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La Guerre secrte du ptrole

Jacques Bergier et Bernard Thomas

ditions Denol, 1968 ditions Jai Lu Flammarion, 1971 rf. A259

Le ptrole est le sang de notre civilisation .

Sans ptrole les moteurs sarrtent : plus de Dfense nationale, plus de T.N.T., plus de napalm, mais galement plus de nylon, plus de dtergents... On sait aujourdhui que la guerre des Six Jours fut largement une guerre du ptrole. On sait moins que la guerre du Vit-Nam en est une autre. Huit trusts ont su se rendre matres des sources ptrolires. Chacun deux brasse des milliers de milliards, couvrant le monde entier de tentacules gigantesques. En face, un gant, unique mais impressionnant, lU.R.S.S., deuxime pays producteur du monde. La lutte se droule partout o se trouve un puits de ptrole, partout o il passe, partout o il pourrait jaillir. Enjeu : la libert et parfois la survie des nations. De tout cela on ne parle jamais. Les grands matres du ptrole prfrent ne pas dvoiler les mobiles et les moyens de leurs actions. Dans ce livre, Jacques Bergier et Bernard Thomas font le point sur ces luttes secrtes. Leurs stupfiantes rvlations expliquent le sens cach de bien des vnements de porte internationale.

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Scanner, ORC, mise en page Lenculus

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INTRODUCTION Guerre effroyable au Vietnam ; massacre de centaines de milliers de communistes (ou souponns de ltre) en Indonsie ; meutes sanglantes dans les possessions anglaises, Hongkong et Aden notamment ; rvolutions incessantes en Afrique Noire, au Nigeria, au Congo, en Rhodsie ; guerre au Ymen entre royalistes et rpublicains ; reprise des incidents de frontire entre Core du Nord et Core du Sud, aprs quatorze annes de trve ; guerre isralo-arabe, surtout, la plus spectaculaire, la plus proche de nous : les explosions se succdent travers le monde. Chacune peut dgnrer en un conflit gnralis. Aucun individu raisonnable ne peut sempcher davoir des sueurs froides lannonce des nouvelles de la semaine. Une gigantesque partie dchecs est en cours, lchelle de la plante : Hommes, races, nations, sentiments, idaux ne sont que des pions pousss par des adversaires qui pensent en termes de puissance, non de philanthropie. Des pions inconscients, dans la plupart des cas. On utilise les rivalits, les haines locales, on les envenime, et les pions sentre-tuent, persuads de la justesse de leurs revendications. Jusquau moment o, dans un sursaut de dsespoir, ils se rvoltent. Cela arrive aussi. La lecture des journaux, aussi bien informs soient-ils, ne nous livre que la crote des choses : le point de vue partiel et passionnel des belligrants. Lorsque le dbat slve, on nous parle par exemple dun combat idologique entre communisme et capitalisme, sans nous en expliquer les vritables raisons. Sans nous rvler pourquoi ce combat a clat ici plutt que l. Bref, il existe bel et bien un complot du silence autour de certains faits. Prenons lexemple du conflit isralien, et tchons doublier un instant les motifs subjectifs pour lesquels nos sympathies vont un camp, ou lautre. Le point de dpart de la guerre est clair : les Sionistes sont venus occuper un territoire prcdemment habit par des hommes dune autre religion, les Palestiniens musulmans. On comprend ce qui a pouss l les Sionistes : le retour la Terre Promise aprs 2 000 ans derrance et de perscutions. On comprend que les Arabes se soient senti spolis. On comprend fort bien que Juifs et Arabes en soient venus aux mains : lorsque deux paysans ne sont pas daccord propos dun champ, il peut arriver quils sortent le couteau. Mais si des richissimes amis leur prtent des canons de 75, nous souponnons que des intrts plus graves sont en jeu. En ralit, le Sina est un dsert o lon meurt de soif. La Palestine en tait peu prs un, avant larrive des Israliens. Essayons dtre objectifs : rien ne ressemble davantage une dune de sable quune autre dune. Avec un peu de bonne volont, on aurait pu reloger le million de rfugis palestiniens un peu plus loin, au lieu de les parquer sous des tentes misrables, de les maintenir depuis vingt ans dans un tat qui nest pas tout fait la mort, grce aux trois cents calories par jour que leur distribue lO.N.U. Il y a thoriquement de la place pour tout le monde dans cette partie du globe. Or, ce ne sont pas des canons de 75, mais des milliards de matriel de guerre qui ont t distribus de part et dautre. De quoi planter suffisamment

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de bl, de riz et doliviers, creuser suffisamment de canaux dirrigation dans le dsert, pour rendre riches et heureux, non seulement les Palestiniens clochardiss, mais dautres Millions de sous-aliments en dautres lieux. Il faut bien en conclure que les rfugis ne sont quun prtexte. Ces bouts de sable valaient, la peine, pour certains, dy investir des milliards, non pas pour les rendre fertiles, mais pour les possder. De quoi sagit-il ? Dune querelle . raciste, religieuse, idologique ? Sil sagit dapprendre aux gens les bienfaits de la libre entreprise capitaliste, ou au contraire ceux du socialisme marxiste, e st-ce une mthode logique que denvoyer des bombes avant des tracteurs ? Est-il raisonnable de dpenser tant dargent pour catchiser une poigne dillettrs ? Est-ce au nom de la philanthropie quon les barde darmements ? Est-ce par souci humanitaire quon risque de dclencher une troisime guerre mondiale ? Ni ce quon appelle limprialisme dIsral dun ct, ni la frustration des Arabes de lautre, leur volont de rcuprer quatre arpents de sable, nexpliquent le napalm ou les appels au gnocide dun Choukheiri. Ils nexpliquent surtout pas les chars, les avions, les missiles, les radars mis leur disposition. Ni lempressement quon a montr les remplacer ds quils ont t dtruits. La ralit tient en un mot : lnergie. Un pays qui ne dpense pas dnergie est pareil un tre humain qui passerait sa vie sans rien faire, allong sur un lit : il est . peu prs mort. Un pays possdant des sources dnergie insuffisantes sur son territoire doit aller en chercher ailleurs leurs pour vivre : cest le cas du Japon, de lAngleterre ou de la France. Un pays que ses richesses naturelles ont rendu si puissant quil prouve un besoin supplmentaire dactivit, va galement en chercher ailleurs : cest le cas des tats-Unis. Or, cette nergie, plus que le charbon, llectricit ou latome, cest le ptrole. Cherchez le ptrole , pourrait-on dire aux tres humains soucieux de comprendre ce qui se passe autour deux. A lorigine ou dans le dveloppement d peu prs tous les conflits depuis le dbut du sicle, on trouve le ptrole. Cest que le ptrole est le sang de notre civilisation. Sans lui, les moteurs des bateaux, des avions de guerre ou de commerce, des blinds et des voitures particulires, sarrtent ; plus dhuile ni de graisses pour les rouages ; plus de caoutchouc synthtique pour les pneus, plus de plexiglas pour les cockpits des avions, de glaces pour les automobiles. Plus de dfense nationale possible. Plus de travail non plus. Napalm, T.N.T., nylon, tergal, dacron, orlon, insecticide, engrais chimique, carrosserie, assiettes, tuyaux darrosage, crme de beaut, table de jardin, nappe pour la table, vernis, fleurs artificielles, toitures, rideaux, rouge lvres, noir pour les yeux, vernis ongle, sous-vtement, lessive, ponge, cuvette, brosse dents, cire, gaz de cuisine, encre dimprimerie, asphalte, paraffine, films : prs de 300 000 produits divers sont tirs du ptrole. La catastrophe provoque en Occident par le manque de ptrole serait inimaginable. Or, certains ont su se rendre matres des sources ptrolires : ce sont les grands trusts. Largent allant aux riches et la puissance aux puissants, leur emprise sur le monde tend devenir dmesure. Les super-bnfices raliss

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par eux ne restent pas inactifs au fond des coffres bancaires. Remis en circulation, ils servent de moyens de pression dans les domaines les plus divers : scientifique, conomique, politique, voire mme culturel. Au bout du compte, ces investissements colossaux, dallure parfois inoffensive, font boule de neige et reviennent leur point de dpart sous forme de super-superbnfices. Chacun des grands trusts dirige plus ou moins directement des centaines de socits filiales, brassant des milliards de milliards, couvrant le monde entier de tentacules gigantesques. Leurs activits commencent lexploration des terrains propices et se terminent la vente en passant par lExploitation, le transport, le raffinage et la fabrication des produits finis. Nous verrons plus loin en dtail ce que reprsentent ces trusts. Retenons pour linstant quils sont sept principaux : Cinq amricains : la Standard Oil of New jersey, premire puissance industrielle et financire du monde ; la Texas Oil Company ; la Standard Oil of California ; la Gulf Oil Corporation ; la Socony Mobil Oil ; plus un certain nombre dindpendants, plus ou moins puissants. Un anglo-hollandais : la Royal DutchShell.

Un anglais enfin : la British Petroleum, o lAmiraut britannique dtient la majorit des parts. cette liste on ajoute gnralement en huitime partenaire : la France. Dans le bloc communiste, on ne trouve au contraire quun gant mais impressionnant : la Rgie des ptroles russes, monopole dtats qui fait de lU.R.S.S. le deuxime pays producteur du monde. Les sept, tout en se livrant entre eux des batailles aussi sournoises quacharnes, se rconcilient sur deux points : maintenir les prix (en vitant la surproduction, notamment), et combattre les efforts dindpendance de tout ce qui nest pas eux. La lutte se droule dans le monde entier, partout o se trouve un puits, sur toutes les voies de passage du ptrole. Cela reprsente une bonne partie de la plante. Enjeu : la libert, et parfois la survie des nations. Victimes : les faibles. Risque : la fin du monde. Il est remarquable que ce sujet ne soit pratiquement jamais abord publiquement. Les grands Matres du ptrole prfrent videmment ne pas dvoiler au grand jour les mobiles et les moyens rels de leurs actions. Ils ont probablement raison. Ce sont des choses plus propres rvolter qu mouvoir. Les hommes sont souvent prts mourir pour la libert moins aisment pour un derrick. Ce livre na dautre but que de dire qui veut lentendre ce quon tient ordinairement cach. A lpoque o ces lignes taient crites, en juillet 1967 ; une phrase du prsident de la Rpublique franaise venait de provoquer ce quil est convenu dappeler en langage diplomatique de < vives ractions . La guerre du Vietnam et celle du Proche-Orient sont troitement lies , avait-il dclar. Il ne sagit pas ici dapprouver ou de dsapprouver une politique. Il y a un fait vident, sur lequel on sest bien gard de renseigner lopinion : la guerre du Vietnam et celle du Proche-Orient sont toutes deux des guerres d ptrole. Du ptrole au Vietnam ? Mais oui. Presque ras de terre. Si lon nen a rien dit au public, les Grandes Compagnies, elles, le savent depuis 1933 ! Ce qui

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pourrait clairer dun nouveau jour lintrt que les tats-Unis ont toujours port notre Indochine tout en russissant pendant vingt ans, avec laide de lAngleterre, nous empcher de la mettre en valeur. Il y a du ptrole Tchepone (Laos), il y en a en Annam, il y en a Savannakhet (frontire du Laos et de la Thalande), pour ne citer que quelques exemples. Il na encore jamais t exploit. De plus, proximit du Vietnam, lle de Borno en produit (25e rang dans le monde) ; la Birmanie galement, qui a une frontire commune avec le Laos (21e rang) ; lIndonsie (9 rang, normes rserves) ; le Siam lui-mme, voisin du Cambodge et du Laos. Que le Vietnam soit contrl par la Chine et tout cet ensemble de pays chancelle son tour plus ou moins brve chance. La Chine, qui ne produit actuellement que 10 millions de tonnes par an (les tats-Unis 400 millions), accde alors au rang de grande puissance industrielle ; elle acquiert les moyens de venir menacer les tats-Unis sur leur territoire mme, si elle le dsire. Si, au contraire, ce ptrole demeure la disposition des tats-Unis, ceux-ci peuvent envisager une guerre de blinds en Chine mme, sans ravitaillement lointain en carburant. Telle est une des causes relles de la guerre du Vietnam. Une raison pour laquelle les Amricains ont du mal se rsoudre la faire cesser. Quant celle du Proche-Orient, il est un autre point quon na pas assez soulign. Cest la raison pour laquelle le chantage auquel les tats arabes avaient commenc se livrer sur les Anglo-Saxons en fermant les robinets de ptrole a tourn court au bout de quinze jours. Voici pourquoi : 1) Sheiks, mirs et princes divers touchent des royalties vraiment royales. Les revenus de certains tats du Golfe Persique ,ont t multiplis par cent mille (nous disons bien cent mille) depuis 1945 ce qui, soit dit en passant, na gure profit la population. 2) Interrompre la production nest raliste que si on trouve dautres clients. Or, par qui remplacer ces Anglo-Saxons qui font couler un fleuve d dollars et de livres sterling en change de lor noir ? La Russie est elle-mme exportatrice. Quant la Chine, malgr son dsir, elle nest. pas encore de taille simposer dans cette partie du monde. 3) De plus, provisoirement, pendant la crise, les Anglo-Saxons ont tir un peu plus que dhabitude sur les puits dIran (tat musulman, mais non arabe et qui navait pas ferm les robinets) du Venezuela et du Texas : les sheiks se sont donc rendu compte que leur boycott ne servait rien. 4) De peur que la crise ne rebondisse outre les nombreuses rgions ptrolires du monde non exploites pour ne pas faire baisser les prix, il restait aux Anglo-Saxons deux sources presque inpuisables : les schistes bitumeux du Colorado et les sables goudronneux de lAthabaska au Canada. En tout 50 milliards de tonnes disponibles. De quoi remplacer aisment la production du Moyen-Orient. Les t chniques dextraction e

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partir des schistes et des sables, par chauffage du sol, entranement la vapeur, etc., taient au point depuis longtemps. Si ces ressources navaient pas t utilises jusqu prsent, cest quelles mettaient le prix de revient du ptrole brut environ 30% plus cher quau Moyen-Orient. Or, en octobre 1967, nous est arrive lannonce officielle de la mise en exploitation de ces gisements. Mais cela, bien entendu, sans quaucun rapprochement officiel ait t fait avec la crise isralo-arabe. Bref, la guerre du Proche-Orient a t plus facile arrter que celle du Vietnam, les Russes prfrant jouer les ogres que rellement semparer de puits dont ils ne sauraient que faire et les Amricains ntant gure vulnrables. Il y a mme un point sur lequel, paradoxalement, les Russes sont plus proches de la position isralienne que de celle de lgypte, tandis que les Amricains eux, ne seraient pas loin dtre daccord avec Nasser : cest le problme de la fermeture du Canal de Suez. Elle gne considrablement lUnion Sovitique, dpourvue de tout dbouch sur lOcan Indien, dans son commerce avec le Sud-Est asiatique, et notamment dans son aide au Vietnam du Nord. Les Amricains eux, ne sont gure affects par cette mesure. Bien mieux : il nest pas pour leur dplaire que les Anglais soient les premiers atteints, contraints quils sont de faire faire le tour de lAfrique leurs ptroliers pour se ravitailler. Malgr les liens privilgis qui les unissent, les Britanniques ont toujours t de dangereux rivaux pour les tats-Unis. Les trusts des deux pays se sont de tout temps livrs une guerre acharne. Suez ferm, la livre sterling a t dvalue au bout de quelques mois. Elle a t renfloue, certes, mais sous certaines conditions : il est probable que, plus que les pays arabes, la Grande-Bretagne est la principale victime de la guerre du Proche-Orient. En attendant, les Palestiniens sont toujours migrs. Il ny a pas de piti dans la guerre du ptrole. Car il sagit bel et bien dune guerre. Pour mieux en comprendre lenjeu, prenons le cas de la France et citons deux chiffres. En 1975, daprs les prvisions. officielles du Ve plan, la France va consommer 105 millions de tonnes de ptrole. Son territoire en produira trois. O trouvera-t-elle les 102 millions de tonnes qui restent ? Comment pourra-t-elle demeurer ou devenir indpendante dans ces conditions ? Comment rsistera-t-elle aux chantages faciles effectuer sur son ravitaillement ? Son avenir en dpend. Quelles ont t les premires ractions amricaines lannonce de lattribution la France de concessions en Irak, aboutissement dune relle politique dindpendance mene par le gouvernement franais dans le domaine nergtique ? La menace peine voile dintercepter les tankers franais. On entend souvent parler de la menace du shortage , la pnurie de ptrole qui planerait sur le monde, tous les puits tant taris. Il ne sagit l que dun faux argument, destin maintenir les prix en quilibrant loffre et la demande. Si un pays comme la France venait un jour tre priv de ptrole, ce nest pas quil en manque ni sous la terre ni sous la mer. Les plus pessimistes estiment cent annes les rserves globales dont dispose lhumanit. Les plus

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optimistes les estiment cinq cents ans. Nous verrons mme, dans un chapitre intitul Ptrole et cosmos quil a peut-tre t le ciment cosmique, le bton cleste ayant servi de pte la formation des plantes. En 1963, un spcialiste russe minent, le Dr Kalinko, a estim 775 milliards de tonnes le ptrole aisment rcuprable... malgr lavis des autres experts les experts capitalistes dit Kalinko. Il y a au voisinage de la crote terrestre 2,5 millions de milliards de tonnes de ptrole a, affirme-t-il. Ce qui correspond 1 500 fois la consommation moyenne des annes 19601970. Autrement dit, si Kalinko a raison, il y a du ptrole pour tout le monde pour non pas cinq, mais quinze sicles. Malheureusement, pour peu quon examine lhistoire du ptrole depuis cent ans, les choses ne se passeront pas ainsi. Certains pays seront affams, dautres suraliments. Tout dpend de lvolution de la guerre qui se droule dans la coulisse, et dont nous sommes tout la fois les tmoins, les hros, et peut-tre les futures et involontaires victimes. Faisons le point rapidement. LAllemagne, avec la guerre de 39 45, a perdu la guerre du ptrole : nous verrons comment lorsque nous parlerons du ptrole synthtique. Coupe en deux, affaiblie, elle vient davoir en aot 1967 un sursaut dnergie, aprs toute une srie de dfaites, la dernire en date tant, lanne passe, la prise de contrle par la Texaco (Texas Oil Company) de la D.E.A., ultime entreprise ptrolire totalement indpendante. Le gouvernement de Bonn vient en effet dannoncer la cration dun puissant groupe mi-public, mi-priv, capitaux entirement nationaux. Cela ne signifie pas lindpendance, mais une premire tentative dautonomie aprs un long sommeil (1). Par ailleurs ; les prospecteurs allemands se montrent trs actifs. LItalie, malgr le partage de ses colonies par les vainqueurs de 1945, a eu la chance davoir, avec Enrico Mattei, directeur de lE.N.I. (Ente Nazionale Idrocarburi) un rebelle du ptrole. Cet homme seul, incompris, attaqu de toutes parts, a russi pousser son gouvernement dans la voie dune vritable indpendance ptrolire. Sa mort, en 1962, a t une lourde perte pour nos voisins, nous allons en parler. Le Japon, largement soumis aux Amricains pour sa politique et ses sources dnergie (la premire est la consquence du second), a perdu la guerre du ptrole. Il tente cependant de se dgager peu peu. II a notamment obtenu une importante concession en Arabie Soudite. La Russie, au contraire, reste lune des grandes gagnantes. Malgr les tentatives anglo-saxonnes sur Bakou et le Turkhmenistan, elle a su conqurir une totale indpendance. En 1938, elle produisait 30 millions de tonnes. En 1966, elle en a produit 265 millions, par ses propres moyens, sur son propre territoire : ce qui la met au deuxime rang mondial.

1 Tout porte croire, du reste, qu'on songe srieusement, au niveau gouvernemental, une

alliance, et peut-tre une fusion dans le cadre du March Commun entre cette compagnie, et son homologue franaise, la C.F.P. (Compagnie Franaise des Ptroles), socit d'tat participations prives.

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La France, elle, avait jusqu prsent perdu toutes les batailles. Seule son alliance avec les Anglo-Saxons lavait sauve. deux fois de lasservissement : la premire en 1917, lors de loffensive de la Marne, alors quil ne restait plus que trois jours de rserves, et que la Standard Oil de Rockefeller avait consenti in extremis la ravitailler ; la seconde pendant la deuxime guerre. tant bien entendu que les Allis nous ont chaque fois fait payer trs cher leur aide : ce fut la fin de notre implantation en Syrie, au Liban, en Irak, en gypte, en Libye, notamment, tous pays producteurs, ou servant de passage au ptrole. Nous verrons la fin de ce livre que la France na pas renonc acqurir son indpendance et nous dirons par quel biais. Les cas les plus tragiques sont ceux de pays comme lInde. Il ne faut pas chercher dautre explication la misre effroyable qui y rgne, que ltouffement systmatique de ses possibilits par les ingrences trangres. LInde possde dabondantes ressources naturelles. Par crainte de surproduction, on a interdit leur exploitation, de mme quon a empch linstallation sur son territoire dusines de ptrole synthtique (dont lun des auteurs du prsent ouvrage avait du reste fait le plan). La Chine, elle, aprs avoir failli succomber sous les coups des Japonais et des Occidentaux, se rveille. Des techniciens sovitiques lont dabord aide. Sa situation est encore prcaire. Mais elle guette le Vietnam, lInde, la Sibrie : Pour peu quelle accde lune de ces trois sources, les deux super Grands devront envisager un nouveau partage du monde : en trois au lieu de deux. Petite diffrence qui provoquera la IIIe guerre mondiale, si elle doit avoir lieu. Restent deux pays mineurs, un gagnant, un perdant : le gagnant, cest lAfrique du Sud, qui, malgr un blocus total et de vigoureuses protestations internationales, a eu laudace dutiliser ses ressources locales, et de fabriquer du ptrole synthtique. Lautre, cest lIran qui malgr la richesse de son territoire, malgr les royalties quelle reoit, malgr sa production acclre par le boycott des tats arabes, en juin 1967, est demeure une colonie trangre. Sa frontire commune avec lU.R.S.S. rend sa situation particulirement dlicate. Telle est, en gros, la situation actuelle des principaux pays du monde. LAngleterre et surtout les tats-Unis, par leur dynamisme, par la rapidit avec laquelle ils ont compris trs tt limportance quallait avoir le ptrole, par le soutien militaire et diplomatique accord par leurs gouvernements aux initiatives prives, ont su conqurir des positions quils ne sont pas prts de lcher. Nous verrons que le ptrole, comme carburant automobile, a de bonnes chances dtre remplac par dautres sources dnergie : le moteur lectrique notamment. Nous verrons que ce serait peut-tre chose faite depuis longtemps sans la pression des groupes ptroliers sans leur inquitude devant lventuelle suppression de lune des sources les plus importantes de leurs revenus (ils ont du reste t obligs de composer et tentent prsent de mettre au point un moteur lectrique fonctionnant au ptrole). Nous verrons quil est peu prs aussi intelligent de brler de lessence dans nos moteurs, que dalimenter un chauffage central avec des billets de banque. Malgr cela, le ptrole tant appel rester llment de base n 1 de la fabrication de produits chimiques et de nourriture, lenjeu sera longtemps aussi

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important. Le combat ne faiblira pas. La phrase de Clemenceau une goutte de ptrole vaut une goutte de sang paraphrase par lord Curzon, ex vice-roi des Indes et membre du cabinet de guerre anglais en 14 18, les allis ont vogu vers la victoire sur une vague de ptrole sera aussi valable pour la Ille guerre mondiale quelle la t pour la Premire et la Seconde. On mourra encore beaucoup pour lor noir. Do il ne faut pas conclure bien entendu, la suite de quelques auteurs dous dune imagination dbordante, que les matres du ptrole tirent partout et toujours toutes les ficelles avec le mme succs. La ralit est beaucoup plus complexe. Il y a des intrigues, des complots, des plans de bataille lchelle mondiale ; tous les moyens, financiers, conomiques, diplomatiques, militaires ainsi que dautres, dignes parfois de Chicago sont ventuellement utiliss. Il y a des compromis, des chausse-trapes, des checs. Ainsi Henry Deterding, le Napolon du ptrole, grand matre de la ShellDutch Petroleum, mort en 1939, choua-t-il dans sa tentative de dtruire la Russie des Soviets. De justesse, il est vrai. Vingt-huit ans plus tard, les Matres du ptrole ne parlent plus de destruction de lU.R.S.S. Ils disent simplement : Dpendre du ptrole russe, cest dpendre long terme des structures politiques russes. Cest en outre provoquer le repli sur soi-mme des nations industrielles et la ruine de ceux des pays producteurs dont la vie conomique entire et le dveloppement reposent sur lexploitation du ptrole, tels que le Venezuela ou les tats du MoyenOrient [...] Bien des consquences sont craindre dune ventuelle victoire conomique de lU.R.S.S. sur le plan ptrolier [...] Est-ce dire que nous ne devons pas commercer avec lU.R.S.S. ? Bien loin de moi une telle pense. (Serge Scheer, Prsident dEsso Standard S.A.F.) Les dernires phrases sont particulirement significatives. Combattre un pays nempche pas de commercer avec lui. En matire dintrts conomiques, deux et deux ne font jamais tout fait quatre. On ne dcouvre au juste ce quils font. quune centaine dannes plus tard. Lorsque lHistoire est crite. En attendant, lobservateur doit se contenter de mettre bout bout des indices. Ainsi en va-t-il au Moyen-Orient. Ainsi en va-il au Venezuela, cit par le prsident Scheer dans sa dclaration. Le pays, intgralement vendu aux grandes Compagnies, est le thtre dune rvolte qui tend se dvelopper dans toute lAmrique latine. Peu de temps avant que ces lignes ne soient crites, Alexis Kossyguine, chef du gouvernement sovitique, aprs les deux fameux entretiens quil avait eus Glassboro avec 1e prsident Johnson, faisait une halte Cuba. Qua-t-il au juste t dcid ici et l ? Dune part, la gurilla semble devoir samplifier au Guatemala, en Bolivie, au Venezuela et en Colombie. Il ne fait aucun doute quelle soit soutenue au maximum par Fidel Castro, Dun autre ct, Moscou dsavoue publiquement Fidel dans son entreprise de subversion, et le traite dextrmiste. Qui faut-il croire ? Y a-t-il eu Glassboro un partage du monde entre les deux grands, sur le dos des plus faibles lAmrique latine par exemple, tant tacitement reconnue

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comme fief des tats-Unis moyennant une autre concession en sens inverse ? Il est en tout cas certain que les tats-Unis seraient aussi sensibiliss une rvolution vnzulienne, organise non loin de leurs frontires que les Russes pourraient ltre une entreprise agressive dans le Moyen-Orient turc ou iranien, deux pas du ptrole de Bakou. Donnant donnant. Les Cubains et les Arabes dun ct, les Israliens de lautre, ont le sentiment dsagrable de ntre que des enjeux. Sans doute nont-ils pas tort. Autre quasi certitude : cet accord de principe nempche pas de laisser en sous-main quelques rvoltes se fomenter rvoltes quon prend grand soin de dsavouer publiquement : les Cubains pour le compte de lU.R.S.S., Isral pour le compte des U.S.A. ne sont pas ouvertement soutenus. Le double jeu permet de faire sentir ladversaire le poids de sa propre force et la gentillesse quon a de ne pas lutiliser jusquau bout. Ce quoi il faut ajouter une troisime donne, trs importante : la relle rvolte des Vnzuliens, la relle volont de survivre dIsral, qui les poussent des actes que les Matres du Ptrole n parviennent pas toujours contrler. Autre exemple de la complexit de cette partie dchecs : les capitalistes ont attaqu lEspagne de leur alli Primo de Rivera en 1930 lorsquelle a nationalis son ptrole parce que la gestion en devait tre en partie confie au Syndicat des Naphtes russes (Rivera renvers, ladministration espagnole passa ses commandes la Shell et la Standard : preuve de lingrence des deux trusts dans cette affaire). Mais inversement, en 1967, lU.R.S.S. fournit du ptrole au gnral Franco lorsquil en manque. A travers ces diverses contradictions, se dgage une double dynamique de la guerre permanente du ptrole : a) Tous les tats ont besoin de ptrole au mme titre quun tre humain a besoin dair et cherche en avoir le plus possible pour respirer. b) Les possesseurs du ptrole (nous ne parlons videmment pas des propritaires du terrain) cherchent avoir un monopole mondial et liminer toute concurrence. En 1939, la richesse du sous-sol de lU.R.S.S., jointe la volont dindpendance de ses dirigeants, faisait pressentir en elle une dangereuse rivale. Cest contre elle quon unit donc ses forces. Nous raconterons quelques pisodes de cette lutte. Citons le plus significatif : pendant que Hitler prparait linvasion de la France au dbut de 1940, les gnraux anglais et franais envisageaient le bombardement des puits de Bakou territoire russe partir des bases franaises de Syrie. Les documents relatifs cette opration ont t saisis la Charit-sur-Loing par les Allemands, qui prouvrent bien entendu un vif plaisir les publier. Le plus remarquable de laffaire est quaucun des responsables de la prparation de cet attentat ne fut inquit en 1945, alors mme que les communistes taient puissants au gouvernement : on ne saura sans doute jamais pourquoi. LU.R.S.S. ayant gagn la partie, les allis, en mme temps quils faisaient main basse sur tous les territoires allemands, italiens, (mais aussi franais,

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guetts par eux depuis longtemps), semployrent, sur une plus vaste chelle, sous-dvelopper lAsie, dont les ressources naturelles, labondance et lintelligence de la population pouvaient faire un jour ou lautre un concurrent dangereux : sabotage de leffort chinois, par le blocus stratgique en particulier, guerre de Core, puis du Vietnam, rpressions sanglantes en Indonsie, sabotage de leffort indien, en sont les pripties les plus spectaculaires. Cette cassure du monde en deux, un Occident riche, une Asie pauvre, est en ralit le fait dun plan concert : celui tabli par George Marshall en 1948. Lconomie occidentale sest lance dans une croissance denviron 5% par an qui semble tous une donne naturelle rsultant de progrs techniques. Cependant, ceci na t ralisable que par le transfert de certains procds techniques ou de gestion des tats-Unis vers lEurope occidentale et na t possible que parce que, malgr les alertes momentanes, la coexistence pacifique entre lEst et lOuest na pas t rellement mise en jeu. Jacques Dumontier, membre du Conseil conomique et social, Le Monde, 6 aot 1967.) Ainsi vivons-nous sur une prosprit que nous ne devons quau sousdveloppement de certaines parties du monde. Linjustice dont nous sommes bnficiaires est criante, et la Chine de Mao en est parfaitement consciente. Les progrs ahurissants quelle accomplit, sans aide aucune, dans lexploitation de ses sources dnergie, lamnera probablement acqurir les moyens de rtablir lquilibre. Nul doute quil y aura des rebondissements explosifs. Nous navons aucune raison dimaginer un avenir tranquille o les civilisations se dvelopperaient dans une entente harmonieuse. Sil peut y avoir une lueur despoir, elle rside au fond des mers, dans ce quon appelle dsormais le sixime continent, prolongement sous-marin des plates-formes continentales. Sa richesse en ptrole est, croit-on, norme. On estime quune exploration systmatique de ses gisements permettra bientt de doubler les ressources mondiales. Sur les 785 milliards de francs quinvestira lindustrie ptrolire entre 1963 et 1972 (chiffre de lOrganisation Europenne de Coopration et de Dveloppement, O.C.D.E.), une bonne partie sera consacre forer le fond des ocans partir de plates-formes flottantes. Il devrait donc y avoir, rptons-le, du ptrole pour tout le monde. Des moyens de transport rvolutionnaires ont mme t prvus pour vhiculer cet afflux dor noir : en particulier des sous-marins sans quipage, guids lectroniquement, et navigant dix mtres au-dessous de la surface. Seul un problme technique relativement mineur risque de se poser : il sagit, paradoxalement, dun problme de diamants. Y en aura-t-il assez ? Lindustrie ptrolire en utilise actuellement 4 400 000 carats, dont 10% synthtiques, pour les forages. Si ceux-ci doivent se multiplier, la pnurie menace. Il est vrai que lindustrie du diamant synthtique est moins brime que celle du ptrole synthtique... Le gros avantage thorique des gisements sous-marins rside dans le fait quils risquent moins de donner lieu des conflits nationaux susceptibles de senvenimer. Pas de tribus armer sur une le flottante. Pas de racismes exacerber. Encore faut-il remarquer que ni le problme de la limite des eaux territoriales de chaque pays, ni celui de lappartenance des fonds sous-marins, ne sont rsolus. Les discussions juridiques, les notes diplomatiques, les

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recommandations du Conseil de Scurit de lO.N.U. ont trop fait la preuve de leur inefficacit pour quon ne craigne pas de voir un jour une guerre clater pour la possession dun banc de sable. Il existe donc une cryptocratie du ptrole. Un gouvernement occulte du ptrole. Il est malheureusement impossible, dans ltat actuel de linformation, et justement cause du secret qui entoure les grandes manuvres ptrolires, de donner un visage, de mettre des noms prcis sur cette puissance. Quelques auteurs trop imaginatifs se sont lancs sur ce sujet dans des exposs sans preuves. Si une troisime guerre mondiale devait tre suivie dun procs de Nuremberg allant jusquau fond des choses , peut-tre alors aurions-nous des chances de voir surgir quelques liasses darchives intressantes ne seraitce que sur les dessous de la guerre du Vietnam. Pour lheure, nous devons nous contenter dune image approximative. Disons quil sagit dun monstre polymorphe. Y a-t-il un plan directeur unifi pour la mise en coupe rgle de la plante ? Y a-t-il une politique utilisant pragmatiquement au mieux les vnements locaux ? Probablement un mlange des deux. Y a-t-il une mainmise complte sur les gouvernements ? Non. Des pressions souterraines, plutt. Des alliances suivies de dissensions, des luttes dinfluence. II serait faux de dire que les tats-Unis sont en ralit gouverns par le ptrole. Il serait galement absurde de prtendre que la puissance des grands trusts ne conditionne pas largement leur politique et la politique internationale. Il en va de mme en U.R.S.S. o la Rgie des ptroles sovitiques constitue la partie la plus importante de la centrale dnergie mise en place par le gouvernement communiste pour la possession du monde. Rien de tout cela nest simple, et la Russie, tout en soutenant dune main la rvolution algrienne, fait une concurrence acharne son gaz au mme titre quau gaz hollandais de Groningue. Le projet de ravitaillement par la Socit ptrolire nationale algrienne (Sonatrach) de lAutriche, de la Bavire, de la Yougoslavie, de la Tchcoslovaquie et de lItalie, vient de se heurter, au dbut de 1966, au projet sovitique de construction dun gazoduc gant LvovTrieste. Do une rupture par les Algriens des conversations menes avec leurs acheteurs dEurope Centrale. Nous sommes loin ici des proclamations triomphantes dont on nous repat de tous cts sur lunion sacre de tous les proltaires du monde comme sur la dfense du monde libre . La premire, la seule rvolution possible, notre sens, rside dans une prise de conscience par tous des vritables conditions de notre vie. Il nest que temps de constater la situation, dans son cynisme et sa crudit. En 1952, un clbre rapport amricain tabli Washington par le F.T.C. (Federal Trade Commission, organisme charg de lutter contre les trusts) a formellement accus les sept grands du ptrole de contrler 80% du ptrole international constituant ainsi de trs loin le plus important cartel du monde. Les intresss ont dmenti. On peut videmment douter de leur sincrit. Quant au huitime grand, la Compagnie Franaise des ptroles, sa grandeur est, malgr des efforts mritoires, encore assez relative. Nous nen prendrons quune preuve : laccord sign le 10 janvier 1967 Moscou entre M. Brunet, Directeur des Affaires conomiques au ministre des Affaires

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trangres et M. Gvichiani, Vice-Prsident du Comit sovitique de recherche scientifique, accord qui prvoit dapporter une aide technique notre pays pour la prospection, lexploitation des gisements, et le perfectionnement des mthodes de forage. Serions-nous un pays sous-dvelopp ? Quoi quil en soit, 80% ou non, cartel ou pas, existence relle dun gouvernement occulte ou complicit tacite au sommet, certains vnements bizarres font rflchir sur les mthodes employes par les Matres du ptrole... A moins quil ne sagisse de simples concidences. En octobre 1962, pour une raison encore inexplique, scrasait au cours dun orage au-dessus de lItalie lavion dEnrico Mattei, lhomme qui avait engag pour le compte de son pays une dure bataille contre les trusts anglosaxons. Mattei gnait beaucoup de gens. Il stait fait de nombreux ennemis pendant la Rsistance. Il avait eu des contacts suivis avec les Algriens pendant la rbellion. Il menaait constamment de faire des rvlations. Parce quil proposait des royalties de 80% contrairement aux 50% gnralement accords, aux potentats du Proche-Orient (fiftyfifty), lentre du Consortium International exploitant cette rgion lui avait t refuse. Enfin, et surtout, en 1960, il avait rduit de cinq lires par litre le prix de vente de lessence en Italie, obligeant ses concurrents en faire autant. Jamais la preuve na t faite que son accident du 27 octobre 1962 ait t d un sabotage. Disons simplement que la disparition de cet individu qui refusait de respecter la rgle du jeu et qui, surtout, menaait de trop parler, a probablement arrang un certain nombre de personnes... dont ne font pas, bien entendu, partie les Italiens qui commencent lhonorer lgal dun grand librateur. Mattei a cr un mythe. Il a vcu dans son mythe. Il en est mort. Le monde est devenu plus ennuyeux sans lui a, crit son biographe P. H. Frankel (Mattei 011 and Power Politics. Faber, Londres, p. 27). Pour Mattei, le cartel avait une existence relle. Il reprsentait les forces du mal. Comme les Anglais pour Jeanne dArc , a-t-on dit son sujet. Il aura au moins prouv quun homme audacieux pouvait quelque chose contre les forces conomiques. Nous rencontrerons bien des rebelles dans son genre au cours de ce livre. Ils ont tous fini dans des accidents. Et lon na mme pas toujours eu la pudeur, ou ladresse, de travestir en accidents certains assassinats vidents. En France, nous navons pas de Mattei mais nous avons un dfenseur du ptrole franais, Pierre Fontaine. Quiconque sintresse la guerre secrte et notamment la guerre occulte du ptrole doit connatre ses livres. M. Fontaine est toujours en vie, mais il a beaucoup de difficult faire connatre son uvre Donnons-lui la parole avec un petit extrait de la postface de LAventure du Ptrole franais (les Sept couleurs) Mon premier livre sur les questions ptrolires passa entre les mains de neuf diteurs parisiens avant darriver chez Dervy qui le publia autant par amiti pour lauteur que pour lintrt quil portait au sujet. Le dpart donn, mes livres ptroliers suivants sditrent normalement et se vendirent bien, malgr le refus dun grand quotidien de Paris et dun important hebdomadaire dinsrer la publicit payante de lditeur. DAmrique du Sud, du Canada, du

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Moyen-Orient et mme du Japon, les lettres dencouragement arrivrent. Les arcanes ptrolires intressaient ; il ne leur manquait que la publicit... Les tabous concernant le ptrole ne touchent pas que les ouvrages de rflexion. En 1946, jcrivis un roman, El Bir, dont les 10 000 exemplaires furent rapidement puiss ; il avait pour thme une aventure de prospecteurs de ptrole au Sahara et se prtait la confection dun film despionnage conomique avec folklore abondant. Trois cinastes demandrent des options sur ce roman. Lun fit crire un synopsis quil soumit la prcensure cinmatographique ; on lui rpondit quil tait impensable que des Arabes attaquassent une exploitation franaise en Algrie, mme ptrolire (inexistante lpoque). Lautre reut le conseil. de ne pas soccuper dun sujet traitant du ptrole. Je neus jamais de nouvelles du troisime... sans doute dcourag par des remarques similaires. Il nest pas facile, on le voit, de diffuser des informations sur le ptrole. Et pourtant il est ncessaire den parler. Un minent spcialiste des ptroles, M. Jean-Jacques Berreby, a dit un jour : Le temps des vagues allusions est pass. Cest exactement notre opinion. Aprs tout, 24 000 Franais sont tombs rcemment en Algrie dans une guerre qui sentait le ptrole. tre libre cest dabord avoir du ptrole. Se battre pour le ptrole, cest en fait se battre pour la libert : les Algriens lont parfaitement compris et M. Pierre Fontaine lui-mme, qui ne les aime gure, reconnat dans LAventure du Ptrole franais que les Algriens dfendent mieux leurs intrts ptroliers que la France navait jusqu prsent dfendu les siens. Le gouvernement soudien a sign rcemment avec la Rgie Autonome des Ptroles Franais un accord pour la prospection de la portion du territoire de lArabie Soudite situ en bordure de la mer Rouge, et pour tous les offshores correspondants. Les ngociations prliminaires se sont prolonges pendant deux ans (2). Attardons-nous un peu sur ce cas qui nous intresse au premier chef. A cette occasion, M. Ahmed Zaki Al-Yamani, ministre soudien des Ptroles, a dclar notamment : Cet accord est une vritable victoire pour notre industrie ptrolire, car il constitue laffaire la plus avantageuse qui ait jamais t conclue jusqu ce jour dans nimporte quelle partie du monde. Il donne, en effet, lArabie Soudite, le droit de sassocier 40% du capital de la socit forme pour exploiter le ptrole, aprs sa dcouverte en quantits commerciales. Laccord stipule, en outre, que les tribunaux locaux seront comptents pour rgler les litiges ventuels. Cest la premire fois dans lindustrie du ptrole quune socit concessionnaire accepte de se soumettre aux dcisions des tribunaux locaux. Limportance de cet accord rside, non seulement dans le fait que la France bnficie son tour des concessions ptrolires de lArabie Soudite, jusqualors rserves aux compagnies anglaises, amricaines et japonaises, mais aussi dans louverture de la zone de la mer Rouge aux recherches ptrolires. Toutes les concessions antrieurement accordes en Arabie Soudite portaient en effet sur la rgion est du pays, cest--dire les territoires arabes du
2 Nous prenons comme source d'information les documents officiels, eux-mmes rsums avec prcision dans la Revue Ptrolire. (Avril 1965, p. 62).

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golfe Persique, les eaux territoriales, et les off-shores de ce golfe. Aucune concession navait jamais t octroye par le gouvernement soudien dans la rgion de la mer Rouge. Si du ptrole (comme les premires tudes le laissent supposer) y est trouv en grandes quantits, il bnficiera dune situation exceptionnelle. Les tankers qui le transporteront vers les marchs mditerranens et europens nauront besoin que de 24 36 heures pour gagner le canal de Suez alors que les navires chargs dans le golfe Persique mettent cinq six jours laller comme au retour pour arriver lentre du canal. Laccord sarticule de la faon suivante pour ses modalits les plus importantes : 1) Une socit franco-soudienne est forme 60/40 entre R.A.P. et Ptromin (toutes deux socits tatiques). Elle supportera selon ces mmes proportions les frais dexploration et dexploitation, et rpartira les bnfices de la mme manire. 2) Ltat soudien prlvera, en fonction de la production des royalties progressives par paliers, soit 15% jusqu 3 millions de tonnes ; 17% entre 3 et 4, 20% au-dessus de 4 millions. 3) En outre, la socit sera soumise limpt sur les socits selon le taux de 40%. 4) Au bout de 10 ans, la socit devra commercialiser elle-mme la moiti de sa production, et aprs 15 ans, construire sur place une raffinerie pouvant traiter la moiti du tonnage produit. Cet accord entrera en vigueur aprs les premires dcouvertes exploitables. Il est bien dlicat de prvoir si le pourcentage des bnfices pouvant revenir Ltat soudien atteindra 65 ou 80%. Limportant est que ce chiffre soit trs suprieur aux 50% jadis accords par les autres compagnies. Laffaire la plus avantageuse qui ait jamais t conclue jusqu ce jour dans nimporte quelle partie du monde , dclare donc Ahmed Zaki AlYamani : cest exactement limpression que nous avons eue aprs avoir examin un bon millier de contrats de ce genre. Or, les signataires franais de ce contrat ne sont pas des philanthropes. Une conclusion simpose donc : les pays producteurs de ptrole ont t exploits par tous leurs clients prcdents : Do leurs rbellions frquentes. Si lon pouvait savoir entre quelles mains sont tombs les ahurissants profits du cartel, il est probable quon dcouvrirait du mme coup la vritable structure interne du gouvernement mondial du ptrole.. Les trusts se dfendent, bien entendu, de raliser des super-bnfices comme ils se dfendent de vouloir en quoi que ce soit gouverner la plante et sans doute les responsables officiels sont-ils. effectivement inconscients dans la plupart des cas de cet tat de fait. Ils estiment se trouver la tte dentreprises normales, ralisant des profits normaux destins tre rinvestis pour se dfendre au mieux dans le cadre de la libre concurrence capitaliste. Citons

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nouveau sur ce point le prsident dEsso : La notion de prquation des cots de la matire premire doit intervenir l, aussi bien dailleurs que celle des risques dexploration, normes, que prennent les grands groupes ptroliers et cest pourquoi ces groupes doivent tre grands et travailler lchelle mondiale : leurs bnfices moyens, qui semblent formidables en valeur absolue, restent parfaitement raisonnables exprims en pourcentages soit des investissements ; soit des chiffres daffaires. La prodigieuse fortune des ptroliers, dont le mirage ne fait plus gure rver que lhomme de la rue, mais qui a cess depuis longtemps dimpressionner les initis, nest plus extraordinaire que par la grandeur relative des chiffres rgulirement publis ; chiffres astronomiques au regard de ceux dailleurs souvent inconnus dindustries de dimensions plus modestes... Serge Scheer Prsident dEsso Standard S.A.F. Telle est la version officielle. En ralit, la plus grosse part des bnfices provient de la production du ptrole beaucoup plus que de son raffinage ou de la vente de lessence. Un exemple : une commission denqute amricaine a tabli que, pendant la guerre de 3945, la Marine amricaine avait t oblige dacheter du ptrole en Arabie 1,05 $ le baril, alors que le prix de revient tait de 25 cents Bahren. La socit qui avait ralis cette magnifique opration avait t dailleurs finance par le Trsor amricain sous le prtexte que ctait absolument indispensable la poursuite de la guerre. On aurait pu renverser les donnes du problme et dire que la poursuite de la guerre tait absolument indispensable ladite socit de production de ptrole... Cest ce que la commission Brewster ; charge de lenqute en 1947, a trs brillamment tabli. Aprs quoi on touffa le scandale ; le groupe (lobby) dintrts ptroliers tant extrmement puissant aux tats-Unis : On ne sait toujours pas o sont passs ces normes bnfices, et on ne le saura sans doute jamais. Cela, le prsident dEsso ne le dit pas. Il ne parle pas non plus des milliards de dollars dont disposent les groupes ptroliers pour effectuer des pressions politiques. En revanche et l, il a parfaitement raison , lorsque le citoyen franais paye son essence la pompe, les ptroliers ny gagnent rien que de tout fait raisonnable : les trois quarts de largent vont Ltat sous forme dimpts en chane, et le reste couvrira des frais normaux de raffinage et de distribution. Lessence franaise est la moins chre du monde la sortie de la raffinerie et la plus chre la station service. On voit le paradoxe : les distributeurs dessence ne sont pas plus responsables de la guerre du ptrole que, par exemple, le Franais moyen ne lest des tortures commises en Algrie. Et pourtant cette guerre se droule bel et bien. Dans son ouvrage, par ailleurs excellent, Le ptrole, un monde secret (Hachette) M. Jean Roume, qui doit tre normand, crit : Il est trs difficile de dclarer abruptement que les bnfices effectus par les socits de ptrole sont abusifs, mais il est difficile aussi de prtendre quils ne le sont pas. Tout dpend du sens donn ce mot, bien entendu. Le lecteur comprendra peut-tre, nous pas.

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Disons simplement que les vrais Matres du ptrole ne font pas parler deux. On ne connat ni leur fortune ni leur puissance. Disons galement que le seul pays avoir rellement nationalis son ptrole, lU.R.S.S., a failli plusieurs fois tre dtruit, et que, chaque fois, on a vu se profiler derrire toutes les conspirations contre lui lombre des vrais Matres du ptrole, ceux qui narrivent pas toujours sentendre entre eux et dont les rivalits se traduisent par les guerres que nous voyons. Cest un lieu commun chez ceux qui soccupent des courants souterrains de la politique et du pouvoir que de dire au sujet de ces Matres inconnus : Ils ont le bras long. On ajoute gnralement : Comme Mattei me le disait un peu avant sa mort.

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LES AVENTURIERS

Le seul juge dans le coin, cest mon Colt six coups. La seule peine dans le Code, cest la peine de mort. : ainsi sexprime par un beau matin de 1858 un certain Edwin L. Drake, qui vient de dbarquer Titusville, sur la rivire Oil Creek (Pennsylvanie) la recherche de ptrole : Lhomme se fait appeler colonel : cela impressionne, au Far West. Il nest en ralit quun conducteur de locomotives rduit au chmage. Les financiers .de la Seneca Oil Company , qui lont lanc dans cette aventure, ne sont en aucune faon des anticipateurs de gnie. Ils ne prvoient pas le moteur explosion. Simplement la Rock Oil , dite aussi American 011 , ou encore Petroleum Oil (mot mot huile de pierre ), vendue comme remde miracle, rapporte des fortunes. Il semble galement quon puisse gnraliser son emploi pour lclairage, la place des chandelles et des bougies : mais il faudrait pour cela en trouver des quantits industrielles. On sest content jusqu prsent de ramasser artisanalement lhuile qui suintait fleur de terre : Drake est charg de creuser le sol pour voir si lon nen trouve pas davantage de cette faon. A peine arriv, il se met en campagne. Sa mthode est simple : lorsquil en a assez de marcher, il lance son chapeau en lair. Cest l quaura lieu le forage. Le risque dchec nest en ralit pas grand : partout dans la rgion dOil Creek, la terre sue le ptrole. Moins dun an plus tard, le 28 aot 1859, la profondeur drisoire de 23 mtres, lor noir jaillit flots : 35 barils (3) par jour. Cest peu par rapport aux milliers de barils par vingt-quatre heures produits actuellement par certains puits. Cest norme parce que cest la premire fois. En quelques semaines, la gigantesque campagne de publicit dclenche par les dirigeants de la Seneca autour de lvnement bouleverse les tats-Unis. La fivre sempare des Amricains. Une vritable mare daventuriers, de spculateurs, de chercheurs, de repris de justice, de joueurs, de prostitues, davocats vreux, se lance lassaut de la Pennsylvanie. La rue vers le ptrole est beaucoup plus considrable que, dix ans plus tt, celle qui sest produite vers lor californien. Des fortunes samoncellent en quelques heures. Les revolvers partent tout propos. Des puits sautent. Des incendies clatent. Chaque propritaire un peu important a ses saboteurs, ses tueurs et ses espions. Le Western dborde peu peu sur la Virginie, lOhio, lIndiana, le Kentucky, au fur et mesure des dcouvertes. Bref, avec le premier puits, nat latmosphre dans laquelle va se drouler toute lhistoire du ptrole, jusqu nos jours : et la guerre du ptrole qui a clat le 6 juillet 1967 entre le Nigeria fdral et le Biafra scessionniste conserve le mme style romantico-sanguinaire. Lenjeu est toujours le mme : prendre le puits du voisin (au Biafra, les installations anglaises appartenant Shell-B.P., et
3 Le ptrole est souvent compt en barils, en souvenir du temps hroque o on le transportait dans des tonneaux de bois. Un baril vaut 159 litres.

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devenues stratgiquement importantes depuis la fermeture du canal de Suez). La mthode est toujours la mme : appointer des espions (certains ont affirm que lIntelligence Service navait longtemps t quun service de renseignement lusage des ptroliers) ; puis au moment voulu, armer des tueurs et les lancer lattaque (en Afrique, les Noirs des tribus locales, persuads de se battre pour leur indpendance, et une poigne de mercenaires, pour qui largent a une forte odeur de naphte.) A partir de 1860, cependant, la lampe ptrole se perfectionne et son usage stend ; on met au point les premires cuisinires et les premiers chauffages centraux ptrole lampant. En dix ans, pour la seule valle dOil Creek, la production passe de dix mille cinq millions de tonnes. Cest alors quen 1870 un certain John D. Rockefeller sassocie avec quelques personnages falots pour fonder la Standard Oil Company of Ohio. Son ide de dpart : offrir au public des produits de qualit suivie, des produits standard, au lieu des mille varits ingales trouves dans le commerce. Ide n 2 : acqurir le contrle progressif de tout ce qui a trait au ptrole, depuis les entreprises de forage jusquaux organismes de vente au dtail, en passant par le transport et le raffinage, de faon ne pouvoir tre victime daucun moyen de pression. Ide n 3 : rationaliser la production et le march du ptrole en poussant par tous les moyens persuasion, ruine, violence les autres socits se joindre lui. Ce qui aboutit, le 2 janvier 1882, la cration du Standard Oil Trust (4) form par la fusion de quarante compagnies qui remettent leurs destines entre les mains de Rockefeller. En 1897, le Trust prend le nom de standard Oil of New jersey, et devient la compagnie la plus puissante du monde. Rockefeller est probablement le plus grand des aventuriers du ptrole. Cest un personnage hors srie. Sa volont de puissance sans limites est servie par un sens de lorganisation prodigieux. Cest lui le vritable inventeur des mthodes et des murs du capitalisme moderne. Peu lui importe le nombre de rivaux quil a contraints au suicide : son thique tient en un mot, lefficacit. Il est probable que son nom a t plus souvent cit dans les journaux de son poque que celui de Hitler lui-mme. Et cela en des termes si peu flatteurs que le Roi du Ptrole saperut que ses affaires sen ressentaient. Aussi prit-il bientt son service un certain Ivy Lee, charg uniquement de chanter ses louanges : la profession de " public-relation " tait ne. La pression de lopinion publique et de ses conseillers, disent les uns, un remords tardif, affirment les autres, le poussrent vers la fin de sa vie utiliser une partie de son immense fortune pour crer diverses fondations de bienfaisance tout fait exemplaires, il faut bien le reconnatre. Aprs avoir russi tant daffaires avec les hommes, il voulut encore en faire une avec Dieu le Pre : vivre cent ans. Il choua de peu. N en juillet 1839, il mourut en mai 1939 dans son palais de Floride. La petite histoire 4 To trust signifie faire confiance : les parties prenantes font confiance la direction
qui prend leur place les dcisions importantes.

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raconte que, pendant les dernires annes de sa vie, il ne . lisait plus quun seul journal, spcialement imprim pour lui, et compos exclusivement des nouvelles susceptibles de lui plaire. Si lanecdote nest pas vridique, elle est digne de ltre. Rockefeller fut le type mme de ce quon appellerait aujourdhui un patron de combat. Il na probablement jamais lu de sa vie dautres livres que comptables, et sil coutait beaucoup la radio, ctait surtout pour les informations. Quant sa passion pour la musique, lorgue principalement, il na jamais gaspill beaucoup de temps pour lassouvir. En revanche, en 1858, il disposait de 500 dollars. En 1865, de 50 000 dollars ; en 1870 ( trente et un ans) dun million de dollars ; en 1885, 100 millions ; en 1900, un milliard. En 1910, il atteint deux milliards de dollars. Cest lhomme le plus riche de son poque. Mais ce nest pas largent qui lintresse : cest la puissance. La fortune nest quun moyen de lacqurir. Pour mettre un terme cet apptit dvorant, des lois antitrusts successives sont votes. En 1911 notamment, un dcret rtablit lindpendance de toutes les socits Standard. Le colosse devra se rsigner ne pas devenir seul matre du monde il ne sera jamais abattu pour autant : en 1958, la Standard Oil of New Jersey signalait son revenu le plus important depuis sa cration : 809 millions de dollars. Le dveloppement de ma socit a t automatique. Il ne pouvait en tre autrement tant donn la svrit de la concurrence , dclarait Rockefeller en 1932 au cours dune interview accorde au grand spcialiste allemand Anton Zischka. Cette analyse marxisante du rle dun patron dentreprise est bien modeste. En fait, Rockefeller a t un grand conqurant. Un sicle plus tt, Napolon se forgeait un empire colossal coups de charges de cavalerie. Lui a compris, le premier peut-tre, quau XXe sicle, la cavalerie, ctait le dollar. Il ne pouvait pourtant pas tout prvoir. En 1901, au Texas, Spindletop, le ptrole se met jaillir avec une telle force quil provoque une nouvelle rue. Deux nouvelles compagnies sont issues de laventure : la Gulf Oil Corporation et la Texas Oil Company, si prospres ds le dbut que Rockefeller ne peut rien contre elles. Et puis il y a le reste du monde. La prodigieuse aventure de la Pennsylvanie fait rflchir, un peu partout. Elle stimule les intuitions quavaient dj plusieurs prcurseurs. On dcouvre du ptrole en Alsace, Pchelbronn ; en Galicie ; en Roumanie. LEurope occidentale, sapercevant quelle est dpourvue de gisements, se tourne dabord vers lEurope orientale. Puis les Hollandais se rendent en Indonsie ; les Anglais en Birmanie. Les trois frres Nobel, fabricants de dynamite lorigine, esprits curieux et inventifs, seconds par les Rothschild de Paris, prennent le contrle du ptrole russe de la mer Noire dont ils inondent lEurope et lAsie. Aprs sept ans defforts, au bord de la ruine, mais soutenu en sous-main par le gouvernement anglais, William Knox dArcy, capitaliste qui avait fait une premire fortune en dcouvrant une mine dor en Australie, fait jaillir en 1908 le naphte en Iran, o il a obtenu du Shah lexclusivit des recherches et de

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lexploitation. LAmiraut britannique se met alors envisager avec audace la conversion de la flotte entire du charbon au ptrole. Pour raliser ses plans, elle reprend en main laffaire de dArcy et fonde lAnglo-Persian Company, o elle sassure une part dactions majoritaire. LAnglo-Persian deviendra plus tard lAngloIranian, puis en 1954, la British Petroleum. En 1890, un obscur Hollandais nomm Hendrik August Wilhelm Deterding dbarque aux Indes nerlandaises. Le directeur dune petite compagnie ptrolire appele Royal Dutch Petroleum, August Kessler, la engag comme " employ de bureau, agent ". Il soccupe dabord dun petit comptoir, en pleine jungle, Sumatra. Il sen occupe si bien que, six ans plus tard, la mort de Kessler, cest lui qui prend sa succession. Il < invente " le march chinois. LEmpire du Milieu est bientt envahi de bidons et de lampes ptrole Royal-Dutch. Sa socit est si florissante que Rockefeller tente de la racheter : en vain. Ds lors, il lui dclare la guerre. La face du monde va en tre change. A la mme poque, le banquier Marcus Samuel se trouvait la tte dune importante socit dimport-export qui faisait commerce de tous les produits imaginables entre lAngleterre, lExtrme-Orient et vice-versa. Lun des articles qui se vendaient le mieux tait un coquillage japonais : aussi Samuel avait-il adopt pour emblme une coquille Saint-Jacques et donn sa socit le nom de Shell (coquillage). Le ptrole, que des chercheurs dcouvrirent pour son compte Borno, prit progressivement une part prpondrante dans ses activits. Samuel voulut alors attaquer Rockefeller sur son propre terrain, aux tats-Unis. Mal lui en prit : comme par miracle, les puits texans auxquels il sintressait se mirent diminuer leur production. La situation devint rapidement catastrophique pour Deterding et pour Samuel. Rockefeller, profitant de lessor extraordinaire de lautomobile, centupla sa production. Il se mit vendre des quantits grandissantes dessence. Le krosne, destin aux lampes dclairage, et sur lequel Deterding et Samuel avaient bti leur fortune chacun de leur ct, tait devenu pour Rockefeller un sous-produit quil pouvait se permettre de lancer sur le march des tarifs de plus en plus bas. La guerre des prix fit rage sur les cinq continents. Un malheur narrivant jamais seul, le Tsar menaa de nationaliser ses puits de Bakou, dans lesquels tout le monde avait acquis entre temps de gros intrts. Bref, la Royal-Dutch de Deterding aurait pu produire de lessence, mais elle ne possdait aucun march pour le vendre : La Shell de Samuel aurait bien eu un march mais elle navait que du fuel et les bateaux de Sa Gracieuse Majest ntaient pas encore quips pour le brler. Limpitoyable tactique de Rockefeller tait en train de les ruiner. Il fallait sunir sous peine dtre rachets bas prix par logre amricain : ce que les deux compagnies se dcidrent faire en 1907. Les actions furent partages 60% pour les Anglais, 40% pour la Hollande (la couronne de Hollande est personnellement intresse laffaire depuis lorigine), pourcentage qui na pas vari jusqu prsent. Henry Deterding adopta alors la nationalit anglaise. Il deviendra par la suite, comme Samuel, membre de la Chambre des Lords.

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Alors enfin la Shell put tenir tte la Standard. Deterding, le Napolon, contre Rockefeller, le roi du ptrole : lempoignade fut grandiose. Cest lacharnement de cette lutte que la Russie des Soviets doit davoir survcu. 1914-1918 : Deterding, cest indniable, participe la victoire allie. Le snateur Branger dclare officiellement : " M. Deterding est connu et aim en France comme lun des plus puissants collaborateurs industriels de la dfense de Verdun et des deux victoires de la Marne. " Ce nest pas faux. Peut-tre faudrait-il y regarder de plus prs. LAllemagne, avant la Premire Guerre mondiale, avait entrepris le fameux Drag nach Osten , la pousse vers Osten : Est ! La construction dun chemin de fer reliant Berlin Constantinople, puis Bagdad et au Golfe Persique, dune part, lArabie et la mer Rouge de lautre, tait en cours. Le but, peine voil, de lAllemagne consistait devenir matresse du march europen. Or, bien loin de sy opposer, Deterding sassocia ce projet qui le servait dans sa lutte contre Rockefeller. Ou plutt, il jouait le double jeu : lamiti qui liait le Sultan de Constantinople lAllemagne lui permit (ainsi qu la B.P. ; alors encore lAnglo-Persian), dliminer lAmricain des puits fabuleux de Mossoul et de Msopotamie. Mais dun autre ct, il se mfiait de ce partenaire trop entreprenant. En mars 1914, cinq mois avant la dclaration de guerre, un trait : fut sign qui rpartissait ainsi les ptroles turcs : 75% pour lAngleterre ; 25% pour la Prusse (ces 25% dont nous hriterons aprs la guerre) : Si bien que Deterding, partir daot 1914,, attendit de voir comment les vnements militaires allaient tourner avant de prendre parti. Lorsquil vit que les allis avaient bloqu lavance allemande, il vola au secours de la victoire : Dans le cas contraire, ses origines hollandaise (pays neutre), et son association avec la Deutsche Bank, lui auraient sans doute permis aisment de changer son fusil dpaule. Quoi quil en soit, lissue de la guerre lui permit de participer la cure sur les anciennes zones dinfluence allemande : Deterding, associ avec la British Petroleum (ex Anglo-Persian) et la Compagnie Franaise des Ptroles, sempara de lIrak. O M. Callouste Sarkis Gulbenkian, diplomate, aventurier, homme daffaires armnien gnial, conserva les 5% quon lui avait prcdemment octroys en change de ses bons services. Et o Rockefeller neut de cesse quil puisse sintroduire. Alors, la guerre entre le roi et le Napolon du Ptrole, qui avait marqu une trve de 1914 1918, reprit de plus belle. En 1920, elle tournait lavantage de Deterding : " Je puis dire que les deux tiers des gisements exploits dans lAmrique Centrale et lAmrique du Sud sont entre des mains anglaises... Dans les tats de Guatemala, Honduras, Nicaragua, Costa-Rica, Panama, Colombie, Venezuela et Equateur, [...] limmense majorit des concessions sont entre des mains britanniques. [...] Si lon considre la plus grande de toutes les organisations ptrolires, le groupe Shell, il possde en toute proprit, ou il contrle des entreprises dans tous les champs ptrolifres du monde, y compris les tats-Unis, la Russie, le Mexique, les Indes Nerlandaises, la Roumanie, lgypte, le Venezuela, la Trinit, lInde, Ceylan, les tats Malais, le Nord et le Sud de la Chine, le Siam, les Dtroits et les Philippines... Avant peu de temps, lAmrique sera oblige dacheter le

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ptrole coups de millions de livres sterling par an aux socits anglaises et devra payer en dollars. " (article du Times, mars 1920). Cependant, sur un autre front, se produit un coup dur : en 1920, les bolcheviks arrivs au pouvoir depuis trois ans nationalisent les ptroles de leur pays. Deterding en conoit une fureur inimaginable. Campagnes de presse anticommunistes lchelle mondiale, mission de faux roubles destins couler la trsorerie russe, intrigues, complots, conspirations, espionnage, fourniture darmes et dargent la rvolte de Gorgie, aux Russes blancs, aux agitateurs, formation dune gigantesque coalition ptrolire contre les Soviets, o lon retrouve Gustav Nobel ; cration dune arme, dune flotte et dune monnaie spciales pour Wrangel, charg de reconqurir s pays, puis pour on lamiral Koltchak : tout lui est bon pour rayer lU.R.S.S. de la carte du monde. Car il ne sagit de rien moins que de cela ! Il entretient des rseaux dagents secrets ; il appuie, quand il ne les fonde pas, les socits danciens propritaires de fonds russes dpossds par la nationalisation, il rachte bas prix le plus de titres possible et tente en sous-main de ngocier une association avec la Russie. Les Sovitiques, prts cder au plus offrant le surplus de leur production, refusent de lui accorder le monopole de. lexportation. En 1922, Deterding russit faire rompre les relations diplomatiques entre la GrandeBretagne et lU.R.S.S. Du coup, les Sovitiques se retournent vers les Amricains, inquiets de leur ct de lhgmonie anglaise qui se dessine, servie par la toutepuissante Royal Navy et linquitant Intelligence Service. Rockefeller est en perte de vitesse. En 1927, Staline lui fournit bas prix 4 millions de tonnes de ptrole : do une contre-attaque de Rockefeller contre Deterding. Et le match continue. La haine de Deterding contre le drapeau rouge saccrot encore. Le 21 septembre 1927, lU.R.S.S. propose le remboursement la France des emprunts lancs du temps du tsar : Le gouvernement de lUnion des rpubliques sovitiques socialistes accepte de verser au titre de sa quote-part, pour le rglement des emprunts davant-guerre mis ou garantis par les anciens gouvernements russes et cots en France, 41 annuits de 60 millions de francs or chacune, reprsentant le nombre moyen des annuits fixes dans le tableau damortissement et prvues par le contrat dmission ; 10 annuits de 60 millions de francs or chacune titre de larrir et reprsentant la compensation des versements non effectus depuis linterruption du service de la dette ; 10 annuits de 60 millions de francs or, chacune titre de bonification supplmentaire... dposer titre de provision, dans un dlai de six mois dater de ce jour, dans une banque de France, une somme de 30 millions de francs or reprsentant la moiti de la premire annuit destine au paiement des porteurs demprunt davant-guerre... Deterding russit faire chouer lopration en exigeant comme condition pralable la dnationalisation des ptroles en question. Quels furent ses agents dinfluence en France ? En.ralit, on ne sait pas trs bien. Et ceux quisavent ne peuvent ou ne veulent pas parler. La : seule chose qui soit claire dans lhistoire du ptrole depuis le dbut du sicle jusqu nos jours (exclusivement), cest la bonne volont stupfiante mise par les hommes daffaires comme par les responsables politiques franais laisser

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dpouiller notre pays. Btise, manque dimagination, absence de combativit, ou bien rsultat de pourcentages adroitement distribus par ltranger ? Il y a des exemples des deux. Toujours est-il quen 1928, le diabolique Deterding rvise sa position sur un point. Il commence se rendre compte de la stupidit de la. comptition qui loppose Rockefeller. Le. monde est grand. Ne serait-il pas plus cens de sentendre entre gens raisonnables ? Il invite., donc une partie de chasse dans son chteau cossais dAchnacarry, Walter C. Teagle, prsident dEsso Standard et sir John Cadman, prsident de lAngloPersian. Il en sort un accorda de principe toujours en vigueur de nos jours pour lessentiel : le prix du ptrole brut sera :` dsormais fix dun commun accord. Il ne faut, pas tuer la poule aux ufs dor. Il ne faut plus essayer de sentre-tuer. Chacun a une assez belle part du gteau pour sen contenter. Mieux va tablir un front commun contre les pays qui tenteraient de saffranchir de la dpendance ptrolire. Cest ainsi que les statuts dassociation pour le Moyen-Orient au sein de lIrak Petroleum Company (I.P.C.) sont signs. Dsormais, surtout dans cette partie du monde, on ne fera plus jamais rien les uns sans les autres, on le jure. On pourrait appeler cet accord, laccord a va comme a . Les grandes compagnies, profitant de leur crasante supriorit, dictrent dsormais leur loi tous les pays du monde : quiconque se rebellerait serait immdiatement puni. Bien entendu, tous les partenaires se mirent tricher la premire occasion, chacun essayant de grignoter la part de lautre : du moins ny eut-il plus de guerre des prix. Le monde a chang Achnacarry. Par la suite, Deterding sentta dans sa haine anti-bolchevique. Nous souffrons encore des excs o le mena sa rancune contre les Sovitiques, ces voleurs de ptrole . Il serait romanesque de faire de lui le seul responsable des fascismes modernes. Noublions pas pourtant que ce sont ses capitaux qui ont port Hitler au pouvoir en 1933 comme ils ont soutenu toutes les contre-rvolutions susceptibles, dans son imagination, de dtruire lU.R.S.S. En 1937 encore, il versait au Parti Nazi dix millions de florins et lors de son enterrement, en Allemagne, le 6 fvrier 1939, un reprsentant du Fhrer vint prononcer ces mots sur sa tombe : Au nom du Fhrer Adolf Hitler, je te salue, Heinrich Deterding, grand ami des Allemands. Hitler aurait souhait pour lui des funrailles nationales : ce ne fut pas possible tant donnes les circonstances. Les dignitaires ; nazis lui firent seulement des obsques de hros. On ne saura probablement jamais le dtail des transactions effectues entre Deterding et Hitler, entre Deterding et les Russes blancs, entre Deterding et larme daventuriers de toute espce quil appointait. On sait hlas trop bien, en revanche, ce qui sest pass en 1934 aprs lexcution en srie des agents de lIntelligence Service qui avaient servi dintermdiaires entre Deterding et Hitler (George Bell en particulier, Anglais naturalis Allemand), puis celle du clan allemand anglophile ( Munich, Roehm en tte). Hitler dcida de voler de ses propres ailes, et dutiliser contre les matres du ptrole la puissance quils avaient contribu lui donner. Des pompes essence vertes apparurent dans tous les pays du monde, alimentes par des forages allemands, du ptrole synthtique allemand (nous y reviendrons), d stocks allemands. Son

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ravitaillement ? Repre nant les mthodes de Deterding, il intrigua tous cts, russissant conclure en 1938 alliance avec les Sovitiques, qui lui auraient fourni, sil ny avait pas eu la guerre, le ptrole du Caucase mais sintressant surtout au proche et au Moyen-Orient. En juin 1939, juste avant la dclaration de guerre, il reut Khalid al Hud, missaire personnel du roi Ibn Sad. Celui-ci vint lassurer du soutien du monde arabe tout entier soutien qui ne se dmentira pas de toute la guerre. On se souvient des appels au gnocide du grand Mufti de Jrusalem, grand alli des nazis en matire dantismitisme. Passons. Le 5 juin 1967, les Israliens ont pris leur revanche en semparant de Jrusalem. Tout cela naurait peut-tre pas eu lieu sans la politique aventureuse de Deterding, sans cette obsession anti-bolchevique, qui le conduisit soutenir tous les rgimes forts, susceptibles de laider dans sa lutte. Dans cette trame gnrale de lhistoire du monde vue sous langle ptrolier : 1) dification des grands trusts par tous les, moyens. 2) Rivalit Deterding-Rockefeller. 3) Monomanie anti-sovitique de Deterding 4) Accord au sommet tant conclu entre les grands pour sassurer le monopole sur la plante, viennent sinsrer un certain nombre de personnages hors srie : agents secrets, aventuriers, hommes dtats agissant pour le compte dun pays, dune compagnie, ou pour leur propre compte dans diffrentes rgions du monde. Le plus clbre dentre eux est probablement Thomas Edward Lawrence, que certains appellent Lawrence dArabie, et dautres Pierre Nord par exemple Lawrence limposteur, ne prenant au srieux ni ses mthodes ni les rsultats obtenus par lui. Ce qui nempche pas Lawrence dtre un grand crivain. Le colonel Lawrence avait t charg par lIntelligence Service de chasser du Proche-Orient et dArabie les Turcs, favorables aux Allemands. Il arma donc les tribus arabes, conquit leur amiti, se convertit lislamisme, battit les Turcs, et mit sur pied un audacieux projet dempire panarabe. Il russit mme ce tour de force de rconcilier les diffrentes tribus entre elles, et de leur faire accepter pour souverain lmir Fayal, qui fut nomm roi dIrak. Malheureusement pour lui, un autre agent, secret anglais, Philby, le pre de lespion clbre, soutenait la cause dIbn Soud dArabie Soudite : lEmpire dont rvait Lawrence et quil avait promis ses amis arabes ne se fit pas, lAngleterre jugeant en fin de compte quil tait plus prudent de diviser pour rgner. Trahi par ses : propres chefs, boulevers, Lawrence retourna en Angleterre, sengagea comme simple soldat dans la R.A.F. et mourut dans un accident de motocyclette. Depuis, les Arabes considrent que les Occidentaux passent leur temps les tromper, les escroquer, les exploiter. Amrika Tanhad al Bitrul al Arabi (published by Dar al Fikr, Le Caire 1957), LAmrique pille le ptrole arabe : tel est le titre de la Bible de tout Arabe sintressant au ptrole. Les tats-Unis, en effet, profitant du morcellement des tats arabes, voulu malgr Lawrence par la GrandeBretagne, ont pris peu peu

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la relve de cette dernire. Ils ont appuy au maximum leurs positions commerciales par des actions politiques et militaires. Cest ainsi quils ont livr crdit en dix ans u milliard de dollars darmes aux Arabes (qui ne leur ont n manifest aucune reconnaissance de ces cadeaux empoisonns accompagns de vives pressions diplomatiques). Qui a raison ? Contentons-nous de constater que dans la mentalit arabe, profondment, le capitalisme occidental est un, monstre qui suce le ptrole, sang de la terre (5). Les tats-Unis font bien couler un flot dor en change sur cespays dsertiques : mais il demeure gnralement entre les mains de quelques potentats sans que le peuple en soit plus avanc. Cest l que le bt blesse. Les gouvernements des pays les plus riches en ptrole sont aussi les plus antioccidentaux... pour linstant, car la partie est loin dtre joue, et rien ne dit que demain une vague anti-sovitique ne secouera pas ces rgions, si les Russes se montrent aussi envahissants que les autres. Quoi quil en soit, depuis Lawrence, attirs par lappt de la fortune, toute une nue daventuriers sest abattue sur lOrient. Prenons le cas particulirement significatif de lIran, o la fascination de lor noir a depuis beau temps remplac le romantisme des Mille et Une Nuits. On se souvient comment Knox dArcy avait obtenu, en 1901, du Shah dIran lexclusivit des droits dexploration et dexploitation sur tout le territoire perse. Quil ait cd ses droits au gouvernement britannique, quil y ait eu arrangement lamiable ou quon les lui ait vols, la thse est controverse : toujours est-il quen 1909 lensemble du ptrole iranien appartenait dj lAnglo-Persian Oil (future British Petroleum) o lAmiraut britannique, soutenue par lIntelligence Service, se trouvait majoritaire avec : 60% des parts elle appliquait pratiquement lpoque la politique que lui dictait Deterding. Nous allons voir, partir de ces donnes, jongler les milliards, les vies humaines et les trnes, sous linfluence dagents, parfois doubles ou triples. Nous ne pouvons, hlas, que rsumer les vnements. Avant la Premire Guerre mondiale, tait intervenu un trait entre le roi dAngleterre et le Tsar, qui sans demander lavis du Shah, partageait lIran en deux zones dinfluence, lune britannique, au Sud, lautre russe, au Nord. En 1919, profitant de la relative faiblesse russe, lAngleterre limine les Sovitiques de lIran. Bien mieux, elle tente de fomenter des troubles au-del de la frontire. Triple riposte russe : en 1920, nationalisation du ptrole. En 1921, leurs troupes avancent pour protger la frontire. La mme anne, un trait est sign avec le Shah, lui interdisant daccorder aucune concession dans le Nord, voisin du Caucase, sans lassentiment du Kremlin. Pour tre plus tranquilles, ils mettent sur pied un rseau dagents secrets, dirig par un homme qui connat bien lOrient, Einhorn. Celui-ci ne perd pas de temps : il joue la carte de lanticolonialisme outrance, parle de la libert des peuples disposer deux-

5 Au cours de la confrence conomique des pays sousdvelopps tenue en Algrie en octobre 1967, M. Abdesselam, ministre algrien de lconomie et de lIndustrie, a fait remarquer que les pays producteurs de ptrole ne reoivent en moyenne que 6,7% du prix de vente aux consommateurs europens des pays ptroliers .

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mmes, et sourient tous les chefs de tribus nationalistes quil rencontre lun surtout, un ancien cosaque tsariste nomm Rheza Khan. Cependant, les Amricains ne sont pas contents. Ils sont outrs dtre tenus lcart du pactole par les accords successifs passs entre le Shah, lAngleterre et la Russie. On leur refuse toute concession ? Parfait. En 1922 dbarque en Iran Harry F. Sinclair, homme daffaires, derrire lequel se cache Herbert Hoover, alors ministre du Commerce, plus tard Prsident des tatsUnis. Il vient, muni de larme absolue : le dollar. Il met la main sur les rouages conomiques du pays : banques, chemins de fer, etc. Il arrose le ministre des Affaires trangres : 100 000 dollars. Il russit presque arracher une concession. Hlas ! Cela sapprend. Scandale. Pour touffer laffaire, Sinclair offre dix millions de dollars titre de prt au gouvernement. Il ne les a pas. Un syndicat les lui propose. II saperoit alors que ce syndicat est contrl 50% par les Anglais. Tout cela fait la partie belle aux agents russes dEinhorn : il na aucun mal rveiller la xnophobie islamique. En 1924, le vice-consul des tats-Unis Thran est assassin par un fanatique religieux. Les tats-Unis se fchent : ils rclament 60 000 dollars dindemnit, plus 110 000 pour les frais. Un navire de guerre vient mme appuyer la requte : malheureusement, il ny a pas 170 000 dollars disponibles dans tout lIran ni mme un seul dollar. cur, Sinclair sen va. Il sen va au moment o triomphe Einhorn : En 1925, la rvolution clate. Rheza Khan monte sur le trne dIran, sous le nom de Pahlevi. Les Anglais de lAnglo-Persian continuent damasser des fortunes sans payer leurs royalties. En 1932, lempereur Pahlevi annule le monopole anglais non sans accuser lAnglo-Persian de truquer ses bilans : A la Bourse de Londres, les actions de la future B.P. baissent de 20% en une journe. En 1933, le Shah accorde de nouvelles concessions aux Anglais, assez importantes encore, puisquelles couvrent le tiers du pays, mais des tarifs plus avantageux pour lui. En 1937, il accorde un autre tiers du pays aux Amricains : Alors clate la guerre de 1939. Les trois rivaux et allis ont le mme rflexe : ils envahissent lIran. LAngleterre fait mieux : elle se venge de tous les tracas que lui a causs le Shah en le destituant et en lexilant. Puis, pendant de longues annes, cest le chaos. Les Anglo-Amricains sunissent pour tenter dliminer les Russes. Chacun arme ses tribus. Cest la guerre civile :. Le pays est feu et sang. Les Kurdes sont massacrs. Le clan occidental lemporte enfin : les Russes sont obligs de remonter vers le Nord. Ils conserveront au passage lAzerbadjan et feront tout ce qui est en leur pouvoir pour, relancer lagitation politique en Iran. Cependant le Shah actuel est dj sur le trne, et les AngloAmricains sont matres du pays. Cest alors quintervient, en 1951, celui qui devrait tre le hros national iranien, le Dr Mohammed Mossadegh, alors "Prsident du Comit du Parlement pour ltude des problmes ptroliers ". Boulevers de voir des trangers senrichir sur le dos dun pays affam, ce patriote voudrait nationaliser le ptrole. Ali Razmara, Premier ministre sy oppose : le 7 mars, il est assassin.

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Mossadegh prend sa place. Le 15, les ptroles sont nationaliss. En un an, lIran rcupre autant dargent que pendant les cinquante dernires annes. Mais lAngleterre ne lentend pas de cette oreille. Elle dcrte le blocus de lIran : la Royal Navy coulera quiconque osera venir sy ravitailler. Mossadegh en appelle au Conseil de Scurit des Nations unies qui demeure de marbre. Il va sangloter Washington. Il hurle, il tempte : en vain. Plus personne ne veut de son ptrole maudit, parce que libre. Le Shah senfuit. meutes Thran, excutions ; Mossadegh est envoy en exil ; le Shah le dsavoue : alors on lui permet de revenir tranquillement. Et, pour bien montrer quon vit dans un pays libre, on ; prend pour Premier ministre le gnral pro-, nazi Falzollah Zahedi, prcdemment limin, en 1941. Mossadegh en mourra de chagrin quelques annes plus tard. Malgr lchec de sa tentative dindpendance, malgr la mainmise anglosaxonne sur son pays, il naura pas tout fait vcu en vain : les revenus ptroliers de lIran en 1958 taient nouveau gaux ceux des cinquante premires annes de la domination de lAnglo-Persian. 1961. Dixime anniversaire de la nationalisation. LEmpereur annonce que lIran va poursuivre sa politique dindpendance ptrolire. Et en effet, il arrive conclure un accord avec les Italiens, tablissant ainsi une. premire brche dans la forteresse anglo-saxonne. Puis des ngociations sengagent avec lU.R.S.S. Chantage ? Peut-tre. Toujours est-il que, quelques jours plus tard, le dpartement dtats amricain est prvenu que le rgime iranien va seffondrer. Le communisme va triompher dun moment lautre, dun jour lautre, moins que... A moins que lon nenvoie cent millions de dollars dans les sept jours. On envoie cent millions de dollars. Ce qui, ajout aux 285 millions de dollars perus en redevances la mme anne, finit par faire une somme rondelette. Depuis, cela continue cahin-caha : assassinats, conspirations, tribus en rvolte, bref tout ce quil faut pour faire un bon film. Venons-en 1967 : une anne faste pour lIran qui a su tirer parti de lemportement guerrier de ses voisins arabes. La production, en dix ans, a augment de 106%. Il semble tout dabord que le S hah ait t lun des principaux fournisseurs en ptrole dIsral, jusquau moment o ce pays a rcupr les installations gypto-italiennes du Sina, largement, suffisantes pour ses besoins, selon ses dires. (Les Italiens, qui avaient apport leur aide technologique pour lexploitation de ces puits, ont dailleurs annonc en juillet la presse que les Israliens avaient commenc utiliser leur matriel sans leur demander leur avis.) Ensuite, la fermeture, mme provisoire, des robinets dIrak, dArabie Soudite, du Koweit, de Syrie, a permis lIran dcouler des quantits de ptrole beaucoup plus importantes que par le pass. Ce qui va peut-tre inciter les Anglo-Saxons sadresser de prfrence ce pays fidle, calme et bien dirig. Les tats-Unis estiment avoir investi pour un y milliard de dollars sous forme darmes et dargent liquide en Iran ; ils trouvent que cest beaucoup : cest vrai. The Wall Street journal estime 15% seulement la part des revenus ptroliers utilise pour amliorer les conditions de vie du peuple. Si cest vrai, cest effectivement assez peu. Mais les mes sensibles auront eu tout loisir de se

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consoler en lisant dans les journaux ; le rcit du couronnement du Shah et de Farah (poids de sa seule couronne 2 kgs), ou en lisant cet extrait de Paris-Jour : Le milliardaire Nubar Gulbenkian (Monsieur 5%) vient de prendre livraison de sa nouvelle voiture carrosse spcialement en France. Particularits de celle-ci : toit entirement en verre de huit millimtres dpaisseur, intrieur climatis, bar et rfrigrateur incorpors, tableau de bord larrire (on peut ainsi vrifier, tout comme le chauffeur, la bonne marche du vhicule et sa vitesse), siges sur mesure, avec rglage en hauteur et inclinaison. Cot de lopration (non compris le prix de la voiture) quinze millions de francs anciens. Dautres journaux distribution plus restreinte signalent que le trafic darmes entre lAfghanistan et lIran est en pleine expansion, destination des tribus et des maquis. Pour la suite de ce passionnant feuilleton, reportez-vous votre journal habituel... Coups dtats assassinats, sabotage : les aventuriers trouvent leur plein emploi dans ces pays fantastiques du Moyen-Orient, Arabie Soudite, Irak, Quatar, Ymen, Koweit, Bahrein, anciennes possessions turques pour la plupart, attribues aux allis par eux-mmes la suite de la victoire de 1918, et o le plus moderne des XXe sicle ctoie le XVe le plus rtrograde. Leau potable y cote parfois beaucoup plus cher que le naphte, la moindre salade verte y vaut largement son poids dor, tandis que les Seigneurs roulent dans des Cadillac en or massif. Nous allons brivement examiner la situation ptrolire dans les plus importants de ces tats. LIrak (Msopotamie), ancien territoire turc, fut attribu en exclusivit aprs la guerre de 1418 un consortium international qui prit le nom dIrak Petroleum Company (I.P.C.), et dont les participants sont : lAnglo-Iranian Oil, future B.P. (anglaise 23,75%) ; la Royal DutchShell (anglaise, 23,75%) ; la Standard Oil of New jersey et la Socony Mobil Oil (amricaines, 23,75%) ; la Compagnie Franaise des Ptroles (23,75%) plus linvitable M. Gulbenkian (5%). Depuis 1961, cependant, les Irakiens taient furieux. M. Abdel Sattar Ali Hussein, ministre des Ptroles, dclarait encore en aot dernier : Notre pays dispose dnormes rserves, mais les Compagnies trangres ont volontairement maintenu notre production un niveau relativement bas. Effectivement, de 1960 1966, la production irakienne na augment que de 43%, contre 83% en Arabie Soudite et 106% en Iran. La raison ? La rvolution sanglante qui porta au pouvoir le gnral Kassem le 14 juillet 1958 fut en ralit une victoire des agents communistes locaux sur un gang corrompu impos par les imprialiste (Kassem dixit). Non pas que Kassem ait t lui-mme un communiste fervent. Mais pour promouvoir une politique dindpendance nationale, il dut commencer par flirter avec lU.R.S.S. et la Chine. Ds 1958, lexclusivit de lI.P.C. se trouva donc abroge et les Russes se virent octroyer un primtre de recherches dans la rgion de Khartoum ; en 1961, le terrain de chasse, de lI.P.C. fut limit 1937 km, soit 1% du territoire irakien ; le 7 aot 1967 une nouvelle loi fut vote, interdisant toute compagnie trangre de rechercher et dexploiter le ptrole dans les zones non encore attribues, sans sallier la Compagnie Nationale Irakienne des Ptroles. Puis

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en octobre, ce furent les dbuts dune longue ngociation entre Kassem et llyse cense aboutir lattribution la France seule (C.F.P.) (et non lI.P.C.) de lnorme gisement de Roumailia Nord (6), exploiter en coopration avec lIrak ; en dcembre enfin, la signature dun accord avec une autre compagnie dtats franaise (E.R.A.P.-E.L.F.), pour lexploration, toujours en coopration avec lIrak, dune grande partie des territoires arrachs lI.P.C. Thoriquement, personne ne contestera au gouvernement dun pays indpendant le droit de disposer dune partie de son propre territoire. Pratiquement, lavenir nous dira si la colre et la puissance anglo-amricaines permettent quil en soit ainsi. Par ces dcisions, le gouvernement irakien entend : 1. Contrler de plus prs les comptes de lI.P.C., quil accuse davoir t jusqu prsent truqus. Rduire le plus possible sa, force. 2. Sentendre avec dautres compagnies indpendantes en dehors mme de la France (un accord est en cours de ngociation avec lE.N.I. italienne, un autre avec les Espagnols et un troisime avec les Russes), de faon ne plus tre victime des humeurs de lI.P.C. (sous-production systmatique). 3. Former peu peu des techniciens et des ingnieurs irakiens, susceptibles de remplacer au plus tt les spcialistes trangers. 4. Implanter peu peu des industries de raffinage sur son territoire. Ces deux derniers points sont sans doute les plus importants. Appliqus de faon raliste et efficace, ils seraient probablement la solution toutes les crises du Moyen-Orient. Crer des usines signifierait crer des emplois nouveaux : do la ncessit dduquer la population pour lui permettre de tenir ces emplois ; do encore, matriellement, des moyens dexistence dcents pour les bdouins et psychologiquement, la prise de conscience, douloureuse peut-tre, mais ncessaire, des ralits conomiques et politiques de notre poque. Tant que les habitants de ces pays demeureront condamns une vie tribale archaque, rendue effroyable par la promiscuit dun modernisme agressif, les dollars continueront de couler flots exclusivement dans les poches des potentats et de leurs familles. Et les tribus seront toujours prtes entrer en dissidence contre le pouvoir central. Il semble que les dirigeants irakiens aient fort bien compris cet tat de fait. Il va sans dire, bien sr, que de lespoir la ralit, la route est longue. Une telle volution vers lindpendance ne fait pas laffaire des grands trusts, dfenseurs des privilges occidentaux. Que tous les pays producteurs se mettent raffiner et transformer le ptrole sur place, serait un coup dur pour
6 Il doit produire lui seul 20 millions de tonnes, la moiti de lensemble des gisements

algriens. Finalement, par une dcision prise en avril 1968, le gouvernement irakien a prfr attribuer nominalement la concession sa propre compagnie nationale. Mais les frais investir sont si lourds, le matriel ,ncessit si complexe, que lIrak devra probablement faire appel aux trangers dune manire ou dune autre. Le problme nest donc que repouss.

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lindustrie amricano-europenne. Que ces pays acquirent simplement leur indpendance ptrolire, ce serait un immense manque gagner. Mais rassurons-nous. lI.P.C. dispose encore datouts puissants. LIrak est pauvre. Il a souvent besoin demprunter : ce : qui se fait toujours sous certaines conditions, mme lorsquon emprunte aux Russes de prfrence, aux Amricains, comme cest le cas aujourdhui. Par ailleurs, nul nest immortel, Kassem pas plus quun autre (7) et les nombreux agents qui grenouillent du ct de Bagdad sont l au. besoin pour le rappeler. Enfin, pour linstant, lI.P.C. est encore la plus importante source de revenus rguliers du gouvernement. En Arabie Soudite, le problme ne se pose, pas avec la mme acuit. Le pays est sous la coupe peu prs exclusive des Amricains. Ils y ont fond un consortium, lArabian American Oil Compagny (Aramco), groupant la Standard Oil of New jersey, la Standard Oil of California, la Texas Oil (chacune 30%) et la Socony Mobil Oil (10%). Cette mainmise est le rsultat involontaire de la politique anglaise. Nous avons vu comment les thses de Philby (le pre, rptons-le, de cet autre champion britannique du double jeu pass en Russie en 1963, aprs ses adjoints Burgess et MacLean), lavaient emport sur celles, plus idalistes, du colonel Lawrence. Le projet dun panarabisme domination irakienne fut abandonn par le Colonial Office au profit dun morcellement du Moyen-Orient o ibn Soud se vit attribuer la part du lion, puisque de prince du seul Hedjaz, il fut promu souverain de toute lArabie Soudite, dserts y compris. Arrangement lamiable : Ibn Soud sengageait maintenir lordre au profit de Sa Gracieuse Majest et au sien propre, en change dune rente personnelle de 6 millions par mois, et darmes ultramodernes pour ses guerriers Wahabites. Un trait avec langlo-iranian, sign en 1925, vint confirmer en matire ptrolire, lexclusivit anglaise. Mais un phnomne classique eut alors lieu : les Anglais, principaux propritaires des puits du Moyen-Orient, produisaient sans lArabie Soudite suffisamment de ptrole pour subvenir la demande. Ils avaient donc lintention de tenir ce pays en rserve pour le jour o la consommation augmenterait. En attendant, ils racontrent tout simplement au souverain quils navaient rien trouv sur le sol. Cependant, Philby, pour obtenir dIbn Soud quil signe les diffrents traits, lui avait fait miroiter monts et merveilles : des royalties fabuleuses allaient pleuvoir, le faste dil y a mille ans allait revenir... Ibn Soud voyait bien son ennemi hrditaire dIrak semplir les poches. Pour lui, rien du tout. Il sen prit au seul Anglais quil eut en permanence sous la main : Philby. Remarquons au passage la mthode des Anglais : 1. Se servir de Lawrence pour dbarrasser le, Moyen-Orient des Turcs. 2. Malgr les engagements pris en leur nom par celuici, le laisser froidement tomber le jour o lon saperoit que la tactique Philby prsente moins de risques immdiats.

7 Kassem fut assassin en 1963.

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3. Presser le citron Philby jusqu lcorce, le laisser senferrer son tour dans les promesses. Puis le laisser tomber. Philby ntait pas un romantique comme Lawrence. Il ne rvait pas de rformer le monde. Sa conduite fut beaucoup plus logique : courant le ; risque dtre pour le moins empal, il favorisas les contacts entre Ibn Soud et les Amricains. A dire vrai, les Amricains avaient le droit depuis 1918 de revendiquer un petit morceau dArabie (23,75%) puisque ce territoire, comme toutes les anciennes possessions turques, avait t attribu lI.P.C. dont ils taient actionnaires (8). Seulement forts de lexclusivit de langlo-iranian, les Britanniques sy opposaient. La manire.dont se rgla le problme fut dune grande simplicit : Philby fit dclarer par le roi quil laisserait dornavant exploiter ses ptroles par ceux qui, en gage de bonne foi, lui verseraient une avance de 100 000 livres sterling sur ses futurs bnfices. Jamais un principule arabe navait encore mis demande aussi exorbitante : les Anglais haussrent les paules et proposrent 10 000. Quarante-huit heures plus tard, la Standard Oil of California avait dj vers la moiti de la somme, et cest ainsi que lArabie passa sous tutelle amricaine : un round Rockefeller contre Deterding. Les Anglais eurent beau hurler quon les volait et menacer Ibn Soud, peu lui importait : il recevait prsent, outre dinimaginables cadeaux, des royalties doubles de celles de ses voisins angliciss. Il tait ravi. La guerre de 193945 vint confirmer dfinitivement la situation : en change de matriel militaire, les Anglais reconnurent en 1943 la mainmise amricaine. Car en pleine guerre contre le nazisme, les tractations continuaient. Nous laissons au lecteur le choix de dcider si, pour le cas o lAngleterre naurait pas cd, Londres aurait reu, malgr le blitz, le matriel indispensable. Quant nous, nous prfrons ne pas imaginer de rponse. Depuis lors, un seul vnement notoire : une grve des employs de lAramco, en 1956. En cas dchec, a dclar le 14 janvier 1963 Al Liwa, hebdomadaire de Beyrouth, Nasir Al Sad, lun des leaders de la grve, les autorits dArabie Soudite, et les administrateurs de lAramco avaient promis de me crucifier et de me promener dans cet tat sur une camionnette travers les quartiers ouvriers. On voit que le syndicalisme, vers La Mecque, Ar Riad ou Dhahran, ne va pas sans danger. Limportant reste que les grvistes ont gagn. 17 000 bdouins vivent prsent dcemment sur les 2 500 000 que compte le pays. Dcemment, mais tout de mme pas librement. La justice du roi est sans appel, arbitraire et svre. Le voleur a les mains et les oreilles coupes, le menteur la langue coupe. On embroche, mascule et tranche allgrement pour des peccadilles. Les employs non arabes de lAramco sont labri de ce genre de traitements, mais... Mais avant dtre agr comme technicien, le candidat amricain doit remplir, dans les somptueux locaux new-yorkais de la socit, dtranges petits formulaires semblables ceux quil fallait remplir en Allemagne sous Hitler et en France sous Vichy. Tous ceux dans les veines de qui coule une goutte de
8 Au mme titre que la France, du reste, qui devrait avoir lheure actuelle 23,75% du ptrole
de tous les` anciens territoires turcs. Ce quelle ne se prive pas de riposter ses partenaires de lI.P.C. lorsquils lui reprochent de faire cavalier seul en Irak.

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sang juif sont refuss. Des plaintes ont t dposes : rien ny fait. La Socit a beau tre base de capitaux amricains, le roi ne veut pas entendre parler de juifs chez lui. A peine si les chrtiens sont tolrs : ils nont droit ni une glise ni des annonces de crmonies religieuses dans les publications de lAramco. Un pasteur ayant demand lautorisation de clbrer le culte protestant lintrieur de la concession sest entendu rpondre par le roi Fayal, successeur dIbn Soud : Non. Dailleurs, il est connu que la religion nintresse pas les Amricains. Leur seul dieu est largent. Ce qui nest peut-tre aprs tout pas si faux, puisque le Dpartement dtat na pas bronch, et puisquun pays de la taille des tats-Unis avale en permanence ce genre de couleuvres plutt que de renoncer ses puits de ptrole. Dans leur rigorisme musulman, les Wahabites ne cachent gure du reste le mpris o ils tiennent les Blancs, qui demeurent pour eux les Infidles . Ils ne les tolrent chez eux que pour lor quils font ruisseler. Au 4e Congrs arabe du Ptrole, Shaikh Abd Allah Al Tariki, ministre soudien des Ptroles, na pas hsit avertir les grandes compagnies : Inutile de brandir des accords. Ils sont signs par des gouvernements victimes de pressions. Si le peuple nen veut pas, il les dchirera sans aucune compensation. Ce Tariki, surnomm le Nasser du ptrole , semble le seul Arabe avoir rellement compris les tenants et les aboutissants des problmes ptroliers. Sous sa direction paraissent des articles parfaitement valables dans la presse soudite. Il a entam une vritable gurilla psychologique contre les tats-Unis, qui agace le colosse sans rellement le gner. Le seul rel danger pourrait natre dune vritable entente entre pays exportateurs de ptrole. Une organisation comprenant le Venezuela, lIndonsie, le Koweit, lArabie Soudite et la Libye, lO.P.E.P., a bien t cre depuis plusieurs annes, mais les sujets de discorde ny manquent pas. Tariki tente den faire un moyen de pression sur les grands trusts, tmoin son mot dordre lanc la confrence de Caracas en 1960 : N Opprims du ptrole dans le monde entier, unissez-vous et rclamez de largent vos oppresseurs. Signalons, pour en finir avec le Moyen-Orient, comment ont t rparties entre Anglais et Amricains les petites principauts du bord de mer. Le Koweit (4e rang mondial), est anglo-amricain (5050). Cest le seul territoire de la pninsule arabe o des efforts sociaux en profondeur soient entrepris ; ducation et services mdicaux gratuits, ville ultra-moderne ; installation de la plus grande distillerie deau de mer du monde ; dveloppement de lirrigation, etc. Les 350 000 habitants y mnent une vie peu prs dcente. Les derniers soldats anglais sont partis en 1961. La zone neutre situe entre Koweit et Arabie Soudite (14e rang), est amricaine (et moiti proprit prive du clbre milliardaire Paul Getty). Bahrein (25e rang), quoique toujours . protectorat anglais, est lexclusivit dune socit capitaux amricains, une socit anglaise grant la partie technique : larchipel et le territoire

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(moins de 500 km2 en tout) furent troqus contre du matriel de guerre en 1940. Quatar (15e rang), anglo-amricaine. Les off-shores reviennent la Shell. Abu-Dhabi : anglo-franais (66% 33%). Production importante pour un territoire minuscule : 35e rang environ. Anecdotiquement, la dcouverte de sources deau profondes dans ce royaume du golfe persique, o flottait encore il ny a pas si longtemps le drapeau noir des pirates, en a fait une oasis de verdure. Telle est la carte ptrolifre du Moyen-Orient. Deux gants sy disputent lessentiel : la GrandeBretagne et les tats-Unis. France, Italie, Japon, ramassent les miettes. LU.R.S.S. compte les points et profite de chaque erreur pour augmenter son influence. Autre rservoir mondial de ptrole donc autre champ de bataille lensemble form par lAmrique du Sud et lAmrique Centrale. Nous retrouvons ici aussi des coups dtat, des rvoltes, des massacres, et derrire, les silhouettes tentaculaires et nigmatiques des mmes grands trusts. Au Mexique, le ptrole fut dcouvert en 1893 par un audacieux entrepreneur amricain nomm Doheny. Lhomme senrichit trs vite. Il multiplia les sondages avec un succs tel quil se trouva bientt la tte dun vritable trust. Pour ce qui est de ses relations avec le gouvernement mexicain, aucun problme : Diaz, dictateur jusquen 1911, lui laissa carte blanche, pourvu que son propre intrt ft respect. Dans la seule anne 1910, les investissements amricains atteignirent 1 billion de dollars : on voit que, dans ces conditions, les miettes ramasses par Diaz pouvaient faire un joli pcule. Premier drame, premiers bains de sang : Rockefeller, sapercevant que ce Doheny menaait son monopole d fait, tenta dacheter ses diffrentes compagnies. Refus de Doheny, immdiatement suivi, selon une concidence dont nous avons pu observer la singularit un peu partout dans le monde, de rvoltes locales, dagitation politique et de sabotages. Doheny, profondment implant dans son pays, arme alors ses propres bandes et passe la contreattaque : nous avons tous vu au cinma des westerns made in U.S.A., qui nous racontaient les pripties de ce genre de combats sans nous dire pour autant do provenaient les armes et largent. Ensuite, pot de terre contre pot de fer, Doheny, bon gr mal gr, accepte de se laisser racheter : quelques annes de calme sensuivent. Deuxime tape, deuxime srie de drames : le prsident Diaz, ne voyant aucune raison pour ne pas doubler ses bnfices, accorde des concessions aux Anglais. Limprudent vient dintroduire le loup dans sa si paisible bergerie. Les ternels rivaux, ds lors face face, nont de cesse quils sliminent mutuellement. Diaz est renvers en 1911 par le patriote Madro, soutenu par la Standard. Madro ne protgeant pas avec suffisamment defficacit les biens des trangers, un nouveau soulvement a lieu en 1913 : le gnral Huerta est nomm prsident. Mais .il favorise trop les Anglais : Pancho Villa, Emiliano Zapata et autres chefs de bande reprennent le maquis, ouvertement soutenus

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par le prsident des tats-Unis, Woodrow Wilson. Ici comme ailleurs, nous ne disons pas que les ptroliers provoquent systmatiquement des troubles dans les pays quils exploitent. Simplement leur rapacit fait natre des mcontentements ; ils sen aperoivent, noyautent et arment des groupes de rvolts, qui conquirent le pouvoir leur profit, et voyant quils ont t dups, se rvoltent nouveau. Jusqu'au moment o ils sont tus. Amricains et Anglais ne se rejoignent que sur un seul point: mettre le pays en coupe rgle. Ce n'est pas de l'exploitation: c'est du pillage. Ils puisent les gisements, gchant la moiti du contenu des poches de ptrole dans leur souci d'aller plus vite, ne rebouchant mme pas les puits aprs les avoir abandonns, si bien que l'eau sale se rpand sur les terres fertiles, aprs leur dpart, ruinant les dj misrables paysans. Il faut dire que les bnfices sont en rapport avec le rendement: les millions de tonnes dbites chaque jour se transforment en pelletes de dollars: c'est cela, la vritable alchimie. 1914: la guerre civile reprend. Carranza, soutenu par la population, l'emporte. Vritable hros de l'indpendance mexicaine, il doit faire front de deux cts. Contre les Amricains qu'il endort par de belles promesses et qui reconnaissent son gouvernement, et contre les paysans qui trouvent que les rformes ne viennent pas assez vite: Pancho Villa, convaincu d'avoir t bern, les mne une nouvelle rvolte ; massacrant tous les gringos qu'il trouve sur son passage. D'o une expdition punitive du gnral Pershing, sans autre rsultat qu'une tension grandissante avec Carranza. En 1917, coup de tonnerre: Carranza fait voter une nouvelle constitution, librale et assez sociale, et qui surtout, a l'audace d'affirmer les droits imprescriptibles de l'tat mexicain sur son propre sous-sol. Cela ne change rien pour les exploitations dj tablies, mais il sera plus difficile l'avenir d'obtenir des concessions sans contrepartie. Le rsultat ne se fait gure attendre. En 1920, le gnral Obregon fomente une nouvelle et sanglante rvolution, o Carranza trouve la mort. Cet assassinat, crit pudiquement ce propos un historien officiel du ptrole, mit un terme la menace de nationalisation qui gnait les Compagnies de ptrole. Cependant, avec Obregon, les Anglais gagnent du terrain et les Amricains sont furieux. Ils rompent les relations diplomatiques. Obregon est victime de telles pressions qu'il rectifie le tir: il garantit aux Amricains qu'ils ne seront pas chasss des exploitations qui leur appartiennent. Flambe immdiate de colre anglaise, qui se traduit par le soulvement d'Adolfo de la Huerta. Obregon, soutenu fond par les Amricains, l'emporte, puis, compromis aux yeux des nationalistes, il doit se retirer. Son ami Calles lui succde en 1924. Lui n'y va pas par quatre chemins: il exige que les grandes compagnies troquent leurs titres de proprit contre des baux de cinquante ans. Elles refusent. Les tats-Unis ont choisir: envoyer des troupes ou ngocier. On ngocie. Un historien de la Standard Oil crira, sans pudeur celui-ci : Si lon avait employ la force plutt que les paroles, le gouvernement des tats-Unis aurait arrt la tendance mondiale la nationalisation des proprits prives, et aurait ainsi restaur le respect que les nations gares doivent conserver pour la Loi Internationale. Traduisons la loi du plus fort .

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Et cela continue. Obregon, rlu prsident en 1928, est assassin. Retour en sous-main de Calles, qui fonde une compagnie dtat, la Petrome, laquelle, sans complexes, se met revendiquer un gisement, au sud de Veracruz, que se disputent dj la Standard et la Mexican Eagle anglaise. On pense bien quun soulvement militaire nest pas loin. Il a lieu, naboutit pas, et chacun, Mexicains, Anglais, Amricains, senfonce un peu plus, qui dans la haine, qui dans la rapacit. Le malaise saccrot jusqu 1934. Calles, us par le pouvoir, laisse de plus en plus faire les trangers. La corruption bat tous les records. La misre aussi. Une statistique de lpoque rvle que les 17 millions dhabitants que compte le Mexique possdent moins de capitaux dans leur propre pays que les 160 000 trangers qui y vivent et en vivent bien. 79% des capitaux de ces derniers sont investis dans le ptrole. Autre chiffre significatif : 50% du ptrole mexicain est amricain, 45% anglais, et 5% national. Et un autre encore : la Mexican Eagle vend au Mexique son propre ptrole de 10 300 fois plus cher quil ne le fait ltranger. Un grand vent rvolutionnaire se met souffler sur le Mexique, des intellectuels aux paysans. Il porte au pouvoir un autre hros, Lazaro Cardenas. Celui-ci morcelle les grandes proprits, quil redistribue aux petits paysans, et nationalise les grandes entreprises. Le 18 mars 1938, cest le tour des compagnies ptrolires. Pour la premire fois depuis la rvolution sovitique, les empires du ptrole sont dfis. La bataille commence. Elle parat ingale, et il est probable que sans leffort colossal auquel sont contraints les AngloSaxons par la Seconde Guerre mondiale, le Mexique laurait perdue. En fait, il vaincra. A travers les sabotages, les attentats, les assassinats, la calomnie, la PEMEX Socit Nationale de Ptrole Mexicain se dveloppe. Elle exploite dsormais tout le ptrole national, acquiert une flotte de tankers, vend ltranger et, sur place, utilise son naphte comme source dnergie et dengrais. Elle fixe elle-mme ses prix qui sont, pour la consommation intrieure, la moiti de ceux pratiqus aux tats-Unis. En change de quoi, la suite dun accord sign avec Washington en 1942, et dun autre avec Londres en 1947, le gouvernement doit verser aux Anglo-Saxons une vritable ranon de 175 millions de dollars, intrt et principal. Sil y avait une justice, ce sont les trusts qui auraient d verser une indemnit au Mexique, pour la manire dont ils ont gaspill les ressources du pays. Mais il ny en a pas. Il y en a dautant moins quune analyse de la situation conomicopolitique du Mexique tend montrer que ce pays nest pas si indpendant quil en a lair. Deux ans aprs son coup dclat de 1938, lintgre Cardenas fut renvoy ses chres tudes et remplac par un homme beaucoup plus sensible au langage du dollar : Camacho. Cest sous sa prsidence que fut sign laccord avec les Amricains, et sous celle de. son successeur Aleman, lui aussi notoirement corrompu, celui avec les Anglais. Il semble bien, en ralit, que les mesures de Cardenas naient abouti qu chasser les seuls Anglais, les Amricains ayant russi prserver le plus gros de leurs intrts. En tout tat de cause, depuis la dernire guerre, la stabilit gouvernementale tend prouver que le compromis intervenu satisfait peu prs tout le monde.

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Pas trs loin de l, au Venezuela, le ptrole entrait en scne en 1914 avec lruption fantastique du puits Las Rosas, lun des plus clbres du monde, sous la dictature dun sinistre personnage, juan Vicente Gomez, modle parfait de tratre pour film despionnage de catgorie B ceux o lon ne croit pas tout fait laction tant elle e caricaturale. Lhomme garda le pouvoir de 1908 st 1935, date laquelle il mourut dans son lit car il possdait sans doute la meilleure police politique du monde. Ses ennemis, ou ceux quil suspectait dtre ses ennemis, dfunctaient au hasard des bagnes et des prisons, fers aux pieds et aux poings. Deterding, qui visita le pays, en revint enchant. Il dclara notamment : Le gouvernement du gnral Gomez est solide et constructif. Cette dictature contribua effectivement pour une bonne part la fortune de la Shell et de la Standard Oil. Gomez avait si bien compris que son intrt personnel pouvait concider avec celui des grandes compagnies, quil leur proposa de rdiger elles-mmes les lois ptrolires. Ce qui fut fait en 1922. Gomez distribuait personnellement les concessions et touchait personnellement les redevances, la manire des potentats du Moyen-Orient. Devant une telle comprhension, les trusts sempressrent de pousser lexploitation, au point de faire du Venezuela, ds 1928, le deuxime producteur du monde. Le pays est dailleurs si riche en naphte quon cite le cas dune socit de forages aquifres, lArtesian Well Company of Maracaibo, oblige de dposer son bilan pour navoir rencontr que de lor noir au cours de ses multiples forages. Quant la misre, lanalphabtisme, la terreur o croupissait la population, autant nen pas parler. Passons galement sur le luxe effarant qui rgnait Caracas, ce Versailles construit par des bagnards. La situation devint si explosive quil fallut bien lcher du test : en 1945, une rvolution populaire, soutenue par larme, balaya les dbris du rgime de Gomez, portant au pouvoir des hommes qui avaient fait leurs classes dans ses prisons, Romulo Btancourt en tte. Tout tait faire. Le pays avait t littralement mis sac. Un jour que Btancourt, alors en exil New York, visitait le merveilleux muse dArt Moderne offert la ville par le milliardaire du ptrole Andrew Mellon, il proposa quon inaugure une plaque lentre : Don du peuple vnzulien. Pendant les trois ans quil conserva le pouvoir, le parti dAction Dmocratique de Btancourt eut le temps dimposer aux trusts un partage plus quitable des bnfices : 5050. Quelques mois aprs cette victoire, en novembre 1948, une contre-rvolution clatait videmment, avec sa tte Jimenez, hritier spirituel de Gomez. meutes, rbellions, massacres : Btancourt revint en 1958, harcel sur sa droite par dincessantes tentatives de coups dtat foments par ceux qui le trouvent trop libral, et sur sa gauche par progressistes et communistes qui jugent ses rformes beaucoup trop tides. Actuellement, la situation na gure chang. Les timides tentatives sociales nont pas apport damlioration visible dans la rpartition des richesses. Les trusts trangers font toujours la loi. Les rebelles tiennent toujours le maquis : communistes de tendance castriste dun ct qui, emports par leur idalisme, vaudraient rgnrer tout de suite le pays ; communistes dobdience moscovite de lautre, qui savent bien que les tats-Unis ont trop dintrts dans

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le pays pour le lcher jamais. Et comme lU.R.S.S. ne se montre pas dispose soutenir la subversion... La situation pourrit peu peu. A des degrs divers, telle est la situation que lon retrouve dans tous les pays ptroliers dAmrique Latine. Les ressources du Brsil furent touffes, tant que les Brsiliens voulurent les exploiter eux-mmes. Lorsque les tatsUnis, qui eurent besoin de ce ptrole pour leur escadre du Pacifique en 1939 45, prirent les choses en main, il se mit couler. Puis le prsident Vargas fut assassin en 1954 pour avoir voulu regarder dun peu trop prs les livres de compte. La Bolivie, elle, est entirement entre les mains des financiers amricains. Le ptrole de Camiri coule vers les tats-Unis. La guerre sanglante du Gran Chaco, qui opposa le pays son voisin paraguayen et fit prs de 100 000 morts de 1932 1934 pour un bout de jungle quasiment impntrable, sclaire si lon connat la richesse du sous-sol de la rgion et si lon sait que la Grande-Bretagne soutenait le Paraguay. On sait les coups dtat qui secouent lArgentine ds quun gouvernement parle de nationaliser les ressources minires. On sait moins que lArgentine, qui pourrait exporter son ptrole si ses puits taient pleinement exploits, doit en importer et payer en devises fortes. Bref, aprs avoir examin avec quelques dtails laventure du ptrole dans deux rgions au sous-sol particulirement riche, et au niveau de vie particulirement bas, le Moyen-Orient et lAmrique Latine, nous pouvons constater : 1. Quaucune considration idologique (justice, droit des peuples disposer deux-mmes, etc.) ne tient lorsque lintrt est en jeu. 2. Que la tactique employe par les trusts est toujours une alternance de violence et de corruption, qui, dune emprise conomique sur le pays, mne automatiquement une prise en main politique. 3. Que les trusts trouvent gnralement sur place des allis en la personne de quelquesdictateurs, au dtriment de la majorit de la population. 4. Que, aux tats-Unis et en Grande-Bretagne, les gouvernements soutiennent avec fermet laction des grandes compagnies prives. 5. Que, malgr tout, une certaine tendance la libralisation se dessine. A force de courage et de. diplomatie, les pays exploits semblent parfois acqurir prsent une sorte de semiautonomie. A condition, videmment, de .donner des gages de fidlit politique au pays exploitant. Lre des grands aventuriers du ptrole, les Rockefeller, les Deterding, les Samuel Marcus, Gulbenkian, Mellon ou Doheny est prsent termine. Les temps ont chang. Ils ont chang dans le sens dune organisation, dune rationalisation plus grandes. Une confrence anglo-amricaine du ptrole, tenue

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en juillet 1944 Washington, aboutit un partage officiel du monde libre entre les grands trusts. Accord beaucoup plus prcis que celui dAchnacarry. Dune part, il marque un recul assez net *de linfluence anglaise au profit des tats-Unis. Dautre part, il tablit sans mystre quaucun pays nest libre de ses dcisions en matire de ptrole donc en matire de stratgie. Les pays importateurs (la France) sont tenus de sintgrer dans les rseaux des trusts. Les pays exportateurs (Moyen-Orient, Amrique Latine, etc.) sont tenus de respecter le statu quo des accords prcdents. Les pays non encore exploits sont pris de laisser la porte ouverte toute entreprise trangre. Un mot sur la France, pour terminer ce chapitre. Parce que, pendant cinquante ans, ni les gouvernements successifs ni la bourgeoisie daffaires franaise ne se sont rendu compte de limportance conomique et stratgique du ptrole, parce que nous navons pas su voir temps que, sans indpendance ptrolire, il ny avait pas dindpendance du tout, notre pays se trouve la trane. Nous ne possdons pas de flotte ptrolire suffisante pour assurer tout seuls notre ravitaillement : la plus grosse partie appartient la filiale franaise de la Shell. Les prospections effectues sur notre territoire se sont rvles dcevantes. Plusieurs spcialistes (dont M. Pierre Fontaine) affirment ce propos que, ngligence ou malveillance, les forages ont t effectus en dpit du bon sens, et notamment nont pas t faits assez profonds. Ils ajoutent que, tant donne la structure gologique de notre sous-sol, nous devrions tre en mesure de satisfaire nos propres besoins. Par ailleurs, le plus important gisement franais, celui de Parentis, dans les Landes, nest exploit, disent-ils, quau dixime de sa valeur. Encore a-t-il t dcouvert par la filiale franaise de la Standard Oil of New jersey. Ils font galement remarquer la date de la dcouverte : 1954, lanne de la pire tension amricano-sovitique, o lon tait deux doigts de la guerre, et o une arme U.S. aurait pu avoir besoin de ravitaillement local. Autre dtail : les deux tiers des raffineries franaises appartiennent des trusts anglo-saxons. Quant nos anciennes colonies, nous navons pas eu de chance avec elles : ni en Indochine ni en Afrique Noire, nous navons jamais rien trouv, tandis que les colonies voisines, sous contrle anglais, rvlaient leurs richesses minires. En revanche, au fur et mesure que les pousses nationalistes appuyes sur la virulence des attaques anticolonialistes amricaines, nous ont chasss, le ptrole est apparu peu peu (Gabon et Cameroun notamment). Reste lAfrique du Nord. L, autres sujets dtonnement. Le Fezzan libyen tout dabord, ex-italien, fabuleusement riche en ptrole, quoique libr par le gnrai Leclerc, a t attribu lAngleterre en 1944. Les neuf diximes

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des concessions y sont soit amricaines, soit anglaises, le dernier dixime franais (9) En Tunisie, sur trois zones dexploitation, lune revient une compagnie o la Shell est majoritaire ; la seconde va la Gulf Oil ; et la troisime une socit capitaux franais. Les gisements taient connus depuis 1930. La production ne commena srieusement quaprs notre dpart. Le ptrole marocain, dont lexistence tait connue par les spcialistes depuis 1918, fut promis ds lorigine aux Britanniques. Depuis, les Amricains sont arrivs leur tour. Aprs notre dpart, la production a fait un bond en avant prodigieux. Ces trois pays entourent le Sahara algrien. Ces trois pays ont soutenu la rbellion algrienne. Parmi ces trois pays, la Libye possde une arme encadre par des Anglais, les deux autres par des Amricains. De plus, deux dentre eux, la Libye et le Maroc, mettent des revendications territoriales sur le Sahara algrien. La Libye rclame le bout de dsert o se trouvent situs les puits dEljeleh, exploits par une socit franaise 65%, anglaise 35%. Or, juste de lautre ct de la frontire, les puits fors sur le mme gisement sont 100% anglo-amricains. De lautre ct du Sahara, louest, le Maroc rclame la Mauritanie saharienne, o se trouve limportant gisement de Tindouf, attribu en partie une socit dorigine sovitique. Tandis quen de de la frontire, le prolongement de ce gisement appartient aux Anglo-Amricains. Le problme algrien se prsente donc de manire complexe. Avant lindpendance, nous avons laiss simplanter en Algrie de puissants intrts anglo-saxons. Mais nos intrts y sont galement puissants : incomparablement plus en tout cas quen Libye ou au Maroc. Dautre, part, nous bnficions daccords privilgis avec Alger. Pas les Anglo-Amricains, ainsi que deux faits ont permis de le constater : larrt du pompage algrien en direction de la Grande-Bretagne et des tats-Unis au moment de la guerre du Proche-Orient alors que nous ntions pas concerns par cette mesure ; et, en aot 1967, la nationalisation des socits de distribution anglo-saxonnes (10). Bref, le gouvernement Boumedienne, faisant appel aux techniciens russes contre les anglo-saxons. (sans joie, apparemment, et uniquement pour contrebalancer les trop envahissants Amricains, un peu comme on appelle son grand frre la rescousse) et favorisant limplantation franaise (parce que la France se montre moins gourmande, et que cest un partenaire conomique naturel) fait preuve dun peu trop desprit dindpendance. Rsultat : les troupes marocaines, encadrement amricain, sont concentres en permanence vers le Sud, la Tunisie et la Libye sont aux aguets ; et Boumedienne sarme fbrilement.
9 Notons tout de mme un accord franco-libyen de mars 1968, attribuant au groupe ELF un

primtre de recherches de 30 000 km. 10 Remarquons que le gouvernement algrien n'a pas os aller jusqu' nationaliser les socits de recherche et d'exploitation. Il semble qu'il y ait pens, mais qu'il n'ait pas pu aller jusqu'au bout. Malgr tout, l'alerte fut chaude pour les Anglo-Saxons.

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Le heurt, que certains prvoient pour bientt, sil a lieu, sera sanglant. De son issue dpendront non seulement la survie des rgimes de Boumedienne et de Moulay Hassan, mais aussi : 1) Lavenir de limplantation amricano-anglaise dans cette partie du monde, oppose comme partout ailleurs celle des Russes. (La rgle du jeu consistant dfendre la coexistence pacifique dans une vue plantaire, mais se grignoter les tats satellites dans des conflits limits ). 2) Une relative indpendance franaise par rapport Washington. La partie est en cours. Les dboires qua eus la France un peu partout dans le monde signifientils donc une totale impuissance, un servage total ? Non. La Compagnie Franaise des Ptroles, semi-tatise, est le huitime trust ptrolier du monde par ordre dimportance. Elle contrle 143 filiales rparties travers le monde sur les cinq continents et ses bnfices officiels pour lexercice 1966 montaient 424 millions de francs lourds. Pourquoi ne sommes-nous donc pas totalement indpendants ? Parce que, la moindre vellit dindpendance, les Sept Sueurs font bloc contre la C.F.P. Il nest que de voir les remous provoqus par laccord franco-irakien, ngoci par-dessus la tte de lI.P.C. Avoir suffisamment de ptrole sur notre territoire et lexploiter nous-mmes serait chapper au dilemme. Il ne le faut aucun prix. En revanche, nous avons tous les droits, ds quil sagit dentreprises situes au bout du monde. On comprend pourquoi : cest que plus la distance est grande entre nos sources de ravitaillement et nous, plus il est ais de couper la route en cas de rbellion. Plus nos entreprises sont lointaines, plus elles sont fragiles. Cest ainsi par exemple que nous venons de nous associer avec le gouvernement sud-africain pour construire une raffinerie Orange, ou avec le gouvernement indien pour une autre raffinerie. Conclusion : la France, par lintermdiaire de la Compagnie Franaise des Ptroles, joue un rle important dans le monde. Mais on ne tolre ses initiatives que dans la mesure o elle accepte de sintgrer au systme. Et laccord de principe nempche pas que ses rivaux fassent tout ce qui est en leur pouvoir pour ronger ses positions : ce qui na pas t bien difficile jusqu ces derniers temps, ltat nayant pas dfendu avec beaucoup dacharnement ses intrts nationaux, en raison principalement des puissants lobbies trangers qui font pression sur lui. Depuis quelques annes, une volont certaine dindpendance nergtique saffirme. Mais les batailles que nous avons gagnes ne nous ont pas encore fait gagner la guerre.

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LES SAVANTS Le ptrole, ou plutt les cent varits diffrentes quon peut en trouver, ne sont pas utilisables telles quelles sont extraites du sol. Il faut en liminer les impurets, parfois abondantes : il faut raffiner. Quand les premiers raffineurs distillaient lhuile sortie de terre , crit Jean-Jacques Berreby dans son Histoire Mondiale du Ptrole ( 1), ils en 1 obtenaient, selon les qualits du fluide, grosso modo quatre produits principaux : les essences plus ou moins volatiles et dtonantes destines plus tard aux moteurs explosion, les krosnes, ou lampants de qualits variables, ptrole pour la lampe ou pour le pole, les gasoils, intermdiaires pour les moteurs lourds et les turbines, et enfin les fuels rsiduaires, de densit plus ou moins leve, combustibles de chaudires industrielles ou domestiques. Outre ces quatre grands produits, et selon les ptroles, on en retirait de la paraffine pour les cierges, des asphaltes pour recouvrir les routes, des huiles de graissage et des graisses pour faire tourner les innombrables machines quon inventait tous les jours, et quelques autres matires chimiques. Pendant plus de cinquante ans, le seul problme des raffineurs a consist produire le maximum de krosne et disposer lgamment et dans les formes permises par la loi des autres produits si encombrants dont on se dbarrassait surtout en les brlant. La chimie du ptrole, ou ptrochimie, apprendra plus tard utiliser ces rsidus dont personne ne savait quoi faire, rendant ainsi sans cesse plus prcieuse chaque tonne dor noir, tout tant utilis sans laisser le moindre dchet. Mais lorigine, les chercheurs ne voyaient pas si loin. Ils se demandaient tout simplement si cette boue malodorante quon trouvait dans le sol, mle de la terre, du sel ou de leau, pouvait servir quelque chose. Le premier avoir appris fabriquer du ptrole peu prs pur est un Franais : Gustave Adolphe Hirn (18151890). Il eut lide de distiller, en la chauffant la vapeur, lhuile qui suintait Lampertsloch (Bas-Rhin). Plus tard, en 1854, il russit purer lacide sulfurique le produit obtenu : lindustrie des lubrifiants extraits du ptrole tait ne. Lhomme qui prit le relais fut galement un Franais : Paul de Chambrier. Cest lui qui organisa la raffinerie de Pechelbronn, dont le gisement tait rgulirement exploit depuis Louis XV ; ce qui prouve par ailleurs que le ptrole nest pas une chose nouvelle en France, et donc que nous navons aucune excuse ne pas en avoir organis la production plus tt. Chambrier, polytechnicien, inventeur et technicien remarquable, tait en avance, non seulement sur son poque, mais aussi sur la ntre, en ce qui concerne notamment lextraction des sables ptrolifres. Il dirigea Pechelbronn jusqu 1918.

11 ditions du Pont Royal.

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La France continuera, nous allons le voir, fournir au ptrole des hommes de premier plan. Mais ds la fin du XIXe sicle, on se penchait dj dans le monde entier sur les problmes scientifiques et pratiques que posait lor noir. Le grand chimiste Nobel, pre de la dynamite, avait commenc en 1879 exploiter les ptroles russes. Il fonda en 1886, avec les Rothschild de Paris, la Socit de la Caspienne et de la Mer Noire. Tout tait faire. Tout tait compliqu : do venait le ptrole ? Comment lexploiter ? Comment le transporter ? Dans ces diffrents domaines, scientifiques et inventeurs volrent au secours des industriels. De la pittoresque galerie quils forment, i1 faut extraire deux grandes figures : Ipatieff, le Cosaque, et Midgley, lAmricain pathtique. Cest grce eux que nous pouvons acheter du super-carburant chez un pompiste. Vladimir Nikolaevich Ipatieff est n Moscou voici un sicle, le 29 novembre 1867. En 1887, il est nomm officier ; en 1889, il entre lcole de Guerre. La chimie est dj sa vritable passion. Il russit aller faire des tudes en Allemagne et en France. Il tudie les explosifs et sintresse surtout la chimie organique. En 1900, il dcouvre le moyen dinfluencer les ractions qui se produisent lorsquon chauffe les molcules organiques. Pendant la Premire Guerre mondiale, il est charg de coordonner lindustrie chimique russe. Cest alors quclate la rvolution de 1917. Ipatieff refuse de partir et travaille la. reconstruction de son pays. Mais ses origines nobles le rendent suspect et, sentant sa vie en danger, regret, il part en 1939 pour les tats-Unis o lon reconnat aussitt sa valeur. Le principal problme de lpoque est dempcher les moteurs dautomobile de cogner. Dans un laboratoire de Chicago, qui appartient lUniversal Oil Product Company, Ipatieff trouve le moyen de transformer industriellement les hydrocarbures faible indice doctane (cest--dire quils font beaucoup cogner le moteur) en hydrocarbures indice doctane lev (cest--dire quils font peu cogner le moteur.) Il restera Chicago jusqu la fin de sa vie. Avec la Deuxime Guerre mondiale, il sattaque au problme des supercarburants pour avions, et lAmerican Air Force lui est redevable en somme de ses victoires, pour une bonne partie. Lorsque, en 1947, lun des auteurs du prsent livre est reu par lui Chicago, le patriarche de la chimie organique apparat comme un vieillard simple, savant et sage la fois, sans un gain de mesquinerie, faisant honneur la science. A quatre-vingts ans il manifeste une jeunesse et une curiosit extraordinaires. Il mourra Chicago, couvert dhonneurs, le 29 novembre 1952. Le grand apport dIpatieff est davoir trouv le moyen de produire des supercarburants en modifiant la structure molculaire des essences. LAmricain Midgley devait trouver un autre moyen : ajouter aux carburants des produits qui empchent le moteur de cogner et quon a appels les antidtonants. Midgley est n le 18 mai 1889 Beaver Falls (Pennsylvanie). Aprs un doctorat de mcanique applique, il commence ses recherches vers 1920. Il part dune thorie fausse : il croit que les phnomnes de dtonation sont dus des radiations. Il pense pouvoir les arrter en ajoutant du plomb lessence. Il

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invente alors un compos, le plomb ttrathyle, qui se rvle tre le meilleur antidtonant connu. Peu importe dans la pratique que le processus soit beaucoup plus compliqu que Midgley ne limaginait : la grande dcouverte est faite. En combinant sa mthode celle dIpatieff, on peut dsormais fabriquer les supercarburants modernes qui rendent possibles le fonctionnement des moteurs taux de compression lev. Cest l quest ne la voiture dont vous vous servez, aussi bien que le bolide des 24 heures du Mans. Cest l qua commenc lexpansion de lindustrie automobile. Midgley, avant de finir tragiquement, devait faire une autre grande dcouverte. Nous sommes en 1930. Lemploi du rfrigrateur domestique est en train de se gnraliser. On recherche un gaz facilement liqufiable qui, en se volatilisant, soit susceptible de produire du froid. Ce produit doit en outre tre ininflammable, inodore et non toxique. Les chimistes ne connaissent rien de ce genre. Midgley invente alors le difluorodichloromthane qui, sous le nom de Fron, va remplacer les anciens rfrigrateurs moteur, et rendre possible la conglation, la surglation, le conditionnement de lair. Midgley est riche et clbre. Dix ans seulement se sont couls depuis son invention du Fron, lorsquclate le drame. Paralys par une attaque de poliomylite, le savant a invent son usage un dispositif muni de poulies et de cordes aboutissant un harnais, qui lui permet de se lever seul. Hlas, un jour de 1944, Midgley se trompe dans les courroies, snerve, et meurt trangl. Il y a trop dhommes remarquables dans le domaine de la chimie du ptrole pour quil soit possible de les citer tous. Arrtons-nous tout de mme un instant sur lexpert chimiste franais Eugne Houdry. Il commence par dmasquer un charlatan qui prtendait avoir trouv un nouveau moyen de produire de lessence partir du ptrole brut, en transformant les grandes molcules en petites : ce quon appelle le cracking. Limposteur affirmait avoir dcouvert des catalyseurs capables de rgler ce cracking. Lindividu mentait, mais le principe, lui, tait valable. Et ce fut Houdry qui finit par le mettre au point. Bien entendu, on ne comprit pas en France lintrt de cette invention et on laissa Houdry partir pour les tats-Unis o sa mthode bouleversa lindustrie du ptrole. Un exemple entre cent de la mfiance incoercible o nous plonge toute ide un peu nouvelle. Ce sont pourtant les ides de Houdry (lun des auteurs, qui la bien connu avant son dpart pour les tats-Unis, peut en tmoigner) qui sont en grande partie responsables de la conception moderne selon laquelle le ptrole, mieux quune source de carburant, est la matire premire numro un de toute lindustrie chimique. La liste des produits ns du ptrole pourrait tre aussi longue que ce livre. On dcouvre de nos jours quelque chose comme cinquante ou cent mille drivs par an. Bien entendu, tous ne sont pas exploits. Cela ncessiterait des investissements fantastiques : deux mille francs (nouveaux bien entendu) par tonne pour fabriquer un compos aussi simple que le gaz thylne, dont la condensation donne ces flacons que tout le monde connat (bouteilles dhuile par exemple). Un chiffre, par comparaison : une raffinerie produisant de lessence ne demande quun investissement de lordre de 100 francs par tonne. On ne construit donc dusines que pour ceux parmi les millions de produits artificiels invents par la chimie du ptrole, qui sont susceptibles dapplications pratiques : poudre antirequins (qui a sauv la vie de milliers daviateurs amricains tombs dans le

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Pacifique pendant la dernire guerre), pilule anticonceptionnelle, carburants pour envoyer des fuses dans la lune, etc. Le principe de toutes les usines ptrochimiques est de modifier les molcules dhydrocarbures dont est constitu le ptrole pour obtenir des corps nouveaux. La plupart dentre elles sont presque entirement automatises. Certaines atteignent mme un tel degr de perfection quelles nutilisent plus pour accomplir leur tche, des machines, mais des microbes ! Cette ide audacieuse est due un personnage suffisamment extraordinaire pour que nous en parlions un peu plus longuement, bien quil nait pas t lorigine un spcialiste de la chimie du ptrole. Chaim Weizmann naquit e Russie le 27 novembre 1874. Fuyant les n perscutions, constantes pour les Juifs sous les Tsars, il partit faire ses tudes en Allemagne puis en Angleterre. Il se fit naturaliser Anglais en 1910. En 1911, il dcouvrit quun grand nombre de matires organiques peuvent tre modifies par des microbes ( fermentes comme on dit depuis Pasteur) et que parmi les produits ainsi obtenus, il y a lactone. Lactone nest pas seulement le dissolvant du vernis ongles. Cest aussi la base de la fabrication des poudres et des explosifs militaires modernes. Aussi le procd Weizmann sauva-t-il lAngleterre pendant la Premire Guerre mondiale, en lui permettant de produire toutes les munitions dont elle avait besoin. En 1917, les Anglais, reconnaissant les mrites de Weizmann, lui demandrent : Que voulez-vous comme rcompense ? Rien pour moi, rpondit Weizmann. Mais je veux un asile pour le peuple auquel jappartiens. Laissez les Juifs se rfugier en Palestine. LAngleterre tint sa promesse, ngligeant ainsi celle faite un peu plus tt aux Arabes : les Juifs sinstallrent donc en Palestine grce Weizmann. Puis, en 1948, ils prirent les armes contre les Anglais et fondrent ltat dIsral. Weizmann en fut le premier prsident, lun des trs rares savants tre devenu chef dtat. Il conservera ce titre jusqu sa mort, le 9 novembre 1952, TelAviv, ville qui nexistait pas lorsquil est n. Ainsi, la chimie, le ptrole et Isral sont-ils lis dune faon indissoluble. Par la suite, on le sait, les juifs durent prendre deux fois les armes, et leur victoire dans la troisime guerre, celle de juin 1967, est due en partie des armes secrtes dveloppes et mises au point lInstitut Weizmann qui centralise la recherche scientifique isralienne. Tout cela, lHistoire le retiendra. Mais, plus peut-tre que des batailles du Proche-Orient, elle se souviendra de luvre scientifique de Weizmann : les mthodes microbiennes inventes par lui ont t appliques depuis pour fabriquer des produits aussi prcieux que la pnicilline, ou la vitamine B 12. Des millions de malades lui doivent leur salut, et son nom mrite dtre inscrit ct de celui de Louis Pasteur. Wallace Hume Carothers : part les spcialistes, qui ce nom dit-il quelque chose ? Il est pourtant lun de ces hommes qui une seule invention a suffi pour bouleverser la vie quotidienne de leurs semblables. Il sagit du nylon. Carothers est n le 27 avril 1896 Burlington, Iowa (tats-Unis). Professeur de chimie, il voulut abandonner son poste pour la recherche pure. Mais il y a quarante ans, on ne comprenait gure lintrt de la recherche scientifique.

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Pour parvenir ses fins, il dut entrer dans lindustrie. Ce fut peut-tre l son drame. Engag dans le laboratoire du grand trust amricain Du Pont de Nemours en 1928, il dcouvrait deux ans plus tard le moyen de fabriquer des fibres artificielles plus solides que la soie elle-mme. Et cela, en partant des drivs du ptrole. Le nylon, quil venait dinventer, devait provoquer lessor dune industrie fantastique. On peut tout faire avec le nylon : aussi bien des bas de soie que des engrenages, des parachutes ou des cuirasses pare-balles pour les soldats. Sans compter les jouets denfants et les casques de pompiers... Carothers tait sur le point de devenir trs riche. Il aurait certainement eu le prix Nobel. Au lieu de cela, il se suicida Philadelphie le 29 avril 1937. Pourquoi ? Les rponses ont toujours t controverses. Lun des auteurs, qui travaillait lpoque dans le cadre de la direction dune grande entreprise chimique, ne peut que se faire lcho des bruits qui couraient alors. Nous les rapportons sans les garantir. Le nylon invent par Carothers aurait eu limmense dfaut, aux yeux des industriels, dtre totalement inusable. On aurait alors oblig le malheureux chercheur modifier les traitements de fabrication, de faon que les bas puissent nouveau filer faute de quoi le march se serait videmment trouv trs vite satur. Ainsi, daprs la lgende, Carothers, voyant quon avait sacrifi le plus beau de sa dcouverte, se serait suicid. Un clbre film anglais, Lhomme au complet blanc, utilise un thme voisin. Dautres versions de son suicide ont t proposes. Aucune nest convaincante. Ctait un homme trange, sujet des crises de mlancolie et des dpressions dont on ne connat pas la cause. Lhumanit doit en tout cas considrer sa mort comme une perte : sil avait vcu, peut-tre aurait-il invent des choses plus tonnantes encore. Retenons quant nous que le nylon vient du ptrole et que Carothers a mis en route sa premire unit de production industrielle en 1939. Or, on a calcul que, en lan 2000, le monde fabriquerait par an 43 millions de tonnes de fibres textiles, dont la plus grande partie serait artificielle. Peu de dcouvertes auront t aussi importantes. Notons aussi, anecdotiquement, quen langue turque le mot nylon a pris le sens de trs bon : on dit par exemple un week-end nylon, une voiture nylon . Pour illustrer ce que les drivs du ptrole en gnral ont apport la vie moderne, dans son livre, Le Ptrole, un monde secret (Hachette), Jean Roum a eu lide de reconstituer ce que leur doit la journe dune jeune femme : Au matin, celle-ci allonge le bras vers linterrupteur et fait jaillir la lumire lectrique, dorigine. ptrolire (chauffage des centrales thermiques) en plus ou moins grande part suivant les pays. Enfilant sa robe de chambre de nylon sur sa chemise de nuit en crylor, elle se dirige dun pas alerte vers la cuisine o abondent les objets de plastique. Tournant le robinet de sa cuisinire gaz, gaz de ville enrichi de gaz de ptrole ou bien gaz liquifi fabriqu en raffinerie, elle prpare son petit djeuner tout en jetant un coup dil distrait sur un journal qui fleure bon lencre frache de ptrole. Petit djeuner rapide, vaisselle encore plus rapide grce aux dtergents ptroliers. La toilette est plus longue : aprs les ablutions (ponge et brosse dents en fibres synthtiques) et la douche (rideaux plastiques, porte-savon de mme), maquillage avec locre lger du fond de teint, le vert aux paupires, le noir aux cils et le rouge aux lvres tous

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base de ptrole. Sur la console, la pendulette, bien lubrifie avec une huile de ptrole raffine, marque lheure. Il est dj tard. La jeune femme shabillera prcipitamment : chemisier dOrlon, jupe de Tergal, bas Nylon, chaussures de cuir naturel, mais tannes au ptrole. Un coup dil alentour. Une pulvrisation de dsodorisant (ptrole), ranger les disques (ptrole) qui tranent p de rs llectrophone sur le plancher bien cir (ptrole), vrifier le chauffage (gaz ou mazout), penser vrifier aussi, en sortant, la jauge dessence de la voiture et la pression des pneus de gomme synthtique. La porte se ferme doucement (huile sur les gonds) et une nouvelle journe commence... A ces produits chimiques complexes, on aurait pu ajouter des produits extrmement simples, comme le noir de fume, indispensable pour la fabrication des pneus dautomobiles ; lactylne, base de trs nombreux plastiques, de mdicaments, de carburants spciaux ; la glycrine, dont les applications sont innombrables dans le domaine des vernis en particulier, On estime quen 1975, lensemble de la ptrochimie aura tripl son chiffre daffaires et le volume des produits manufacturs. Mais le dbouch le plus extraordinaire de lindustrie ptrolire est dsormais sans conteste la production de nourriture synthtique. Il y a dix ans, ctait de la science-fiction. Aujourdhui, grce un Franais, M. Alfred Champagnat, directeur de recherches la filiale franaise de la Compagnie Britannique B.P., le bifteck de ptrole (lexpression est peine exagre) est devenu une ralit. Tout a commenc il y a huit ans, en 1959, lorsque M. Champagnat, en combinant la mthode microbienne de Weizmann la ptrochimie, fit cette dcouverte sensationnelle : lorsquon introduit certaines levures dans du gasoil, produit par une premire distillation du ptrole brut, elles se nourrissent de la paraffine quil contient. Spares du gasoil, puis purifies, elles donnent une poudre jauntre susceptible dtre digre par les animaux et mme directement par lhomme. La construction de la premire usine qui applique industriellement cette dcouverte a dj commenc, Lavra (Bouches-du-Rhne), . proximit de la raffinerie B.P. Elle sera acheve en 1970, et cotera 30 millions de francs. Le jeu en vaut la chandelle. Elle fournira par an 16 000 tonnes dun concentr ,protique susceptible dtre incorpor directement dans la nourriture des animaux de ferme tels que les poulet ; les poules, les porcs ou les vaches. Quant au gasoil utilis pour lopration, il nest pas perdu loin de l : le fait quil soit dbarrass de sa paraffine par les micro-organismes amliore sa qualit. Ainsi, avec 100 tonnes de matire premire obtient-on 90 tonnes de gas-oil de qualit suprieure, et 10 de concentr. On avait longtemps pens que les aliments base de ptrole pourraient tre cancrignes : il semble bien quil nen soit rien. Des essais concluants ont t effectus, sur trente mille rats, par deux laboratoires hollandais de la plus haute intgrit. Ladministration franaise elle-mme a t convaincue par lpaisseur et par la loyaut du dossier quelle a eu tudier. Reste la question du got : il parat quon ne peut reconnatre un poulet nourri avec des lments protiques classiques (farine de poisson) dun autre, gav de gas-oil. (Peut-tre nen va-t-il pas de mme avec un authentique poulet

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de grain.) En tout cas, les membres du personnel du sige central de B.P., Londres, qui ont eu comparer deux jambons cuits, dont lun seulement avait t produit par le procd Champagnat, ont t incapables de faire la diffrence. Et les journalistes dEurope N 1, qui ont eu goter des biscuits au gas-oil, sen sont, de leur ct, dclars fort satisfaits. Il suffirait, daprs les calculs les plus srieux, de 7 millions de tonnes de, ptrole par an, soit 1% 2% de la production mondiale, pour fournir un milliard dindividus, cest--dire lhumanit entire, les 15 grammes de protines quotidiennes dont nous avons besoin pour subsister. Ainsi, en rsolvant en bonne partie le problme de la faim dans le monde, le ptrole peut simposer dans lavenir comme un bienfait, et compenser les turpitudes, les crimes, les rvolutions, les guerres, les massacres quil a provoqus. Les savants auront ainsi compens le tort que les aventuriers auront caus au monde. Les choses risquent dsormais daller trs vite. Une usine est en voie dachvement au Nigeria ; Nestl et Esso ont annonc leur intention den construire une autre Mexico ; des travaux se poursuivent en Tchcoslovaquie, et les Russes enfin ont annonc, en avril 1967, quils produisaient dj 1 000 tonnes par an de protines ptrolires. Autre perspective fantastique, tellement tonnante mme quon a du mal y croire : utiliser latome pour raffiner le ptrole. On sait que ce dernier est transport par voie de terre dans des oloducs, ou pipe-lines : cest--dire, en gros, des tubes. Or, des hommes de science ont trs srieusement propos dinclure dans le corps de ces tubes des matriaux radioactifs. Le rayonnement ainsi produit devrait selon eux dcomposer progressivement le ptrole brut pour en faire de lessence. En somme, le brut vers dans loloduc en sortirait tout raffin. Inutile de prciser que la proposition ne semble pas trs raliste : comment se dbarrasserait-on en cours de route des goudrons, des brais, de tous les produits susceptibles de boucher les tuyaux ? Comment vacuerait-on les gaz invitablement produits ? Comment ces pipe-fines, ce ptrole radioactifs ne seraient-ils pas dangereux ? Mais la science, dun autre ct, nous a habitus tant de ralisations ahurissantes quon se demande sil est prudent de nier demble toute valeur quelque projet que ce soit. Autre proposition base dnergie atomique, elle aussi, et, elle aussi, fracassante : faire exploser profondment sous la surface terrestre une bombe atomique proximit dun gisement de ptrole pralablement repr. Lexplosion brise les roches, secoue tout le mlange et facilite lvacuation du ptrole ou des gaz vers le puits dextraction. L, on nen est plus au stade des ides : La commission de lnergie atomique amricaine a fait procder une exprience nuclaire de ce type le 11 dcembre 1967, 1300 mtres sous terre, avec une bombe de 20 kilotonnes, dans le dsert du Nouveau Mexique, dans le but dy rcuprer une nappe de gaz naturel prisonnire de roches impermables. Malgr le cot de lopration (quatre annes dtudes et cinq millions de dollars), celle-ci est considre comme parfaitement rentable, dans la mesure surtout o cette mthode permettrait de doubler les ressources nergtiques des tats-Unis, notamment en gaz. Si, techniquement, cette grande premire savre satisfaisante, un programme systmatique sera mis sur pied. Les projets existent dj : projet

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Dragon, Rulison, Gasbuggy, etc. Ils passeront avant ceux tablis depuis 1956 pour creuser coups de bombes un canal parallle celui de Panama, un nouveau port dans lAlaska, et effectuer, dune faon plus gnrale, des travaux denvergure dans des rgions peu peuples. La gnralisation de cette technique amnera bien entendu un abaissement notable du prix de revient (1 million de dollars lexplosion, au maximum), qui la rendra encore plus rentable. Par ailleurs, dans le mme ordre dides, un consortium amricanoeuropen a t cr, comprenant entre antres El Paso Gas Company (auteur de la premire exprience), Nobel Bozel, Dynamite Nobel, les Poudreries runies de Belgique, une firme dAllemagne de lOuest, etc., dans le but dappliquer le procd lEurope. Il est cependant douteux que la chose devienne oprationnelle dans un proche avenir, les tats-Unis ne semblant pas disposs, dans la conjoncture actuelle, nous faire cadeau de renseignements prcis. Que certains projets semblent plus fantaisistes que dautres ne doit pas faire oublier que les savants du ptrole largissent tous les jours les frontires du possible. Il ne sagit plus, bien entendu, dinventeurs isols. Ils travaillent au sein dorganismes normes dont les recherches couvrent tous les domaines, de la science pure la technologie applique, de la chimie (principalement) la microbiologie, en passant par la physique, la gologie ou les mathmatiques. Dautre part, les industries qui drivent immdiatement du ptrole : engrais, caoutchouc synthtique, matires plastiques, vernis, rsines synthtiques, ont elles-mmes de vastes laboratoires de recherche. Cest ainsi que le prix Nobel de chimie fut attribu en 1963 deux savants du ptrole : un Allemand, Ziegler, et un Italien, Natta. Tous les deux sont encore vivants. Carl Ziegler, n en Allemagne le 26 novembre 1898, a dcouvert une mthode pour fabriquer du polythylne (la matire plastique avec laquelle on fait prsent un .grand nombre dobjets usuels) des pressions beaucoup plus faibles quon ne savait le faire jusque-l, tout en obtenant un produit bien meilleur. Il utilisa pour cela des catalyseurs organiques base daluminium et de titane. Guilio Natta, lui, n Pavie le 26 fvrier 1903, travailla Milan. Partant des travaux de Ziegler, il a trouv le moyen de perfectionner son procd en modifiant volont la forme et la taille des molcules dhydrocarbures, et en les orientant son gr : do une infinit dobjets en matire plastique, plus solides, meilleur march, moins attaquables par latmosphre, les acides, et la corrosion en gnral. Sa femme a propos pour ces molcules le terme de polymres isotactiques . Il sera sans doute aussi familier, pour nos descendants, que le mot nylon u lest pour nous. Sans compter les consquences imprvues que peut avoir cette dcouverte, pour lexplication de lhrdit notamment. Que cherche encore actuellement la ptrochimie ? De nouveaux insecticides plus efficaces, auxquels les insectes ne soient pas encore habitus et dont, hlas, les militaires sempareront au fur et mesure pour en tirer de nouvelles armes chimiques plus meurtrires. (Les dfoliants, les diffrents types de gaz employs par les Amricains au Vietnam ont cette origine.) De nouveaux carburants pour fuses, en particulier les carburants solides, qui sont souvent, fait paradoxal, fabriqus partir du caoutchouc synthtique.

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Certaines varits de celui-ci peuvent en outre donner des explosifs, moins puissants que les mlanges liquides utiliss pour les fuses spatiales, mais infiniment plus commodes manier. On les utilise en particulier pour les missiles lancs depuis les sous-marins. Signalons en passant quon a galement lanc des fuses fonctionnant la naphtaline tire du ptrole par simple vaporation sans aucune combustion) Ce corps possde en effet la particularit de passer directement de ltat solide ltat gazeux : ce quon appelle la sublimation. Cest le principe des boules de naphtaline antimites. Le phnomne se produit encore plus facilement dans le vide interplantaire que dans latmosphre confine dune armoire vtements. La naphtaline gazeuse, en schappant, exerce une pousse, assez faible du reste, mais susceptible dtre rgle avec une prcision beaucoup plus grande que celle obtenue partir de carburants solides ou liquides. Ainsi a-t-on appris corriger dans lespace la trajectoire dun satellite avec une minutie telle quon puisse la mettre par exemple en orbite autour de la lune. Encore un succs peu connu de la ptrochimie. On cherche galement de nouveaux moyens pour produire du froid, dans le but de liqufier les gaz du ptrole. Ceux-ci reprsentent en effet une matire premire aussi importante que le ptrole lui-mme. Pendant longtemps, on les a gaspills. Maintenant, on les utilise. Mais on ne peut les transporter et les conserver qu ltat liquide. Do la ncessit dabaisser leur temprature. Toujours dans le but de conserver les gaz liqufis, on tudie prsent une autre mthode, qui consiste congeler directement des excavations creuses dans le sol, o on les stockera. Cette technique est suffisamment rvolutionnaire pour que nous citions ce sujet un communiqu paru en mai 1967 dans la Revue ptrolire : Heinrich Koppers GmbH Essen vient de conclure un contrat avec la Conch International Methane Ltd, en vue dacqurir la licence pour la construction douvrages destins au stockage souterrain, par conglation du sol, de gaz liqufis tels que gaz naturel, propane et thylne, sous une pression voisine de la pression atmosphrique. Cette licence a pour objet lutilisation des brevets et de lexprience de Conch pour tous les pays dEurope, dAmrique Centrale, dAmrique du Sud ainsi que du Proche, Moyen et Extrme-Orient. Les brevets et lexprience, dj utiliss aux tats-Unis et en Algrie, sont appliqus actuellement en Angleterre pour la construction, Canvey Island, dun ouvrage destin au stockage de 191 000 m3 de gaz naturel algrien 160 C. Le procd consiste congeler une enveloppe cylindrique la profondeur dsire, extraire la terre non congele lintrieur de cette enveloppe et recouvrir lexcavation ainsi obtenue dun toit calorifug et tanche au gaz. La paroi congele empche le gaz liqufi de schapper et fait office de calorifugeage. La temprature extrmement basse des liquides stocks assure le maintien de la conglation. Pour produire ce froid dont elle a tant besoin, lindustrie ptrolire sera probablement la premire employer un jour une technique lectronique encore ltude, qui consiste utiliser dis transistors spciaux, les frigatrons .

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Quoi encore ? Les hommes de lor noir sont galement lavant-garde du progrs en ce qui concerne lautomatisation. L aussi, ils ont leurs propres quipes. A bord de certains tankers, le perfectionnement de lquipement lectronique prend des allures de science-fiction. Citons ce propos quelques extraits dun document de la Shell concernant la Dolabella , navire ptrolier de 68 500 tonnes, unique en son genre notre connaissance. Ce qui fait loriginalit du Dolabella , ce ne sont pas ses dimensions, mais son degr dautomatisation. Tous les appareils de navigation (radars, compas gyroscopiques, navigateurs, sondeurs, radiogoniomtres) ont t groups dans la timonerie sur deux consoles. Lofficier de quart peut, tout moment, tlcommander la machine. Les jours et heures des ordres donns et excuts sont enregistrs automatiquement. La commande de barre est lectrique. Les changements de route sont effectus sans intervention manuelle, par simple affichage du nouveau cap. Deux pilotes automatiques commutables sont chargs de maintenir la route et se surveillent mutuellement. Lappareil propulsif peut tre compar une centrale thermique flottante. Il prsente trois facteurs doriginalit essentiels : 1. Lexistence dune vritable salle de contrle, rassemblant la totalit des pupitres de manuvre, synoptiques et autres organes fonctionnels. Cette salle de contrle est situe en dehors du compartiment machines et de plain-pied avec la timonerie. Cette concentration en un seul lieu des moyens de conduite proprement nautique et du contrle des appareils propulsifs, est linnovation principale du Dolabella , quon ne retrouve pas sur les autres navires automatiss et qui constitue une exclusivit mondiale. Cette implantation permet de rassembler les quarts pont et machine dans un mme local dassurer la surveillance dans des conditions de confort inconnues des quipages. 2. La gnralisation des quipements lectroniques transistoriss pour assurer toutes Ies fonctions de rgulation automatique des diffrents organes de la machine. 3. Linstallation dun calculateur numrique dune capacit de 16 000 mots. Il a pour tche de surveiller en permanence lensemble de linstallation, de donner les alarmes ncessaires en cas de dfaut ; dtablir et de faire imprimer automatiquement le journal de bord de la machine ; de calculer et de faire enregistrer les rendements des diffrentes parties de linstallation en vue de procder loptimisation de lexploitation ; de calculer les fatigues de la coque en fonction du chargement. Il peut scruter 154 points en moins dune minute. Aucune prsence humaine nest ncessaire dans le compartiment machines. Lofficier mcanicien de quart est uniquement charg de la surveillance du bon fonctionnement des appareils. Toutes les fonctions principales et secondaires ncessaires la mise en route, la marche, aux manuvres et larrt de la machine sont effectues automatiquement, lofficier de pont nayant indiquer que lallure dsire. La machine et tous les points sensibles sont protgs contre toute fausse manuvre.

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Mais cest dans les usines que lautomatisation prend toute son ampleur. Certaines dentre elles, raffineries ou usines ptrochimiques, peuvent presque totalement se passer de lhomme. Elles se dbrouillent-toutes seules pour rajuster elles-mmes leur mode de fonctionnement lorsque changent les caractristiques du ptrole brut ou de la matire premire traite. Cest ce quon appelle loptimisation automatique . Des spcialistes affirment avec sangfroid que le jour est proche o lon verra des usines capables non seulement de sorganiser elles-mmes pour passer du ptrole algrien au ptrole sovitique, mais encore de se renseigner sur lvolution du march mondial et de modifier elles-mmes leur fonctionnement en fonction des possibilits de vente. Comment ne pas le croire aprs ce que nous venons de voir ? Les rpercussions sociales de cette vritable rvolution seront normes, et la France nest pas en retard dans ce domaine, le contrle automatique des usines nexigeant pas tant de grands ordinateurs, quun matriel spcial, appliquant la thorie mathmatique de linformation o nos savants sont extrmement en avance. La ptrochimie cherche par ailleurs produire sans cesse de nouveaux matriaux, et notamment des plastiques arms, alliage de plastiques ptrochimiques et de verre. Les substances sont plus lgres que lalliage le plus lger, et plus solides que le meilleur acier. Quand on aura parfaitement mis au point leur usinage, on arrivera certainement les transformer en maisons, en meubles et, plus gnralement, en tous nos objets familiers. Pour le moment, on en est dj fabriquer des voiliers en plastique arm, des fuses, divers appareillages militaires et mme quelques automobiles. Le ptrole existant sans doute en quantit illimite, les prvisions, pessimistes faites nagure sur une ventuelle pnurie de mtaux se rvlent de peu dimportance. La civilisation du ptrole prendra bientt le relais de la mtallurgie elle-mme. Il lui suffira pour, cela de faire alliance avec lindustrie du. verre. Union dores et dj ralise dans certains cas : ainsi sont nes certaines firmes mixtes comme Shell Saint-Gobain. Les recherches effectues dans ces concentrations dun nouveau type visent amliorer les matriaux dj crs. Parmi les plus rcentes trouvailles ; des fibres indtectables par radar ; dautres qui sont totalement incombustibles. On a mme fabriqu partir de plastiques arms des scaphandres complets permettant dvoluer au cur dun volcan en activit. Le c lbre explorateur Haroun Tazieff en a utilis un avec le plus grand succs. Les scaphandres spatiaux sont faits dune fibre semblable, et ceux qui permettront demain aux hommes de marcher sur des plantes inhabitables, comme Mars et Vnus, le seront galement. Cest encore de plastiques arms que sont faites les vitres antiballes destines aux voitures des chefs dtat. Cest une chose assez curieuse que de voir une vitre apparemment normale lintrieur de laquelle sont fiches des balles de fusils de guerre... On songe aussi, bien sr, lexploration des ocans. Des soucoupes plongeantes, transparentes, en plastique arm pour les grands abmes, sont actuellement ltude. Bref, dans leurs laboratoires, les ptrochimistes, outre les recherches fondamentales quils mnent, travaillent aussi sur mesure. Il suffit par exemple

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quun industriel leur dise je veux quelque chose de plus lger que laluminium, transparent, ignifug, impermable aux rayons cosmiques , pour quils se mettent immdiatement la recherche de la molcule faite de telle ou de telle faon, qui nexiste pas dans la nature et qui possdera toutes ces proprits. Ces possibilits infinies de cration de corps nouveaux ont fait natre de grands espoirs jusque dans le domaine de la cancrologie. Il y a nombreuses raisons thoriques de croire quon pourra un jour fabriquer, partir du ptrole, des molcules capables de tuer les cellules cancreuses ou de les empcher de se reproduire, tout en prservant les tissus sains. Lexistence dun grand nombre de types de cancer rend videmment le problme fort complexe. Mais le jour o il sera correctement pos, on trouvera probablement autant de produits anticancreux que lon a trouv dantibiotiques. Ce jour-l, le ptrole, nagure rput cancrigne, aura vaincu le cancer. Rptons-le : les grands laboratoires entirement entretenus par lindustrie ptrochimique, et les subventions verses par celle-ci aux universits et aux instituts de recherche, font actuellement progresser la science grands pas dans tous les domaines, de la chimie la biologie, en passant par la gologie, lautomation ou lexploration de lespace. Ce qui compense dune certaine manire les mfaits causs par ailleurs par le ptrole.

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LES PROSPECTEURS La collaboration de mdiums et lutilisation de gadgets drivs de lnergie atomique ont sans aucun doute accru lefficacit de la prospection. Cet aveu nous a t fait par un homme daffaires amricain qui possde de gros intrts dans le ptrole. Certains mdiums nous ont par ailleurs confirm vivre trs largement des sommes qui leur taient verses par les grandes compagnies. Libre aux esprits positivistes de penser quil sagit l dune concidence ou dune supercherie : nous ne citons le fait que pour bien montrer que les Amricains ne ngligent rien pour dcouvrir du ptrole. De l notre tonnement devant certaines ngligences constates dans la prospection, par les Franais, de leur propre territoire. On parle beaucoup, par exemple, dun dtecteur invent par un ingnieur de la Marine Nationale, Pierre Guerenneur, il y a plus de quarante ans, en 1928. Nous ne connaissons pas cet appareil ; nous navons pas de renseignement sur son fonctionnement. Peut-tre le principe en tait-il trs srieux. Peut-tre, au contraire, ne semblait-il pas assez probant la science officielle de lpoque pour retenir son attention. Peut-tre mme ny a -t-il pas dappareil du tout (nous ne rcusons priori aucune hypothse et Pierre Guerenneur utilisait-il un phnomne de perception extra-sensorielle. Il est en tout cas troublant de constater que chaque fois quon. dcouvert du ptrole franais, cest dans un endroit signal vingt ans plus tt par lui. Tel est le cas de Parentis. Tel est galement celui des gisements algriens dtects par lui ds 19341935. Si lhomme avait t amricain, il est probable quon aurait fait un peu plus attention ses mthodes. Scientifiques ou non ; on les aurait employes : puisquelles taient efficaces. Pourquoi nen avons-nous pas fait autant ? . Nous aimerions tre certains quil ne sagit l que du manque desprit dentreprise de bureaucrates, de scientifiques ou dhommes daffaires aux vues troites. Plusieurs spcialistes avancent une autre thse : celle dun certain touffement des ressources de notre pays par des puissances trangres plus audacieuses, avec la complicit de financiers, dhommes politiques, de capitalistes franais. La raison invoque par ces spcialistes ne manque pas de bon sens : tant que la France doit se ravitailler au loin, il est possible, en cas de rbellion de sa part, de tarir les puits, de la chasser des gisements, de saboter les pipe-fines ou dintercepter les tankers. Mais quelle exploite toute seule son propre ptrole, sur son propre territoire, la voil trs avantage par rapport son voisin anglais. La voil libre de couper les ponts avec les tats-Unis, pour faire alliance avec qui elle lentend. Non seulement les entreprises anglosaxonnes tablies en France perdent leurs apprciables pourcentages mais on na plus prise sur notre pays. En ralit, il serait romanesque de parler dun complot. Il. sagit dune lutte conomique farouche o la France a souvent mal dfendu ses intrts. Les Anglais, puis les Amricains, ont eu beau jeu de simposer dans ce qui aurait d demeurer nos chasses gardes : cest la mollesse de certains dirigeants franais,

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le manque denvergure de. certains hommes daffaires. franais, un mlange de routine administrative, et de facilit se laisser convaincre par les menaces et les dollars, qui ont tout fait. Mais, tout dabord, en quoi consiste la prospection moderne ? Parvenir tre sr quil y a du ptrole avant de . creuser un trou. Puis .creuser : tout de mme parce quon ne connat encore, aucune autre mthode infaillible pour vrifier ,quon ne sest pas tromp. Les budgets consacrs la recherche thorique sont normes. Mais ils permettent, en accroissant la proportion des forages russis, de raliser des conomies incommensurables. Une statistique tablie en 1951, donc dj passablement ancienne, tablit quil fallait cette date une vingtaine de forages avant de trouver un gisement, si lon navait pas procd auparavant une tude minutieuse du terrain. Il en suffisait de dix si lon sentourait de toutes les prcautions. Cot de la recherche thorique en 1951 : trois. cents millions de dollars. conomie ralise grce elle : un milliard cinq cents millions de dollars. On arrive prsent des rendements de lordre de un sur cinq. Bien entendu, les conomies ne sont pas proportionnelles, les gisements les plus reprables ayant t dcouverts les premiers et la prospection tant de plus en plus dlicate effectuer. Au temps hroque des pionniers, on se guidait sur des indices superficiels : suintements, affleurements dhuile qui ntaient hlas souvent que les dernires traces dun gisement inexploitable, et qui ruinaient le malheureux chercheur dor noir. Peu peu, on constata que le ptrole se trouvait toujours emprisonn dans des piges souterrains, des poches de roches poreuses entoures de roches impermables. Ce sont ces roches mres que les ptroliers entreprirent de reconnatre. Instrument scientifique numro 1 leur disposition : le marteau. Celui du gologue. Car cest videmment par une tude systmatique des terrains que tout commence. Il sagit tout dabord de dterminer, de rpertorier les rgions dans lesquelles le ptrole a toutes les chances de stre form. Puis de le suivre la piste jusquau pige (12). On chafauda au passage des thories sur lorigine du ptrole. La plus classique, due lcole allemande, explique sa formation par la fermentation labri de lair de dbris vgtaux et animaux trs divers : se dposant par sdimentation au fond des ocans primitifs, ces dbris auraient t pigs , bousculs, spars, enfoncs par les bouleversements de, lcorce terrestre. Nous verrons dans le chapitre suivant Ptrole et Cosmos , une autre thorie plus rvolutionnaire. Ses partisans affirment quil y a du ptrole partout, sous une f1orme ou sons une autre, et donc que la structure gologique du terrain a moins dimportance quon ne lui en attribue gnralement. Argument en sa faveur : en creusant assez profondment au dessous de gisements que lon croyait puiss, on trouve dautres poches tout aussi riches. Le cas vient de se

12 Le livre fondamental sur ce sujet, paru aux N Presses Universitaires de France , est N

Gologie du ptrole p par Alain Perro don, ingnieur-gologue I.G.N. et E.N.S.P., docteur s sciences, charg de cours la Facult de Nancy, chef du dpartement gologique central de lE.R.A.P. Cet ouvrage fait partie dune collection labore partir ds cours donns lcole Nationale Suprieure de Gologie applique et de Prospection minire, et publie sous la direction du Pr Marcel Roubault. Nous nentrerons pas dans le dtail des mthodes expliques par Alain Perrodon, et qui sont appliques dans le monde entier.

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produire en Roumanie et au Texas ( 7 730 mtres). Il suffirait donc de creuser presque nimporte o pour trouver du ptrole. Pour linstant, il faut reconnatre quun gologue comptent peut arriver des rsultats concluants par la seule tude de la structure du terrain. Tel fut le cas du Franais Conrad Kilian qui, aprs quinze ans dexploration, de 1920 1935, signala lexistence du ptrole au Sahara et dans le Fezzan libyen. Lhomme rdigea rapport sur rapport pendant quinze autres annes avant de mourir mystrieusement, assassin pense-t-on ; Grenoble en 1950. Les documents crits par Kilian sont introuvables : ils se sont perdus dans les ddales des divers ministres, comme les oueds sahariens se perdent dans les sables. Pourquoi ? Comment ? En tout cas, dautres ont su faire jaillir le ptrole aux lieux prvus par lui (13) : Aprs avoir tabli des cartes gographiques dtailles, aprs avoir pris des photographies ariennes, dat les couches sdimentaires de surface en analysant les 30 000 varits de microfossiles quon y trouve, tent de reconstituer lhistoire des modifications de la rgion . travers les ges, flair aussi lodeur du ptrole, car lexprience et lintuition jouent ici un grand rle le prospecteur se met ausculter la terre en profondeur. Au marteau et au microscope succdent des armes quil a inventes lui-mme peu peu. Scientifiquement, cest admirable. Par ailleurs, les mmes questions reviennent, sans rponse toujours. La premire mthode, couramment employe pour dterminer le futur emplacement du Wild Cat (mot mot : le chat sauvage ) est base sur, le magntisme. Laiguille aimante de la boussole, qui normalement indique le sens du champ magntique terrestre, peut tre dvie par la prsence de minerai de fer. Or, un degr moindre, les diverses couches qui constituent le sous-sol sont doues dun potentiel magntique qui leur est propre. Le ptrole est dans ce cas. Il suffit donc de fabriquer des dtecteurs assez sensibles pour avoir des renseignements sur la nature du terrain quon surplombe. En utilisant ces appareils partir dun avion, on peut mme procder une exploration systmatique des possibilits dune rgion donne. Le Commissariat lnergie Atomique et la Socit Sud-Aviation ont encore perfectionn la chose en mettant au point un magntomtre rsonance nuclaire . Nous nous demandons pourquoi il ne sert pas explorer systmatiquement le territoire et les eaux territoriales franaises. Lappareil permet de mesurer les trs lgres variations provoques dans la rotation des noyaux atomiques par la prsence dun sous-marin, ou par celle de gisements divers. Il nest videmment pas muni dun voyant rouge qui sallumerait pour signaler automatiquement la prsence de lor noir deux ou trois mille mtres au-dessous du niveau de la mer : il ne fait que fournir des renseignements en fonction desquels on peut tudier la prsence possible dun gisement du ptrole. Aprs quoi, il faut creuser. La Socit Anonyme de Prospection Aroporte , qui existe, ne demanderait pas mieux que de fournir les appareils ncessaires. Un nombre
13 Voir ce sujet le livre de Pierre Fontaine, La mort trange de Conrad Killian, ditions Les
Sept Couleurs , 27, rue de lAbb Grgoire, Paris 7e.

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rduit dhlicoptres suffirait apparemment reprer une bonne fois les gisements sur notre territoire et dans son voisinage. Il ne semble pas que tous les efforts soient faits dans ce sens. Nous nous sommes par ailleurs laiss dire que des dtecteurs dun type similaire avaient t placs bord de satellites artificiels amricains, ce qui leur aurait permis de tracer une carte ptrolire dtaille du monde entier. Comme il est frquent dans ce domaine, nous navons pu obtenir ni confirmation ni dmenti de linformation : secret militaire. Des spcialistes de la dtection magntique nous ont simplement confirm que le fait tait plausible. Sil tait exact, on voit lintrt que prsenterait le lancement dun satellite scientifique europen : il serait peu raliste en effet dattendre des socits amricaines quelles nous communiquent jamais des documents tablis leur seul profit. Quant aux Sovitiques, qui de leur ct ont mont sur leurs satellites des magntomtres capables de reprer les sous-marins en plonge, il est probable quils ont trac leurs propres croquis... Une seconde mthode : la gravimtrie. Autrement dit, un ressort, charg dune masse X. Grce aux infimes variations de tension du ressort, on mesure les infimes diffrences du champ de gravitation terrestre dans une rgion donne. En tenant compte de la latitude, de laltitude, des diffrences de relief, des perturbations profondes dues au socle cristallin, et aprs des calculs infiniment dlicats effectus par une calculatrice lectronique, on peut esprer se faire une ide de la nature du sous-sol, et reprer en particulier des dmes de sel souterrains, indices frquents de ptrole. Lappareil peut tre galement utilis au fond des ocans. Il ne semble pas que les dtecteurs officiels de ce genre aient jusqu prsent donn des rsultats mirobolants. De nombreux inventeurs prtendent avoir perfectionn lappareil par un systme de pendules plus ou moins compliqu : le fait que leurs rsultats ne cadrent pas avec ceux quon admet traditionnellement ne prouve pas forcment quils se trompent. Les sciences exprimentales nous ont habitus des rvisions soudaines des points de vue gnralement admis. Tant quil ne sagit pas de radiesthsie, (cette probable escroquerie base sur lexistence dondes inexistantes) toutes les recherches, tous les espoirs sont permis. Mme celui de dtecter un jour la particule pour le moment imaginaire, qui porte la gravitation, et quon appelle le H graviton dcouverte qui serait videmment pain bnit pour les prospecteurs.. Troisime type de mthode, la plus coteuse, mais la plus employe : la mthode sismique. Il sagit l de faire exploser une charge de dynamite enterre faible profondeur. Des ondes d choc sont ainsi cres. Certaines se propagent travers les diffrentes couches de matriaux ; des vitesses plus ou moins grandes selon leur densit. Dautres sont rflchies comme par de vritables miroirs par les zones de sparation entre les couches. Un certain nombre dappareils enregistreurs (des gophones) sont rpartis des distances variables autour du point zro., Les diffrentes informations collectes sur bande magntique donnent des tracs dune complexit telle quils ne peuvent tre dcrypts quau laboratoire central de la socit ptrolire, par des calculatrices lectroniques. Au bout du compte, on peut obtenir une image assez prcise de la rgion considre. Cest ainsi, par exemple, qua t

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dtermin avec prcision lemplacement du premier forage de Hassi-Messaoud. Dans les recherches sous-marines, la mthode se rvle dun emploi particulirement commode. Des socits franaises telles que Schlumberger et la Compagnie Franaise de Gophysique ont mis au point depuis trente ans dans ce domaine des appareillages de qualit internationale, trs largement utiliss dans le monde entier. Ils passent pour pouvoir dceler le ptrole presque coup sr, condition quil ne se trouve pas une profondeur trop grande. On sest souvent demand pourquoi ils avaient t plus utiliss au Venezuela et au Moyen-Orient quen France, ou au Sahara pendant quil en tait .encore temps. Personne na jamais su rpondre cette question. Nous retrouvons la socit Schlumberger en vedette dans un quatrime type de mthode de recherche ptrolire : celle qui utilise llectricit. Plus prcisment : la proprit quont les diffrents matriaux dtre plus ou moins bons conducteurs. On envoie ici un courant dans le sol. La manire dont il se comporte au cours de son trajet renseigne sur la nature des couches successives. Dans le cas de forages dj effectus, mais sur lesquels on tient obtenir des renseignements supplmentaires, les frres Schlumberger ont galement eu lide dutiliser ce quils appellent le carottage lectrique , Des sondes lectriques trs compliques, et fort diffrentes dans le dtail selon la nature du terrain, sont descendues au fond des trous la vitesse dune chute. Elles permettent dobserver le terrain sur le vif , et de confirmer ou dinfirmer les ides quon sen faisait depuis la surface. Il existe enfin une mthode nouvelle, rapide et peu coteuse, qui consiste faire travailler la fois des bactries et de la lumire noire. Son principe est ingnieux : un gisement de ptrole met toujours des gaz qui montent vers la surface travers les couches du sous-sol dont limpermabilit nest jamais totale. Ces gaz sont assimils par des microbes. Des hydrocarbures fluorescents sont ainsi forms, qui mettent une lumire visible en prsence de rayons ultraviolets. Habituellement, la fluorescence du ptrole est bleu moyen ou bleu profond , crit un spcialiste, mais elle peut varier plus ou moins selon la couleur de la source, ltat de lchantillon et la lampe utilise. Les couleurs fluorescentes observes sur des terrains donnant du ptrole sont les suivantes : bleu-vert, vert, vert olive fonc, diffrentes teintes de bleu, bleu blanc, blanc crme et pourpre ou bleu pourpre. On a relev dans les forages de Louisiane des fluorescences allant du jaune au gris-jaune. Des carottes provenant de gisements en cours dexploitation ont donn une lueur dun jaune trs brillant alors que celles provenant de gisements riches en gaz fluide nont donn quune fluorescence jaune terne. Dans les rgions o le ptrole. et leau sont en contact, on observe une fluorescence de taches jaunes irrgulires sur un arrire-fond noir. La mthode est extraordinairement sensible et le meilleur appareil de ce genre est franais. On pourrait se demander une fois de plus pourquoi le sol et le sous-sol franais ne sont pas explors par ce moyen.

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A part la dernire, aucune des mthodes cites jusqu prsent nest rvolutionnaire. Les appareils ont t perfectionns au fil des ans et munis de gadgets supplmentaires : cest tout. La plupart taient connus et utiliss ds avant la dernire guerre. Il est donc logique daffirmer que si le gisement de Parentis, par exemple, na t dcouvert quen 1954, cest quaucune prospection efficace navait t entreprise auparavant. Ou bien quelle avait t effectue, mais que les rsultats navaient pas t exploits. Telle est lopinion dune poigne dhommes tels que Pierre Fontaine. On leur a souvent rtorqu que la France tait trop pauvre pour se payer des campagnes de prospection longues et coteuses (un mtre de forage revient en moyenne 2 000 francs). Ce quoi ils rpondent quelle trouve de largent pour faire des recherches ltranger. On leur oppose le manque de matriel et de techniciens : nous venons de voir ce quil convenait den penser. En ralit, le dossier est troublant : Des prospecteurs privs affirment tre certains de la prsence de ptrole dans la rgion de Grenoble, 1 200 mtres de fond ; Saint Gaudens ; vers 2 000 mtres ; en Camargue, l 800 et 3 000 mtres. M. Mengel, de lAcadmie des Sciences, des ingnieurs amricains, un prospecteur allemand en signalaient ds 1922 et 1937 dans les Pyrnes et surtout en Corbires. Selon des prospecteurs scientifiques, et par des moyens strictement de leur invention , dit Pierre Fontaine avec une certaine amertume, la France aurait deux Texas , lun dans la rgion lyonnaise, lautre dans le midi, des profondeurs denviron 4 000 mtres. Ces prospecteurs dlimitrent mme les contours. Ils ne font que confirmer les pronostics des ptroliers amricains et allemands. Hlas ! le ptrole franais ferait baisser les importations trangres et nous retombons dans nos raisonnements vicieux... Des gouvernements dynamiques devraient avoir le souvenir des chercheurs amricains pratiquant le wild cat et favoriser des hommes ayant la foi ; il y a encore des Grazziani (14) et des Kilian, mais ils ne sont pas riches, alors tout espoir leur est refus. Comment tout cela est-il possible ? La rponse est ambigu, complexe. Dans certains cas, on parle de vritables sabotages : ainsi des recherches entreprises dans le dpartement de lAude en 1937. Cbles coups, chaudires perfores, pompes rendues inutilisables, sondes dgrades : tout y tait. Ailleurs, lordre arrive de stopper 1 000 mtres quand il aurait fallu pousser jusqu 2 000. Ces malchances , ces erreurs en srie ne sont pas pour tonner lorsquon sait lacharnement mis par les grands trusts combattre leurs rivaux. Il semble pourtant que la cause principale des checs ne soit pas l. En fait, tout se passe comme si les organismes publics ou semi-publics chargs de promouvoir la recherche navaient jamais cru la prsence de gisements ptroliers importants en France. Bon nombre de petites compagnies 14 Grazziani avait trouv du ptrole au Maroc franais, dans la rgion de Petit-Jean, la

profondeur de 20 mtres, en 1916. Le reprsentant dune compagnie britannique savisa alors quil tait possesseur dun permis de recherche antrieurement dlivr par le Sultan. Laffaire fut porte aprs la guerre devant la Cour Internationale de La Haye et Grazziani, que ne soutinrent ni le gouvernement ni aucun groupe franais se vit interdire toute recherche et toute exploitation ultrieures.

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de prospection ont d abandonner, faute de crdits. Et lorsquelles sont tombes sur des nappes, on en a toujours minimis limportance, les bureaux assurant quil tait impossible de les exploiter industriellement et, forts de leur conviction relle ou tlguide, naccordant aucune aide. En outre, des permis de recherches ont t accords aux filiales franaises des compagnies trangres sur des territoires beaucoup trop vastes pour que le travail ait pu y tre efficace. tant bien entendu que personne ne peut savoir si ledit travail a jamais rellement t entrepris avec bonne foi : lexemple de Parentis laisse planer quelques doutes. Le mal est hlas fait. Il serait prsent trs difficile, pour ne pas dire impossible, de remettre en question les concessions dj accordes. Enfin, jusquau 16 aot 1956, date laquelle fut promulgu le nouveau Code Minier Franais, la lgislation ntait pas adapte la recherche ptrolire. Nous vivions encore sous le rgime dune loi datant de 1810. Autant dire que les tracasseries administratives, les chicaneries de toutes sortes se succdaient. Il fallait attendre des annes avant dobtenir le feu vert, sans tre pour autant certain de pouvoir retirer un bnfice dune ventuelle dcouverte : car lon devait alors demander un second permis, pour lexploitation. De grands commis tout puissants avaient le droit dimposer leur guise aux demandeurs des conditions financires exorbitantes (15). Bref, linertie, la routine, le scepticisme, la mauvaise volont gnrale se sont rvls, dans lhistoire de la recherche ptrolire comme dans bien dautres domaines, des forces encore plus nocives pour notre pays que le dsir de ltranger (comprhensible mais non prouv) dtouffer nos ressources. Lun des rsultats, cest que des recherches sont entreprises de nos jours, dont on se demande pourquoi elles rie lont pas t trente ans plus tt. Tel est le cas de lexploration sous-marine au voisinage de nos ctes. Prenons un exemple prcis : lopration Neptune Gascogne , destine, comme son nom lindique, explorer le golfe de Gascogne. Voici des renseignements officiels sur laffaire : Cest le 16 janvier 1964 que le permis marin LandesAtlantique sollicit en mars 1961 par Esso R.E.P. a t accord cette socit, conjointement et solidairement avec S.N.P.A. et C.E.P. (Esso R.E.P. 55%, S.N.P.A. 25%, C.E.P : 20%) pour une priode de cinq ans et une superficie de 1558 km2 portant en totalit sur le sous-sol de la mer. Des tudes gologiques et gophysiques avaient t effectues antrieurement, en particulier une campagne de sismique marine en 1961 ; conduite par les navires C.G.G. : Verseau et Sagittaire. Par ailleurs, le type de plate-forme le mieux adapt aux conditions particulirement difficiles rencontres dans le golfe de Gascogne avait t
15 Une seule drogation eut lieu, mais elle fut de taille : il sagissait il est vrai dune socit trangre. Le 5 juillet 1954, la filiale franaise dEsso Standard of New jersey demandait le droit dexploiter immdiatement le gisement de Parentis. LAssemble Nationale votait oui le 6. Le 7 se tenait lAssemble gnrale dEsso. Le moins quon puisse dire est que, lpoque, beaucoup de gens trouvrent cet empressement dautant plus curieux quon nen avait jamais fait autant pour les entreprises nationales.

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slectionn ds 1963, la suite dune longue srie dtudes portant sur les vents, la houle et la bathymtrie. Enfin, une campagne de carottages sousmarins a t effectue par Forasol, en mai et juin 1964, en vue de reconnatre quatre futurs emplacements de forage. Deux dtails tonnent, la lecture de ce texte : pourquoi avoir attendu 1961 pour entreprendre cette prospection ? Pourquoi avoir accord Esso REP, filiale du trust amricain, une part majoritaire dans lentreprise, plutt qu la Socit Nationale des . Ptroles dAquitaine, o ltat possde 54% des actions et cela au moment mme o semble vouloir se dvelopper par ailleurs une politique dindpendance nationale ? Les considrations financires, nous lavons vu, ne peuvent pas entrer ici en ligne de compte. Ni le problme de la comptence et de la valeur de nos techniciens. Reste largument selon, lequel les parties les plus dlicates des appareils utiliss pour la prospection ne sont pas fabriques en France, ce qui nous oblige faire appel ltranger. Et nous sommes renvoys une autre question : ne sommes-nous donc pas capables de fabriquer ces appareils ? Ne serait-ce pas le rle de lE.R.A.P. (Entreprise de Recherche et dActivits Ptrolires), rebaptise ELF, socit dtat, de promouvoir ce genre de recherches ? Cependant, si la France se bat tant bien que, mal pour lindpendance de sa prospection ptrolire, la plupart des pays du tiers-monde se trouvent dans une situation beaucoup plus grave. Tout voyageur souponn de rechercher de lor noir pour le compte dun rival y est gorg sans scrupule. De vritables mthodes despionnage y sont appliques. Le survol dun pays quelconque sans autorisation spciale par un avion prospecteur tant bien entendu interdit, les grands trusts tournent lobstacle. Outre les satellites, ils emploient des avions volant trs haute altitude sous un prtexte quelconque, et munis de dtecteurs magntiques. La miniaturisation de lappareillage lectronique permet galement dutiliser des automobiles dapparence normale o sont camoufls les dtecteurs. Si bien quun pays X peut dsormais tre mieux renseign sur les ressources en ptrole dun pays Y que ce pays lui-mme. Une fois obtenus les renseignements dsirs, une fois que ladversaire a dcouvert lendroit exact o il pouvait forer avec toutes les chances de succs, il peut vouloir passer laction : provoquer une modification de frontires, par exemple, comme ce fut le cas au Sina (et les Israliens ne se dessaisiront srement pas de bon gr de ce bout de dsert), voire mme faire surgir un pays entirement nouveau. Tel fut le cas des principauts, lexistence artificielle, qui bordent le Golfe Persique. Tel est le cas de ce Biafra qui tente de se dgager du Nigeria dans un bain de sang, sous le prtexte dune rivalit ethnique entre Ibos et Haoussas. Rivalit relle, mais envenime par laction sournoise que mnent les douze socits ptrolires prsentes Enugu. Leur mthode est classique : diviser pour rgner. Leur ambition est de crer un vritable Kowet africain. 100 000 morts, dj, pour trente millions de tonnes par an, cest beaucoup (16). 16 La Gulf Oil Company, la Shell et la B.P. jouent au Nigeria un rle prpondrant. 27 000 ressortissants anglais, soit trois fois plus qu lpoque coloniale, et 6 000 citoyens

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Venons-en prsent aux recherches actuellement effectues dans lespoir de dcouvrir un jour une mthode infaillible de prospection. Un grand nombre de dtecteurs utilisant lnergie atomique sous des formes diverses sont dj en service. Certains dentre eux sont srieux. Ils sappuient sur cette constatation que le ptrole, tout comme leau sale, absorbe mieux les neutrons que dautres minerais. Utiliser une source de radio-activit portative ne prsente plus gure de problme. Il existe mme un appareil utilisant la rflexion des rayons Gamma et qui permet , danalyser instantanment sur le terrain nimporte quel chantillon, quil ait t ramass la surface, ou extrait dun puits lors dun forage. Un certain nombre dinventeurs du dimanche proposent des appareils dits atomiques qui relvent de la plus haute fantaisie. Ne nous y attardons pas. Relevons tout de mme que nous sommes ici dans un domaine de la science encore mal connu, o des trouvailles inattendues sont encore possibles. Au fur et mesure quon dcouvre des lments nouveaux, ou des isotopes dlments isols, on dispose de nouvelles sources de radiations atomiques. Certains faisceaux de particules ou de rayons pourraient notamment avoir une facult prcieuse : rflchis vers la surface, lorsque envoys vers les profondeurs du sous-sol ils rencontrent des terrains normaux , ils pourraient tre absorbs par le ptrole, leau sale, ou certains minerais rares. Do une mthode de dtection liminant presque entirement les chances derreur : si les neutrons reviennent la surface du sol, cest quils nont rien travers dintressant. Sils ne ressortent pas, cest quil y a du ptrole, ou de leau sale (la prsence de celle-ci tant un indice frquent de ptrole). Ainsi pourrait-on nentreprendre les forages que presque coup sr. Pour raliser de telles prospections de grandes profondeurs, on pense notamment au californium. Cest un lment synthtique, fabriqu pour linstant en quantits minimes, mais dont or. Cherche industrialiser la production pour des raisons militaires videntes : une balle de fusil base de californium aurait la puissance dune bombe atomique. Si lhumanit ne profite pas de cette dcouverte pour se massacrer, nous pourrons disposer l dune source de neutrons extrmement puissante, directionnelle, aisment transportable, et nexigeant lappoint daucun matriel lectrique. Par ailleurs, la physique nuclaire a mis jour rcemment un nouveau type de particules extrmement pntrantes, appeles neutrinos . Htonsnous de prciser que tout physicien respectable bondirait en voyant voquer la possibilit dutiliser les neutrinos pour prospecter le ptrole. Mais les physiciens, malgr Hiroshima, ont du mal admettre lventualit dune utilisation, pacifique ou militaire, de leurs inventions. Insistons donc. On connat quatre varits de neutrinos.. Ce sont des particules sans masse, sans champ magntique, et qui traversent peu prs tout. Un faisceau suffisamment puissant (on commence savoir en produire) serait capable de traverser la terre de part en part sans tre arrt par rien. On
amricains y rsident, sans que les Nigrians parviennent sexpliquer clairement les raisons de leur prsence. Il faut noter que la rbellion biafraise dirige par le lieutenant-colonel Ojukwu, et tlguide par eux, ayant sembl mal tourner, les ptroliers, depuis aot 1967, se sont empresss de retourner leur veste et de soutenir le pouvoir centrai de Lagos.

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arrive dtecter ces particules grce aux ractions atomiques qu'elles provoquent, et qui sont trs rares. L'opration est bien entendu dlicate. Elle ncessite des dtecteurs qui soient protgs de tout autre rayonnement. Ce qui exige l'emploi de blindages fantastiques: 6 000 tonnes d'acier et 5 000 tonnes de bton pour les appareils utiliss au Centre Europen de Recherche Nuclaire (CERN). Les techniques progressent toujours, on saura sans doute bientt produire des faisceaux de neutrinos suffisamment puissants et bien dirigs pour qu'il soit possible de les dtecter sans trop de mal de l'autre ct de la plante: d'o la possibilit d'obtenir de vritables radiographies, soit de la Terre entire si l'on vise un point situ aux antipodes, soit d'un fragment de celle-ci selon qu'on aura vis un point situ dix, cent, ou mille kilomtres. On pourra alors enfin examiner systmatiquement les profondeurs du globe, et rsoudre entre autres choses le problme du ptrole. Aujourd'hui c'est un rve, demain ce sera sans doute une ralit. Et probablement plus tt qu'on ne le croit, car toutes les recherches sur les neutrinos ne sont pas publies. La raison en est militaire: huit pour cent de l'nergie des piles atomiques disparat sous forme de neutrinos, mais surtout, les bombes hydrogne en mettent. C'est pourquoi l'on cherche en ce moment fabriquer des dtecteurs capables de reprer les neutrinos mis par tout stock de bombes cach, mme de l'autre ct de la Terre. Seul un engin de ce type, utilis par une Commission Internationale, permettrait de vrifier que personne ne triche aprs signature d'un trait mondial de dsarmement du style de celui conclu Genve entre Russes et Amricains. Alors, l'existence de ces dtecteurs, l'tude en ce moment dans le secret des laboratoires militaires, serait rendue publique. Et l'on pourrait les utiliser des fins pacifiques. tant bien entendu que, une fois encore, les utilisateurs ne divulgueraient pas tout un chacun la carte des gisements dtects. Seuls les pays suffisamment volus scientifiquement pourraient conserver ou conqurir leur indpendance ptrolire.

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PTROLE ET COSMOS Lhypothse extraordinaire sur laquelle repose ce chapitre, savoir que le ptrole se serait form avant les plantes, dont il serait en quelque sorte le ciment cosmique, est due un, homme galement extraordinaire. Il sappelle Fred Hoyle et peut-tre faut-il le prsenter avant dentrer dans le dtail de ses ides. Fred Hoyle, n en 1915, professeur dastronomie Cambridge, aprs des tudes au mme Cambridge, est aussi acteur ambulant, auteur de science-fiction et feuilletoniste de tlvision. Le public de cinma a pu le voir dans un film de Raymond Cartier, Le Grand Secret. Il aura alors distingu un visage funambulesque. Cest que Fred Hoyle, au moment du tournage, tait en train de jouer, dans la troupe o il a dailleurs connu sa femme, le rle du chef des comdiens dans Hamlet . Cet original, que Jules Verne aurait aim, est lun des plus grands savants de notre temps. Il fait partie de ltat-Major des deux plus grands observatoires du monde, le mont Wilson et le mont Palomar. Outre en Angleterre, il enseigne galement aux tats-Unis, lInstitut Technologique de Californie. Cest par ailleurs un spcialiste des grandes machines calculer et de lapplication des mathmatiques aux sciences, comme le fut, avant lui, Albert Einstein : Comme lui, cest un personnage qui frappe limagination du public. Contrairement lui, il aime les gens ordinaires. Il aime se mler eux, leur parler, crire pour eux. Ce trs grand esprit na pas par exemple jug indigne de lui dcrire des feuilletons pour la tlvision : A pour Andromde et Andromde revient. Imaginons Einstein en faisant autant. Il a galement crit une pice de thtre : Des fuses dans la Grande Ourse. En un mot, il nest pas aim de ses confrres, pour lhabitude quil a contracte de sadresser directement au grand public par-dessus leur tte. Parmi les nombreux visages de Hoyle, cest celui du passionn de cosmogonie qui nous intresse ici (17). Commenons donc par donner un aperu de lunivers quil nous propose. Il y a quarante ans, alors que Hoyle tait encore lcole Bingley (Yorkshire), on pensait dj que le soleil tait une gigantesque bombe hydrogne. Quelques expriences terrestres explosives, qui ont par ailleurs mis lhumanit tout entire en danger, ont depuis lors confirm ce point de vue. En 1946, Hoyle mit une thorie selon laquelle certaines toiles seraient des bombes plus puissantes encore que la bombe hydrogne. Elles utiliseraient dautres lments, lhlium en particulier. Une toile de ce type brle les uns aprs les autres les matriaux dont elle est constitue. Elle produit au fur et mesure de ses ractions des atomes de plus en plus lourds, jusqu ce quon en arrive au fer qui est, lui, irrductible. Il refuse de se transformer en nergie. Une catastrophe se produit alors, la suite de laquelle ltoile explose.
17 Ont t notamment traduits en franais, chez BuchetChastel, Aux frontires de lastronomie, (1956) et Galaxies ; Noyaux et quasars, (1966).

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Ce qui projette dans lespace des poussires cosmiques. Par la suite, ces dernires se condensent pour former une seconde gnration dtoiles. Mais ces nuages de poussire tournent sur eux-mmes : do la condensation de morceaux de matire plus petits, les plantes. Nous vivons sur lune delles. Diverses formes dnergie, dont Hoyle russit rendre compte, et notamment le magntisme, interviennent dans ce phnomne. Les poussires dont est compos le nuage originel do la Terre est issue sont semblables celles quon voit danser dans un rayon de soleil. Elles sont solides. Plus prcisment, il sagit de grains de sable, de granit, de fer, la surface desquels doivent se trouver des lments plus lgers, le carbone et lhydrogne notamment. Or, cette poussire a une trs grande surface et une structure cristalline : telles sont exactement les qualits que nous recherchons pour les catalyseurs, ces substances qui acclrent les ractions chimiques. De plus, la densit du nuage nest pas suffisante pour arrter les rayons du soleil. Il envoie donc chaque grain son faisceau lumineux tout entier, y compris lultraviolet qui ne passera plus lorsque, comme sur la Terre, une atmosphre suffisamment dense en oxygne se sera dveloppe. Les conditions ainsi ralises sont tout fait idales pour la synthse du ptrole. Soumis un rayonnement ultra-violet, le carbone et lhydrogne, situs la surface des poussires cosmiques, se combinent pour donner des hydrocarbures : cest-dire du ptrole. Il est probable quil y a 4 milliards et demi dannes, lorsque la Terre sest forme, ce ptrole a servi de ciment, de bton cosmique. Si cette extraordinaire thorie est vraie, il y a du ptrole partout. Toutes les plantes, et la Terre en particulier, en contiennent. Pourvu quon creuse une profondeur suffisante, on est sr den trouver ! On voit que la thse de Fred Hoyle, si elle se rvle exacte, loin dtre une jonglerie cosmogonique, revt pour lhumanit une grande importance pratique. Sagit-il seulement dune hypothse ? Peut-tre pas. Il nous semble mme quil y a un commencement de preuve directe, que nous ne croyons pas avoir jamais entendu mentionner. La voici. Certains astronautes, Titov et Glenn en particulier, ont observ dans lespace par le hublot de leur capsule spatiale, des sortes de lucioles phosphorescentes. On a cru tout dabord quil sagissait de bouts de peinture arrachs la surface de leur capsule. Lexprience a prouv que ctait impossible : la peinture brle bien avant que la capsule ne gagne lespace. On a ensuite parl dtres vivants dans lespace : il ne faut tout de mme pas trop rver. Si lon admet en revanche que les N lucioles de Titov et Glenn sont des poussires recouvertes dhydrocarbures, la fluorescence sexplique parfaitement par le bombardement des rayons solaires. (Nous avons vu au chapitre prcdent que le ptrole, dans certaines conditions, pouvait devenir phosphorescent.) Pour avoir une preuve absolue, il faudrait attraper des poussires cosmiques et les rapporter sur Terre fin danalyse. On y pense. Ce sera sans aucun doute bientt chose faite. Il est mme probable que, au moment de la parution de ce livre, la thorie de lorigine cosmique du ptrole sera dj confirme. Les observations directes effectues sur latmosphre de Vnus par les Russes et les Amricains ont montr par ailleurs quil ntait pas absurde de dire

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que les nuages pais entourant notre plante sur taient en somme composs de futur ptrole. Sur Vnus, plus petite que la Terre, plus proche du Soleil, et ne possdant pas, ou pas encore, datmosphre oxygne, le ptrole naurait pas (ou pas encore) t entirement bu, absorb par les roches. Il flotterait, ltat de suspension, autour de la plante... Ce qui nest videmment pas une raison pour penser lexploitation du naphte vnus sien : songeons au prix du transport ! Et surigeons galement que nos ressources ont des chances dtre peu prs inpuisables. Si Hoyle semble avoir renonc sa thorie de la cration continue, et si sa thorie du temps ne semble pas avoir pntr dans la pense scientifique ; sa cosmogonie parait tenir bon. Elle rsiste la contre-preuve des expriences les plus rcentes, et lon peut mme admettre que certains des nuages noirs aperus dans lespace interplantaire sont des micro-lments de ptrole, entourant des grains de poussires cosmiques. Dans un de ses romans de science-fiction Les nuages noirs (paru en franais chez Dunod), Hoyle va jusqu affirmer que la synthse organique est alle plus loin dans ces nuages : si loin que la cration de la vie sy serait produite. Mais il ne sagit que dun roman... Revenons au ptrole terrestre. Il y a cinq milliards dannes, notre plante tait donc un nuage de poussires la surface desquelles se trouvaient, retenus par une force que les chimistes appellent adsorption , des hydrocarbures gazeux tels que le mthane et le butane. Sous leffet des rayons solaires (ultraviolets), ces hydrocarbures se sont condenss pour former du ptrole. En mme temps, des collisions se produisaient entre les grains de poussire. Chaque fois que deux dentre eux se heurtaient, diffrentes forces les maintenaient colls. . Le phnomne sest produit suffisamment de fois pour que des plantes entires se forment : voil la cration du monde. Si cela est vrai, dira-t-on, la poussire cosmique doit continuer tomber sur la Terre, ne serait-ce que par gravitation. Cest effectivement le cas. Il en tombe mme dimmenses quantits. Bien entendu, les trains qui tombent en ce moment subissent le frottement de latmosphre : si bien quon ne peut pas savoir sils taient ou non recouverts de ptrole avant de nous arriver. En fait, labondance de cette pluie cosmique est si grande que, selon certains scientifiques, nous ne vivrions pas sur la Terre telle quelle sest cre, mais sur une couche de poussires cosmiques. Il faudrait creuser cette couche, jusqu des profondeurs de dix vingt kilomtres, pour trouver la vritable plante. Les explorations les plus audacieuses nen sont pas l, et lon n sait e pas trop de quoi est fait le centre du globe. Seuls des forages pourront nous donner des prcisions. Ces forages posent dailleurs plus de problmes montaires que techniques, et si la guerre du Vietnam ne ruinait pas les Amricains, ils auraient dj commenc les travaux. Les Sovitiques sont plus avancs : ils en seront sans doute dj aux premiers kilomtres lorsque ce livre sera paru ce qui va provoquer immanquablement un dmarrage amricain par esprit de concurrence. Le puits russe a mme dj un nom : il sappellera le trou Moho, en hommage au grand savant yougoslave Andrija Mohorovitch (1857 1936) qui a dmontr lexistence, sous la crote terrestre, dune rgion plus rigide, o les ondes des tremblements de terre voyagent mieux : probablement la rgion o commence la vraie Terre.

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Quant la crote sur laquelle nous vivons ; des mesures effectues partir de satellites artificiels montrent que maintenant encore, ( une poque o la densit des nuages cosmiques d diminuer considrablement, puisque la plus grande partie a servi former les plantes du systme solaire), 5 millions de tonnes de poussires y tombent par an. Quantit confirme par des expriences faites depuis le sommet des montagnes hawaennes, loignes de toutes poussires industrielles. Dautres mesures, faites par ballons-sondes, aboutissent 4 millions de tonnes toujours par an et une quatrime srie toute rcente, effectue par des satellites, aboutit 10 millions. Ces diffrents chiffre, on le voit, sont compatibles (18). Dautre part, une observation dtaille de lespace voisin de la Terre, faite par des astronomes polonais, a montr que la Lune tait accompagne dans sa course de deux nuages de poussires, formant avec elle un triangle quilatral stable : ce quon appelle une position troyenne. Ces nuages sont porte de nos fuses. La poussire y est nettement plus dense que. dans lespace situ entre la Terre et la Lune. Le jour o lon prendra le temps denvoyer un satellite jusque-l pour examiner des chantillons, on saura enfin si lorigine du ptrole est effectivement cosmique. Si cest le cas, cela vrifierait entre autres la thse du docteur sovitique Kalinko, formule, elle, uniquement partir dtudes gologiques terrestres, et selon laquelle il y aurait 25 millions de milliards de tonnes de ptrole dans les entrailles de notre globe. M. Kalinko dclare bien entendu que tout le monde sait cela, mais que les experts capitalistes ont soigneusement touff le fait pour pouvoir continuer faire croire au pauvre monde que le ptrole est rare et que les rserves vont spuiser. Nous lui laissons lentire responsabilit du ct politique de ses dclarations dautant plus quil les a faites dans les Izvestia, journal pour le moins fortement engag. Cela pos, M. Kalinko na pas la rputation dtre un plaisantin. Si ses calculs sont exacts, la thse selon laquelle le ptrole serait le rsultat de la dcomposition de la faune et de la flore prhistoriques, volerait en miettes. Car, mme en adjugeant aux ractions chimiques ncessaires pour la transformation dune algue ou dun diplodocus en ptrole, le rendement norme de 50%, il faudrait encore admettre que 5 millions de milliards de tonnes de matires vivantes se soient dcomposes ! Quand bien mme la Terre et les ocans auraient t peupls de reptiles gants pendant des millions dannes, cela ne tient pas debout. Tout concourt donc faire penser que le ptrole a une origine minrale, et la thorie de Hoyle semble se vrifier. A mesure que lon avance vers le centre de la Terre, on doit donc trouver davantage de ptrole, sous des formes que nous ne connaissons papi. Nous avons cherch savoir si des tudes scientifiques avaient t faites sur leffet
18 Des physiciens minents pensent par ailleurs que nous tenons, avec cette poussire en train de descendre jusquau sol travers latmosphre, la principale explication d la pluie. La Lune, par son attraction, provoque en effet dans ces nuages des mares semblables celles des ocans, qui comprimeraient et dilateraient alternativement les nuages deau. Cette influence de la Lune sur la pluie. la science officielle la nie avec la dernire nergie jusqu ce que les grands ordinateurs en dmontrent la ralit : il revient au savant australien Bowen den avoir expliqu le mcanisme.

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des trs hautes pressions et des trs hautes tempratures sur le ptrole. Nous navons pas trouv. Est-ce parce que nous avons mal cherch ? Est-ce parce que ces tudes sont tenues secrtes ? Nous ne le savons pas. On peut en tout cas imaginer ceci. jusqu ides pressions assez leves, cest--dire des profondeurs considrables, les roches terrestres restent poreuses et des fissures les traversent jusqu la surface. Cest par l que monte le ptrole, constamment produit, partir du bitume qui existe des profondeurs encore plus grandes. Ce ptrole, combien y en a-t-il ? Probablement une quantit fantastique, dpassant de trs loin les estimations les plus optimistes de M. Kalinko. La masse de la Terre est en effet de : 5 983 000 000 000 000 000 000 tonnes. Sa densit est 5,522 par rapport leau, contre 2,8 pour la densit moyenne des roches de surface. Lintrieur de la Terre doit donc contenir, des matriaux extrmement comprims. Scientifiquement, rien ne parat sopposer ce que parmi eux se trouvent un bitume et un brai extrmement compacts. Si lon admet cette hypothse, et quun seul millime du chiffre fantastique que nous venons de citer en soit compos, ils pourraient produire, par des ractions hautes pressions et hautes tempratures que nous ignorons pour le moment, des quantits illimites de ptrole... Les gisements que nous connaissons seraient, dans cette perspective, peine les indices, des traces montrant lexistence de gisements bien plus importants. Voici quelques annes, au petit village de Sirant, en Belgique, des taches de ptrole apparurent brusquement dans la cave dun paysan. Il sagissait dinfiltrations rvlant la prsence dune citerne secrte oublie par les Allemands au moment de la dbcle. Tous les gisements de ptrole que nous connaissons pourraient, du monde entier semblent croire ce protoptrole, sorte de cire, de brai ou de bitume, ou mlange des trois, dun poids molculaire trs lev et qui se serait transform au fur et mesure de lvolution des conditions gologiques, au cours des milliards dannes qui nous sparent de lorigine de la Terre. Bien mieux : dans les profondeurs du sol, le protoptrole peut continuer, notre poque encore, de donner le ptrole qui, par la suite, montera vers la surface. Or, si lon suit attentivement le travail de Silverman, on saperoit quil est absolument persuad, aprs avoir procd de trs nombreuses analyses, que tous les ptroles ont la mme origine et de plus, que le gaz et les composs lgers que lon trouve avec eux drivent de produits plus lourds. Lobservation est intressante dans loptique de la thorie cosmique. Elle se retourne mme contre ses auteurs : Car elle suppose que tout le protoptrole de la Terre se soit form en mme temps que la plante elle-mme, sa transformation progressive en ptrole ayant t beaucoup plus lente. Ce qui revient dire que le ptrole sest form avant la vie, en mme temps que le monde, il y a 4 milliards et demi dannes. II serait mme tentant daller plus loin et de se demander, puisque le ptrole, comme la vie, sont des composs base de carbone, si ce nest au contraire la vie qui drive du protoptrole. Malheureusement, aucun argument srieux ne peut le prouver. Le ptrole parat exister partout. La vie, par cotre, sest apparemment cre dans la mer, et l uniquement. Encore faut-il tre

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prudent. On a cr, en 1963, un compos intermdiaire entre la vie et les gaz de ptrole que lon appelle lhydrate de mthane. Cette prparation a t faite en portant un mlange de gaz de mthane et deau une pression fabuleuse : 3 784 atmosphres. Cest trs peu par rapport aux pressions qui doivent exister lintrieur du globe ; cest beaucoup par rapport la pression atmosphrique. On a propos lhydrate de mthane comme source de vie la place de leau pour dautres plantes que notre Terre et, notamment, pour Vnus et Jupiter. Sur ces plantes, la distinction entre le ptrole et la vie est donc probablement moins tranche que sur la Terre et les tres vivants (sil en existe) y ont probablement un sang qui contient du ptrole ! Nous signalons lide des auteurs de science-fiction qui voudraient sen servir ; nous ne leur demandons aucun droit. Cette relation entre le ptrole et la vie, les hommes la font depuis des milliers dannes. La vrit adopte souvent le masque de mythes ou de lgendes. Il suffit dcouter ce quils disent. Bon nombre dentre eux attribuent par exemple au ptrole des vertus mdicales, ou magiques. Cest avec du bitume de ptrole quil faut, selon les plus anciens textes, tracer les symboles susceptibles dcarter les mauvais esprits. En Mditerrane, et aux Amriques, contres pourtant sans contacts jusqu la fin du XVe sicle, le ptrole, et surtout le ptrole lourd, passe pour gurir ou prvenir toutes les maladies : on lui attribue en somme les vertus attaches prsent aux antibiotiques. Les mdecins arabes, si savants, taient convaincus de ce fait. En France, le gisement de Pechelbronn fut considr, ds le XIVe sicle, comme la source miraculeuse dune panace universelle appele Ville de Momie . Mmes convictions aux tats-Unis au XIXe sicle, bien avant linvention du moteur explosion et de lautomobile : on ny forait du reste les puits que pour transformer la petrae oleum en mdications. En 1864, une encyclopdie universelle, le Larousse de lpoque, crivait : Dans lOrient, lhuile de ptrole passe pour un spcifique infaillible des douleurs rhumatismales. Les huiles les plus pures sont surtout fort recherches : on leur donne le nom de Moum , et on les emploie extrieurement dans le cas de blessures graves : Enfin, le ptrole sadministre, lintrieur, comme vermifuge. Il est aprs. tout possible que des civilisations, techniquement plus avances que la ntre, aient exist dans le pass. Pourquoi nauraient-elles pas connu le ptrole, son origine et son utilisation ? Pourquoi des traditions et les lgendes ne serviraient-elles pas conserver les traces d ce genre de savoir ? Plus la science se penche sur les croyances magiques, plus elle saperoit quil sagit dinformations techniques embellies par limagination humaine. On vient encore de sen apercevoir propos de la pierre magique des Vikings, qui permet de viser le soleil travers les nuages, et que lon a bel et bien retrouve (Scientific American juillet 1967, page 44). Ne ngligeons donc pas les indices traditionnels qui portent croire que le ptrole aurait une importance fondamentale dpassant son . utilisation pratique. Dailleurs, applications pratiques et recherches fondamentales sont toujours lies et le sujet de ce chapitre, abstrait en apparence, a une grande importance pratique.

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Il est difficile de croire que ce nest pas par intrt que la plupart des experts nient la possibilit de trouver du ptrole peu prs nimporte o. Les faits leur donnent tort. Ils ont ni lexistence du ptrole en France mtropolitaine. Or, on en trouve de plus en plus, et mme dans le bassin parisien ! Le 22 fvrier 1958, 19 h 02, une profondeur de 1 875 m, dans la rgion de Coulommes, prs de Meaux, le ptrole jaillit. La tradition locale veut que le lendemain, le caf du coin ait ajout son enseigne Bar de la Mairie une banderole supplmentaire : Et des Ptroles Runis . On peut se demander sil ny a pas un peu partout sous la France, des ptroles runis . On en a trouv Chateaurenard (Loiret), Chailly-en-Brire, (Fort de Fontainebleau) Nemours, Montmirail, Saint Martin-de-Bossenay... Un cas est particulirement frappant : celui de Lacq. Rappelons que ce village est situ 20 kilomtres de Pau. On y trouve un gisement en 1949. En 1954, il commence spuiser : 308 000 tonnes cette anne l ; 251 000 en 1955 ; 99 000 en 1959. Mais on creuse plus profond. Les forages arrivent 4 000 m. Dpassent cette cote. Cest alors quon trouve une nappe de gaz norme, fantastique. Difficile exploiter aussi : pression : 670 kilogrammes par cm 3 (le double de la pression du gaz habituellement trouv cette profondeur), temprature 140 centigrades, 15% dhydrogne sulfur et 10% dacide carbonique. Il est tellement corrosif quon doit inventer des aciers spciaux pour le transporter. Mais on constate lexistence de cette poche de 300 milliards de m3 de gaz ; quelque chose dnorme, mme lchelle mondiale. De plus, on en extrait un million et demi de tonnes de soufre par an : de quoi fournir la France dimmenses quantits de cette matire indispensable pour lindustrie chimique. En creusant sous un gisement de ptrole en train de spuiser, on trouve donc dimmenses richesses. Suivons le raisonnement : selon lavis de tous les spcialistes, les gaz proviennent de la dcomposition du ptrole. Pourquoi nexisterait-il pas dans ces conditions, sous le gaz de Lacq, dnormes stocks de ptrole et, encore au-del, encore plus bas, des stocks de protoptrole ? Il faut dire que les dngations constantes des experts renforcent paradoxalement ce genre dhypothse. Il ny a pas si longtemps, en 1950, ils dmontraient trs brillamment quil ny avait pas de ptrole en Afrique. Un des plus grands gologues amricains crivait : Le continent dAfrique est constitu par des sries de roches cristallines, et le Sahara, par deux boucliers , le Hoggar, et les Eglab. Quant aux terrains sdimentaires, ils napparaissent que sous forme de zones peu intressantes : une faible paisseur de sables de lpoque tertiaire et des sdiments sans grand intrt. Sur le plan de la gologie classique, voil un raisonnement aussi impeccable que celui, dsormais classique, de Lavoisier dmontrant linexistence des mtorites : Il ne peut pas tomber de pierre du ciel, parce quil ny a pas de pierres dans le ciel. La ralit est un peu diffrente. LAfrique est tellement pleine de ptrole que le sang y coule aujourdhui cause de lui. La toute rcente guerre dAlgrie est une guerre du ptrole. De mme, nous lavons vu, celle du Nigeria. Mais il y

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a galement de lor noir Madagascar, au Cameroun, en Cte-dIvoire, au Sngal, au Gabon et au Congo, sans compter, bien entendu, dans ce Sahara dont les meilleurs experts ont dmontr de faon brillante le manque dintrt. Hassi-Messaoud fut le vritable objet de la guerre dAlgrie. En 1957, on connaissait le gisement en dtail ; en 1959, il commence rivaliser avec le Moyen-Orient ; en 1960, on chiffre 350 millions de tonnes le brut rcuprable. La surface exploite y est 15 fois celle de Paris. La guerre durera jusqu ce que la France la perde. Aprs quoi, on sapercevra, bien entendu, quelle est le meilleur et le seul client de ce gisement tant donn labondance mondiale. Un communiqu officiel de 1965, dira : En 1965, la France et lAlgrie ont sign des accords qui tentent de rsoudre le problme permanent pos depuis un demi-sicle par la prsence des socits ptrolires puissantes et modernes dans un pays o le niveau de vie moyen reste peu lev. En reconnaissant ltat algrien le droit de participer toutes les activits ptrolires (non seulement recherche et production mais aussi transport, raffinage, ptrochimie et distribution), en faisant du dveloppement industriel la contrepartie de la fourniture du ptrole, le gnral de Gaulle a pris des initiatives qui vont au-del de toutes les concessions quont pu faire ces dernires annes les grandes compagnies internationales. Cet accord a t. applaudi par tous les pays en voie de dveloppement : Si son excution rpond aux espoirs des deux parties, il est vraisemblable quil sera invoqu comme prcdent en dautres rgions du monde. Il est dommage pour nous que ce noble accord nait pas t conclu ds 1958, mettant ainsi fin une guerre douloureuse pour tout le monde. Les intrts en jeu sont, en tout cas, immenses. Un simple exemple le montrera. Le gisement de gaz de Hassi RMel, lui seul, est valu mule milliards de m3. On pourrait en extraire, de plus, 60 millions de tonnes de gazoline. Lensemble quivaut en nergie 1 400 millions de tonnes de charbon, cest--dire, la production franaise pendant vingt-cinq ans. Pour vacuer ce ptrole, il faudra probablement poser des gazoducs sous-marins travers la Mditerrane, de Mostaganem Carthagne par exemple, soit 200 kilomtres. Trs grosse opration qui, surtout si la canalisation arrive Gibraltar, provoquera de nouvelles rivalits franco-angloespagnoles. Rptons-le satit, car le fait le mrite : si la thorie du ptrole cosmique est vraie, il y a des rserves de ce genre partout. Plutt que de se lancer dans de nouvelles guerres du ptrole, comme la France le fait actuellement en Irak, nous aurions intrt tenter de nous procurer lor noir en creusant dans des endroits tranquilles o la guerre est bel et bien finie : cest-dire chez nous. Lexploration systmatique de la France devrait avoir priorit absolue sur toutes les autres recherches. Lindpendance ptrolire totale de notre pays nest pas une utopie. Pas plus que celle, dans des conditions politiques favorables, de lInde ou de la Chine. De plus, les forages seront bientt plus faciles effectuer. Des mthodes plus perfectionnes que celles employes actuellement sont ltude. Lnergie mcanique sera probablement remplace par la chaleur atomique. On utilisera galement des solvants capables

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dattaquer le sol et de percer des trous dune grande profondeur. Les Sovitiques tudient dans ce but de leau spcialement active, et contenant en solution des lectrons aprs avoir dcouvert que llectron, grain fondamental dlectricit, tait soluble dans leau (19). Peut-tre atteindront-ils prochainement 10, 15 ou 20 kilomtres avec des jets deau spcialement traite. On objectera probablement notre thorie sa simplicit. Sil y avait du ptrole partout, pourquoi nen trouverait-on pas partout - et notamment, sous tous les dserts, puisquil est tellement facile de les prospecter, de les photographier et dy faire des explosions atomiques souterraines ? Mais cest que justement, on en trouve, du ptrole, sous tous les dserts ! Et pas seulement au Sahara : il y a la Libye, aussi riche sans doute que lui. Il y a le Sina. Il y a lIrak, etc. Les Sovitiques en ont encore trouv dans le dsert de Gobi. Or, les caractristiques gologiques sont, bien entendu, diffrentes dans le Sahara, dans le Gobi et en Libye. Dans aucune de ces trois rgions, aucun indice superficiel ne rvlait lexistence de ptrole. Ce qui na pas empch den trouver en quantits massives. Un autre cas frappant : la Sibrie. L aussi, les experts avaient trs brillamment dmontr quil ny en avait pas, et quil ne pouvait pas y en avoir. Mais lorsque la dcision fut prise den chercher et den trouver, lorsque les moyens ncessaires furent mis en action, on en trouva. Un peu partout. Aussi bien dans les rgions que la thorie indiquait comme propices la recherche que dans celles o elle niait son existence. Il suffit de consulter la presse sovitique pour avoir en abondance d photographies es dexploitations ptrolifres. Il suffit ensuite de comparer avec une carte gologique il y en a dexcellentes pour constater que les dcouvertes sovitiques se placent aussi bien dans les rgions sdimentaires que dans les autres. Manifestement, il faut donc changer ou modifier les thories. Et si les experts officiels sy opposent, il faut simplement continuer lexploration malgr eux, trouver du ptrole et lexploiter. Aprs quoi, la thorie suivra, mme sil faut quelle parte de lastrophysique au lieu de partir de la gologie. Que peut-on faire sur le plan pratique ? Il nest pas probable que la thorie simpose dellemme. Linertie scientifique sexplique ici par limportance des intrts en place. Il suffirait donc de sattaquer avec des moyens puissants une rgion o jusqu prsent on na pas trouv de ptrole et o, pourtant, il serait important sur le plan politique et militaire den trouver. Le dsert du Nguev, en Isral, par exemple. Au premier jaillissement, limpulsion serait donne aux autres pays. Peut-tre la France verrait-elle enfin clair, et sans doute serait-ce la fin des guerres du ptrole.

19 II nest malheureusement pas possible dexpliquer comment ni pourquoi sans entrer dans
les profondeurs mathmatiques de la mcanique ondulatoire.

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LE PTROLE SYNTHTIQUE Commenons par dissiper une lgende qui a la vie dure : il nest absolument pas possible de fabriquer du ptrole ni avec de leau de mer ni avec de leau douce. Ceci pour une raison trs simple : leau de mer ne contient pas de carbone et le ptrole est un compos de carbone et dhydrogne ! Ce qui nempche pas chaque anne dastucieux escrocs de recommencer leurs dmonstrations, en vendant par exemple des pilules magiques. Le processus de la supercherie est simple : la pilule, ou la cuve btonne o lan fait lexprience, contient un carbure de mtal lourd, (plomb ou uranium). Ceux-ci, au contact de leau, donnent un mlange dhydrocarbures effectivement semblables au ptrole. Mais le rendement fait de lopration un authentique attrape-nigauds : fabriquer du ptrole de cette faon cote trois mille cinq mille fois plus cher que den extraire dun gisement. Aprs quoi, ces experts en filouterie sefforcent de convaincre lopinion publique que leur gnie est touffe par les mchants trusts. Pour une fois, les trusts ny sont pour rien. Ce qui est exact, en revanche, cest quon peut faire du ptrole partir du charbon ou, thoriquement, de nimporte quelle substance en contenant, y compris la paille, les rsidus vgtaux et la tourbe. Il existe mme deux procds permettant de raliser ce miracle apparent. Les deux sont dorigine allemande, et le Reich les a utiliss pendant la Seconde Guerre mondiale pour produire environ 5 millions de tonnes de ptrole synthtique par an. Le premier est d aux travaux du chimiste allemand Bergius. Il consiste prendre un charbon de qualit approprie, et le faire attaquer par de lhydrogne haute pression. On obtient ainsi un mlange ressemblant du ptrole, et mme plus facile raffiner. La mthode est aisment industrialisable. Malheureusement, le prix de revient des installations Bergius est rendu lev par les hautes pressions ncessaires ; et dautre part ; il faut se procurer lhydrogne qui, lui aussi, comme nous le verrons plus loin, est cher. Le deuxime type de procd a t invent par deux autres savants allemands, Fischer et Tropsch. Il fut utilis lui aussi pendant la guerre, lchelle industrielle. Ici, on commence par faire agir de leau sur du charbon pour obtenir ce quon appelle le gaz de synthse cest--dire un mlange doxyde de carbone et dhydrogne. Le principe de la raction est du niveau dun lve moyen de classe de troisime : C+H2O = CO+H2. En usine, bien entendu, les choses se compliquent quelque peu. Il faut purifier le gaz obtenu,, qui contient du soufre et toutes sortes dimpurets provenant du charbon. Dautre part, la construction dimmenses gazognes nest pas chose facile, et un savant allemand, interrog par lun de nous aprs la guerre, a reconnu que les calottes qui les coiffaient avaient une fcheuse tendance scrouler, causant ainsi davantage de dgts que les bombardements allis :

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Malgr ces quelques inconvnients, la beaut du procd rside dans la manire dont, grce la prsence dun catalyseur, le gaz se transform en ptrole. Quest-ce quun catalyseur ? Personne ne le sait exactement vrai dire, malgr les travaux de savants aussi minents que le Franais Prettre. On doit donc se contenter de constater le phnomne sans en percer tout fait le mystre : il se trouve souvent que la prsence dun certain corps facilite une raction chimique, en lacclrant, et en lui permettant de se produire une temprature infrieure celle o elle se droule normalement. Comment ? Pourquoi ? On en est rduit aux suppositions. Les alchimistes utilisaient dj le procd. Cest le chimiste sudois, Berzelius, (17601848), qui lui donna son nom de catalyse en 1936. Depuis, toutes les hypothses mises son sujet se sont rvles fausses avec une inquitante rgularit. Cest ainsi que lon a pu penser, dans la synthse FischerTropsch, o le fer intervient comme catalyseur, que ce dernier prenait part la raction en formant du carbure de fer qui, lui-mme, ragissait son tour sur lhydrogne pour donner le ptrole synthtique. Malheureusement, des vrifications effectues par des mthodes radioactives qui permettent de N mettre des tiquettes sur les atomes et de les suivre dans leur voyage travers une raction chimique, ont permis de constater que cette thorie tait en grande partie fausse, L phnomne se produit bien mais sur une chelle presque ngligeable. On a chafaud dautres thories, lune en particulier daprs laquelle lalcool ordinaire apparatrait, Gomm intermdiaire avant que ne se forme le ptrole synthtique. On continue encore en discuter. Un catalyseur ne peut pas agir par sa seule prsence aucun tout au moins des catalyseurs que nous connaissons et que nous utilisons industriellement. Peut-tre le super-catalyseur des alchimistes, quils avaient appel la pierre philosophale, agissait-il autrement ? Nous nen avons aucune preuve. Il parat probable que leur action est due en partie au fait que ce sont des poudres doues dune trs grande surface permettant aux molcules destines ragir, de se distribuer, de staler, de sparpiller, de faon que la raction aille plus vite et quelle ait un meilleur rendement. La structure lectronique des catalyseurs semble jouer galement un rle fondamental, ainsi que lAmricain Dowden la montr en 1950. Ce sont gnralement les lectrons qui interviennent et il est extrmement probable quon arrivera finalement utiliser les lectrons seuls. Alors la catalyse, dart, deviendra technologie. On attache, pour linstant en tout cas, une importance grandissante au phnomne : de nombreux savants pensent que la vie est une catalyse, la vieillesse et la mort tant simplement des catalyses ngatives. Dautres, tels que le Pr Florkin, de Lige, vont encore plus loin : ils imaginent toute lvolution, de la naissance de la vie lapparition de lhomme, comme une srie de phnomnes catalytiques, sans intervention daucune force vitale, ni aucune direction, intrieure ou extrieure. Il est certain que la raction de Fischer Tropsch, transformant le gaz de synthse en essence, ressemble assez, par son ct complexe et capricieux, la vie elle-mme : avec de trs lgres variations, parfois imperceptibles des catalyseurs, on obtient tantt un liquide facile raffiner, qui donne de lessence et de lhuile, tantt des cires solides qui bouchent les tubulures et provoquent une explosion, tantt encore un mlange

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dautres gaz. En quarante ans dtudes, on na pas encore russi lucider tous les problmes de cette raction. Aujourdhui encore, on en dcouvre sans cesse dautres variantes : celles, notamment, qui donnent des produits chimiques plus prcieux que lessence, utilisables comme solvants ou comme bases pour lindustrie chimique. Comme un tre vivant, la raction de FischerTropsch peut dautre part tre empoisonne, soit par des impurets du gaz de synthse ou du catalyseur, soit par ses propres produits. Jamais deux catalyseurs ne sont exactement identiques, jamais deux priodes de fonctionnement ne sont semblables. Larbre gnalogique des produits obtenus se ramifie comme sil sagissait de lvolution dune srie despces vivantes. Cela dit, le prix de revient de lessence obtenue par synthse est comparable celui de lessence naturelle. Seules la pression des trusts, et la relative importance des premiers investissements empchent pour le moment cette filire dtre exploite. Nous ne connaissons que lUnion Sud-Africaine avoir continu dutiliser une usine de ce type aprs la guerre. Encore navonsnous pas pu savoir si lexploitation continuait, linformation tant, une fois de plus, couverte par le secret militaire. Ny a-t-il pas ici une contradiction ? Vaut-il la peine de chercher fabriquer du ptrole artificiel quand, nous venons de le voir, il y en a sans doute autant quon veut dans la terrez Oui. Absolument. Pour la raison quil vaut mieux ne pas mettre tous ses neufs dans le mme panier. Expliquons-nous. Nous avons beau tre personnellement convaincus de la vracit de la thorie du ptrole cosmique, on na pas encore trouv du ptrole partout, et lEurope est particulirement dficitaire. Soumise ou non au chantage des trusts, la France ne sest pas rsolue faire sur son territoire les prospections ncessaires ; supposer mme que les tats arabes lui octroient suffisamment de concessions pour subvenir ses besoins, son transport ne pourra jamais-tre tout fait assur et cela dautant quelle ne possde pas une flotte assez nombreuse. Supposons quun jour, Washington et Moscou, pour une raison ou pour une autre, se livrent un blocus ptrolier plus ou moins feutr de lEurope supposons de plus que cet vnement se produise avant que ne soit arrive lre de la surabondance du ptrole. Certains tiendront lhypothse pour improbable voire pour dlirante. Mais les faits malheureusement authentiques que nous avons rapports dans le chapitre consacr aux aventuriers , ne sont-ils pas, eux aussi, dlirants ? Ntait-il pas dlirant dimaginer en 1936 que le drapeau dune petite secte dexcits allemands, orn du svastika puisse flotter sur la Tour Eiffel et lArc de Triomphe ? Notre poque a la mmoire courte : qui se souvient de ce rgiment de volontaires anglais, recruts dans les camps de prisonniers de guerre qui, sous le nom de Saint Georges combattit les Russes aux cts de Hitler ? Laffaire a t touffe vite et bien. On nen trouve pas trace dans les livres dhistoire et les principaux coupables ont t fusills la Tour de Londres. Nous vivons une poque fantastique mais o, par malheur, cest bien souvent le fantastique le plus dsagrable qui se produit. Imaginons donc pour les besoins de lexpos, quun homme dtat particulirement intransigeant ait russi unir lEurope et quil ait adopt une

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politique de solitude et de grandeur telle que le reste du monde fasse le blocus de lEurope. Que se passerait-il ? Laissons les auteurs de politique-fiction imaginer les autres rpercussions dune telle situation pour nous pencher uniquement sur le problme du ptrole. LEurope naurait quune seule chance de produire lnergie ncessaire sa survie : cest, au lieu de fermer successivement ses mines comme elle le fait aujourdhui, dutiliser le charbon quelle narrive ni exploiter ni vendre pour produire du ptrole. Elle devrait alors se couvrir dusines de ptrole synthtique semblables celles des Allemands entre 1939 et 1945, cette diffrence prs, capitale, et qui rendrait lopration rentable : elles utiliseraient lnergie atomique. Et cela de deux faons : 1. Pour fournir lnergie ncessaire la raction de formation du gaz de synthse, grce la mise en place de puissants racteurs atomiques atteignant des puissances de mille mgawatts ou plus. 2. Les catalyseurs seraient remplacs par des radiations atomiques, ou, peut-tre, par les radiations lumineuses mises par des lasers. On a dmontr en effet que les radiations atomiques ou, lumineuses catalysaient de nombreuses ractions dont celle de FischerTropsch. Lun des auteurs a dmontr, en 1940, quun bombardement lectronique catalysait la raction ; mais que la source dlectrons, place dans un courant gazeux tait rapidement dtruite. A prsent, nous en savons beaucoup plus sur les ractions dans les gaz, baptises chimie des plasmas , et sur les phnomnes de catalyse produits par des radiations. Et rien ninterdit denvisager des usines fonctionnant selon une sorte dquation non chimique : atome + c harbon + eau = ptrole. Prcisons quil ne sagit nullement l dune utopie de technicien. Le bureau des Mines des tats-Unis, ainsi que des chercheurs privs dans divers pays, ont suffisamment prouv la possibilit et la rentabilit de lopration condition bien entendu de prvoir une priode damortissement de vingt-cinq cinquante ans suivant le cas pour les frais de premire installation. Sans donner le plan dtaill dune usine de ce genre, nous pouvons en indiquer le principe de fonctionnement. Tout dabord, un racteur atomique simplifi, cest--dire une centrale nuclaire produisant de la vapeur haute temprature, non pour faire marcher des turbines, mais uniquement pour produire de la chaleur. Celle-ci sert vaporiser leau. Cette eau, cette vapeur haute pression, temprature leve, sont ensuite envoyes dans des racteurs o eues sont mlanges de la poussire de charbon. Cest l quest produit le gaz de synthse, qui sera refroidi et purifi pour en chasser le soufre, et autres impurets. Une fois cette puration effectue, le gaz passe dans les racteurs de synthse. Ils sont en mtal opaque aux radiations si on utilise des radiations gamma ou en verre si on utilise des lasers. Dans lun et lautre cas, nous lavons vu, seffectue la

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transformation des gaz en hydrocarbures. Il ne reste plus qu les raffiner et les traiter de faon obtenir de lessence. Suffisamment outille, ds lors, pour produire son essence et son huile, il est probable que, une fois la crise politique passe, lEurope en resterait lessence synthtique, et ne reviendrait au ptrole naturel que beaucoup plus tard ; lre de labondance du ptrole. Souhaitons que le blocus de lEurope nait jamais lieu : une Europe unie aurait dautres rles jouer dans le monde que de senfermer derrire une muraille de Chine. Mais lavenir nest malheureusement pas assur. Dans la ralit, si les usines atomiques-chimiques dont nous venons desquisser le portrait, apparaissent (et elles apparatront) et que la conjoncture politique soit dtendue, elles ne seront pas utilises pour fabriquer du ptrole, mais pour mettre en route la raction OXO. Ce signe mystrieux cache lune des grandes dcouvertes de la chimie organique. Il est assez difficile de dcrire lopration sans utiliser des formules compliques, que seul un spcialiste peut suivre. Mais on peut en donner une ide gnrale. Il sagit, avec la raction OXO, telle quelle est actuellement applique, de fabriquer le gaz de synthse non pas en utilisant lnergie atomique, comme nous lavons imagin, mais dans un vulgaire gazomtre. On obtient alors un mlange doxyde de carbone et dhydrogne, selon la mme formule que prcdemment : C + HO = CO +H. Avec un catalyseur appropri, on pourrait ensuite obtenir de lessence synthtique : tel nest pas le but de lopration. En fait, on se sert de catalyseurs diffrents et, surtout on ajoute au gaz de synthse des produits provenant du charbon ou du ptrole. Les rsultats sont spectaculaires. En ajoutant, par exemple, du gaz propylne provenant du ptrole ou du charbon, on obtient des produits pouvant servir la fabrication des pellicules synthtiques demballages, telle que la cellophane, qui, on le sait, se rpand de plus en plus. De mme, si on ajoute des essences de mauvaise qualit et quon emploie un catalyseur base de cobalt une temprature et une pression assez basses, on obtient toute une gamme de produits chimiques utilisables pour fabriquer des matires plastiques, des parfums, des insecticides, des tissus synthtiques, des dtergeants. Ce ne sont l que deux exemples. On connat plusieurs centaines de types de ractions OXO, toutes extrmement rentables. Elles le seraient encore plus si le gaz de synthse tait produit par lnergie atomique. Dautre part, on ne sait pas quoi faire du charbon qui, concurrenc par le fuel, reste sur le carreau des mines. Dans ces conditions, lannonce, un jour prochain, dune dcision gouvernementale ordonnant la mise en chantier de grandes usines fonctionnant selon le principe : atome + charbon + eau + drivs du charbon et du ptrole = parfums, vernis, produits chimiques, dtergents, insecticides, carburants pour fuses na rien dimpossible. Peut-tre mme serait-elle dj prise, sans la pression des grands trusts, acharns empcher la naissance de concurrents leurs filiales ptrochimiques. Quoi quil en soit, ces grandes usines OXO devraient tre prvues de faon pouvoir tre transformes, le cas chant, en usines de ptrole synthtique. Il est tout fait possible, dailleurs, que cette ventualit conduise les producteurs de ptrole un peu plus de sagesse, et les incite ne pas trop

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brandir larme du blocus, qui pourrait un jour se retourner contre eux, tel un boomerang. Mentionnons au passage, bien quil ne sagisse pour le moment que dides thoriques et dexpriences de laboratoires, la possibilit dun troisime circuit nergtique nutilisant pas le ptrole du tout, mais latome. Le principe en est le suivant : atome + eau + air = gaz ammoniac. Le gaz a mmoniac a comme formule NH3. Il brle et peut mme thoriquement faire marcher un moteur. On a essay avec succs pendant la guerre. Pratiquement, son utilisation pour lautomobile, mme dissout dans un solvant appropri, est interdite, tant il est corrosif pour lalliage dont sont faits les pistons. Sans compter la violence avec laquelle il attaque les yeux et la peau, et qui transformerait en catastrophe la moindre collision entre deux vhicules. Si, aux tats-Unis, la Compagnie des Tlphones Bell a fabriqu un petit racteur atomique ammoniac suffisamment compact et miniaturis pour faire marcher un petit moteur dautomobile, cest uniquement titre de curiosit : une collision entre deux voitures de ce modle, place de la Concorde, dgagerait assez de produits radioactifs pour obliger vacuer cinq ou six arrondissements parisiens ! Ne rvons donc pas trop : nous avons peu de chances de jamais tenir le volant dune automobile atomique. Il nen va pas forcment de mme pour les explorations dans lArctique ou lAntarctique : l, gure dembouteillages, peu de risques daccidents ; raret, dautre part, des pompes essence quand lessence nest pas gele et surabondance deau : un vhicule susceptible de fonctionner mille ans sans recharge, avec comme source dnergie latome, et comme carburants intermdiaires, leau et la glace, prsente donc un intrt considrable pour les expditions polaires. Et cest sans doute uniquement dans ce contexte que sera utilis le moteur Bell atome-ammoniac. Les inconvnients de lammoniac sont moindres lorsquil sagit de faire marcher les turbines en alliage inoxydable dune grande centrale lectrique o toutes les dispositions seraient prises pour quil ne schappe pas. Pourquoi, dira-t-on, utiliser ce circuit compliqu quand il y a le fuel ? Parce que la combustion de lammoniac donne uniquement de lazote et de leau et que, dans ces conditions, il ny a formation daucune fume, daucun produit corrosif ou cancrigne, daucune pollution de latmosphre. Or, la pollution de latmosphre est un problme grave, aussi bien aux tats-Unis quen Europe. De plus, le rendement nergtique dune turbine brlant de lammoniac produit par laction de latome sur lair et leau, (ou sur un mlange dair et de gaz naturel de ptrole) a un rendement suprieur celui dune turbine actionne par la vapeur issue dune centrale atomique. Cest pourquoi les savants . amricains ont un moment envisag la fabrication de centrales lectriques ammoniac. La menace tait srieuse aussi bien pour le charbon que pour le fuel. Si srieuse mme que les lobbies ont contre-attaqu en empchant laffaire de se concrtiser, et il est peu probable que cette technique soit jamais employe, sauf, peut-tre, dans certaines rgions des tats-Unis particulirement touches par la pollution atmosphrique due aux fumes de ptrole. Le caoutchouc synthtique, lui aussi, drive du ptrole, naturel ou synthtique. Pendant la Deuxime Guerre mondiale, on est mme arriv ce

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rsultat que les japonais fabriquaient du ptrole partir de caoutchouc naturel dont ils disposaient en abondance, tandis que. les Amricains fabriquaient leur caoutchouc synthtique partir du ptrole naturel dont ils ne savaient quoi faire. Ce qui nest pas sans rappeler linventeur dAlphonse Allais, qui avait trouv le moyen de. donner lacier llasticit du caoutchouc et au caoutchouc, la rigidit de lacier. Il faut galement signaler que les caoutchoucs synthtiques les plus rcents sont additionns de fractions de ptrole dans une proportion de 35% : ainsi arrivera-t-on, par un procd extrmement simple, augmenter la production de faon notable, preuve supplmentaire, sil en tait besoin, quil est stupide de brler du ptrole dans les moteurs. Les pneus dautomobiles contiennent encore du noir de fume, forme trs divise du charbon, obtenue, elle aussi, partir de gaz de ptrole, ou de fractions de ptrole. Plus de la moiti du noir de fume produit dans le monde, et en particulier celui utilis pour les pneus, provient maintenant du ptrole. On en arrive donc la conclusion paradoxale que, mme si les automobiles fonctionnent bientt llectricit (et nous allons voir que ce nest pas exclu), elles nen continueront pas moins rouler sur le ptrole, sinon avec le ptrole. En somme, il faudrait considrer le ptrole synthtique moins comme une concurrence pour le ptrole, que comme une possibilit supplmentaire de richesse pour un pays, un moyen de tirer du charbon, de lair et de . leau, avec des catalyseurs et des sources dnergie appropries, une trs grande varit de produits chimiques produits encore amliorables et diversifiables si lon y ajoute des drivs du ptrole qui interviendront dans la raction. Il y a l un moyen simple daccrotre dans de larges proportions les ressources de lconomie mondiale. Quels sont, en effet, les corps de base dont nous avons besoin ? Tout dabord du carbone. La principale source en est, bien entendu, le char bon. Mais il y en a dautres : la paille, la tourbe et mme, ventuellement, les fumes dusines. Lhydrogne ensuite. Apparemment, il y a de lhydrogne volont, puisquon le trouve sur tout dans leau, dont la formule simplifie est H20 (la ralit est beaucoup plus complexe). Malheureusement il faut normment dnergie pour dcomposer leau. Cest la raison pour laquelle un moteur utilisant leau au lieu dessence est irralisable. La catalyse ne peut rien changer cet tat de choses, car un catalyseur ne fournit pas dnergie : il ne fait que faciliter une raction. Une comparaison peut aider comprendre : pour faire fonctionner une auto mobile, il faut la fois de lessence et de lhuile. Lessence fournit lnergie, lhuile facilite le travail du moteur en rduisant les frottements. Dans une raction chimique quelconque, lessence est lnergie et le catalyseur, cest lhuile. Ce qui nempche pas le catalyseur dtre aussi indispensable que lhuile dans un moteur. De sorte que, pour des raisons dconomie, on est oblig de prendre lhydrogne dans des composs o il se trouve moins fortement li que dans leau. Cest le cas en particulier du mthane, gaz que lon trouve dans le ptrole naturel et dans le gaz du ptrole. En le dcomposant et surtout en le faisant ragir avec de la vapeur deau, par une double raction catalytique, le premier catalyseur tant du nickel et le second de loxyde de fer, on obtient de lhydrogne. Cest une industrie norme, car lhydrogne est utilis aussi bien

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pour la synthse de lammoniac que pour celle des engrais. Rien quaux tatsUnis, on fabrique, partir du gaz de ptrole, 3 millions de tonnes dammoniac par an. On pourrait galement construire des usines susceptibles de fabriquer de lhydrogne partir du gaz naturel, et destines au bout du compte donner du ptrole synthtique. Rien ne lempche dans un pays o le gaz naturel est beaucoup plus abondant que le ptrole. LEurope, avec les dcouvertes de gaz naturel en France, en Hollande, en mer du Nord, et la prochaine arrive massive des gaz sahariens et russes, devrait y songer. Non pas comme ressource nergtique numro un, mais par prudence, pour constituer des rserves stratgiques suffisantes pour rsister nimporte quelle crise. Ce qui permettrait de mener une relle politique dindpendance, les crises dues au ptrole ne durant gnralement pas plus dun an. Une fois ce stock minimum constitu, les usines dhydrogne pourraient tre utilises pour la fabrication des engrais et pour les multiples synthses OXO. Cette solution suppose bien entendu lexistence dune politique nergtique et industrielle commune lEurope. Rien nempche dy rver, mme si les vnements rendent plutt enclin au pessimisme. Lautorit europenne devra, le jour o elle sera cre, examiner systmatiquement les diverses utilisations possibles du gaz naturel. Rappelons les rapidement. 1. Mthane + oxygne = charbon + eau. Ce charbon est un noir de fume utilisable pour les pneus, au mme titre que le noir provenant de la combustion partielle de certaines fractions du ptrole. 2. Mthane + eau = gaz de synthse. Ce gaz de synthse peut tre utilis volont, pour fabriquer des engrais base dammoniac, du ptrole synthtique, ou les divers produits synthtiques OXO. Cest une autorit europenne de voir dans quelle mesure il sera utilis simplement pour la cuisine et comme source de chaleur dans lindustrie, ou pour ces diverses synthses. 3. Mthane + oxygne + catalyseurs spciaux = actylne. Lactylne est une base de synthse chimique extrmement importante, notamment pour les matires plastiques, les rsines synthtiques, les tissus synthtiques, les solvants, etc. 4. Mthane + ammoniac + oxygne + catalyseur = acide cyanhydrique. Le dit acide nest pas seulement un poison violent, mais la base dun trs grand nombre de tissus synthtiques de la meilleure qualit : les. nouveaux tissus infroissables, les fourrures synthtiques, les tissus ne tachant pas, etc. Sans entrer dans les dtails, donnons la formule de base : actylne + acide cyanhydrique = acrylonitrile. Ce mot barbare est synonyme de rvolution dans lhabillement. Lindustrie des acrylonitriles elle seule fonctionne actuellement une cadence de centaines de milliers de tonnes par an. Il est donc aussi stupide de brler les gaz naturels dans les cuisinires que lessence dans les moteurs. Nous verrons plus loin qui ce gaspillage profite.

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LES EMPIRES DU PTROLE Sept empires dsormais classiques, plus la Russie, plus, dans une certaine mesure, la France, dominent lindustrie et les marchs mondiaux du ptrole. Commenons par un tableau officiel datant de 1960, mais bas sur des statistiques dont nous sommes srs. (Les chiffres sont en millions de dollars amricains.) (Voir page suivante.) Sil fallait ajouter cela le monopole des ptroles sovitiques, nous mettrions dans la premire colonne : Capital illimit , dans la seconde : Revenus annuels de lordre de quatre cents millions de roubles , soit environ le mme chiffre en dollars. Reste la France. La Compagnie Franaise des Ptroles, sans tre au niveau des Sept ou des Russes, fait preuve depuis quelque temps dun. dynamisme extraordinaire. Elle mrite largement quon sattarde sur son cas. Compagnies Standard Oil of New Jersey Royal Dutch Shell Gulf Texaco Socony Mobil Standard of California British Petroleum Total Capitaux Revenus Annuels 10 090 8 874 3 843 3 647 3 455 2 782 2 019 34 710 689 497 330 392 183 266 174 2 531

Cette socit fut cre en 1924 linstigation de Raymond Poincar, alors Prsident du Conseil, pour grer les 25% dactions de la Turkish Petroleum que nous cdaient les Allemands titre de dommages de guerre. Au bout de quatre ans de ngociations avec les actionnaires anglo-saxons de ladite Turkish, nous aboutmes un accord, qui se concrtisa, on le sait, par la cration de lI.P.C. (Irak Petroleum Company) dont nous recevions 23,75% des parts, au mme titre que B.P., Shell, et un tandem amricain (Socony Mobil Oil et Esso Standard). Les partenaires en prsence sengageaient en outre ne rien tenter les uns sans les autres dans cette partie du monde : serment qui fut trahi notre dtriment chaque fois que loccasion sen est prsente. En 1931, le Parlement franais ratifiait dfinitivement le statut de la C.F.P. ltat y dtenait (et y dtient toujours) 35% des parts, mais y dispose de 40% des voix, grce un systme dactions privilgies. Les autres actionnaires,

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(qui ont relativement peu chang depuis 36 ans) sont aujourdhui : Desmarais frres : 0,93% ; Banque de Paris et des Pays-Bas : 1,37 ; Socit Franaise des Ptroles B.P. : 1 ; Banque de lUnion Parisienne : 1,20 ; Compagnie Auxiliaire de Navigation : 0,98 ; Compagnie dAssurances Gnrales sur la vie : 0,60 ; Crdit Lyonnais : 0,56 ; Socit Lille-Bonnires-Colombes : 0,52, et diverses personnes physiques et morales (reprsentant 70 000 actionnaires privs), 57,84%. Autrement dit, la Socit tait prvue ds .le dbut pour reprsenter rellement les intrts nationaux en matire ptrolire : la prpondrance du rle de ltat et celui des petits porteurs de parts le garantissait. Si donc les intrts franais ont t parfois mal grs, nous ne pouvons nous. en prendre qu nous-mmes cest--dire la faiblesse on lesprit routinier des majoritaires de la C.F.P. Il faut dailleurs souligner que financirement, le bilan a toujours t largement positif ; les 26 millions de francs que reprsentait le capital initial, se sont transforms progressivement en un chiffre daffaires de lordre de 3 milliards (lourds) par an, mesure de lessor prodigieux de lI.P.C. Depuis la dcouverte du premier gros gisement Kirkuk, en 1927, nous avons vu cette compagnie phagocyter peu peu, jusqu une date rcente, tout le territoire irakien. Des pipe-fines de plus en plus gros ont reli les puits la Mditerrane, par la Syrie et la Palestine. Le conflit israloarabe stant progressivement envenim depuis 1948, les robinets ont t coups en direction de la raffinerie de Hafa mais les tubes ont t doubls en direction de Tripoli (Liban), Homs et Banias (Syrie). En tout 50 millions de tonnes de brut peuvent couler l par an, dont nous revient 23,75%. Puis lI.P.C. a fait des petits. Dautres compagnies ont t formes sur le mme modle, pour exploiter dautres secteurs du Moyen-Orient. Ce sont notamment la Mosul Petroleum Cy. Ltd, qui a mis en valeur le gisement dAn Zalah ; la Quatar Petroleum Cy Ltd, avec les puits de Dukhan ; la Basrah Petroleum avec ceux de Zubar et de Bassorah ; la Trucial Coast Petroleum avec ceux de Murban ; lAbu Dhabi, avec ceux dUmm Shaf. Dans tous ces cas, la C.F.P. a conserv son pourcentage traditionnel. Il nen fut pas de mme en Iran, lorsquen 1954, aprs le limogeage de Mossadegh et le retour du Shah, les grands trusts dcidrent de cesser le boycott dont ils avaient frapp le pays, coupable davoir nationalis ses ressources. L, nous ne remes que 6% de lIranian Oil Participants Limited. En change de quoi, la C.F.P. introduisit la Royal Dutch-Shell au Sahara dans deux socits, raison de 65 et 35%... Cette affaire iranienne est lun des principaux griefs que nous puissions formuler contre nos partenaires anglosaxons. Cest galement lun des principaux arguments que nos reprsentants leur opposent actuellement lorsquils protestent contre les ngociations menes Bagdad et dont nous parlons plus loin. La couleuvre iranienne, il faut le dire, est dautant plus dure avaler, que ce pays est un vritable monceau du ptrole : il pourrait lui seul produire tout ce qui sort actuellement de lensemble du Moyen-Orient. Cependant, devenue assez riche pour pouvoir voler de ses propres ailes, la C.F.P. se jeta ds 1948 dans lexploration du Sahara, par lintermdiaire de sa filiale, la C.F.P.A. (Algrie) dont elle possde 85%. Cest ainsi que sur un

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primtre de recherches de 160 000 km 2, elle exploite notamment le brut de Hassi-Messaoud, et le gaz de Hassi-RMel (lun des plus grands gisements du monde), pour moiti avec la Socit Nationale algrienne, la S.N. Repal. (cf chapitre prcdent). Ajoutons cela 6% dans la Socit Nationale des Ptroles dAquitaine ; 6,74% dans la Socit Chrifienne des Ptroles, 32% dans lAmphitrie Erdol ; 60,72% dans la French Petroleum Cy of Canada ; bon nombre de permis de recherche sur le territoire mtropolitain, attribus des filiales directes ; et dautres rpartis travers le monde par lintermdiaire de Total Libye, Total Marine Norsk As, Total Oil Marine Ltd, French Petroleum Cy of Australia ; 10,94% de la S.E.R.E.P. (Tunisie), etc. En tout 143 socits filiales, qui couvrent les cinq continents et stendent sur 50 pays diffrents. Le trust possde ses propres socits de raffinage, (dont la C.F.R. est la plus importante), et traite par leur intermdiaire environ 40% de la consommation nationale. Elle a sa flotte, qui bat pavillon de la Compagnie Navale des Ptroles , et reprsente 17 ptroliers jaugeant un total de 700 000 tonnes. Elle a galement sa marque commerciale pour distribuer et vendre les produits du groupe : Total . Elle a aussi, bien entendu, dimportantes participations dans lindustrie chimique. Cependant, malgr la diversit, limmensit, la richesse de lempire peu peu constitu sous lgide de la C.F.P., un paradoxe demeure, que les responsables actuels semploient vigoureusement supprimer : la C.F.P., quoique. fort prospre, ne rend pas la France totalement indpendante de ltranger. Certes, la mise en exploitation des vastes ressources sahariennes lui a permis de prendre une certaine distance par rapport ses trop puissants rivaux, puisque depuis 1960, le tiers de notre ptrole vient dAfrique du Nord. Mais une bonne moiti de notre ravitaillement continue venir de gisements sur lesquels nous avons partie lie avec les trusts anglo-saxons, dans des entreprises o nous sommes minoritaires. De plus, et cest aussi grave, notre flotte ne peut transporter que 20% de ce dont nous avons besoin, battue largement en cela par la Shell franaise notamment. Cest dans cette optique quil convient de juger les diffrentes mesures prises par le gouvernement au cours de lanne 1967 et qui, parce quelles marquent une ferme volont de nous librer de la tutelle anormale o nous tions en matire nergtique, provoquent des remous violents Washington et Londres. Ce sont : la mise en chantier de quatre ptroliers, dont deux gants, de 200 000 tonnes chacun ce qui doit doubler la capacit de notre flotte ; la construction de nouvelles raffineries et surtout la ngociation qui a t mene Bagdad auprs du gouvernement irakien, qui devait logiquement aboutir nous faire attribuer lnorme gisement de Roumailia Nord (possibilit de production brve chance de 20 millions de tonnes par an, soit la moiti du total algrien). Ces puits faisaient partie des concessions enleves lI.P.C. en 1961 par le gouvernement irakien du gnral Aref. Il est vident que nos partenaires au sein de lI.P.C. ont fait et font tout ce qui est en leur pouvoir pour nous mettre des btons dans les roues dautant plus que nous proposions des conditions trs avantageuses lIrak, risquant ainsi de constituer un fcheux prcdent.

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Mais ce nest pas tout. Il existe un second groupe franais dtat, qui prend en ce moment une importance de plus en plus considrable : on le connat sous le sigle ELF. Il sagit dun regroupement sous forme de socit holding dun certain nombre dentreprises capitaux dtat : le B.R.P. (Bureau de Recherches Ptrolires, cr en 1945 et dot depuis lors dun gros budget) ; lU.G.P. (Union Gnrale des Ptroles, fonde en 1960 par la fusion de plusieurs socits dtat), etc. Ses activits vont de la recherche et de la production en France et . ltranger, au raffinage et la distribution. Les journaux nous ont appris lnorme succs remport par ELF Bagdad : cette socit a obtenu le droit deffectuer des travaux de recherche, de prospection et de forage dans celles des zones enleves lI.P.C. en 1961, o le ptrole na pas encore t dcouvert. ELF a six ans pour faire des dcouvertes intressantes. Si elle russit, elle aura le droit de les exploiter pendant 20 ans, pour moiti avec la C.N.I.P. (Compagnie Nationale Irakienne des Ptroles). Les investissements effectuer sont dautant plus considrables que ELF a dj sign des contrats du mme genre avec lAlgrie et lIran tous plus avantageux que les contrats anglo-saxons pour les pays exportateurs. Mais cest ce prix, et ce prix seulement, que nous avons une chance daccder une vritable indpendance. On voit donc que la tendance de la France est actuellement au dynamisme. Lentre en force dELF en Irak, les efforts constants de la C.F.P. marquent un tournant dcisif dans lhistoire ptrolire de notre pays, dans notre histoire tout court, et sans doute dans celle de lEurope qui trouverait, au seuil du March Commun, de quoi se ravitailler entirement sans exporter de devises. Encore faut-il : 1. Que nous ne jouions pas un jeu trop goste envers nos cinq partenaires europens. 2. Que nos efforts soient couronns de succs. 3. Que lquilibre politique prcaire du Moyen-Orient ne soit pas brusquement remis en question : cest--dire notamment que la route de notre ravitaillement ne soit pas coupe. 4. Que la situation en Afrique du Nord volue suffisamment notre avantage pour que nous ne dpendions pas uniquement du Moyen-Orient. En tout tat de cause, il ne faut pas rduire le problme une image dpinal. Nationaliser les entreprises trangres tablies en France ne changerait pas grand-chose la situation. Il sagit plutt de ne pas leur laisser loccasion dabuser de leur force. Si la France est en train de gagner une bataille dans la guerre secrte du ptrole, elle le doit pour une bonne partie aux rsultats des mthodes employes jusquici par les grands trusts anglo-saxons (voir chapitre 1). Mais la guerre continue : la premire raction de certains Amricains, lannonce des nouvelles de Bagdad, a t de menacer de saisir nos cargaisons en mer. Nous sommes loin davoir gagn la guerre. Une fois construits les ptroliers actuellement en chantier, nous ne pourrons toujours transporter que 40% de nos besoins actuels (60 millions de tonnes) cest--dire nouveau 20%

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de ce quils seront dans quelques, annes. A supposer la dcouverte en Irak dun puits gant, il nous restera encore le tiers du brut ncessaire aujourdhui payer en devises fortes. Notre seule chance de survie en tant qutat indpendant (et par tat, il faudrait entendre une Europe unie) est donc de jouer sur tous les tableaux : fabriquer sur place du ptrole synthtique ; acclrer la prospection nationale ; multiplier les exploitations en Afrique du Nord, en Afrique Noire et au Sahara, effectues ntre propre compte ; sallier avec les Italiens ou les Allemands, plutt quavec les trop puissants Amricains, si nous ne sommes pas assez riches pour tout faire tout seuls ; enfin quintupler au moins notre flotte. Quant aux Sept Grands, ils contrlent 37% de la production mondiale. Ils vendent par an pour 31 milliards de dollars de ptrole. Cest--dire que leur revenu annuel dpasse celui de la Grande-Bretagne, de la France, de lAllemagne et de lItalie runies. Leurs employs trouvent leur compte : leur revenu moyen es de 50 000 dollars par an, six fois celui des autre ; industries. Ces salaires importants sont du ; pour beaucoup lautomation. 16 milliards de dollars des bnfices son investis en dehors des tatsUnis : soit le tiers environ des investissements amricains hors de ; U.S.A. Mais ce pactole, nous le savons, sert autant mener des actions psychologiques e1 politiques, qu amliorer les techniques de recherche et dextraction. Voici les portraits rapides des Sept Grands. Standard Oil Company (New Jersey) Limage de cette socit est indissolublement lie John D. Rockefeller, qui fut son poque lhomme le plus riche du monde. En 1894, les tats-Unis tant au bord de la faillite, le gouvernement demanda de laide au milliardaire. Une heure plus tard, 50 millions de dollars de lpoque taient sur le bureau du ministre des Finances. La Socit, peu peu, sidentifia aux tats-Unis. Depuis, malgr les lois anti-trusts, elle reste une formidable puissance. En 1907, elle fut condamne une amende de 27 millions 240 mille dollars. Les attendus du jugement comprenaient notamment la phrase suivante : Je regrette seulement de ne pas avoir la possibilit de mettre tous les dirigeants de la Standard Oil en prison. Car cest la prison quils mritent, pour avoir difi le trust par des moyens criminels, pour avoir recouru des procds illgaux, dans le but dexploiter les citoyens respectueux de la loi. Le juge qui pronona cette phrase ne fut pas trait dagent de Moscou car, en 1907, le tsar rgnait toujours Moscou. Simplement le jugement fut annul, et ltat condamn aux dpens. Le 20 novembre 1909, un autre Tribunal ordonna la dissolution du trust. On obit apparemment. En fait le trust continua dexister sous une forme diffrente. Pendant cinq minutes, il y a trente ans, le 23 mai 1937, toutes les usines et tous les bureaux de la Standard arrtrent le travail : John D. Rockefeller venait de mourir. Du reste, on navait plus besoin de lui. De nos jours, le trust a son quartier gnral New York. Ladresse est bien entendu : 30 Rockefeller Plaza. 14% du ptrole produit de ce ct-ci du rideau de fer, le sont par la Standard. Les chiffres montent 17% pour le raffinage et 18% pour la vente. La Standard se plaint dailleurs de ne pas gagner assez et davoir de grosses

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dpenses de fonctionnement : les temps ne sont plus ce quils taient. Ce qui ne lempche pas de faire les bnfices les plus importants du monde sur le plan industriel. Citons, parmi ses russites les plus notoires, le fait quelle est la plus grande productrice de ptrole du Canada ; quen Europe, sa marque, Esso, se porte fort bien ; et quelle a 36% du ptrole vnzulien. Disons encore que la propagande arabe rpte satit que la rcente guerre de six jours fut en ralit une tentative de rvolution gnrale contre la Standard. Isral (dont les rapports avec la Standard ne sont pas vidents) naurait donc t quun prtexte. The Royal Dutch/Shell Group Lex-socit de transport de coquillages qui, en 1890, commena sintresser au ptrole, contrle aujourdhui 121 sous-groupes produisant, raffinant et vendant du ptrole dans le monde entier. 35% des actions de la Compagnie mre sont dtenues par les Anglais, 18% par des Franais (20), 16,5% par des Hollandais. Bien que la Compagnie se soit surtout dveloppe en Indonsie, sa principale source de ptrole est maintenant le Venezuela. Les Amricains nen dtiennent de faon visible que 2,35%. Mais la filiale amricaine du trust, la cinquime du continent si on compte en ptrole produit, la septime si on compte en revenus, et lune des plus importantes du monde dans le domaine de la ptrochimie, doit compter avec dnormes paquets dactions distribus sur place : limbrication continue. Gulf Oil Corporation Cest une compagnie romantique, qui tire la majorit de ses ressources de la petite principaut du Kowet. En 1934, aprs sept ans de ngociations, la Gulf acquit la moiti des droits ces ptroles. Lautre moiti appartient aux
20 Cest cette imbrication perptuelle des intrts qui rend les problmes si complexes. II ne faut pas oublier que nombre de grandes banques ont une tte New York, lautre Londres, lautre Paris. A toute volont dclaircir la situation, les Matres du Ptrole opposent la parole de Mao Ts-toung propos de Hong-Kong : Pourquoi simplifier les choses quand elles sont si bien quand elles sont compliques. Exemple : Shell est allie la France et aux U.S.A. dans le cadre de lI.P.C. Dun autre ct, les Rothschild de Paris, actionnaires directs de la Shell, le sont aussi de la Compagnie Franaise des Ptroles. Question : quelle peut tre leur attitude quand les deux groupes sont en comptition, comme cest aujourdhui le cas en Irak ? Dautre part, la Shell, outre ses filiales directes en France (ShellFranaise, Shell Maritime, ShellChimie, ShellSaint-Gobain, etc.), a eu des enfants de ses enfants : 70% dans les ptroles ShellBerre ; 60% dans les raffinages ShellBerre ; 50% dans la Compagnie des Ptroles du Sud-Est parisien ; 33% dans la Raffinerie du Midi ; 38% dans les ptroles de Guyenne ; 32,8% dans la Havraise de manutention des produits ptroliers ; 31,9% dans Shell immeubles etc. A chaque dmultiplication, intervient un nouveau jeu de titres appartenant aux mmes grands banquiers, superposant ainsi linfini les possibilits daction occulte. Cest dire limportance profonde et secrte que peut avoir un groupe comme Shell, dont la tte est Londres, jusque parfois dans la politique intrieure franaise : tel ou tel parti peut toujours avoir besoin de subsides pour une campagne lectorale en change de quoi... Cest par ce biais quil serait intressant danalyser par exemple les dessous de la tentative dentre de lAngleterre dans le March Commun. Qui est pour, qui est contre ? Pourquoi ? Dans quelles conditions souhaite-t-on que cette entre se fasse ? etc.

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Anglais (nous en reparlerons). Gulf reoit maintenant 61% de son ptrole de lArabie, 13% du Venezuela, le reste des tats-Unis. Cest une des socits qui importe le plus et les rcents vnements du Moyen-Orient nont gure chang sa situation. Lmirat du Koweit est lendroit du monde o les frais de dveloppement et dexploitation du ptrole sont les moins levs et, par consquent, les bnfices les plus grands. Ils sont de lordre de 34% du capital, chiffre videmment extraordinaire. (Il sagit du chiffre de lanne 1960.) Texaco inc. La Texaco est le fief des grands barons ptroliers du Texas, politiquement trs importants aux tats-Unis et trs lis au prsident Lyndon B. Johnson. La Texaco est numro 2 des compagnies de ptrole amricaines classes par ordre de bnfices. Elle ne tire pas seulement ses ressources du Texas, mais aussi de lArabie, du Canada, de la Colombie, du Venezuela, de lle de la Trinit, de Sumatra et de lIran. Son revenu a tripl en dix ans, depuis 1947, phnomne peu ordinaire mme dans le ptrole. La Texaco possde un trs vaste systme de distribution, lchelle mondiale, par le biais notamment de CALTEX, dont elle est en partie propritaire. (ELF, ex E.R.A.P. a rachet en 1960, 60% des raffinages et de la distribution de CaltexFrance. Autrement dit, la Texaco a toujours 40% de lessence vendue sous le signe ELF. Toujours limbrication.) Socony Mobil Oil Company La Socit date de 1882. Elle fait partie du groupe Standard. Elle a 24% des ptroles irakiens. Elle produit en outre du ptrole au Canada, au Venezuela, en Iran, en Arabie, en Indonsie, en Colombie et mme en Allemagne. Cest un trust mondial trs ingnieusement distribu, et frquemment attaqu par les services anti-trusts du gouvernement amricain. Mais ses rserves en dehors des tats-Unis tant peu prs dix fois suprieures celles quelle possde lintrieur, la Socit na pas grand chose craindre des mesures qui pourraient tre prises contre elle dans sa mre patrie. Standard Oil Company of Californie Lorsque, en 1911, le grand trust Rockefeller fut oblig de se disperser partiellement, sa filiale californienne hrita de tous les puits de la cte Pacifique. Avec laide des autorits amricaines, la socit put se dvelopper lchelon mondial et, notamment, sinstaller au large de la cte arabe, dans lle de Bahrein. En 1930, les Anglais furent obligs, bon gr mal gr, de reconnatre ses droits. En 1933, elle fonda avec dautres compagnies, lARAMCO dont nous avons dj parl, et qui contrle une bonne partie des ptroles de lArabie. Un septime seulement de la production de la socit provient de la Californie, et plus de la moiti, de lArabie. Par lintermdiaire de lARAMCO, la Standard est bien entendu sensible aux fluctuations politiques dans le Proche-Orient. Encore quon puisse se demander par exemple si les livraisons

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destination de lAngleterre et des tats-Unis ont jamais t interrompues autrement que sur le plan dun jeu dcritures. British Petroleum Company La B.P. fut, sous le nom dAnglo-Persian, le pionnier du Golfe Persique. Actuellement, elle reoit 40 millions de tonnes par an du Kowet (dont elle possde la moiti avec Gulf, la suite dune intervention nergique du gouvernement), 20 millions de lIran, 12 millions de lIrak. Elle a un pied au Venezuela. Elle fut propritaire part entire de lIran et, aprs la bataille de la nationalisation, garda 40% des parts du consortium alors tabli. 40% des actions appartiennent au gouvernement anglais. Les soixante autres pour cent sont distribus de la manire suivante : 14% la Royal Dutch Shell, 40% aux Amricains (21), 6% aux Franais. Le fait que la socit soit en principe contrle par le gouvernement anglais, tout en ayant le mrite de la franchise, lui interdit lentre officielle dans divers pays. La B.P. possde par ailleurs en Grande-Bretagne lun des plus importants laboratoires de recherches du monde et encourage la recherche dans dautres pays : ainsi a-t-elle par exemple financ les travaux de Champagnat sur le bifteck de ptrole . . Voici donc la description officielle des grands empires du ptrole. Mais la scheresse des chiffres et des participations nest pas tout. Il faut prsent insister sur la manire dont sest constitu, autour du ptrole, un rseau dinfluences dont certains ont prtendu quelles menaient le monde. Ce qui, notre sens, est un peu exagr : mais il serait tout aussi utopique de croire que les bilans anodins prsents par les grands trusts ne cachent rien. Disons immdiatement, pour aider la comprhension de ce qui va suivre, quil nest pas ncessaire dtre juridiquement majoritaire dune socit pour la dominer. Le caractre, lnergie personnelle, les liens familiaux, les appuis politiques, divers moyens de pression, qui vont de la campagne de presse dmagogique au semi-chantage (financier, ou scandale de murs), jouent galement un rle. Nous ne nous risquerons pas, bien entendu, citer un nom prcis : nous ne tenons pas avoir des ennuis. Nous nous contenterons de dessiner grandes lignes la situation actuelle. O en est le Cartel mondial ? Est-il toujours aussi puissant ? Comment a-t-il volu depuis la confrence tenue Achnacarry en 1928, chez Deterding, entre les trois super-grands du moment, Shell, B.P., Standard, et qui tablissait durablement les rgles du jeu ptrolier ? 1 Lun des rsultats dAchnacarry fut daboutir une protection de fait des ptroles produits aux tats-Unis, et qui ne sont pas comptitifs avec ceux produits ltranger. Deux chiffres illustrent ce fait : 700 puits suffisent assurer la production du Proche-Orient, il faut 575 000 puits aux tats-Unis pour fournir 400 millions de tonnes. Ou encore, si lon veut prsenter les choses dune autre manire : 13 000 barils sont produits par puits au Proche21 On touche encore ici du doigt la profondeur des liens qui unissent la GrandeBretagne aux tats-Unis. De plus, B.P. est prsente sur le march amricain en union avec la socit amricaine SINCLAIR.

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Orient 13 seulement aux tats-Unis. Voil qui contredit singulirement lide quon se fait dhabitude de lefficacit amricaine. En ralit, il y a deux raisons cela. La premire est matrielle. Il est vrai que les gisements amricains ont t dj considrablement exploits, voire gaspills. Il faut creuser trs profond prsent pour trouver du ptrole au Texas, et cela cote cher. Mais la seconde est plus significative : pourquoi gaspiller ces ressources locales, quand on peut exploiter meilleur compte celles de ltranger ? Aucune loi noblige les trusts amricains tre efficaces quand ils nen ont pas envie. Nous venons de voir dans la nomenclature des grandes compagnies U.S. quelles tiraient la majorit de leurs bnfices de ltranger. En fait, certaines ne font fonctionner leurs puits nationaux que quelques jours par mois. Quitte les remettre en route vitesse maximum ds que le besoin sen fait sentir. Rsultat : il est totalement impossible de menacer les tats-Unis dun blocus ptrolier, quil vienne du Moyen-Orient ou dailleurs, et quil dure aussi longtemps quon voudra. Sur ce point, les accords secrets du Cartel protgent plus efficacement lindustrie amricaine quil y a quarante ans, du temps o elle exportait normment son propre ptrole. Loptique a volu. En 1928, on exportait son propre or noir pour gagner des dollars. En 1968, on exporte lor noir des autres, on gagne autant de dollars, et on conomise le sang de sa terre. 2 Les accords dAchnacarry rglaient le problme des prix dune manire simple et gniale, en faisant supporter tous les frais par lacheteur. Le prix de tout le ptrole, vendu nimporte o, par nimporte qui dans le monde, tait bas sur le prix de revient du ptrole texan, le plus cher de tous, plus un bnfice rput normal, plus un tarif moyen de transport en direction de nimporte quel pays. Il est vident quun tel systme appliqu aux bruts bon march du Venezuela ou du Golfe Persique rapportait des sommes fantastiques dont une bonne part tait utilise en propagande, espionnage, rvolutions, pressions politiques et trafics dinfluence divers. (Ce qui justifie paradoxalement les dirigeants dEsso Standard lorsquils se plaignent, au bout du compte, de ne faire que des, bnfices normaux). Cependant, pour considrable quait t laction du dollar odeur de ptrole, il na pas pu exercer indfiniment un pouvoir illimit sur les gouvernements et les opinions publiques. Le systme des prix sest dtrior peu peu jusqu craquer en 1960. La politique et la technologie ont eu leur mot dire en loccurrence. Tout dabord, lorigine du ptrole export tant de moins en moins le golfe du Mexique et de plus en plus le Moyen-Orient, les tats de cette rgion ont eu plus de facilits pour faire pression sur le Cartel. Ils en ont profit pour exiger presque tous des intressements 50/50 aux profits raliss. Do une baisse proportionnelle des bnfices des compagnies. Elles ont donc essay de vendre plus cher. Malheureusement pour elles, deux lments interviennent l : la concurrence des bruts provenant dU.R.S.S. Et surtout limbrication des prix dans le monde moderne. Par exemple, le prix du fuel livr dans un port europen doit automatiquement se situer entre celui du charbon livr lEurope, et celui du charbon produit par lEurope. Au-dessus, personne nachterait. Au-dessous, ce serait la fin de lindustrie charbonnire, dj

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gravement malade. Le dveloppement de lnergie dorigine nuclaire a encore compliqu la chose. Pour ces diffrentes raisons, le Cartel na plus les mains aussi libres que par le pass pour raliser des bnfices colossaux. Il faut cependant noter quil nexiste pas pour le ptrole de Bourse dchange, comme pour le bl, le coton, le sucre ou le caoutchouc, qui fixe les prix en fonction de loffre et de la demande. Achats et ventes de ptrole ne sont effectus que par les compagnies qui en font le commerce. On demeure donc tout de mme dans une certaine mesure en famille. 3 Le troisime but du Cartel tait dempcher tout indpendant de vendre et de raffiner du ptrole. Ce fut longtemps le cas. Au contraire, prsent, la monte du nationalisme dans les pays dits dcoloniss a contribu donner leur chance auxdits indpendants. Depuis la cration de lO.P.E.C. (Organisation of Petroleum Exporting Countries), sorte dantiCartel comprenant des firmes nationales du Proche Orient, le Venezuela, des rgies dtat, italienne, latinoamricaine, etc. le match est devenu triangulaire avec le Cartel et lU.R.S.S. Les petits en profitent pour tirer leur pingle du jeu. Il y a actuellement environ deux cents socits indpendantes non contrles par le Cartel qui recherchent du ptrole dans 90 pays. Ils ne respectent pas les rgles sacro-saintes ; ils prennent des bnfices moindres, brisant ainsi les prix ; ils sont remuants, dynamiques, insolents : Enrico Mattei fut lun de leurs chefs de file ; M. Guillaumat, la tte dELF, tente de prendre la suite. Comme il y a du ptrole partout, ces indpendants en ont souvent trouv, et mme parfois beaucoup. Si lon parvenait tablir une statistique du nombre de cas o ils ont pu vendre discrtement un tarif infrieur celui impos par le Cartel, on sapercevrait sans aucun doute que linfluence et les bnfices de ce dernier sont en baisse. 4 Quen est-il en 1968 de cette Guerre Sainte dcrte en 1938 contre lUnion Sovitique ? Il est vident que depuis que lU.R.S.S. a la bombe H et des missiles, on a renonc la dtruire comme en rvait Deterding. Mais on nen est pas moins acharn contre ce dangereux rival, et notre sens, limmense majorit des campagnes anti-communistes, malgr leurs hroques figures de rhtorique tout auroles de sentiments gnreux, ont les pieds dans le ptrole (22). En 1961, lun des hommes les plus riches du monde ( On nest vraiment riche, dit-il volontiers, que le jour o on ne peut plus calculer ce que lon possde. ), le plus riche en tout cas des milliardaires du ptrole, George F. Getty, adressait une lettre lInstitut Amricain du Ptrole. Il y rclamait une union lchelle mondiale des intrts ptroliers contre les Sovitiques, union laquelle participeraient les ministres des Affaires trangres intresss. Il proposait mme prcisment la cration dun OTAN du ptrole et labolition des lois anti-trusts, pour une meilleure action contre < la menace croissante des Soviets envers lconomie du monde libre .
22 Ceci, disons-le une fois de plus, nest pas une opinion politique, mais la clef fort simple de certaines illusions rpandues dans le monde qui nous entoure.

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Ce qui sest pass par la suite nest pas bien clair. Cet OTAN des ptroliers sest-il form ? Et dans ce cas, aprs son retrait de lOTAN militaire, quelle a t lattitude de la France ? Nous savons de source sre que des mmoires ont circul et continuent de le faire dans lindustrie du ptrole, qui proposent notamment une limitation autoritaire des importations de brut sovitique, non seulement en direction des pays de lOTAN, mais de pays comme lInde et lIndonsie. Il nous semble par ailleurs vident que : a) Lunion sacre du capitalisme se fait automatiquement ds que lon brandit le spectre communiste. b) Beaucoup de petits pays tentent de jouer, linstar de la France (avec souvent des styles et des modalits diffrents), un jeu de bascule entre les deux blocs. c) Que la C.I.A. ne lsine pas sur les moyens. Exemple : la rvolution anti-communiste en Indonsie au prix de 400 000 morts (le pays, gros producteur de brut, risquait de basculer dans lautre camp) ; le rle quelle joue dans la guerre anti-gurilla en Amrique Latine (Camiri o eut lieu le procs de Rgis Debray, est un puits de ptrole) ; le rle quon lui prte dans le putsch des colonels grecs, au moment o des lections risquaient de porter la gauche au pouvoir (la Grce est stratgiquement essentielle sur la route mditerranenne du ptrole), etc. d) Mais quil serait malgr tout bien difficile de faire accepter un boycott du ptrole russe la plupart des pays. Un coup dtat de style indonsien parat improbable en Inde ; il a chou en Italie voici deux ans 23) (le fait .a t rvl rcemment) ; il parat ( impensable en Allemagne de lOuest. Q uant la France, que chacun en pense ce quil veut. De l crire, comme le fait Harvey OConnor dans La crise mondiale du ptrole (Monthly review press), que la mare de lhistoire va balayer les gouvernements du ptrole > , il y a un grand pas. Le Cartel na pas dit son

23 En mai 1967, lhebdomadaire Espresso rvlait les faits suivants. Au moment de la crise ministrielle de 1964, alors que la gauche risquait darriver au pouvoir, trois gnraux, dont De Lorenzo, chef dtat-major de larme, avaient soigneusement prpar un putsch avec lappui des Services Secrets Italiens, le SIFAR (dont De Lorenzo avait auparavant t le chef). Le SIFAR avait tabli une liste de personnalits politiques communisantes, ou trop gau chisantes, ou trop impliques dans la rsistance antifasciste pendant la guerre. Le plan consistait arrter leur domicile personnel en une nuit tous les gens inscrits sur la liste et les dporter immdiatement dans une le situe prs de la Sardaigne, o se trouve un pnitencier. Le processus tait en somme exactement le mme, presque point par point, que celui qui a russi en Grce : et notamment le rle du Service Secret (en Grce Patakos et consort taient les chefs des S.R.). Ne faisons pas de roman, disons simplement que, lorsquon sait le rle occulte jou Athnes par la C .I.A. le rapprochement est frappant. La manuvre choua Rome parce que, dans les heures qui prcdaient le putsch prvu, la crise ministrielle se termina par la nomination du dput dmocrate -chrtien Moro, comme Premier ministre. Certains esprits subversifs se sont demands depuis lors, ce qui se passerait en France dans un cas semblable.

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dernier mot. Il reste formidablement puissant. La guerre secrte continuera longtemps. 5 Lun des gros problmes du Cartel a toujours t de lutter contre les lois anti-trusts qui tentent de limiter son influence. De ce point de vue, un gros progrs (du point de vue des trusts, sentend) a t ralis. La lgislation antitrust est suspendue aux tats-Unis et en France chaque fois quon estime quil y a crise ce qui est assez frquent. Cette mesure avait t prconise en 1961 par la puissante Chase Manhattan Bank, et il semble quelle soit prsent trs gnralement applique. Il y a cela une double consquence : a) Lacclration de la cration de trusts locaux, contrls par des organisations invisibles. b) Lacclration dun travail systmatique de propagande sur la presse et lopinion publique de ce ct-ci du rideau de fer, visant faire concider totalement dans lesprit des gens limage du Cartel avec celle de la dfense dune civilisation occidentale . Si bien que menacer de nimporte quelle manire les intrts du Cartel soit assimil une attaque contre notre civilisation. Cest l, sans doute, le plus grand succs de gens comme Paul Getty. Ce que le Cartel perd dun ct cause de la multiplication des indpendants, il le rcuprerait de lautre en obtenant que soit plus fermement subordonne sa propre politique celle des gouvernements intresss. Mais il y a une objection ce beau raisonnement : il suppose une attaque contre notre civilisation. Que se passera-t-il si la coexistence pacifique simpose au dtriment de la guerre froide ? Le ptrole sovitique deviendra un ptrole comme les autres. Lutter contre lui ne relvera plus de lidologie, mais de la concurrence conomique normale : cela ressemblera la rivalit DeterdingRockefeller et non plus laffrontement de deux mystiques. Conclusion ; il est ncessaire aux intrts du Cartel denvenimer la situation avec lEst chaque fois que faire se peut. Il lui est indispensable de faire croire quil est menac. Citons lappui de notre raisonnement un extrait du rapport publi par le Comit de Scurit du Snat amricain, prsid par James O. Eastland, snateur du Mississippi, et intitul : Le ptrole sovitique dans la guerre froide. On peut y lire notamment : Les grandes compagnies ptrolires sont broyes entre deux meules, la meule suprieure tant le ptrole sovitique, la meule infrieure tant constitue par les exigences croissantes des gouvernements ptroliers, propritaires du sol o sont les puits et qui demandent maintenant au moins 50% des profits lorsquils nen demandent pas plus. On voit percer entre les lignes lindignation de lhonorable James O. Eastland : Comment ? Ces gens-l osent rclamer 50% de ce qui leur appartient ! Toute la mentalit du Cartel est l. Quel est ltat desprit des ptroliers sovitiques ? Il est difficile de rpondre cette question. On peut cependant penser que lUnion sovitique va de plus en plus vers une authentique direction collective, accompagne de la suppression des empires particuliers. Lpoque o la police secrte contrlait par exemple lnergie atomique, les fuses, et disposait de sa propre main-duvre en provenance des

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camps de concentration, parat rvolue. Il est donc logique de croire que cest le gouvernement sovitique qui contrle troitement le ptrole et non pas linverse. Dans ce cas, le Cartel a affaire, non pas aux ptroliers russes, mais directement aux responsables politiques. Reposons la mme question : quel peut tre leur tat desprit ? Il est visible quils ont trop de tracas intrieurs (soucis conomiques ainsi que ceux poss par les vellits dindpendance des tats satellites) et extrieurs (la monte de la Chine) pour promouvoir une politique trs expansionniste. Nous nen voulons pour indice que la manire dont ils ont lch la rvolution sud-amricaine. Dans ces conditions, on peut les imaginer prts au dialogue avec le Cartel. Reste savoir si ce dernier, contraint par lvolution des vnements mondiaux, sy rsoudra, fait qui marquerait la fin de sa suprmatie. Si cette ventualit se produisait, on pourrait rver dune organisation de la production mondiale qui pourrait aboutir, au lieu dune lutte pour les super-bnfices, un ravitaillement harmonieux de la plante, en direction notamment des pays du tiers-monde. Leur fournir entre autres choses des produits alimentaires base de ptrole. Leur permettre de dvelopper leur conomie : ce qui nous viterait, dans le futur, nombre de rvolutions et de guerres. Mais cela, cest lidal.

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TRANSPORT DU PTROLE Le drame du Torrey Canyon a rcemment attir lattention du monde entier sur le transport du ptrole. Il sagit en ralit dun accident dune raret exceptionnelle, si lon songe que les 5/6e des marchandises vhicules dans le monde le sont par mer et quen ce qui concerne le ptrole, 780 millions de tonnes de ce produit ont navigu en 1964 sur les mers et les ocans. Les deux seuls points noirs sont que la taille des tankers croissant constamment, les naufrages risquent de devenir on ne peut plus spectaculaires, et que, pour gagner du temps, beaucoup de capitaines vidangeant leurs soutes prs des ctes, la pollution des plages risque de crotre dans des proportions notables. Illustration, sil en fut, de la maxime : On ne fait pas domelette sans casser des ufs On construit couramment aujourdhui des ptroliers de 200 000 tonnes et lon envisage de mettre en chantier des super-gants, actionns par des moteurs nergie atomique. Il fut un temps, pendant la Deuxime Guerre mondiale, fin 1944, et dbut 1945, o les tats-Unis lanaient un navire ptrolier par jour ! Ils taient de dimensions rduites (17 000 tonnes), de faon que si lun deux tait coul par les Allemands, la perte ne soit pas trop grande. Ces bateaux, appels T2, taient fabriqus la chane un peu comme des automobiles. Aprs la guerre, pour ne pas provoquer leffondrement des tarifs, les tats-Unis dcidrent de retirer du circuit la plupart dentre eux, aprs les avoir enduits de graisse et recouverts dun cocon en matire plastique. Ils en ressortirent un certain nombre pendant la guerre de Core, tout en construisant dautres units, plus modernes. Puis ils les remirent labri. Si bien que le nombre de navires rellement utiliss en 1967, et qui est de lordre de 4 000, est largement infrieur ce quil pourrait tre. Fait qui dmystifie quelque peu les informations publies par certains journaux au moment de la fermeture du canal de Suez, et selon lesquelles le ravitaillement ne pourrait pas tre assur faute de. moyens de transport. Nous avons dcrit dans un chapitre prcdent le chef-duvre dautomation qutait lamnagement de lun de ces navires. Ce nest l quun dbut : il existe dj, sur la planche dessin, des plans de ptroliers entirement mcaniss voyageant sous la mer, et guids par un programme. Ces bateaux robots seront dots des perfectionnements les plus rvolutionnaires apports par la conqute de lespace. Ils seront guids par calculateurs, dirigs grce des dispositifs de navigation par inertie, aussi prcis que ceux qui se trouvent bord des fuses intercontinentales, munis dappareils de dtection pouvant viter toute collision. En fait, ce seront probablement la fois les derniers et les plus perfectionns des navires ptroliers : car on tudie le plus srieusement du monde la possibilit de se passer de tout navire pour transporter le ptrole...

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La premire ide de ce genre fut emprunte la science-fiction. Il y a dix ans environ, lcrivain amricain Frank Herbert, dans un roman intitul Sous pression, imagina des saucisses gantes en nylon, pleines de ptroles, et remorques par un navire ou par un sous-marin. Lide, en Angleterre comme aux tats-Unis, est tombe dans un terrain fertile : car les industriels anglosaxons suivent de trs prs la science-fiction. On a donc immdiatement fabriqu des saucisses de ce genre pour les tester et tout porte croire quon les utilisera bientt couramment. Plus prcisment encore, on prvoit des remorqueurs rapides de haute mer, capables dentraner derrire eux un chapelet dune quinzaine. Certaines des saucisses pourraient contenir jusqu 20 000 tonnes. On voit tout de suite lavantage du systme : gros dbit, standardisation de lenveloppe, fabrication en srie, faible prix et linconvnient en cas de tempte. Mais la palme de limagination revient aux Sovitiques. Ils envisagent de ne plus employer ni tankers, ni oloducs, ni remorqueurs, ni saucisses : plus rien. Ils ont fait le projet ahurissant de mettre du ptrole dans lOcan, en lisolant de la mer par une charge lectrique qui lempcherait de se disperser : de quoi faire rver le capitaine du Torrey Canyon . Cette rivire de ptrole lectriquement charge serait ensuite guide dans sa traverse des ocans par des champs lectromagntiques. Le flot atteindrait, parat-il, des vitesses considrables. Si les tarifs de ce genre de transports pourraient tre fort rduits, les Russes ne disent pas comment ils empcheraient voleurs ou saboteurs de faire des faux contacts pour dvier la rivire de ptrole en cours de route. Sans doute faudrait-il imaginer une surveillance svre. Mais le plus amusant de laffaire est, notre sens, que cette ide nait pas germ dans la cervelle dun auteur aprs de trop fortes libations de whisky mais dans celles dinventeurs employs par de trs srieux bureaux dtudes sovitiques. Inutile de prciser quavec le got du secret propre lU.R.S.S., nous navons pas pu savoir jusquo tait all le projet. Peut-tre nous annoncerait-on un jour que ce systme de transport est en service depuis longtemps sur une grande chelle... Mais revenons des mthodes plus classiques avec les oloducs, ou pipelines et, pour donner une ide des problmes soulevs par leur installation, empruntons lexcellente Revue Ptrolire (juin 1967, page 58), une information sur lun dentre eux. Quon juge de lenvergure des travaux ncessits , par cet ouvrage de 800 km qui relie les Bouches-du-Rhne lAutriche et au Sud-Ouest allemand. Le 31 mai 1967, moins de cinq ans aprs sa mise en service, le tonnage global transport par le pipe-line Sud-Europen slevait 100 millions de tonnes. Ce rsultat, obtenu dans des dlais relativement courts, sans incidents notables, en poursuivant concurremment des oprations dexploitation et des travaux dexpansion, suffit souligner la participation de louvrage au ravitaillement nergtique europen dans des conditions satisfaisantes. Avec une capacit de transport de 35 millions de tonnes par an, le pipeline Sud-Europen dessert actuellement onze raffineries franaises, allemandes et suisses raison de 85 000 tonnes en moyenne par jour. La consommation ptrolire ne cessant de crotre, ce chiffre continuera augmenter jusquau niveau de 95 000 tonnes environ, correspondant la capacit maximum de la

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ligne, compte tenu de certains facteurs susceptibles dintervenir dans la mise en service dautres lignes appeles participer au ravitaillement de la mme zone de desserte. Au stade actuel, le fonctionnement de la ligne est assur au moyen de seize stations de pompage, raison dune station tous les 50 km environ. Celles-ci disposent dune puissance globale de 144 600 CV, rpartie entre 54 groupes motopompes lectriques. Un parc de stockage dont la capacit nominale a t porte rcemment 1 460 000 m3, complte ces installations. Il est implant Fos-sur-Mer et comprend 32 rservoirs de 40 000 et 50 000 m3 relis par 4 canalisations de 34 pouces Lavra, en attendant lachvement ds postes de dchargement du golfe de Fos, dont la ralisation est en cours. En outre, en 1966, le. nombre de tonnes/km a dpass 22 milliards et lnergie dpense pour le pompage, 450 millions de Kwh, soit 41% environ de la consommation dnergie lectrique de Marseille ou peu prs 120% de la consommation de Strasbourg pendant la mme anne. Prolong par le RDO de Karlsruhe Ingolstadt, (Bavire), le SudEuropen retrouve dans les parages de cette mme ville deux conduites lances dItalie vers la Bavire : le CEL, depuis Gne et le TAL, depuis Trieste, en application du principe de la diversification des approvisionnements. Il convient donc de prvoir que lanne 1967 saccompagnera peut-tre dun certain flchissement de la demande de transport de la ligne LavraKarlsruhe. Mais lexpansion rcente ou trs prochaine de la capacit des units de raffinage du Rhin suprieur et les besoins dune raffinerie en construction Klarenthal en Sarre, ravitaille par le pipeline, compenseront plus ou moins brve chance lventuelle rduction de trafic envisage. Selon les dirigeants de la SPLSE, (Socit du Pipe-Line Sud-Europen), ces perspectives de participation nouvelles doivent tre considres sans pessimisme dans lactuel contexte dexpansion, et dans la mesure o la qualit et le prix de revient des services rendus sont les plus comptitifs possible. Deux possibilits sont ouvertes la SPLSE pour prserver toutes ses chances, face cette concurrence : Servir de tte de ligne une opration port dclatement amorce partir du terminal ptrolier de Fos. En effet, des installations sont progressivement mises en place pour la rception des tankers de 200 000 tonnes et, plus tard, des tankers-mammouths ne pouvant emprunter que la route du Cap. La proximit du dtroit de Gibraltar et surtout la prsence, toute proche, de fonds marins en eaux libres pouvant accepter les plus grands ptroliers prvus, constituent des atouts trs importants. Amnagement des tarifs de transport destins compenser la longueur du trajet terrestre par rapport celle dont bnficie le TAL. Une tude concernant cette possibilit serait actuellement envisage. Le pipe-line Sud-Europen nest que lun des lments du rseau qui alimente toute rgion industrialise. Sil existe un second rseau, secret et ultrasecret, de nature stratgique, et destin alimenter les blinds en cas de besoin, on sait trs peu de chose son sujet.

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Parmi les pipe-lines officiels , le plus long du monde est probablement celui. de lAmiti , qui relie les gisements de ptrole de Bakou, au Caucase, lAllemagne de lEst, et qui alimente au passage en ptrole sovitique la Hongrie, la Tchcoslovaquie et la Pologne. Il fait 4 500 km. Sans doute en existe-t-il un autre de dimensions plus considrables, en Sibrie, construit au prix de difficults fantastiques puisque le sol est constamment gel mais les renseignements qui nous sont parvenus ce sujet sont assez minces. Il aurait plus de 6 000 km. Il serait en grande partie arien, calorifug et comporterait en outre des stations de rchauffage peut-tre atomiques destines empcher le ptrole de geler. Rien que pour les tats-Unis, il faut compter environ 300 000 km de lignes de ptrole ou de gaz recouvrant tout le pays. Elles sont interconnectes : si bien quune panne est impossible envisager. Big Inch, construit pendant la Deuxime Guerre mondiale et long de 2 800 km, se rvla vite insuffisant pour les besoins stratgiques, malgr un diamtre de 61 cm. Il fut alors doubl par un autre, Little Big, qui fut construit en 225 jours, soit 12 km et demi par jour, ce qui est probablement le record mondial. Voil pour les transports continentaux. Voyons prsent o en est le conflit sur le plan mondial. Le problme n 1 consiste pour le moment liminer le canal de Suez, coteux et capricieux. Dautre part, il est trop peu profond pour admettre les ptroliers de 2 300 mille tonnes que lon commande actuellement en masse. M. David Barran, lun des dirigeants de la Shell, a dclar en dcembre 1967 que 140 btiments dun tonnage de 200 000 tonnes avaient t commands dans le monde, ou taient sur le point de ltre. Le ptrole du Moyen-Orient voyage dores et dj vers lEurope par la route du Cap de Bonne-Esprance, ce qui cote un peu plus cher, tant donn le relativement . faible tonnage moyen des navires actuellement en service, et lallongement du trajet. Mais les compagnies y gagnent en tranquillit, les embouteillages du canal provoquant parfois des retards considrables, qui se soldaient par dimportants ddits payer larrive. A sa rouverture, le canal aura perdu le plus gros de son intrt ptrolier. Il ne sera plus utilis que par les Amricains pour ravitailler les combattants du Vietnam (transfert de troupes depuis lAllemagne de lOuest) et surtout par les Russes et leurs allis. Do le problme de savoir o, en Europe, vont pouvoir accoster ces gants de 300 000 tonnes que lon navait jamais vus sur mer. Deux projets sont actuellement ltude. Le premier, irlandais, propose soit la baie de Bantry, au Sud de lle, soit lle de Man, mi-chemin entre lIrlande et lAngleterre. Le second est espagnol : les ptroliers accosteraient alors dans le port de Vigo qui, avantage supplmentaire, est entour dune zone franche. tant donn laccroissement inluctable du trafic entre le MoyenOrient et lEurope, les deux projets vont probablement tre adopts. Il tait normal que la France se mette sur les rangs, avec Bordeaux, Cherbourg, Le Havre et Brest. Une commission dtude a t spcialement nomme cet effet. Malheureusement, elle sest quelque peu endormie sur le sujet, risquant ainsi de laisser passer une belle occasion de faire entrer des devises et demployer des travailleurs. Seul (en dehors des amnagements de Fos dont

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nous venons de parler), le port du Havre effectue en ce moment mme les travaux ncessaires pour pouvoir accueillir les ptroliers gants. Il en a mme dj reu un de 200 000 tonnes, neuf mtres plus long que le paquebot France . Quant la rade de Brest qui pourrait abriter les plus inimaginables mammouths, il ne semble pas quon soit prt lamnager cet effet, lacune dautant plus regrettable que ce serait peut-tre la seule chance de redonner vie au Far West Breton. Il faut galement signaler que les chantiers navals franais seraient parfaitement capables de construire des ptroliers de 300 000 tonnes, sils y taient aids. Il ne semble pas, l non plus, que lintendance suive avec assez de dynamisme. Faute des crdits et des dcisions administratives ncessaires, les plus grosses commandes sont passes au japon (un tanker de 276 000 tonnes y est en construction), ou en Angleterre (Esso lui seul vient dy commander quatre units de 240 000 tonnes). Et cela pendant que le chmage augmente sur les chantiers navals franais et que plusieurs dentre eux ferment leurs portes. Ce nest pourtant pas faute de comptence de la part de nos ingnieurs : le ptrolier franais Concorde , que la Compagnie Nationale de Navigation lanait le 2 juin 1967, est considr comme lun des plus modernes du monde (24). Lautomation, l encore, confinait au miracle. Quoi quil en soit, avec ou sans notre participation active, dici peu dannes le monde sera quip non seulement de ptroliers de 300 500 000 tonnes, mais aussi de centres de distribution (en franglais, terminals ), destins accueillir ces colosses et distribuer ensuite le ptrole par pipe-lines ou pniches. Voici un communiqu officiel datant de juillet 1967 et concernant un terminal gant envisag au japon : La Gulf Oil corporation vient dannoncer quelle a demand au gouvernement des les Ryou-Kyou lautorisation dinvestir les fonds ncessaires la construction et lexploitation dun terminal ptrolier dclatement Okinawa. Ce sera le second de ce type dont Gulf disposera pour la distribution de son ptrole dans le monde. Le premier est lheure actuelle en construction Bantry Bay en Irlande, dans le cadre dun programme qui comporte en outre la construction, galement en cours, de 6 ptroliers de 312 000 tonnes de port en lourd. Les installations que Gulf se propose de construire Okinawa permettront la compagnie dutiliser les plus gros tankers pour amener le ptrole brut en Extrme-Orient et ainsi servir ses filiales et leurs clients dans cette rgion avec le maximum dconomie et de souplesse. Ce terminal et ses installations connexes constitueront linvestissement le plus important jamais ralis par une entreprise commerciale dans les les Ryou-Kyou et apporteront aux habitants de lle une source demplois et dexprience technique. Ces frais normes, les risques de naufrage, et ceux de chmage par surabondance : tels sont les raisons avances par les transporteurs pour
24 Aprs la fermeture des Ateliers du Trait et de Bordeaux, et la fusion de Dubigeon avec les Ateliers de Bretagne, il est prvu que la France possdera bientt trois groupes de chantiers bien spcialiss dont deux (La Ciotat et les Chantiers de lAtlantique) possderont enfin, dbut 1969, une grande forme permettant de construire les tankers de plus de 200 000 tonnes. Ces dcisions sont la fois quelque peu tardives et insuffisantes. En outre, le problme complexe des taxes et des droits de douane perus par ltat nest pas rsolu.

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maintenir leurs prix. Comme le disent les ptroliers eux-mmes : Ces gens-l ne sennuient pas. Toute crise internationale est pour eux une aubaine : en brandissant la menace de disette, on fait aisment monter les tarifs. En trois mois, la suite des rcents vnements du Proche-Orient, les taux du fret du Moyen-Orient Londres ont quadrupl : 129 shillings au lieu de 29. Celui des Carabes vers lEurope a tripl par la mme occasion. Encore les armateurs font-ils remarquer leur propre modration : aprs laffaire de Suez, en 1956, les taux avaient atteint 240 shillings. Ce sont pour eux des priodes bnies, o les bateaux tournent plein rendement, o lon remet en service des rafiots rafistols, o lon rcupre des ptroliers transforms en transporteurs de grains pour les rendre leur destination primitive, et tant pis pour lInde ou pour lgypte qui attendaient justement une cargaison. Cest dans ces heures chaudes quon touche du doigt la ncessit de possder une flotte nationale : en quelques mois, on pourrait rcuprer les lourdes dpenses occasionnes par la construction. Quitte faire fonctionner en temps normal navires et terminals un rendement plus modr. Pour la Russie, la situation ne se prsente pas de la mme manire : tat continental, elle navait pas jusqu prsent prouv le besoin de possder une flotte abondante. Les tats satellites eux-mmes sont relis, nous lavons vu, au ptrole de Bakou par le pipe-line de lAmiti. En 1939, lUnion sovitique ne disposait que de 183 000 tonnes de ptroliers. Elle fit un effort aprs l guerre et porta sa flotte un million de tonnes. Mais en 1960, lorsquelle commena faire de lexportation, ce chiffre se rvla totalement insuffisant. Cest alors que se produisit un vnement admirable. 1960 tait une anne tragique : tout allait peu prs bien dans le monde. Ctait une vritable catastrophe. Tous les pays regorgeaient de stocks de ptrole. Du coup, le fret tait tomb de 40%. Les grands intrts capitalistes qui contrlent le transport du ptrole oublirent alors soudainement leur hostilit envers le communisme. Cest ainsi que lun des empereurs grecs du ptrole, Stavros Niarchos, signa un accord pour transporter un million huit cent mille tonnes de brut, de la mer Noire et de la Baltique jusqu la Scandinavie et au Japon. On imagine les protestations virulentes qui slevrent de la part de ceux qui avaient rat le contrat. Le bruit se rpandit que, tant donns les prix consentis aux Sovitiques, ctait le capitalisme international lui-mme qui subventionnait cette concurrence dloyale : on proposa mme la formation dun cartel anti-sovitique des transporteurs, qui devait sarranger pour faire monter le prix du ptrole russe jusqu des altitudes o il ne pourrait plus tre vendu. Lopration ne put pas aboutir : il y eut des tratres parmi les capitalistes. Certains dentre eux prfrrent toucher largent sovitique plutt que de le combattre. En 1967, les Sovitiques se trouvent devant un autre problme : celui de la concurrence quils font leurs amis arabes. Nous avons vu (chap. 1) quel point leur projet de gazoduc LvovTrieste inquitait les Algriens qui rvaient de vendre leur gaz en Autriche, en Bavire, en Yougoslavie et en Tchcoslovaquie. La rivalit est similaire en ce qui concerne le ptrole. Les Russes jurent tout propos, une main sur le cur, quils ne vont pas poignarder les Arabes dans le dos, tout en sefforant de lautre main de vendre le maximum de ptrole travers le monde. Ce quon ne saurait du reste leur reprocher : ils ne font que jouer le jeu en coupant chaque fois quils le peuvent

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lherbe sous le pied du cartel du ptrole. Tel est le raisonnement qui les a amens par exemple construire en Inde une raffinerie de 2 millions de tonnes (par an), prs de gisements dcouverts par eux en 1955 et exploits par eux. Le plus beau est que, bien entendu, les experts occidentaux avaient affirm quil ny avait pas de ptrole dans ces rgions. Que penser ? Que, comme nous en avons vu la probabilit, leur thorie gnrale est fausse ? Que la recherche nest pas toujours effectue avec la rigueur quexigerait le dvouement la seule science ? En tout cas, grce aux 126 millions de dollars avancs par les Soviets, lInde va disposer bientt de 2 millions de tonnes de ptrole par an. Et en attendant, elle aura sa disposition, titre de dpannage, 500 000 tonnes de krosne et 100 000 tonnes de fuel par an, le tout fourni par les Sovitiques... et transport par les ptroliers du grand capitalisme international ! Laffaire provoque videmment quelques hurlements. On a par exemple crit, aux tats-Unis : Lindustrie internationale du ptrole est la cible N 1 de la guerre conomique poursuivie en ce moment par le Kremlin. Cest peut-tre exact. Mais on peut parier que les Russes ont une rponse toute prte : Nous ne faisons quaider, moyennant des prix on ne peut plus raisonnables, un immense pays que les Occidentaux avaient dcid de paupriser outrance. Quoi quil en soit, lInde, pays incontestablement malheureux et affam, utilise aujourdhui essentiellement le travail humain et animal, brle pour se chauffer les bouses des vaches sacres, et nemploie lnergie tire du ptrole que pour 5% du total contre 70% dans un pays aussi industrialis que les tats-Unis. Pour en arriver au mme point, cest 1 milliard de dollars par an quil lui faudrait. Sans pouvoir probablement aller jusque-l, les Russes se dclarent prts accepter dtre pays en roupies, monnaie pauvre, ou faire du troc. Pour propager la rvolution internationale ! sexclament les ptroliers internationaux. Pour aider les ennemis de Mao, affirment les Chinois. Par humanit, pour aider un peuple qui souffre, ripostent les Russes. Ne peut-on mettre tout le monde daccord en disant quil vaut mieux que lInde tire son nergie du ptrole que de latome ? Car en fait, ni les AngloSaxons, ni les Russes, ni les Chinois ne tiennent voir lInde fabriquer des bombes atomiques la chane. La route qui mne du Caucase en Inde, par le Cap au besoin, a donc toutes les chances de voir crotre son importance dans les annes venir. Et cest l sans doute que nous dcouvrirons au fur et mesure de leur mise au point la plupart des innovations techniques voques au dbut de ce chapitre : supposer mme que toutes les recherches et tous les travaux soient effectus avec efficacit et bonne foi, il faudra au minimum un laps de temps de dix ans avant que lInde se suffise elle-mme. Et il faudra bien la ravitailler dici l. Lnorme march indien, celui, plus vaste encore, qui souvrirait en Chine si la situation sarrangeait, ce qui nest aprs tout pas exclu tout cela va

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probablement porter dici peu de temps le trafic maritime ptrolier, qui avait dpass 800 millions de tonnes en 1965, un milliard de tonnes par an. On voit quel point le problme va se poser de faon cruciale. A quel point il est urgent que la France sen proccupe. Or, comme il nous arrive si souvent dans ce domaine, nous voyons trop petit. Actuellement, plusieurs ptroliers de 180 000 tonnes sont bien en cours de fabrication dans des chantiers franais : mais ils doivent tre construits en plusieurs morceaux prfabriqus au lieu de ltre dun seul tenant parce que les crdits ont manqu pour amnager les installations. Pour les tankers de 300 000 tonnes et au-del, rien ne semble prvu. Les problmes techniques poss par la construction de ces super-gants exigent des calculs et des matriaux si nouveaux quil ne serait que temps dy penser si nous voulons tre dans la course. Faute de quoi, ou bien nos units navales seront construites ltranger, ou bien nous continuerons dtre ravitaills par les Anglais et les Amricains. Quelques dtails sur le navire japonais IdemitsuMaru , premier ptrolier dpasser les 200 000 tonnes, donneront une ide de lampleur de la question. Ce bateau a cot 15 millions de dollars. Il a 342 mtres de long, cest--dire que, mis verticalement, il dpasserait en hauteur la Tour Eiffel. Son quipage ne comprend pourtant que trente hommes alors que lquipage dun ptrolier moyen en comporte cinquante : puissance de lautomation. Il file en moyenne 17 nuds, comprend des citernes dont la capacit atteint 192 500 m3, et a une surface de pont de 13 000 m : un petit monde. Il marche avec des turbines chauffes au fuel. Il est trs fortement automatis moins que lexceptionnel Dolabella dont nous avons parl tout lheure mais suffisamment pour quon puisse en particulier tlcommander le chargement et le dchargement. Rsultat : le colosse peut tre charg en vingt heures et dcharg raison de 9 000 m3 lheure. Encore nest-ce quun dbut. Avec les modles suprieurs, il faudra envisager lutilisation de mtaux tout fait spciaux pour la coque, lnergie atomique pour la propulsion et une automatisation quasi totale. Tout cela ne simprovise pas. Passionns par limportance croissante que prend. et que prendra longtemps le transport du ptrole, certains chercheurs astucieux ont pris le problme en sens inverse : au lieu de chercher fabriquer des tankers, des terminals et des oloducs de plus en plus gigantesques, ils se sont demand sil ny aurait pas moyen de rduire le volume de lessence ! Cest ainsi quon reparle priodiquement de lessence solidifie. Elle serait en outre non inflammable, ce qui prsenterait lavantage vident dviter que des camionsciternes ne se renversent et ne brlent en traversant un village, comme cela se produit de temps en temps. Bien entendu, les mauvaises langues se sont empresses de raconter que la technique de lessence solidifie avait t touffe par le mchant cartel, qui linvention ne plaisait pas. Pour une fois, cest compltement faux : en fait, les tudes. sur ce sujet ont t si peu touffes quelles ont, hlas, abouti la mise au point du napalm 25). En ( laboratoire, linvention est encore plus perfectionne puisquon obtient des granules de la dimension dun grain de riz, ininflammables dans toutes les
25 Les Anciens semblent avoir dj connu une sort de napalm, qu'ils utilisaient sous le nom de feu grgeois .

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conditions normales, et librant de nouveau lessence avec un rendement voisin de 100% lorsquon les dcomprime. Plusieurs pays semblent avoir paralllement men bien cette recherche, et notamment les tats-Unis o, tout rcemment, la socit National Cash Register annonait quelle avait dcouvert le moyen de rentabiliser la chose. Quand cette invention sera-t-elle exploite ? Cest une autre histoire. Autant il est facile de raliser quelques kilos de ces granules dans un laboratoire ou dans une usine-pilote, autant, sil sagit den fabriquer des millions de tonnes, les problmes soulevs par la matire premire, linstallation, les frais de premier tablissement, etc., sont normes. Ce qui ne signifie pas quon nen viendra pas bout. Une fois le ptrole et le gaz de ptrole transports, il faut encore les stocker. Pour le gaz de ptrole, on a trouv des solutions qui paraissent parfois venir tout droit de la science-fiction. Pour ne citer quun exemple rcent, et qui se passe en France, la Compagnie de raffinage Shell-Berre a fait creuser rcemment Petit-Couronne des galeries tanches 150 mtres de profondeur, susceptibles de recevoir 50 000 m3 de propane et 12 500 m3 de butane. La technique utilise, amricaine, navait jamais t applique chez nous. Lopration a cot prs dun million de nouveaux francs. Elle a ncessit le creusement de 4 000 mtres de galeries, le forage de 135 000 mtres de trous de mines, la consommation de 4 000 kilos dexplosifs et prs de 110 000 heures de travail. La temprature des caves est maintenue 14 centigrades (mais on envisage, comme nous lavons mentionn plus haut, de creuser .des cavernes surgeles). La seule raison qui ait pu faire entreprendre des travaux aussi importants, est leur rentabilit : les sphres et les ballons mtalliques de stockage utiliss habituellement reviennent en moyenne 500 F le m3 les cavernes souterraines seulement 120 F, soit quatre fois moins. Pour le ptrole, on emploie parfois la mthode ingnieuse qui consiste souder tte-bche deux tankers dont on a supprim la partie arrire. Le systme est prcieux dans des cas semblables celui du Nigeria en ce moment, o il sagit de mettre quelques kilomtres de mer . entre les rebelles et lor noir. Encore neston jamais labri dun bombardement, et les rserves de la Shell B.P. Blme, prs de Port-Hrcourt, ont t dtruites par laviation fdrale (vnement auquel les responsables de ShellB.P. ont dailleurs ripost par le mpris, la majeure partie de leur ptrole tant emmagasin dans des rservoirs souterrains dans diverses parties du Biafra). Mais la mthode de stockage la plus classique . est la citerne toit flottant standard, de 85 mtres de diamtre sur 20 mtres de hauteur : Le plus grand terminal du monde, celui de lle de Kharg, dans le Golfe Persique, en comprend un nombre suffisant pour contenir 8 milliards de barils, soit peu prs 50 millions de .litres. Les ptroliers de 300 000 tonnes seront parfaitement laise pour faire leur plein aux dix postes de chargement qui peuvent leur fournir 100 000 tonnes de brut lheure ! On voit quavec des installations de cette envergure, la disparition dune source dapprovisionnement ou dun canal ne prsentent quune gravit tout fait relative. On peut et on pourra de mieux en mieux les remplacer. En ralit, le seul cas o la pnurie puisse se faire sentir avec acuit,

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est celui dun pays victime dun blocus : cest celui de la Chine. Comment se dbrouillent les Chinois ? Malgr beaucoup dingniosit, pas trs bien. Premiers au monde avoir perc des puits, ils neurent la chance de mettre jour aucun gisement de style vnzulien ou arabe : il est vrai que les techniques, voici 2 000 ans, ntaient peut-tre pas dune prcision extraordinaire. Pendant la premire moiti du XXe sicle, se droula un processus dont nous avons dsormais lhabitude : des quipes de prospecteurs anglo-saxons sillonnrent le pays sans rien trouver. Des Sovitiques leur succdrent qui dcouvrirent des gisements. Pas en quantit suffisante, ni assez prs des grands centres industriels : mais ctait du ptrole quand mme. Cest aprs le dpart des Sovitiques que commena le vritable blocus. Le gnie bricoleur du peuple chinois trouva alors. de quoi sappliquer dans la ralisation de ces exploits extraordinaires que sont les minuscules Raffineries du Peuple , dont chacune fabrique lessence en petites quantits, partir du ptrole, des schistes bitumeux ou, ventuellement, de lhuile vgtale. Ces installations artisanales sont analogues aux hauts fourneaux de type familial que les Chinois du millnaire prcdent savaient dj utiliser. Les Amricains les ont surnommes en ricanant les raffineries-cafetires . Elles ne fournissent gure plus de 24 000 barils par jour : ce qui, malgr leur conformit la pense de Mao, ne les rend gure productives. Encore ne nous a-t-il pas t possible de savoir si elles avaient survcu la rvolution culturelle. Ni si les rcents vnements de Hong-Kong navaient pas ferm la porte aux livraisons capitalistes en direction de la Chine rouge (car il y en a beaucoup, et ce nest pas l le moindre paradoxe de la guerre du ptrole) et celles notamment de la Royal Dutch Shell laquelle du reste, ny trouvant pas son intrt, voit bien entendu le blocus dun trs mauvais il. Cependant, la Chine na sans doute pas fini de nous surprendre. Il est clair que lun de ses premiers objectifs conomiques est datteindre une consommation ptrolire correspondant sa population de 700 millions dhommes et son extraordinaire potentiel dindustrialisation. Comment ? Si, comme il le semble, ses ressources locales sont situes trs en profondeur et dans des rgions difficilement accessibles, elles ne pourront tre mises en valeur avant un laps de temps assez long. Elle tendra donc utiliser au maximum les gisements vietnamiens, plus aisment exploitables, et auxquels elle ne demande qu tre relie par un rseau doloducs : et cest bien l quil faut chercher, nous en avons dj dit un mot au tout dbut de ce livre, la cause relle de la guerre au Vietnam. Mais ce ne sera pas encore suffisant. II lui faudra trouver autre chose. Il y a lIndonsie, qui nest pas bien loin (do la svrit de la rpression anticommuniste au cours de ces dernires annes) ; il y a le Moyen-Orient, dont elle affirme quil fait gographiquement partie de lAsie (do la volont commune des Russes et des Amricains de ne pas, y envenimer leurs querelles au point de faire la partie trop belle aux Chinois) ; il y a enfin, et surtout, la Sibrie, cet immense territoire quasi dsertique, tout proche, et dune richesse presque illimite. Dun ct de la frontire, bientt un milliard de Jaunes impatients ; de lautre, quelques hommes au kilomtre carr. Cest l que te joue et se jouera en ralit lavenir de lhumanit. Comme autrefois, les intrts

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rivaux des Russes et des Amricains ont toutes les chances de se rconcilier pour investir en commun limmense march chinois ou, si cest impossible pacifiquement, pour sen emparer par la force. Ou bien ce sera lexplosion, et dans ce cas, nous courons tous le risque quil ne reste aucun historien pour raconter le feu dartifice aux gnrations futures dsintgres ou bien, coups de guerres locales et de tractations sourdes, on sarrangera. Cest la seule solution qui nous intresse, dans la mesure o lautre aboutit presque automatiquement lApocalypse. Et cest dans ce cadre quil faut penser aux tankers de 3 500 000 tonnes, venant doubler de futurs pipe-lines de lamiti , de Sibrie au SinKiang. Daprs les meilleures statistiques, le monde a consomm, en 1966, 1 milliard 610 millions de tonnes de ptrole. Si la Chine sindustrialise normalement, la consommation montera bientt quelque chose comme 2 milliards de tonnes par an. Il faudra donc verser la Chine 400 millions de tonnes de ptrole chaque anne, soit 800 voyages effectus par des ptroliers de 500 000 tonnes. On voit quil y a de trs beaux jours en perspective pour les Niarchos et les Onassis. Nous navons pas eu la place de parler du transport des gaz liquides. Il seffectue soit par gazoducs, soit bord de navires spciaux, les mthaniers, engins tout fait extraordinaires, combinant la technique de la rfrigration et celle de lautomatisation. Dans ces deux domaines, il faut sattendre voir apparatre des perfectionnements extraordinaires. Pour le moment, les problmes poss par les gigantesques volumes de gaz transporter ne sont pas tous rsolus de faon idale. Cest quil sagit de milliards de m3. Rien quen Union sovitique, dans les stockages souterrains de Kalouj, Chelkov et Riazan, qui contiennent un volume suprieur un milliard de m3, on soutire environ chaque anne 300 millions de m3. On imagine sans peine les procds rvolutionnaires ncessits par des chiffres aussi astronomiques. Il est tentant de penser quon arrivera un jour transporter ce gaz sous une forme solide, en appliquant les dcouvertes les plus rcentes sur la structure de la matire. Si lon nen est pas encore l, on peut tre certain que les hommes sont la recherche, dans ce domaine comme dans les autres, de solutions conomiquement satisfaisantes. On parle galement beaucoup de projets selon lesquels on ne transporterait plus de gaz naturel lui-mme, mais o lnergie potentielle de ce dernier serait convertie sur place en lectricit. Et cest llectricit que lon transporterait. Tel est le principe de pile combustible, invention fort ancienne, perfectionne dans le cadre de lastronautique, et qui commence tre trs au point. Si la pile miniaturise pour automobile nest pas encore prte, des piles combustible, de trs grande dimension, brlant les gaz de ptrole au contact de lair, et produisant sur place dimmenses quantits dlectricit, nont rien dirralisable. Bien entendu, ceci ne vaut que pour les applications nergtiques des gaz de ptrole. Leur utilisation des fins de synthses chimiques est un autre problme.

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LES RIVAUX DU PTROLE Avant dix ans, lautomobile lectrique produite en srie pour le grand public roulera dans les rues. Ainsi sexprime le Dr Jack Goldman qui dirige les laboratoires de recherche de a Compagnie Ford. Il fit cette dclaration l Detroit, le 21 juillet 1967, en prsentant un prototype de voiture lectrique appel Comuta . Certes, la Comuta fonctionne avec des accumulateurs ordinaires, mais lvnement nen est pas moins important, dans la mesure o il sagit l dune voiture lectrique construite spcialement par une grande socit pour faire des essais sur la propulsion lectrique. Vers la mme poque, la socit amricaine Union Carbide faisait la dmonstration dune motocyclette lectrique susceptible datteindre une vitesse de 40 km lheure, avec un rayon daction de 380 km. Elle nest pas destine tre lance sur le march, mais faire de lexprimentation. Nous aurons loccasion dy revenir. La propulsion des vhicules par des moyens autres que le ptrole, aprs avoir longtemps t enterre, revient donc officiellement en surface. Il nest pas de grand constructeur qui nait son prototype, sa formule, ses ides : partout, chez Chrysler, chez General Motors, chez Fiat, chez Renault, on trace des plans, on travaille des quations, on tudie le march. Il y a deux raisons principales cette soudaine fbrilit : la pollution de lair par les rsidus ptroliers devient de plus en, plus dangereuse, aux tats-Unis, aussi bien qu Londres ou Paris. les recherches sur lalimentation en lectricit des capsules spatiales ont fait brusquement progresser ltude des piles et des accumulateurs lgers. Ils sont devenus des concurrents srieux pour le ptrole, ce qui, depuis le XIXe sicle, avait toujours t considr comme utopique. Voici une description rapide des plus prometteurs parmi ces nouveaux gnrateurs dlectricit. La.pile sodium soufre Mise au point chez Ford, elle repose sur un effet dcouvert au XIXe sicle par le savant allemand Nernst : au-dessus dune certaine temprature, certaines cramiques deviennent conductrices dlectricit. Nernst na pas pu exploiter son invention pour la raison trs simple quil ne croyait pas lexistence des atomes. On en sait aujourdhui davantage sur la structure de la matire. On a dcouvert en particulier que certaines cramiques laissent passer la matire ionise (cest--dire la matire qui a gagn ou perdu des lectrons), mais pas la matire neutre. Ford a donc russi fabriquer une certaine cramique qui, 300 degrs centigrades, devient conductrice, et laisse passer les ions du mtal sodium, mais non pas le mtal lui-mme. Prenons une bote spare en deux compartiments par une mince feuille de cette cramique, lun des compartiments contenant du

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sodium fondu et lautre du soufre fondu. Il se produit un courant lectrique puissant, tant que tout le sodium na pas t converti en sulfure de sodium. On produit ainsi une importante quantit dlectricit : 300 watts-heure par kilo de pile. Une simple comparaison : laccumulateur plomb ne peut produire que 22 watts-heure au kilo. La pile soufre-sodium est un accumulateur : cest--dire quon peut la recharger en mettant de llectricit dedans. Mais elle a un inconvnient majeur : il faut en porter la temprature 260 degrs centigrades pour la faire fonctionner. Il faut donc, soit lentourer dun isolant thermique du type bouteille-thermos, soit la rchauffer partir dune prise de courant, ce qui ne prsente pas trop de difficults si lon sest arrt pour djeuner dans un restaurant clair llectricit mais qui complique singulirement le problme en rase campagne. Peut-tre une troisime solution serait-elle en dfinitive adopte : lutilisation dun produit chimique bon march qui, en se combinant avec lair, produirait rapidement de la chaleur. Autre inconvnient : la pile sodium-soufre est lourde. Il faudra donc lui adjoindre un moteur ultra-lger. Ford a dj russi un moteur de 20 CV qui ne pse que 20 kilos. (Cest remarquable. Mais on peut faire encore mieux : notamment un moteur extra-plat, imprim sur les roues ! Nous avons bien dit n imprim , car on sait maintenant imprimer des circuits lectriques avec des encres spciales comme on imprime des livres. Pour arrter le moteur, i1 suffit dinverser le courant. Dans sa version dfinitive, ce genre de vhicule pourra atteindre des vitesses de lordre de 200 km/heure avec une autonomie de 300 kilomtres.) Puis, troisime inconvnient, il faudra compter six heures pour la recharge, effectuer dans un garage ou au domicile de lusager. Cest pourquoi Ford tudie des chargeurs spciaux qui ne mettent quune heure regonfler la batterie. Restent encore deux problmes techniques rsoudre. Le premier est mineur. Il est d ltincelle puissante que produira une voiture de ce genre en sarrtant ou en passant en marche arrire ; do une mission de parasites qui gneront considrablement la radio et la tlvision. Il suffira pour y parer dinventer un systme antiparasite perfectionn. Le second est plus grave. Si tout le monde se mettait acheter ces voitures rechargeables partir de prises de courant, il faudrait doubler la production dlectricit. Ce qui suppose une augmentation notable du nombre des centrales, notamment atomiques, problme de grande envergure, mais qui na rien dimpossible rsoudre. A ces rserves prs, la pile sodium-soufre peut tre considre comme parfaitement industrialisable. Du reste, le projet a t pouss si loin aux tatsUnis que les experts du dpartement de la Sant publique de ltat de Californie ont dj propos linterdiction des voitures essence partir de 1980 ! Les ptroliers ont accueilli cette ide par des ricanements : mais riront-ils longtemps de bon cur ? Piles lithium et lithium tellure Le principe gnral est le mme, mais le lithium prsente lavantage dtre plus lger. Les piles au lithium fabriques par Gulton Industries dans

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ses laboratoires de Meetucken (New jersey) se sont jusqu prsent rvles dun rendement insuffisant. Mais certaines raisons thoriques portant croire quil peut tre amlior dans de notables proportions, les travaux continuent. Par ailleurs, Argonne National Laboratories , qui avaient t chargs par la Commission de lnergie Atomique amricaine dtudier les diffrents types possibles de batterie, sont parvenus mettre au point un accumulateur au lithium-tellure prodigieux : rendement de lordre de 1 000 watts-heure par kilo, soit 70 80%. Possibilit de recharge en un quart dheure. Son plus gros dfaut, la ncessit de le faire fonctionner une temprature de 470, peut tre palli comme dans le cas prcdent par une enveloppe thermique et par un petit appareil de chauffage dappoint. Le Dr Hiroshi Shimotake, lun des responsables de ces travaux, envisageait dj, au cours dune confrence tenue Miami en aot dernier, dautres applications linvention : chauffage des maisons et des immeubles ; moteurs pour les engins destins la plonge en eau profonde, etc. On peut bon droit fonder de grands espoirs sur cette pile pour lavenir de lautomobile. La seule question qui se pose est celle-ci : y aura-t-il au monde suffisamment de lithium, mtal rare et de plus, trs demand par les fabricants de bombes atomiques, pour quiper toutes les voitures ? Certaines informations nous portent croire que les gisements situs en Russie, dans la pninsule de Kola, et aux tats-Unis, dans la Caroline du Nord, y suffiront largement. Quant au prix de revient, il est difficile de penser quun dispositif aussi simple, fabriqu des dizaines de millions dexemplaires puisse jamais devenir extrmement coteux. La pile zinc -air Les batteries, dans les systmes que nous venons de dcrire, contiennent en puissance toute lnergie quelles fourniront. Il tait naturel den imaginer une autre sorte qui ne porterait que la moiti de lnergie, lautre moiti provenant de lair. Ainsi en va-t-il des piles bases sur la combustion dun mtal, le zinc en particulier. Aux tats-Unis, les laboratoires Leesona Moos, de Great Neck, dans 1 tat de New York, et la, branche General Atomic de la socit General Dynamics, ont mis ltude des batteries de ce type. Bien entendu, le zinc utilis est perdu, et il faut frquemment rapprovisionner la pile. Mais le zinc tant un mtal on ne peut plus courant, linconvnient est mineur. Les deux grands avantages seraient : tout dabord la possibilit de produire en srie des piles simples, fonctionnant automatiquement, temprature ordinaire, sans quil soit besoin de faire chauffer pour de dmarrage ; et ensuite le fait quelles seraient beaucoup moins dangereuses en cas daccident grave. On a par ailleurs galement pens au minium pour son abondance et son faible prix de revient, sans toutefois tre encore fix sur la valeur de son rendement.

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Piles combustible Dune faon plus gnrale, on peut utiliser nimporte quel combustible dans une pile. Le meilleur serait videmment lhydrogne, si sa lgret ne le rendait si difficile enfermer, et sil ntait si dangereux sous sa forme liquide. La technologie moderne lui a heureusement trouv un substitut avantageux avec lhydrazine, corps produit assez facilement par des mthodes chimiques nuclaires partir de lair et de leau. Cest lhydrazine que fonctionne la motocyclette de lUnion Carbide. Voici, extraits dun communiqu officiel de cette compagnie, quelques renseignements complmentaires trs clairs sur ce sujet : Une pile combustible prsente de grandes analogies avec la pile ordinaire ; elle sen distingue toutefois par un bien meilleur rendement en ce qui concerne la transformation de lnergie chimique en nergie lectrique. La pile ordinaire contient une quantit dtermine de ractifs chimiques, alors que la pile combustible est alimente continuellement de lextrieur en ractifs. Dautre part, les piles ordinaires sont, soit mises au rebut, soit recharges lorsquelles sont puises, alors que la pile combustible peut fonctionner tant quelle est alimente en carburant et en comburant. La pile combustible hydrazine-oxygne est robuste et capable de rsister aux contraintes et tensions engendres par un vhicule en marche ; son rendement est trs lev, puisque plus de la moiti de lnergie emmagasine dans le combustible peut tre utilise ; enfin, elle est silencieuse et ne rejette aucun gaz dans latmosphre. Pour bien mettre en relief les possibilits immenses quoffre la pile combustible, les services de recherche dUnion Carbide ont prsent, sur le trottoir qui longe limmeuble abritant le sige de la socit New York, une motocyclette qui, extrieurement, ne se distinguait en rien des autres engins de ce type, mais dont le moteur explosion avait t remplac par une pile combustible, utilisant lhydrazine et loxygne de lair. Au lieu de la ptarade assourdissante que produisent normalement les motocyclettes, celle-ci ne laissait dans son sillage quun lger vrombissement. Cette motocyclette dun genre tout fait particulier fonctionne lhydrazine (propergol employ dans les fuses) et loxygne emprunt lair. Elle a t construite sous la direction de M. Karl Kordesch, lun des chercheurs qui ont le plus contribu la mise au point de la pile combustible. Elle atteint une vitesse de 40 km/h, peut franchir u distance de 320 km avec environ ne 3,80 l dhydrazine et a dj parcouru plus de 480 km. La pile combustible hydrazine-oxygne dUnion Carbide trouvera de nombreuses applications tant dans le secteur commercial que dans le domaine militaire. Larme amricaine, pour sa part, compte lutiliser pour alimenter de petits projecteurs et des metteurs radio, car elle est la fois silencieuse et peu encombrante. La pile hydrazine sera probablement beaucoup plus lourde que les autres. Mais elle prsente lincontestable avantage de fonctionner parfaitement des tempratures allant de moins 51 plus 120 centigrades. Elle pose par ailleurs le mme problme que toutes les sources dnergie que nous avons cites : pour produire lhydrazine ncessaire pour alimenter toutes les voitures

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du monde, il faudrait des ressources normes dnergie, provenant probablement de lutilisation massive de lnergie nuclaire. Pile combustible essence La meilleure manire pour les ptroliers de parer le coup dur que serait pour eux la gnralisation dun systme de propulsion lectrique, consisterait bien entendu inventer une pile utilisant directement lessence automobile. Ce serait tout avantage pour eux comme pour lusager : combustible bon march, dj connu, fourni par des installations amorties depuis longtemps ; voiture lectrique, propre, silencieuse, simple. On cherche activement dans ce sens. Ayant trs bien compris quon narrte pas le progrs scientifique, mais quon peut en revanche influer sur lindustrialisation de telle invention de prfrence telle autre, ce sont les grands trusts ptroliers eux-mmes qui financent bon nombre des socits dtudes travaillant sur les piles combustible. Inutile de prciser quils favorisent les recherches permettant lutilisation du ptrole sous une forme ou une autre. Une seconde solution risque dailleurs de les intresser : elle consisterait brler de lessence dans un rchaud catalytique, assez semblable ceux que lon utilise couramment comme chauffage dappoint dans les maisons. Ainsi lessence serait-elle transforme directement en nergie laide dun couple thermo-lectrique. Grce aux travaux de savants tels que le Franais Aigrain, de grands pas ont t faits dans cette voie. Bien quencore trop lourd et trop coteux, ce systme prsenterait lnorme avantage de pouvoir utiliser nimporte quel combustible, y compris les essences de mauvaise qualit, et mme peut-tre le fuel. Lavenir nous dira si les recherches voluent favorablement. Une solution inattendue : le convertisseur Klein Il y a encore une autre solution, toute rcente celle-l, et dcouverte au Commissariat lnergie Atomique franais, par notre minent ami Siegfried Klein. Le principe en est extraordinaire : dans certaines conditions, a dmontr Klein, il est possible dextraire directement de lnergie, sous forme de courant lectrique de bas voltage, de nimporte quelle flamme, ou nimporte quel gaz lectris, mme froid. On peut, semble-t-il, obtenir ainsi des intensits assez leves et des rendements nergtiques voisins du rendement thorique maximum. Pour le moment, on pense surtout au convertisseur Klein comme un moyen rvolutionnaire de convertir directement lnergie nuclaire `en lectricit, sans avoir passer par la chaleur, les turbines et les alternateurs. Mais il nest pas exclu quon puisse lutiliser galement avec des combustibles solides, liquides ou gazeux, brls dans lair. Thoriquement au moins, le principe est donc valable aussi bien pour des grandes centrales, que, miniaturis, bord dautomobiles individuelles. Toutefois, la dcouverte de leffet Klein est encore trop rcente pour quon puisse se montrer affirmatif. On ne la pas encore expliqu rigoureusement sur le plan de la physique thorique. L encore, lavenir nous dira sil peut tre appliqu des vhicules lectriques, simples et bon march, brlant de lessence, de lhuile, ou un gaz

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comprim en bouteille et possdant tous les avantages du moteur lectrique. Le convertisseur Klein est en tout cas facile construire : il ne comporte que des matriaux trs ordinaires, et peut tre fabriqu en srie. A notre avis, ce convertisseur Klein, qui nest pour le moment connu que des spcialistes, devrait attirer davantage lattention des compagnies ptrolires, car cest peut-tre lui qui les sauvera dans la mesure o, dune manire ou dune autre, il est fatal que le ptrole perde assez vite son rle de carburant automobile. Que se passera-t-il donc ce jour-l ? Quelle sera alors la structure du circuit, nergtique mondial ? Au commencement, il y aura toujours le ptrole. Mais, contrairement ce qui se passe maintenant, il sera raffin de faon produire un maximum de produits lourds : cest--dire du fuel. Ce fuel, mlang du charbon broy, sera alors brl dans des machines actuellement en cours de ralisation et quon appelle des gnrateurs M H D. Ce qui signifie : magnto-hydro-dynamique. La magntohydrodynamique, dcouverte il y a une quinzaine dannes par le savant sudois Alfven, est une sorte de science des sciences. Elle soccupe la fois du cosmos et de latome. Elle explique en particulier le mouvement des galaxies et le comportement des gaz fortement lectriss (en termes techniques : totalement ioniss). Cest elle qui a dmontr la possibilit de raliser des dynamos et alternateurs o les fils lectriques seraient remplacs par un courant de gaz ionis produit par la combustion de pratiquement nimporte quoi. Ce gaz ionis devient fortement conducteur dlectricit grce une opration que lon appelle ensemencement, et qui consiste ajouter la flamme une fine poussire dun oxyde mtallique. On emploie gnralement cet effet des mtaux alcalins. Un gnrateur M H D est donc en somme une flamme dont le seul mouvement produit du courant. Courant recueilli dans des bobines entourant le tube o la combustion se produit. Le gnrateur M H D est beaucoup plus complexe que les convertisseurs Klein. Il exige des matriaux rfractaires. Il ne peut tre miniaturis la dimension dune automobile. Son emploi ne peut tre envisag que pour de grandes centrales. Mais tous ces dfauts, il faut opposer une qualit essentielle : le gnrateur M H D a pour des combustibles classiques (fuel, fuel mlang de charbon, ou gaz naturel), un rendement trs suprieur celui du convertisseur Klein. Il permet de sortir des combustibles classiques 40% dlectricit de plus que les systmes actuellement employs. Lorsquon aura remplac tous les gnrateurs actuels par des M H D, on aura donc 140% de llectricit que lon peut actuellement produire. Si, dautre part, les centrales atomiques continuent se multiplier au rythme actuel, elles fourniront bientt 30% de llectricit mondiale. On aura alors pratiquement doubl la production. Et il sera possible dalimenter en lectricit tout le parc automobile. Le monde de lan 2000 se prsentera donc de la faon suivante : ptrole, charbon, atomes fourniront de llectricit. Cette lectricit sera distribue par des procds autres que ceux que nous connaissons : soit le long de cbles refroidis trs basse temprature, soit par ondes ultra-courtes emprisonnes dans des guides dondes. Dans les deux cas, avec des pertes trs rduites : peuttre 2% sur 1 000 km.

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Cette lectricit sera utilise pour recharger, domicile, dans des garages, partir de prises de courant situes sur les routes et fonctionnant avec des pices de monnaie, des automobiles lectriques. Ces vhicules seront munis de dispositifs radars anti-collision. Sur certaines autoroutes, elles rouleront automatiquement selon un programme. Les accidents seront donc infiniment rares, puisquune automobile lectrique, du fait quelle peut sarrter instantanment et quelle est protge par son radar, ne pourra jamais entrer en collision avec un objet quelconque, fixe ou mobile. Que seront alors devenues les compagnies ptrolifres ? Elles produiront du ptrole. Elles fabriqueront et distribueront le fuel produit partir du ptrole. Par accord avec les charbonnages, elles fabriqueront et distribueront les mlanges fuel charbon-poudre utiliss pour produire de llectricit dans les gnrateurs M H D. Elles entretiendront les stations-service o les voitures seront, non seulement recharges en lectricit et en huile, mais encore automatiquement vrifies, contrles, remises en tat et peuttre changes. Car au bout dun certain nombre de kilomtres, le voyageur aura droit, dans une station service, une voiture neuve. Laquelle aura dailleurs probablement t fabrique par les compagnies qui auront investir. des capitaux. Enfin, les socits ptrolifres auront gard le contrle de deux immenses domaines : ptrochimie et fabrication des aliments partir du ptrole. Si nous ne mentionnons pas dans ce tableau futuriste les fuses, cest parce quelles auront t dici l remplaces par des propulseurs nettement meilleurs, bass sur la magntohydrodynamique ou sur leffet Spin inertial. Il semble mme que, en U.R.S.S., le ptrole ait dores et dj t remplac dans ce domaine par des carburants solides fabriqus partir du charbon et des dispersions de certains mtaux. Le retard amricain en matire de fuses serait justement d au refus auquel se sont heurts de la part du gouvernement, victime des pressions exerces sur lui par le cartel, les industriels qui avaient propos des carburants de ce genre, dits carburants exotiques . Le trop puissant lobby . du ptrole aurait mme russi obtenir la fermeture des usines de carburants exotiques, base de bore. Lutilisation abusive du ptrole expliquerait ainsi quelques checs retentissants dans le cadre du projet Gemini. Telle est en tout cas la version que des experts en astronautique nous ont donne.. Elle nous parat beaucoup moins improbable que celle que lon propose dhabitude : lexistence en Russie dun carburant secret pour fuses. Tous ceux qui, connaissant un minimum de chimie, ont pu examiner comme nous au Salon de laronautique, au Bourget, des fuses sovitiques, ont pu se rendre compte quil sagissait l de fuses chimiques. Le Pr N.N. Semenov, prix Nobel sovitique de chimie, devant qui on voquait en prsence de lun de nous lexistence dun hypothtique carburant

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secret, a du reste clat de rire. Il nous a fait observer que toutes les ractions en chane produites durant une combustion se trouvaient dcrites dans son discours de rception du prix Nobel : comment donc pourrait-il y avoir un secret quelque part ? Il a encore ajout quil partageait son prix avec lminent savant anglais Hinshelwood qui en savait autant que lui sur les ractions en chane. De ces ractions, il faut retenir ceci : tant que les fuses chimiques dureront, elles seront pour le ptrole un dbouch non ngligeable. Mais leur remplacement par des propulseurs lectriques, eux-mmes actionns par lnergie solaire, est en cours. De sorte que lavenir du ptrole dans lespace est limit. Pour complter le tableau, ajoutons quon a mis au point, aux Charbonnages de France, des carburants pour fuses, base de charbon, aux performances absolument remarquables. On peut penser, la rigueur, que les Amricains ignorent la formule des carburants sovitiques. Il est beaucoup plus difficile de croire quils ignorent les ralisations des Charbonnages de France, qui ont t abondamment publies. Cest pourquoi expliquer le retard amricain par une action concerte des intrts ptroliers contre les nouveaux carburants nutilisant pas le ptrole, nous parat loin dtre absurde. Mais, entre lespace et le sol, il y a lair. Nous avons vu que, au sol, le ptrole tait menac dans une certaine mesure par llectricit. Nous venons de dcouvrir que dans lespace, il tait en train de se faire liminer par les carburants dits exotiques , ceux-ci devant leur tour cder la place, lorsque les fuses disparatront, dautres modes de propulsion relevant dune physique plus avance. Que va-t-il se passer dans laviation ? Le ptrole, ou tout au moins le krosne et autres carburants pour moteurs raction, sont-ils en danger ? Verra-t-on des avions du type Concorde ou SST, propulss autrement que par des drivs du ptrole ? La rponse parat tre ngative. Un non prudent : nous savons trs bien quon avait refus, entre autres choses, tout avenir laviation... Mais lexamen des solutions concurrentes nous semble tout de mme rvlateur. Llectricit : peu probable. On voit trs mal, mme avec les progrs de laccumulateur et du moteur lectrique lgers, des sources dlectricit assez petites et assez puissantes pour actionner les normes moteurs des jets. Latome : pour le moment, les racteurs nuclaires destins laviation sont rests au sol, ltat de prototypes incapables de voler. Raison pour laquelle les Amricains les ont du reste baptiss Kiwi , du nom de loiseau australien dpourvu dailes. Aucun miracle attendre de ce ct-l. Existe-t-il par ailleurs, en matire de carburants daviation, un outsider , une recherche peu connue qui puisse brusquement conduire une formidable rvolution ? Nous nen connaissons quune seule, et nous prcisons que son aboutissement nous parat plus alatoire encore que la mise au point de lavion atomique : il sagit de lnergie gratuite de la haute atmosphre. La haute atmosphre terrestre est constamment bombarde par des ondes et des particules venant du soleil et du cosmos. Celles-ci dissocient les molcules, et notamment la molcule doxygne, en atomes. Les atomes ainsi

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obtenus se rpandent en dgageant de lnergie. Sil tait possible de trouver un catalyseur appropri, on pourrait peut-tre rcuprer cette nergie, en poussant les atomes se recombiner. Lexprience a t faite par les Amricains. Ils ont envoy dans la haute atmosphre des fuses qui ont dclench la raction de recombinaison. On a vu apparatre de vritables soleils artificiels, prouvant ainsi que des quantits considrables dnergie avaient t dgages. On a ensuite tudi sur la planche dessin des avions qui aspireraient lavant des atomes spars et qui rejetteraient larrire des molcules trs hautes tempratures. Ce serait le voyage gratuit. Inutile de nous tendre, la perspective est sduisante. Mais entre le projet et la ralisation, des sicles peuvent scouler, et en attendant, les ptroliers ont encore de beaux jours devant eux. Pour tre tout fait complet, mentionnons encore quon a russi alimenter en nergie, par T.S.F., des modles rduits dengins volants. Il est possible que ce procd soit utilisable pour transmettre de lnergie entre deux postes fixes. Mais dans lair, il semble quil ne puisse servir qu maintenir en vol des petites maquettes dhlicoptres, utilisables comme supports publicitaires ou comme relais de tlvision. Comme on le voit, ce nest pas non plus un danger srieux pour les carburants base de ptrole. En ce qui concerne la mer, on sait que des sous-marins atomiques ont t construits dans des buts militaires. Mais que ceux-ci mis part, les navires atomiques nont pas connu beaucoup de succs. Il y a cela deux raisons : dune part, le prix de revient, et de lautre, le fait quune collision entre deux. navires de ce genre serait une catastrophe mondiale capable dempoisonner un ocan. Cest pourquoi, et pour sans doute trs longtemps, cargos et tankers continueront de fonctionner au ptrole. Aux dernires nouvelles, la flotte ptrolire mondiale qui avait augment de 4% en 1966, slevait 3 250 units, soit 93,6 millions de tonnes. Aucun vaisseau ntait atomique. Il faut par ailleurs bien se mettre dans la tte que les fuses, les avions et les navires consomment bien moins de ptrole que les automobiles. Seul le passage de ces dernires llectricit pose un problme dune relative gravit. Mais il sera rsolu. Les trusts transigeront, mme si cela ne va pas sans drames. La rpartition des produits ptroliers utiliss sur le march franais est assez surprenante : Fuel-oils, 32% ; fuels-oils fluides, 26% ; gas-oil, 7% ; essences, 24% ; autres produits : lubrifiants, gaz liqufis, bitumes, etc., 11%. On voit donc que la gnralisation de lautomobile lectrique, sur le march franais, ne fera disparatre au maximum que 24% de la consommation intrieure, encore cette diminution stalera-t-elle sur une quarantaine dannes : il ne sagira pas dune catastrophe immense ni instantane. Notons encore que le plus gros perdant de laffaire serait en ralit ltat qui, sous forme de taxes diverses, tire de lessence 10 milliards de nouveaux francs par an (9 260 millions exactement en 1964, soit plus de 10% du budget national). Il est bien capable, pour cette raison, de freiner lessor de lautomobile lectrique, moins que latome ou le gaz ne se mettent lui fournir des revenus quivalents.

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Mais en ralit, il ne faut pas poser le problme tout fait de cette manire. Le monde de demain ne sera pas la prolongation exacte des courbes de consommation daujourdhui. La plupart des experts crivent que les besoins en nergie de la France doivent doubler tous les cinq ou dix ans, ce qui, selon eux, causerait plutt des difficults dapprovisionnement quune crise de mvente. Cest ne pas tenir compte des modifications qualitatives apportes par le progrs. Lclairage fluorescent, par exemple, consomme bien moins dlectricit que lclairage incandescent, et lclairage lectroluminescent en consomme encore moins. Les recherches sur des mthodes pour lectrolyser laluminium froid, partir de solutions organiques, effectues actuellement, peuvent par ailleurs aboutir une conomie encore plus fantastique. Cette rduction de consommation sera compense par lautomobile lectrique qui provoquera dun autre ct la diminution de vente de lessence. Mais les ptroliers rcupreront leur tour le manque gagner en acclrant la promotion de la ptrochimie et du bifteck de mazout. Cest donc plutt un bouleversement des circuits conomiques quil faut sattendre, lequel entranera une nouvelle mutation de nos conditions de vie. Le tout est de savoir si le passage du monde daujourdhui celui de demain ne provoquera pas de cataclysmes trop violents.

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EN GUISE DE CONCLUSION Il est indiscutable que le ptrole a fait couler beaucoup de sang, quil a provoqu bien des guerres, et que la lutte sourde du cartel par lhgmonie mondiale nest pas termine. Il est incontestable que ce bienfait des dieux peut se transformer en flau. Un court passage tir du livre passionn et discut de Pierre Fontaine, Laventure du ptrole franais, donnera une ide de ce que peut penser de lor noir un journaliste contemporain : Le ptrole doit cesser dtre un produit scandales divers ; il porte assez de malfices en lui-mme puisquil provoque plus de 80 000 tus par an dans le monde dans les accidents dautomobiles, sans compter les infirmes et lincivilit quil fait entrer dans les murs. Il ne tient qu nous de le rendre plus inoffensif en le domestiquant au lieu de se laisser domestiquer par ceux qui entendirent le transformer en moyen de pression sur les peuples frus de commodits motorises. Si les Franais laissrent passer leur grande chance dassurer leur indpendance complte en matire nergtique et de devenir un grand pays sans complexes, il leur reste encore une carte tenter avec leur ptrole et leurs schistes bitumeux. Simple question de volont et dhonntet. La France a la vocation ptrolire ; Pechelbronn, la plus ancienne exploitation rgulire .mondiale, G.A. Hirn, vritable crateur de lindustrie ptrolire, Conrad Kilian, le gnial gologue inventeur du ptrole saharien et combien dautres, tracrent la voie ; ce nest pas un hasard si ces prcdents sont absents de tout manuel dducation nationale. Les dcouvertes ptrolires permirent la naissance dune importante industrie de services et matriels ptroliers ; combien parmi ces entreprises installes en France sont sous le contrle extrieur, alors que lon connat ltroite dpendance et la solidarit qui lient les entreprises aux compagnies productrices de brut ? Le ptrole-carburant de voiture a, peut-tre, une limite dutilisation, mais les produits extraits du ptrole, de plus en plus rpandus, assurent une longue dure lor noir, e ce nest pas du jour au t lendemain que les centaines de millions dautomobiles et davions pourront se passer de loil. Rappelons que le Ve Plan prvoit entre 65 et 77 millions de tonnes pour 1970 et entre 84 et 104 millions de tonnes pour 1975 ! Ce tableau, pour tre pessimiste, nen est pas moins raliste. Il est vrai que le ptrole est lorigine : Des hcatombes du week-end ; De la pollution atmosphrique ; Des embouteillages des grandes villes, aberrants lorsquon songe quune planification rigoureuse des transports (interdiction, sauf exception, des voitures particulires, diminution du volume de celles-ci, prolifration des taxis et des transports en commun) pourrait les enrayer ; encore plus aberrants lorsquon songe que ces mesures ne seront

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pas prises pour ne pas diminuer la consommation dessence (26) ; Et dune faon gnrale dans les socits industrialises de tout un mode de vie gnrateur de nvroses. Il est encore exact que le ptrole est responsable de la tragique pauprisation, voire de la mise en esclavage de certains pays ; responsable de morts qui peuvent se compter par millions. Et pourtant, malgr ces mfaits, aucun pays du monde ne saurait se passer de ptrole pour se dvelopper normalement dans le contexte actuel. Bien mieux, sils avaient un minimum daudace et sils taient bien conseills, bon nombre de pays en voie de dveloppement (cest--dire sousdvelopps), pourraient sauter ltape de lindustrialisation classique, base de mtallurgie, pour passer directement la ptrochimie : il ne faut pas oublier lexistence de ces nouveaux matriaux drivs du ptrole et du verre, la fois plus lgers que nimporte quel alliage et plus solides que lacier le plus rsistant et donc utilisables aussi bien pour fabriquer la plupart des objets courants, que pour btir rapidement des logements, en employant la technique de lAmricain Buskminster Fuller. Noublions pas non plus la possibilit de produire en masse les protines de synthse, destines nourrir aussi bien les hommes que les animaux, et qui pourrait rsoudre de faon efficace, sinon idale, le problme de la faim dans le Tiers-Monde. Les techniques dindustrialisation de linvention de M. Champagnat sont parfaitement au point : seules resteront sans doute vaincre des rsistances psychologiques. Mais quand la famine svit, cest le moment doublier les superstitions. Bref, les sciences du ptrole peuvent largement compenser les tragdies quil a par ailleurs causes. Le ptrole, pas plus que lnergie atomique ou que nimporte quelle autre dcouverte humaine, n pose par lui-mme dautres problmes que technologiques. On trouve du ptrole chaque fois quon le dsire vraiment, autant quon veut. Cest la manire dont les hommes lutilisent qui engendre les drames. Cest la prolifration insense des automobiles qui rend les villes invivables. Cest la rapacit des Rockefeller et des Deterding qui cre les Venezuela, les Moyen-Orient et les Hitler. Comme tout problme conomique, le ptrole renvoie des choix politiques lmentaires. Pour mieux dire, notre civilisation est le thtre dune guerre permanente entre la sagesse et la folie. La volont de puissance est folle. Le dsir de libert est raisonnable. Aucun .des deux adversaires ne lemporte jamais. En ce combat douteux, tous les coups sont permis : nous nen mourons pas tous, mais nous sommes tous atteints. Au niveau de la France, diversifier lorigine de nos ressources, les trouver actuellement en Algrie (15 millions de tonnes pour ELF et SNPA en 1967) en Afrique Noire (3,5 millions de tonnes), au Canada (0,5 million) ; se dbarrasser progressivement de lcrasante tutelle anglo-saxonne et, en particulier de celle
26 Et le prtexte du chmage o se retrouveraient les ouvriers des usines d'automobiles n'est que pure dmagogie: il serait ais de les convertir la fabrication en srie de minibus, etc.

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de lI.P.C. ; promouvoir nos propres recherches un peu partout ; signer dimportants contrats avec lIrak ; tout cela reprsente un notable progrs par rapport la rsignation dans laquelle nous avons barbot jusque vers 1960. Mais cest, somme toute, prparer une fois de plus la guerre prcdente. La vritable audace consisterait passer au crible le t rritoire mtropolitain ; e dpenser les milliards que nous investissons en Inde ou en Afrique du Sud, pour vrifier si, oui ou non, il existe des Texas franais : ce qui na jamais t fait systmatiquement. Laudace, qui rejoint ici la sagesse, consisterait galement jeter les bases dune industrie du ptrole synthtique ( partir du charbon notamment) ; utiliser les produits de remplacement de lessence, tels que lalcool ; envisager lavenir de notre pays non pas en fonction de son glorieux pass, mais en fonction de la civilisation lectronique qui dferle sur nous, bon gr, mal gr. A lchelle de la plante, les choix sont un peu de la mme nature. Exploiter les pays pauvres sans aider leur dveloppement conomico-social mne videmment une consquence fort simple : ces pays se rvolteront un jour ou lautre. On sent dj leur pousse profonde, en Asie, en Amrique Latine, en Afrique Noire. Leur faire laumne revient les exasprer un peu plus. II ne reste donc quun nombre rduit de solutions : soit les dcimer carrment par la faim ; soit les dtruire en masse au premier signe de rbellion. Et si lon naccepte ni lune ni lautre, il serait temps de collaborer rellement leur dveloppement au lieu de les exploiter. Refuser de reconnatre dans la Chine communiste une nation comme les autres, lui interdire par exemple de siger lO.N.U., revient de la mme manire en faire un pays pas comme les autres, avec toutes les menaces de guerre totale que cela reprsente. Il y a sur la terre de la place, de la nourriture, de lnergie pour tout le monde. Les guerres sont dabord des fautes intellectuelles. Des pchs, il est vrai, mortels pour beaucoup dinnocents, rarement pour ceux qui manigancent les conflits. La guerre du Biafra-Nigeria, pour ne citer que celle-l, est non seulement criminelle, mais absurde : elle se produit pour des gisements peu importants et dont le monde na pas vraiment besoin. La rivalit ethnique Ibos-Haoussas est le moyen, loutil du massacre. Mais la cause relle en est une sordide histoire dintrts. Cette entit mystrieuse que nous avons appele le cartel du ptrole et dont nous avons tent de dessiner la silhouette protiforme, se retrouve lorigine de toutes les guerres, patentes ou occultes. La paix du ptrole, ne de lutilisation rationnelle de son abondance, base ncessaire sinon suffisante de la paix mondiale, pose comme condition pralable, elle-mme ncessaire sinon suffisante, lanantissement de ce cartel : cest--dire la limitation de ses vises maniaques dhgmonie. Seule une prise de conscience collective de ce fait par les opinions publiques mondiales, peut parvenir cette victoire : on nest pas trop de quelques millions de Lilliputiens pour venir bout de Gulliver. Cette prise de conscience est urgente. Il y va de la survie de lhumanit.

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POSTFACE DE 1971 La rdition du prsent ouvrage, aux ditions JAI LU, nous permet de faire le point sur lvolution du problme ptrolier au cours des annes 1970 1971. Le fait primordial est le dveloppement croissant du ptrole sous-marin ; on peut mme considrer que de rcentes dcouvertes, en mer du Nord, au large de la Norvge, vont probablement aboutir lindpendance ptrolire de lEurope. Ces dcouvertes ont t faites par la Philips Petroleum au puits Ekofisk 2X, qui, daprs les premiers sondages, donnerait 10 000 barils de ptrole par jour. Ce ptrole serait de trs haute qualit et contiendrait peu de soufre. Sa production serait comparable celle des meilleurs puits du Moyen-Orient et ne risquerait pas dtre entrave par les vnements politiques propres cette rgion. La Philips Petroleum estime que les rserves dans ce seul pays sont de un milliard de barils. Ce groupe comprend Philips, les Belges, les Franais, et les Italiens ; la part de la France tant de 20%. Le groupe British Petroleum a galement commenc des forages fin 1970 au voisinage dEkofisk 2X. Les experts norvgiens estiment que la rserve totale de la rgion dEkofisk serait de lordre de 7,5 milliards de barils soit quatre fois les rserves actuelles dont dispose lEurope. A noter que cette dcouverte suit de prs un forage au large de la Hollande, qui a abouti un puits donnant 2 000 barils par jour. Ekofisk 2X est situ 185 milles marins de la Norvge, 200 milles marins de lcosse et du Danemark, 240 milles marins de la Hollande. On peut donc penser dautres gisements dans ces rgions. Entre autres, il semble bien que, en Norvge comme en Hollande, le ptrole dcouvert ne soit quune faible partie dune rserve totale considrable, atteignant peut-tre 30 40 milliards de barils, ce qui mnerait assez rapidement une indpendance totale de lEurope en matire de ptrole. En dehors de ces gisements sous-marins, lanne 1970 a t marque par une nouvelle sensation et qui fait partie du folklore et de lhistoire dramatique du ptrole. Il sagit de rvlations sur le meurtre dEnrico Mattei. Celui-ci, daprs des renseignements fournis par son frre, aurait t assassin par la Maffia, pour le compte de grandes socits ptrolires. La presse italienne a trs largement diffus cette information qui a aussitt fait le tour du monde. Cest videmment un beau sujet, qui se prte trs bien la dramatisation. Dailleurs, plusieurs romans ont dj eu pour sujet lassassinat prsum de Mattei, et un film ne tardera sans doute pas. Cela dit, nous aimerions bien voir rvler des faits prcis et apprendre la nouvelle de larrestation des assassins. A dfaut, il est difficile de considrer la thse de lassassinat comme dfinitivement dmontre. Certes, il est vrai que Mattei sattendait tre assassin : un de ses amis, qui dsire conserver lanonymat pour des raisons videntes, le disait encore rcemment Jacques Bergier, lun des auteurs du prsent ouvrage. Mais des affirmations ne sont pas des preuves ; donc, affaire suivre. Revenons maintenant sur un terrain plus solide. Il ny a pas que les guerres ou les assassinats du ptrole, il y a aussi les paix.

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La politique gnrale se rpercute sur le ptrole et, par exemple, le rapprochement actuel de lUnion sovitique et de la France se manifeste par ltude daccords ptroliers possibles. Un minuscule mais intressant exemple de ce rapprochement est la parution dimportants extraits du prsent ouvrage dans la revue sovitique TeknikaMolodeji. Un accord ptrolier francosovitique permettrait peut-tre aux gaz dURSS darriver en France et nous donnerait galement la possibilit dimporter davantage de ptrole sovitique. Mais les Russes insistent sur la ncessit dune politique dchange quilibre. Leur pays est maintenant trs industrialis et ils ne veulent pas se borner exporter des matires premires contre des produits manufacturs ce qui est une relation de coloniss colonialistes mais entendent exporter galement des produits industriels finis. De plus, lURSS dsire participer la cration en France de nouveaux complexes industriels, notamment dans le domaine du ptrole : raffinage, ptrochimie. Il est ainsi probable quun accord se fera et que lon verra les Sovitiques construire des usines sur le sol. franais en mme temps que la France recevra du gaz et du ptrole brut. Cela ne peut tre quavantageux pour les deux parties : le temps est loin o le gouvernement franais envisageait dattaquer Bakou... Si la paix ptrolire est en marche entre Moscou et Paris, la guerre, par contre, sest rallume entre Paris et Alger. Laissons de ct, dans la description de ces vnements, tout laspect espionnage, arrestations rciproques et procs. Comme le disait le gnral de Gaulle propos de laffaire Ben Barka, il sagit doprations subalternes. Venons-en au problme lui-mme. LAlgrie dsire : 1. Augmenter les impts verss par les compagnies franaises sur le ptrole quelles extraient en Algrie. Le prix de revient actuel du ptrole serait alors tellement augment que lexploitation naurait plus aucun intrt pour les Franais. Ceux-ci sont prts accepter une augmentation des impts, mais pas au-del de 2,70 $ amricains par baril. 2. Accrotre le nombre de ses actions ptrolires. LAlgrie possde une socit dtats la Sonatrach, qui dtient actuellement 30% des participations dans les compagnies franaises du Sahara. Or, lAlgrie veut la majorit, soit plus de 50% des actions. Cette deuxime demande est beaucoup plus difficile satisfaire que la premire. En effet, majoritaires, les Algriens pourraient exproprier les Franais de la faon la plus lgale. Ce serait alors une spoliation pure et simple, ce qui nencourage gure les compagnies franaises investir davantage en Algrie. Cela les inciterait plutt se retirer totalement. Au moment o cette postface est rdige, des confrences se tiennent la villa Ali-Shariff, Alger, pour rsoudre ce problme. La situation est dlicate et nous allons essayer de lanalyser, en nous bornant au plan du ptrole, sans toucher des problmes qui soulvent encore, en France et en Algrie, des passions partisanes. En fait, les Franais peuvent purement et simplement se retirer dAlgrie en se fournissant davantage en

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Syrie et en gypte, ces deux pays tant en train de rtablir les oloducs sabots et den construire dautres. Loloduc Suez-Alexandrie fonctionnera avant la fin 1972. Si la Syrie et lgypte ne refusent pas, par solidarit arabe, de sentendre avec la France, celle-ci pourra recevoir le ptrole dArabie Saoudite dans des conditions qui la rendraient tout fait indpendante de lAlgrie, en attendant que les gisements de la mer du Nord lui donnent lindpendance vis--vis de tout le Moyen-Orient. Quelle pourrait alors tre la rponse des Algriens ? Eh bien, ils pourraient remplacer les Franais par les Amricains ; moins toutefois que ceux-ci ne manifestent une certaine solidarit vis--vis de la France. Il ny a pas que les Arabes qui soient capables de ces bons procds. Si donc on pousse les choses jusquau bout, cest la rupture. Toutefois, il semble quelle ne soit envisage par les Franais, comme par les Algriens, quen tant que moyen de dissuasion - au fond personne ny tient. Dailleurs, si lAlgrie, comme elle la promis plus dune fois, participe une offensive massive contre les compagnies amricaines du Proche-Orient, offensive destine punir les tats-Unis de leur attitude pro-isralienne, on voit mal comment elle pourrait traiter par ailleurs avec ces mmes compagnies amricaines. Il est probable que, aprs un peu de marchandage, une solution de compromis interviendra. Certes, la France compte beaucoup dennemis en Algrie, et lAlgrie un certain nombre en France, nanmoins la coexistence pacifique triomphera l comme ailleurs. Ceci montre bien, ainsi que nous lavons indiqu tout au long de ce livre, que la meilleure solution pour rsoudre tous ces problmes est de dcouvrir suffisamment de nouveaux gisements de ptrole afin quil y en ait pour tout le monde. Dans ce domaine, le perfectionnement des satellites joue un rle dune extrme importance. Nous empruntons lexcellent ouvrage de notre sympathique confrre Robert Clarke, Lespion qui venait du ciel, le passage suivant : a. Lorsquil sagit de ptrole, les intrts en jeu sont immenses et la bataille pour la dcouverte de gisements nouveaux est impitoyable. Il nest donc pas tonnant que lon accuse dj les satellites de fausser un jeu dj bien troubl et de favoriser un espionnage conomique propos des ressources du TiersMonde que les Amricains auraient dj commenc, sil faut en croire certains. Deux techniciens britanniques, K.C. Pardoe, de la socit Hawkers Dynamics, et OHagan, de. la. Standard Telephone and Cables, ont publiquement dclar, en 1968, que des firmes amricaines avaient trouv des gisements de ptrole au Proche-Orient, grce des clichs pris depuis les satellites Gemini. Ils accusrent en mme temps la NASA, qui sen dfendit dailleurs, de garder secrtes un certain nombre de photographies, qui seraient trop rvlatrices pour les gologues. Il est certain que la mise en service dun satellite dobservation spcialis dans ltude gologique de la Terre posera des problmes

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conomiques et politiques considrables. Des rgles trs strictes limitent actuellement la photographie et la prospection ariennes, dans la plupart des pays. Certaines nations linterdisent totalement. Dautres restreignent cette activit. Un officier de renseignement accompagne parfois le gologue, dans lavion, afin de veiller ce que la mission ne dborde pas sur une forme camoufle despionnage. . Ailleurs, les clichs ainsi pris sont bloqus et ne peuvent sortir du pays. On les enferme dans dimmenses coffres-forts, o ils finissent par tomber dans loubli sauf pour les reprsentants des socits de ptrole, qui ont souvent pris la sage prcaution den tirer suffisamment de doubles. Aucune de ces prcautions na jamais empch un prospecteur de faire son mtier. Il nexiste officiellement aucune photographie arienne prcise du Sahara. Mais tous ceux que cela intresse en possdent dexcellentes. Ces prcautions deviennent tout fait ridicules avec larrive de satellites dobservation. Quel pays pourrait sopposer ce que son territoire soit film depuis lespace ? En vertu de quelle rgle internationale protesterait-il, dailleurs ? Une nation peut dfendre son espace arien, jusqu 20 ou 30 kilomtres daltitude. Mais, plus haut, rien ne lui appartient plus : le vide de lespace est ouvert tous, daprs laccord sign sous lgide des Nations unies en 1967. Jusqu prsent, nous nous sommes borns dans cette postface aux faits qui ne risquent pas dtre prims au moment de la rdition du prsent ouvrage. Le sujet que nous allons aborder maintenant peut tre modifi du tout au tout par quelques coups dtats comme il en arrive au Moyen-Orient. Il sagit de la situation en Libye. On sait que le 1er septembre 1969, le vieux roi Idriss dut cder son trne des jeunes loups de moins de trente ans. La Rpublique Arabe Libyenne fut proclame. Les Amricains durent alors sen aller tandis que le nouveau rgime annonait une inaltrable amiti avec la France, concrtise par lachat massif davions Mirage. En mme temps, notre pays sassurait 12% des exportations libyennes de ptrole, soit 12,85 milliards de tonnes, cest--dire 13% de la totalit des importations franaises de ptrole brut. Mais la lune de miel ne dura pas longtemps et la Socit Nationale Lipetco (Libyan National Petroleum Company) ne tarda pas saligner de plus en plus sur la Sonatrach algrienne. En particulier, elle refusa de signer de nouveaux contrats dexploitation, mais seulement des contrats de recherche (notamment avec la S.N.P.A. et le groupe Elf le 30 avril 1968). En 1970, la Libye sorienta politiquement sur lAlgrie, pratiquant une politique antiisralienne, ce qui compliqua la situation du gouvernement franais. En mme temps, elle attaqua violemment les compagnies amricaines, ce qui provoqua videmment des ractions. Par suite, les troubles augmentent et se multiplient un tel point que nous ne pouvons assurer que les paragraphes qui prcdent ne soient pas prochainement infirms par une contre-rvolution. Pour linstant, la Libye e produit 125 millions de tonnes de ptrole brut par an, ce qui en fait le 6 producteur du monde, aprs les tats-Unis, lURSS, le Venezuela, lIran, lArabie Saoudite. En principe 38 compagnies rparties en 28 groupes, y exploitent 118 concessions dans un rgime de libre concurrence digne des

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tats-Unis eux-mmes. Lexpropriation de si vastes organisations ne se fera pas aisment, et le rgime des colonels libyens - qui sont vrai dire surtout des capitaines, le plus clbre tant El Khadafi risque davoir des ennuis. Revenons maintenant sur un terrain plus sr. Le Japon a dcouvert dimportants gisements sous la mer, prs de ses ctes. Or, actuellement, il importe 65 millions de tonnes et il nen produit que 800 000. Aussi, en plus de ses recherches sous-marines, fait-il des efforts pour sentendre avec lUnion sovitique. Un accord a t conclu en ce qui concerne le gaz et un gazoduc sous-marin de 1 500 km va runir Sakhaline Hokkaido. Ainsi 2 400 000 m 3 de gaz vont transiter annuellement sous la mer, assurant une bonne partie des besoins nergtiques du Japon. Un autre sujet ptrolier .dactualit est lextraction du ptrole la bombe atomique. Le 11 dcembre 1967, une bombe atomique de 26 kilotonnes explosait 1 300 mtres sous terre dans ltat du Nouveau-Mexique, au cur dune rgion dsole situe lest de Farmington. Cette exprience, baptise Gasbuggy, avait pour but de librer une nappe de gaz naturel, prisonnire de formations rocheuses impermables, de faon provoquer la cration dun grand rservoir souterrain et permettre lexploitation ultrieure du gisement. Cest en 1956 qua pris forme pour la premire fois aux tats-Unis lide de tirer un profit pacifique des explosions atomiques. Parmi les projets proposs, on suggra : de creuser coups de bombes un canal destin doubler celui de Panama ; galement on proposa de construire ainsi un nouveau port en Alaska. Peu aprs, on pensa utiliser les explosions souterraines pour rgnrer des gisements dhydrocarbures liquides ou gazeux qui ntaient pas assez rentables. Il arrive en effet que le ptrole ne soit pas concentr en poche mais dispers sur une grande distance dans un terrain spongieux ; dans ce cas-l, ni les injections deau sous pression ni les injections de gaz ne suffisent le rcuprer. Presque toutes les grandes socits amricaines sintressrent au projet atomique et des firmes europennes, dont NobelBozel, DynamiteNobel, les Poudreries Runies de Belgique, etc., se joignirent elles. Parmi les diffrentes expriences prvues, plusieurs se dtachrent : le projet Dragon, form par la Continental Oil, et le projet Gasbuggy, tabli par lEl Paso Natural Gaz Corporation, qui fut finalement mis en pratique le premier. Malgr le cot lev de lopration (3 millions de dollars) des tudes avaient prouv que lutilisation dun explosif nuclaire reviendrait cent fois moins cher que celle dexplosifs classiques et mille fois moins que lemploi des engins de terrassement habituels. Un an aprs lexplosion Gasbuggy, au dbut de 1969, on vrifia le rsultat. On dcouvrit alors que si la taille du gisement et la pression du gaz taient devenues suffisantes pour permettre une exploitation largement rentable, la radioactivit du produit, quoique diminuant progressivement, tait encore trop forte. Le projet Rulison a t excut son tour en septembre 1969 dans le Colorado. Si tout se droule comme prvu, un gisement de gaz dune valeur de 1,2 milliards de dollars (6,6 milliards de francs) pourrait tre rcupr grce lexplosion. Tout ne se passe pas aussi facilement. Le 18 dcembre 1970, une explosion de ce genre perait le sol au-dessus de la bombe enfouie dans le Nevada. Un nuage radioactif sen chappa et 800 employs de la Commission

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Amricaine lnergie Atomique furent contamins. 300 dentre eux avaient une radioactivit dangereuse sur leurs vtements. Cependant, au moment o ces lignes sont crites, aucune vie nest en danger et, lheure actuelle, le nuage radioactif se promne au-dessus des tats-Unis, suivi par des avions munis de dtecteurs. Sa radioactivit baisse et si lon pense que, lorsquil tombera en pluie, il ne prsentera plus de danger, tout le monde prfrerait quil le fasse audessus du Pacifique ! Le ptrole, partir de latome, est peut-tre lide de demain, mais elle nest pas dpourvue de danger. Dernire heure Trois vnements dominent la situation ptrolire dans le monde au moment o ces quelques lignes sont rdiges : 1. Tout dabord, la dcouverte de nouveaux gisements en mer du Nord se confirme et samplifie. Lindpendance ptrolire de lEurope est pour cette dcennie. 2. Le conflit qui opposait les grandes compagnies et les pays producteurs du ptrole parat rgl. Les compagnies acceptent une augmentation importante, condition quil ny en ait pas dautre dans les cinq ans venir. Il est peu probable que cette promesse soit tenue ; les pays producteurs trouveront des raisons exceptionnelles pour profiter de la situation tant quelle dure. Puis le ptrole de lAlaska, celui de Sibrie, et de la mer du Nord arriveront en masse sur les marchs, et la situation se renversera rapidement. Dans dix ans, on verra les pays du Golfe Persique et de la Mditerrane demander quon prenne leur ptrole nimporte quel prix. 3. La ngociation franco-algrienne est arrte mais probablement reprendra-t-elle : On arrivera sans doute une nationalisation lamiable, moins que les ngociateurs algriens ne continuent multiplier les fautes psychologiques. La France craint la rupture, non pas parce quelle redoute de manquer de ptrole ou de dsquilibrer la balance des paiements, mais parce que les industries qui exportent beaucoup en Algrie : automobile, chimie, pharmacie, ont peur de perdre un march extrmement important.
P.S. : Ce livre, lors de sa parution en 1968, avait t le premier prciser que la guerre du Vietnam est une guerre du ptrole., Ceci est maintenant clairement tabli et Le Monde sen est fait lcho. Lorganisation pacifiste amricaine Another mother for peace demande si les soldats amricains en Indochine meurent pour le ptrole. Il semble que limportance des gisements ptroliers de lIndochine dpasse celle des gisements du Proche-Orient.

Georges Clemenceau lavait dj dit : une goutte de ptrole vaut une goutte de sang.

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INTRODUCTION0.......................................................................................... 003 LES AVENTURIERS0..................................................................................... 019 LES SAVANTS0............................................................................................. 043 LES PROSPECTEURS0................................................................................. 055 PTROLE ET COSMOS0 ............................................................................... 065 LE PTROLE SYNTHTIQUE0....................................................................... 074 LES EMPIRES DU PTROLE0 ...................................................................... 082 Standard Oil Company (New Jersey)0 ............................................... 086 The Royal Dutch/Shell Group0 .......................................................... 087 Gulf Oil Corporation0 .......................................................................... 087 Texaco inc. 0 ....................................................................................... 088 Socony Mobil Oil Company0 .............................................................. 088 Standard Oil Company of Californie0 ................................................ 088 British Petroleum Company0 ............................................................. 089 TRANSPORT DU PTROLE0......................................................................... 095 LES RIVAUX DU PTROLE0.......................................................................... 106 La.pile sodium soufre0....................................................................... 106 Piles lithium et lithium tellure0....................................................... 107 La pile zinc-air0................................................................................... 108 Piles combustible0 .......................................................................... 109 Pile combustible essence0 .......................................................... 110 Une solution inattendue : le convertisseur Klein0 ........................... 110 EN GUISE DE CONCLUSION......................................................................... 116 POSTFACE DE 1971..................................................................................... 119 Dernire heure.................................................................................... 124

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