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2 Textes en anglais trouv dans la rubrique History du site britannique Libcom (http://libcom.org).

). Les titres originaux des textes sont 1939-1945: The Edelweiss Pirates et Interview with an Edelweiss Pirate - Walter Mayer . La traduction a t ralise par le Collectif de Traduction et de Scannerisation (CATS) de Caen en Mars 2011. Dautres traductions sont en tlchargement libre sur notre site : http://ablogm.com/cats/

1939-1945 : Les Pirates de lEdelweiss


Un rcit sur des mouvements de la jeunesse antinazie, mouvements issus de la classe ouvrire et qui combattirent le rgime hitlrien.
Le pouvoir dHitler peut nous mettre terre, Et nous enchaner, Mais un jour nous briserons les chanes, Nous serons libres nouveau, Nous avons des poings et nous pouvons combattre, Nous avons des couteaux et nous les sortirons, Nous voulons la libert, nest-ce pas camarades ? Nous sommes les Navajos combattants !

Pourquoi les Nazis furent-ils capables de prendre le contrle de lAllemagne si facilement ? Pourquoi y eut-il si peu dopposition active contre eux ? Pourquoi les anciens partis comme le SPD et le KPD furent incapables dapporter une relle rsistance ? Comment un rgime totalitaire a-t-il pu contenir si facilement ce qui avait t la plus forte classe ouvrire dEurope ? On nous dit que les Nazis ont dup la population allemande et quil a fallu la puissance arme des Allis pour librer lEurope de leur joug. Cet article a pour but de montrer comment les Nazis ont russi contenir la classe ouvrire et de relater certains des actes de rsistances qui ont rellement eu lieu.

Aux prises avec lopposition


Les Nazis vincrent leurs opposantEs (les sociaux dmocrates et les communistes) en agissant dune manire impitoyable qui les surprit. Pour la classe ouvrire cela reprsentait bien plus que la destruction de deux partis tatiques capitalistes. Celle-ci fut accompagne de lannihilation dun pan entier de la vie sociale des communauts de la classe ouvrire. Nombre des militantEs les plus convaincuEs de la classe ouvrire furent arrtEs et envoyEs en camps de concentration. La rpression avait lieu lgalement. Les SA (chemises brunes) agissaient en collaboration avec la police. Leurs activits brutales qui avaient t auparavant illgales mais tolres taient devenues une part de lactivit tatique officielle. Dans ces conditions, des actes tels que le tabassage taient lgaux. Des 1

groupes SA se rendaient dans les centres et les bars ouvriers et en prenaient le contrle. Leffet souhait tait disoler, dintimider et de rendre impuissante la classe ouvrire. De nombreux travailleurs/euses croyaient que les Nazis ne pourraient pas se maintenir au pouvoir ternellement. Ils/elles pensaient que de prochaines lections les en carteraient et que leurs partis reviendraient au pouvoir. Les travailleurs/euses devaient simplement attendre leur temps. Quand il devint clair que a nallait pas arriver, le mythe changea. Le rle des opposantEs devint alors de garder intactes les structures des partis en attendant que les Nazis soient dfaits. Il ne fait aucun doute que distribuer de la propagande socialiste (SPD) ou communiste (KPD) demandait une incroyable dose dhrosme, car tre prisE avait pour consquences certaines tabassages, torture et mort. Cela signifiait aussi que les familles se retrouvaient sans soutien, soumises la surveillance policire et aux intimidations. Il en rsultait souvent linaction et la passivit. Ds 1935, les travailleurs/euses connaissaient les consquences quaurait une activit subversive sur leurs familles. En 1943, un forgeron expliquait le problme simplement : Ma femme est toujours en vie, cest tout ce qui compte Cest seulement pour son bien que je ne leur tire pas dessus. Vous savez ces gardes noirs (les SS) peuvent faire tout a simplement parce que chacun dentre-nous a une mre ou une femme la maison Le peuple a trop de choses prendre en considration. Aprs tout, nous ne sommes pas seuls dans ce monde et ces dmons de SS sen servent. Durant la priode o les Nazis rgnrent il y eut quand mme des troubles dans lindustrie, des grves, des actes de dsobissance et mme de sabotages. Cependant, tout a attira lattention de la Gestapo. Celle-ci avait le soutien des employeurs/euses et des jaunes. Larrestation tait le moindre mal auquel pouvait sattendre unE grviste. Cest pourquoi ceux/celles qui taient politiquement opposEs ltat nazi se tenaient lcart de ces troubles. tre arrtE ne menait pas quau sacrifice personnel mais pouvait aussi compromettre lorganisation politique laquelle on appartenait. Pour bien faire comprendre le message aux travailleurs/euses, la Gestapo construisit des camps de concentration industriels spciaux rattachs aux grandes usines. Pour montrer lintensit de la rpression nazie durant la priode de 1939 1945, on peut dire quau moins 30 000 personnes ont t excutes pour stre opposes lEtat. Ce chiffre ninclut pas les innombrables autres victimes de tabassages, du traitement dans les camps ou de la politique officielle deuthanasie des dficientEs mentaux/ales. Des milliers denfants furent dclars moralement ou biologiquement dficients car ils taient en dessous de la norme aryenne et furent assassins par des docteurs. Ce sort fut aussi rserv aux jeunes prsentant des handicaps physiques et/ou mentaux, tout comme celles/ceux qui, par exemple, ncoutaient pas le bon style de musique. Nanmoins, la domination de la classe ouvrire ne reposait pas seulement sur la rpression. La politique industrielle des Nazis tendait fragmenter celle-ci afin de remplacer la solidarit de classe par la camaraderie nazie et la solidarit avec ltat. Pour commencer les augmentations de salaire taient interdites. Pour renforcer la comptition, le salaire horaire fut supprim et le salaire li la productivit devint la norme. Si les travailleurs/euses voulaient gagner plus, ils devaient produire plus. Leurs intrts devaient tre reprsents par le Front des Travailleurs Allemands (FTA DAF en Allemand) dont les membres taient forcs dappartenir ltat ou au patronat et qui, bien sr, reprsentaient leurs propres intrts. Incapables dobtenir une augmentation de leurs employeurs/euses et tant dans une situation de plein emploi, il devint commun pour les travailleurs/euses de passer dune usine une autre en esprant avoir un salaire plus lev. Dun ct, lobjectif des Nazis de limiter les salaires fut mis en chec mais de lautre cela a encore plus affaiblit les liens de solidarit entre travailleurs/euses. Sachant quils ne pourraient pas diriger par la peur, les Nazis firent quelques concessions la classe ouvrire. On paya pour la premire fois des allocations familiales ; des sorties et vacances organises 2

faible prix furent proposes. Pour de nombreux travailleurs/euses ctait leur premire opportunit de partir en vacances. Et les organisations nazies proposaient des activits sociales. Il y a peu de signes montrant que les Nazis ont gagn idologiquement sur la classe ouvrire. Mais on remarque que cette combinaison damlioration et de rpression a sem la confusion parmi nombre de ceux/celles qui auraient t autrement de farouches opposantEs. Les spectacles dont nous avons tous t tmoins : meetings, autodaf, dfils et discours ne sont pas des preuves montrant que les travailleurs/euses taient convaincuEs par lidologie nazie. ChacunE connaissait les consquences sil/elle ne participait pas, ne brandissait pas une pancarte ou ne faisait pas flotter un drapeau. Cela renforait le sentiment disolement et dimpuissance de ceux/celles qui auraient aim rsister. En consquence, il ny eut que trs peu de rsistance ouverte de la part des adultes de la classe ouvrire contre les Nazis durant leur rgne.

La jeunesse
Si la politique nazie envers les adultes tait base sur la contrainte, leur politique concernant les jeunes tait plus subtile. Prsents simplement, leurs intentions taient d'endoctriner chaque jeune pour en faire un bon citoyen national-socialiste reprsentant firement les idaux du parti. Le moyen choisit pour le faire tait les Jeunesses Hitlriennes (JH). Fin 1933, toutes les organisations autres que les JH avaient t proscrites l'exception de celles contrles par l'glise catholique qui s'occupait de conforter les Nazis cette poque. Entre 10 et 14 ans, les garons faisaient partie des Deutsche Jungvolk (les Jeunes Allemands), puis des JH entre 14 et 18 ans. Rapidement 40% des garons furent incorpors. Les filles devaient tre enrles dans le "Bund Deutsche Madel" (Fdration des Femmes Allemandes), mais les Nazis se souciaient beaucoup moins de savoir si elles le rejoignaient. Leur objectif tait qu'une fois l'ge venu, tous les garons rejoignent les JH. Quand ils se rendirent compte que a ne marchait pas, des lois furent promulgues pour imposer progressivement cet engagement jusqu' ce qu'il devienne obligatoire en 1939. Durant les premiers jours, faire partie des JH tait loin d'tre routinier. Les garons faisaient du sport, du camping, des randonnes, participaient des comptitions tout en tant endoctrins. En faire partie leur donnait l'occasion d'exercer une forme d'autorit sur ceux/celles qui n'en taient pas. Leurs membres pouvaient viter les devoirs d'cole en racontant qu'ils taient occups par les travaux des JH. tre un jeune hitlrien fournissait des excuses quand on avait affaire aux figures d'autorit telles que les parents ou les prtres. Mais, l'inverse, on pouvait aussi affirmer qu'on avait beaucoup de devoirs scolaires pour chapper aux tches dplaisantes des JH ! Dans certaines parties du pays, les JH offrait l'opportunit d'entrer dans un club de sport, de s'loigner de ses parents et de faire l'exprience d'une forme d'indpendance. Tout au long des annes 30, les fonctions des JH et du BDM changrent. Les objectifs du rgime apparaissaient de plus en plus militaires et visaient des conqutes. Les JH taient vues comme un moyen de recruter et d'entraner de jeunes hommes dans les forces armes. Alors que la guerre se profilait, l'entranement militaire prit le dessus sur les activits de loisir. La politique de l'tat voulait que tous fassent partie des JH. Les JH avaient constitu leurs propres escouades de police pour superviser les jeunes. Ces patrouilles Streifendiest taient composes de membres des JH peine plus vieux que ceux qu'ils taient censs surveiller. En 1938, des rapports des sociaux-dmocrates rests en Allemagne adresss leurs leaders en exil disaient : la longue, les jeunes aussi sont de plus en plus irrits par le manque de libert et par l'entranement irresponsable qui est coutumier dans les organisations nationales-socialistes. Des signes de lassitude apparaissent sans aucun doute dans leurs rangs . 3

La guerre dvoila la vraie nature des JH de faon trs nette. On rappela ses anciens membres. De plus en plus de temps fut consacr l'entranement et l'endoctrinement politique. Les bombardements dtruisirent de nombreuses infrastructures sportives. Les JH devinrent un moyen d'oppression. Tandis que les besoins en nouvelles recrues pour les forces armes augmentaient, les divisions au sein des JH se firent plus visibles. Le systme d'ducation de l'poque tait clairement divis selon les classes. La plupart des enfants de la classe ouvrire quittaient l'cole vers 14 ans. Quelques-uns accdaient au lyce avec les enfants de la classe moyenne. Alors qu'on rappelait les anciens JH, les lves de la classe moyenne prirent la place de leaders lors des rassemblements des JH. Les rangs furent de plus en plus composs de jeunes de la classe ouvrire. Il n'est pas difficile d'imaginer un fils de docteur arrogant, toujours l'cole, essayant de donner des ordres un groupe de jeunes travailleurs et les menaant de punition pour obtenir leur obissance. L'insatisfaction grandissait. Ds les dbuts de la guerre, les Nazis ne pouvaient plus utiliser les tactiques de rpression qu'ils avaient employs par le pass et ce en raison du manque srieux de travailleurs/euses. Alors que la guerre faisait rage, nombre des pres de ces jeunes gens mourraient ou taient envoys au front. Beaucoup avaient leurs maisons dtruites par les bombardements. Le seul avenir qu'ils pouvaient entrevoir tait de porter l'uniforme et de combattre pour une cause perdue. Un adolescent dclarait en 1942 : Tout ce qui est prch aux JH est une supercherie. J'en suis certain parce que quand j'en faisais partie, tout ce que je devais dire tait faux . A la fin des annes 30 des milliers de jeunes faisaient tout ce qu'ils pouvaient pour chapper l'emprise des JH. Ils se regroupaient en bandes et recommenaient s'amuser. Ceci terrifia les Nazis, en particulier lorsque les adolescents se mirent dfendre physiquement leurs propres espaces sociaux. Ce qui effrayait surtout les Nazis, c'est que ces jeunes taient les produits de leur propre systme d'ducation. Ils n'avaient eu aucun contact avec les anciens SPD ou KPD, ne connaissaient rien du Marxisme ou des anciens mouvements ouvriers. Ils avaient t duqus par les Nazis, dans des coles nazies, leur temps libre avait t occup par l'coute de la propagande et par les sports ou autres activits officiellement approuvs. Ces bandes portaient des noms diffrents. Leurs tenues favorites variaient d'une ville l'autre, tout comme leurs insignes. Essen, ils s'appelaient les "Farhtenstenze" (les Voyageurs), Oberhausen et Dsseldorf les "Kittelbach Pirates", Cologne ils taient les "Navajos". Mais tous se voyaient comme tant les "Pirates de l'Edelweiss" (d'aprs un badge reprsentant cette fleur que beaucoup portaient). Des dossiers de la Gestapo Cologne contiennent les noms de prs de 3000 adolescents identifis comme Pirates de l'Edelweiss. Clairement il dut y en avoir bien d'autres, surtout si on considre leur nombre l'chelle de l'Allemagne. Au dbut, leurs activits taient plutt inoffensives. Ils tranaient dans les parcs ou au coin des rues, ils craient leurs propres espaces de vie comme le font partout les adolescents (en gnral au mcontentement des adultes). Pendant les week-ends, ils partaient en randonne la campagne et faisaient du camping en imitant ironiquement les activits que proposaient les JH. Mais contrairement aux excursions des JH, ces expditions runissaient filles et garons, ce qui leur donnait une dimension diffrente, la fois plus normale et plus excitante. Alors que les JH emmenaient les jeunes en voyage pour les isoler et les endoctriner, les expditions des Pirates les loignaient du Parti et leurs donnaient du temps et l'espace pour tre eux/elles-mmes. Durant leurs voyages ils/elles pouvaient rencontrer les Pirates des autres villes et villages. Certains parcouraient l'Allemagne de long en large en cette priode o voyager sans autorisation tait illgal. Oser s'amuser sa manire tait un acte criminel. Ces jeunes taient censs tre sous le contrle du Parti. Invitablement, il leur arrivait de croiser les patrouilles Streifendiest et au lieu de s'enfuir, ils faisaient face et se battaient. Des rapports envoys aux officiers de la Gestapo stipulaient que les Pirates de l'Edelweiss gagnent autant de ces combats qu'ils n'en perdent. Je demande cependant que la police 4

s'occupe de cette racaille une fois pour toute. Les JH prennent des risques pour leurs vies quand ils sortent dans la rue . Les activits des Pirates devinrent plus audacieuses tandis que la guerre continuait. Ils jouaient des tours aux Allis, combattaient leurs ennemis et commettaient de petits actes de sabotage. On les accusait d'tre paresseux au travail et d'tre des parasites sociaux. Ils se mirent aider les Juifs, les dserteurs et les prisonniers de guerre. Ils taguaient des slogans antinazis et certains collectaient les tracs de propagande allis pour les distribuer dans les botes aux lettres de la population. Nous suspectons ces jeunes d'avoir peintes les inscriptions sur les murs du mtro d'Altebbergstrasse, 'A bas Hitler', l'OKW (haut commandement militaire) ment', 'Des mdailles pour commettre des meurtres', 'A bas la brutalit nazie' ... Souvent ces inscriptions sont effaces et en peu de jours de nouvelles apparaissent sur les mmes murs. (Rapport du Parti de Dsseldorf-Graffenberg la Gestapo, 1943). Alors que le temps passait, un petit nombre devint encore plus audacieux, voire mme hroque. Ils lancrent des raids contre les camps militaires pour se procurer des armes et des explosifs, s'attaqurent des notables nazis autres que ceux des JH et prirent part des actions partisanes. Le chef de la Gestapo de Cologne fut l'une des victimes des Pirates de l'Edelweiss. Les autorits ragirent avec toute une batterie de mesures rpressives qui allaient de l'avertissement individuel aux rafles et dtentions temporaires (accompagnes de tonte des cheveux) et jusqu'au weekends d'emprisonnement, coles de rducation, camps de travail, camps de concentration pour jeunes. Des milliers se firent prendre durant cette chasse. Pour beaucoup la mort tait au bout du chemin. Ceux qu'on considrait comme les leaders des Pirates de Cologne furent pendus publiquement en novembre 1944. Cependant les Nazis avaient besoin de travailleurs dans les usines d'armement et de soldats pour leur guerre, ils ne pouvaient se rsoudre l'extermination de milliers de jeunes Allemands. De plus, il est juste de dire que l'Etat ne savait pas vraiment quoi faire de ces jeunes rebelles qui taient Allemands de souche et qui auraient d tre reconnaissants de ce que les Nazis avaient donn. Ne pouvant en excuter des milliers, et incapables de comprendre ce qui se passait, l'tat tait de mme incapable de les contenir. Alors pourquoi a t-on si peu entendu parler des Pirates de l'Edelweiss ? Quand j'ai commenc mes recherches pour cet article, je me suis rendu compte qu'il tait extrmement dur de trouver des informations les concernant. La plupart semblaient tourner autour des travaux de l'historien Allemand Detlev Peukert dont les crits sont essentiels. Des recherches sur Internet ne rvlrent que deux articles. De nombreuses explications se dgagent. Les autorits allies d'aprs-guerre voulaient reconstruire l'Allemagne selon un modle occidental moderne et dmocratique. Pour y parvenir, ils firent appliquer des lois strictes sur le travail, incluant le travail obligatoire. Les Pirates de l'Edelweiss avaient une forte thique anti-travail alors ils entrrent aussi en conflit avec les nouvelles autorits. Un rapport de 1949 signalait l'tendue d'un phnomne de rpugnance au travail qui tait devenue l'habitude de nombreux jeunes . Les poursuites contre ceux qu'on appelait les jeunes oisifs furent parfois aussi dures sous l'occupation allie que pendant la priode nazie. En 1947, un tribunal condamna une jeune femme cinq mois de prison pour refus de travailler . Les jeunes devinrent les ennemis du nouvel ordre. Les opposantEs politiques des Nazis avaient t contraintEs l'exil, assassinEs ou obligEs de cacher leurs opinions. L'activit clandestine s'tait efforce de garder les structures des partis intactes. Ils/elles ne pouvaient admettre que la rsistance physique avait bel et bien existe et qu'elle reposait sur des bandes de jeunes des rues ! Pour les politiciens de l'UDC (Union Dmocratique Chrtienne) et ceux du SPD, les Pirates reprsentaient la racaille tout comme ils l'avaient t pour les Nazis. Le mythe d'une guerre juste utilis par les Allis reposait fortement sur l'ide que les Allemands taient rests silencieux pendant la 5

priode nazie ou qu'ils/elles avaient activement supports le rgime. Les actions des voyous des rues contre les Nazis devaient donc tre oublies pour maintenir cette version. Depuis des dcennies, l'intrt pour les Pirates de l'Edelweiss n'a cess de crotre. De plus en plus de choses sur eux sont publies et un film est prvu. Nous devons nous assurer qu'ils ne seront pas de nouveau oublis. Comme le disent les producteurs du film: Les Pirates de l'Edelweiss n'taient pas des hros absolus mais plutt des gens ordinaires faisant des choses extraordinaires . C'est prcisment ceci qui nous donne de l'espoir pour le futur. Fdration Anarchiste (de Grande-Bretagne) Sur ce sujet, on peut lire le livre suivant, rcemment publi : La rose et ledelweiss : ces ados qui combattirent le nazisme (1933-1945) de Roger Faligot aux ditions La Dcouverte.

Walter Mayer : Entretien avec un Pirate de lEdelweiss


Walter Mayer tait un Pirate de lEdelweiss, une organisation de jeunesse antinazie. Il est n en 1927, en Rhnanie. Adolescent, Walter remettait en cause la supriorit allemande et lantismitisme quon lui avait inculqu. Antinazi, son pre refusa que Walter entre dans une des coles Adolf Hitler mais lui permit de rejoindre les Jeunesses Hitlriennes (JH). Mais lesprit rebelle de Walter le conduisit cacher un de ses amis juifs dans son sous-sol. Il forma aussi une bande qui jouait des tours aux jeunes nazis et aidait les prisonniers de guerre franais. Ils se baptisrent Pirates de lEdelweiss (comme le firent dautres groupes de jeunes opposants en Allemagne). En 1943, Walter fut pris en train de voler des chaussures dans un magasin qui avait t bombard. On larrta et lemprisonna. Il fut finalement dport au camp de Ravensbrck o on le fora travailler dans une carrire. En 1945, il attrapa la tuberculose et il dcida de schapper pour viter dtre tu. Il atteignit une ferme sous le couvert du brouillard. Le Fermier lui donna luniforme de son fils et laida prendre le train qui lemmena Dsseldorf. Walter fut hospitalis et se remit, puis il partit aux tats-Unis. Transcription du rcit de Walter Mayer Mmm, on se runissait gnralement dans un caf situ dans lavenue du Roi qui est En Allemagne, il y a de nombreuses rues qui sont aussi connues que la 5e Avenue ( New York). Et donc lavenue du Roi Dsseldorf fait partie des avenues les plus connues au monde. Cest grand, splendide avec la rivire au milieu et tous ces chtaigniers. Il y avait un caf au fond duquel se trouvait une salle de billard. Nous avions lhabitude dy jouer et cest l que nous tenions nos petites runions. Parfois quelquun disait : Nous avons un nouveau membre et, euh, nous lui posions alors des questions pour le/la tester, du genre : Pourquoi veux-tu te joindre nous ?. Vous voyez nous voulions tre surs. Puis arrivait le : Quest ce quon fait maintenant ? et quelquun lanait : Vous savez que les JH, ils euh rangent leur matriel tel et tel endroit, faisons le disparatre. Ok, quand nous retrouvons nous ? Alors on agissait. Puis il y eut un moment o nous sommes devenus des ennemis pour pas mal de gens qui commencrent nous rechercher parce que nous tions devenus trop radicaux. Vous savez au dbut on dgonflait des pneus, puis aprs cest le vlo quon faisait disparatre, il arriva dons un moment o il y eut trop de plaintes. Le 12 avril 1943, on memmena au tribunal. Pendant le procs, le procureur rclama la peine de mort. Ma mre ne put se contrler, elle pleurait. Mon pre ne semblait pas savoir quoi faire. Il y avait deux avocats. Quand le procureur recommanda la peine capitale, je savais que lun deux viendrait mattraper le bras en disant : Ce nest pas le dernier mot. Puis le juge , le procureur et quelquun dautre, un fonctionnaire ont dbattu pour savoir sil sagissait de vandalisme ou de vol. Lide tait que les deux navaient pas les mmes consquences. Et, alors, ils se sont retirs, puis ils sont revenus et procureur a dit : 6

Jappellerais ceci du vol, mais cet homme ayant eu des liens troits avec notre ennemi, tant le chef des Pirates de lEdelweiss, et ayant dtruit des biens dtat, ne mrite aucune considration. Le juge est revenu et a dit : aux vues de vos rsultats remarquables en athltisme et considrant euh lge et les circonstances, je vous condamne une peine de un quatre ans de prison