555-557 Ferideddin al 'Attr, Tezkereh-i-evli, trad. Pavet de Courteille, p. 180-183 ; Abo Nou'm al Ibahn, HUiyat al awUga, t. X, p. 116-127.

.^

^'f#T3r>af?^?.''r^i;yv-'--'

YAHYA IBN MOU'ADZ AL-RAZI ET LE PUR AMOUR


Yahya ibn Mou'dz al Rz est Fauteur de trois sentences merveilleuses dont les chos ne cessent pas de rsonner Quelle diffrence entre celui qui va au festin pour le festin et celui qui y va pour rencontrer l
:

Bien-Aim

s>

(1).

Qui se connat connat son Seigneur :& (2). Le paradis est la prison des gnostiques comme
le

monde

est la prison des croyants

:>

(3).

vrai dire, la question de l'amour de Dieu s'tait dj pose la conscience des dvots et des mystiques, mais point encore de faon aussi systmatique qu'en ce iii* sicle de l'Hgire o elle devait

provoquer une querelle analogue celle qui opposa entre eux Bossuet et Fnelon la fin du xvii sicle Ce qu'il me chrtien. A Rbi'a, l'on fait dire faut c'est le Matre de la Ka'ba, non la Ka'ba mais dans des circonstances un peu stylises la Ka'ba tait partie au-devant de Rbi'a qui venait en plerinage la maison d'Allah. Cette sainte du ii"/
:

(1)

Cha'rw,

I, 69.

Textes indits, p. 27. (3) Hamadhni, ibid. e Le inonde est une ris-on pour le croyant et un paradis pour l'infldle , avait dit le Prophte. Mas'od, Prairies d'or, IV, 171.
(2)

Soyot, in L. Massignon,

178

VIES DES SAINTS

MUSULMANS
le sage

viir sicle prenait dans


:

un sens mystique

aj jr tsoumma ad dr, examine d'abord proverbe le voisin puis la maison. Mais il semble que l'on ait

sinon arbitrairement du moins trs maintes anecdotes illustrant la thse gnreusement,


centr sur
elle,

du Pur Amour

(1).

En

tout cas cette thse n'avait

encore rien de systmatique. La plupart des dvots se privaient des jouissances terrestres pour tre assurs d'en trouver d'ternelles et rvaient beaucoup des clestes houris. Mais Bayazd Bisthm

mme poque que Yahya al Rz, devait dire : Celui qui voit Dieu, que lui font les houris ? >. Yahya osa le premier exprimer son amour dans
(+260/874), la
ses vers, la premire personne, et son exemple, tout discret qu'il ft, se montra si contagieux qu'il

perscutions. Un atome de l'amour de Dieu, disait-il, vaut mieux que soixante-dix annes d'adoration sans amour > (2). Les adversaires du

amena des

Pur Amour, Paris ou Bagdad, pourront raisonnablement avancer que l'esprance est une vertu et que la fin normale de l'amour mme est la satisfaction, ils apparatront toujours un peu lourdauds et secs, en face de ceux qui soutiennent que l'amour dsintress de Dieu est un droit et un devoir et qui proclament qu'il est plus beau de servir sans
(1)

Bara

une outre d'eau pour teindre l'enfer et une torche pour Incendier le ciel, afin d'aimer Dieu pour lui-mme, thme repris par les spirituels du XVIIe sicte t que Joinville avait rencontr au XlIIe sicle en Orient, la Croisade. E Dermenghem, L'Eloge du Vin. {pi Khamriga) ... 1931,
porte
p. 30.
(2)

femme qui

C'est Rbl'a al Adawlya Attr, 57, 63, 65, 68. ,qu*il faut faire remonter l'allgorie fameuse de

de
la

mour

Il dconseillait de parler de Qouchayr, 159-160. divin devant des gens indisnes.

l'a-

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

179

espoir et sans crainte, sans autre espoir et sans autre crainte du moins que de contenter ou mcontenter l'objet aim. Le dernier mot de l'amoureux est toujours de dire, comme Hallj et Marie des
Valles
:

Fais

de moi ce que tu veux

L'impor-

tant n'est pas seulement de servir Dieu parce que l'homme est cr pour le service et parce qu' cette obissance sont promises des rcompenses sans prix, quelles qu'elles soient. L'essentiel est de rencrature,

dre l'amour que Dieu porte de toute ternit sa amour qui est la racine de la cration,
et

l'explication

la

justification

du monde, amour

incr par lequel seul l'homme peut sortir du cr pour s'unir vritablement l'ternel (1). La puret de l'amour est ds lors le signe par excellence. Cet amour est indpendant par essence de tout ce qui peut survenir. Il n'est pas accru par la gentillesse ni diminu par le ddain (2). Il subit mme volontiers tous les caprices > ou ce qui

comme tel. Et ce n'est pas seulement pour chapper l'angoisse de l'enfer que les mystiques, depuis Yahya jusqu' Marie des Valles et saint Franois de Sales lors de sa prire devant la Vierge noire de Saint-Etienne du Grs (3), envisagent, par
apparat
: (1) Nbolosl commentant la Ehamriya d'Ibn al Frldh c Ce vin, c'est l'amour divin temel qui apparat dans les manifestations de la cration. Dieu a dit (Coran, V. 59) : n les aime et ils l'aiment . L Soleil de < Il les aime s'e reflte dans la( lune de ils L'aiment > et c'est toujours la mme lumire . 1,'Eloge du. Vin, p. 126.

(2) Yahya al Rz, in Arousi, et Ibn Khallikn, IV, 51. est en soi parfait, conmie l'Etre inunuable qui il s'adresse, alors que Pamour intress des dons varie ou cesse avec eux. Cette ide du service d'amour est conunune l'attitude mystique et l'attitude courtoise.

(3)
I,

H. Bremond, Histoirt littraire du sentiment reUgteux,


1921, Pi 86-87.

,.

J-!>^

-."i*

.^

""S

180

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

un paradoxe, qui

est l'expression discursive d'une exprience indicible, d'adhrer la divine volont jusqu' accepter l'ternelle damnaftio, persuads d'ailleurs que cette adhsion ferait en ralit de l'Enfer un Paradis plus haut que tous les Jardins de Dlices. Se te non. fussi, il cil sarebbe inferno (1).

O mon

Dieu, priait Yahya. Si tu


:

me

dis le jour

du Jug^ement O mon serviteur qu'est-ce qui t'a Seigneur, ta bont sduit en moi ? Je dirai moi. > Et si tu me fais entrer en enfer parmi pour
:
:

tes ennemis, je leur raconterai je t'aimais parce que tu es et inon unique ncessaire. >

que dans
matre,

le

monde
refuge

mon

mon

Si tu me sauves, tu me sauveras par ton pardon. Si tu me damnes, tu me damneras par ta justice. Je suis content de mon sort, car tu es mon

Seigneur et je. suis ton esclave. O mon Dieu ! tu sais que je ne peux supporter l'enfer et je sais que je ne suis pas bon pour le paradis. Quelle ruse employer si ce n'est ton pardon ? >. Plus religieux que moraliste , plus mystique > qu' ascti ciste >, rsolument thocentriste

comme

disait l'abb

Brmond,

il

plaait
et,

sans trop craindre le reproche de quitisme, dclarait : O mon Dieu ! mon Seigneur ! mon plaisir {souTa gnrosit a voil la laideur d mon ror) action, mme s'il y a en elle mon malheur. Le
!

r adoration

au-dessus de la vertu

Villari,

Le ciel, si tu n'y tais pas, ressemblerait l'enfer. meurt qui ne vit pas sans cesse avec toi . Vers de Savonarole, in : Jrme Savonarole et son temps par Pasquale
(1)

Celui-l

trad.

G.

Gruyer, suivie d'un choix de lettres


;

et

de

pomes de Savonarole

La

1874, 2 vol.

t< II,

p. 548. Cf. E. D.,

vie...

de Marie des Valles, 1926, 2 partie, ch. VI.

f"

VIES -DES SAINTS

MUSULMANS

181

contentement que j'ai ressenti de tes bienfaits m*a dtourn de la bont de mon action, mme s'il y a en elle mon salut. Mon contentement en toi m'a fait oublier mon contentement de moi-mme. > Je m'approche de toi et c'est toi qui me montres la route. Ma confiance, je la mets, non dans mes actes, mais dans tes bienfaits. Pourrais-tu demain, en toute justice, demander compte celui que tu as aujourd'hui envelopp de tes bienfaits ? Ton parles pchs ; ta satisfaction de nous tous les espoirs. > Et il disait encore, gentiment cajoleur, enfant gt de la divine misricorde qui sait que le bien-

don surpasse tous

faiteur est plus li que l'oblig : O mon Dieu ! tu sais qu'Iblis (le diable) est ton ennemi et le mien. Il n'y a rien qui blesse et coupe

mieux que ta clmence mon gard. Pardonne-moi donc, le plus misricordieux des
toutes ses ruses

misricordieux

(1)..

Le repentir
par
la prire.

est

une grce
confiante
et

qu'il

Gomment

rsister

tellement simple,

demander une contrition modeste qu'elle ne


faut

s'affirme pas elle-mme ? O mon Dieu I mon argument c'est

mon quipement

c'est

vers toi c'est ta grce, toi, c'est seulement ton bienfait. >

mon besoin, mon dnment, ma route mon intercesseur auprs de

comment me rjouirais-je, puismais comment ne me rjouirais-je pais sachant (dsormais) qui tu es ? Comment t*invoquerais-je, moi pcheur mais comment
Dieu
!

O mon

que

je t'ai offens

ne t'invoquerais-je pas,
(1)

toi

Misricordieux ? >

Sarrj. LHffw, 260 et 361.

182

VIES DES SAINTS

UUSULMNS

Que de gens disent Dieu : Pardon ! qui sont sous sa haine, et que de gens qui restent silencieux mais Pardon sont en son pardon Celui-l dit son coeur reste dans le pch ; celui-l se tait, mais son cur lui remmore Dieu. > O mon Dieu, ne l'oublie pas, j'ai guid sur la route qui mne Toi et j'ai tmoign que la suprmatie est toi. Voici, leves vers toi, des mains souilles par les pchs et des yeux maquills- du tu es un roi kohl de l'esprance. Accueille-moi
!
: !

gnreux

et

pardonne-moi,
1

je suis

un

serviteur si

Dieu je suis incapable d'observer les conditions du repentir. Pardonne-moi sans repentir" <2).

faible > (1). O mon

Si le Seigneur trs haut,

au jour de

la Rsur?

rection,
lui

Dieu, que peut apporter un misrable qui sort de prison, part l'habit qu'il porte ? Lave-moi de mes souillures dans ta gnrosit et fais-moi misricorde (3). A cette misricorde, Yahya, qui avait peu confiance dans les forces humaines, n'assignait gure de limites, ce qui l'inclinait l'indulgence. Si j'avais l'autorit de juger, disait-il, je ne condamnerais pas les amoureux, car leurs pchs ont t par contrainte et non par consentement (4). Il n'en avait pas moins une grande autorit pour
:

me demande mon rpondrai

Que nous apportes-tu

Je

(1)
(2)

Ibahiil, trad. L Massignon, Lexique, 238-240.

Cha'rwl,

I,

70.

L. Massignon, Lexique, 240. Cette ide de la fatalit de l'amour est peut-tre parente de celle qui se trouve chez Ibn Dwod thoricien de l'amour courtois.

(3) (4)

'Attr, 191.

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

183

empcher les gens de tranisgresser les limites ; et l'on craignait son jugement. Il proclamait qu'un seul pch aprs le repentir est plus grave que soixantedix auparavant. Mais, nous l'avons vu, sa religion tait rsolument axe sur l'initiative divine et pro Si fessait la primaut de la foi sur les uvres la foi ne dtruit pas les mauvaises actions comme
:

bonnes, quel est donc le mde la foi ? Et H estimait aussi que s'hypnotiser sur ses pchs n'tait pas bon. Le repenti ne voit que son repentir qui lui .est un voile... mais: r arriv , rien ne lui est voile > (1). Tout cela rendait sa spiritualit nettement optimiste.
l'infidlit dtruit les

rite

Bisthmi, l'ascte forcen, le fulgurant mystique l'Iran, trouvait l'abandon et la suavit de Yahya trop imprgns d'indolence et le traitait d'un peu

de

Pauvre Yahya, disait-il, qui ne sait pas haut endurer l'adversit Comment ferait-il pour endurer le bonheiu" ? Et comme al Rz lui crivait un jour Je suis ivre pour avoir bu longuement la coupe de son amour , il lui rpondit Un autre a bu les mers du ciel et de la terre et il n'est pas encore dsaltr ; il tire la langue et crie N'y en a-t-il pas encore ? (2). Mais l'humble et confiante simplicit d'al Rz
: I : :
*.

valait peut-tre l'effort,

si

hroque qu'il

ft,

d'al

Bisthm.
'Aros, com. Anrl. Qouchayr et Cha'r'wl ; L. Massignon, Lexique, 241. Un des premiers exemples du symbolisme du vin dans la mystique musulma:ne, aprs ceux de D'oud al ThU (+ 165) et de Dzo'l Non al Miri (+ 245). E. D., L'Eloge du Vin, La phrase de Bisthmi est d'un accent d'autant plus p. 123. fort qu'elle se termine par un texte coranique (sourate Qaf, L, verset 29) : Alors, Nous crierons l'enfer : Es-tu plein ? et il rpondra : N'y en a-t-il pas encore Hal min maztd.
(1)

(2)

:-i-i^*^f-._;;:M_v

v&im^^

184

VIES DES SAINTS

MUSULMANS
l'Etre

L'amour (mahabba), qui a sa racine dans


absolu lui-mme

(1), ne va pas sans la connaissance (ma'rifa) et ce que Yahya dit de ceUe-ci est parallle ce qu'il dit de celui-l. La pure gnose est au del de la connaissance exprimentale ou rationnelle, au del de la thologie apophatique ou cataphatique. Le 'rif ne peut se contenter de contem-

pler
le

mme

le

monde

suprieur des Ides plus que

mouhibb ne peut se contenter de savourer les joies du Jardin. Le paradis est la prison du gnostique comme le monde est la prison du croyant. *
L'ascte est exil

mme

dans l'autre

en ce monde ; l'initi est exil (2). Il est une route pour arri-

le connaisseur, le connu une route, la plus courte et la plus difficile. Qui se connat, connat son Seigneur . Sentence magnifique qui voque, par del

ver cet tat o s'unifient


et la connaissance,

le

moi

fine pointe

individuel, le Soi, l'tman des Hindous, la de l'esprit qui est le lieu d'insertion du

divin dans l'homme et perdure introuble au milieu des bouleversements du corps et de l'me. Le royaume de Dieu est au dedans de nous. Mais difficile est de rentrer en soi-mme. Qui se connat

connat Dieu dont il est l'image. Mais Socrate et Platon et les prtres de Delphes savaient combien il est rare que les hommes se connaissent. Tu demandes o est Lela et Lela s'irradie en toi, chantent, avec le pote al Harraq, les Derqawa maghrbins dans leurs sances, extatiques faisant cho sur cette mme terre d'Ifriqiya au mot du ber(1)

Si les

curs pouvaient atteindre


!

en leur crateur
(2)

in Ibainl
;

le fond de l'amour Massigoon, Hallj, 609.


;

Cha^r-w,

I,

69

Massignon, Hallj, 751

et Textes, 27.

VIES DES SAINTS

MUSULMANS
par saint Franois

185

bre
Sales

saint
:

Augustin

cit

de

Je te cherchais hors de moi et je ne te trouvais point parce que tu tais en moi <1). Les oufis des Indes ont prcis : Qui se connat, connat son Seigneur. Qui connat son Seigneur, ne se connat plus > (2), soulignant l'aspect

dvastateur de cette gnose unifiante. Mais le haq


tion)

insparable du fana (annihilade se perdre pour Se trouver ; et il n'y a aucune contradiction entre les sentences de Yahya et de saint Augustin et celle-ci, de Tauler. cit par le mme Franois de Sales On lui demande o il avait trouv Dieu. L, dit-il, o je me suis laiss moi-mme ; et l o Je me suis trouv

(permanence)
;

est

il

s'agit

moi-mme,

c'est l

que

j'ai

perdu Dieu.

.>

;*

La

vie extrieure d'Abo Zakarya

Yahya

(Jean-

Baptiste) ibn Mou'dz al Rz nous est moins connue que ses ides, ses prires et ses pomes. Nous savons

qu'originaire de Ray, il vcut surtout Nichpor. l'extrmit nord-est du Khorssn, non loin de Meched. Ses deux frres, Ibrahim et Isma'l, taient aussi des asctes. Il sjourna assez longtemps Balkh, dans le Turkestan, prs des ruines de l'ancienne capitale de la Bactriane, passa quelque temps Bagdad o il connut sans doute Jounayd l'aurore de sa renomme et quelques autres oufis
(1) TToit de l'amour de Bien, I. XII. Cf. Henri Bremond, Histoire littraire du sentiment religieux... t. I. L'humanisme dvot, 1921, p. 124. Ant. Cabaton, L'Islam aux Indes nerlandaises. Revue (2) du Monde musulman, 1920, t. XXXIX, p. 48.

<t

186

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

por, o

de la capitale des 'Abbssides, puis revint Nichil mourut en 258/872 et o il fut enterr.

Le peuple vient sa tombe, prcise al Anri, pour demander la pluie dans les priodes de grande
scheresse. Il ne nous dplat pas de voir ce prdicateur, cet ascte, ce thologien et ce pote prendre rang parmi les grandes forces fcondantes de la nature. Aussi bien n'enseignait-il pas que la connaissance est avant tout le contact avec la Ralit ?

layman

reut et transmit des, hadits de Ishaq ibn Soal Rzi (+200/815), Ibn Ibrahim al Balkh (+214/829) et 'Ali ibn Mohammad al Tanfisi (+230/844) (1). Il fut disciple d'Ibn Karrm
Il

(+255/869), le thologien mystique, et, par lui, de Ibn Harb (+234/848), se rattachant ainsi Chaqq al Balkh (+199/814), disciple direct du clbre Ibrahim ibn Adham, et l'cole khorssnienne (2).

A son matre Ibn Karrm, il emprunta une rgle de vie : < La force du cur tient cinq choses ^ lire le Coran en le mditant, garder le ventre vide se lever la nuit pour prier, s'humilier devant Dieu
l'aube, et frquenter les gens pieux
(3).

Le mode de vie d'Ibn Karrm et de ses disciples, parmi lesquels dut un temps figurer Yahya, ne manquait pas de pittoresque. Ils circulaient sur lea routes d'Asie, en aptres mendiants, vtus de peaux de moutons frais corchs, tannes mais non cousues.
Ibn Kallikn, IV, 51. Les gens du Khorssn, disait Jounayd, sont des compagnons du cur ; voulant dire qu'ils pft)ssdaient les tats mystiques sans bien pouvoir les exprimer, ce qui ne parait pas trs exact de l'loquent Yahya. Sarrj, Liima*, 359. (3) L. Massignon, Lexique, p. 231 et 238.
(1) (2)

VIBS DES SAINTS


et coiffs

MUSULMANS

187

de toques blanches. Quand ils arrivaient dans une bourgade, on dressait une estrade foraine en briques d*o Ibn Karrm haranguait la foule (1). Yahya Rz semble avoir eu des sympathies pour les descendants du Prophte, carts du trne par les Omyades et les 'Abbssides, mais qui avaient conserv des" partisans et vers qui les oppositions
politique, religieuse, nationale, tournaient les yeux. Un de ces 'Alides perscuts rsidait Balkh. Yahya, venu dans cette ville, alla lui prsenter ses

respects. L"Alide lui demanda quelle tait son opinion sur les Gens de la Maison > (de Mohammed).

Argile ptrie avec l'eau de la rvlation, arrose avec l'eau de la mission cleste : peut-elle avoir une autre odeur que celle du musc de la bonne direction et de l'ambre de la pit ?

Charm, on le conoit, de cette rponse, T'Alide remplit de perles la bouche de Yahya ce qui est sans doute encore une figure de rhtorique et

vint ds le lendemain matin lui rendre sa visite. Al Rz, continuant ses politesses fleuries, lui dit
alors

venue pour nous voir est un effet de votre bont ; notre venue pour vous voir tait cause de votre bont ; ainsi vous, visitant et visit,
doublement bon (2). L'on connat Yahya plusieurs disciples Abo 'Otsmn al Hr, Yosouf ibn Housayn al Rz, Ibrahim al Khawwz, et surtout Abo Mouthi Makhol ibn Fadhl al Nasaf de Balkh (+314/927) dont on a conserv un manuel de la vie comtes
:

Votre

(1)
(2)

Ibid., p.

230.
52.

Ibn KhaUikn. IV,

..-^

188

VIES DES SAINTS


suivie dans les

MUSULMANS
monastiques

nmne

< fraternits >

des Karrmiya (disciples d'Ibn Karrm). Makhol al Nasaf insiste surtout sur la fraternit pour Dieu >,
'

l'hospitalit, la discrtion, la mesure, le renoncement la vaine gloire, le dzikr, commmoration et citation

de Dieu.

Yahya ibn Mou'adz

tait clbre

teur. Il tait le prdicateur

comme prdicaexcellence de son par

temps 2>, selon Al Hamadzn <1). Il fut mme le premier, avec Abo Hamza, faire un cours public de oufisme (2). Il n'y a pas Ijeu de trouver une contradiction dans le fait de parler en public d'une doctrine dont l'sotrisme tait dj assez marqu et qui avait dj son lexique technique l'usage des initis. S'il y a un enseignement rserv, ou plus exactement gradu, les allusions la doctrine, et sa ralisation n'en sont pas moins ncessaires. La Loi extrieure discipline et canalise, mais les chos de l'exprience spirituelle vivifient la religion commune. Quant la saintet, fleur suprme de l'une et de l'autre mthode, elle rayonne invitablement au dehors et tous doivent respirer son parfum. Les saints sont des chasseurs qui arrachent les gens la gueule des satans ; et si un saint a sauv un seul homme il a accompli sa tche (3). Yahya ibn Mou'dz s'y prenait d'ailleurs avec tact. Les fragments conservs nous font connatre ce qu'il disait ses auditeurs du haut Au minibar des
(1) (2)
(3)

Sakwa, dlt. Makki, QoM,


Cha'rwi,
I,

et trad.
1,

166

Abd-el-JalU, p. 226. L. Massignon, Lexigue, 135.


,

G9.

z^3mm-w^^^- %.if"^i

''''^-

'-'

TIES DES SAINTS

KUSULMANS

189

mosques. Ses sermons devaient tre moins des discours en forme qu'une suite de sentences savoureuquilibres selon les lois du style oral. Si la doctrine elle-mme n'y est pas expose dogmatiquement et discursivement, les allusions > chres aux mystiques font passer le courant spirituel. Al Rz en chaire est moins thorique, moins agressif aussi, qu'un matre Eckart, par exemple, mais le style dense de ses exhortations harmonieuses comses
.

munique

l'essentiel.

Les trajets terrestres se font pied ; la traverse des dserts vers l'autre monde se fait avec le cur... Trois

donne

le

celui qui abanhommes sont sages monde avant que le monde ne l'aban:

donne, celui qui prpare sa tombe ayant d'y entrer, celui qui contente son Seigneur avant de le rencontrer... A la mort, non seulement tous les biens de l'homme lui sont confisqus, mais on lui demande encore d'en rendre compte.. Celui qui aime

commander
pont
;

n'arrive pas loin...

Le monde

est

un

traverse-le,

mais ne

de btir des Etonnant celui qui s'inquite de voir ses biens diminuer et qui ne s'inquite pas de voir fuir sa vie !... Etranges ceux qui vitent de manger des choses malsaines de peur de se faire mal, et qui ne s'abstiennent pas du pch qui encourt les punitions du Seigneur !... L'homme vraiment assur > abandonne ce qu'il voit pour ce qu'il ne voit pas... Le monde est un vin de Satan celui qui l'a bu ne se rveille qu'au moment o il est au milieu des soldats de la mort... (1) Comment se confier au
intelligent
:

installe pas. Est-il palais sur les ponts ?.


t'y

ri)

'Aros, com. Anrl

et 'Attr, 190.

190

VIES DES SAINTS


C

MUSULMANS

monde

? C'est une maison de passage, non une demeure. On a des provisions pour l'tape, mais le coucher se fait ailleurs (1).

JQ faut commencer par le scrupule (wctra^) ; avant de se livrer l'ascse. Evite soigneusement ce qui n'est pas toi, puis dtache-toi de ce qui est tien... Le monde entier, depuis son commencement jusqu' sa fin, ne vaut pas une heure de tristesse. Pourquoi passer ta vie t'affliger du peu que tu as ou n*as pas de lui ? >

faim, disait-il encore, est lumire, la satit mort : d'o l'incendie. Le feu ne s'teint que quand le dsireur lui-mme se
est feu, le dsir est bois

La

consume > (2). Et cela ne voulait pas seulement dire que


dsirs dvorent ceux qui en sont possds. Des actions ples comme un mirage, un

les

cur

d'une pit peu solide, des pchs nombreux comme des grains de sable... et vous prtendez aprs cela l'amour des houris I C'est tre ivre sans avoir

bu

> (3).

Celui qui a trahi Dieu dans le secret a trahi son secret >... (4) La transgression est plus grave que la mort, car elle coupe de la Vrit, tandis que

la

mort coupe seulement de

la cration... (5) C'est

selon ton amour pour Dieu que les gens t'aimeront et selon ta crainte de Dieu qu'ils te craindront...
C'est

un ami bien imparfait celui qui tu as besoin de demander de penser toi dans ses prires et
(1)
(2)

Ibn KhaUlkn, IV,

52.

(3) (4) (5)

Cha'rw, I, 69-70. Ibahni. Qouchayrl, 17. Anri et Ibn Ehallikn.

VIES DES SAINTS

MUSULMANS
(1).

191

il

qui tu as besoin de demander pardon > l'Ami suprme ?).


Il est sage, disait-il,

(Pensait-

l'il

de regarder les riches avec bienveillance qui conseille et non pas avec l'il de la cupidit envieuse ; de regarder les
de
la

femmes avec

l'il de l'indulgence et non avec celui de la convoitise ; de regarder les derviches avec l'il de l'humilit et non avec celui du ddain... Celui dont le cur possde la crainte du Seigneur, tout son tre aspire se mettre en adoration et se tient loign du pch. Chaque chose a son genre de beaut la beaut des actes d'adoration, c'est la crainte... Quiconque se complat dans son Seigneur, son Seigneur se complaira en lui. > Comme on lui demandait Au jour de la Rsurrection, quel sera le cur le plus l'abri de la
; :

crainte

Celui-l,

rpondit-il,

qui est aujour-

d'hui le plus timor. >


'Attar nous a conserv une curieuse sentence qui indique chez Yahya une rflexion sur les lois du rve en mme temps que sur celles de l'analogie
:

Le bas-monde

est

comme

sommeil

et la vie

est comme l'tat de veille. Si quelqu'un pleure en rve, cela signifie qu'veill il sera joyeux. Arrange-toi donc pour pleurer dans ce bas-monde

future

afin d'tre joyeux dans l'autre > (2). L'ascse consiste en trois choses
solitude, faim. >
le

La patience dans

peu d'argent, la solitude est

apparaissait

signe qu'on a trouv la route. > Le jene lui comme un symbole du dsir de la vraie

vie. C'est, disait-il,


(1)
(2)

un exercice pour

ls novices.

Anri
'Attr,

et

Cha'rwl.

189-191.

190

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

monde

? C'est une maison de passage, non une demeure. On a des provisions pour l'tape, mais le coucher se fait ailleurs (1).

Il faut commencer par le scrupule (wara^) ; avant de se livrer l'ascse. Evite soigneusement ce qui n'est pas toi, puis dtache-toi de ce qui est tien... Le monde entier, depuis son commencement jusqu' sa fin, ne vaut pas une heure de tristesse. Pourquoi passer ta vie t'affliger du peu que tu as ou n'as pas de lui ? >

La faim,

disait-il encore, est

lumire, la satit

est feu, le dsir est bois mort : d'o l'incendie. Le feu ne s'teint que quand le dsireur lui-mme se

consume

(2).

Et cela ne voulait pas seulement dire que les dsirs dvorent ceux qui en sont possds. Des actions ples comme un mirage, un cur
d'une pit peu solide, des pchs nombreux comme des grains de sable... et vous prtendez aprs cela l'amour des houris C'est tre ivre sans avoir
I

bu

(3). Celui qui a trahi

Dieu dans

le secret a trahi

son secret

est plus grave que la mort, car elle coupe de la Vrit, tandis que la mort coupe seulement de la cration... (5) C'est selon ton amour pour Dieu que les gens t'aimeront et selon ta crainte de Dieu qu'ils te craindront... C'est un ami bien imparfait celui qui tu as besoin de demander de penser toi dans ses prires et
... (4)
(1)
(2)

La transgression

Ibn KhaUikn, IV,


Cha'rw,
I,

52.

69-70.

(3)

Ibahm.
Qouchayr, 17. Anr Cf Ibn Eballlkn.

(4) (5)

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

191

il

qui tu as besoin de l'Ami suprme

demander pardon
?).

> (1). (Pensait-

l'oeil

les riches avec qui conseille et non pas avec l'oeil de la cupidit envieuse ; de regarder les femmes avec l'il de l'indulgence et non avec celui de la convoitise ; de regarder les derviches avec l'il de l'humilit et non avec celui du ddain...
Il est sage, disait-il,

de regarder

de

la bienveillance

Celui dont le cur possde la crainte du Seigneur, tout son tre aspire se mettre en adoration et se tient loign du pch. Chaque chose a son genre de beaut ; la beaut des actes d'adoration, c'est la

Quiconque se complat dans son Seigneur, son Seigneur se complaira en lui. Comme on lui demandait Au jour de la Rsurrection, quel sera le cur le plus l'abri de la
crainte...
:

crainte

Celui-l,

rpondit-il,

qui est aujour-

d'hui le plus timor, y


'Attar nous a conserv une curieuse sentence qui indique chez Yahya une rflexion sur les lois du rve en mme temps que sur celles de l'analogie
:

Le bas-monde

est

comme

le

sommeil

et la vie

est comme l'tat de veille. Si quelqu'un pleure en rve, cela signifie qu'veill il sera joyeux. Arrange-toi donc pour pleurer dans ce bas-monde

future

afin d'tre joyeux dans l'autre > (2). L'ascse consiste en trois choses
solitude, faim.
le
:>

peu d'argent,

La patience dans

la solitude est

signe qu'on a trouv la route. Le jene lui comme un symbole du dsir de la vraie vie. C'est, disait-il, un exercice pour les novices.
apparaissait
(1)

Anri
Attr,

et

Cha'rwl.

(2)

189-191.

192

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

les

une exprience pour les repentis, une mthode pour asctes, un ennoblissement pour les initis Crifoit). Si la faim se vendait au bazar, ceux qui y viennent avec le dsir de l'autre monde ne devraient pas acheter autre chose > (1). A l'gard de la pauvret ifaqr)y son attitude tait nuance. Partisan de Tascse et de l'abandon la Providence (tawakkoul), il mettait pourtant moins
l'accent sur l'absence de biens que sur le dtachement du cur. D'autres, comme Ibrahim ibn Adham, Chaqq al Balkh, saint Franois d'Assise, saisis

d'horreur devant la cupidit, forme la plus frquente, la plus tangible et la moins sympathique de l'gocentrisme, devant l'esclavage qui en rsulte pour le riche et les injustices qu'elle engendre pour les autres, en hte se dpouillent, refusent toute
complicit. Leur exemple est salubre, mais ne peut tre imit par tous. Rz et d'autres estiment qu'une

position purement ngative pourrait faire perdre de vue l'essentiel, qui est la libration. Le mendiant
n'est pas ncessairement un saint et le saint n'est pas ncessairement un mendiant ; aussi bien le mendiant, pour tre mendiant, a-t-il besoin du riche. La pauvret absolue, comme l'ont montr en Occident les difficults des ordres mendiants, n'est pas une position d'quilibre. Les disciples de Chaqq al Balkh n'ont pu s'y tenir. Yahya al Rz, sans mconnatre son esprit tait trop nuanc les vocations particulires ou tempopour cela car il est un temps pour tout, conseilraires, lait, comme Ibrhm ibn Adham lui-mme d'ailleurs.

(1)

i-7 69-70

'Arosl et Anr, com. ; Sarrl. Luma^. 202. : Sarrj, Lnma^, 202

Qouchayrd, 17

Cha'rwl,

1,

/'

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

193

en rgle gnrale, de travailler pour vivre et faire vivre sa famille, demandant qu'on ne confondit point l'amour de la pauvret et la paresse. Car il avait appris, sans doute avec ses derviches gyrovagues, se mfier des faux oufis enclins s'viter
toute peine et croyant s'tre mortifis pour s'tre seulement vtus du froc. Fuyez, disait-il ses compagnons, trois sortes de gens les ulmas insouciants, les lecteurs de Coran dissimuls et les prtendus oufis ignorants qui veulent se consacrer l'oraison avant de connatre les lois de leur reli:

Le froc est devenu une boutique et les discours sur l'ascse un mtier (1). Il parait que Yahya al Rz avait un jour parl Balkh en attribuant la richesse la prcellence sur
gion...

la pauvret. Il aurait alors reu,

pourquoi, trente mille dirhems.

on

ne dit pas Que Dieu ne le

bnisse pas en cela! , dit un cHeikh, et quand Yahya se rendit de Balkh Nichpor, il fut dvalis en route (2).

n faut d'ailleurs distinguer deux problmes : la prcellence de la pauvret ou d la richesse, la prcellence de la mendicit ou du travail, et un troisime plus gnral, celui de l'usage des biens de ce
monde.
Contrairement Chaqq al Balkh, Ma'rof al Earkhi, Bichr al Hfi, Bayazd al Bisthmi, Jounayd, et la majorit des mystiques musulmans, Yahya soutient, avec Ibn Karrm, son matre, Mohsib, Ibn Qoutaybah, Ibn 'Ath, Rouwaym, Daqqq, Ibn Ab'l

Khayr
(1) (2) (3)

(3),

que

la

main qui donne

est suprieure

Cha'rwi, I, 69. Qouchayr, 17. L. Massignon, Eallj, 777, note

4.

w-mm
194
celle

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

qui reoit, que l'action de grces est suprieure la rsignation, ce qui n'impliquait pas ncessairement, nous l'avons vu, l'loge des biens terrestres.
Il

estimait

d'autre

part,

avec des appuis plus

nombreux, que l'aspirant oufi n'est pas dli de l'obligation gnrale d travail, que la pauvret est un moyen et non un but enfin qu'il n'y a pas d'inconvnient radical pour un homme purifi user correctement des biens licites. Ce qui sera pes au Jugement dernier, ce ne sera ni la pauvret ni la richesse, mais la patience et la reconnais;

sance.

5>

C'est

orthodoxe base sur


ses

sounna (coutume du Prophte et de compagnons) que de condamner le travail pour


une offense envers
la
la tradition vie,

gagner sa
et

disait Sahl al Toustar conciliant

une offense envers la foi que de condamner le tawakkoiil. Le problme revient alors celui de la libert. Agis et aie confiance, avait recomc'est

cet gard le Prophte, tenant ferme, Bossuet, les deux bouts de la chane, mme sans savoir comment ils se raccordaient. Le tawak-

mand

comme

koul, disait fort bien Ibn Salim, est un tat mystique ihl) et le travail une uvre rgulire

(sounna). Et Yahya |j[ui-mme, toujours soucieux de la srnit d'me : Qu'est-ce que la pauvret ? C'est la rainte de la pauvret. Qu'est-ce que la richesse ? C'est la confiance en Dieu.

Parmi

les

oufis,

les

uns acceptaient l'aumne,


:

d'autres la refusaient, d'autres la demandaient il n'y a point l contradiction, explique Abo Nar
al Sarrj

dans son

trait

ce sont des tats divers

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

195

et temporaires.

Le vrai critre, c'est que le oufi ne doit se conduire que pour Dieu et par Dieu, tou^ jours en vue de son Seigneur, .jamais par considen fait, le vrai oufi ne trouve ration personnelle aucune diffrence entre donner et recevoir. Il reste que le oufi doit naturellement ddaigner et fuir les richesses. C'est une erreur de soutenir que la possession des richesses mondaines est im tat louable en soi. Le pauvre qui manque de .patience est encore suprieur au riche dont l'me charnelle est comble. Mais le pauvre qui supporte patiemment la pauvret recevra une rcompense infinie. La pauvret est bonne en soi, bien qu'elle puisse tre accompagne de dfauts. Au contraire, la richesse est naturellement nfaste et ne peut tre loue qu'en raison de certaines qualits, gnrosit et bonnes uvres, qui l'accompagnent. Si certains pensent que pauvret et richesse sont deux tats qui doivent tre transcends, cela ne signifie pas qu'ils
:

soient d'gale valeur. Ceux qui les disent gaux laissent percer en fait leur amour de la richesse et leur

haine de la pauvret.
fait

Il

faut tre

un homme tout

exceptionnel, un prophte ou un saint, pour possder des biens abondants sans s'y attacher. Le vrai fqr n'est pas celui qui est indigent, mais qui
est dtach, patient, rsign, qui ne s'enorgueillit pas de sa pauvret et ne s'autorise pas d'elle pour car il n'a pas seulement sacrifi mpriser autrui ses biens, il se sacrifie lui-mme (1).
;

(1)

'AU

Sarrj,
al

et la misre.

une solution lgante il travaillait le jour, gagnait un dinar qu'il donnait aux pauvres, puis mendiait le soir pour lui:

Pour ALo Lum, 159, 191, 195, 411-414. Daqqq, le mieux est le juste milieu entre l'a richesse Quant Abo Ja'far al Haddaty il avait trouv
seq.

mme. Anr, 229

m^p-:<F'''i'^'-:'^M^^':^^^^^

196

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

Cet homme modeste et modr dont nous connaissons le ccenr limpide, l'me suave et l'attitude spirituelle

uniquement par les paroles qu'il en toute simplicit, l'Etre nous a laiss quelques mots qui incommensurable, jettent une lumire sur son secilet >.
presque
adressait directement,
Les pcheurs repentis, disait-il, luttent contre le pch, les asctes contre le dsir, les abdal contre des_ penses, les cddqon contre l'ombre des penses (1). O mon Dieu, mon Seigneur, mon espoir, en qui se parfait toute action O mon Dieu ! je te prie avec la langue de mon espoir quand celle de mon action est fatigue. O mon Dieu ! combien bon1

nes sont les descentes de ton inspiration sur les ides des coeurs I Combien savoureuses les oraisons des secrets {asrar) dans le lieu des mystres ! (2). Et enfin : Prends pour maison la
solitude,

pour nourriture
;

la famine,

sation l'oraison

alors

il

pour converfaudra bien ou que tu


le

meures de ton mal ou que tu trouves

remde

(3).

Sur Yahya Ibn Mou'dz al Rz, voir notamment : Qouchayr, Risla, p. 17 et ses commentateurs, Anr et Aros ; Cha'r-wl, Thabaqt, I, 69-70 ; Abo Non 'un al Ibahn, Hiliya, t. X, 1938, p. 51-70 ; Sarrj, Lum.^, dit. Nicholson, p. 202, 260, 261, 351, etc. ; Ibn Ehallikn, Wafayt, trad. angl. de Slane, t, IV, p. 51
et suiv.
;

Louis Massignon, Lexique, 1922, p. 238-241, 107. 135, 230, 274 ; Al Hallj, 1922, passim ; Recueil de textes indits concernant l'histoire de la mystique en pays d'Islam..., 1929, p. 26 et 27 ; Attr, Mmorial des Saints, trad. Pavet de Courteille, 1889,
p.

189-191.
est invers), I, 69. Sarrj, 260. Ibn 'Arab, Mouhdharat, H, 370 ; Massignon, Lexique.

(1) (2) (3)

Cha'rwl (l'ordre

;:t-sMl^isi?SfS*??S^tss

BAYAZID DE BISTHAM
Abo Yazd Thayfor ibn
al 'Isa

ibn Soroshn

(1)

Bisthm, connu sous le nom de Bayazd Bisthmi, est le grand mystique iranien sunnite du iii*/ix sicle. N la fin du rgne de Hron al Rachd, mort sous Al Mou'tamid, il vieillit aux premiers temps de la dcadence du califat 'abbasside et fut contemporain des grands oufis bagdadiens (Mouhsib, Sari al Saqath, Abo Hamza), gyptien (Dzo'l Non al Mir), kborssniens (Ibn Karrm,

Yahya

al Rz), iranien (Sahl al Toustar). Sa personnalit fulgurante, son langage hardi, son asctisme, sa qute hroque du But suprme Impres-

sionnrent vivement ceux qui le connurent, laissrent un souvenir qui se retrouve aujourd'hui encore jusque dans les contes populaires d l'Asie Occidentale ; et s'il eut peu de disciples directs, il influena,
.positivement ou ngativement, car il fut souvent discut, tous les mystiques musulmans qui vinrent aprs lui.
(1)

Ou Ibn
I,

>Isa

ibn

Adam

ibn

>Isa

ibn

'Ali,

selon Ibn Ehal-

likn,

662.

198

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

Il naquit vers l'an 800 (1), Bisthm, dans les montagnes du Tabaristn, au sud du Mazendern et de la mer Caspienne, aux confins du Khorssn occidental et de T'Iraq Ajam. Il y passa la plus grande partie de ses jours. Ses deux frres, Adam et 'Ali, se vourent comme lui la vie asctique, mais sans atteindre son envergure. Le grand-pre tait, le pre tait musulmazden, adorateur du feu man, notable de Bisthm (2). Al 'Attr assure que la vocation de Bayazd se manifesta ds la vie prnatale quand sa mre mangeait un aliment qui
;
:

pas strictement licite, il s'agitait dans son et elle vomissait la nourriture suspecte. Le principe d'conomie nous inclinera toutefois penser que ces accidents de la grossesse pouvaient plus naturellement s'expliquer. Cette mre semble avoir jou un assez grand rle dans la vie du saint. Apprenant un jour, l'cole coranique, le verset 13 de la sourate de Loqmn
n'tait

ventre

Tmoigne-moi Tmoigne aussi ta reconnaissance ton pre et ta mre en les servant , l'enfant, trs mu, demanda
permission de sortir, courut chez lui Le Seigneur me commande de te servir et de le servir. Comment m'acquitter de ce double devoir ? Demande Dieu de me livrer entila
et dit

ta reconnaissance en

me

servant.

au matre

sa

mre

rement

toi

ou donne-moi
mre,
je te

lui

afin

que

je

me

consacre son service.

Soit, dit la
!

donne Dieu,

qu'il soit

exalt

et je te fais

remise de mes droits, Plus


73

(1) Mounwj fol. 129, le fait mourir 'Attr, p. 130,. lui fait dpasser 74 ans. (2) Ibn liliallikn, ibid. ; Qouchayr, 14.

ans en 261

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

199

tard, Bayazd se rendit compte que le partage n'tait pas impossible, ou plutt qu'il n'y avait pas en ralit partage, car c'est toujours le mme amour. Ce que j'aurais d savoir avant tout, disait-il, est prciservir sment ce que je n'ai appris que plus tard ma mre . Revenant d'une longue absence, il courut sa maison, colla son oreille la porte et entendit sa mre qui priait pour son pauvre exil . Il Ton exil. Il trouva une cogna. Qui est l ?
:

vieille

femme devenue

aveugle et toute plie, et se

dans ses bras en pleurant. Ce que je cherchais, disait-il, en me livrant tant d'exercices, en me mettant au service des autres, en m'exilant loin dfes miens et de mon pays, voici comment je l'ai trouv. Une nuit que ma mre me demandait de l'eau, comme il n'y en avait pas dans la cruche, j'allai en puiser au canal. C'tait une nuit d'hiver
jeta

mre Quand je rentrai, tins donc, la cruche pleine la main, jusqu', ce qu'elle se ft rveille. Elle me demanda alors de l'eau ; mais il se trouva que cette
et le froid tait trs vif.
s'tait

ma

rendormie. Je

me

eau

ma main.

congele et que la cruche tait colle Pourquoi, dit ma mre, ne la posais-tu terre ? Parce que je craignais de n'tre pas pas prt lorsque tu me demanderais de l'eau. ...Dans cette mme nuit, Dieu m'accorda tout ce que je lui
s'tait

demandais

> (1).

LA GRANDE AFFAIRE
Comment Bayazd
lui-mme
(1)

fut-il

amen

la vie

mystique

Nous n'avons pas de


Attr,

rcit de sa conversion.;^ Mais racontait ce qui peut-tre en tient lieu :


113 et 116.

'->;; J;i&-^;Aj:;?i.ppp;|:^

200
Je dis

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

La

un jour : Soubhan Allah, gloire Dieu Vrit (al Haqq) m'interpella alors dans mon secret >(!): Est-ce qu'il y a en Moi une insuf-

fisance quelconque pour que tu dsires Me perfec tionner ? Certes non, Matre, rpondis-je. > Et Elle dit c Toi-mme, songe donc te prserver de

rimperfection. > Je m'ejcerai me prserver des bassesses et chercher la perfection. Alors j'ai dit Gloire moi Combien grande est mon affaire > pour reconnatre les bienfaits de Dieu > (2). Il ne cessa depuis lors d'tre impitoyablement le for: ! !

geron de soi-mme

>.

tudier la religion exotrique et le droit canon selon le rite hanfite, oeftii des quatre rites orthodoxes qui domine en Turquie, en Asie Centrale et aux Indes. Il l'enseignait un ami, Abo 'Ali al Sind, auquel il rendait aussi les services matriels que le disciple doit d'ordinaire son matre ; car, en change, Abo 'Al al Sind lui rvlait la science du tawhd (unification) et des haqaq (ralits) (3), l'aidant dcouvrir un ordre de dvotion transcendant toutes les mthodes extavait
rieures.

commenc par

Mais vrai dire, Bayazd tait surtout un indpendant qui, sans repousser ce que la tradition
(1)

prit,
(2)

Le sirr, le fond de la conscience, la fine pointe de fondement de la Tie mystique, le mystre.


;

l'es-

'Aros, comm. Anr, comm. sur ce Soubhanl ma 'adzame ch'n. Une autre fois, il entendit quelqu'un dire : a Allahou akbar. Dieu est le plus grand ,'et demanda ce que cela signifiait, c II est plus grand que toute chose , lui rpondiVon. Et lui : n'y a rien ct de Lui pour qu'il

Cha'rw, Lathaf, I, 30 Qouchayrl. Nous reviendrons

S"oit

plus grand

Mounw,

fol.

131.

Sarrj, Luma', 177, 325 ; la science du fana bi'l tawhtd, de l'annihilation pfeir l'unification, dit Qouchayrl, 107.
(3)

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

201

transmise par les adeptes peut confrer d'appui, cherchait surtout l'initiation suprme au fond de son propre cur, de ce cur humain qui, selon ua
hadits

fameux cit son propos par Jall ad<Un al Rom, contient Celui que le ciel ni la terre ne
(1).

peuvent contenir

Nous l'avons vu repousser poliment mais fermement l'affiliation avec le oufi gyptien Dzo'l Kon al Mir qui lui avait envoy un de ses lves (2).

De mme
saints en

ce qu'on raconte de ses relations avec les l'Asie nous le montre soucieux de prserver son indpendance et moins parfois de donner des leons que d'enseigner aux autres se

renom de

passer de lui. Son effort incroyablement tendu est hroque avec quelque chose de hautainement dsespr. Il semble savoir. que le But se drobera toujours, mais rien n'abat sa persvrance. Le caractre de sa vocation, notait Ibn 'Arab, tait l'esseulement {tajrd) et aussi l'absence d'humilit (3). Esseulement par rapport aux crature qu'il enveloppait d'ailleurs dans une bienveillance universelle et en face de la Transcendance divine. Solitude parfois
terrifie

dans l'abstraite contemplation de la pure

Essence. Ambition qui se traduisait par des mots l'apparence d'orgueil, mais n'excluait pas la vritable humilit. Esseulement qui tait aussi un dnuement parfait de tous les tats > accessoires, des grces sensibles et relatives. Et nous l'entenhist, X. Voir ci-dessus. Baypzd aurait galement refus un tapis de prire et un coussin envoy par l'Egyptien, ainsi qu'un tapis envoy par Ahmad ibn Harb (176-234 H.), le miaitre Khorssnien d'Ibn Karrm et de Yahya al Rzl. *Attr, 121.
(1)
(2)

Mathnawl, U,

(3)

Mounwl.

fol.

129.

202

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

drons prononcer des mots acrs qui voquent le nada, nada des mystiques espagnols du xvi" sicle
chrtien.
tuel

Tout en affirmant la ncessit d'un matre spiri(1), Bayazd mettait, semble-t-il, l'accent sur

directe, sur l'effort personnel et sur la grce divine, plutt que sur la transmission initiatique, n opposait d'ailleurs la science sotrique et mystique reue du Vivant-qui-ne-meurt-pas , la science religieuse exotrique reue d'un mort qui l'a reue d'un mort (2).
l'intuition

Bayazd reut un jour la visite du ^alm et du faqih de sa ville natale qui commenaient suspecAbo Yazid, dit le docteur, ter sa doctrine. cette science que tu prtends avoir, d'o, de qui.

Ma science, dit Bavf^zd, d'aprs qui la tiens-tu ? un don de Dieu, je la tiens de Dieu, et conformment cette parole de l'Envoy de Dieu Celui qui agit d'aprs ce qu'il sait. Dieu le fait hriter une science qu'il ne possdait pas. Et les questionneurs n'osrent rien rpliquer (3).
est
:

Un conte trs significatif illustre comment Bayazd trouvait dans les occasions les plus diverses et chez les personnes les plus inattendues la direction spirituelle qu'il ne semble pas avoir espre, int(1)

Qui n'a pas de guide


J.

spirituel,
;

Nicholson,

'Abd

R. A., 1906, p. 321


1930, p.
211.

el-Jalil,

toij

de prier pour car sa prire est exauce. (2) 'Attr, 131 ; 'Arosi, qui cite Ibn 'Arab : Les ulmas littraltstes reoivent la science de transmetteur en transmetteur jusqu'au jour du Jugement. L'origine est lointaine. Mais les lus puisent leur science de Dieu qui l'a mise dans leur cur.
croit

aux paroles des gens de

Quand

son guide est Satan . Hamadzan, Chaqw, dit.


tu vois

la Voie, dis-lui 'Aros.

un homme qui

(3)

Cha'rwl,

I,

66.

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

203

d'aucun matre en particulier. Comme on lui demandait quel avait t son guide {cheikh mour Un jour, je marchd, pir, ustadh), il rpondit chais dans la campagne absorb entirement dans le monde de l'amour. Soudain je rencontrai une vieille femme qui me pria de l'aider porter un sac de
grale,
:

un lion qui s'approcha Quand tu entreras dans la ville, dis-je la femme, si l'on te demande qui a Je dirai charg ce lion pour toi, que diras-tu ? rencontr un ustadh qui abuse de son pouque j'ai
et

farine. Alors, je fis signe que je chargeai du sac.

voir.

Et pourquoi
!

qu'il soit exalt

get

un

lion

command qu'on comme une bte de somme ?


a-t-il

jamais

Alors tu abuses de ton pouvoir en faisant ce que le Seigneur n'a pas ordonn. El puis, dans quel but montres-tu des merveilles aux hommes ? Je rentrai alors en moi-mme et me repentis.

demment non.

Bayazd, le Seigneur, charEvi-

Et voil comment
ont fait pour moi
(1)'.

femme
rituel

les paroles de cette vieille l'office d'un directeur spi-

Dans
vie et

le

chapitre trs romanc qu'il consacre la

aux sentences d'al Bisthmi, Al 'Attr le faix se placer l'cole de treize docteurs, dont l'imm 'alide, Ja'far diq, ce qui est chronologiquement impossible (2), Il lui fait rencontrer pmsieurs mystiques contemporains qui viennent confronter leurs degrs aux siens et auxquels il ne laisse pas de donner d'assez svres leons, sans pourtant ddaigner d'en recevoir d'eux l'occasion.
(1) (2)

'Attr, 124-125.

Le sixime imam, Ja'far Cdia mourut en

765.

'Attr.

113-114.

204

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

Le Khorssnien Sa'd al Manjorn (ou Makhorn, ou Mihrobni) est dmont par un simple disciple de Bayazd, R', qui fait pousser des raisins sur des morceaux de bois secs. Un autre cheikh, dont le nom n'est pas dit, trouve Bayazd la tte sous son froc et attend qu'il l'ait leve pour lui
demander
:

<

gneur, qu'il soit j*y tais et C'est ne t'y ai pourtant je je me tenais l'intrieur du Rideau, tandis que tu tais
I

A cour Moi aussi exalt que pas vu.


tais-tu
?

la

du

Si-.

dehors >
le saint

(1).

Quant Ahmad ibn Khizreviyeh (2), il vint voir de Bisthm accompagn de mille disciples tous capables de marcher sur les eaux et de voler dans les airs, porteurs chacun d'un bton. Avant
d'arriver, il leur dit : < Celui qui n'est pas capable d'affronter la vue de Bayazd n'aura qu' rester dehors. > Un seul dclara ne point se sentir Rssez
fort et resta garder les btons dposs dans une maison voisine de celle de Bayazd et appele assez curieusement la maison du bton. Mais justement Bayazd l'envoya chercher comme tant celui qui valait plus que tous les autres. Puis il demanda, lui qui tait plutt sdentaire, pourquoi Ahmad al Khizreviyeh passait son temps parcourir le inonde

en tous sens.

<

Quand

Alors, sois comme la mer et rompt, dit Ahmed. tu ne te corrompras point. > Et Bayazd se lana dans un discours sur la connaissance, qu'Ahmad

l'eau

stagne,

elle

se

cor-

(1) (2)

'Attr, 124 et 120.

disciple de Htim al 854. Voir sa biographie, assez creuse,

De Balkh,

A^amn, mort en 24dans


'Attr, 184-187.

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

205

interrompit sept fois en le priant de parler plus clairement (1). Plus intressante est la rencontre avec Ibrahim al Hara-wi, car nous y trouvons esquisse une ide audacieuse qui fut une des principales obsessions
d'al Bisthm, celle

du

salut universel. Bayazd, assis

dans une mosque, se lve soudain et dit ses compagnons de partir la rencontre d'un arai de Dieu qui arrive. A la porte, on trouve Ibrahim al Haraw sur un ne. O Ibrahim, lui dit Bayazd, j'tais assis quand un appel a retenti dans mon cur, m'invitant aller au-devant de toi et te demander d'intercder pour nous. Et Ibrahim au O Bayazd, rait rpondu, rivalisant de politesse
:

si

Dieu, sur ton intercession, t'accordait la grce de tous les peuples du monde, ce ne serait, eu gard ta valeur, qu'une poigne de terre (2). Et Bayazd en resta tout interloqu. Un des leitmotive bayazidiens, celui du ddain par pur amour des joies cres du paradis, dj

entr, nous l'avons vu, dans la tradition mystique, se retrouve chez un cheikh khorssnien avec lequel
il

fut en relation

Abo Tourb

al

Nakhchab. Ce

'Attr, 122. Attr, 123. Dans Cha'rw, Thabaqt, I, 66, au contraire, Ibrhm entre chez Bayazd qui lui dit ; II m'est venu l'ide d'intercder pour toi auprs du Seigneur et Ibrahim rtorque : <c O Abo Yazid, si Dieu t'accordait la grce de toutes les cratures ce ne serait pas grand'chose, car aies ne sont qu'une poigne d'argile , ce qui laissa Bayazd coi. Ailleurs, Lathaf, I, 127, le fait dife Bayazd : a Si Dieu m'avait accord la grce de tous les hommes, du au dernier, je ne trouverais pas que c'est beaucoup ; premier le plus tonnant c'est qu'il m'a accord la grce d'une bouche d'argile . Il priait en eflfet pour qui a vendu la prsence divine pour une bouche, et rparait, semble-t-il, ainsi, en quelque sorte, le pch originel. Sur cet universa(1) (2)

mme

Adam

llsme, voir ci-dessous, p. 240.

''

206
dernier

VIES DES SAINTS

MUSULMANS
11

avait un disciple, trs avanc, auquel conseillait d'aller trouver le saint de Bisthm.

matre, disait, avec quelque prsomption, le disciple, je vois chaque jour cent fois le Dieu de Bayazd; que ferai-je de Bayazd lui-mme ? Quand tu

vois le Seigneur trs haut, rpliquait Abo Tourb, tu le vois proportionnellement ta force ; si tu le

vois auprs de Bayazd, tu le verras proportionnellement la force de Bayazd. Et tous deux partirent pour Bisthm. Ils virent Bayazd qui revenait d'aller chercher de l'eau, une cruche la main, vtu d'une vieille pelisse rapice. Au moment o les regards du saint et du disciple d'Abo Tourb se

tomba par

rencontrrent, le disciple fut pris d'un tremblement, terre et expira. O Bayazd ! que signifie cela ? dit Abo Tourb. Cela veut dire, rpondi!;

Bayazd, que ce jeune homme tait sous l'influence d'une force suprieure qui ne s'tait pas encore fait sentir lui. Aussitt qu'il a vu notre visage, cette
force s'est subitement dveloppe sur lui. Incapable de la supporter, il a trpass, a fait le sacrifice de

son me
Or,

et est parti. al

Abo Tourb

Nakhchab, originaire

du

Turkestan, qui mourut en 246/860, et dont on retrouva le cadavre dessch, son bton de plerin la main, une cruche devant lui, dans le dsert de
Bara, avait eu, La Mecque, un songe assez curieux plusieurs houris se montrrent lui et, comme il refusait de faire attention elles, rentrrent assez vexes dans leurs kiosques d'meraude.
:

Pour

les consoler, le

gardien du paradis leur dit

distrayez pas aujourd'hui le cheikh ; demain, quand il montera au paradis, vous lui offrirez vos

Ne

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

27

services.

Entendant
:

cette rflexion,

Abo Tourb
jusser-

cria l'ange

Oui, si tu

qu'au paradis, elles


vices >
(1).

me fais descendre viendront me rendre leurs

Yahya al Rz, nous avons vu que Bayazd reprochait un quitisme un peu insaint de Nichpor,

Au

dolent. Ils changeaient des lettres. Bayazd dclarait qu'il avait toujours soif du vin dont une ccupe avait enivr Yahya. Celui-ci lui envoyait un pain

du Zemzem, le puits sacr de La Mecque, et lui donnait rendez- vous au pied de l'arbre Touba, dans le paradis, pour lui confier un secret. Bayazd rpondait qu'il ne pouvait manger le pain ne sachant pas de quel bl provenait la farine, qu'il connaissait dj le secret et que, partout o
ptri avec l'eau
l'on cite le

nom d'Allah, se trouvent le paradis et l'ombre du Touba. Les deux mystiques se rencontrrent, Yahya passa, dit-on, toute une nuit prs de Bayazd en extase, qui lui raconta au matin ses voyages travers les sphres clestes et lui conseilla de ne se contenter d'aucun des degrs qui pourraient lui tre offerts mais de viser toujours exclusivement le But unique (2). Comme disciple direct, on ne connat gure
Bayazd qu'Abo Mosa al Doubayl, qui transmit ses rcits sur son matre *Al ibn 'Abderrahm al Qannd. Au r'-xi" sicle, Abo'l Fadhl al Sahlaj les recueillit dans son Livre de la Lumire, ainsi que ceux que lui dicta son matre Al Dsitn, rnovateur de la doctrine bisthmiyenne, qui se rfre un 'Omayy qu'on pense tre un petit-fils de
(1) (2)

'Attr, 120, 187. Attr, 120-121 ; Yfi'l, 187-188.

Cf.

ci-dessous, p. 212.

'

-,'-'"-'"

,^

"^ t
...

208

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

Bayazd (1). Ses adeptes prirent le nom de Thayfourya ou Bisthmiya, mais ne restrent pas longtemps organiss en confrrie. On les suspectait, semble-t-il de panthisme. Bayazd n'avait d'ailleurs rien d'un chef d'ordre. Sa vocation, par rapport aux hommes, n'tait pas de donner un enseignement en forme, d'encadrer des dvots, mais de stimuler les esprits tant par son exemple que par ses chathyt, ses sentences,
ses

locutions

thopathiques

blouissantes

comme

des clairs.

INTERIEUR ET EXTERIEUR
Certaines de ses paroles mal comprises firent suspecter son orthodoxie. Il avait pourtant pris soin
Quand mme vous verriez un hoinme dou de pouvoirs miraculeux au point !?. s'lever dans les airs, ne vous laissez pas leurrer, mais examinez s'il observe les prceptes et les interdictions divines, s'il se tient dans les bornes de la

d'affirmer celle-ci

accomplit les devoirs qu'elle imEtant all voir un ascte clbre et l'ayant vu cracher dans la direction de la Hibla, W le quitta sans lui dire au revoir, ne croyant pas la saintet de qui n'observe pas la politesse. Pour
religion

et

s'il

pose

<2).

lui, il

ne crachait mme pas sur la route qui menait de sa maison la mosque (3). Il proclamait la pr Quelqu'un peut-il surminence du Prophte
:

(sur lui la prire et la paix) ?, lui dmandait-on un jour. Quelqu'un peut-il l'ga-

passer

Mohammed

(1) (2)

L. Massignon, Lexique, 244.

Ibn Khallikn,

I,

662
;

Qouchayr, 14
117.

Sarrj,

Luma*,

324.
(3)

Qouchayr, ibid.

'Attr, 114,

VEBS DES SAIKTS


1er

MUSULMANS

209

saisir

fut sa rponse. Ce que les hommes peuvent de la noblesse de Mohammed, c'est seulement comme des gouttes d'eau qui suintent d'une outre
?,

pleine

(1).

n'est pas dire que l'quilibre ft toujours facile garder entre la Loi et l Voie, la Lettre et
l'Esprit.

Ce

Nous retrouvons chez Bayazd, comme chez

mystiques, le souci d'intrioriser le rite. spcialement dans le cur de l'homme ; on peut le trouver sans aller La Mecque et sans tourner autour de la Ka'ba. Il faut tout de mme aller la Ka'ba, puisque Dieu l'ordonne, et que c'est la voie la plus commune sinon la plus directe, le moyen ordinaire sinon le plus parfait,
les autres

Dieu

est partout et

d'entrer en contact sacramentel avec lui. Sans pour cela s'imaginer que, sans un cur purifi, le rite

puisse valoir par lui-mme et avoir une efficacit, sinon pour aider, justement la purification du cur. Et cela n'est d'ailleurs qu'un des aspects du

problme gnral de l'me et du corps, du aeste et de l'intention, de l'art et de l'esprit. La musique sans me n'est qu'un vain bruit, mais la musique ne saurait se dissoudre dans la puret du Silence. La religion simplement formelle est pour les spulcres blanchis, mais la religion sans rites est impossible aux esprits incarns.
Al Bisthm dut accomplir le plerinage prescrit. Mais on retrouve chez lui le. thme du plerinage spirituel. On lui fait par exemple rencontrer, au cours d'un voyage, un ngre qui le menace d'un
(1)

Sarrj,
et

Luma^, 408

"Attr, 133-134, Insist

dement

veut trop prouver.

un peu

lour-

210
sabre
laisses

VIES DES SAINTS

MUSULMANS
:

et lui fait

Dieu Bisthm
!

Mecque

Ou

Quoi tu rebrousser chemin et tu vas le chercher La bien, il rencontre en route un


!

pauvre, et charg de famille qui lui conseille de tourner sept fois autour de lui et de lui donner l'argent du voyage (1). Jalladdn al Rom, dans l'homme son pope mystique, accentue le trait est le Khidr du temps, un cheikh habit par la divinit mme si la Ka'ba est la maison des gi'ces divines, son corps est la maison du secret d'Allah. Le voir c'est voir Dieu le servir c'est adorer et louer Dieu (2). Ce qui est pousser l'extrme mais il faut faire la part de la stylisation et de
:

homme

l'ivresse potique le sens du haditssur la divinit qui rside dans le cur. J'ai fait plusieurs

thawf autour de la Ka'ba, disait, parat-il, Bayazd mais quand je fus parvenu auprs du Seigneur, ce fut la Ka'ba qui vint faire le thawf autour de moi (3).
fois le
;

MIRACLES
sont attribus Bayazd. arrive souvent, c'est surtout dans les textes tardifs qu'on les rencontre. C'est ainsi qu'on

De nombreux miracles

mais,
le

comme

il

ristn,

montre aperu par une caravane, dans le Tba en train de voler dans les airs pour rentrer
'Attr, 117.

(1)

L'excs oppos au ritualisme (2) Mathnaw, II, hst. X. ordinaire est reprsent par les Adawij'a, qui prenaient pour qibla dans leurs prires leur matre Ibn Mousfir al Hakkrl, mort dans la montagne kurde en 557/1162. Ibn Khallilcn, H, 197. Extrme qui rejoint d'ailleurs l'autre et restaure, aTec le maraboutisme, un autre formalisme.
(3)

'Attr ,128.

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

211

Bisthm ; arrivant, feu blouissant, au secours d'une arme iHusulmane en difficult dans le pays des Roums ; faisant tomber la pluie en inclinant
la tte, la

demande de
;

ses compatriotes

dilatant

point de remplir toute une chambre prenant un aspect si terrible (hijb) que personne ne peut le regarder er face (1).
la vritable attitude de Bayazid cet gard que les charismes et les phnomnes anormaux qui peuvent survenir au cours de la voie asctique et mystique sont des accidents et non des buts, plutt mme des obstacles si l'on a la tentation de s'y arrter. C'est quand il cessa de faire attention aux miracles et refusa les pouvoirs lui offerts est
.

son corps

comme un nuage au

Mais

qull reut la gnose. De brefs apologues illustrenr ce ddain de tout ce qui n'est pas le But al>solu. Son matre Al Sind avait rapport des cailloux changs en perles alors qu'il tait dans un tat > de distraction > (2). Quant lui, Bayazd, un
jour qu'il voulait traverser le Tigre, les deux rives

du fleuve

s'taient rejointes

devant

lui,

mais

il

avait

jug scandaleux de profiter d'une alors qu'on pouvait passer dans un sous. Cet abus aurait compromis les breuses annes ; ce qu'il lui fallait
trer

telle

anomalie,

efforts

bac pour deux de nom-

gnreux {karm)

et

c'tait se monnon pas exhiber des pro-

diges ikarmt). Pour ce qui tait de voler dans les airs, un oiseau pouvait en faire autant (3).
Attr, 124, 126, 118. Goldziher, Rev. d'hist. 277, d'aprs Mounw, Ms Leipzig. (2) Sarrj, Luma', 324-325. (3) 'Attr, 125 et 130 ; Mounw, fol. 130.
(1)

des

relig.,

II,

212

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

La preuve de la saintet n'tait pas dans les mirp.des ni dans les faveurs exceptionnelles. Le parfait
est celui qui a dpass le stade des charismes (1) Plus que tout autre, le saint de Bisthm pratiquait sur lui-mme un effort de dpouillement, d'ascse d'abord, de purification de toutes les intentions ensuite, de renoncement tout ce qui n'tait pas la
et s'il n'arriva peut-tre pas, pure contemplation enserr pour ainsi dire dans son propre lan forcen, aux formes les plus parfaites de l'union ti ans-formante, ce ne fut pas faute de thocentrisme.
;

LA VOIE ETROITE
Yahya
al

Rz

le vit

en contemplation toute une

nuit, assis sur les talons, les genoux et la pointe des pieds sur la terre, les yeux vagues, le menton

-frappant la poitrine. A l'aube, il se prosterna le front contre le sol, puis se leva et dit : O mon Dieu I D!>s gens ont demand, et tu la leur as accorde, la grce de marcher sur les eaux, de voler dans les airs, de parcourir en peu de temps de longs espaces, de retourner les sources. On a compt vingt et quelques espces de karmt, et des saints s'en sont contents. Moi, je me rfugie de cela en Toi. >
'

Tournant
dit-il.

quelque temps. Aprs un long silence, Dis-moi quelque chose. Je Yahya demanda vais te raconter, dit Bayazd, quelque chose qui
:

Depuis

la

tte,

il

tes ordres.

Depuis

vit

al

Rz.

O Yahya

.*

quand

es-tu l ?

t'ntresse.
fait

La Vrit (qu'elle soit exalte !) m'a entrer dans les sphres infrieures, puis au ba^
Cha'rw,
I,

'!)

'*^i?f^iW^35iflll|fp*^>i^
VIES DES SAINTS

MUSULMANS

213

du Malakout d'o elle m'a montr la terre et tont ce qu'il y a dessus. Puis Elle m'a introduit dans la sphre suprieure, m'a montr le paradis, m'?t plac
devant

le

Trne
:

('arch)

et le

m'a

dit

Demande
Je lui ai

quelque chose. Je te

donnerai. >
:

< Je n'ai rien vu de beau pour te le rpondu demander. > Alors Elle m'a dit Tu es mon serviteur. Tu m'adores en .^ sincrit pour moimme. > Y Sd, s'cria Al Rzi tonn, pourquoi ne
<j

pas demand la Connaissance ? Bayazd poussa un cri. Malheur toi La Connaissance est double connaissance de la Vrit {haqq), les croyants l'ont par la foi ; connaissance de la Ralit (haqiqa}, ils ne peuvent Le savoir > (1). L'important, en effet, est de n'avoir d'autre volont que celle de Dieu, de rester entre les mains de Dieu, comme le cadavre entre les mains du laveur des morts (2). On ne parvient Dieu qu'en se faisant sourd, muet, aveugle comme un crne deslui as-tu

; (1) YAfl'l, 187-188 Mounwl, fol. 132. Dans le texte de Mounwl, qui cite Ghazal, Bayaadd rpond Dieu : Tu sais que je n'ai pas de langue pour parler en ce moment et Yahya n'est pas nomm. Dans Yfl', Bayazd rpond Je ne veux pas qu'un autre que Lui Le connaisse ; Yahya Les mots Ils ne peuvent Le savoir sont un verset du
:

Coran.

cios,

Comme dit, propos de Bayazd, Ibn al 'Arif (d'Almra, Marrakech, 536/1141), Mahsin, art. 2. traduct. Asin Palap. 33. Le perinde ac cadaver, rendu clbre par saint Ignace de Loyola est dj chez Tostar, iranien, mort Bara en 283/896. . Comme l'enfant d'un mois dans les bras de sa mre , dit encore Ibn al 'Arif, p. 34. Voir Asin Palacios, de un dicionario tecnico de filosofia y teologia muBosquejo sulmanas, dans Revista de Aragon, 1903, pp. 37-39, et El islam cristianisado, 1931, pp. 156-158, qui cherche une source chrtienne dans saint Nil, saint Jean Climaque et saint Benot.

(2)

214

VIES DES SAINTS

MUSULMANS
les

sch. Les initis sont


iDieu, disait

comme

gens de

enfer

qui ne meurent ni ne vivent

(1).

m'a

dit

Peut-tre
:

Bayazd, m'a mis en sa prsence et dsires-tu les grces ? J 3

lui ai

charismes ? Je lui ai rpondu Non . Il m'a dit Que dsires-tu donc ? Je lui ai rpondu Je dsire ne pas dsirer, car ma volont est sans valeur, puisque je suis ignorant de toute manire. Choisis donc, toi, pour moi, ce que tu sais le meilleur et ne mets point ma. perdition en ce que mon libre choix et mon autonomie prfdsires-tu les
: : :

rpondu

Non

. Il m'a. dit

Peut-tre

rent.
Je

suis

mont dans
arrive au
la

la voiture

de

la sincrit

jusqu'

mon

mont ensuite dans

sommet de l'air. Je suis voiture du dsir passionn

(chawq) jusqu' mon arrive au ciel astronomique. Je montai alors dans la voiture du divin amour jusqu' mon arrive au Lotus du Terme. Et une voix m'a cri O Abo Yazd Que dsires-tu ? Je dsire ne point dsirer, parce J'ai rjondu
: ! :

je suis le dsir et Tu es celui qui dsire (2). Cet eifort de dnuement, d'ascse physique et surtout mentale, dura toute sa vie. C'tait avec un ventre affam et un corps nu qu'il tait parvenu la Connaissance. Qu'as-tu trouv de plus pnible sur le chemin de Dieu ? lui demandait-on.

que

115 et 130 ; Mounw, fol. 133 ; Cha'rw, 65. sourds, muets, aveugles sont tirs du Coran, II, 17. J'ai ri un temps et un temps j'ai pleur, disait encore Bayazd. Maintenant je ne pleure ni ne ris . Comment vas-tu ce matin ? n n'y a pour moi ni matin ni soir. Le matin et le soir sont ]our celui gui a une qualification, et je
(1)

'Attr,

Les mots

n'ai plus de qualification . Mounw, fol. 131. (2) Ibn al Arif , ibid, pp. 31-32 ; Mounw, fol. 133.

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

215

Il

Et quelle est la morC'est impossible dcrire. tification la plus lgre que tu te sois inflige ? Cela, je puis le dire. Une fois, mon me a refus

de boire pendant un an > (1). ne mangeait jamais le jour, sauf lors des deux grandes ftes de l'anne (2). L'observation scrupuleuse de la loi tait pour lui chose si grave qu'au cours de la grande guerre sainte qu'il pratiqua trente ans contre les passions, il ne trouva rien de plus dur que la stricte mise en pratique de la rgle attnue seulement par les contradictions des ulmas. J'ai voulu prier Dieu, expliquait-il l'un de ses la nourparents, de me dispenser de deux choses riture et les femmes. Puis je me suis pos la question si j'avais le droit de demander Dieu ce que son prophte n'avait pas demand pour lui-mme. Alors Dieu m'a dlivr du dsir des femmes tel point que je ne sais, quand une femme se prsente a moi, si c'est une femme ou un mur (3). On lui reprochait parfois de manquer d'humilit. Mais il s'agissait surtout des paroles prononces en tat de transe et affirmant l'union mystique sous une forme un peu abrupte. Non seulement, il avait reu l'avertissement de ne pas s'enorgueillir de sa science (4), mais il n'ignorait pas l'importance du bon usage de rhumiliation. Sad, dans son Bomdit qu'un jour de fte, Bayazd, sortant du ttt, bain, reut sur la tte un bassin de cendres qu'une
d'obir. Je l'ai prive
:

(1)

Qouchayr, 14
Sarrj,

Mounwl,

fol.

133

^Attr, 126.

(2) (3)

Luma*,

39S.

Qouchayr, 14.
'Attr, 119,

(4)

216

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

mnagre jetait de sa fentre dans la rue. Le turban tout abm, les cheveux salis, il passait sa main sur sa figure en rendant des actions de grces. O chair, tu mrites le feu, et je me fcherais pour un peu de cendres... > Et le pote ajoute La grandeur ne dpend pas des honneurs et des discours ; une haute valeur ne va pas avec la vanit
:

et

les

prtentions. C'est l'humilit qui t'lvera

l'orgueil te rejettera sur la terre. >

jour que Bayazd allait prier au cimetire, il aimait le faire, un jeune homme vint jouer de la guitare. Le cheikh manifesta quelque contrarit et dit en soupirant : Il n'y a de force et de recours qu'en Dieu. Vex, le jeune homme, lui cassa son instrument sur la tte. Le lendemain, Ba3'azd lui envoya, avec ses excuses et des gteaux, de quoi acheter une autre guitare.

Un

comme

Celui que Dieu aime, disait-il, est gnreux


la

comme
!

mer, bon comme le soleil, humble comme la terre. Une voix lui dit un jour O Bayazd Notre trsor regorge d'actes d'adoration et de dvotion.
:

Nous possder, apporte-nous quelque chose qui ne se -trouve pas dans notre Trsor. Mais, mon Dieu que puis-je vous apporter ? > Apporte-nous la dtresse, Et la voix rpondit
Si tu dsires

l'humilit, la supplication, la brisure du cur :> (1). Mais quand est-on vraiment humble ? Quand on

ne se reconnat aucun mite et quand on ne voit dans le monde personne qu'on juge pire que
soi
3

(2).

(1) (2)

'Attr,

121, 129, 128.


I,

Cha'rw,

65,

^j|^^Pgp||p|^||*5||j,-px-;:^^^

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

217

A un
qui lui

ver

vieux cheikh plein d'admiration pour lui et demandait comment s'y prendre pour arriau mme point, Bayazid rpondit par ce
:

conseil

Fais-toi raser la barbe, quitte tes vte-

ments

ton manteau autour de toi accrorunis alors des cou un sac de noix gamins, propose-leur une noix pour chaque ^ifle qu'ils te donneront et promne-toi ainsi travers les marchs devant tes amis et connaissances (1). Il savait que la perfection tant cherche ne se trouve ni en lisant des livres, ni en faisant d belles phrases sur les tats mystiques, ni en s'en remettant la baraka d'autrui. Aprs quarante ans de
et roule

che-toi au

l'asctisme le plus rigoureux, il se sentit paralys derrire les portires et les rideaux qui cachent le
et
c'est qu'il avait une cruche d'eau ; pelisse. Il les jeta et entendit une voix qui disait : Bayazd ! dis ces ignorants : Voil quarante ans que je souffre toutes les rigueurs

Trne de Dieu une vieille

de l'asctisme.

Eh

bien

tant que je n'ai pas eu

rejet une cruche fle et une pelisse dchire, je n'ai pu trouver l'accs. Et vous, emptrs dans les liens de ce monde, comment pourriez-vous trouver
la route ? > (2). Il laissait les gens

toucher

les

bords de son man-

teau rapic, en spcifiant qu'il n'tait qu'intermdiaire et que la baraka ne venait pas de lui (3). Il conseillait d'aimer les saints, car Dieu regarde
(1) (2)

Mounw,

fol).

133

Makkl, Qot

al

qoulob, H, 75.

'Attr, 127. Les gens croient que la Voie est aussi claire que le soleil ; moi je demande qu'il soit ouvert dans cette voie la dimension d'une tte d'aiguille . Mounw, fol. 132.

me

(3)

Mounw.

fol.

129.

218

VIES DES SAINTS

MUSULMANS
il

dans

le

cur de

ses saints et peut-tre

verra ton

nom dans le cur de l'un d'eux (1). Mais, un jeune homme qui lui demandait un morceau de sa Quand bien mme tu dpelisse, il rpondait
:

pouillerais Bayazd de sa peau pour t'en revtir, cela ne te servirait de rien si tu n'agis pas comme
lui > (2).

LA NUIT OBSCURE ET L'ESSEULEMENT


dernire analyse, l'homme est terriblement devant Dieu. Ce n'est qu'aprs avoir ralis cette solitude, aprs avoir annihil sa propre unit devant l'Unit absolue qu'il pourra tout retrouver en Elle. Ls rcits fragmentaires que nous possdons donnent une ide, incomplte mais saisissante, de ce que fut la nuit obscure i> dans laquelle
seul

En

Bayazd, intrpide, plongea.

Pendant trente ans, il ne pria pas une fois sans prouver l'impression qu'il tait un mazden et qu'il dchirait son zonnr (3), la ceinture emblme de paganisme, car sa qute de Dieu lui semblait une perptuelle conversion toujours refaire. Et il di Douze ans, j'ai t le forgeron de moisait mme, et cinq ans le miroir de mon cur j'ai dcouvert alors une ceinture d'infidlit (zonnr) qui me ceignait au dehors et j'ai mis douze ans la couper puis je me suis dcouvert une ceinture intrieure que j'ai mis cinq ans couper enfin
:

(1) (2)
(3)

Anr.
'Attr,

128.

Chez Mounw, fol. 130, la phrase devient : quand tu te mettras en prsence de Dieu, fais comme si tu tais un mazden qui dchire son zonnr.
Qouchayr, 14.

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

219

j'ai

et j'ai

eu une illumination, j'ai considr la cration vu qu'elle tait devenue un cadavre, et j'ai dit sur elle la prire funbre avec les quatre
takbr (1).
stations dans la voie, disait-ii, suis trouv trois jours dans l'ascse (zuhd) et j'en suis sorti le quatrime. Le premier jour j'ai abandonn ce bas-monde, le deuxime jour l'autre
Il

y a plusieurs

Je

me

monde, le troisime tout sauf Dieu. Le quatrime, il ne me restait plus que Dieu j'ai err et j'ai Abo Yazid tu entendu une voix qui disait C'est n'es pas fort contre Nous. J'ai rpondu
;
: ! :'

justement ce que je veux. Et il me fut dit alors Tu as trouv. Tu as trouv (2). Ce qu'il faut viter, c'est de s'arrter aux stations et de se complaire aux tats . Les gens les plus sj)ars de Dieu sont les asctes par leur ascse, les dvots par leur dvotion, les savants par leur science (3). Et il conseillait Yahya al Rz Si tu acceptes un degr, il deviendra pour toi un rideau qui arrtera ta marche (4). Dieu a combl ses serviteurs de bienfaits pour qu'ils reviennent lui avec eux. Mais ils se sont occups de ces, bienfaits en dehors de Lui (5). Je suis all, disait-il, prier avec les dvots e*
: :

(1) Selon l'usage sounnite. 'Attr, 117 ; Sahlaj, fol. 40-41. Anr dans son commentaire distingue l'tape durant lale forgeron qui frappe le fer pour en faire sortir quelle, tel les impurets, l'ascte s'exerce pratiquer pas pas la loi ; celle o il renonce au monde et la considration du monde (ceinture extrieure) ; celle o il renonce son moi (cein-

ture intrieure)
(2)
(3) (4)

Qouchayr, 14.

Mounw,
Cha'rw,

fol.

130.

lAttr, 121.
I.

(5)

65.

:iy''.^\ ry-\-j'

~<"'-'''^tvy^^

>

220

VIES DES AINTS

MUSULMANS

ne me suis pas senti ma place. Je suis all chez ceux qui se mortifient, chez ceux qui prient, chez ceux qui jenent, et ne me suis pas senti non plus O mon Dieu ma place. J'ai dit quel est donc le chemin vers toi ? > Et il me fut rpondu Abandonne-toi et viens. > De mme qu'on ne peut par soi-mme connatre Dieu que ngativement ou par reflet, de mme aucuu acte personnel n'a de surnaturelle valeur lui seul. Dieu, fait-on dire Bayazd, m'a fait venir devant Avec quoi viens-tu avec moi ? lui et m'a dit Avec le renoncement au monde. Le monde n'est pour moi que l'aile d'un insecte. Ce n'est pas Pardon Je viens grand'chose que d'y renoncer. Ne avec l'abandon de toute recherche propre. Parsuis-je pas garant de ce que j'ai promis ? don Je viens avec Toi-mme. iC'est ainsi que nous t'accueillons (1). Un jour, Bayazd assistait au cours d'un juriste
je
:

les rgles de l'hritage un homme a laiss tant, son fils aura tant... faqh ! s'cria Bayazd. Que diras-tu qui est mort en ne laissant que Dieu ? Les gens se mirent pleurer en songeant h la vanit de ce monde.

qui exposait est mort, il O faqh d'un homme


!

L'esrlave ne possde rien, reprit-il. Quand il meurt, il ne laisse que son matre. Tel qu'il tait son commencement, sa fin rejoignant son origine, seul avec l'attestation de l'unit. Dieu a dit < Vous reviendrez nous, esseuls, comme nous vous avons
:

crs la premire fois


(1)

(2).
65.

'Aros,

comm. Anr
fol.

Cha'rw,

(2)

MounwJ,

132.

TIES DES SAINTS

HUSUUiANS
e :

221

Et voici le grand secret Pendant trente ans, je marchai

de Dieu,

et lorsque j'ai ouvert les

ce temps, j'ai dcouvert que c'tait chait (1).

recherche au bout d* yeux Lui qui me cherla

L*

ASCENSION

>

Al Bisthm a stylis le rsultat de ses introspections assidues en ce que l'on appelle son ascension imPrj). Il s'tait, semble-t-il, efforc de reconstila

tuer personnellement et comme exprimentalement fameuse extase de Mohammed dcrite dans les sourates XVII et LUI et les nombreux hadits qui

montrent le prophte, durant que son corps repose prs de 'Acha, effectuant sur la jument aile Bourq le voyage nocturne de La Mecque Jrusalem,
puis montant du Temple jusqu'au ciel suprme et se tenant devant Dieu la distance de deux arcs. Cette prtention choqua tellement les ulmas de Bisthm qu'ils y trouvrent une raison pour faire bannir Bayazd. Il ne s'agissait pourtant que d'un rve, mais ce rve renfermait plus de sens rel
'

que

l'tat de veille des autres gens (2). Cette ascension > dut se rpter plusieurs fois,

ou Bayazd revenir par rtrospection sur


(1)

elle

en

Attr. 119. dit le Qad ilA Allah ; texte dans Nieholson, Islamica, Tol. II, fasc. 3, 1926, pp. 402-415. Le Qad, manuscrit faussement attribu Jounayd, est d'Abo'l Qsim al 'Arif ; son
(2)

chapitre IX contient probablement la plus ancienne version du mi^rj de Bayazd, version drive du Kitb mandqib Abi Yazd qui peut avoir t compil par Al Qannad dans la premire moiti du IV/X" sicle, et assez diffrente de celle,
dilue, postrieure et sans rigueur d'al ^ 'Attr, Mmorial, p. 131-134. Voir sur cette c ascension , Asin Palacios, La escatologia musulmana, pp. 60 seq.

222

VIES DES SAINTS

MUSULMANS
moins fragmentaires

tout cas divers tats plus ou nous en ont t transmis.

matin, Bayazd raconta au disciple qui le serqu'il venait de faire. Il monte aux cieux la recherche de Dieu et de l'union avec Dieu. Celui-ci l'prouve en lui offrant le royaume de chacun de ces cieux. Mais, chaque fois, Bayazd refuse en disant mon Aim ce que je dsire est autre que ce que tu m'offres. Dans le premier ciel, un oiseau vert le prend sur une de ses ailes et l'emporte jusqu'aux anges qui louent Dieu matin et soir sur les toiles. Au s'econd ciel, des anges accourent en foule comme les habitants d'une ville pour voir passer un tranger ; on le conduit une riante prairie d'o les tres clestes prennent leur vol vers la terre pour aller y veiller sur les saints. Dans le troisime ciel, un ange quatre faces salue Bayazd,
vait

Un

un rve

dploie devant lui des ailes dont chaque plume porte une lampe plus brillante que le soleil et l'invite s'abriter sous elles pour louer Dieu jusqu' la mort mais la lumire de la Connaissance qui jaillit du
;

cur de Baj'azd clipse toutes ces splendeurs. Au quatrime ciel, il s'asseoit sur un trne devant la mer. Au cinquime et au sixime ciels il est salu par les esprits en toutes sortes de langues et leur
rpond...

Mais la description des tapes dcisives du voyage qui nous a t conserve par Sarrj (1), d'aprs Ibn Farroukhn al Dor sans doute, est plus originale, dans sa technicit et sa concision, que ces pittoresques fioritures. ERe est accompagne d'un commen(1)

Luma^, 382-387.

VIES DES SAINTS

MUSULMANS
;

223

et la de l'illustre Jounayd donne par Sarrj qu'il ne peut garantir prcision l'exactitude rigoureuse du texte est assez sympa-

taire trs significatif

thique.
Il

m'a
te

m'a lev une fois, m'a plac devant Lui et O Abo Yazid mes cratures dsirent Orne-moi de ton unicit voir. Je lui ai dit
dit
:
!

iwahdniya) , revts-moi de ton ipsit {annya) et ravis-moi en ta monit (ahdya), afin que, si tes Nous T'avons cratures me voient, elles disent
:

vu. >

moi je n'y serai plus. La chose est claire, commente Jounayd. Bayazd affirme l'Unit. Sa demande prouve qu'il approche du but sans l'avoir atteint, qu'il voit comment y
seras. Toi, cela, et

Tu

parvenir et que son tat est authentique. Toutes les cratures sont devant Dieu (entre ses mains, en arabe), mais elles en ont plus ou moins conscience, remarque son tour Sarrj, prcisant ainsi avec nettet que la mystique est la ralisation de l'ontologie, et l'union transformante l'actualisation de l'unit de l'tre (1). Quand l'homme est assur et conscient de cette prsence, toute ide
.

qui lui vient, c'est comme si la Vrit la lui envoyait. Comme a dit un pote
:

L'espoir a montr son image, et

il

est de-

venu
J'ai

mon

commensal.
le

savour

la perte. L'espoir a montr si secret parlait

mon

bonheur au fond mme de son image, comme son secret .


luma^ ne manque pas de

Et l'auteur du Kitb
- (1) Voir p. 219.

al

E. Dermenghem, L'loge du vin, d'Ibn al Fridh-

224

VIES DES SAINTS

MUSULMANS
vue avec laquelle il entend... >, ainsi qu'une
:

citer le hadits

Je suis la
il

voit, l'oue .avec laquelle

variante de deux vers d'al Hallj (1)

Je suis devenu celui que j'aime et celui que j'aime est devenu moi. Quand tu me vois, tu

nous

Nous sommes deux Dieu nous en a revtu. corps.


vois.

esprits

en un

Puis c'est r ascension > la plus tragique, puisqu' son terme Bayazd semble prouver encore une
(fception
,
cit
:

La premire

fois

que

je suis all

vers Son uni-

(wahdnya), je devins un oiseau dont le corps est monit (ahdiya) et les deux ailes perptuit {dagmoniyd) et je ne cessai de voler dix ans dans
l'air

de

la similitude (kayfiya) tant

que

je

me

trou-

air cent millions de fois comparable. Alors je volai jusqu' l'esplanade de l'ternit {azliyd) et j'y vis l'Arbre de la monit, (puis il dcrit

vai dans

un

fruits et ajoute

cet arbre, ses branches, son tronc, ses racines et ses :) J'ai regard et j'ai vu que tout

cela n'est que tromperie (khad^a). >


n'est pas encore atteint, mais tout ce qui pas lui est magnifiquement ni, la conscience dcape de toutes les images, la volont dtache, r idoltrie dtruite. C'est, dit Jounayd, le pas dcisif vers le tawhd. C'est, dit Sarrj, le vol du gnostique par opposition la marche de l'ascte ; n'est
et c'est ainsi que le Prophte voyait la plus belle Toute phrase arabe dans l'hmistiche de Labd
:

Le but

(l).Voir L. Massignon, Le

dtwn

d'al Hallj, 1931, p. 93.

'^

*-

V. -J

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

225

chose sauf Dieu est une illusion. Koullou chay'n ma khal Allah bthiloun. Mais peut-tre que Dieu seul sait ce que cela veut dire. Et voici la synthse de la nuit obscure, de la via
remotionis
.

J'atteignis ilaysiya) et je

passer du Puis j'atteignis la privation (tadhyV) qui est l'esplanade du tawhd, et je ne cessai de voler par le

une fois l'esplanade du non-tre ne cessai d'y voler dix ans jusqu' non dans le non par le non .

non

dans

le le

manque dans
tion par le

non

tre priv de la privadans le non dans le manque de la

manque manque et

jusqu'

manquer du

privation. J'atteignis alors le

tawhd dans le distande la cration d'avec le ighayboba) connaisseur et dans le distancement du connaiscement
seur d'avec la cration
(1).

Jounayd pensait que Bayazd


l'iayn al jam^ (essence de l'union
tielle)

tait

parvenu ou union essen-

un nom du tawhid.

dont Sarrj dclare ce propos que c'est Ailleurs il avance que le saint de Bisthm n'a pas atteint l'tat parfait et suprme (2), qu'il ne fit qu'entrevoir avant la mort. Tous sont morts, dit-il, dans leur erreur.

Comparer avec le yoga de Patanjal, o la pense s'iden l'objet, -en samdhi, par des intermittences de suspens de reprises. IL. Masslgnon, Lexique, p. 75. Il n'est pas sans intrt de constater sans prtendre en dduire une influence hindouiste sur Bisthmi, que le matre de ce dernier. Al Sind, portait un nom qui peut voquer l'Inde occidentale, et qu'ai Bron, qui traduisit au XI sicle Patanjali en arabe, cite deux fois Bayazd dans ses rapprochements entre le yoga et le oufisme, dans le rcit de sou voyage aux Indes.
(1) tifie

et

(2)

Sarrj,

Luma^, 372

et 397.

226

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

mme

Al Bisthm. Il est mort n'ayant ralis son dessein d^union que par voie imaginative (1).
L'cole de

Bagdad tait relativement svre pour grand mystique de la Perse du Nord. Chibl dclarait en effet, avec un peu trop d'assurance, mais peut-tre voulait-il parler seulement du vocabulaire technique Si Abo Yazd vivait encore, il referait profession d'islam sous la direction de nos novices et Hallj reprochait au saint de Bisthm de ne s'tre pas dbarrass suffisamment de la proccupation de sa personnalit (2).
le

L'UNION TRANSFORMANTE ET LES LOCUTIONS THEOPATHIQUES


Quoi qu'il en soit, comme le disait Jounayd, Bayazd connaissait bien l'essentiel de la route qu'il avait t l'un des premiers explorer avec mthode et intrpidit, cette route vers le fana et le baq,
l'annihilation et la

transformante. Je
puis

permanence qui assurent l'union me suis, disait-il, desquam de mon moi comme un serpent dpouille sa peau
;

j'ai

considr

mon

essence

et

j'tais,

moi.

Lui
Il

(3).

affirmait cette union avec des expressions qui,

prise
,

mal entendues ou mal rptes, pouvaient donner la critique ou scandaliser les profanes.
(1) Baql, Chathiyt, fol. 100, dans L. Massgnon, Lexique, p. 251. Peut-tre faut-il entendre que l''ayn al jam' est le dbut de l'tat suprme. Pour Jourayr, Bayazd fui soustrait l'tat de servitude mais ne perut pas quel tat Dieu

ibid., 247. ; Ibid., 250. (3) tbid., 246 ; Broni, Voyage aux Indes, I, 455. Union essentielle, non substantielle, ce' qui ne laisse pas priv,e aux

l'levait
(2)

objections thologlques.

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

227

Dieu considra toutes

les

consciences de l'univers

et vit qu'elles taient vides de Lui o il se vit en plnitude. Alors il

me

except la mienne Le loua ainsi


:

monde
toi

entier est soumis

mon

esclavage except

(1). Tu m'obis plus que je ne t'obis . propos de Coran LXXXV, 12 ( La force de ton Je Te saisis plus fort Seigneur est violente ) Mieux vaut que tu ne me saisis. A un disciple pour toi me voir une seule fois que voir Dieu mille Entendant le muezzin proclamer que Dieu fois. est le plus grand Je suis encore plus grand (2). Tous mots qui sont d'ailleurs susceptibles d'inter: :

3>

prtations plausibles, surtout si l'on songe l'importance du paradoxe dans la terminologie, l'enseignement, la vie mme des mystiques (3). Mais ce qui semble avoir le plus frapp les contemporains de Bayazid, ce sont les chathiyt, les locutions thopathiques qu'il profrait en extase. C'est par le chath que la mystique musulmane dcouvre abruptement la prsence surnaturelle de l'Enonciateur transcendant sur la bouche qui vient de nommer l'Enonc. Mentionne Allah, rptent les matres du dzikr, jusqu' ce que ce soit Allah qui se mentionne lui-mme. Cela n'allait pas sans quelque scandale. Envoy de Dieu, prophte charg de pro-

mulguer

la loi et d'avertir les

hommes, Mohammed

prononait la rvlation pour ainsi dire entre guillemets. Le mystique arriv l'union transformante et sans mission autre qu'intrieure articulait la Pa247 ;.,Sahla3, nor. Cha'rw, LafAo/, I, 125-126. (3) \lAr ci-dessous le chapitre sur les fous de Dieu et les malamal^s.
(1) Ibid.,
(2)

228
rle

VIES DES SAINTS

MUSULMANS
de

la

premire
(1).

comme un majnon
par un jfnn
ui-nime.
Il

possd Et Bayazd semble s'en tre effray


s'identifier

possd personne,pote ou un

Dieu

est

avec des Objets Dormants. Je suis le Trne Sept de Dieu 2- (2). Qu'est-ce que V^arch ? C'est moi. Et le kours ? C'est encore moi (3). Ce qui tait comme un moyen hroque de transcender le mystre. Toute une nuit, Bayazd resta debout, versant des larmes de sang. Qu'avais-tu donc cette nuit ?, lui demanda, au matin, son disciple. Lorsque je suis arriv au Trne, il m'est apparu O Trne !, me suissous la lorme d'un loup. je cri. On nous reprsente le Seigneur comme

commena par
:

crs

Je suis les

O Bayazd a-t-il rpondu. reposant sur toi ? On Le reprsente aussi comme rsidant dans ton cur. Mais quelle est l'intelligence capable de s'lever jusqu' ce mystre ? Les tres clestes interrogent l-dessus les cratures terrestres, lesquelles leur tour en demandent l'explication aux tres cles!

tes (4).

Puis, apprhendant Pharaon, mais dans

l'incr,

il

pronona, comrxie

contraire

Ce mot
(1)

il

un mouvement exactement Je suis votre Seigneur suprme (5). l'aurait prononc au cours d'un voyage

Rom, Mathnawi,

(2)
(3)

le

Trne de Dieu.
(4)

I, IV, hist. IV. Sahlaj, nor, fol. 98 ; Massignon, Lexique, 249. 'Attr, 131, Le 9 ciel, empyre, et la chaise qui sont

Bayazd son

'Attr, 127. Ibn 'Arab, Fouo, 210, fait expliquer Je suis l'e Trne ainsi Ce cur peut bien contenir des millions de fois le Trne puisqu'il
:

apprhende l'incr. (5) Coran LXXIV,

24. Sarrj,

Luma^,

390.

--X-

VIES DES SAINTS

MUSULMANS
X.

229

Samarkand. Sur la route de La Mecque, il aurait Certes, je suis votre Dieu, il n'y a d'autre dit
:

divinit que moi, adorez-moi , ce qui n'est d'ailet c'tait, leurs que le verset l4 de la sourate ;

XX

pour carter systmatiquement, par malamatisme , les habitants d'une ville trop enclins
dit-on,

Remarquons d'ailleurs, ajoute Al 'Attr, ne prononce pas ces paroles en son nom, mais .qu'il au nom du Seigneur trs haut, comme, en chaire, on rpte la parole de Dieu (1). Puis ce fut le fameux Soubhni. Louange Moi C'est Que ma gloire est grande ! Et le dont s'indigne assez de moi seul C'est assez Ibn al Jawz (2) et qu'ai ''Attr rapporte de la faon
l'admirer.
!

suivante

Bayazd, tant assis l'cart avec ses disciples, perdit tout d'un coup connaissance tandis que de sa bouche sortaient ces paroles : Soubhni ma

a'dzama nichn.
:

Lorsqu'il revint lui, ses disci-

Voil les paroles que tu as proples lui dirent nonces. Alors Bayazd : S'il m'arrive de pro-

noncer encore de semblables paroles, mettez-moi en pices. Et il acheta des couteaux qu'il leur distribua. Or, il arriva qu'un autre jour, Bayazd, de nouveau hors de lui, redit les mmes paroles. Aussitt ses

disciples de se prcipiter
;

mort
qu'il
les

pour le mettre mais son corps devint tellement grand

remplit toute la chambre et tellement fluide couteaux et les mains s'enfonaient dedans que comme dans de l'eau. Au bout d'un certain temps.
(1)
^

'Attr, 114

Mounw,
;

fol.

133.

Sahlaj, fol. 96, 148 sigQon, Lexique, 249.

Ibn

al Jawz,

nmos, XI

Mas-

230
il

VIES DES SAINTS rapetisser

MUSULMANS
quand
il

commena

eut repris sa

forme normale,

ses disciples lui rendirent compte de ce qui s'tait pass. Celui que vous voyez main-

tenant, leur dit-il, c'est bien Bayazd ; quant celui qui prononait ces paroles, ce n'tait pas

Bayazd

(1).

Bayazd avaient eu pour but de dclencher des chocs psychologiques, elles y ont russi, car l'on continue piloguer sur eux. -Ils lui firent d'abord le plus grand tort. Quand Bayazd fut parvenu un haut degr, ses paroles ne furent plus la porte (ne tinrent plus dans l'estomac) de ses compatriotes qui le chassrent plusieurs reprises de Bisthm, Pourquoi me chasSi les chathyt de

sez-vous ? demanda-t-=^il
s'cria-t-il, celle

malfaisant, lui rpondit-on.

Parce que tu un Bienheureuse


es
!

tre
ville,

on

dont Bayazd est le rebut 2> Mais rappela chaque fois, car des calamits et des pidmies survenaient en son absence, et l'on finit par le vnrer en s'habituant ses propos excenle

triques (2).

Les oufis finirent pas admettre en gnral les chathyt de Bayazd. Jounayd disait ce propos Celui qui s'abme dans les manifestations de la Gloire s'exprime selon ce qui l'anantit lorsque Dieu le soustrait la perception de son moi, et qu'il ne constate en soi que Dieu, il Le dcrit (3). 11
:

faisait

remarquer

ce

^'on comprend
'Attr, 118.

qu'il faut s'abstenir de condamner mal, ce qui est plus ou moins

exactement rapport par des gens diffrents


(1) (2)

et ce

(3)

Ibn

Attr, 117 ; Aros, nataHJ. al Ja'wz, nmos, XI.

s^^S-^-?

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

231;

que Bayazd exprimait en des instants divers de sa vie intrieure. Ce qu'on a rapport des paroles de Bayazd, au sens si profond que Dieu seul peuttre le connat, n'est qu'un seau puis dans la mer de sa connaissance, et cette parcelle mme est inintelligible ceux qui manquent d'exprience et de
comptence. Aussi Sarrj hsitait-il transcrire dans un livre des mots pronoiics par un homme mais en extase noy au fond, des ralits du Rel
;

puisqu'on se disputait leur propos, puisqu'on se basait sur eux pour accuser injustement Bayazd d'infidlit, il fallait bien prendre sa dfense (1).
Il l fit.

rsolument contre

l'illustre

ciple de Sahl al Tostar, matre

Ibn Slim, disd'Abo Thlib al

Makk

et fondateur de l'cole thologico-mystique des Slimya (elle-mme condamne par les Hanbalites) (2).

Dans son cours public, Ibn Slim reprochait Bayazd une impit pire que celle de Pharaon : on pouvait employer le mot Seigneur (rabb) pour Louange moi une crature, mais Soubhni > ne pouvait s'appliquer qu' Dieu seul. Abo Nar
: I

al

Sarrj,

qui

tait

prsent,

prit

la

dfense

d'al

Bisthm.

Ces

Il

les juges-tu exactes et

mer

paroles de Bayazd, dit-il au professeur, authentiques ? Peux-tu affirque son intention tait la mme que celle de

l'impie

Pharaon

a dit cela, rpliqua schement Ibn Slim.

(1) (2)

Luma, 380-381.

Voir L. MassignoD, Lexique, 264-270. Tostari, + Bar 283/896 ; Ibn Slim, de Bar, + 297/909 ; Makki, auteur du qot al qoulob, -{-380/990.

232

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

Je n'ai pas chercher plus loin et scruter ce qu'il a voulu dire. C'est du koufr. S'il ne t'est pas possible de savoir exactement ce qu'il a voulu dire, tu n'as pas le droit de le taxer d'infidlit. Peut-tre que ces mots faisaient suite d'autres. Peut-tre qu'il citait des paroles dites par Dieu de lui-mme quand il prononait : Louange Moi Quand quelqu'un d Il n'y a de divinit que moi, adorez-moi , nous n'avons pas il cite le Coran. penser qu'il parle de lui-mme Ton exconmiunication (takfr) d'un homme dont l'ascse, la dvotion, la connaissance sont notoires, est invraisemblable et injuste. >

Sarrj poussa la conscience jusqu' faire le voyage de Bisthm pour interroger les gens de la famille de Bayazd. Personne ne put lui garantir l'authenticit des paroles litigieuses II en est peut-tre de celles-ci comme de la plupart des mots historiques qui correspondent presque toujours quelque chose

mais n'ont presque jamais


les rapporte.

prononcs

tels

qu'on

Ibn Slim n'en continuait pas moins ses attaques. ma tente ct du Trne de Dieu >, avait dit Bayazd. C'tait encore du koufr. Passant devant un cimetire juif, il avait, avec son got du
J'ai tabli
Excuss, ma'dzoron et paradoxe, murmur devant un cimetire musulman Leurrs,
:
:

maghroroib Que Dieu te fasse paix rpliquait Sarrj. Les ulmas de nos contres vnrent la poussire qui couvre la tombe de Bayazd. Les cheikhs anciens allaient le voir et lui demander de prier pour eux.

C'tait

un scandale.
!

On

dit qu'il a piss

du sang quand

il

faisait le dzikr.

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

233

Comment peut-on

le croire infidle en se basant sur des histoires que des gens racontent, sans savoir ce qu'il a voulu dire exactement et en quel tat il tait alors. Il faudrait avoir un tat

comme
tant ,

son

tat ,

un

instant

comme

son

ins-

une extase comme son extase. Dieu a dit O croj'^ants, loignez -vous de (Coran XLIX, 12) la croyance au mal . En vrit, il y a des soupons
:

qui sont des pchs.


J'ai plant ma tente prs du Pour le mot Trne , les dtracteurs n'ont rien dire, car il n'y
:

a pas sur la terre l'espace d'un pied qui ne soit prs du Trne. Sarrj avait d'autant plus beau jeu qu'une des thses de Slimiya condamnes par les tholo-

Dieu est giens hanbalites tait justement celle-ci en tout lieu ; il n'y a pas de diffrence prsent ce point de vue entre le Trne et les autres
:

lieux

(2).

Pour l'anecdote des cimetires, nous n'avons pas discuter ce qu'crit le Calame sur la Table du destin, et les musulmans auraient tort de croire qu'ils sont sauvs du seul fait qu'ils sont musulmans, ou qu'ils mritent le salut par des dvotions Il n'y extrieures (3). Le Prophte n'a-t-il pas dit a pas un homme d'entr nous dont l'acte soit la
:

(1) Mme trait cit par 'Aros, qui rapporte aussi, d'aprs Ibn 'Arab, qu'un prdicateur ayant lu le verset Le jour o les fidles seront runis au Misricordieux , le sang jaillt de l'il de Bayazd et tacha la chaire. (2) Massignon, Lexique, 2139. (3) Peut-tre aussi Bayazd voulait-il signifier que ces musulmans morts seraient dus par le paradis si celui-ci ne comportait pour eux que des joies cres, ou, au contraire, plus amrement, qu'ils seraient dus de ne pas trouver de joies cres dans un paradis o il n'y a que Dieu. Cf. ci-

dessous, p. 238-239.

234

VIES DES SAINTS

MUSULMANS
toi,

cause du salut.
gnons.

Mme Mme pas moi.pas

dirent les

Compa-

L'attitude qu'il convient d'avoir l'gard des mystiques, poursuivait Sarrj, est celle de Jounayd quand il commena frquenter les oufis, il fut parfois tonn de leurs paroles tranges en apparence, mais il s'abstint de les critiquer, rserva son jugement et, cause de cela, progressa. Ibn Slim tait d'autant plus injustement partial rencontre de Bayazd qu'il excusait chez Sahl Tostar des paro:

les tout aussi extraordinaires.

Par exemple La Dieu avec la langue est un garement et la citation de Dieu avec le cur est une obsession , ce qu'il expliquait en disant que l'essentiel
:

citation de

Mon Seigneur non la citation. Ou ne dort pas et moi non plus je ne dors pas. >> S'il n'avait pas consenti interprter ces paroles, Ibn Slim et pu taxer de koufr son matre Tostar tout aussi bien qu'Abo Yazd (1). Tenons Concluons donc, avec Al Jourjni compte de son tat . Peut-tre a-t-il parl la limite d'un tat d' ivresse . Celui qui veut arriver au degr de Bayazd doit faire d'abord la grande guerre sainte contre soi-mme. Qu'il combatte son me charnelle et son moi comme Bayazd ; alors il saura le sens des paroles de Bayazd (2). Quant Al Hallj, ce qu'il reprochait Al Bisthmi c'tait, chose inattendue, sa timidit Pauvre Abo Yazd Il en tait arriv au seuil mme de la locution divine. Et c'est bien de Dieu que lui venaient (aux lvres) ces paroles. Mais il ne
tait le Cit
: : : !

(1)

Sarrj,

Luma}, 390-394.
I,

(2)

Cha'rw,

66.

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

235

s'en doutait pas, aveugl qu'il tait (encore) proccupation (persistante) du nomm

par sa

Abo

Yazid

encore voir se dresser comme un obstacle imaginaire) dans l'entre-deux (= entre Dieu et lui). S'il avait t le sage

(i.

e.

de son moi,

qu'il croyait

(consomm) qui coute (immdiatement) Dieu

for-

mer

(en son for intrieur) des paroles,

il

n'aurait

plus considr le nomm Abo Yazd (=son^ il ne se serait plus proccup, ni de rtracmoi), ter ces paroles, ni de 'effrayer de leur nor-

mit

(1).

vrai dire, c'tait peut-tre

moins manque d'au-

dace que de simplicit que le martyr de Bagdad reprochait au saint de Bisthm. Explorant une route mal connue avec une hardiesse sans limite, Bayazd s'tait un peu trop hypnotis sur l'ide de fana, sur l'effort d'annihilation de son propre cur. Hallj semble dire, comme Tostari pensons moins ce qui se passe dans ce cur et ce qui vient ces lvres, ne nous tonnons plus de rien, laissons-nous agir , oublions la louange mme pour ne nous
:

occuper que du Lou

(2).

L'UNIVERSEL AMOUR
autre grande thse bayazidienne est l'univerde l'amour, et c'est ce propos, sans doute pour cela, qu'Ibn 'Arab dclare qu'ai Bisthmi tait
(1)
;

Une

salit

Texte in Tawasin, 177 ; Baql, Chathiyt, t. 13, reproduit L. Massignon, Lexique, appendice, textes Iiallagiens, p. trad. L. Massignon, Hallj, 851 et Lexique, 250. Voir ibid., 254-255, une confrontation entre l'Ana al Haqq, Je suis la vrit, d'al Hallj et le Sobhnt de Bayazid. (2) Voir L Massignon, Hallj, 513.
in 86

.jr'^',-';:^.y.r-:5?-^^'S^V

236

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

sur les pas de Jsus (1).

tous les
tu

hommes

(2) et

Amour qu'il tendail mme aux animaux. Ayant


il

un

jour par

mgarde une fourmi,

la ressuscita,

en soufflant dessus, pour qu'il ne lui ft pas demand compte de ce meurtre. Passant Hamadn,
dit-an,

acheta quelques graines pour les semer Bisarriv chez lui, il s'aperut qu'il y avait parmi ces graines plusieurs jeunes fourmis, et il revint Hamadn pour les remettre dans leur
il

thm

nid

(3).

qui a sa source dans le miraculeux amour n'est pas tonnant, car je suis ton serviteur dbile. Mais Ton amour pour moi, Toi qui es le Roi tout-puissant ?... (4).
divin.

Amour

Mon amour pour Toi

Amour

divin qui est galement le terme de Tout.


J'ai plant

l'amour dans

mon cur

et

ne

serai pas distrait jusqu'au jour

du Jugement.

Tu
moi.

as bless

mon cur

Mon

dsir

en t'approchant de augmente et mon amour

clate.
Il

fi

mon cur
mer de

m'a vers boire une gorge. Il a vivi la coupe de l'amour remplie


l'amiti (5).

la

(1) (2)

'Aros, natd^ij.

dit, voir dans afor, 41, comment il aurait converti une prostitue dont la nuit cotait cent dinars en lui faisant revtir son habit rapic. Il insistait sur la compassion mutuelle et les gards que se doivent les hommes. 'Attr, 130. Comme nous allons le voir, il souhaitait soulFrir l'enfer pour sauver tous les hommes. (3) 'Aros ; Attr, 116. (4) Mounw, fol. 130 ; 'Attr, 134. Vers attribus Bayazd par 'Aros. Voir ci-dessus, (5) p. 183, la riionse Yahya al Rzi.

Outre ce que nous avons dj

-*

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

237

insparable de la Coniiaissance (1). Amour ne supporte pas de rserve et qui postule la qui

Amour

puret parfaite. Les gens, disait Bayazd, fuient et redoutent la reddition des comptes (hisb). Moi Je supplie Dieu de me demander des comptes. Et comme' ou O mou Peut-tre qu'alors II me dira s'tonnait Labbaka. Me serviteur (ya 'abdi). Je dirai voici toi. Sa parole, ya ^abd, sera plus merveilleuse pour moi que le inonde et tout ce qu'il contient. Aprs, il fera de moi. ce qu'il voudra (2). Ce qu'il vise est au del de la souffrance et de la joie, du mondB visible et du inonde invisible, des chtiments et des rcompenses. Ce bas-monde est une duperie dans une duperie. L'autre monde est une joie dans une joie. Mais l'amour est une lumire dans une lumire. :& Dieu, des gens qui, s'ils taient spars de lui le temps d'un clin d'il et si on leur offrait le paradis { ce prix) ne l'accepteraient pas. A Dieu des gens qui, s'il leur enlve sa au secours comme hurlent les gens vue, crieront
: : !

de la ghenne (3). Dieu lui offre deux mille fois l'un ou l'autre de ses royaumes, mais toujours Bayazd rpond Je ne veux que Toi. Si, en change de tous les hommes, le Seigneur me prcipitait en enfer, mon
:

a, disait-il, plusieurs sortes de Connaissances (ma : 1 celle du vulgaire sait conunent obir ou dso2 celle des particuliers {khaww) qui savent com; ment admirer, rendre grces et s'eflForcer au mieux ; 3 celle des particuliers des particuliers qui connaissent l'intimit et la douceur de l'oraison ; 4 celle du cur et du secret qui consiste en^ ce qu'il est impossible de Le connatre sans L'aimer . Mounwi, fol. 131.
(1)

n y

'rifa)

qm

bir

'

(2)
(3)

Anr dans 'Aros,

nata'ij.

Mounw,

fol.

130, 131, 132.

238

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

amour n'en serait pas diminu d'iin atome, et s'il pardonnait aux cratures tous leurs pchs, sa misricorde n'en serait pas amoindrie. Lorsque, ayant pris le monde en aversion, j'ai t auprs du Seigneur, son amour a tellement rempli mon cur que j'ai pris en aversion ma propre personne. Celui qui met sa confiance dans les actes de pit

plus coupable que Quiconque connat Dieu


tre l'amour de

est

celui qui commet le pch. n'inclin la tte devant

aucun des deux mondes. Le cur dans lequel pnLes Dieu rejette tout autre amour. initis qui ont donn les deux mondes pour l'amour de Dieu l'ont acquis bon march. Qui ne connat pas Dieu peut tre dvor par le feu, mais qui Uti seul atome de a connu Dieu dvorera le feu. l'amour de Dieu dans un cur vaut mieux que cent

mille paradis

(1).
:

Le problme des problmes tourmentait Bayazd pourquoi les tres sont-ils sortis de l'Etre ? Pourquoi des millions de voiles d'interdiction (et jusque dans la religion) s'interposent-ils entre les amants et la source de l'amour ? Pourquoi (et jusque dans
l'autre

monde)

tant d'obstacles semblent-ils se dres-

l'me choses sensibles, par mais elle risque de l'tre aussi l-haut par celle des rcompenses paradisiaques. Les sages, dans l'autre vie, seront, quant leur visite Dieu, rangs en
?

ser sur la route

du Retour

Non seulement

est leurre ici-bas

l'illusion des

l'une qui le visitera quand et autant qu'elle voudra, l'autre qui ne le visitera qu'une fois. Comment cela ? Lorsque Dieu, pour la
:

deux catgories

(1)

'Attr,

128-129.

VIES DES SAINTS


fois, se fera

MUSULMANS
il

239

premire

voir des sages,

leur montrera

un march, o il n'y aura vendre et acheter que celui des lus des effigies d'hommes et de femmes qui pntrera dans ce march ne reviendra plus
;

Dieu te trompe, en cette jamais visiter Dieu. Ah vie, sur le march, et dans l'autre, sur le march ; (1). lu te trouves toujours l'esclave du march La solution ne pouvait se trouver que dans l'amour, alpha et omga, principe et terme. Les cratures, pourrait-on dire, rentrant volontairement, aprs leur priple, dans le sein de Dieu, y retrouvent une forme d'existence suprieure celle qu'elles auraient eue si elles n'taient jamais sorties de la science divine. Un seul atome d'amour vaut mieux que cent mille paradis. Au-dessus de tous les tats de l'tre se trouve l'ineffable Unit qui les conditionne tous. Au del des kiosques d'meraude qui maillent le Jardin dnique, au del des houris et des ghilman, il n'y a dans le paradis que Dieu . Sinon, le
!

paradis est un jouet pour les enfants (2). Celui que tue Son dsir n'est arrach la mort que par la participation Sa coupe (3). Mais comment cet amour pourrait-il ne pas s'tendre tout, ne pas absorber l'univers dans sa flamme
plus forte que celle d.e l'enfer ? Bayazd supportait' mal l'ide que des tres pussent rester en dehors du salut final. L'enfer est une prparation au paradis. Et il s'offrait pour le salut de tous, Fais de
(1) L. MassigDon, Lexique, 253-254, d'aprs (adversaire des mystiques), nmos, XI. (2) Mounwi, fol. 129 ; lArosi. {S) L. Massignon, Lexique, 251.

Ibn

al

Jawzl

240

VIES DES SAINTS


la

MUSULMANS
la ghenne.

mpi

ranon des gens de

Donne-moi

ces Juifs que tu vas condamner.- Qui sont-ils pour que tu les tortures ? Une poigne d'ossements secs sur lesquels les sanctions ont pass. Pardonneleur
!

(1).

Nous l'avons vu, au cours d'une conversation avec


Ibrahim al Haraw, arriver la conclusion que la grce de tous les peuples du monde tait peu de chose pour l'immensit de la Misricorde. A plu{

revient sur cette ide et ose demander Dieu d'tendre tous les hommes cette indulgence que Mohammed n'avait demand que pour les pcheurs de sa communaut. Le Prophte promulgue la loi et doit insister sur les sanctions comme sur les rcompenses ; le saint, en son for intrieur, ose esprer au del ; et l'on fait dire
sieurs reprises,
il

Bayazd

Mon

tendard (mon intercession) est

plus vaste que l'tendard de

Mohammed
Dieu
soit

(2).

Htim
lui

al

Aamm

(3) .(que

!) avait dit ses disciples : rsurrection, vous n'intercdez pas pour ceux qu'on conduira en enfer, vous n'tes pas vraiment mes disciples." Lorsque Bayazd eut connaissance de

content de Si au jour de la

son tour Ils seront vraiment ceux qui, au jour de la rsurrection, disciples se tiendront au bord de l'enfer pour se saisir des _ malheureux ^u'on y prcipitera et les envoyer au paradis, dussent-ils, pour le salut des autres, entrer eux-mmes dans le feu (4).
ce propos,
il

dit

mes

(1) 'Aros que, 252. (2) (3) (4)

Baql, Chathiyt, fol. 103, in Massignon, Lexi-

Ibid.

Originaire
'Attr, 125.

de

Baikh,

disciple

de

Cliaqq

al

Balkh,

+237/851.

^^^ggSg!ffi^S?:iR5iii^-^;-5i?^~'Sv:;-^

VIES DES SAINTS

MUSULMANS
!

241

Aussi priait-il : O mon Dieu si tu as prvu dans ta prescience que tu tortureras une de tes cratures dans l'enfer, dilates-y mon tre au point qu'il
n'y ait plus que moi qui puisse y tenir. Qu'est-ce que c'est que cet enfer-l ? Certes, je ni'approcherai au jour du Jugement, des damns, et je Te dirai Prends-moi pour leur ranon, sinon je m'en vais
:

fants (1).

leur apprendre que ton paradis n'est qu'un jeu d'enO mon Dieu Tu as cr ces cratures
!

sans qu'elles le sachent, tu les as charges de la foi si tu n'es pas gnreux sans qu'elles le demandent envers elles, qui le sera ? (2).
;

Il ii'avait pas t sans s'efifrayer un peu lui-mme de cette exigence. Il marchait un soir dans la campagne par un beau clair de lune ; le monde, immobile, visible presque comme en plein jour, tait merveilleusement pacifi par le grand silence de la nuit. Bayazd admirait l'ordre harmonieux des toiles ranges chacune sa place pour remplir sa propre fonction. Combien magnifique tait en vrit la cour divine Mais comment se faisait-il qu'il n'y et
!

point d'autre courtisan pour contempler toutes ces splendeurs ? C'est, lui dit une voix, que les hommes sont pour la plupart insouciants et endormis. Un sur mille vivants a accs cette cour. Bayazd eut alors l'ide de demander au Roi bienveillant la grce de toutes les cratures. Mais il se reprsenta que l'intercession tait

un privilge du Prophte et qu'il lui convenait, lui, de rester sur la rserve. Mais la voix Feprit (sans carter sa requte muette et sans

et (1) L. Massignon, Lexique, 253, d'aprs Sahlaj, nor, Dhahabi, iHidl. Sinon, je Tteindrai , Moun4w, fol. 129.
.

(2)

Cha 'rdw,

I,

65.

242

VIES DES SAINTS

MUSULMANS
1

non plus
t
si

modeste
haut ton

O Bayazd parce que tu as s'engager) et rserv, nous avons rsolu d'lever


:

nom

et

ton rang que, jusqu'au jour de

la rsurrection, les des initis.

hommes

t'appelleront le sultan

ascensions , il se dgrce de tous les hommes. Bayazd, dit une voix, lve les yeux. Il leva les yeux et vit que le Seigneur, qu'il soit exalt tait encore plus port que lui-mme l'indulgence pour ses esclaves. Et il s'enhardit Mon Dieu fais misricorde aussi Satan. La fut vasive Satan est de feu au feu il rponse faut le feu applique-toi ne pas mriter le feu (1). Aprs avoir port au mal les hommes pendant des millnaires, Ibls serait-il sauv par quelques-uns de
-de ses

Au cours d'une

cida

Accorde-moi

la

tet,

purifis du mal par la sain? Cette perspective grandiose de la fin de Satan ne semble pas impossi-

ces

mmes hommes
librs

par l'amour

ble certains mystiques musulmans ; et Sahl al Tostar pense qu'Iblis sera pardonn (2), au jour

de l'Accomplissement, le mal n'ayant qu'une existence relative, ngative et en un sens illusoire.

LA MORT ET LE TOMBEAU
Quand Bayazd, septuagnaire, tomba gravement malade, depuis peu seulement il commenait voir clair en lui-mme. Comme on l'interrogeait sur son
(1) 'Attr, Mmorial, 126-128 Garcin de Tassy, 86. (2) L. Massignon, Lexique, 266
;

Langage des oiseaux, trad.


Hallj, 866.

VIES DES SAINTS

MUSULMANS
:

243

J'ai quatre ans il rpondit pendant soixante-dix ans, j'ai t envelopp dans les voiles ; il n'y a que quatre ans que j'en suis dbarrass et que je vois Dieu (1). Il savait qu'une mystique et

ge,

une ascse simplement

naturelles,

si

loin

qu'elles

puissent aller, n'auraient pas suffi sans la grce divine. Dans sa dernire maladie, on l'entendit mur Je ne t'ai cit qu'aprs une insouciance murer
:

et

Tu ne m'as
Ainsi mourut

pris qu'aprs
(3),

une

avec

le

nom

faiblesse (2). d'Allah sur les l-

vres,

un homme qui, par le moyen du plus intgral relativisme, par la ngation farouche de tous les faux absolus, s'tait efforc d'atteindie l'Inconditionn.
Plusieurs personnes le virent en songe. Son plus notoire disciple, Abo Mosa al Doubayl, rva qu'il portait sur sa tte le Trne divin et courut pour demander son matre l'explication de ce prsage. Il ne trouva qu'un cadavre environn d'une foule
respectueuse. Quand on porta le corps en terre, Abo Mosa, ne pouvant tenir un des bras du brancard, se glissa dessous et c'est alors qu'il comprit que ce brancard tait le Trne de son rve.

D'autres entendirent ainsi l'interrogatoire que les deux anges de la tombe, Mounkir et Nakir, viennent faire subir au mort. Quel est ton Seigneur ? demandaient-ils Bayazd Voil qui rpondait soixante-dix ans que je dclare tous quel est mon Seigneur. Maintenant que je suis entr dans cette
:

(1)

'Attr,

130.

Luma^, 210. Probablement le 15 cha'bn 261 selon Iba al Moulaqqin


(2)

Sarrj,

(3)

(25

mai

874)

en 264

i^j

~>-^i i''*y^-T^i-'"^J^i^'-'lS\V^7'^J!-Xj^mH^^

*~\^,-i'^-

244

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

solitude, faut-il encore le redire des tres crs ? Qu'il m'interroge lui-mme. Et une voix disait Retournez d'o vous venez. aux anges dconfits Il y a un secret entre Bayazd et nous.
:

A un
conseils
flots.

autre disciple, le mort donnait de suprmes Tous les hommes sont plongs dans
:

ne te laisse pas submerger par ses C'est renonle oufisme ? cer au repos et accepter la souffrance. Sur la tombe, la femme d'Ahmed al Khizreviyoh rendit tmoignage la saintet du mort. Plus tard, le pote mystique persan Abo Sa^id ibn Ab'l
l'insouciance,

Qu'est-ce que

voici

O mes amis, Khayr, tant venu la visiter, s'cria un lieu o vous n'aurez qu' vous- rendre pour y retrouver ce que vous aurez perdu (1).
:

Bibliographie.

Sur Abo Yazd


et les

al

ment
et

Bisthml, voir, notamd'l

Qouchayr, Risla, pp. 14-15 Al ^Aros.

commentaires

Anrl

Cha'rw, Thabaqt, I, 65-66 ; Lafhaf al mnan, 1, 36. Huj-wr, Kachf, trad. angl. Nicholson, pp. 106, 184 sq.

Mounw, Kawakib, man. Arabe 6490, fol. 129-133.

indit. Bibliothque Nationale,

Ms

Abo Nou'm al Ibahn, Hiliyat al awliya, n 458, du Caire, 1938, t. X, pp. 33-40. Abo Nacr al Sarrj, Luma^, dit. Nicholson, pp. 177,
225, 324, 372, 408 et surtout 380-397.

dit,

210,

afor, Nazht, pp. 21, 41, 53. Yfl', Rawdh, pp. 187-188.

Ibn Khallikn, Wafayt, trad. angl. de Slane,

I,

662.

(1) ^Attr, 135-136. jatou, le khan mongol,

Sur cette tombe, en 700/1300, Oulfit riger une coupole. Plusieurs sultans ottomans portrent le nom du saint de Bisthm (devenu en franais Bajazet).

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

245

'Attr, 136.

Mmorial, trad. Pavet de Courteille, 1889, pp. 112-

3in,.Nafaht al omis, 62.

ibn al 'Arif, Malidsin, dit. et trad. Asin Pal'acios et F. Cavallera, 1933, art. 2, pp. 31 sq. R. A. Nicholson, Origin and development of sufism, in Journal o'f the Royal Asiaiic Societu, 1906, pp. 325 sq. ; Islamica, vol. n, fasc. 3, 1926, pp. 402-415.
Louis Massignon, Essai sur les origines du lexique technique de la mystique musulmane, 1922, pp. 243-256 (et textes arabes en appendice) ; La passion d'Al Hallj, 1922, passim ; Recueil de textes indits concernant l'histoire de la mystique en pays d'islam, 1929, pp. 27-33.

?f'#iJftr'"rV

ABOU'L HASAN AL NOURI ET SA MERVEILLEUSE MORT


al Nor est clbre pour avoir tomber trois cents dinars dans le Tigre. Ce saint ne fit pas d'autre miracle mais son geste part aux Bagdadiens une suffisante merveille. C'est qu'il n'tait pas un geste adventice, mais un caprice

Abo'l Hasan

laiss

suprieur, un acte gratuit par rapport la vie quotidienne et la raison courante, mais enracin solila vie de l'esprit et l'ternelle raison. venait de lui apporter ces trois cents dinars, produit de la vente d'un bien. Il les mit dans sa sacoche de cuir et sortit. Arriv au pont du Tigre, ce pont o Hron al Rachd et son vizir faisaient

dement dans

Or

de si tranges rencontres, il s'assit sur le parapet, ouvrit sa sacoche et jeta une une les pices d'or dans le fleuve en disant :

Mon Seigneur voudrais-tu me dtourner de Toi avec cela ? (1). L'attachement l'argent, symbole, effet et moyen de toute possession, de toute domination, lui appa!

raissait

comme

le

signe, le critre le plus voyant.


193.

(1)

Sarrj,

Luma',

248

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

de l'attachement aux apparences, l'obstacle le plus clair la conqute de l'unique ncessaire, la dcouverte de la Ralit, la possession de l'Esprit
par l'esprit. Aussi, quand un vizir du calife al Mou'tadhid lui donna un jour une grosse somme d'argent distribuer aux pauvres aspirants oufis, runit-il dans sa chambre tous ses frres de Bagdad et leur montrant le tas d'or Prenez-y, dit-il, ce dont vous avez besoin. Certains prirent cent dirhems, d'autres moins,

d'autres rien

du

tout.

Observant la varit des gestes de ces mains et des lueurs allumes dans les yeux, Nor dclara Votre loignement de Dieu, qu'il soit exalt est proportionnel ce que vous venez de prendre et votre proximit en rapport avec votre loignement de cet argent (1). Abo'l Hasan (ou Housayn) Ahmed ben Mohammed al Nor, nomm parfois Ibn al Baghaw, tait un pur citadin de Bagdad, n, lev et passant presque toute sa vie dans la Cit de Paix, au bord du grand fleuve de l'Iraq. Mais les origines de sa famille taient plus orientales, Nor, si c'est de ce lieu qu'il tient son nom, est une petite ville du Turkestan, entre Samarkand et Bokhra. D'autre part, nor est le nom qu'on donne parfois dans le Proche Orient aux membres de certaines tribus et en Egypte, nor est tziganes (lor en Perse souvent synonyme de voleur). Mais l'on dit aussi

que ce

nom

qui signifie lumineux fut donn

C'tait peut-tre au^i parce que l'argent (1) Ibid., 195. venait d'un vizir, Nor n'ayant pas une confiance absolue en la puret de la fortune des grands de ce monde.

^Pi^^iipSi^SfiiiiS;i^'^~-^-!?^'-"^*
MUSULMANS

VIES PES SAINTS

249

notre Abol Hasan cause de la lumire intrieure qui manait de lui, ou mme d'une lueur que l'on croyait voir sortir de sa bouche quand il
parlait dans l'obscurit (1).

Tous vantent en effet son loquence, sa finesse et son charme, sa gnrosit, sa dignit qui n'excluait pas, comme nous le verrons, la fantaisie. Le matre Jounayd l'estimait beaucoup. L'historien Gha'rw
le

juge

un des plus savants


Il'

et des meilleurs confis

de Bagdad en son temps.


'Al al

avait

Hawr

il

fut disciple

connu Ahmad ibn d'Abo Hamza, de

Sar al Saqath et de Mohammad el Qaab. Il mourut en 295/907. Cet homme sensible et instruit est trs reprsentatif

de tout ce dont les raffinements de la posie de la culture, dans une ville comme Bagdad, vraie capitale en ce temps de la civilisation,
et

peuvent nuancer les aspects fondamentaux, ans-, tres mais non ncessairement arides de la voie
mystique. Cette voie des oufis, il la dfinissait essentiellement comme l'union avec la Vrit. L'union avec la Vrit, disait-il, c'est l'exclusion de ce qui n'est pas Elle, et l'exclusion de ce qui n'est pas Elle, c'est l'union avec la Vrit , semblant ainsi signifier que le vide fait dans l'me

presque automatiquenient l'irruption en de l Ralit absolue. Le taawwouf, disait-il encore, c'est une main vide et un coeur pur. Le
appelait
elle
I, 74. 'Attr, entrait dans la mosque Chanouziya, racontait la lumire de son visage ; aussi lampe plissait l'appelait-on Nori ; et quand il tait avec nous, les puces ne nous mordaient plus. Cha'rw, ibid.

(1)

Anr, commentant Qouchayri. Cha'rw,


il

205.

Quand

Taghlls, la

250

VIES DES SAINTS

MUSULMANS
les

taawwouf ne consiste ni dans

rousom

(traces,

images, lettres), ni dans les sciences, mais dans les akhlq icaracttes, nature profonde). Depuis que j'ai connu mon Seigneur, je n'ai rien dsir ni rien
apprci. Et il prcisait que le rieur doit tre trouv ds cette vie

royaume
:

int-

Celui qui

ne connat pas Dieu trs haut dans ce monde ne le connat pas dans l'autre (1). Le taawwouf, disait-il encore, c'est l'abandon par l'me (nafs, l'me charnelle, le moi) de tous
ses droits
2>

(2).

il prcisait les rapports de la science, de la connaissance, de l'action, de la rali Les sation, aux diffrentes tapes de la voie

Voici

comment

prcieuses en notre temps sont un savant ('aZzm) qui agit selon sa science et un gnostique i'rif) qui parle selon la vrit (3). La station imaqm) l plus leve des gens des ralits, c'est leur coupure d'avec les vivants. Xa route des amants, c'est la dlectation en leur bien-aim. La route de ceux qui esprent (rjiboji) c'est la mditation de leur esprance. La route des annihils, c'est leur annihilation (fana) dans leur bien-aim et leur esprance. La route des
les plus

deux choses

bqn, c'est la permanence (baq) par Sa permanence. Mais pour celui qui s'lve au-dessus du fana et du baq, il n'y a plus ni annihilation ni per-

manence
tillesses
(1)

aim, est

. L'amour (mahabba), chez l Bienune perptuelle augmentation de ses gen (4). On ne doit pas demander compte

(2)

(3)
(4)

Cha'rw, I, 75. Qouchayr. Cha'rw, ibid. Ibahn, X, 253.

^S-ST--

'

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

251

un ami et l'on ne doit pas tenir compte de ce que fait un ennemi (1). C'est Dieu qui fait la fois la ralit et la beaut des tres, qui existent et resplendissent dans la mesure o ils participent de Lui. Dur et merveilleux travail que celui du mystique qui doit chercher la Vrit travers les choses qui la rvlent et la voi Il s'est irradi pour ses cratures lent la fois ses cratures, et il s'est cach ses cratures par par ses cratures. Les choses belles sont belles par son irradiation (tajall) et c'est parce qu'il se cache qu'il y a des laideurs (2).
:

vivait Nor parmi les profanes et les de la grande ville, quels furent les vnements de son existence, il est difficile de le prciser. Nous n'avons gure pour nous instruire que des anecdotes et des dtails saisissants suspendus des
initis

Comment

pomes.

Nous savons

toutefois qu'il tait

commerant

et

tenait boutique dans le souq. On raconte en effet qu'il sortait chaque jour en emportant un pain :

sa famille croyait qu'il djeunait avec ; mais il le donnait un pauvre, allait prier la mosque, passait le reste du jour dans son magasin ; les gens

du march croyaient

qu'il

mangeait

ctiez lui et sa

famille pensait qu'il mangeait dans sa boutique ; ainsi en fut-il durant vingt ans (3). Sa boutique
ves.

devait tre voisine du bazar des marchands d'esclaUn jour, le feu prit cet endroit. Les 'flammes

(1)

Sarrj,

Luma},

209.

(2) (3)

Ibid., 303.

Anr, com. QouchayrI.

252

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

enveloppaient dj la pice o se trouvaient deux beaux esclaves dont le matre offrait mille pices d'or qui les sauverait. Nor seul eut l'audace d'entrer dans le feu, et russit mais il refusa l'ar;

gent du marchand (1). Un jour (2), Nor entendit l'appel la prire retentir au sommet d'un minaret :- Il n'y a de Dieu que Dieu... Venez la prire, la meilleure des
uvres...
et poison de la mort (3), dit Nor, la grande surprise de ceux qui l'entendirent. Puis un chien aboya et Noyr s'cria Labbaka wa sou'dak. Nous voici toi, obis!

Coup

sants.
la formule solennelle que prononcent les en entrant sur le territoire sacr de La Mecque aprs avoir revtu le costume des plerins fait de deux pices d'toffe blanche non cousues. Gomme on s'tonnait de plus en plus, il expliqua Le muezzin cite Dieu avec insouciance, par routine et par mtier, tandis que le chien loue Dieu

C'est

fidles

rellement. Dieu, qu'il soit exalt a dit : Il n'y a pas de choses qui ne disent Sa louange (4).
!

Ce mystique si soucieux des ralits intrieures ne mconnaissait pas pour autant la ncessit de rgles externes. Le postulat du paralllisme entre les deux ordres et les deux mondes semblait mme
exiger l'observance
Cl)

des

prescriptions.

Il

faut

se

lAtt, 205.

(2)

Nmos, 361
(3)

JawzS. (4) Coran.

'Aros, com. Ani, com. Qouchayr ; Ibn al Jawz, L. Massignon, textes indits, 51. ; Ou : que le poison de la mort te frappe ! selon Ibn al

^^^m^^m^^^^W^W^^^'"^-^^-^^^-^^^
.iyi--<''-'--'

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

253

mfier, disait-il un disciple, de celui qui parat tre dans un tat extatique et s'carte des rgles du. chra}, de celui qui est satisfait de sa science,

de celui qui a des prtentions non justifies aux pas le danger des faux mystiques et, faisant allusion la mouraqqa'a des derviches gyrovagues, il disait Les manteaux rapics et bigarrs taient ils sont devenagure des couvertures de perles nus aujourd'hui du fumier sur des cadavres (2). Abo'l Hasan al Nori montra en tout cas un jour son zle l'gard des* lois coraniques il cassa des outres pleines de vin que l'on apportait au palais du calife Al Mou'tadhid. Qui es-tu ? lui demanda ce dernier. Le mohtasib (prvt des marchands Qui t'a nomm charg de la police des denres). mohtasib ? Celui qui t'a nomm calife (3). Fortement semonce, Nor jugea prudent de s'exiler Bassora et ne revint Bagdad qu'aprs la mort du calife (289/901) auquel il ne devait survivre que six ans. Il rentrait vieilli, fatigu, demiaveugle ; et ses amis remarqurent qu'il n'ouvrait
tats spirituels (1). Il n'ignorait

presque plus la bouche,


Il

lui si loquent

durement ses 'Al ibn 'Abderrahm entra trouva les jambes enfles. qua Nor, m'a demand
chtiait

nagure (4). moindres dfaillances. un jour chez lui et le

<<

Mon me
des

(na/s), explidattes. J'ai refus

d'abord, puis
je lui ai dit

j'ai

cd

et suis all
:

mon me

en acheter. Puis Levons-nous et allons

(1) (2) (3)

Ibahn, X, 252.
Ibid, 251 et Anr, com. Qouchayr.

(4)

Cha'rw, I, 74. Ibahn, X, 249.

254

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

prier , et elle a refus. Alors j'ai pris la rsolution de rester quarante jours sans m'asseoir sauf pour
le

tachahhoud (rcitation de

la

chahda pendant

la

prire rituelle). D'o cette enflure de

mes pieds

(1).

Ce musulman scrupuleux et zl n'en avait pas moins t accus d'hrsie. Les oufis avaient beau proclamer, avec une parfaite sincrit pour la plupart,

mme

leur attachement la loi coranique, le fait qu'ils ne se satisfaisaient point .des rgles extrieures les rendait suspects aux canonistes, aux docteurs et aux scribes. Dieu, disaient ceux-ci, est

nous n'avons qu' obir ses prnotre Seigneur ceptes sans chercher plus loin, le servir et le louer, prendre la lettre tout ce qu'il nous a dit
:

dans son livre et qui doit nous suffire. Que vienton nous parler de Connaissance et d'Amour ? Ou ne peut connatre de lui que ce qu'il a rvl luimme et il n'a que faire de notre amour. Mais les oufis rpondaient, forts de leur exprience, que Dieu veut tre connu et aim et qu'au surplus la
faite, la seule

l'amour sont la louange la plus parsans doute digne de Celui qui est la source et la fin de toute intelligence, qui est la fois la Connaissance, le Connaissant et le Connu,
connaissance
et

l'Aim, l'Amant et l'Amour mme. Invitable malentendu, qui n'est


l'Islam.

pas spcial uns ne peuvent pas ne pas proclamer la primaut de l'esprit et du cur, les autres ne peuvent voir sans apprhensions insinuer la relativit des dogmes et des morales et regardent ncessairement avec mfiance ceux qui parlent
Si les
(1)

Ibn Jawzy Nmos, 377

L. Massignon,

Textes, 52

Ibahn, X, 251.

^"'^^H'j'

^v--=-->^--

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

255

d'achever la Loi, de fonder la valeur de la lettre siir l'esprit, de reconnatre les deux sources , de Voir dans les livres et les rites les symboles et les moyens d'une ralit suprieure toutes les formules. Le fait est que, dans le dernier quart du ix" sicle (1), les autorits s'inquitrent des consquences de la doctrine de ces Oufis qui allaient jusqu' soutenir que l'amour pouvait rapprocher rellement de Dieu. Non seulement les ulmas et les juristes,

mais un oufi mme, Ghoulm al Khalil, produisirent des tmoins en vue de prouver l'htrodoxie des gnostiques. Ghoulm reprochait Nori d'avoir Je suis pris (a'ichqou) d'Allah et Allah est dit pris de moi Mais Nor rpliquait : J'ai en Il les aime tendu Allah puissant et grand dire
: . :

Le 'ichq n'est pas moins violent que la mahabba. Le sage Jounayd russit se mettre hors de cause (3). L'mir des curs , Nor, Raqqm, Chahhm, Kattan, Dzaqqaq, Soumet ils l'aiment
(2).

non, Abo Hamza furent traduits en justice. On raconte qu'ils taient sur le point d'tre mis mort Nor alors s'avana vers le bourreau en le suppliant de commencer par lui, de lui permettre de sacrifier pour ses amis le seul moment qui lui restait vivre. Emu, et assez libre, ce qu'il parait, l'gard de l'automatisme administratif, le bour:

(1)

Entre 256/870
et absous. Coran, V. 59.

et

275/888, date de la

mort de Ghoidm

al Ehall. Vers 850 dj, l'illustre oufl gjrptien Dzo'l Non al Mir avait t traduit, dit-on, devant le calife al Mouta-

wakkir
(2)

Ibn al Jawzi, Nmos, 181 ; L. Massi* gnon. Textes, 51. (3) .0 Se retira , se dfila, dit Souhrawardi (qui fut luimmj^mis mort, en 587/1191, Alep). Cf. ci-dessus, p. 274.

%^j^y-:>-'

256

VIES DES SAINTS


alla

MUSULMANS
prvenir le rgent Al
fit

reau jeta son sabre

et

Mouwaffaq

(le

frre d'al Mou'tadhid) qui

inter-

roger les oufis par le cadi des cadis Ismal ibn Ischaq. Nor fut si loquent que le juge pleura en entendant terminer sa rponse par ces mots : ... et aprs cela, Dieu sont des serviteurs qui entendent par Lui, voient par Lui, vont et viennent, se nourrissent et s'habillent par Lui et qu'il Si ces gens-l sont des vint dire au souverain libertins, il n'y a pas un vrai monothiste sur la surface de la terre. s> Une autre fois, dit-on, Nor fut interrog par le prince qui lui demanda de quoi vivaient les oufis. Nous ne savons pas, dit-il, comment on peut accaparer les biens de la terre. Nous sommes des gens
:

guids imoudabbaron)

(1).

moins prudent, moins rserv que Jounayd. Il resta, quant lui, jusqu'au dernier jour, l'ami du grand martyr al Hallj, cruNor
tait,

on

le

voit,

cifi

en 922, et qui marcha au supplice, prcisment, en chantant un vers d'al Nor


:

Madh al jamVou fa l aynonn wa l roun moudhiya ^din wa faqdnaU


irami.

atsa-

oul

Tous ont pass. Ni traces ni repre. Tel


.^^Adi est

pass et ainsi ont disparu les gens


il

d'Iram

(2).

De Jounayd,

admirait la science spirituelle

(3),

(1) Iabahn, X, 250 ; Anr com. Qouchayr ; Suhrawardl Maqtol,, a/ir, in G. Spies, Three treatises, 42, ; L. Massignon, Al Hallj, I, 39. (2) Selon Sarrj, Luma^, 303. Ch. L. Massignon, ibid., 299,

et

Akhbr

(3)

al Hall], 1936, p. 58. Sarrj, 353.

>fWwf?-<i ; A K5i -Kf5;

YIES DES SAINTS

MUSULMANS

257

mais peut-tre moins


gr.

le caractre trop rserv


fit

son

Gomme

il

tait

malade, Jounayd lui

porter de

l'argent qu'il refusa. Puis le matre oufi tant un jouir malade son tour, Noir vint lui rendre visite, s'assit sies cts, mit la main sur son

front
les

et Jounayd fut guri. < Quand tu visiteras ; compagnons malades, fais comme moi >, lui dit
(1).

Nori

d'ailleurs se retourner l'avantage de prfrait employer en premier lieu les

Si elle est exacte, l'anecdote pourrait Jounayd qui

procds

les

plus ordinaires et les plus modestes, n prit d'ailleurs sa revanche. Nori avait rencontr des enfants qui pchaient dans le Tigre et leur avait emprunt leur ligne en s'criant : Que je sois noy si je

ne sors pas un poisson de trois livres ! et il avait pch un poisson de trois livres. Cette fantaisie parut scandaleuse prsomption Jounayd qui s'cria, en apprenant l'histoire : Il et mrit de sortir ue vipre (2). Les deux oufis se trouvrent un jour malades en mme temps. Jounayd se soigna, s'avoua souffrant. Nor ne dit rien et, comme on lui demandait pourquoi il ne se plaignait point, il chanta ces vers Si je suis bon pour la maladie, tu es bon pour le remerciemenL Tu peux me maltraiter {sans que je me plaigne) car tu ne m'as pas mme laiss un cur capable de dire la mcdadie : Doucement I'
:

(1) Anri. Selon 'Attr, 205, Nori vint visiter Jounayd avec plusieurs de ses amis et < transfra > sur chacun de ceux-ci, avec leur consentement, une part de la maladie du matre. (2) Ibahnl, X, 251.

258

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

Apprenant cela et sentant la critique, Jounayd Nous ne nous plaignions point ; nous dclara voulions seulement dcouvrir l'il de la Puissance en nous . Et il dit ces vers sur le mtre khaff
:

(le

lger )

Toute existence vient de toi puisque de toi


elle s'irradie.

Et
tu ne

toi, le

compagnon intime de mon cur, peux apparatre.

Tu m'as fait disparatre de mon tout ; comment puis-je regarder en moi-mme ? Ce qu'Abo Bakr al Chibli, un des plus sdui,sants et des plus excentriques parmi les ouiSs de ce groupe prestigieux, commentait par ce pome :

Mon
tion

mon

mal, c'est que je ne fais plus cdtenmal. mal,

O remde de mon

mme

si c'est toi

mon mal. Un temps,


que je en toi.
te

je

me

suis repenti

connais,

mon

; mfs depuis repentir s'est perdu

Ton approche

est

maintenant

comme

ton

loignement. Ah 1 quand viendra le repos? (1). C'est dans les vers de Nri, qui nous sont parvenus en fragments enchsss dans des anecdotes,

nous faut chercher l puret de son "message, son irremplaable et point toujours trs commuqu'il

nicable secret. Comme il revenait de La Mecqiie, ses amis sortirent de Bagdad sa rencontre. Il parut contrari et

chanta

(1) Ibahnl, X, 252. Les deux derniers vers sont attribus Norl lui-mme par Anri.

^^^?t,mv;:

VmS DES
Il

SAINTS MUSULMANS

259

m'a

fait sortir
il

de

ma

patrie,

comme
Il

tu

m'a fait rentrer. Il m'a rendu comme tu vois. habiter un dsert de fumier.
vois, et

m'a

fait

Quand

je disparais, Il

apparat et quand II

apparat. Il me fait disparatre. Je suis de son avis et voici que, lorsqu'il semble de mon avis, il me contrarie.
Il dit : Tu ne contempleras pas ce que tu contempleras ou c'est Moi que tu contem.pleras. Comme il revenait, extnu, de ce voyage, un homme lui posa la question suivante :

Est-ce que ce qui La

atteint les attributs externes

atteint aussi les secrets {ctsraT, fine pointe l'me ) ?

de

Vrit, rpondit Nor, s'est empare des pour les assumer et s'est dtourne des attributs pour les effacer. Puis il chanta une variante du prcdent pome Est-ce ainsi qu'il m'a fait devenir ? Il m'a fait sortir de ma patrie. Il m'a chass dans l'occident et il m'a fait

secrets

vagabonder, A tel point que, quand


rat
et,

je m'efface,
il

il

appadispa-

quand

il

apparat,

me

fait

ratre.
Il

m'a rendu
il

visite,

mais quand

je lui

rends

visite,

me
dit

quitte.
:

Et

il

tu contemples ou c'est ples il).


(1)

Tu ne contemples pas ce que Moi que tu contem-

'm/i_ Luma\

Ibahn, X, 250. Cf. aussi trois de ces vers dans Sarrj, .IRQ 369

260

YIES DES SAINTS MUSULMANS


la Ka'ba,

Devant
puis
il

on
:

l'avait

vu remuer

les lvres,

avait chant

N'est-il pas assez triste pour moi de t'iixiplorer sans cesse, comme si j'tais loin, de toi, comme si ta tais absent ?

que je te demande l'anne vois personne qui soit comme moi priv et dsireux de toi (1).
C'est sans avidit
et je

mne

Je rencontrai un jour, dit-il, dans les rues de Bagdad, un trs beau jeune homme. Je le regardai une prCTnire fois, puis je voulus le regarder encore.

Je lui dis (avec quelque chose sans doute comme un mlange d'admiration et d'agacement) : Pourquoi chausses-tu des chaussures bruyantes et marches-tu si firement dans les rues ?

Tu

as raison,

me

rpondit-il,

mais toi-mme,

possdes-tu bien la science ? Et il dit ces vers :

Contemple par

l'il

de

la Vrit,

quand

tu

vois une chose extrieure orne des perfections du Qthir.

Ne
par
ces,
(1)

laisse

pas l'me sa part, mais regarde

la Vrit la puissance

du Puissant
plus

(2).

Les oufis commenaient dj tenir des sanspontanes


d'abord,

puis

systmatique-

Ibahnl, X, 253. Certains attribuent aussi Norl deux disIbid, 254. tiques variantes du fameux Je ne serais pas et dont voici la traduction {par L. Massignon, Halj, n, 924 ; texte dans Di-wn d'al Hallj, 118) : < Sois, avec mol, comme Tu Te trouvais tce pour moi lorsque je ne me trouvais pas encore O Toi qui me fais passer ma vie parmi le tumulte et tre, Je ne me trouverais plus (ici. bas) si je le cliagrin t me trouvais savoir o est le chemin qui mne Toi", Tu m>as priv de mon tout, et voici que je pleure sur Toi.
(2)

VIES DES SAINTS

MUSULMANS
et

261

ment organises, de musique


la

l'audition de musique, chant des vers sam*, mystiques ou profanes susceptibles d'interprtation mys rvl eux comme un des moyens
le

de danse. Le

tique,

s'tait

extrieurs les plus puissants de la ralisation spirituelle. Ils y entendaient l'cho du monde suprieur et de la voix divine primordiale. Ils cherchaient,

par la magie sublime des sons, veiller le cur, non ^oint la sensibilit ou le sentiment, mais le sirr, le secret > central de l'tre, la fine pointe de l'esprit, mystrieusement accorde l'Unit primordiale,, la Parole incre. Us provoquaient ainsi ces instants privilgis, points de suture entre le temporel et l'ternel. Des chocs se produisaient en
eux, des dclics subits et irrsistibles, qui tablissaient de vertigineux contacts et les branlaient tour

tour ou tous ensemble dans la ronde dansante o se fondait la nostalgie de l'existence spare. Et le plus haut degr de cet tat tait atteint quand, assez fort pour matriser toute agitation, au del

de tous les troubles et de toutes les motions, le fa^r, au moi annihil, n'tait plus qu'un pur miroir apte reflter la ralit divine.

Abol Hasan

al

novices qui y chercheraient seulement une satisfaction motive. Mais c'tait, ses yeux, mauvais signe que de rester insouciant l'audition de la musique, et la plus
l'abstention

ciait ces concerts extatiques. Il n'en cependant pas les dangers pour les

Nor plus que quiconque apprmconnaissait

grande peine pour le gnostique lui paraissait tre de ce sam^ (1). Il faut plaindre, dit Ghazli, celui qui ne comprend pas la musique.
(1)

Ibahn, 252

Cha'w,

I,

74.

262

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

Un jour, il fit entrer en extase toute une runion de oufis en rcitant quatre vers. On discutait quelque problme, et Abo'l Hasan se taisait. Puis, brusquement, il leva la tte et rcita Une tourterelle, soupirante, l'aube, sur une branche, crie sa plainte.
:

pleurs

Mes pleurs troublent son sommeil me donnent de l'insomnie.

et

ses

Quand elle se plaint, pourtant, je ne la comprends pas et elle ne me comprend pas, quand je me plains.
la

Mais je connais sa passion mienne.

et elle

connat

Tous

les assistants, l'un

aprs l'autre, se levrent

et s'agitrent

dans une extase <vcadence (1). Nor aussi bien devait mourir de cette musique,

peut appeler mort cette plnitude. sa mort, dit Abo Nar al Sarrj fut d'avoir entendu ce vers
si l'on

La cause de

(2),

L ziltou anzilou min widdika manzilan tatahayyarou al albb ^inda nouzoulihi.


Je n'ai pas cess de stationner, cause de ton amour, dans une station ou les esprits
_

demeurent gars. C'tait pendant une de ces sances de posie, et de musique, au cours desquelles, comme disait Dzo'l Non al Mir, un messager de vrit venait tirer les curs vers la Vrit (3). Quand il entendit
(1)

Sarrjy
S.,

Luma},
;

305.
1.

(2)

Ibid. 210

Ghazl, Ihya,

vni, trad. angl. Macdonaldi

J.

R. A.
(3)

1901, p. 717. Ghazl, ibid., p. 719.

VIES DES SAINTS

MUSUUMANS
'

263

ce vers, Abo'l Hasan al Nor se leva, se mit courir perdument, arriva sur un buisson de roseaux

que

l'on venait de

sortaient

du

de lames
tant sans

manzilan
et le

sang enfler. Il vcut quelques jours et mourut. Qu'Allah lui fasse misricorde, soit content de lui et sanctifie son secret (1).
!

couper et dont les tiges basses mit danser sur ce champ tranchantes, jusqu'au petit jour, en rp L ziltu anzUou min widdika cesse tatahayyarou al albb Hnda nouzoulhi coulait flots de ses jambes qui se mirent
sol. Il se
:

(1)

Sur Abo'l Hasan (ou Housayn)

al

Nor "cf. notanuneat

Qouchayr, Risla, p. 21, et les commentaires d'al Anr et al 'Arosi ; Hujwr, Kachf, trad. Nicholson, p. 189-195 ; Cha'rw, Thabaqt, I, 74-75 ; Sarrj, Luma*, dit. Nicholson, p. 193, 195, 209, 303, 353, 355, 369, 372 ; Ibahn, Hiliga. t. X, p. 249-255 ; 'Attr, Mmorial, p. 205 : L. Massignon, Textes indits, p. 51, et Al Hallj, p. 38-40, et passm ; GhazlI, Ihya, section des coutumes, Jj. VIII, trad. angl. D. B. Macdonald, a Emotionnal religion , Journal of the Royal Asiatic Society, 1901 et 1902.

'

J ^v

r>

kkt

_^ r"

SOUMNOUN LE MENTEUR
Abo'l Hassan

SOUMNOUN L'AMOUREUX,

Soumnon ibn Hamza


:

al

Kha-w\v

(que Dieu sanctifie son secret !) tait surnomm le Menteur. l'Amoureux. Il se qualifiait lui-mme Nous ne saurons sans doute jamais pourquoi. Je suppose que son aspiration l'intgrale puret de la parole tait telle qu'il estimait menteuses et inadquates toutes les expressions dont il se servait
l'gard de la Ralit.

Le charme de sa parole tait clbre et les hagiographes ont crit que nul ne savait parler plus finement de l'amour, A tel point, nous le verrons, que les mots sortis de son cur et de sa bouche provoquaient des catastrophes dans le monde matriel comme dans le monde anim. C'est sans doute parce qu'il avait un sens trs aigu de la justesse des "mots et de leurs positions respectives dans une phrase 'qu'il mit un jour une ide quelque peu scandaleuse pour les musulmans soucieux d'une orthodoxie littraliste et parfois malhabiles voir
les divers

plans sur lesquels se meut subtile et s'tablissent les phrases.

une pense

266

VIES DES SAINTS

MUSULMANS
le

On

l'avait

charg de remplacer

muezzin pour

l'appel la prire du haut d'un minaret de Bagdad, la Cit de Paix. L ilha ill Allah, Mohammad ra-

n'y a de divinit que Dieu et Mohamde Dieu, lana-t-il, comme le vouquatre points cardinaux, en invitant les croyants venir la meilleure et la plus heureuse des uvres, celle qui admet le fidle
sol Allah.
Il

med

est l'envoy lait le rite, aux

parler en tte tte avec la Ralit mme. Quand il redescendit de la tour, on l'entendit qui O Dieu, si tu n'avais toi-mme ordonn disait renonciation de ces mots, je n'aurais jamais, d'une
:

mme med

haleine, accol
(1).

Ton nom

celui de

Moham-

3>

La seconde proposition de la chahada lui semau moins de rintroduire la dualit aprs avoir si nettement proclam l'unit.
blait risquer

Mais ct de la proclamation de l'unit mtaphysique, il y a la voie mystique de l'unification ; et la condescendance divine s'incline pour procurer l'assomption de la crature vers son crateur. C'tait la fonction propre de cette mahabba, de cet amour rciproque dont parlait si bien Soumnon, et qui, par la seule vertu de ses quatre consonnes, faillit d'ailleurs, comme nous le verrons, le conduire au
supplice.

Nous savons assez peu de chose de


rieure de

la vie ext-

mais nous connaissons l'essentiel de son attitude devant la vie. Il fut contemporain du matre Jounayd et mourut (2) quelque
;

Soumnon

(1) Biq', cit par gions, U, 263. (2) 303/915.

I.

GoldziheF, Revue d'histoire des reli-

:|^^ig|i|j|p^^pS;^a>j^'3- -:-;;.;?;; ;;^

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VIES DES SAINTS

MUSULMANS

267

temps aprs ce dernier dans le premier quart du X* sicle de l're chrtienne. Peut-tre connut-il L'amour n'est, de prs-Sr al Saqath qui disait entre deux que quand l'un appelle l'autre pa:rfait moi Il fut aussi l'ami d'Abou Hamza et d'A Nor. Soumnon a donc sa place parmi les coulis de la grande poque, entre les prcurseurs des deux premiers sicles et les thoriciens ou les chefs d'ordre des ges suivants. Le oufsme, en pleine crois:

sance, en pleine force sinon en pleine maturit, avait nettement pris conscience de soi, mais il ne
s'tait

pas encore organis en grandes congrgations ni codifi en systmes. C'est dans ces jours d'entre

printemps et t qu'il est sans doute le plus pasr sionnant de l'entendre proclamer, avec une audace dont il s'tonne un peu lui-mme, ses foudroyantes dcouvertes sur le pur amour et l'union diformante, de le regarder s'essayer aux musiques et aux danses qui deviendront bientt de ses principaux rites, de le voir prendre forme au sein de groupes demi ferms, gardant plus ou moins strictement le Secret du Roi, et pourtant, avec certains, surtout Al HallJ, prcher avec des cris de jubilation, des virtuosits de style ou des vers rayonnants, des dcouvertes qui ne se pouvaient gure exposer sans des malentendus parfois tragiques. Du taawwouf, du oufisme, Soumnon donna

deux dfinitions diffrentes mais galement perspicaces.


Il l'identifie d'abord avec le faqr (faqr est un terme courant pour dsigner l'initi la vie spiri Le tuelle), la pauvret qui est aussi la libert oufisme, dit-il, c'est ne rien possder et n'tre pos^
:

^^jz^T^-^'^ t-i^f^-^^-

^'p,:

f- -ji5v

..fj^
/;

'

268

VIES DES SAINTS MUSTJLICANS

"

sd par rien > (1). L'essentiel de la mthode mystique n'est-il pas le plus absolu dsencombremenl ? Le taawwouf, dit encore Soumnon; n'est pas un tat ni une dure, mais un signe qui affole et des clats qui brlent > (2), faisant allusion sans doute "^on tant l'essence de la vie mystique qu'aux ins'

tants exceptionnels qui, jalonnant la route, tablissent certains contacts par-dessus l'espace et le

temps.

Tous les renseignements concordent nous prsenter Soumnon comme un homme aimable, souriant et joyeux. Ce n'tait pas un saint triste. 11 avait d'ailleurs la plus grande confiance dans la misricorde divine, persuad que tous les pchs des tres prsents et venir ne remplissent pas un pli du Manteau de la Magnificence et qu'aux yeux de la Gnrosit, le pcheur rejoint le dvot (3). Remarquons que de cette dernire considration, il et pu tirer tout aussi bien : le dvot rejoint le

pcheur ; mais il tait rsolument optimiste. On semble lui avoir reproch cet optimisme, ou plus exactement une espce de stocisme dcid nier la souffrance et trouver que tout est bien

du fait mme qu'il est. Le stocisme est la fois tout prs et trs loin de la mystique thocentriste

musulmane ou chrtienne du pur amour. Il proclame que rien n'est vil dans la Maison de Jupiter
;

qu'un unique ncessaire, qu'il est ncessaire (peut-tre pense-t-il prudent) de faire le bien sans espoir de rcompense. Mais il hsite rompre le cercle o il s'enferme avec beaucoup de noblesse
(1) (2) (3)

qu'il n'y a

Cha'rw,

I,

Hamadhn,

77. 241.

Ibahn, X, 311, et 'Aros, conoo. Anrl.

'-^

||!fss;;H3P?i::v.'?:-

'-

.;

'-''-,

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

269

peut-tre quelque orgueil. Le stocien se possde, mais ne va pas jusqu' s'abandonner : il ne se lui perd pas assez pour se trouver parfaitement, manque un peu de folie > et la soHde pte de sa
et

sagesse aurait besoin d'un peu de levain. Les mystiques sont des sages qui savent la ncessit de la folie et ne prennent pas la vertu pour une fin en

que l'abb Brmond avait si subtileet longuement expos en d'alertes polmiques contre le moralisme). Est-ce un reproche de ce genre que certains adressrent, tort, semble-t-il, l'aimable Soumnon ?
soi (c'est ce

ment mis en lumire

tait

jfier

d'tre toujours content, crit

Mohyied-

dn ibn 'Arab. Il a t impoli avec Allah. H a voulu braver la puissance divine, prouvant en lui-mme un pouvoir tendu de patience et de satisfaction. Il fut friapp de rtention d'urine aigu. Il se tordait comme un serpent sur le sable. Braver la puissance divine est une impolitesse, et Dieu prouve son serviteur pour que celui-ci vienne humblement lui de-

mander

la iant.

Car 'l'me

est faite

la sant, comme l'a fait lui-mme le plus savants et des sages (Mohammed) > (1). Etait-ce de lui-mme, tait-ce de l'ordre

pour demander grand des

du monde

que Soumnon tait trop satisfait ? n est difficile de trancher la question. Lui-mme faisait, au demeurant, partie de l'ordre du monde. Les mystiques pensaient,

voulant

rsoudre

les

contradictions

du

monde par un

violent rtablissement, que l'insatisfaction de soi, en attendant l'oubli parfait de soi, faisait justement partie de la normalisation cosmi-

que.
(1)

'Arosl, natd'ij.

VA-

270

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

Soumnon
vers
:

fit

un jour un acte d'abandon, en

Je n'ai part en nul sauf Toi. Tel que Tu veux, prouve-moi. Il eut aussitt sa rtention d'urine, note Al Qouchayr ; car il avait t prtentieux, ajoute le commentateur Al Anri. Dieu l'avait pris au mot, car

me

il avait t

trop press

(1).

Mais Soumnon, tout en se tordant comme un serpent sur le sable, ne demandait pas pour autant la sant. Extrieurement tout au moins plusieurs de ses compagnons, en effet, le virent en songe en train de gmir et de demander la sant. Ils le lui dirent et il s'en montra trs surpris. C'est la suite de cette consultation onirique qu'il se mit visiter les msids (coles primaires), disant aux jeunes enfants
;

qui n'avaient jamais pch : Priez pour votre oncle le Menteur. > Sans doute tait-il mcontent d'une contradiction apparue entre son conscient et son subconscient. Il faut de mme, semble-t-il, rattacher une expl'anecdote rience onirique rapporte par AI et construite sur le thme du sjour Cha'raw

sur la

mer

rencontr un jour, rapportait, selon lui, Stoumnon, un faqr qui vivait depuis trente ans assis sur une planche au milieu de la mer. Raconte-moi, lui demandai-je, la: chose la plus merUne nuit, veilleuse que tu aies vue sur la mer. me rpondit-il, s'leva un vent violent : la mer
J'ai

(1)

Qouchayr,
I.

23.

'Aros

comm. Anri. La

rtention aurait

dur 14 jours, selon Ibahn, X, 309.


(2)

77.

'

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

271

devnt toute noire et l'angoisse de ma solitude entra mon cur. Je demandai Dieu d'enlever cette angoisse. Et voici que surgit au-dessus des flots un norme dragon, gueule ouverte. Les vagues me rapprochrent de cette gueule j'y entrai, m'assis sur une dent et y fis une prire avec deux prosterna-

dans

angoisse se dissipa aussitt et je ressentis trs grande. Soumnon se mouvait son aise d'un l'autre, connaissant les correspondances qui existent
tions.

Mon

une satisfaction

mou^

entre le spirituel et l'apparent. Il vit un jour un de Bagdad distribuer une aumne de 40.000 dirhems. Abo Ahmad, dit-il son ami Al Moghzil qui se trouvait alors avec lui. Vois-tu ce que cet homme a dpens et quel bien il a fait ?

homme

Nous ne pouvons, nous, en faire autant. Mais allons prier l'cart. Pour chaque dirhem une prosternation.

Et tous deux, ayant trouv dans quelque verger une place propice la prire, accomplirent ce jour-l chacun quarante mille prosternations (1). Certains de ses vers sont fort difficiles traduire voire comprendre. Tels ceux-ci, bass sur la racine commune des mots trouver, exister, s'extasier. Te trouverais-je avec les sciences, avec l'extase ? Qui te trouverait sans existence apparente ? Tu m'as rveill avec la science, puis laiss perplexe, savourant sans rien voir... Je contemple avec plaisir l'existence et
:

pourtant, angoiss, tantt tantt je m'vanouis (2).

je

suis

prsent,

sdon
(2)

(1)

QouchayTl, 23. Il s^aglralt d'ALo


Icbalifiiil, X, 311. Sanj, Liuna'. 250.

Ahmad

al ^alnlsl.

272

VIES DBS SAINTS

MUSULMANS

Mieux encore ce distique sur le mtre basth au rythme pesant et largement tal : Ta nCas fait demander comment j'tais et tout ce que foi souffert, priv de ta rencontre.

Je ne sercas pas si je savais comment et il n'y aurait mme pas de je ne ftais serais pas > si je savais comment je ne serai plus (1).
I
;

Ah

On le rencontra un jour au bord du Tigre en train de se frapper les mollets et les cuisses avec un bton. Sa chair se dchirait pendant qu'il chantait
ces vers
:

J'avais
l'ai

un cur et je vivais avec perdu dans la tourmente.

lui

je

Mon Dieu, rends-moi ce que j'ai perdu. Ma patience s'est use sa recherche. Secours-moi pendant que j'ai un reste de vie ; toi qui secours celui qui demande secours (2).
Le problme de TAmour en ce temps Bagdad ; il
l'avons vu, les policiers.
tait

l'ordre du jour

intressait

mme, nous
s'agissait

Pouvait-on parler d'amour quand

il

de

(1) Texte dans L. Massignon, le Dtwn d^Al-nllj..., 1931, p. 118. Ce distique un peu prcieux et assez controvers peut tre construit sur le thme des douleurs de l'absence ; il peut

aussi sans doute avoir un sens ontologique, quivaloir peu prs : c ...je n'existerais pas si je ralisais ce que je suis essentiellement l'origine et je n'aurais mme pas conscience de mon inexistence si je ralisais, comme je dois le faire tm jour le nant de l'existence spare. L kountou in kountou adrt kafa kountou wa l l kountou in kountou adrt kafa Ican akoun. (2) Cha'rw, I, 77 ; et 'Arosi, comm. Anrl.

\
\

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

273

Dieu ? L'absolue transcendance, la non-comparabilit, n'excluaient-elles point toute ide de ce genre ? Quel mot d'ailleurs pourrait, la rigueur, tre admis ? ahwa, passion, chawq, dsir, houbb, amour lev ? Les oufis, depuis Al Mohsibi (+243/857) notamment, employaient coiu*amment le mot mahabba, amour rciproque, pendant du mot ma^rifat connaissance, gnose (un autre problme fut de savoir lequel l'emportait de la connaissance et de
l'amour), et

un splendide chapitre du
(+465/1074)
est

trait d'Al

Qouchajrr

consacr

cette

mahabba.
Cette
sorte

l'homme

d'galit tablie par l'amour entre et son crateur paraissait aux thologiens

exotristes une absurdit et un scandale. Dieu avait cr l'homme pour le servir et aussi pour le louer. L'amour n'avait rien voir dans ces rapports de serviteur matre, de sujet monarque.

Mais l'amour est la louange la plus parfaite. Mais Coran lui-mme avait proclam (en employant Il les aime et ils L'aijustement le mot houbb) ment >. Mais l'exprience religieuse levait sa protestation contre le schma scolastique. Les oufis tinrent fermement les deux bouts de la chane (comme le conseille pour un autre problme Bossuet qui fut ml des discussions assez semblables huit sicles plus tard) la transcendance du Seigneur, la prosternation de l'esclave. L'amour tait mme un moyen de rsoudre le problme ontologiils le mirent que comme le problme mystique la source de la cration et au principe du retour . Par un raffinement de subtilit mme, quelques oufis avaient fait de l'esclave qui n'attend ni
le
:

274

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

gage ni rcompense le symbole du pur amour (dont on peut suivre la filiation depuis Rabi'a al 'Adawiyn jusqu' Fnelon) par opposition l'homme libre qui
travaille

admettre au point qu'elle devint saturation le leitmotiv des potes quelques centaines d'annes plus tard. En attendant, elle conduisit Soumnon en prison. Ghoulm Khalil (+275/888), un oufi adversaire
fit

pour un La mahabba se

salaire (1).

de l'emploi du mot mahabba, dnona Soumnon, Abou Hamza, Al Raqqm, Al Nor, Al Chahhm, Al

Jounayd lui-mme,

daient que l'amour tait un

cher de la divinit. particulirement Soumnon pour se venger de ses ddains. Les audacieux furent arrts sur l'ordre du calife commandeur des croyants. Le prvt les

grand docteur, qui prtenmoyen de se rapproUne femme aurait dnonc tout

le

semona durement

et leur

fit

comprendre

qu'ils ris-

quaient leur tte. Prudemment, Jounayd, sur qui reposaient les destins de l'cole mystique, dclara qu'il n'tait qu'un juriste. Soumnon s'offrit ia mort sans rien minimiser de sa conviction et de ses habitudes linguistiques. Finalement, le prvt, mu ou convaincu, les renvoya absous <2). De cet amour, dont les oufis des ges suivants, devaient nettement proclamer qu'il tait la racine mme de l'tre, Soumnon parlait avec une telle autorit qu'il mrita l'pithte d'Amoureux, al Mouhibb, et qu'aujourd'hui encore nous le connaissons sous ce sobriquet.
SarrAj, Luma*, dit. Sicholson, p. 420. L. Massignon, La passion d'al-Hosayn-ibn-Mantor... Pat. I. p. 39 et 192. Cf. ci-dessus, p. 255.

(1) (2)

ris, 1922,

^^fS-':3%.?

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

275

Les lampes de la mosque Chanousiya se balanquand il parlait de l'amour. L'on dit mme qu'un jour les multiples godets allongs au bout d
aient
leurs tiges d'argent et

dans

l'huile sous les


et

o une petite mche brlait mtaux dcoups, s'entre-cho-

qurent

tombrent en miettes, briss

comme
*

les

curs qui plaisent Dieu. Quand les hommes ne comprenaient pas, les Oiseaux descendaient du ciel. Il parlait un jour de l'amour rciproque entre Dieu et l'homme, dans une prairie, adoss un arbre comme le professeur une colonne de la mosque, un demi-cercle d'auditeurs plus ou moins
convaincus devant

Je ne

lui.

vois, hlas

Interrompant son discours dit-il, personne qui mrite


:

qu'on

lui parle

de la mahabba.

Peut-tre
Et
il

C'est alors qu'un petit oiseau se non loin de lui.


celui-ci,
dit-il.

posa sur

le sol

continua de parler de l'amour divin en s'adressant l'oiseau, qui, aprs avoir manifest son motion par une vive agitation, frappa la terre du bec, vomit du sang, et mourut dans un doux tremblement de plumes (1). Al Hamadzni rapporte mme mais Allah est le plus savant que trois hommes et une femme dont il donne le nom (2) moururent en entendant Soumnon parler de l'amour. Et pourtant Soumnon est class par le mme auteur parmi les mai-

Ci)

& Taf au
?2)

Qouchayr, 159. 'Attr, p. 211, plade la scne des lampes


Hijz.
dlt.

Fthima bint ALo Bakr al Kattan. .Cf. Sakiv-l-garB... de Ayn al Qudt al Hamadnl, Mohammed ben 'Abd-el-Jall, 1930, p. 234.

276
trs

VIES- DES SAINTS

MUSULMANS

enseignement rserv, ne s'adressant qu' un groupe de disciples capables de le supporter sans danger. Il est vrai que cette mort extatique pouvait -tre considre soit comme une preuve de faiblesse, soit aussi comme, au temps voulu, un suprme accomplissemeift.

Que Soumnon
vers

comme
Tu
de

disait-il l'oiseau ? Peut-tre des ceux-ci qui lui sont attribus : as absorb mon cur loin du monde et

ses saveurs.

Tu

es

dans

le

cur quelque

chose d'insparable:

Mes paupires ne peuvent se fermer sans


que Tu ne
te

trouves entre les paupires et la


.

prunelle > (1).

Ou

encore, sur le long mtre Thawl

il veilla -ou pleura pour un autre que Toi, qjfil n'obtienne jamais ce Bien qu'il a et aura toujours dsir I
Si

mon

Et si mon me conut sans Toi, qv^elle ne vienne jamais patre aux prs du dsir, Tes cts, dans le Paradis ! (2).

Ou bien gmissait-il sur la raret des instants parfaits, sur la difficult de soulever le c couvercle dont parle Baudelaire, de saisir l'en apparence
-

capricieuse irradiation divine

La passion
rizon,

un

clair

semblait gurie, quand, l'hoaux lueurs incertaines.

Comme

les franges

d'un vtement de des-

sous, a lui, sur des hauteurs inaccessibles.


Sarrj, 250 ; Icbahnl, X, 310. Trad. Massignon. op. cit., p. 99 ;
'

(1) (2)

<

Dtwn

d'al-Hallj, p. 117.

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

277

En
rition

vain

a-t-il

de cet clair

voulu fixer du regard l'appa: ses larmes l'en ont em-

pch.

Le feu
ses

brle entre ses ctes, l'eau coule de


(1).
'^

yeux

nuit,

Je soupire passionnment tout le^ jour l'amour m'appelle et je rponds.

la

Nos jours s'en vont, mais dit sans cesse, comme si le ne s'coulait jamais.
tel est

mon

ardeur grantemps de l'amour

J'accepte que tu te dtournes de moi, si ton bon plaisir.

Eprouve par ton ddain ma rsignation et patience, mais laisse-moi du moins suspendu l'espoir.

ma

c'est le

Je suis ta ranon ! Ah I dis plutt que malade mort qui est ta ranon. Pour l'amoureux ardent, l'humiliation est-elle un

opprobre ? Il y a en moi un tel dsir de toi que si la pierre en supportait un pareil elle serait fendue comme par un feu violent. Ton amour s'est insinu dans mes membres aussi intimement que dans l'me la parole
intrieure.

Je ne peux respirer sans que tu sois dans souffle et que tu ne circules dans chacun de mes sens (2).

mon

(1)

attribution
(2)

Texte dans L. Massignon,

Dwn

Soumnon

d'al-HallJ,

m,

117

incertaine.

Ibhn, X, 310 et 311.

ir

-= v;"/-:;

T'.'-:^'r--wK^***sstg5^^

278

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

attachait une grande valeur la PaPosie et au Chant qui tinrent toujours une si grande place dans les mthodes des oufis. Quelques-uns de ses compagnons se plaignaient de n'prouver point de grces sensibles. Nous prions, lui dirent-ils, et nous n'avons
role, la

Soumnon

aucune douceur dans Louez Dieu, leur


moins un
tion (1).

le

cur.

rpondit-il, d'avoir orn au de vos organes (la bouche) de sa Cita-

Ce qui est la fois parfaitement sage et ment dans la ligne de la pure mystique,
^t
il

parfaite-

chantait

Si je rpte ton

pas que je
nie
(2).

nom, Monseigneur, ce n'est de f oublier ; mais c'est que risque


de la
lita-

la citation sur la langue est la joie

en effet devedes principaux procds techniques des confrries initiatiques musulmanes. L'amour a de dures exigences quand on veut boire la .source >. Mais l'ascse mme peut se chanter sur le gracieux mtre majz'l kmil :
Et
le dzikr, la citation, la litanie est

nue un

La

vie

mondaine m'a

cajol

comme

si

moi,

j'ignorais ce qu'elle vaut. Dieu nous interdit ce qu'elle offre de dfendu, et moi, je m'carte mme de ce qu'elle offre de licite. Elle m'a tendu sa

main

droite, je la lui ai

repousse, avec sa gauche.


(D'Arosi:
(2)

Attribution incertaine

L. Masslgnon,

Dlwn

d'al'-Hallj,

p. 151.

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

.279
besoin,

Il m'a para qif elle tcdt dans le aussi lui ai-je laiss tout son bien.

Quand donc me
que
je

serais-je uni craigne son ddain ? (1)


ii;d/ir ;

elle,

pour

Et sur l'exubrant
Bien que

j'aie t

rencontr ce soir sous

les

habits de la pauvret, sache que je suis dj

plus proche de la libert la plus abondante I Ne f attriste donc pas de me voir dans un
tat si diffrent

de

ma
et

condition d'autrefois.
il

Mais
te

j'ai

une me

faudra bien qu'elle

meure

la peine,

l'atteste,

ou qu'elle m'emporte, je de degr en degr jusqu'au plus


(2).

haut destin

des vers de Soumau mot. Une de ses phrases le fut d'une faon encore plus dure. Sur le tard, Soumnon se maria et il eut une fille. Quand celle-ci eut trois ans, il commena

L'amour a des jeux cruels. non avait, nous l'avons vu,

Un

t pris

prendre en grande affection. Une nuit, il vit en songe que le jour de la Rsurrection tait arriv et qu'on distribuait ds drapeaux chaque groupe. Et voici qu'on apportait un drapeau magnifique claquant et fulgurant travers tout l'espace. A qui ce drapeau ? demanda Soumnon. C'est, lui ft-il rpondu, le drapeau des amoureux (3) qui aiment le
la

(1) Attribution rraisemblable Soumnon. Traduction Massignon, Dfu;dn d'Al-Hallj, p. 80 et 117. (2) Traduction Massignon, Al-Hallj, p. 98. (3) c Tous les amoureux ressusciteront sous mon tendard et tous les beaux sous le tien >, dit un rers clbre dibn. al Fridh.

280

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

Seigneur trs haut. > Aussitt Soumnon s*lana pour se joindre au groupe, mais quelqu'un le repoussa. < Pourquoi me chasses-tu de ces rangs ? Parce que ce drapeau est celui des amoureux et que
tu n'es pas des amoureux. ^ Cependant mon surnom est al mouhibb 1 Sans doute ; mais comme

tu as

donn tout ton cur ta

fille,

s'cria

une

voix, nous t'avons exclu de la troupe des amoureux. > Alors Soumnon gmit profondment et dit : Mon Dieu, si cette fille, encore en bas ge, doit me

barrer le chemin, te-la de devant moi. Le lendemain, l'enfant tomba du haut de la terrasse et se tua (1).

Chtiment de sa prsomption ? Epreuve surnatude soi et trop grand attachement sa propre perfection ? Prmonition onirique et soumission du cur ? A quoi bon choisir
relle ? Insuffisant oubli et

comment dcider

d'amour ? N'est-ce point > ? Mais un terrible paraau paradoxe mme de l'existence, doxe, parallle veut que l'amour, principe et terme de la vie, source de toute joie, soit, dans le contingent, li la souffrance qui l'prouve et la mort qui l'attire symbole de la mort mystique qui unifie l'amour, l'amant
a^t-il

des

conflits

toujours le

mme amour

et l'aim.

Un atome d'amour, dit al 'Attr dans son Langage des Oiseaux, vaut mieux que tout ce qui existe entre les deux horizons et un atome de ses peines vaut mieux que l'amour heureux de tous les amants.
(1)

propos d'Ibrahim ibn Adham.

'Attr,

211.

'Attr,

83,

conte une anecdote analogue

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

281

On attribue Sidna 'AI (qu'Uah fasse resplendir son visage) ce hadits qodsi o Dieu parle la premire personne et qui rsume le cycle en lequel
s'abolissent toutes les contradictions
:

~ Celui qui me cherche me trouve. Celui qui me trouve me connat. Celui qui me connat m'aime.

Celui qui m'aime, je l'aime. Celui que j'aime je le tue.


Celui que je tue, c'est moi de le racheter. Celui que je dois racheter, c'est moi qui
suis sa ranon > (1).

(1) Sur Sounmon ou Senmon, voir Qouchayrl, Rsla, p. 23 et les commentaires d'A Anr et d'al 'Aros ; Sarraj, Kitb al Luma', dit. Nichol'son, p. 250 ; Houj-wir, Kashf al mahjob, trad. angl. Nicholson, 1911, p. 137, 190 ; Cha'rwl,

Thabaqt al Koubra. 1925, I, 77, Farideddin al Attr, Le Mmorial des Saints, trad. Pavet de Courteille, 1889, p. 211 ; Abo Nou'im al Ibahni, Hiliyat al awliya, t. X, p. 309-312 ; Makki, Qot al qoulob, U, 64.

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^^^smw^

LES FOUS DE DIEU


Ce
lie ,

n'est sans dout point

par hasard que la

fo-

l'extravagance, l'humour, le non-conformisme ont un rle si important dans la religion et la mystique. Il est entendu que beaucoup de saints sont
maffis

admirandi quam imitandi

et

que le

commun

des hommes, voire des dvots, ne saurait pousser aussi loin qu'eux le manque de srieux et de tenue.

pas par hasard que l'abb Bremond, humocomprenait si bien les mystiques. Aux humoristes, il avait trouv un patron : saint Philippe de Nri, qui dansait dans les rues parce qu'il aimait mieux passer pour un fou que

Ce

n'est

riste ses heures, aimait et

pour un

saint.

Ne prenant pas au
des mystiques

srieux le monde s>, bien ont voulu viter d'tre pris eux-

mmes au

srieux, ce qui est parfaitement dans la

ligne de l'annihilation.

284

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

Certains sont alls trs loin dans cette voie. Cet aimable Philippe de Nri, pre de l'Oratorio et de rOratoire, estimait que le premier pas dans le progrs spirituel est la perte de l'honneur mondain. Il affectait par exemple de tirer vanit d'une pelisse de martre, se rasait la moiti de la barbe, respirait avec dlices un bouquet de gent au cours d'un plerinage, plaisantait devant les cardinaux sur les sujets les plus frivoles. Le Pape lui ayant envoy des
seigneurs polonais pour qu'il les difit, il les reut en train de se faire lire un recueil de fables. Vous voyez que je nourris mon esprit de choses importantes , leur
dit-il.

Un

jour,

pour

lutter

Et pas un mot de spiritualit. contre l'extase, il caresse la

barbe d'un garde suisse tandis qu'un cortge solennel apporte les reliques de saint Papias et de saint Maur. Un capucin quteur, le bienheureux Flix de Cantalice, le rencontre sur une place et lui demande
a soif. Oui, dit Philippe. tu es vraiment mortifi.
s'il

Voyo^ns

alors si

un petit baril de vin son couvent, il propose au Pre d'en boire mme. Philippe s'excute, sous les yeux Voyons aussi si tu es vraiment du public. Puis mortifi. > Et, retirant son chapeau, il l'enfonce sur
Et, posant sur son paule
qu'il rapportait
:

la tte

du capucin

qui poursuit ainsi sa route.

(1)

rcents biographes, les abbs (Louis Poanelle et (1) Ses Louis Bordet (Saint Philippe de Nri et la Socit romaine de son temps (1515-1595), dclarent qu'il ne craint pas de bien persuad que plus se rendre volontairement ridicule il s'enfonce dans le mpris public plus il progresse en humilit . L'Abb Bremond (Divertissements devant l'arche, 1930, chapitre III) estime que, chez lui, l'humour ne fait qu'un avec l'humilit : L'humour, du reste, est encore plus 1 oubli que le mpris de soi-mme ; l'impossibilit de se prendre au srieux, et plus encore au solennel. >
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VIES DES SAINTS

MUSULMANS

285

Salamanque, saint Juan de Sahagun gurit un un enfant tomb dans un puits. Au siaint > se mit prier la foule. C'tait sur la place du march, devant les maisons couleur de miel de la cit de don Miguel de Unamuno, autre grand non-conformiste le saint passant devant un marchand de sardines, saisit son panier suintant, poisseux, et s'en coiffa en souriant, pour qu'on crit Au fou > (1). Quant saint Franois d'Assise, les Fioretti nous ont conserv entre autres l'histoire de frre Rufin auquel celui qui avait prch les oiseaux, ordonna d'aller prcher, nu comme il naquit, < avec les seules braies , en pleine glise. Les austrits excessives ont troubl leur cerveau, dirent les fidles amuss. Et voici que Franois, mu de la rude preuve impose son disciple, arrive lui-mme, nu jusqu' la ceinture, et prend la place de Rufin. Si bien parle-tril du dnuement spirituel, de la nudit et
jour
!
;

opprobre de la Passion du Seigneur, que tous pleurent pendant qu'eux se rhabillent. Les analogues de ce thme semblent au premier abord plus rares au nord du 45 de latitude, et
ne voit gure les prtres contemporains et compatriotes de Bossuet se mettre danser dans la rue.
l'on
.Gallicans, jansnistes, ultramontains, jsuites, tous apprcient surtout la gravit et le dcorum bour-

geois.
taisie

M* Guyon essaya bien d'apporter de la fandans la vie spirituelle, mais cela lui cota cher. Quant aux excentricits des convulsionnaires

du XVIIP

sicle, raction aussi bien contre le refoulement grandiose de Port Royal que contre la frivolit voltairienne, elles tiennent plus de la parodie
(1)

Andr

Corthis, Pileriages

en Espagne,

1930.

286
et

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

mme,

de la nvrose que de l'authentique folie . De les outrances ou les fantaisies de certaines sectes sont en contraste savoureux avec l'ordinaire
svrit

du protestantisme.

LES MALAMATIS
En Orient, les originaux ne manquent pas et nous trouvons d'abord une catgorie de saints qui font profession de mauvaise renomme et de nonconformisme. Noldeke a publi dans les Actes des
;

jeune homme et la lettre le conqui appliquaient Parfumez-vous quand vous jenez . Chastes seil en fait, ils menaient en apparence la vie de danseurs dbauchs. Outre la volont d'tre sans paratre, peut-tre y avait-il chez eux, l'origine, un amour sensuel violemment sublim.
saints

syriaques,
fille

l'histoire

d'un

d'une jeune
:

Dans

les

peuples d'islam (milieu o la pression

sociale est particulirement grande), certains mystiques rigrent en systme la voie du blme
(malnt), la risasme.

mthode exactement oppose au pha-

Le clbre cheikh Abo Yazd al Bisthm (qu'Allah sanctifie son secret > !), qui conseillait, pour atteindre la perfection, de se promener dans les souks en distribuant des noix aux gamins en change Les plus de gifles, ne se faisait pas d'illusion loigns de Dieu, disait-il, parmi les dvots, sont ceux qui parlent le plus de Lui... (1) Les gens les plus spars de Dieu sont les asctes par leur ascse.
:

(1)

Abou Nar

al

Sarrj, Kitb al

Luma',

dit.

Nicholson,

p. 223.

VIES DES SAINTS

MUSULMANS
les

287

les dvots

par leur dvotion,


(1).

savants par leur

science

mthode tait la destruction de l'honneur, l'abandon de l'apparence et la recherche


Les gens qiii vituprent le monde la sincrit sont ceux qui l'aiment le plus. Ils font de ce blme un mtier ; et quel mtier > (2).

Hoiisayri al (X* sicle), dont la

De mme, Abo Ya'qob Yosouf ibn Rz, le cheikh de Ray et des montagnes

de

Et bo 'Otsman

L'homme

refus,

Hayri al Nisbori professait que quand le don et le l'humiliation et l'honneur, sont devenus pour
al
:

n'est parfait

son cur choses gales... Il faut tre orgueilleux avec les riches et humbles avec les pauvres... Un orgueil bien plac est une humilit. C'est sans doute dans un esprit analogue que le doux Yahya ibn Mo'dz al Rz, aprs avoir port des vtements rapics, finit, dans sa vieillesse, par se vtir de
soie et d'toffes fines (3).

chef de l'cole passe pour avoir t Abo lih. ibn Ahmad al Qar, de Nisbor. Il savait que la conscience du plus honnte homme, est. loin d'tre translucide pour le regard de Dieu. et que le transcendant amour est seul justificateur. Il conseillait de ne pas s'hypnotiser sur le pch, mais da se confier la Misricorde et la Grce. Les malmats n'ont en vue que le bien, dit son sujet
L,e

Hamdon

le

breuse.

commentateur 'Aros mais la mthode est scaLe danger est en effet de dvier en molinisme
;

ou en antinomianisme. Les derviches gyrovagues,


(1).

les

Mounw,
Luma,

Bibl.

Nat.Man. Arabe

6490, fol. 122.


I,

(2)

Cha'rw, Thabaqt al Koubra,


188,

77.

(3)

irptpiiisi'P^
r-iiy.
.,.

288

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

fait faute d'y

(1) ne se sont pas toujours tomber, rigeant, comme certains illumins d'Occident, leurs caprices et^leurs dsor-dres trs humains en inspirations transcendantes et ca-

kalenders de l'Orient

tgoriques de l'Esprit. Le vrai malmat, non seulement vite le mal, mais montre, ncessairement, plus de discrtion. Jenant portes closes et priant en secret,. les malmats apportent un souffle frais dans une socit o les scribes et les docteurs de la loi se complaisent dans leur justice et savent que toutes les rcompenses attendent leur vertu en ce monde et en l'autre. Us ne prennent pas au srieux l'chelle humaine des valeurs et se plaisent, parfois non sans excs, rbranler avec humour. Un cueil plus subtil encore tait, en heurtant l'opinion courante, de lui attacher par cela mme trop d'importance. Le vrai derviche, note Houjwr (2), ne s'occupe pas de l'opinion des hommes ; il est indiffrent leur blme autant qu' leur approbation . Il n'en reste pas moins que la mthode souligne un des grands obstacles au dveloppement spirituel, pourvu que le malmat ne s'excepte pas lui-mme d son malm. Le blme des hommes est souvent un signe de l'approbation
divine.

voie du blme rejoint -d'ailleurs non seulement mais aussi la thorie thocentriste du Pur Amour qui vise tout autre chose que la culture morale du moi et l'obtention de rcompenses
la via negativa

La

mme
(1)

clestes.

hostiles
v."

telier.

i2)

Sur les Ealenderiya et les Helamiya des' temps^modemes, aux {gouvernements et peu orttiodoxes, voir Le ChaLes Confrries: musulmanes du Hedjaz, 1887, p. 253. Kachf al mahjob, ch. VX^ trad. angl'. Nicholson, p. 62.

aj-0~-

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

289

< Il n*existe pas, disait Al Hallj, (1) d'impit qui ne recle de la foi, ni d'obissance qui ne recle une dsobissance... Prtendre Le connatre est ignorance ; persister Le servir est irrespect ; se dfendre de Le combattre est folie se laisser duper par Sa paix est sottise ; discourir sur Ses attributs est divagation... L'impit et la foi diffrent en tant que dnomination ; mais nulle diffrence entre elles quand il s'agit de la Ralit... L'apparence de la Loi est impit dguise, et le fond rel de Timpit est connaissance manifeste . Dieu est au del de toutes les formules, au del du oui et du non, et l'amoureux de Dieu n'attend d'autre rcompense que
;

le supplice et l'annihilation.

Le comble du

ce saint. qui souhaite pour impit (2).

malamatisme > est reprsent par (et y russit) tre mis mort

MAHBOUL, MAJNOUN, MAJDZOUB


Le respect que
folie,

les foules orientales ont

pour la

au mystre non lucid, les porte parfois vnrer de vulgaires malades, de simples idiots on de purs farceurs ; mais aussi apprcier comme il
convient la posie, l'inspiration, l'impulsion
(1)

du mo-

AkhbOr

al-HallJ, dlt. Masslgnon, 1936, p. 69, 80, 85

et 97.
(2) qualification de malmati n'a pourtant pas t applique Al Hallj. Le terme s'emploie d'une faon gnrale les mystiques qui s'attachent cacher leur saiidxft^ Sour faon plus particulire l'cole de Hamdbn al QaSr. 'une Chez, le thoricien du ouflsme Mohyiddin ibn 'Arabl, les malmatls constituent le cinquime degr de la hirarchie trique. Cf. Abdul Hadi, CI Malmatigah, dans La Gnose, 'Mil. et Le Yoile d'L- octobre 1933.

La

10

sf

VIES DES SAINTS MUSTJtMANS


'

innt, la spontanit (1). Ce mendiant demi-nu qui s'en va,- marmottant des paroles confuses, n'est pas appel imoftfcoZ par beaucoup sans raison. Pourtant

certains le vnrent, tolrent ses fantaisies, croient : sa baraka. 11 peut tre majnon, possd par un
;

devient furieux, on l'internera au ntrisjfdn le battra avec de gros roseaux lgers faisant plus de peur que de mal, car on peut craindre les jnpuii, mais on n'a pas les vnrer particulijinn
;

s'il

eton

Il peut aussi tre un majdzob, un attir, jouet passif de l'attraction divine, dont l'esprit est au ciel, absorb dans, le monde des Ralits, tandis

rement.

que son corps est encore en retard sur la terre. II reprsente sa faon l'aspect passif de l vie mystiquCj la primaut de la grce, de la jadzba qui vaut tout l travail des homines et des gnies. On l'admirera jusiqu dans ses excentricits ; on ne lui en voudra pas de ngliger les ablutions rituelles et de

mal observer
crouler, par la

les

rgles.

Peut-tre

est-il

l'un

des

saints cchs dont la vertu

empche l monde de bndiction desquels tombe la pluie,


sont
gracies
les

germiit s
Peut-tre,

plantes,
il

cratures.

quand disparat au dsert, est-il nourri par is lionsj pouill par les oiseaux durant son sommeil. ^AZZAor a' alem. Dieu, en sait plus que noils ce
(1)- L'aBb Dellle tait plus pote peut-tre dans sa vie que dans ses vers. l'ambassade de France Constantinople, on lui interdisait, pour sa sant .le caf .; il allait en boire en cachette avec le janissaire ,charg de le surveiller ; ce janis-^ saire, semonce, dclara, qu'il ne pouvait coritarier ce doux insense JL'abb, dit-il, parl aux toiles et au soleil dans un langage, compliqu, il y a toujours pour lui dans] la. barque, d'autres personnes que moi et les raimurs , il est bon, fait l'umii^. au premier venu, caresse les chiens les p.liis mbhants ; c^est'une oeuvr pie que de lui' obir. Artaud de -^ Montor, Histoire... du comte d'Hanterive, 1839^ pi 53.

'^.^M'^:C!^'^-'iiT:r^;^^^^

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

29,1

Dans bien des


difficile

cas,
de.

il

analyser,

y a un curieux, mlange, posie mystique et de dran^


:

gement crbral.

^'l

Sans doute le non-conformisme intgral se- confondrait-il avec la schyzophrnie. SanS; doute, la saintet ne consiste pas seulement pousser l'amour de la retraite et le dgot de la socit humaine jusqu' passer une partie de sa vie dans les arbres ou dans l'eau, comme faisait, parat^il, sainte Christine l'dmii*ible, vivre enfonc dans la mer, jusqu'au cou, ou bien dans une jarre ou sur une colonne comme plusieurs anachprtes chrtiens pu niusiilmans (iis temps hroques. . .'[ ..' ,Mais il y a autre chose. Toujours, , ct de j^ norme vulgaire et juge partiellement mauvaise, ou imparfaite, ct de l'antinature perverse et inorf bide, l'hiunanit a cherch autre chose. L'humanit et peut-tre tous les tres, puisque saint Paul entendit" le gmissement des choses qui aspirent a la plnitude. Il s'agit de transcender la contradiction mtaphysique qui s'avre mystrieusement entre^ la
entre le multiple et l'un, le contingent consquences et le principe^ iProblm angoissant, .toujours pos, jamais rsolu sinon par un saut dans l'inconnu. En face de l raison prosa^ ..que et. qui renonce chercher, la folie qiii but sur l'angoisse, apparat conime une sorte d solution dsesp.re et le paradoxe conimni., sul'tre,

vie et

t l'absolu, les

''

.,

prme ressourc. Dans son pope

^
.

mystiqije, Jal.addn .al Rpin,

parie d'un bouffon qui, aprs avoir eu rie femmes srieuses, lesquelles ont mal tourn, pouse..uRe;p6stitue. -Et moi, s'crie le .fondateur ds -derviches tournurs, j'jai aussi b,ea]6p prouv la-raiso '";

292
dornavant,

VIES DES SAINTS


je vais

MUSULMANS

poisse vaguer l'aise

chercher un champ o la folie (1). Quand l'amour atteint


dit le pote
al 'Faizi, il btit

l'emporium de la folie, mystique et sceptique,

indo-musulman, dans le d-

sert des arches triomphales avec les sables vants (2).

mouil

Le mystique est plus Ou moins fou >, car prend au srieux certaines choses dont les autres
dsintressent et
il

se

ne peut prendre au srieux tout invitablement faire l'armature des rgles humaines, n prend certaines choses au tragbqae et d'un cur lger toutes les autres. H aime et fait ce qu'il veut. Et quand il est parfaitement libr, le tragique mme se transforme en aisance
ce qui
fait et doit

aile,

en

le jeu

de
-

joie arienne, la ^vie en la

en allgre fantaisie. Il joue dominant. D'o viens-tu,

De l'autre demandait-on la sainte Rbi'a ? Et o vas-tu ? Dans l'autre monde. Je me joue Que fais-tu dans ce bas-monde ? de lui . Et comme on lui demandait de prciser Je mange son pain, dit-eUe, et j'accomplis les uinonde.

monde > (3) Le mystique a une conscience aigu de l'impermanene et de la vacuit du contingent. Il ne peut
vres de l'autre

avoir que de gentils sarcasmes pour les autres (et pour lui-mme) quand ils croient pouvoir s'arter

en

route, s'installer en quelque provisoire drisoire

qu'ils prennent pour un acquis dfinitif, dans une valeur relative qu'ils prennent poiu" un absolu. On raconte que Jsus, fils de Marie, rencontra sur une
(1)

MathnawL
H. Blochman, The Ain-i-Akbari... translated from the

(2)

origiiial persian, Calcutta, 1873, t. I, pp. 554 seq. (3) 'Attr, Mmorial, trad. Pavet de Courteille, 1689, p. 62.

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

293

montagne un

O Esprit de Dieu,

vieillard qui vivait en plein air sans abri contre le chaud et le froid. Pourquoi ne te construis-tu pas une maison ? lui demanda-t-il.
dit le vieillard, des prophtes avant toi m'ont prdit que je ne vivrai que 700 ans. ; ce n'est donc pas la peine de m'installer > (1).

UN RENVERSEMENT DES VALEURS


la sagesse de l'homme est folie Dieu ne signi^e pas l'apologie de la schyzopour phrnie et de la psychastnie mais affirme la ncessit d'un renversement des valeurs, consquence de la mort mystique, plus pre et plus complet que celui prconis par Nietzsche, d'une perptuelle remise au point de la conception du monde (que sert l'homme de gagner l'univers, s'il vient perdre son me ?), d'un relativisme qui est la Raison mme, car si le fou persistait dans sa folie il deviendrait sage , dit William Blake (2). La sagesse des ignorants est

La maxime que

la folie des initis et la sagesse des hommes est la folie des anges. De mme qti* il faut des hrtiques > pour maintenir l'orthodoxie, il faut de la

pour contrler la raison. Les extravagants, qu'ils soient mystiques ou potes, par cela mme qu'ils sont en marge de la vie commune, contribuent empcher celle-ci de se sclroser. (Conformisme et non-conformisme sont la fois ncessaires comme la force de gravitation et la force centrifuge. Sans l'un, la socit s'effrite.
folie
aforl, Nazhat al maidlia, p. 69. Mariage du eiel et de l'enfer, trad. Pierre Berger, (W. Blake, Premiers livres prophtiques, 1927, p. 62).
(1) (2)

:-~s(;^^--^:.rArr.'^s%-/<i-f-^.j^<^r,-^,/i-'^^^

294

VIES DES SAINOS 'MUSILMANS

sans l'utt elle poirit.. Mais quel sayant sociologue, quel habile politicien, connatra jamais le dosage?

cosmos, paradoxe lui-mme si criant que et les mathmaticiens calculant- les probahilits thoriques, dclarent son existence peu vraisemblable, celui qui n'accepte pas la marche, du monde, telle qu'il la voit, joue son rle ct du
le
les physiciens

Dans

philosophe qui dclare que tout est bien. Le monde et la socit sont d'tonnantes conventions et de prodigieux: m-ensonges > ; il faut bien que quelqu'un s'en aperoive et crie sa stupfaction> De cette convention le fou morbide s'vade par en bas, par dficience^ parce que son mtabolisme laisse dsirer le fou de Dieu > s'chappe par en haut. Entre les deux, il peut y avoir parfois des ressemblances ; des traits vraiment pathologiques peuyent. exister chez d'authentiques mystiques ; et des
;

-; mais dosage change tout.A ces .frontires parfois contestes, des cas troublants se prsentent Mais la vraie folie. ne se <;ontent pas: de se dvoiler contre un aspect du monde:; elle cherche le centre immobile qui permet l'universel mouvement.: .f-;,

malades peuvent avoir des l'axe n'est pas le mme et


,

clairs -de gnie

le

Je suis devenu fou.


Peut-il savoir
/.
:

fou dorUil jamais ? I sommeil, Allah ne dort pas, il est aurdessus du.somimeil. Sache que le fou. d'Allah, avec Lui, veille (1),

Un

o se trouve

L.

.cender.

pas :de nier, il faut dpasser,, transvraie folie os> n'est- la voie^ de la vie spirituelle, ne devient une forme suprieure de l'acIl

ne

sufFit

ta

.(1) Quatrain attril?ue 'Jalladn Itidite de Atacit Mehmt. ;

al
'

'

Roinl.

Traduction

VIES DES SAIKTS


tVit raisonnable

MUSULMANS

295

que

naissance disciirsive, savoureuse et unitive, pour parler la terminologie d M. Blohdel, dont un disciple oriental crivait par exemple : La volont de Thomme passe le monde
et

au del de la conune connaissance possdante,


si elle vise^

rhomme
moyens

l'ordre naturel tout entier est la srie

ds

qu'elle traverse et

comme des

alimenta

qu'elle assimile en sa fonction d'intussuception universelle ; elle n'est vraiment elle-mme et pleinement libre qiie lorsque rvolte contre, la tyranles

nie extrieure oii' intrieure des passions individuelo des contraintes sociales, repoussant tout conformisme qui la tiendrait enferme dans l'enceinte ds phnomnes, elle appelle l'Etre absolu, l'Unique ncessaire qu'elle cherchait travers les objets partiels et les choses provisoires, veut Celui qui voulait en elle comme en toutes les volonts raisonnables, t-ttend de l'union son "prinipe l'apaisement de

son inquitudie
?

et le salut > (1).

I:A-

FOLIE

>,

SEL D LA TERRE

de oufisme et les recueils hagiogranisulmans foisonnent d'anecdotes sur ces phiques fous de Dieu , solitaires,, subtils, paradoxaux, initis, jugs de la ralit qu'ils regardent de loin.

Ls

-traits

'Pipmi ls premiers dufis, iin des plus remarquaNon al Mir, auteur de la thorie des tats et' stations de l'itinraire
bles fut' assurment Dzo'I

mystique/ Cet; Egyptien du IX'. sicle voyagea comme nous l'avons vUj dans les dserts et les montagnes
{!) -'SnTettin hnaet, .Conformisme psychologie de la croyance, 1934.
.

et rvolte ;:esquUi3e.

d'une

296

VIES DES SAINTS

HUSULKANS

de son pays, de iSyrie et de Palestine, la recherche des anachortes, parmi lesquels il rencontra un certain nomhre de < fous . Le thme gnral est le suivant : Mir rencontre dans une solitude un personnage trange avec lequel il a une brve conversation aux rpliques acres, qui lui rcite quelques vers et lui donne un conseil > condens en une phrase courte aux artes vives que le visiteur emporte, pierre prcieuse, dans son me. Parfois le personnage' meurt siibitement en rcitant un vers,

>

de son instant >. un jour sur une montagne quelqu'un qui s'criait : O Toi que le cur s'habitue citer. Tu es Celui que je dsire entre tous. Les nuits s'coulent et le temps s'anantit, mais ton amour est toujours jeune en mon cur >. Suivant la direction de la voix, Dzo'l Non trouva un jeune homme sur le visage amaigri et hl duquel persistaient les traces d'une grande beaut, n paraissait gar. < Je le saluai, rapporte le voyageur ; il me rendit le salut, puis, fig, se mit psalla plnitude

dans

Dzo'l

Non

entendit

modier ces vers : J'ai rendu mes yeux aveugles pour ce monde et sa parure. Mon esprit et Toi ne pouvez plus me quitter. Quand je Te cite, du* commencement jusqu' la fin de la nuit, mes yeux s'emplissent de larmes. Et mes paupires ne peuvent se fermer sans que je Te voie entre
'

^,

O Dzo'l Non, recher Es-tu fou pourquoi On ches-tu fous Dis-moi ce Une question Mon amour pour Luiqui gar. aimer m'a
poursuivit-il,
?

ma

prunelle et
?

ma

paupire.

les

le dit.

"

Dis.

t'a fait

la solitude.

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

297
soli-

mon
taire.

dsir m'a agit, >

ma

passion m'a rendu

autre fois, Mir, rencontre, en Syrie, un qui prie sous un arbre, dans une praiet le salue par deux fois sans qu'il rponde. rie, Enfin, le jeune homme crit, sur le sable, un vers signifiant qu'il ne faut ouvrir la bouche que pour

Une

jeune

homme

Dieu. Dzo'l Non rplique de la faon qu'il ne faut crire que ce dont on aura lieu d'tre satisfait le jour du Jugement. Et le jeune
citer le

nom de

mme

homme, poussant un grand cri, tombe mort (1). Dans une valle palestinienne, Mir entendit une
O Toi dont les bienfaits ne se comptent pas, le Matre de la gnrosit et de la permanence, donne mon cur de se promener dans ta grandeur et fais que mon attention s'attache ta subtilit, Subtil Prserve-moi du chemin des > tyrans, Prvoyant C'tait, raconte al Mir, une femme sche comme un bton brl, fondue par les privations, couverte d'une toffe de laine et d'un voile de poUs. < Le salut sur toi, lui dis-je. Sur toi le salut, Dzo'l Non. II n'y a de divinit que Dieu 1 Gomment connais-tu mon nom ? Cest que le Bien-Aim m'a dvoil son secret et a lev de sur

voix qui criait

mon cur

le

rideau de l'aveuglement. (Elle connat

tout en Dieu). Je ne veux point interrompre ton Je t'implore, matre de la lumire et oraison. de la splendeur, d'loigner de moi les maux qui

m'enserrent, car
Et elle
le

je

suis effarouche

de la

vie.

tomba morte. Comme je demeurais devant corps, plein de perplexit, une vieille .arriva et^
Yfl'l,

(1)

Rawdh,

p. 49 et 30.

m'm:';2^\:30W&'^WW0M
298
VIES DES S^ONTS

MUSULMANS

dit : Je suis sa- mre. Depiiis vingt ans, les gens disent qu'elle est folle. Ce qui l'a tue, c'est le dsir ardent qu'elle avait pour son Signeiir. >:

me

Et Al

Yfi',
(1), cite

Rwdh

qui rapporte l'anecdote dans son ce vers :

Ils ont dit : ta es devenu fou par l'amour, de celui que tu aimes. Je leur rponds : Lc6 saveur de la vie est pour les fous.

du pur amour indifaux rcompenses de ce monde et de l'autre, qu'enseignent Dzo'l Non une jeune fille folle de la rgion d'Antioche, une femme rencontre dans le dsert de Banou Isral, un vieillard hirsute qui habite une grotte du Liban, une fille couverte de haillons n poils de chvre qui marche sur le rivage
C'est galement la doctrine

frent

de la mer...

(2)

'th avait achet une jeune esclave, au march, sept dinars seulement parce qu'elle tait majnona.

O mon Dieu, par nuit, il l'entendit prier ainsi ton amour pour moi, donne-moi ta grce > Elle < Par mon anlor est folle, se dt-il. Il faut dire pour toi... 3> Mais lle^ ^ < S'il ne m'avait pas aime. Il ne m'aurait pas rveille pour prier pendant qu'il
La
: ! :

te faisait dormir . Aprs avoir voqu ses souffrances d'amour, elle ajouta voix haute : c O mon Dieu, les relations entre moi et toi taient scrtes. Maintenant que les cratures les connaissent, prendsmoi vers toi >. Et, poussant un ^and soupir, elle

mourut
(1)

(3).

p. 53.
p.
56,
57,

(2) Ibid.,
(3)

53

Sarrj, Mart}, p. 180.

YH!, 51.

-1>

VlS DES SAINTS^- MUSrULMANS

:299

Ls

ofis-

de

cette

poque ne rpugnaient- pas


.

-interroger les malades des asiles et chercher la pierre fine dans li gangue de leurs discours incohrents.
et

Qoiib,

Nous vmes au Mristn, raconte Ibn al un garon trs atteint qui criait tue-tte
.

veilla

notre

intrt.

Regardez-les,
;

disait-il,

vtements brods, corps parfums. Le mensonge, ils la folie, ils l'ont prise ;en ont fait une inarchandise

pour mtier.
;

science,

ils

ont.

compltement

renonc- ils ne sont, plus des. gens parmi- les gens. :-^ Connais-tu la science ? lui deinandmesTnous. -r-r- Parfaitement. Ma science, est considrable. Vous

pouvez m'interroger.

Qui

,est

prodigue

^ Celui

;qui vous donne la subsistance alors que vous ne valez pas la ration d'une journe. Quel est le ^moins reconnaissant des hommes Celui: qui a

"vit un malheur, a yu ce malheur chez autrui et .qui cela n'a pas servi d'avertissement pour fuir les futilits. ir nous cassait le ccur et nous lui po:sions d'autres questions encore. Quelles sont les qualits les plus apprciables .? Le contraire de i3 que vous tes !> Il se mit pleurer en disant;: . O mon Dieu si tu ne me rends pas ma raison, rends au moins la libert ces ma:ins enchanes pour donner une gifle chacun de ceux-ci > (1). 'Abdalwhid ibn Zeid souhaita connatre qui serait son voisin dans le paradis et il lui fut dit O
-

'

'Abdalwhid, tu auras pour voisine Mimona la .^noire. >Et o estrclle, cette Mimona la noire, -continua-t41 demander avec plus d'audace que de discrtion. Chez les -Banou-Un Tel, Kofa. H se rendit donc Kofa et se renseigna sur Mimona.

(1)

Ibid., p. 47.

<

j"*'

300

VIES DES SAINTS XUSULICANS

C'tait, lui dit-on,

une folle qui faisait patre des moutons du ct du cimetire. Il la trouva en train de prier. Le troupeau paissait tout seul et cela tait d'autant plus merveilleux que les moutons taient mlangs de loups et que les loups ne mangeaient pas les moutons et que les moutons n'avaient pas peur des loups. Voyant venir l'tranger, elle interrompit sa prire et lui dit : O fils de Zeid, v-t-en ; le rendez-vous n'est pas aujourd'hui, mais demain. Que Dieu te fasse misricorde l qui t'a dit que Ne sais-tu pas que lestmes je suis Ibn Zeid ? sont des soldats arms : celles qui se sont connues

se rapprochent et celles qui se sont opposes s'cartent (1), Donne-moi un conseil. Etonnant, ce

prdicateur qui demande


ceci
:

tre prch

J'ai

appris

chaque serviteur de Dieu qui il a t donn quelque chose et qui en rclame encore. Dieu lui enlve l'amour de la retraite c'est l'loignement
:

aprs la proximit, aprs l'intimit l'exil >. < Comment se fait-il, demande alors Ibn

Zeid,

que ces loups fassent


tons ?

amlior mes rapports avec mon SeiSeigneur a amlior les rapports entre les moutons et les loups > (2). Avec son allure envotante de rve, l'histoire, suivante, qui nous promne de fou en fou, est assez
J'ai

si

bon mnage avec ces mou-

gneur et

mon

caractristique.

Abo 'Abdallah al Iskandari raconte : Je vagabondais sur le mont Louqam la recherche des saints et des saintes et Dieu m'en fil rencontrer plusieurs.

La premire personne que


p. 47.

je trouvai

tait

(1)

Hadits d'influence platonicienne. Cf. ei-dessus, p.

(2)

Rawdh.

VIES DES SAINTS

MUSULMANS
j'aurais

301.

une femme

et je

me

dis

que

mieux aim voir

un homme. Elle me dit O Abo 'Abdallah, je

alors, devinant ma pense : n'ai jamais vu homme plus tonnant que toi, qui veut rencontrer des hommes alors qu'il n'est pas arriv la hauteur des femmes. Les prtentions ne sont Quelle prtention ! blmables que lorsqu'elles sont sans preuve. Quelle n est moi mon gr car je suis preuve as-tu ? Lui son gr. bo 'Abdallah, dsireux de preuves plus tangibles, demanda un miracle : que la sainte lui fournt

sur-le-champ un poisson frais et


siret lui
attira

frit.

Mais sa gros-

une rprimande. Pourquoi ne Lui demandes-tu point une aile de dsir pour voler comme je vole, moi ? Et elle partit travers l'espace, cependant que Par Celui qui t'a donn et m'a lui, contrit, criait
:

par Celui qui a t gnreux avec toi, sois gnreuse avec moi : fais pour moi une prire ! > Mais la femme avait sur le cur la premire peitrefus,

se

du voyageur.que ne voulais que de prire Je croyais des hommes. n'y. a pas de prire pour moi,
tu
la
S'il

qui, recourant la posie, se

donne-moi au moins un regard, dit Abo 'Abdallah mit rciter :


Arrte-toi

regard.

Ou

! Que ta beaut me gratifie d'un bien laisse-moi errer prs de ta

splendeur et dis la caravane : Celui-ci est notre prisonnier ; ayez des gards pour lai 3. Envers celui. qui dsire, acquitte-toi quelque jour par un regard, car la reconnaissance est

une de

tes qualits.

quoi

elle rpondit,

toujours

du haut des airs

'''~

vtes'

D' SAINTS MUStiLMANS

'''^i^e' danger qii je

cours est plus


-

d'l ^g^de^.
'^^^a'S''lui
i;:iiij.iE^

tenait son ide

''

|>rejssnt

que

l prire ?

H me

la faut.

^'iiu

Uemn tu rencontreras
il
:

celui

qiii
'

fera pour
.

% l prire.

'L lendemain
^rre

vit lin'

homme, qui se

tranait

par

C'est peut-tre celui-ci. Oui, Abo 'Abdallah, c'est moi. ;zl. Eh'l>ien ! vas-tu m donner cette prire ? -' il faut que tu arrives au stade ds mafntn

et' il

se dit

(des

fiis).

Hier, n'as^t pas reconnu Rihna al Ko

^^siT'-

L lendemain encore, il rencontra un homme qui rcitait le Coran avec une voix magnifique. C'tait encore un foti(l).
-'

Arrtons-oiious

ici.

L'on pourrait multiplier les

inecdotes^'anlOgues o sont mis en scne ds mystiques arrivs et rests la station ds '/nf/d!zb&ih et

dont l folie confond la: raison ds gens sans. Cha'rw connut en Egypte Ibrhni l Nu, qui interpliat ls- gens par leur nom- sans ls connatre, se Hvriait ds incongruits, montait en chaire tout nu -eu prononant ds phrases incohriites, mais dont la voix tait si douce qu'on- ne. pouvait plus le quit,teFv(2)^ Un autre Egyptien du XVI' sicle, 'Abdar-rahman al M^^jdzob (3), s'tait mscul lui-mme
^^U ^dbut.de sa vocation. Il se tenait, t comme .hiver, accroupi sur le sable, gardait le silence trois.
.

Ibd., p. 54. , 'hrfSgdf al Koii&ra, H, 129 (3) Ibid., JI, 127. Son homonyme -vcut Mekns au XYII sicle et composa des distiques o il mla curieusement la sa.tirgyila sagesse et la :folie. Cf.r H. de Castries, Le gnomes de
'

(i)

--

'

-(2)

'Sidi'^AVdTTJiman

el

Mdjedoub,' 1&9&,

VIES DES SAINTS.

MUSULMANS

p&^

mois, parlait, pendant trois mois, ii souriant, un langage enfantin, et tait si dpersonnalis qu'il di Dohnez-?ir manger *'^ sait, quand il avait faim quand il avait soif : Donnez-7i boire >.' i"^^> AboBakr al Chibl, l'un des plus importants <oufis de la premire moiti du X* sicle, BagdiP, pote l'esprit eritliousiaste et un peu agit, au langage pittoresque et la personnalit assez complexi tait sujet de frquentes extases et des manifestations exubrantes dans lesquelles les matres voyaient plutt des signes de faiblesse et d'imperfection, n aimait les gestes d'une symbolique extravagance. H mendiait pour sa famille et distribuait l'argent aUx pauvres ou le jetait l'eau. Il brlait de beaux vtements. On le vit allumer un morceau d'ambre et en parfumer la queue d'un ne, pour signifier sans dout que toute chose tant un
:

signe de la divinit, pareillement admirable et pareillement nulle, avait droit sa vnration.

Un jour, en tat d'brit mystique, il pnti^e sans permission chez al Jounayd, le grand matre oufi de l'poque, qui tait avec sa femme. Celle-ci veut se retirer ; mais son mari lui dit : Tu peux rester, il* est ivre et n'a pas conscience de ta prsence >. Chibl donne alors Jounayd une petite gifle et chante ces vers Us m'ont accoutum l'union et l'union est douce. Puis ils m'ont repouss et V loignemeni est pnible. Ils m'ont imput mon, grand arnour crime. Mais ce n'est pas un crime. Non ! aussi vrai que l'amouj:eux doit se soumettre quand il rencontre l'objet de son amour, Bien-Aim peut seulement payer en aimant.
:

-;

304

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

C*est bien cela, bo Bakr, dit Jounayd. Et Chibli tombe vanoui. Quand il revient lui, le matre dit sa

femme

Retire-toi, maintenant

il

re-

devient lucide >

(1).-

Al Chibli devait mourir en rcitant toute une nuit


ces vers magnifiques : Koullou bagtin aida sknouhoa ghairou

mouhtjin l as soiwouji. Wajhoukctl mc^molou houjjatoiin youma ytft cm. nsou bVl houjaji. La maison que tu habites n'a pas besoin de
;,

flambeau.
le Jour o les gens s'affubleront de Jugement) preuves (2). Il avait t intern lui-mme quelque temps ^au iristn (en partie peut-tre afin d'viter une condamnation pour hrsie). Lors du supplice d*al .Hallj, crit M. Louis Massignon (3), il vint, dit-on, rinsulter, le traitant de possd, et, pour justifier ses palinodies ,il se mit affecter, jusqu' sa mort, un genre de vie singulier qu'ont adopt depuis bien ds mystiques musulmans prendre, tout en restant par(jdu
:

Ton visage espr sera notre preuve

-:-:

vV
:.

j
-;

;;

;5
,

.^s^
;:j^^

faitement responsable et lucide, les attitu^ples et les gestes d'un dsquilibr, pour attirer les curieux sans avoir craindre la police, et pour leur dire, en feints carts de langage, des vrits mystiques : sorte de fou de cour au service du grand public des

iv;?

croyants .

(1) (2)

Rawdh,

p.

179, et
al

Ibn Ehallikn,

trad.. angl.

de Slane,

512.

Sarrj, Lnma', Ncholson, p. 209. vers sont emprunts au pote profane 'Abd al Samad 'ibn al Mou'adzdzal. Cf. Massignon, HllAU 314 et Dtwn d'aldit.

Abo Nar
110.

.lies

BaUi,
(3)

Halljy 42.

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

305

UN RAPPEL A L'ORDRE
Ce
si

n'est pas sans raison que le Bouffon avait un grand rle dans les cours d'autrefois. C'tait sa

folie qui rappelait l'ordre, qui remettait premptoirement tout et tous leur place, qui proclamait la

pas non plus sans raison a un si grand rle dans que les liturgies populaires traditionnelles telles que certaines danses des pes que l'on observe encore aujourd'hui dans des villages d'Autriche, d'Allema-gue, d'Espagne, d'Italie, d'Angleterre et dans un hameau de France (3). C'est gnralement le Fou qui est mis symboliquement mort et ressuscit.
Vrit
(1).

n'est

le Bouffon, le

Fou

(2),

C'est le

Fou qui

tient alors le rle

du

Christ, si l'on
n'tait-il

peut de Carnaval par les soldats du prtoire

dire. (Le Christ

lui-mme costum en bouffon

(1) Ne dit la vrit que l'enfant ou le fou , dit un proverbe marocain. Bahlol, le fameux bouffon d'Hron al Rachid, tait, selon Yfl', considr par certains comme un

saint.
(2) Ou l'Arlequin au costume bariol connue la Moraqqa^a rapice de certains mystiques musulmans. (3) Dans le Bacubert de Pont-de-Cervires, prs de Brianon, la place du Fou est tenue par le premier danseur. Ren Daumal note que les arts et religions dgnrent lorsque disparait l'lment humoristique et que le BoufTon a un rle central dans le thtre hindou, o il est, selon la Ntystr de Bharata, protg par I son Cm. (Mesures, octobre Dans le Tarot, le Fon, selon M. Oswald Wirth (Le 1935) d'Ishtar, 1922, p. 62-63), reprsenterait l'Etre infini, gome ^conditionn, au del de toute comprhension, l'Ensoph des

le

Celui-ci achev, le Monde son conunencement, le Bateleur. tire les choses du nant la faon d'un escamoteur, blojult par le prestige de Maya. Avec le Foa tout s'achemine vers

cabalistes, l'Apsou babylonien. Plac aprs Fou, qui n'est marqu d'aucun nombre,

XXI

et

avant I
le

ramne

Tout

l'Abline primordial.

.V

r30B

VIES PJES SAINTS

MUSULMANS

point le comble de la drision et de la gloire ?) Dans ces danses, le Fou non-conformiste est moqu, malils sont trait, gorg par les porteurs d'pes
;

4es hros,
fainant
;

lui est

un

vaurien,
lui

un

mais

c'est

de

que

va-nu-pieds, vient le salut...

un

Non seulement

la folie est

saire (la Fte des Fous du moyen ge), aussi Un renversement provisoire de

une dtente ncesmais elle est


l'ordre

qui

s'impose quotidiennement. Elle est le sel qui empche la sagesse de se corrompre ; elle vite la

norme de
le

se fossiliser en routine. Et n'st-il pas

moquer un peu de ce qu'on aime mieux, de ce qu'on vnre le plus ? Ne serait-ce ,que pour faire contrepoids l'angoisse et empcher l respect de se cristalliser en crainte ? Un pre se moquera gentiment de son enfant et un enfant d son pre, attitude naturelle de l'affection, o l'on saisit une diffrence entre l'humour et l'ironie.
ncessaire de se
iG'est sans doute par un analogue renversement des valeurs o se complat le vulgaire que certains mystiques cinglent les ides des dvots et des scribes, provoquent les thologiens par des outrances de langage, paraissent nihilistes force de piroclamer que la science humaine n'est qu'ignorance, antinomiens force de dire que la vertu des gens comme il faut compte peu dans l'absolu, panthistes force d'attester l'Unique, impies force de raffiner sur Tadoration.

Par un suprme paradoxe, par une sorte de jeu


passionnant, certains mystiques se sont plu prsenter Iblis, le diable, comme le type suprme du

monothiste, de

l'initi

et

de l'amant.

Il

a irefus

VIES DS S ATNtS ' MUStTLMNS

307

de se prosterner devant Adam. Il aune d'autant mieax qu'il souffre dii capfic de l'Aim, n le con.

qu'ir prouve ses rigueurs. Il se contente de subir la volont divine. Le regard

nat d'autant

mieux

de Dieu dirig sur lui permet de supporter son supplice. Sans doute, il est coupable de rbellion,
de jalousie, d'orgueil et d'abus du raisonnement. Mais dans cet trange conflit entre l'observance et l'obissance, certains se demandent isi sa damnatron
n'est

pas une apparence temporaire,

s'il

n'a pas

eu, en

un

amour,

sens, raison d'accepter d'tre aveugl par .de refuser de s'incliner devant un autre

que Dieu, de repousser l'ordre pour mieux affirmer l'essence, de servir, non plus pour son propre bonheur, mais pour sa gloire Lui (1). Dans le Coran (VII, 139), Dieu, sur le Sinai, dit Mose qu'il ne pourra le voir et lui conseille de regarder la montagne, laquelle tombe en poussire. 'Abdarrahmn al afor rapporte qu'il a lu dans un livre que Mose rencontra Iblis et lui demanda pourquoi il ne s'tait pas prostern devant Adam.
n'ai pas voulu tre comme toi, rpondit car je prtends L'aimer. Je n'ai pu me prosterner devant un autre que Lui. J'ai prfr le chtiment. Toi, tu prtendais L'aimer. Il t'a dit : Regarde la montagne 2>, et tu as regard la monIblis,

Je

tagne. Il fallait fermer les

yeux

tu L'aurais vu > (2).

.,

Cf. L, Massignon, op. cit. t. H, p. 864 et suiv. Nazhat al Majlis, t. I, p. 57. Ce thme d'une rencontre de Mose et d'Iblis se trouve dans le Ta Sn al Azal d'al Hallj, (Ma&'signon, op. cit., p, 870), avec la mme question et^une n, fallait fermer analogue rponse, mais sans la phrase les yeux... Fermez les yeux, et vous verrez ', dit JouLert.
(1) (2)
:
,.<?

.308

VIES DES SAINTS

MUSULMANS

Et ce paradoxe rejoint la conscience aigu de la contradiction immanente au monde dont nous par_ lions tout l'heure, angoisse mtaphysique qu'illustre une autre histoire de majdzob rapporte par al Yfi' (1) : 'Ali ibn 'Abdn connaissait un fou 'qui divaguait le jour et passait la nuit en prires. Depuis combien de temps, lui demanda-t-il un ijour, es-tu fou ?
^

Depuis que

je scds.

-~

FIN

(1)

Rawdh.

p.

63.

TABLEAU SYNCHRONIQUE

TABLEAW.Si
PRINCIPAUX SAINTS
DES PREMIERS SIECLES DE
(dates

l'hGH

de leur mort)

(dates d'avnement)

Hasan Bar
Bara
110/728

Mlik ibn Dinar


Bara
128/746
Abo'l Abbaa
le

Sanguinaire

132/75
136/73

Al Manor

Habib

'Ajaih
156/772

Fars, Bara

AI Mahd

158/773

bo Hchim
Kofa, Ramleh

al

ofr
v.

160/776

Sufyan Tsa-wr
Kofa, Bara

161/777

Ibrahim ibn

Adham
161/777

Khorssn, Syrie

Dwod

Th'
162/779

Khorssn, Kofa

Al Hd

168/78
al

Hron

Rachd

170/78t

'Abdalwhid ibn Zayd


Bara
177/793

^M^mi^'^^o^i^t
EVENEMENTS HISTORIQUES ET CULTURELS
,.

,..

J^

^^Sige

de Constaittinople, 71S.

,.:

.-

ataiUe de Poitiers, 732.

Avnement des ^Abbassides, 132/750.

Patrimoine de Saint-Pierre, 755. de Constantinople, 754. -r-. Mort d'Ibn Mouqaffa'^, auteur de Kalla iva Dimn; tr' dction arabe de l version pehlvie du Pantchataatra: Mort d'Abo Hanfa, fondateur du ritesanscrit, v. 760.
hanfite, 767.

Concile iconoclaste

Kharijites en Algrie, 761/906.

Massacre des ^Alides, Mbsque de Cordoue, 785. Ambassade de Hron al Rachd Charlemagiie,
;
I

^^

Concile de Nice autori lidrissides au Mtoc;: 786-922. sant le culte des images, 787. Mort de MdZifcjfonydateu] du rite malikite, 795. harlemagne emperuv1d*0<ci -^ Aghtbits e) 'ident, 800. Mosque de Kairoan, 800-909. /Ijfr^yai
!

786. 791.

't r'

''

--

*^:-i-*-'';jr-v'-

vNElIENtS HISTORIQUES ET CULTURELS

fort <du pote


)9\

Abo Nouws,

810.

Mort de Charlemagne, 814.


livres grecs.

Mmon, 813-833, favorise

les

Mmtaziltes, V astronomie, les sciences, les traductions de^

fhtpides dans le Khorssn, 820-873.

Mort de ChfM,-

fondateur

du

rite chfi'ite, 820.

dse

l'hrtique

d'Amorium sur les Byzantins, Bbek Bagdad, 838.

838.

Excution de
.

Les Sarrasins aux portes

de Rome, 846.
les

loutatvakkil, 847-861, perscute les MoiiHazilites, les *Alides

tales chrtiens
turcs.

par Mort d'Ibn Hanbcd, fondateur du


;

meurt assassin

mercenaires

rite hanbalite.

'.u

-^^....-^i.^,

.^ ,^

.;

.:^-

..

^v

..

irBrp=N I Q U E

(suite)

m^
ri

EVENEMENTS

HISTOUQXJES

ET CULTURELS

lrt|du philosophe al Kind, 860.

86_

..pme de'Pftofms, 861.

yt^^^^ se rapproche des. ^Atides.


et

^^fc'te ^

Mthode aptres des Slaves,

864.

nP^tadi, rformateur austre.


Il
.

17

fort
tri

iditions

de Bokhr, auteur dui plus fameux recueil de hadts, du Prophte, bases de la Soimna,. 870.

'arides

en Khorssn, 873-902.
874-999.

l^^imides en Transoxiane puis en Khorssn,


iffdrtjde

Mouslim, auteur d'Un recueil de hadts, 875.

^otfnides n^gyiite et en Syrie, 879-905.

iMof|;de Scot Erigne, Iraducteur, en Occident, du Pseudo*


886. D^nys, LeSi Sarrasins, Morlf de l'crivain Jhiz, v. 889. V/889. ---Wy.

.
:-

Fraxinet,
-:;--^

890-931. Mou|r?ment Qarmate,

-t-Wj-^-^t^Sl

PRINCIPAUX SAINTS DES PREMIERS SIECLES DE l'hEGIRE


(dates de leur mort)

CALIFES DE JBAGIM
(dates d'aTnemeiitl

Abo

Sa'd al Kharrz 286/899 Bagdad, Egypte


Mouktaf
Billali

Abo'I Hasan al Nor 295/907 Bagdad

Mouqtadir Billah

Jounayd
Bagdad
298/910
^-1

Soumnon
Bagdad
303/915

Ibn 'Ath Bagdad


Hallj
Fars,

309/922
309/ 922

Bagdad

~i-!M

Qhir Billah

Radi Billah

Moutak

Billah

329/9^1

Abo Bakr
Iraq,

Khorssn

al Wsit 331/942
Moustakf Billah

Abo Bakr
'

Bagdad

al Chibli 334/945

, ./,,J./^1

;jlS

VNEMENTS HISTORIQUES ET CXJLTURELS

[Andr

al

oamar, maire du

palais,

Bagdad, 908.

aydcdlah,

mahd fthimide, en

Ifrqiya, 909.

mi

m
l

laides en Perse occidentale, protecteurs chi'ites


iinnite
I-:

du

calife

de Bagdad, 932-1055."

_. *

,,

Pcd Ach^ari, thologien sounnite, 935.

Ikhchdides

^Egypte,
i
r

935-969.

\-

0Undaddes (Sayf al Dawla) en Syrie du Nord, ^^o^e du Bouyide Ahmad Bagdad, 945.
i-

944.

l^oft d philosophe, musicien


'ifM

et

mathmaticien, (d Farabi,

pote a? ^outenafrH 965. pFeAihides en Egypte, 969.

^E^4

-.

r-

iST-

TABLE DES MATIERES

Pages
.

Ibrahim

fils

d'Adham
coupeur de routes

13

Foudhayl
Bichr
le

le

63 85

va-nu-pieds
l'Egyptien

Dzol Non

.105

Sari al Saqath

157

Yahya ibn Mou'dz


Bayazid de Bisthm
^

al

Rz

177
197

Abo'l Hasan

al

Nour

247

Soumnon l'Amoureux
Les Fous de Dieu
283
310

Tableau synchronique

Si

BP 175
S2D4:1

|DSRM2NGHEM Vies des Saints


il

jR&isuliiians

aj

S<

t^

Bindery
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ORIENTAL INSTTUTE