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Texte en anglais trouv sur le site anar britannique Libcom.org (http://libcom.

org/ ), dans sa rubrique History , sous le titre Soviets and Factory Committees in the Russian Revolution . Cette traduction a t ralise en juin-juillet 2011. Nous signalons que ce texte na pas t traduit directement par le CATS de Caen mais par une personne qui est entr en contact avec nous. Cest cette personne qui a ralis la traduction que voici (et nous len remercions chaleureusement). Elle se reconnatra. Dautres traductions sont en tlchargement libre sur notre site : http://ablogm.com/cats/

Soviets et comits dusines pendant la Rvolution russe


par Peter Rachleff
Peter Rachleff retrace ici l'histoire de deux types d'organisations mises en place par les travailleurs/euses russes les soviets et les comits d'usines jusqu' leur reprise en main et/ou leur radication par les bolcheviks peu aprs la rvolution d'Octobre. Indpendamment de la faon dont on jugera les fruits de la priode rvolutionnaire, il est clair que la classe ouvrire prit une part considrable aux vnements de 1917. Ce qui conditionna les possibilits de dveloppement de la Rvolution russe de 1917-1921 ne fut pas les ides dfendues par les organisations politiques, mais les objectifs et les moyens d'action des groupes sociaux en lice. Si la population tout entire saccordait rclamer labolition du despotisme tsariste, chaque classe sociale avait ses revendications propres. La mince classe bourgeoise souhaitait naturellement des conditions favorables l'expansion du capital russe. Les paysanNEs, qui constituaient lcrasante majorit de la population, contraintEs de travailler sur les grands domaines fonciers et de verser dexorbitants loyers pour de minuscules lopins de terre, rclamaient lexpropriation des gros propritaires et la mise en place dun systme de petites fermes prives. De leur ct, les ouvrierEs, peu nombreux/ses et concentrEs dans les zones urbaines de la Russie dEurope, taient confrontEs de maigres salaires, une grande inscurit de l'emploi et de terribles conditions de travail, des problmes qui plaidaient pour une forme de collectivisation de lindustrie et un contrle ouvrier dont la dfinition tait ambigu sur la production. Ces objectifs sexcluaient mutuellement. Sans mme voquer le conflit manifeste entre proltariat et bourgeoisie, il tait impossible de faire coexister une agriculture lorganisation capitaliste et un secteur industriel plus restreint et collectiviste. La productivit de lagriculture tait si faible que, non seulement le march agricole peu dvelopp ne fournirait pas une base suffisante pour lessor de lindustrie, mais de violentes fluctuations dune anne lautre ruineraient tout effort visant planifier lconomie. Les objectifs politiques communs aux principales classes sociales taient porte de main. Pour ce qui est de leurs objectifs conomiques, en revanche, non seulement ils s'avraient incompatibles, mais aucun ne pouvait constituer le principe structurant lensemble de la socit. La position minoritaire des ouvrierEs excluait un systme rgul par leurs besoins et dsirs, tandis que la mise en place dune conomie de march capitaliste fut rendue impossible du fait de la faiblesse de la classe bourgeoise et de sa dpendance vis--vis de lEtat, mais aussi de la dsorganisation, de la pauvret et de lillettrisme svissant dans la paysannerie et, finalement, de la puissance politique acquise par le Parti bolchevique partir de 1917. La politique et l conomie ne sont pas deux phnomnes distincts, mais des aspects d'un mme rapport de forces au sein de la socit. Le choix de la forme politique qui devait merger du processus rvolutionnaire revenait celui des groupes en lice qui parviendrait tablir son pouvoir sur la socit, donc sur lconomie. Les choses tournrent de telle faon que ce pouvoir nchut ni la bourgeoisie, ni la paysannerie, ni la classe ouvrire, mais la fraction de lintelligentsia formant le Parti communiste. 1

La grande force des bolcheviks fut de parvenir crer une structure sociale nouvelle en soumettant lconomie au contrle de la sphre politique dont ils taient matres, ce quils accomplirent en semparant du pouvoir en tant que classe dirigeante, au dtriment des capitalistes, des paysanNEs et des ouvrierEs. Avant qu'ils n'y parviennent ce qu'ils firent en surfant sur la vague de la rvolte et des initiatives populaires , la classe ouvrire russe stait montre capable de dvelopper des formes de lutte et de recomposition sociale dont la porte dpassait de beaucoup le lieu et le moment historique o elles voyaient le jour. Cet article se propose de retracer brivement lhistoire de deux de ces formes, les soviets et les comits dusines, dont lintrt pour les rvolutionnaires daujourdhui demeure immense.

Lexprience de 1905
Le capitalisme russe revtait avant la Premire Guerre mondiale une forme peu prs semblable ce que nous observons aujourdhui dans nombre de pays sous-dvelopps. Les capitaux trangers contrlaient pratiquement toute lindustrie qui tait localise dans un nombre restreint de zones urbaines. Si les ouvrierEs ne reprsentaient quune fraction minime de la population (la plus haute estimation, celle de Trotski, ne dpassant pas 10%), lindustrie et, par consquent, la classe ouvrire tait cependant trs concentre. La plupart des usines taient de taille importante et bties le long des axes les plus modernes pour lpoque : les lignes de chemin de fer. Durant les trois dcennies prcdant la guerre, les ouvrierEs avaient vu leur nombre augmenter rapidement et, avant le tournant du sicle, avaient dvelopp une forte conscience de classe. la fin du XIXme sicle, il tait encore frquent que les ouvrierEs de lindustrie russe ne sjournent dans les zones urbaines et ne travaillent l'usine quune partie de lanne. Le reste du temps, ils/elles le passaient au village, cultiver la terre, et ils/elles restaient attachEs avant tout la vie rurale et aux activits agricoles. Toutefois, le rapide essor de lindustrie offrit bientt des emplois pour toute lanne un nombre croissant de travailleurs/euses. Des familles entires s'installrent alors en ville, rompant leurs liens anciens avec le village et la socit paysanne. Entre 1885 et 1897, la population urbaine saccrut de 33,8%, tandis que celle de Moscou, notamment, augmentait de 123%.1 Ces gens commencrent se penser comme tant avant tout des ouvrierEs, et non plus des paysanNEs travaillant lusine quelques mois par an. Ce ntait dsormais plus lendettement, les propritaires fonciers ou les questions agricoles qui les proccupaient, mais les salaires, les conditions de travail et le cot de la vie. Labsence de tradition artisanale constitue favorisa l'apparition de cette conscience nouvelle dappartenir une classe ouvrire, car rares taient les divisions au sein des travailleurs/euses et similaires les problmes auxquels ils/elles avaient faire face. Masss dans dimmenses usines, vivant ensemble dans des villes la croissance rapide, ils/elles dcouvrirent quils/elles avaient en commun un certain nombre de problmes trs spcifiques qui navaient rien voir avec ceux quils/elles rencontraient autrefois au village. Cest ainsi quen mme temps que l'industrie russe, une conscience de classe grandit. Les vnements de 1905 furent la fois rendus possibles et stimuls par le dveloppement de cette conscience de classe. Plus de cent mille ouvrierEs des usines de Saint-Ptersbourg se mirent en grve en janvier de cette anne-l. Quelques jours plus tard, revendiquant une amlioration des conditions de travail mais aussi une reprsentation politique, ils/elles vinrent prsenter au tsar une ptition lui demandant d'allger leurs difficults et de leur permettre de former une assemble constituante. Les soldats du tsar ouvrirent le feu sur les manifestants masss devant son palais. La grve samplifia et gagna toutes les cits industrielles du pays, touchant au moins 122 villes et localits et plus dun million de personnes sur une priode de deux mois.2 En dpit d'une svre rpression, grves, manifestations et runions publiques se poursuivirent de faon sporadique tout au long du printemps et de lt. Les ouvrierEs dans toutes les zones urbaines lurent des comits chargs dorganiser les grves.3
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L. Trotski, 1905, Librairie de lHumanit, 1923 (1907). Ibid. 3 Cf. O. Anweiler, Les Soviets en Russie (1905-1921), Gallimard, 1997 (1972), qui crit : La gense de ces conseils au cours de la rvolution de 1905 dmontre de manire irrfutable que ces organes avaient initialement pour objet la dfense des intrts 2

la mi-septembre, les ouvrierEs typographes et les imprimeurs/euses de Moscou appelrent une grve dans lensemble de lindustrie. Plus de cinquante ateliers cessrent le travail. Par solidarit, dautres secteurs industriels de la ville se mirent en grve. Dbut octobre, les typographes de Saint-Ptersbourg, en signe de soutien leurs collgues moscovites, firent grve trois jours durant. la fin de la premire semaine doctobre, dans toute la Russie dEurope, les ouvrierEs du chemin de fer dbrayrent leur tour et appelrent une grve gnrale, rclamant la journe de huit heures, les liberts civiles, lamnistie et une assemble constituante. La grve commena stendre toutes les zones urbaines, parvenant, vers le 12 octobre, paralyser l'ensemble de la production, lexception des secteurs dont dpendait le succs du mouvement : imprimeries, trains transportant les dlguEs des travailleurs/euses, etc. Le gouvernement rpondit en alternant concessions et rpression. partir du 10 octobre, les usines de Saint-Ptersbourg se mirent envoyer des dlguEs aux runions de ce qui allait devenir le Soviet. Au dbut, ces runions ne rassemblaient pas plus de trente quarante dlguEs. Le 13 octobre, ils/elles diffusrent un appel une grve gnrale caractre politique autrement dit rclamant une assemble constituante et des droits politiques et demandrent chaque usine denvoyer ses reprsentantEs. Les ouvrierEs comprirent immdiatement les enjeux dune telle reprsentation dans le cadre des ateliers. Ayant lu des dlguEs pour participer la commission Chidlovski (charge denquter sur la condition ouvrire) et, par ailleurs, pour former les comits de grve des neuf derniers mois, ils savaient dsormais comment s'y prendre. Anweiler note : Quand la vague de grves venue de Moscou gagna Saint-Ptersbourg et que, le 11 octobre, les usines commencrent cesser le travail, les ouvrierEs eux/elles-mmes prouvrent le besoin de se rassembler de faon dcider ensemble quelle tait la voie suivre. Cest dans ce dessein que, dans plusieurs entreprises aux usines Putilov et Obukhov, notamment , on procda llection de dlguEs parmi lesquelLEs plus dunE avait fait partie du comit de grve ou de la commission Chidlovski. 4 Un nombre croissant dentreprises lirent des dlguEs. Au bout de trois jours, on en comptait 226, reprsentant 96 usines et ateliers (la rgle habituelle tait, pour chaque usine, dunE dlguE pour 100 employEs). Il fut dcid d'ouvrir les runions aux reprsentantEs des divers partis de gauche (les bolcheviks, les mencheviks et les Socialistes-Rvolutionnaires). Le 17 octobre, ce groupe saccorda sur le nom de Soviet [mot russe signifiant "conseil", N.d.l.T.] des dputEs ouvrierEs , lut un comit excutif provisoire de 22 membres (deux pour chacun des sept quartiers de la ville, deux pour chacun des quatre syndicats les plus puissants) et dcida de publier son propre journal, Les Nouvelles du Soviet des dputEs ouvrierEs. Le Soviet, qui navait au dbut dautre tche que l'organisation et la conduite de la grve, se redfinit lui-mme quelques jours plus tard comme un organe de reprsentation des travailleurs/euses, notamment du point de vue politique, au sein du mouvement rvolutionnaire ouvrier de la capitale [qui l'poque tait Saint-Ptersbourg]. Il devint rapidement un parlement des ouvrierEs , rle quil tenta de conserver mme aprs que la grve eut cess fin octobre. Selon Anweiler, ce changement ntait ni dlibr ni consciemment exprim. Aprs avoir son apoge donn naissance au Soviet, le mouvement rvolutionnaire senfla brusquement, plus imptueux que jamais, et lorgane quil avait mis en place laccompagna dans cette voie. 5 Le Soviet tait n dun impratif : organiser et assurer la poursuite de la grve gnrale. Les ouvrierEs n'avaient besoin de personne pour comprendre lutilit cruciale dune telle organisation. Les grves virent se crer des organisations similaires dans tous les centres urbains de la Russie dEurope (et mme dans quelques gros bourgs). Il en naquit entre 40 et 50 rien quen octobre. Si la plupart ne fonctionnrent que peu de temps, leur importance ne doit toutefois pas tre sous-estime. Pour la plupart
des ouvrierEs dans le cadre de lusine. Cest parce que ceux/celles-ci aspiraient unir leurs luttes fragmentes et leur donner une direction commune et non dans le but de conqurir le pouvoir par l'action politique , que naquirent les premiers conseils . 4 Ibid. Anweiler prcise que, sur les quarante premiers dlguEs, seulEs une quinzaine navait particip auparavant ni la commission Chidlovski ni aux comits de grve. 5 Ibid.

de ceux/celles qui s'y investirent, ce fut une premire exprience de la dmocratie directe. Les soviets manaient de la base, forms par les ouvrierEs, les paysanNEs, les soldats et ils refltaient leurs dsirs, exprims sous forme de rsolutions non sectaires. Nul parti politique ne dominait les soviets, et nombre de travailleurs/euses taient hostiles lide daccueillir dans leur sein des reprsentantEs des partis politiques. Avant tout, la cration de la plupart des soviets avait pour objectif la rsolution des problmes immdiats des travailleurs/euses : la russite du mouvement de grve et la conqute de la journe de huit heures et des droits politiques. Les soucis quotidiens des travailleurs/euses taient aussi ceux des soviets. Alternant concessions (un parlement, la Douma, fut institu) et rpression slective, le tsar brisa la grve et radiqua les soviets restants. Toutefois, en dpit de son chec manifeste, la rvolution de 1905 ouvrit la voie aux vnements de 1917. Constitus dans le cadre de lusine, les soviets avaient assur les fonctions la fois dassembles des travailleurs/euses, de syndicats et de comits de grve, tout en confrant leurs membres un certain sens de l'autonomie. Ces expriences savreraient utiles pour affronter les graves problmes du dbut 1917, lorsque les travailleurs/euses se trouveraient plongEs dans une situation de profonde crise sociale.

Rapparition des soviets en 1917


Les problmes qui attendaient la population au tout dbut de 1917 taient graves, en effet. Les consquences de la participation russe la Premire Guerre mondiale devenaient insupportables. Le pays tait paralys du fait de sa dpendance vis--vis de lEurope de lOuest en ce qui concernait les matires premires. Linflation, la hausse des taux intrts et les pnuries de denres alimentaires prirent les proportions dune crise. La production chuta. L'arme engloutissait les hommes par milliers, entranant une pnurie douvrierEs agricoles et de main duvre qualifie dans lindustrie. Il devenait toujours plus difficile de se procurer du ptrole, que ce soit pour usage personnel (chauffage) ou pour faire tourner les usines. Les masses du peuple russe, tout particulirement la classe ouvrire, dsespraient de trouver une issue. Voline se souvient : En janvier 1917 la situation devint intenable. Le chaos conomique, la misre des travailleurs/euses, la dsorganisation sociale taient tels que les habitantEs de quelques grandes villes notamment Petrograd [ex-Saint-Ptersbourg] commencrent manquer non seulement de combustibles, de vtements, de viande, de beurre, de sucre, etc., mais mme de pain. Dans le courant du mois de fvrier, les choses saggravrent encore. [...] Non seulement la population des villes se vit voue la famine, mais encore lapprovisionnement de larme cessa compltement. Et, dans le mme temps, la dbcle militaire savrait totale. 6 Le mcontentement gronda dans larme et la marine mesure que la guerre sternisait. Parmi les paysans enrls, il y eut des rbellions contre le despotisme des officiers, et une camaraderie naquit entre les conscrits pris au pige dune situation militaire qui allait de mal en pis. Au sein de l'appareil militaire, travailleurs et paysans se rencontraient et dbattaient. Au dbut de 1917, les forces armes bouillaient de rvolte contenue. Le 23 fvrier, une grve clata parmi les ouvrierEs du textile de Petrograd. Les manifestations, qui taient en fait quasiment des meutes de la faim, s'tendirent toute la ville. Les soldats, qui avaient cras le mme genre dmeute en 1905, refusrent cette fois de tirer, et beaucoup se joignirent aux rvoltEs. Vers la fin du mois, aprs trois jours de grve gnrale et de manifestations spontanes, Petrograd tait aux mains de la classe ouvrire. Victor Serge, qui participa aux vnements, crit : La rvolution clata dans la rue, les grvistes dferlant des usines par milliers en criant du pain ! du pain !. Les autorits municipales les virent venir, impuissantes : il ntait pas en leur pouvoir de
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Voline, La Rvolution inconnue 1825-1917, t. I, Entremonde, 2009 (1947). Texte intgral en franais ladresse : http://www.entremonde.net/Voline_La-Revolution-Inconnue_Livre1 4

mettre fin la crise. La fraternisation des soldats avec les manifestantEs dans les rues de Petrograd consomma la chute de laristocratie. La soudainet des vnements surprit mme les organisations rvolutionnaires [...]. 7 Trotski lui-mme va jusqu reconnatre quen fvrier, ces dernires constiturent plutt des entraves pour la classe ouvrire : Ainsi, il est tabli que la rvolution de Fvrier fut dclenche par les lments de la base qui surmontrent les rticences de leurs propres organisations rvolutionnaires, et que l'initiative fut spontanment prise par un contingent du proltariat exploit et opprim plus que tous les autres : les ouvrires du textile, au nombre desquelles, sans aucun doute, l'on devait compter bon nombre de femmes de soldats. 8 La rvolution gagna toute la Russie. Les paysanNEs semparrent de la terre ; dans larme, la discipline disparut ; les marins du port de Kronstadt, en mer Baltique, prirent le contrle de leurs navires, puis de la ville mme ; les soviets resurgirent en tant que mode dorganisation, dabord dans les rgions industrielles, puis parmi les soldats, les marins et les paysanNEs. Ds labdication du tsar, un gouvernement provisoire fut mis en place, form de bourgeois et daristocrates qui cherchrent dans un premier temps instituer une monarchie constitutionnelle. Ils durent bientt renoncer cette ide. De surcrot, en dpit de leurs proclamations, lois, dbats, etc., ils ne parvinrent pas imaginer des solutions aux problmes auxquels faisaient face le gros de la population, tant ouvrire que paysanne. Les soviets ns partout dans le pays constituaient pour leur part le seul gouvernement lgitime aux yeux des ouvrierEs, paysanNEs et soldats qui venaient eux avec leurs revendications. Nanmoins, examiner de plus prs lorganisation et la composition de ces soviets, on constate que ce ntait pas tout fait des organes de masse permettant aux ouvrierEs et aux paysanNEs dexercer un contrle sur leur activit quotidienne. Le soviet de Petrograd, le plus clbre de tous, offre en outre un bon exemple de leur structure et de leur mode de fonctionnement. Il tait intgralement constitu dintellectuelLEs libraux/ales et radicaux/ales qui, runiEs le 27 fvrier, avaient proclam de leur propre chef la naissance du Comit excutif du Soviet de Petrograd 9. Aprs quoi, ils appelrent llection du soviet proprement dit. Le 28 fvrier, suite la proclamation de ce comit excutif , on vota donc dans les usines. Vers treize heures, plus de 120 dlguEs se runirent en assemble plnire. Toutefois, cette runion fut comme devaient ltre beaucoup dautres lavenir chaotique : on ne put vrifier lidentit de chacunE et bien peu de problmes furent rgls. Toutes les dcisions cruciales furent prises dans la stricte intimit du comit excutif.10 Quelques-unes de ces dcisions, telle celle du 2 mars statuant que le soviet ne cooprerait pas avec le gouvernement provisoire, furent soumises la ratification de lassemble gnrale. Mais la plupart des dcisions ne le furent pas. Nicolas Soukhanov, journaliste et membre de ce comit excutif, dcrit le fonctionnement du soviet : Aujourdhui encore, moi, membre du comit excutif, jignore totalement ce que le soviet a bien pu faire ce jour-l. Je ne m'en suis jamais souci, ni alors ni plus tard, tant il tait manifeste que toutes les questions pratiques essentielles reposaient sur les paules du comit excutif. Quant au soviet lui-mme, vu la situation qui rgnait ce moment-l et tant donn sa composition en quantits comme en qualits, il tait clairement incapable de fournir le moindre travail, y compris en tant quassemble, et ne remplissait quune fonction morale.
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V. Serge, LAn I de la Rvolution russe, La Dcouverte, 1997 (1930). L. Trotski, Histoire de la Rvolution russe, vol. I, du Seuil, 1950 (1930). Texte intgral en franais ladresse : http://www.marxists.org/francais/trotsky/livres/hrrusse/hrrsomm.htm 9 O. Anweiler, op. cit., rapporte que pas unE seulE d'entre eux/elles n'tait dlguE d'usine.
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Ibid.

Il revenait au comit excutif la fois de rgler seul les affaires courantes et de donner le jour une bauche de gouvernement. Primo, faire passer ce programme auprs du soviet tait une simple formalit ; secundo, cette formalit ne prsentait aucune difficult et nulLE ne sen souciait [...]. Je me souviens avoir demand quelquun qui sortait de derrire un rideau : Et quoi de neuf au soviet ?. Il eut un geste de dsespoir : Une assemble gnrale ! ChacunE est libre de se lever pour dire ce quil/elle veut ! 11 Laspect le plus intressant de ce soviet tait la communication directe de personne personne et lesprit de corps qui sinstaura entre les dlguEs, quils/elles soient ouvrierEs ou soldats. La prsence de tant de dlgus issus de larme confra de fait au comit excutif, dans la mesure o il jouissait ainsi du soutien des troupes locales, un pouvoir suprieur celui du gouvernement provisoire. Le soviet comptait plus de 3000 dlguEs vers la fin mars, les deux tiers tant des soldats. Les dlguEs taient luEs sur le principe dunE reprsentantE pour 1000 ouvrierEs, unE pour chaque usine de moins de 1000 ouvrierEs et un pour chaque unit militaire. la mi-avril, la taille du soviet le rendant ingrable, le comit excutif proposa de le rorganiser. Une nouvelle assemble fut lue, comptant quelque 600 membres, soldats et ouvrierEs parts gales. Cette restructuration fut mene bien par un comit spcial (dsign par le comit excutif) qui, pour rduire les effectifs, procda l'exclusion des dlguEs occasionnelLEs et de ceux/celles issuEs de groupes trop restreints. Quoi qu'il en soit, le pouvoir demeura aux mains du comit excutif. Il en avait t ainsi ds le dbut et cela continua durant tout le printemps et lt de 1917.12 Le comit excutif largit ses attributions, crant plusieurs commissions charges de tches diverses : publier des journaux, superviser le fonctionnement de certains services, etc. Plus ces commissions se multipliaient et plus la base du soviet perdait de son pouvoir. Les assembles gnrales sespacrent et, bientt, le soviet ne fut plus quun forum ouvert o les dlguEs pouvaient se rencontrer, changer leurs points de vue et apprendre les nouvelles en vue de tenir leurs lecteurs/trices au courant. Il est vrai quil permit ceux/celles qui navaient jamais eu la chance de sexprimer en public de le faire. Mais il ne reprsenta pas le pouvoir des classes laborieuses. Sil reprsenta quelque chose, ce fut plutt leur impuissance. Le soviet de Petrograd semble assez reprsentatif des soviets de Russie, que ce soit ceux des zones urbaines ou ceux de la campagne. En de nombreux cas, ouvrierEs ou paysanNEs finirent par entrer en conflit avec leur soviet qui, pas davantage que le gouvernement provisoire, ne pouvait apparatre comme un organe de pouvoir au service des classes laborieuses. Cependant, les ouvrierEs allaient se rvler capables de mettre en place de tels organes : les comits dusines.

Les comits dusines


L o les soviets sintressaient essentiellement aux questions politiques structure du gouvernement, poursuite de la guerre , le seul souci des comits tait le maintien de la production au sein de leur usine. Beaucoup furent forms en raction la fermeture ou la tentative de sabotage des sites industriels par leurs propritaires. Cest au moyen de ces comits que les ouvrierEs comptaient rsoudre leur problme essentiel : relancer la production, continuer nourrir leurs familles au milieu du chaos conomique. Pour un grand nombre douvrierEs, lalternative consistait prendre en charge eux/elles-mmes la production N. Soukhanov, La Rvolution russe 1917, Le Cercle du nouveau livre dhistoire, 1966 (1922), cit galement dans R. Pethybridge (d.), Witnesses to the Russian Revolution, 1967. Les faits rapports par Soukhanov sont confirms par O. Anweiler, op. cit., mais aussi par The Political Ideology of the Petrograd Soviet in the Spring of 1917 in R. Pipes (d.), Revolutionary Russia, 1968 ; W. H. Chamberlin, The Russian Revolution 1917-1921, 1935 ; R. P. Browder et A. F. Kerenski, The Russian Provisional Government 1917, 1961 ; et L. Trotski, Histoire de la Rvolution russe, vol. I, op. cit. 12 O. Anweiler, op. cit. Lire aussi ce sujet W. H. Chamberlin, op. cit. ; I. Tsereteli (membre du comit excutif), Reminiscences of the February Revolution , The Russian Review, vol. 14, n2, 3 et 4, 1955 ; G. Katkov, Russia 1917: The February Revolution, 1979. 6
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ou mourir de faim. Dautres, dont lemploi tait relativement assur, furent poussEs en avant la fois par la flambe dactivit qui caractrisa la rvolution et par la situation conomique qui allait vau-l'eau. Sils voulaient conserver leur scurit, il fallait quils/elles aient leur mot dire dans la gestion de leur usine. TouTEs ralisrent quil leur fallait sorganiser au niveau mme des ateliers afin de protger leurs intrts et damliorer leur situation. Les syndicats ntaient ici daucune aide. Jusquau tournant du sicle, ils avaient t illgaux. La tradition des guildes, qui avaient reprsent un important prcurseur du syndicalisme en Europe de lOuest, nexistait pas en Russie en raison du fait que lindustrie y tait encore assez peu dveloppe. Toujours menac de rpression, le syndicalisme ntait susceptible dintresser que les ouvrierEs les plus politisEs, lesquelLEs avaient plutt tendance intgrer les organisations politiques radicales dj en place. Les syndicats existants ne jourent quun rle insignifiant dans les vnements de 1905 et beaucoup furent crass par la rpression des annes suivantes. quelques-uns seulement, soigneusement choisis par les autorits, on permit de continuer fonctionner mais sous le contrle de la police. Au moment de linsurrection de fvrier 1917, il existait plusieurs organisations syndicales d'envergure nationale, mais rares taient celles qui jouissaient dune relle influence au sein des usines. La plupart de leurs dirigeants taient des mencheviks, hostiles lide que les ouvrierEs puissent intervenir de quelque manire que ce soit dans la gestion interne des usines. Au cours des premiers mois de 1917, les effectifs des syndicats grimprent de quelques dizaines de milliers un million et demi. La plupart de ces nouvelles adhsions s'avraient cependant de pure forme : appartenir un syndicat tait pour toutE ouvrierE radicalE une simple question de principe. Le vritable activisme se manifestait plutt du ct de la prolifration incroyable des comits dusines, organes forms et contrls par les ouvrierEs sur chaque site industriel et travers lesquels ceux/celles-ci cherchrent des solutions leurs problmes. Avant tout, les ouvrierEs voyaient dans ces comits la structure organisationnelle qui allait leur permettre daffronter et, espraient-ils, de rsoudre leur problme le plus pressant : la prise en main de la production sur leur lieu de travail. Seuls ces organes, directement contrls par lassemble des ouvrierEs de lusine, permettaient de dvelopper lorganisation, la solidarit et lchange de savoirs ncessaires la gestion de la production. (Les soviets, eux, sintressaient essentiellement aux questions politiques et, leurs runions tant habituellement chaotiques, ils n'offraient ici que peu de secours.) Des comits d'usines virent le jour dans tous les centres industriels de la Russie dEurope. Ils furent toujours composs exclusivement douvrierEs travaillant effectivement sur le site mme. Les dcisions les plus importantes devaient tre prises en assemble gnrale. Les ouvrierEs cherchrent ainsi affirmer leur pouvoir au sein des usines afin de rsoudre leurs problmes urgents. NulLE ntait en mesure de le faire leur place. Ds les premiers mois de la rvolution, les comits listrent les dolances de leurs membres et, lorsque c'tait possible, passrent l'action en vue d'y remdier. Paul Avrich dcrit le fonctionnement de quelques-uns des comits aux premiers mois du soulvement : Ds le dbut, les comits ouvriers ne se contentrent pas de rclamer de meilleurs salaires et une rduction du nombre dheures, bien que ces deux points fussent en tte de toutes les listes ; en plus damliorations sur le plan matriel, ils voulaient avoir voix au chapitre de la gestion. Le 4 mars, par exemple, les ouvrierEs de lusine de chaussures Skorokhod Petrograd interpellrent, certes, leurs dirigeants pour obtenir deux la journe de huit heures et une augmentation, ainsi quune double paye en cas dheures supplmentaires ; mais ils exigrent aussi la reconnaissance officielle de leur comit et son droit de regard sur les questions dembauche et de licenciement. lusine de radiotlgraphie, un comit fut organis expressment pour dcider des rgles et des principes rgissant la vie interne de lentreprise, tandis que dautres comits dusines taient lus principalement en vue de contrler les activits des directeurs, ingnieurs et contrematres. Du jour au lendemain, des formes embryonnaires de contrle ouvrier sur la production et la distribution apparurent dans les grandes entreprises de Petrograd, en particulier dans les usines mtallurgiques dEtat ddies exclusivement leffort de guerre et employant peut-tre le quart des ouvrierEs de la capitale. 13
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P. Avrich, Les Anarchistes russes, Maspero, 1979 (1967). 7

mesure que la situation conomique saggravait encore la suite de la rvolution de Fvrier (linflation se poursuivait, la production redmarrait peine, et seulement de faon sporadique), les ouvrierEs laissrent de ct leurs revendications concernant les salaires, les conditions de travail et le principe du contrle ouvrier , pour semparer concrtement des commandes et faire fonctionner un nombre croissant dusines. Vaille que vaille il fallait continuer en esprant une sortie de crise prochaine. Dans limmdiat, leur problme se situait au cur mme de lusine : comment relancer la production sans laide de la hirarchie. Une fois ce premier obstacle peru et surmont ce qui fut fait souvent en redmarrant de fait la production sous le contrle direct des ouvrierEs exerc par le biais des comits dusines , un nouveau problme apparut, autrement plus insoluble. Aucune usine n'tait autosuffisante. Pour produire, il fallait des matires premires ; et pour produire en continu, un rseau de distribution. De nombreux comits dusines entrrent dans le jeu de la concurrence pour laccs aux matires premires et pour la vente de leurs produits. Mais cette solution se rvla insatisfaisante. Certaines usines navaient pas les moyens dacheter les matires premires qui leur taient indispensables. La concurrence en faisait grimper les prix. Un nombre croissant de sites industriels, qui venaient peine de relancer leur production, se trouvrent menacs de devoir fermer du fait de leur incapacit se procurer les matriaux ou les machines ncessaires. Le besoin dune fdration devenait manifeste. Les ouvrierEs ralisaient certainEs plus vite que dautres quil leur fallait trouver un moyen de cooprer et de s'organiser avec d'autres usines et d'autres rgions : celles qui leur fournissaient les matires premires, celles qui produisaient les mmes produits qu'eux/elles et celles qui avaient besoin de ces produits. La seule expropriation de telle ou telle usine pour le compte de ses ouvrierEs ne rsolvait par les problmes conomiques pressants ; il fallait pour cela leffort conjugu et coordonn des ouvrierEs de nombreuses entreprises. Celles-ci ne devaient plus rester isoles. Et les ouvrierEs se tournrent vers leurs comits dusines pour mettre en place des procds de coordination lchelle des rgions et des secteurs industriels. Cependant, cherchant imposer ses propres ides quant la gestion de la production, le gouvernement provisoire s'efforait de saper les activits des comits dusines et de les limiter la surveillance des conditions sanitaires et de scurit sur les lieux de travail. De son point de vue, il n'tait pas question de coordonner quoi que soit sans la supervision du gouvernement et de ses antennes locales. Ce qui fournit aux ouvrierEs des comits dusines un motif supplmentaire pour unir leurs forces : isols, ils risquaient de voir le gouvernement les dpouiller de leur pouvoir ; unis, ils reprsentaient une force indestructible sauf considrer que le gouvernement ft prt stopper toute activit productive, ventualit fort improbable. Il semble que la premire runion de plusieurs comits ait eu lieu Petrograd vers la miavril. La principale rsolution adopte cette occasion consista en une ferme raffirmation du droit des travailleurs/euses contrler la vie interne des entreprises, en particulier la dure de la journe de travail, les salaires, la politique dembauche et de licenciement, les autorisations dabsence, etc. 14 Toutefois, en termes de communication entre comits dans le but dorganiser la production, on ne dpassa pas, cette fois-l, l'chelle de la ville. Le gouvernement provisoire passa lui aussi laction en avril. Le 23 de ce mois, des statuts furent promulgus qui reconnaissaient aux comits dusines le droit de reprsenter les ouvrierEs dans leurs ngociations avec la hirarchie et de veiller aux conditions sanitaires dans les ateliers. Ces statuts avaient surtout pour but de limiter limportance et le rle des comits dusines et restreindre leurs prrogatives 15. Toutefois, le gouvernement navait pas le pouvoir de les faire appliquer. Les ouvrierEs, partout en Russie, comprirent instantanment ce que le gouvernement cherchait faire et rpliqurent avec nergie. Selon Pankratova, historienne bolchevique du mouvement des comits dusines, chaque site industriel et chaque aire urbaine importante fut le thtre de manifestations spontanes en raction la publication de ces statuts. Les ouvrierEs rejetrent les nouveaux rglements et firent le ncessaire pour
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Rsolution cit par R. V. Daniels, The Conscience of the Revolution, 1960. Cf. aussi A. Pankratova, Les Comits dusines en Russie lpoque de la Rvolution , initialement rdig en russe en 1923 et repris en traduction franaise dans Autogestion, n4, dcembre 1967. 15 A. Pankratova, ibid. Lire aussi F. Kaplan, Bolshevik Ideology and the Ethics of Soviet Labour, 1968. 8

renforcer leur mainmise sur les entreprises, redoublant d'efforts de communication et de coordination entre usines. Cela ne constituait pas seulement une rponse aux manuvres du gouvernement ; le fait est que la situation conomique continuait se dgrader.16 Le 29 mai, se tint Kharkov une confrence des comits dusines qui raffirma nouveau les principes de lautogestion ouvrire mais choua trouver une solution aux graves difficults de coordination de l'approvisionnement, de la production et de la distribution. Le lendemain, une nouvelle confrence runissant lensemble des comits dusines de Petrograd et de ses environs dbuta dans la capitale. Plus de 400 reprsentants des comits y participaient. Une proclamation fut rdige cette occasion qui expliquait comment les vnements s'taient enclenchs pour en arriver l et qui, par consquent, nous montre comment ces vnements taient perus par les travailleurs/euses qui les vivaient. Il s'avre que ds le dbut de la rvolution, les cadres administratifs des usines avaient dmissionn. Sur le plan pratique, les ouvrierEs taient matres des lieux. Mais pour que la production ne cesse pas, les comits durent prendre en mains eux-mmes les tches de gestion. Aux premiers jours de l'insurrection, en fvrier et mars, les ouvrierEs avaient abandonn leurs postes pour dferler dans les rues. Les usines s'taient arrtes. Deux semaines plus tard, la grande majorit des gens retourna au travail et dcouvrit que beaucoup dusines avaient t dsertes : directeurs, ingnieurs, cadres, mcaniciens, contrematres, ayant quelques raisons de penser que les ouvrierEs chercheraient se venger sur eux, avaient disparu. Les ouvrierEs devaient maintenant redmarrer la production sans quipes dencadrement pour les guider. Ils durent lire des comits qui, peu peu, remirent sur pied l'organisation normale du travail. Ces comits taient chargs de trouver les matriaux ncessaires et, en mme temps, de toutes sortes de tches inattendues et inhabituelles.17 La rsolution finale de la confrence dcrit les comits dusines comme des organisations combattantes, lues sur le principe de la plus large dmocratie et dotes dune direction collective . Quant leurs objectifs, ils consistaient en la mise en place de nouvelles conditions de travail [et] lorganisation du contrle absolu de la production et de la distribution par les travailleurs/euses. En outre, cette rsolution aborda galement les questions politiques , rclamant notamment quil y ait une majorit proltarienne au sein de toutes les institutions jouissant dun pouvoir excutif. 18 La confrence seffora de dpasser la seule affirmation des principes de lautogestion ouvrire en formulant des projets visant mieux coordonner la production. Les reprsentantEs des comits dusines prsentEs demandrent sur cet aspect le concours des syndicats. Comme nous lavons vu, ceux-ci, quoique faibles et sans poids politique ce stade des vnements, possdaient cependant une structure panrusse (autrement dit, d'envergure nationale) fonde sur des relations suivies entre rgions et entre branches de lindustrie. la confrence, on souleva lespoir quil serait possible dutiliser cette structure en vue de coordonner les activits alors plutt disparates des comits. Si des rserves furent exprimes quant lopportunit de faire appel une organisation extrieure quelle quelle soit parti politique, syndicat ou toute institution autre que les comits dusines eux-mmes , la gravit de la crise conomique poussa malgr tout les reprsentantEs agir rapidement. Adopter une structure dj existante semblait plus simple quen crer une ex nihilo.

Entre en scne des bolcheviks


C'est peu prs ce moment (dbut juin) que linfluence des bolcheviks au sein des comits dusines commena grandir. Il sagissait dun groupe plutt restreint de rvolutionnaires professionnelLEs dirigs par Lnine qui soutenaient la possibilit d'une rvolution socialiste en Russie. Jusquau retour Dans bien des rgions, la course entre comits dusines et travailleurs/euses pour chaparder tout ce qui tait transportable contribua galement au chaos conomique. 17 Rsolution adopte lors de la confrence des comits dusines qui sest tenue Petrograd du 30 mai au 5 juin 1917, cite in S. O. Zagorsky, State Control of Russian Industry During the War, 1928. 18 Fragments de rsolution cits in M. Brinton, The Bolsheviks and Workers' Control, 1970. 9
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dexil de leur leader, ils/elles staient plutt tenus lcart des vnements. Mais Lnine modifia rapidement la ligne du parti. Dans les premiers mois de la rvolution, les bolcheviks avaient tergivers quant la position adopter concernant le contrle ouvrier sur la production, le partage des terres entre les paysanNEs, le soutien au gouvernement provisoire et la poursuite de la guerre toutes questions considres comme cruciales par les ouvrierEs et les paysanNEs. Lnine, non sans peine, persuada le parti de clarifier sa position sur tous ces points. Ce faisant, il lamena tre en phase avec les revendications dj formules par la classe ouvrire (entre autres, contrle de la production par les comits dusines, pouvoir politique aux soviets, sortie du conflit mondial) et par la paysannerie (entre autres, fin de la guerre et rpartition des terres entre ceux et celles qui la travaillaient). Aucun autre parti politique ne se plaa ouvertement en faveur des actions et des revendications des masses russes. C'est pourquoi tant de travailleurs/euses, confrontEs aux manuvres du gouvernement pour ruiner leurs ralisations et mettre fin leur pouvoir croissant dans les ateliers, virent dans le parti bolchevique un alli opportun. en croire de nombreux comptes rendus, les bolcheviks exercrent une grande influence sur la confrence de Petrograd, o ils/elles plaidrent pour lunification des comits dusines (de faon crer un contre-pouvoir face aux soviets domins par les mencheviks). Au bout de quelques semaines, il devint manifeste que les comits dusines ne pourraient compter sur les syndicats pour assurer la coordination. Une runion intersyndicale eut lieu Petrograd fin juin o il apparut clairement que ceux-ci souhaitaient soumettre les comits leur autorit. Leur conception de la coordination consistait en ce que les institutions d'envergure nationale devaient se charger de toutes les dcisions cruciales concernant la production et la distribution tandis que les comits (qui deviendraient de fait des organes rattachs aux syndicats) mettraient en uvre ces dcisions. Bref, la coordination par l'intermdiaire des structures syndicales signifiait tout bonnement la soumission aux syndicats. Vers la fin juin, la Russie fut le thtre dun processus de polarisation dont les lignes de fractures ntaient ni clairement dessines ni toujours bien perues par la population. La plus saillante tait celle qui sparait les comits dusines de toutes les autres institutions soviets, syndicats, partis politiques, gouvernement provisoire qui toutes, leur manire propre, tentaient de prendre le contrle des comits. Par ailleurs, le gouvernement tait lui-mme divis en factions cherchant chacune tablir sa suprmatie sur les autres. (Seuls les bolcheviks, parmi les partis, semblaient du ct des comits.) Les ouvrierEs impliquEs dans les comits ne considraient pas les soviets comme des adversaires mais taient duEs de les voir tergiverser au sujet de lextension du contrle ouvrier toute la production et se montrer si pusillanimes vis--vis du gouvernement sur les questions relatives au pouvoir politique. Dbut juillet, exaspres par la politique du gouvernement provisoire (poursuite de la guerre, manuvres visant entraver le travail des comits) et par ce que les soviets faisaient (ou, plus exactement, ne faisaient pas), les masses explosrent en manifestations violentes et en rquisitions de terres par les paysanNEs. Le 3, un groupe de soldats et douvrierEs armEs fit irruption dans les locaux du soviet de Petrograd (tandis quune foule plus importante manifestait au dehors) et accusa ses membres de compromission avec la classe bourgeoise et dhsitation semparer du pouvoir politique. Ils rclamrent que le gouvernement national soit confi aux soviets, que toutes les terres soient nationalises, quun certain nombre de ministres issus de la bourgeoisie quittent leurs fonctions et que la Russie cesse de participer la guerre.19 Dans tous les centres urbains du pays, le mois de juillet vit se succder grves et manifestations massives. Le gouvernement provisoire chercha rejeter la responsabilit de ces troubles sur les bolcheviks. Ceux/celles-ci, toutefois, avaient plutt tent de calmer la population, prenant position contre les manifestations dans leurs journaux et demandant aux membres du parti de ne pas y participer. Il s'ensuivit que les travailleurs/euses les considrrent avec suspicion, certainEs allant jusqu dchirer avec dgot leur carte du parti. Dbut aot, une grve gnrale clata Moscou, affichant des revendications caractre principalement politique : fin de la guerre et remplacement du gouvernement provisoire par les soviets. Le soviet de Moscou ntait cependant pas favorable cette grve, ses dirigeants tant encore rticents se prsenter comme une alternative au gouvernement. En outre, au vu des graves problmes conomiques, le soviet
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L. Trotski, Histoire de la Rvolution russe, op. cit., vol. II. 10

devenait de plus en plus soucieux de ne pas interrompre la production. La grve avait t lance par les comits dusines de la ville, promptement transforms en comits de grve informant et duquant les travailleurs/euses, recueillant largent, distribuant des aides et portant la revendication d'un contrle de la production par les producteurs/trices mme, contrle devant tre exerc par lintermdiaire des comits.20 Le foss entre ouvrierEs et soviets se creusait. Du 7 au 12 aot, se runit la seconde confrence des comits dusines de Petrograd et de ses environs, qui [...] fit un pas dcisif vers la mise en place dune plateforme des comits dusines fdrs en statuant que 0,25% des salaires des ouvrierEs reprsentEs serait prlev afin d'assurer le financement d'un Conseil Central des comits dusines. Par ce moyen, le Conseil Central pourrait fonctionner sans dpendre ni de lEtat, ni des syndicats. 21 On parvint un consensus sur le fait qu'il ne serait pas possible d'utiliser les syndicats pour organiser et coordonner la production. Les bolcheviks, qui constiturent la majorit des prsentEs la confrence, virent immdiatement dans ce Conseil Central un organe susceptible dexercer bien dautres fonctions que la simple coordination. leurs yeux, il avait vocation exercer des pouvoirs de dcision considrables en matire de production et de distribution, dcisions qu'il reviendrait ensuite aux comits de mettre en application.22 Beaucoup de dlguEs comprirent quun tel organe risquait de saper le contrle ouvrier dj existant (et stendant) et de prendre les dcisions importantes la place des travailleurs/euses. La cration de ce Conseil Central, cens rsoudre le problme de la coordination mais au prix de laffaiblissement du pouvoir des ouvrierEs et de leurs comits, tait donc trs ambivalente. La rsolution finale, qui statua que les dcrets pris par les comits dpendront en dernire instance de lavis du Conseil Central, et le Conseil pourra abolir tout dcret des comits 23, reprsenta un srieux revers pour touTEs les adversaires dune mainmise de quelque autorit suprieure que ce soit sur les comits. peu prs au mme moment dbut aot des reprsentantEs des comits de tout le pays se runirent Moscou. L encore on chercha btir une structure de coordination, mais nouveau on n'aboutit qu' une forme centralise sous la houlette dun soviet rgional. Pendant ce temps, les comits dusines continuaient leurs efforts visant rsoudre leur problme numro un : la prise en main de lappareil industriel et du procs de production par les producteurs/trices eux/elles-mmes. Lurgence en devenait plus pressante encore mesure que les prix des produits de premire ncessit (nourriture, vtements, chaussures) grimpaient deux ou trois fois plus vite que les salaires et que de plus en plus de propritaires dusines tentaient de stopper la production.24 Alarm par les activits des comits, le gouvernement provisoire dchana contre eux une attaque juridique tous azimuts. Son acharnement les dtruire nous donne toute la mesure des ralisations que les comits durent avoir accomplies. Le 22 aot, le ministre du travail Skobelev envoyait une circulaire tablissant que Le droit dembaucher et de renvoyer les employEs appartient aux propritaires des usines [...].
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A. Pankratova, op.cit. F. Kaplan, op. cit. 22 Selon Kaplan, ibid., en sintressant la cration de ce Conseil Central les bolcheviks avaient dautres ides en tte que

lamlioration du fonctionnement de la production. Il crit : Il semble que les bolcheviks aient souhait renforcer le pouvoir du Conseil Central de faon prendre le contrle dune organisation ouvrire capable de tenir la drage haute aux syndicats et daffronter les organisations non-ouvrires. 23 Ibid.

Nombreux taient les travailleurs/euses qui comprenaient parfaitement lalternative et avaient conscience des tches quils allaient devoir affronter. A. Pankratova, op. cit., cite une rsolution adopte par une
confrence des comits dusines du textile la fin de lt. Les dlguEs prsentEs voyaient bien que leur choix se rsumait se rsigner la rduction de la production ou risquer dtre renvoyEs en intervenant activement dans le procs de production et la prise de contrle de celui-ci ou dans la dfinition des tches dans les ateliers. Ils/elles conclurent que ce nest ni par la voie bureaucratique, cest--dire par la mise en place dun organe fondamentalement capitaliste, ni en protgeant les capitalistes profiteurs et leur pouvoir sur la production que nous nous sauverons nous-mmes de la catastrophe. La seule voie possible demeure ltablissement dun vritable contrle ouvrier.

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Toute action coercitive de la part des ouvrierEs dans le but dobtenir le dpart ou lembauche de certaines personnes est considre comme criminelle et sera punie en consquence. 25 Une autre circulaire, le 28 aot, interdit les runions de comits durant les heures de travail. Cependant, comme le gouvernement navait pas le pouvoir de faire appliquer ces directives, elles taient gnralement traites avec mpris par les travailleurs/euses. Les comits leur offraient le meilleur moyen de maintenir la production et de la contrler leur avantage. Les travailleurs/euses ntaient donc pas disposEs cder aux dcrets inapplicables du gouvernement. Ce bras de fer se poursuivit durant lautomne 1917, un bras de fer qui ne pouvait se terminer que par la destruction de lun ou l'autre des protagonistes. Pankratova relve la logique de cet affrontement : Le passage d'un contrle ouvrier passif un contrle actif sur la production fut dict par la logique de linstinct de survie. Lintervention des comits dans les questions dembauche et de licenciement constitua un premier pas vers le contrle direct du procs de production par les ouvrierEs [...]. Plus tard, il devint ncessaire de passer des formes de contrle plus complexes du point de vue technique et financier. Ce qui plaa le proltariat face un nouveau dfi : semparer du pouvoir politique afin d'tre mme dtablir de nouveaux rapports de production. 26 Les ouvrierEs et leurs comits dusines chourent malgr tout prendre conscience de limportance de la lutte pour le pouvoir politique. Leurs efforts se cantonnrent la sphre conomique . Quant aux affaires politiques , elles regardaient les soviets. Les ouvrierEs avaient lespoir que ceux-ci disputeraient bientt la direction de lEtat au gouvernement provisoire et confieraient aux comits, ainsi qu leurs conseils en cours de cration au niveau des rgions, la gestion de la production industrielle. En octobre, ces conseils de comits dusines taient en place dans de nombreuses rgions de Russie : Petrograd, Pskov et Nevel pour le nord-ouest ; Moscou et Ivanovo-Voznessensk pour les rgions industrielles du centre ; Saratov, Kazan et Tsaritsyne [aujourdhui Volgograd] pour le bassin de la Volga ; Karkhov, Kiev, Odessa, Iouzovka [aujourdhui Donetsk] pour les rgions minires du sud ukrainien ; Rostov-sur-le-Don, Nakhitchevan, Iekaterinodar [aujourdhui Krasnodar] pour le sud-ouest et le Caucase ; Irkoutsk pour lOural et la Sibrie.27 Des confrences de comits dusines locaux Petrograd et Moscou fin septembre et dbut octobre raffirmrent leur rle ncessaire dans la production la gestion du procs de production tout entier et le dveloppement de mthodes de coordination encore plus efficaces. Peu aprs fut convoque la premire Confrence panrusse des comits dusines (le terme panrusse tant un peu trompeur puisque les comits ntaient prsents que dans les zones urbaines industrialises). Les membres du Parti bolchevique remportrent 62% des siges de dlguEs et constiturent la force dominante. Dsormais, le parti tenait fermement les rnes du Conseil Central des comits dusines rcemment cr et lutilisait ses fins stratgiques propres. Selon un rapport, [...] les travaux du Conseil savrrent trs limits. Les bolcheviks, qui taient entrEs au Conseil Central en trs grand nombre et qui, en ralit, le contrlaient, parurent dlibrment entraver ses efforts relatifs la lutte conomique pour le compte des ouvrierEs. Ils/elles utilisrent avant tout le Conseil en tant qu'instrument au service de leur stratgie politique visant prendre le contrle des syndicats. 28 Lors de cette confrence, les bolcheviks parvinrent faire passer une rsolution instituant la structure organisationnelle d'envergure nationale quattendaient les comits. Toutefois, cette structure cantonnait explicitement ceux-ci la seule sphre de la production et suggrait un mode de lutte instaurant un strict
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Cit par R. P. Browder et A. F. Kerenski, op. cit. A. Pankratova, op.cit. 27 F. Kaplan, op. cit. 28 R. P. Browder et A. F. Kerenski, op. cit. 12

partage des tches : les comits dusines, sous la supervision de leur organisation nationale, continueraient leurs activits au niveau des ateliers ; les soviets (dsormais contrls par les bolcheviks de nombreux/ses membres des soviets voyaient dans les bolcheviks un appui pour les revendications ouvrires et paysannes, et beaucoup dautres, notamment des soldats, traditionnellement partisans des libraux, avaient quitt les villes pour regagner leurs villages, laissant le champ libre aux bolcheviks) disputeraient le pouvoir politique au gouvernement provisoire ; quant au Parti bolchevique lui-mme, il coordonneraient les activits de ces diffrents organes, ainsi que les luttes disparates des classes ouvrire et paysanne. Les dlguEs non-bolcheviques et les ouvrierEs quils/elles reprsentaient ne rejetrent pas ce nouveau plan. Bien peu comprirent la ncessit de se battre la fois sur les deux fronts, conomique et politique , de la lutte des classes. Dsormais sur le point de semparer du pouvoir tatique , les bolcheviks commencrent sans tarder consolider leur mainmise sur la classe ouvrire. Ils/elles nencourageaient plus les comits dusines redoubler dactivit. La plupart des ouvrierEs et de leurs comits acceptrent cette volte-face, se disant que cette nouvelle stratgie ntait que temporaire et quune fois les bolcheviks matres du pouvoir politique , ils leur restitueraient toute autorit en matire conomique. Peu aprs, les bolcheviks russirent leur coup dEtat et remplacrent le gouvernement provisoire par leurs soviets sous tutelle troite. La nouvelle eut un impact prodigieux sur les ouvrierEs qui imaginrent que cette nouvelle rvolution leur donnait le feu vert pour tendre leur champ dactivits, exproprier les capitalistes restants et mettre en place de solides structures de coordination. E. H. Carr dcrit leurs ractions juste aprs la prise de pouvoir : Linclination spontane des ouvrierEs organiser des comits et intervenir dans la gestion des usines fut invitablement encourage par une rvolution qui les poussait croire que la machinerie productive russe leur appartenait dsormais et pouvait tre manuvre par eux/elles leur discrtion et pour leur bnfice. Tout ce qu'ils/elles accomplissaient dj avant la rvolution dOctobre, ils/elles pouvaient dsormais le faire plus librement et plus ouvertement ; et, pour le moment, rien ne paraissait devoir briser la vague de la rvolte. 29 Cette dbauche dactivit vit notamment la premire tentative des comits dusines pour crer une organisation nationale eux, indpendante de tous partis ou institutions. Cela reprsentait une menace implicite pour le nouvel Etat bolchevique, quand bien mme les ouvrierEs ne considreraient leur organisation que comme habilite se proccuper uniquement de questions conomiques . Cherchant renforcer sa position, le Parti conclut quil lui fallait dtruire les comits. Il en avait maintenant les moyens ce qui n'avait jamais t le cas du gouvernement provisoire. En contrlant les soviets, les bolcheviks contrlaient la troupe. Leur mainmise sur les conseils de comits, tant rgionaux que national, leur donnait le pouvoir disoler et de dtruire nimporte quel comit, par exemple en lui fermant laccs aux matires premires. Les syndicats, devenus des appendices de lEtat bolchevique, furent utiliss pour mettre un terme au pouvoir des comits. Isaac Deutscher montre comment les bolcheviks se servirent des syndicats pour masculer les comits durant les mois qui suivirent la rvolution : Les bolcheviks en appelrent alors aux syndicats pour rendre un service un peu particulier ltat sovitique embryonnaire : discipliner les comits dusines. Contre la volont de ceux-ci, les syndicats formrent leur propre organisation nationale ouvrire, annoncrent la convocation dun congrs panrusse des comits et exigrent leur soumission totale ses dcisions. Les comits taient cependant trop puissants pour capituler si vite. Vers la fin de 1917, on parvint un compromis par lequel les comits acceptaient un nouveau statut : ils formeraient la base organisationnelle sur laquelle les syndicats eux-mmes sappuieraient ; mais du coup, bien sr, ils se trouveraient de facto incorpors aux syndicats. Peu peu, ils renoncrent sopposer aux syndicats, que ce soit localement ou au plan national, voire simplement agir indpendamment deux. Les syndicats

E. H. Carr, La Rvolution bolchevique 1917-1923, Minuit, 1969-1974 (1950-1953), vol. II. Cf. galement P. Avrich, The Bolshevik Revolution and Workers' Control in Russian Industry , in Slavic Review, mars 1963. 13

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devenaient dsormais les canaux privilgis par lesquels le gouvernement dirigeait lindustrie. 30 Des groupes d'ouvrierEs se rebellrent dans plusieurs usines et localits la rvolte de Kronstadt tant la plus clbre de ces batailles , mais ils/elles furent taxEs de contre-rvolutionnaires et crasEs par les forces de lordre aux mains des bolcheviks. Bientt, les syndicats eux aussi seraient limins mesure que le Parti chercherait faire disparatre toute opposition potentielle sa domination. La place me manque pour dcrire dans le dtail comme les bolcheviks consolidrent leur dictature, mais de nombreux ouvrages en rendent compte et la plupart sont assez faciles se procurer.31

Conclusion
observer a posteriori la faon dont les vnements se sont drouls, on voit ressortir plusieurs points importants. Le facteur dcisif dans la rvolution ne serait-ce que de manire passive fut lnorme masse de la population paysanne. Les comits dusines ne reprsentaient quune petite partie de la population et n'auraient jamais russi faire fonctionner lappareil de production russe dans sa totalit. On pouvait sattendre, en outre, ce que les ouvrierEs ne parviennent pas rester sourdEs aux leaders populistes les conduisant ne voir leur rle que dans les limites troites des questions conomiques . Et, en effet, leur activisme y demeura confin et ils/elles ne purent empcher les dtenteurs du pouvoir politique de dtruire leurs ralisations. Dun autre ct, les vnements russes montrrent clairement que, dans certaines circonstances, les travailleurs/euses sont capables de crer leurs propres organisations de lutte, lesquelles peuvent permettre aux producteurs/trices d'exercer un contrle direct sur le processus de production au sein des usines. Mais un contrle ouvrier cantonn au poste de production est insuffisant. Ltape suivante, la coordination de ces organisations, autrement dit la gestion de la production sociale tout entire par la classe ouvrire, est bien plus difficile atteindre. Divers autres groupes soffriront invariablement de s'en charger la place des travailleurs/euses et, si on les laisse faire, finiront par essayer de contrler leurs activits. De tels groupes constituent de nouvelles classes dirigeantes en puissance, et c'est pourquoi il est ncessaire de sy opposer. Ainsi que Karl Marx lcrivait en prambule des statuts de la premire Association internationale des travailleurs/euses, lmancipation de la classe ouvrire doit tre luvre des travailleurs/euses eux/elles-mmes . Peter Rachleff Professeur dhistoire au Macalester College (Saint Paul, Minnesota, USA) http://libcom.org/library/soviets-factory-committees-russian-revolution-peter-rachleff Cet essai est l'origine un chapitre de la thse de doctorat de P. Rachleff, Marxism and Council Communism. Une premire publication spare a eu lieu dans Radical America , vol. 8, n6, novembredcembre 1974

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I. Deutscher, Soviet Trade Unions, 1950. Parmi les plus intressants : M. Brinton, op. cit. ; P. Avrich, loc. cit. ; R. V. Daniels, op. cit. ; L. Shapiro, Les

Bolcheviks et l'opposition. Origines de l'absolutisme communiste (1917-1922), Les Iles d'Or, 1957 ; J. Bunyan, The Origin of Forced Labour in the Soviet Union 1917-1921 ; M. Gordon, Workers Before and After Lenin ; A. Kollontai, LOpposition ouvrire, Seuil, 1974 (1921), dont on trouvera de larges extraits en franais ladresse :

http://www.marxists.org/francais/kollontai/works/1921/00/akoll_oo.htm 14