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Le Collectif Anarchiste de Traduction et de Scannerisation (CATS) de Caen (et dailleurs) remet en circulation aujourdhui sur Internet une traduction effectue il y a quelques annes par un camarade de Caen. Ce faisant, nous esprons redonner une seconde jeunesse cette traduction qui nous parat intressante. Dautres traductions sont en tlchargement libre sur notre site : http://ablogm.com/cats/

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Ce texte sur Karl Korsch, un marxiste rvolutionnaire htrodoxe, a t trouv en anglais sur internet. Un compagnon du SIA en a assur la traduction. Il a t publi dans le N 25 (juin 2006) de Solidarit , le journal du Syndicat Intercorporatif Anarchosyndicaliste de Caen. On peut galement trouver cette traduction (et bien dautres traductions, articles, brochures etc) sur le site du SIA : http://www.anartoka.com/sia

KARL KORSCH : UN AMI MARXISTE DE LANARCHISME Par A.R. Giles-Peters


Publi pour la premire fois dans RED AND BLACK N5 (Australie), avril 1973.
Karl Korsch (1886-1961), qui est aujourdhui redcouvert par la nouvelle gauche , tait lun des thoriciens majeurs du communisme de gauche. Des trois thoriciens majeurs du marxisme des annes 1920 Gramsci, Lukacs et Korsch Korsch est immdiatement celui qui a le plus dintrt pour les anarchistes et galement, je crois, le marxiste suprieur. Les marxistes des annes 20 ont un intrt pour les anarchistes qui est dun ordre trs diffrent de ceux de toutes les autres priodes. La raison en est que, durant une brve priode aprs la premire guerre mondiale, le marxisme fut une thorie rvolutionnaire comme il ne lavait plus t depuis Marx et comme il ne la plus t ensuite (en laissant de cot son usage comme idologie pour des rvolutions, basiquement, de paysans nationalistes). Durant cette brve priode, la rvolution russe servit de point de ralliement pour des intellectuels de gauche de toutes les nuances du rouge et du noir et ceux-ci se joignirent des travailleurs anarchistes et socialistes dune trempe syndicaliste pour former les bases des nouveaux partis de la Troisime Internationale. A lexception de lEspagne, les organisations anarchistes et syndicalistes perdirent partout du terrain face ces nouveaux partis qui volurent rapidement vers des organisation socialistes dEtat bureaucratiques intresses par le contrle du mouvement de la classe ouvrire. Durant cette volution les anarchistes, les syndicalistes et les socialistes de gauche qui avaient considr comme vraie la promesse initiale de la Rvolution Russe furent isols, limins et carts par lorganisation suprieure du Parti de laccs la classe ouvrire qui seule pouvait soutenir un mouvement rvolutionnaire. Karl Korsch fut lune des victimes de ce processus. Bien que Gramsci ait t un partisan des conseils ouvriers, et quen prison il ait eu tendance sassocier avec des syndicalistes, il ne devint pas un opposant de gauche au Komintern. Les raisons semblent tre, premirement, que le problme italien ntait pas la rvolution mais la dfense contre le fascisme ; deuximement, que Gramsci tait oppos au gauchisme abstrait de Bordigua qui tait connect avec lultra-gauche allemande ; et troisimement, que lemprisonnement de Gramsci lait gard en sret et lait isol des convulsions du mouvement international. Les cas de Korsch et Lukacs sont plus clairs. Lukacs tait membre dun groupe bourgeois marginal (lintelligentsia juive) dans un pays semi-fodal (la Hongrie). Antrieurement 1917 ses centres dintrts taient primitivement la littrature bien quil ait t influenc par Szabo un intellectuel qui tenait son syndicalisme de Sorel. Il nest pas tonnant que sa position initiale en tant que rvolutionnaire ait t utopique et abstraitement dultra-gauche, plus tard son volution vers une position droitire , presque sociale-dmocrate ( Thses de Blum 1929) tait trs raisonnable tant donn que la Hongrie cessa dtre fodale seulement en 1945. Dun autre cot, son

2 compromis avec le stalinisme, tout partiel et non sincre quil ait prtendu avoir t, est dur pardonner. La connaissance du mouvement ouvrier par Korsch tait, la fin de la guerre, dun tout autre ordre que celui de Lukacs. Form dans plusieurs universits en conomie, droit, sociologie et philosophie, il devint docteur en jurisprudence en 1911 et alla en Angleterre o il rejoignit la socit Fabienne et tudia les mouvements syndicalistes et celui des associations socialistes. Il tait dj oppos lorthodoxie marxiste qui dfinissait le socialisme comme une ngation du capitalisme par la nationalisation, voyait la venue du socialisme comme invitable et concevait le marxisme comme une pure science spare de la pratique du mouvement ouvrier. Son opposition cette orthodoxie orienta lattention de Korsch vers la proccupation Fabienne pour la prparation des individus au socialisme travers lducation et vers laccent syndicaliste mis sur lactivit consciente des travailleurs comme base la fois de la rvolution et de la gestion dune conomie socialiste. Depuis ses tout premiers articles il mit laccent sur le rle de la conscience dans la lutte pour le socialisme et sur limportance de lauto-activit de la classe ouvrire. Aprs la guerre il dveloppa ses ides plus avant en mettant au point des projets pour la socialisation coupls avec le contrle ouvrier. Au dbut de la guerre de 14-18, Korsch fut enrl dans larme allemande et alla au front, mais il tait contre la guerre et, bien que bless deux fois, il ne porta jamais darmes lui-mme. Il accueillit favorablement la formation du mouvement socialiste anti-guerre et rejoignit aprs la guerre le Parti Socialiste Indpendant (USPD). Toujours oppos au marxisme orthodoxe ou rvisionniste , il croyait cette poque quun troisime courant, le socialisme pratique , avait t form et tait reprsent par Luxembourg et Lnine. Pour cette tendance la transition au socialisme tait un acte humain conscient . Korsch devint suffisamment lniniste en 1924 pour voir lacte rvolutionnaire comme celui dun parti rvolutionnaire de masse mais il voyait toujours le parti comme un moyen pour aboutir une dmocratie directe des conseils ouvriers. Bien quil rejoignit avec la majorit de lUSPD le Parti Communiste (KPD), il argumenta contre les 21 conditions daffiliation de Moscou ; en particulier il sopposa la demande dune organisation parallle illgale qui aurait t hors du contrle des masses du parti. Malgr ses rserves, Korsch devint rapidement un leader du KPD. Il devint lditeur du journal du parti et dput au Reichstag. Cela il le devait sa prminence thorique issue du fait, bien quil ait toujours rejet le marxisme social-dmocratique, quil avait t conduit au cours de ses tudes de droit voir la socit et lconomie comme les bases de systmes lgaux et, durant la brve libration du marxisme de lorthodoxie, ses tudes philosophiques, sociologiques et conomiques pralables lui servirent bien. Toutefois la situation changea bientt ; aprs 1923 il tait videmment dans laile gauche du KPD ; en 1924 son livre de 1923, Marxisme et Philosophie, fut dnonc la runion de lexcutif de lInternationale Communiste et il fut cart de sa position ditoriale en 1925 ; en 1926 il fut exclu du KPD. Selon Mattick, Korsch avait toujours une attitude critique envers lEtat russe mergeant mais dans les dbuts de la rvolution russe, quand toutes les forces de la raction taient dployes contre lui, il croyait quun rvolutionnaire devait le soutenir. En outre, quoique la rvolution russe devait tre une rvolution capitaliste (i.e., sa mission tait de dvelopper le capital et le proltariat dans la Russie sousdveloppe), cela avait encore une signification rvolutionnaire si la brche dans le systme mondial pouvait tre tendue vers louest, en Allemagne. Ds que la Russie eut atteint son compromis avec lAllemagne et dautres pouvoirs capitalistes et eut transform lInternationale Communiste en un instrument ltranger pour ses propres objectifs nationaux, un rvolutionnaire devait rompre avec la Russie. Ainsi en 1926 il rejoignit la Gauche Rsolue - un groupe dultra-gauche oppos la nouvelle bureaucratie russe et son alli allemand, le KPD. Plus tt mme il avait t en contact avec Sapranov du groupe Centralisme dmocratique lintrieur du Parti russe qui croyait que le proltariat russe devait rompre avec les bolchviques. (Les vues de Korsch sur ces questions peuvent tre trouv dans larticle en franais de Mattick. Des vues trs similaires peuvent tre trouves dans La Socit du Spectacle de Guy Debord dans la section Le proltariat comme sujet et comme reprsentation .) Malheureusement les articles politiques de Korsch sur le bolchvisme ne sont pas encore disponibles en anglais (1). Dun autre cot nous avons la plupart de ses articles sur la thorie marxiste et ceux-ci rendent vident pourquoi la rupture devait se produire. Dans son travail de 1923, Marxisme et philosophie, Korsch prtendait tenter de restaurer la position marxiste sur le sujet de la mme manire, et pour les mmes objectifs rvolutionnaires, que Lnine avait restaurer la position marxiste sur lEtat dans LEtat et

3 la Rvolution (un pamphlet dnonc comme anarchiste par les autres bolchviques). En fait ce quil fit ce fut montrer comment le marxisme tait devenu une idologie du mouvement ouvrier : pour Korsch le marxisme, que ce soit avant 1848 dans sa forme philosophique ou aprs 1848 dans sa forme scientifique , ne fut ni une science ni une philosophie, il tait la conscience thorique dune pratique rvolutionnaire proltarienne ou bien il tait une idologie marxiste non relie une pratique ou bien dissimulant une pratique contre-rvolutionnaire. Tout ceci tait plac dans un contexte de violente attaque contre le marxisme orthodoxe de Kautsky, et par consquent, disait Korsch, tait contre la seconde Internationale et pour la troisime Internationale. En disant ces choses, Korsch pitinait compltement cette orthodoxie marxiste, allemande ou russe, sociale-dmocratique ou bolchvique, prenant cela trs cur. En 1930 quand Korsch revint la question dcrire une anti-critique il tait bien au fait de ce qui stait produit. A son insu, il avait t coupable de dviation vis vis de lorthodoxie marxiste-lniniste mergeante, base sur Kautsky et Plekhanov. Ainsi pour les russes il y avait une philosophie marxiste matrialiste (donne dans Matrialisme et empiro-criticisme de Lnine) et aussi une science marxiste qui, suivant Kautsky, devait tre apporte au proltariat de lextrieur par des intellectuels bourgeois (comme expos dans le Que faire ? de Lnine). Ainsi ce que Korsch avait pens tre un nouveau, troisime, courant dans le marxisme tait juste une nouvelle variante idologique de la vieille orthodoxie marxiste. Les caractristiques spciales du bolchvisme taient simplement un reflet des tches spciales que lidologie avait accomplir dans la Russie sous-dveloppe. La dcouverte de la nature idologique de la thorie communiste et leffondrement de tous les mouvements ouvriers marxistes rvolutionnaires face la contre-rvolution impliquaient une r-valuation du marxisme. Pour Korsch la thorie marxiste tait lexpression gnrale du mouvement rvolutionnaire existant. Lors de priodes contre-rvolutionnaires le marxisme pouvait tre davantage dvelopp dans son contenu scientifique mais ds que le marxisme tait dvelopp comme une pure science spare de sa connexion avec le mouvement proltarien, il tendait devenir une idologie. Ainsi le lien entre la thorie et la pratique navait rien voir avec lapplication dune science mais signifiait simplement que la thorie tait la conscience articule dun mouvement rvolutionnaire pratique. R-tablir le lien requrait lexistence dun mouvement rvolutionnaire proltarien et la purge du marxisme de tous ses lments idologiques et bourgeois. Le seul mouvement qui rpondait la description dans lEurope des annes 30 tait le mouvement anarchiste espagnol aussi Korsch, tout en continuant son travail sur la thorie marxiste, tudia galement Bakounine et le mouvement anarchiste. Dans son ouvrage de 1923 Korsch avait insist sur le fait que le marxisme primitif tait une continuation, dans un nouveau contexte, de la thorie rvolutionnaire de la bourgeoisie, principalement de la tradition idaliste allemande. Dans ses Thses sur Hegel et la rvolution de 1930, il revint sur cette question et il r-valua la fois les thories hgliennes et marxistes. La philosophie hglienne ntait pas que la philosophie rvolutionnaire de la bourgeoisie ; ctait la philosophie de la phase finale de la rvolution et donc galement une philosophie de la restauration. Ainsi la mthode dialectique nest pas le principe purement rvolutionnaire que les marxistes imaginaient. Ainsi galement la cration dune thorie de la rvolution proltarienne sur la base dune dialectique matrialise est seulement une phase transitoire du mouvement ouvrier. Le marxisme nest pas la thorie dune rvolution proltarienne indpendante mais la thorie dune rvolution proltarienne telle quelle se dveloppe en dehors de la rvolution bourgeoise et cette thorie montre ses origines : elle est encore teint de thorie rvolutionnaire bourgeoise, cest dire de jacobinisme. Cela signifie que la politique marxiste demeure lintrieur de lorbite de la politique bourgeoise. Comme Korsch le dit dans ses Dix thses sur le marxisme aujourdhui de 1950, le marxisme adhre inconditionnellement aux formes politiques de la rvolution bourgeoise. La rupture avec la politique bourgeoise a t porte seulement par les mouvements anarchiste et syndicaliste, dans la forme de la rupture avec la politique en tant que telle. Seuls ces mouvements taient encore rvolutionnaires dans la pratique. Pour Korsch leur importance tait quils maintenaient encore lidal, sacrifi partout ailleurs, de la solidarit de classe au del des intrts matriels immdiats et quils se basaient eux-mmes sur lauto-activit de la classe ouvrire comme exprime dans le principe de laction directe. Quand la guerre civile espagnole clata en 1936, Korsch soutint les tentatives des militants de la CNT pour introduire lautogestion ouvrire en opposition avec la ligne politique des socialistes de droite, des

4 staliniens et des rpublicains bourgeois. Ce dveloppement dune position syndicaliste oppos la position de lorthodoxie socialiste marxiste tait parallle une r-interprtation du marxisme. Bien que Korsch demeura un marxiste, sa vision du marxisme devenait de plus en plus critique. En 1960 il avait compltement rejet le marxisme comme seule thorie de la rvolution proltarienne et avait fait de Marx lun, parmi dautres, des nombreux prcurseurs, fondateurs et promoteurs du mouvement socialiste ouvrier. En 1961 il travaillait sur une tude de Bakounine et croyait alors que la base dune attitude rvolutionnaire dans lpoque bourgeoise moderne serait une thique que Marx aurait rejet comme anarchiste . Dans ses Dix thses de 1950 il avait aussi critiqu la surestimation marxiste de lEtat comme un instrument de la rvolution sociale et la thorie du socialisme en 2 phases par laquelle lmancipation relle de la classe ouvrire est remise un futur indfini. Ainsi il rejetait explicitement les lments du marxisme qui sparaient celui-ci de lanarchisme. Luvre de sa vie est la fois une exposition et une critique du marxisme depuis une position politique proche de lanarchisme. Bien que, comme Korsch lui-mme la montr, le marxisme ne soit pas suffisant pour un mouvement rvolutionnaire moderne, une tude du propre marxisme de Korsch permet de prserver les meilleurs lments de lhritage du mouvement ouvrier classique.

NOTES
(1) Alors que cela tait certainement vrai au moment o larticle fut crit, entre temps plusieurs collections des ouvrages de Korsch sont apparus en anglais. Voir particulirement le numro spcial de TELOS ddi Korsch et lanthologie de Korsch de Douglas Kellner, qui est encore limpression en 1997- Note de Collective Action Note) BIBLIOGRAPHIE : GERLACH, Erick: "Karl Korsch's Undogmatic Marxism," International Socialism, V, 19, hiver 1964/5. HALLIDAY, Fred: "Introduction" in Karl Korsch's Marxism and Philosophy. (New Left Books edition, 1970). KORSCH, Karl: Karl Marx, Chapman and Hall, 1938. (Rdit par Russel & Russel, 1963). Ten Theses on Marxism Today. Traduction paratre dans Arena 29. MATTICK, Paul: "The Marxism of Karl Korsch." Survey, 1964, pp 86-97. "Karl Korsch," institut de Science Economique Applique, Cahiers, Sries 7, Supp. 140, aot 1963.