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Le Collectif Anarchiste de Traduction et de Scannerisation (CATS) de Caen (et dailleurs) remet en circulation aujourdhui sur Internet une traduction effectue il y a quelques annes par un camarade de Caen. Ce faisant, nous esprons redonner une seconde jeunesse cette traduction qui nous parat intressante. Dautres traductions sont en tlchargement libre sur notre site : http://ablogm.com/cats/

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Un compagnon du SIA de Caen a assur cette traduction il y a quelques annes. On peut retrouver cette traduction (et bien dautres traductions, articles, brochures etc) sur le site du SIA : http://www.anartoka.com/sia

LE MARXISME DE KARL KORSCH


Paul Mattick
Publi dans Survey No. 53, Octobre 1964
Lintrt nouveau pour le marxisme, reflt dans de nombreuses publications, semble donner corps la remarque de George Lichtheim selon laquelle une nouvelle doctrine devient acadmiquement respectable seulement aprs quelle ait t ptrifie. [1] De ce point de vue lintrt renouvel pour Marx ressemble une veille mortuaire intellectuelle auprs du cadavre du marxisme et un partage de ses quelques biens encore utilisables entre les hritiers. Si rien de bon ne peut tre dit sur la pratique marxienne passe, les aspects de la thorie marxienne, au moins, peuvent tre et ont t assimiles au sein des sciences sociales actuelles. Marx lui mme, il est dit, est honor de cette faon : le plus haut triomphe quun grand rudit peut atteindre, cest lorsque ses thories perdent leur caractre spcial et deviennent partie intgrante de la vie scientifique de la socit . [2] La critique de plus en plus tolrante de Marx est le reflet, dune part, des transformations du capitalisme lui mme, et dautre part, du besoin de fortifier lidologie bourgeoise en ladaptant des conditions sociales changeantes. Mais pendant que la bourgeoisie, au moins en partie, apparat prte incorporer un marxisme mascul dans sa propre idologie, le mouvement ouvrier officiel essaye de se librer lui mme des derniers restes de son hritage marxien. Il fait cela, toutefois, non comme un mouvement ouvrier indpendant en qute dune thorie et dune pratique nouvelles et plus efficaces pour atteindre sa propre mancipation, mais comme une institution sociale accrdite au sein de lactuelle socit. Il est ainsi clair que lactuelle renaissance du marxisme dans les talages des bouquinistes et dans les universits ne signifie pas le retour dune conscience rvolutionnaire, annonant de nouvelles luttes sociales pour la libration de la classe ouvrire, mais plutt son inefficacit prsente comme instrument de changement social. Ce serait, bien sur, un miracle si les thories labores par Marx il y a plus de 100 ans collaient encore la situation prsente. Marx ne croyait pas aux miracle mais au changement social. Il basait ses thories sur les expriences du pass et sur une analyse des conditions existantes afin de dcouvrir les sources du dveloppement social en gnral et du capitalisme en particulier. Ses thories provenaient de la reconnaissance dun mouvement social actuellement existant oppos aux conditions dominantes, et elles cherchaient aider ce mouvement raliser ses propres potentialits. Ces thories, et la pratique sociale leurs bases, taient elles mmes sujettes au changement ; le marxisme aussi car il tait un phnomne historique. Ses attentes ne se sont pas ralises. La doctrine marxienne surnage comme un ensemble dides dconnectes de la pratique sociale relle, ou comme la fausse conscience didologies dEtat soutenant une pratique non-marxienne.

2 Cest avec ces pralables en tte que luvre de Karl Korsch peut tre le mieux approche. Korsch se dfinissait lui mme comme un marxiste au long de sa vie adulte mais il adhrait un marxisme sans dogmes. Son uvre fait preuve dune attitude critique envers Marx et les marxistes, mme lorsquil tentait de renforcer, et non affaiblir, le mouvement marxiste. Il comprenait ce mouvement strictement comme la lutte de la classe proltarienne pour labolition de la socit capitaliste et la thorie marxienne navait de sens pour lui que comme une partie essentielle et indivisible de cette transformation sociale. Comme Marx, Korsch vint au mouvement socialiste par la voie de la philosophie et travers un fort sens de la justice sociale qui se rebellait contre les conditions de la population laborieuse. N en 1886 dans une famille de classe moyenne, il eut une jeunesse protge et commena tudier la philosophie, le droit, lconomie et la sociologie Ina, Munich, Berlin et Genve ; en 1911 il devint docteur en jurisprudence luniversit de Ina. La mme universit lui donna un poste de professeur en 1919. Comme tudiant, Korsch fut associ au Mouvement des Etudiants Libres , qui sopposait aux Fraternits traditionnelles gnralement ractionnaires et essayait, quoique dune manire vague, dtablir des liens entre les professions universitaires et le mouvement socialiste. Entre les annes 1911 et 1914, Korsch vcut en Angleterre, tudiant et pratiquant le droit anglais et international, pendant quil tait l-bas il rejoignit la Socit Fabienne. Comme philosophe, Korsch fut dabord influenc par Kant ; plus tard principalement par Hegel, Feuerbach et Marx. Bien quil ait commenc par des tudes de droit, il dplaa son attention, par le biais des tudes philosophiques, des aspects techniques de la loi vers leurs fondements matriels, lconomie et de la politique. La plupart de ses premiers crits, quil fit en Angleterre, montrent linfluence du fabiannisme, des tendances syndicalistes et des associations socialistes lintrieur du mouvement ouvrier. Son attention, mme alors, se portait sur les activits pratiques du mouvement plus que sur ses thories. Ce dernier, daprs Korsch, se concentrait sur la destruction du capitalisme et montrait peu dintrts dans la construction de la nouvelle socit. Satisfait ni par le rformisme politico-administratif de la Socit Fabienne ni par les propositions purement conomiques du syndicalisme, Korsch prfrait une mise en application directe et continue de la thorie socialiste par des activits pratiques qui pouvaient vritablement changer le processus de dveloppement social. Lanne 1914 ramena Korsch en Allemagne et dans larme o il resta tout au long de la guerre. Il accueillit avec enthousiasme le mouvement anti-guerre, qui trouva sa voix Zimmerwald en 1915 et une anne plus tard Kienthal. Aprs sa dmobilisation en 1919, il rejoignit lUSPD le Parti Socialiste Indpendant dAllemagne. De retour luniversit de Ina, il devint assistant en droit civil et en procdures, spcialement en droit du Travail et ngociations collectives, ainsi quen sciences sociales, histoire contemporaine et philosophie. Ses publications partir de 1919 montrent dsormais une proccupation pour les questions pratiques du socialisme et pour son caractre deffort proltarien. Toute nationalisation , crivait-il en 1919, qui prtend reprsenter les intrts de la population laborieuse doit, avant toute chose, rendre relle la participation des travailleurs lorganisation, ladministration et la dtermination de la production et au processus de production sociale. [3] Korsch parlait encore en termes de participation, pas de contrle, car il ne pensait pas que la classe ouvrire tait prte, ni la situation mre, pour la ralisation du socialisme dans son sens pleinement marxien dassociation de producteurs libres et gaux. Il suggrait une combinaison dautonomie ouvrire dans lindustrie avec une planification centralise via des institutions politiques, une combinaison, en bref, dides syndicalistes et socialistes. Ctait par un systme de conseils ouvriers, agissant au niveau de lusine et dans la vie politique, que lauto-dtermination et la rgulation sociale pouvait tre toutes deux ralises. [4] Laile radicale du mouvement socialiste allemand dans la rvolution de 1918 et ses suites demandait une reconstruction totale de la socit sur la base dun systme des conseils ouvriers (sur le modle des soviets russes), destin apporter tout le pouvoir conomique et politique dans les mains de la classe ouvrire. Ce groupe radical se composait principalement de laile gauche de lUSPD, du Spartakusbund, qui la fin de 1918 devint le Parti Communiste dAllemagne. A cette poque toutefois, et sans gards

3 pour leurs diffrences, toutes les organisations socialistes dfendaient les nationalisations. Les diffrences entre les socialistes modrs et les radicaux semblaient tre simplement des questions de procdures ; atteignait-on le socialisme par les mthodes de la politique dmocratique ou par la voie de la dictature du proltariat. Le slogan Tout le pouvoir aux conseils ouvriers impliquait que sa ralisation laisserait dautres secteurs de la population sans reprsentation politique. Mais leur donner une reprsentation dans une Assemble Nationale impliquait la restauration du pouvoir quils avaient temporairement perdu et la fin du programme de nationalisation. Le choix fut vit en se dcidant la fois pour les conseils ouvriers et pour lAssemble Nationale les conseils sous une forme mascule comme partie de la constitution de Weimar. Sans perspectives proches de nationalisation, Korsch sengagea dans une investigation sur les raisons de lchec socialiste. Evidemment, la classe ouvrire ntait pas prte utiliser ses opportunits, malgr la longue priode dendoctrinement marxiste ; leur marxisme, daprs Korsch, avait dgnr en un simple systme de connaissance et ntait plus la conscience dune pratique rvolutionnaire capable de raliser son but rvolutionnaire. Il tait alors ncessaire de reconstruire laspect rvolutionnaire, actif du marxisme, incarn dans la rvolution bolchevique. Cest dans cet esprit que Korsch sengagea dans une rinterprtation de la thorie marxienne en opposition la fois aux ailes orthodoxe et rvisionniste du marxisme de la seconde Internationale. [5] Cest dans cet esprit galement quil entra au Parti Communiste avec la majorit des Socialistes Indpendants, mme sil ntait pas satisfait des conditions dadmission poses par lInternationale Communiste, qui subordonnaient la politique des partis communistes nationaux au programme et aux tactiques du centre moscovite, contrl par le Parti Communiste Russe. Korsch partageait la croyance des bolcheviques dans le fait que les travailleurs socialistes allaient venir graviter autour de lInternationale de Moscou. Sa matrise de la thorie marxienne aboutit son ascension rapide la direction intellectuelle du Parti. Il devint reprsentant communiste la Dite de Thuringe et, en 1924, membre du Reichstag allemand. Il devint galement lditeur, et un collaborateur frquent, de lorgane thorique du Parti, Die Internationale. Les vnements de 1923, anne de crise loccupation franaise de la Ruhr, linflation montaire galopante, les sries de grves grandes chelles, le fiasco de lphmre tentative communiste dinsurrection Hambourg et lmergence du mouvement nazi vnements au cours desquels la fois le Comintern et le KPD se montrrent indcis et manquant de jugement, amenrent Korsch entrer en opposition avec la ligne officielle, quoique changeante, du Parti. Il devint le porte-parole de son aile gauche radicale, Entschiedene Link, et lditeur de son organe oppositionnel, Kommunistische Politik. Bien quexclu du KPD en 1926, Korsch resta membre du Reichstag jusquen 1928. Depuis lors, il continua son activit politique en dehors de tout encadrement organisationnel dfini. Parmi les premiers crits de Korsch, Marxisme et philosophie est peut-tre le plus important et ce malgr sa nature apparemment strictement thorique. Il fut complt par de nombreux autres essais sur la conception matrialiste de lHistoire et sur la dialectique marxienne.[6] Ces ouvrages ntaient pas tant des enqutes sur les relations entre marxisme et philosophie que des rponses ce que le marxisme lui mme reprsentait. De cette manire, lintrt thorique devint immdiatement pratique. Daprs Hegel, une philosophie ne peut tre rien dautre que son poque exprime en ides . Korsch concevait la fois la philosophie bourgeoise et le marxisme comme des expressions dun seul et mme dveloppement historique, qui crait dans le proltariat la ncessaire contrepartie la bourgeoisie. La relation idelle entre la philosophie bourgeoise et le marxisme tait un aspect des diffrences contradictoires et relles entre le Travail et le capital. Le marxisme tait conditionn lexistence du capitalisme et tait indpendant seulement comme point de vue de la classe proltarienne dans sa lutte contre la socit bourgeoise. Cela pouvait survenir seulement en conjonction avec un mouvement social concret transcendant les limitations historiques du capitalisme. La science et la philosophie bourgeoises ne pouvaient pas dvelopper au del les conditions matrielles de leur propre existence. L o le mode de production capitaliste entravait un plus ample dveloppement social, il entravait galement le dveloppement de la science et de la philosophie. Ctait la classe ouvrire qui briserait limpasse sociale

4 gnrale travers sa propre mancipation, supprimant les limitations de classe du dveloppement social, scientifique et philosophique. Cela ne signifiait pas que le marxisme, en tant que thorie et pratique de la classe proltarienne, dveloppait sa propre science et philosophie, cela signifiait que labolition concrte du mode de production capitaliste mettrait galement fin la science et la philosophie qui lui tait propre. Korsch tait conscient, bien sur, que le marxisme se dfinissait lui-mme comme un socialisme scientifique et non comme une philosophie, et qu la fois Marx et Engels assimilaient la philosophie bourgeoise la philosophie en tant que telle. Exactement comme Marx ne dnonait pas seulement une forme historique particulire de lEtat mais lEtat en tant que tel, il combattait non seulement des systmes philosophiques particuliers mais bien pour llimination de la philosophie. Comment cela devait-il tre accompli ? Evidemment pas par un simple acte mental. Exactement comme labolition de lEtat requrrait un processus historique complet, la dfaite de la philosophie demanderait une lutte idologique prolonge. La question de la relation entre le marxisme et la philosophie persisterait aussi longtemps que domineraient les conditions qui avaient donn source la philosophie bourgeoise et sa contrepartie marxienne, le socialisme scientifique.[7] Lintrt de Korsch pour la relation entre le marxisme et la philosophie nimpliquait pas de sa propre part un intrt particulier pour la philosophie, ni une tentative de ranimer la critique de la philosophie qui avait t le point de dpart du jeune Marx dans sa critique du capitalisme ; il drivait de son dsir de restaurer le contenu rvolutionnaire du marxisme. Le caractre rvolutionnaire du marxisme avait t perdu et pouvait seulement tre regagn travers la reprise dune lutte concrte contre la socit capitaliste. Cette lutte semblait porte de main dans les vnements librs par la premire Guerre mondiale. Dans ces bouleversements le marxisme de la seconde Internationale entra en conflit avec celui de la troisime Internationale. Comment et pourquoi cela se produisit ? En quoi ces deux mouvements diffraient-ils ? La question devait tre rsolue en appliquant la conception matrialiste de lhistoire lhistoire du mouvement ouvrier marxiste lui mme. Ce faisant, Korsch divisait lhistoire marxienne en trois priodes distinctes. La premire commence avec le communisme philosophique de Marx et prend fin avec le Manifeste Communiste. Elle est encore largement domine par la philosophie comme critique comprhensive des conditions existantes qui inclut, mais sans sparer ni isoler, les lments conomiques, politiques et idologiques constituant la totalit de la vie et du dveloppement social. Cette priode prend fin avec la dfaite des mouvements rvolutionnaires. Aprs cela, une longue priode non-rvolutionnaire sensuivit qui altra le caractre du marxisme. Et il ne pouvait en tre autrement, puisque le marxisme lui mme insiste sur linterdpendance entre thorie et pratique. Les nouveaux bouleversements rvolutionnaires initis par la rvolution russe promettaient une troisime et rvolutionnaire priode au marxisme. Durant la longue priode dinaction, argumentait Korsch, Marx et Engels dvelopprent leurs thories en leur donnant un contenu de plus en plus scientifique. Ceci, cependant, ne dissolvait pas leur systme dans un nombre de sciences sociales spciales et gnralement applicables, il conservait son identit comme thorie critique globale de lensemble de la thorie et de la pratique capitaliste, qui galement pouvait tre vaincu seulement dans son entiret, travers le renversement des relations sociales sur lesquelles il tait bas. Pendant que la philosophie tait ainsi remplace par la science, la science ne devenait pas la cl du processus de transformation sociale. Le marxisme tait encore conu comme la conscience dun processus rvolutionnaire concrtement en cours terminant par labolition du capitalisme. Pendant que cette conscience rvolutionnaire avait volu hors de la philosophie, elle augmentait son efficacit par la science ; mais ce ntait ni la science ni la philosophie au sens restreint de ces termes. Le retour des conditions rvolutionnaires, dans la vision de Korsch, marquerait galement le retour une conscience sociale rvolutionnaire. Le processus rvolutionnaire tait immdiatement idel et concret. Mais comme lhistoire doit tre faite par les hommes, cela impliquait que la conscience rvolutionnaire devait tre entretenue tout autant que la transformation concrte de sa base socio-conomique. Il ntait pas possible de ngliger lune en faveur de lautre sans compromettre les deux. En attaquant une nouvelle

5 fois sur tous les fronts de la conscience sociale et de la pratique sociale, serait alors restaure lactivit radicale du pass rvolutionnaire du marxisme qui avait t perdu durant sa priode volutionnaire une perte qui se manifesta dans le caractre ractionnaire du marxisme de la seconde Internationale. Marxisme et philosophie de Korsch, incarnant ces ides, parut en 1923 en Allemagne et un an plus tard en Russie. Bien qucrit pour les communistes et contre la thorie et la pratique social-dmocrate, les deux le rejetrent comme une dviation du vritable marxisme. Pour Kautsky il tait aussi faux que lensemble du communisme. Pour les bolcheviques, ctait une rvision idaliste du marxisme lniniste. Son rejet par les deux principales tendances du marxisme montra leur attachement commun au marxisme de la seconde Internationale, malgr leurs pratiques politiques par ailleurs divergentes. Korsch rpondit leur critique dans la seconde dition (1930), mais cette poque il avait surmont toutes ses illusions quant aux potentialits rvolutionnaires de la troisime Internationale. Korsch reconnaissait maintenant une affinit bien dtermine entre la version lniniste du marxisme et le marxisme de la seconde Internationale. Bien que ce dernier ait t divis en lignes thoriques entre une soi-disant aile rvisionniste et une aile orthodoxe , cela naffectait pas leurs politiques concrtes, les deux ailes taient rvisionnistes. Leur marxisme tait simple idologie, cest dire la fausse conscience dune pratique rformiste. Ceci, concdait Korsch, pouvait avoir t invitable, mais il ny avait pas besoin de prtendre, comme la fois Kautsky et Lnine le faisaient, que la classe ouvrire ntait pas capable de dvelopper par elle mme une conscience socialiste, celle-ci devant lui tre amene de lextrieur, par la bourgeoisie duque, dorientation socialiste. La conscience socialiste, dans ces conditions, ntait pas lactivit rvolutionnaire de la classe ouvrire, mais le rsultat de la perspicacit scientifique de lintelligentsia vis vis des mcanismes sociaux et de leurs lois de dveloppement. Avec cela, la conscience socialiste cessait dtre ce quelle avait t pour Marx, savoir, lexpression thorique de la lutte de classe proltarienne. Si lorthodoxie de Kautsky reprsentait la fausse conscience dune pratique rvisionniste, le marxisme rvolutionnaire de Lnine ntait pas meilleur, existant seulement sous forme idologique comme fausse conscience dune activit non-socialiste. Il nexprimait pas les ncessits pratiques dune lutte de classe moderne, internationale, anti-capitaliste mais tait dtermin par les conditions spcifiques russes qui requrait non pas tant lmancipation que la cration dun proltariat industriel. Cette situation pouvait tre altre uniquement par laction rvolutionnaire de la classe ouvrire une chelle internationale partout o il y avait une possibilit objective de changer la socit capitaliste en une socit socialiste. Sans de telles actions, les bolcheviques taient condamns devenir une nouvelle forme sociale doppression, qui tait force, pour sa propre auto-dfense, de subordonner les aspirations rvolutionnaires de la classe ouvrire internationale ses propres fins troites. Aussi longtemps quil y avait une possibilit que la rvolution russe soit tendue vers lOuest, la tentative lniniste de la conduire au del de ses propres limitations obissait aux exigences dune rvolution proltarienne occidentale. Avec lchec lOuest, ce ntait plus vrai. Korsch argumentait par consquent quil tait ncessaire de dissocier le communisme proltarien du bolchevisme et de la troisime Internationale comme, auparavant, il avait t ncessaire de rompre avec le rformisme de la seconde Internationale. Les deux mouvements devaient tre combattus, galement avec le capitalisme dans toutes ses manifestations ; le mouvement ouvrier radical international ne devait pas tre exploit pour les objectifs du rgime bolchevique et pour les intrts nationaux de la Russie. Korsch se spara de lInternationale Communiste moins parce quil avait, depuis 1923, trouv sa thorie insuffisante et une simple rptition de lorthodoxie de Kautsky que parce que le mouvement communiste tait devenu une force contre-rvolutionnaire objective. Ce ntait pas tant que ces politiques aient t le rsultat de fausses thories mais le fait quelles aient t dtermines par les besoins concrets de lEtat russe, et par les intrts spciaux de sa nouvelle lite dirigeante et de son escorte bureaucratique. En essayant dutiliser le communisme international pour les besoin nationaux de la Russie, les bolcheviques rptaient la misrable performance de la seconde Internationale qui, en 1914, sacrifia galement linternationalisme au nationalisme.[8] Le nouveau rle contre-rvolutionnaire du bolchevisme

6 tait apparent non seulement dans les politiques intrieures et trangres de la Russie mais galement dans les politiques quotidiennes de tous les partis communistes nationaux. Dabord dans son propre journal, Kommunistische Politik, plus tard dans Aktion le journal antibolchevique et anti-social-dmocrate de Franz Pfempfert, dans Der Gegner de Frantz Jung, dans diverses publications librales et journaux universitaires, Korsch continua sa critique du mouvement ouvrier, quil soit ouvertement rformiste ou dapparence radicale, combinant toujours sa critique avec une lucidation et une interprtation critique de la doctrine marxienne. Les thmes de ses articles stendaient depuis des questions comme la dialectique de Hegel, en passant par divers aspects de la thorie marxienne, jusqu des problmes politiques et conomiques contemporains, et ils tablirent sa rputation de polmiste marxiste, mme sil trouva un cercle diminuant de lecteurs logieux et un nombre croissant dennemis politiques. Particulirement exceptionnelle fut sa polmique [9] contre lopus majeur de Kautsky, La conception matrialiste de lhistoire, qui parut en 1927. Kautsky lui mme y rpudiait son orthodoxie passe dans lintrt du progrs scientifique. Dans la tentative de dvelopper le matrialisme historique de Marx travers son extension par la voie des sciences naturelles, kautsky prit comme point de dpart non la dialectique de la socit comme elle drivait dHegel mais les thories biologiques volutionnistes de Darwin. Louvrage de Kautsky confirma la critique antrieure de Korsch du socialisme scientifique de la seconde Internationale ainsi que son assertion que son orthodoxie cachait simplement ses propres aspirations rvisionnistes qui taient maintenant, enfin, proclames comme une avance sur Marx. En 1932, Korsch prparait une nouvelle dition du premier volume du Capital de Marx,[10] exposant une nouvelle fois dans sa prface et ses commentaires que, contrairement aux suppositions de nombreux marxistes, Marx lui mme ne diffrenciait pas le contenu spcifiquement historique et le contenu strictement thorique-conomique de son uvre. Dans la vision gnralement accepte de Rudolf Hilferding, par exemple, le marxisme tait un systme scientifique des lois gnrales de la production sociale et la thorie conomique marxienne une application de la loi gnrale la socit productrice de marchandises. La thorie ouvrire de la valeur de Marx et la conception matrialiste de lhistoire taient vues comme identiques alors que pour Marx la premire se rfrait uniquement au capitalisme et que la deuxime ntait pas une loi conomique gnrale mais lucidait le dveloppement historique comme un tout. En tant une critique efficace de lconomie politique bourgeoise, le Capital de Marx tait, bien sur, comme Korsch le fit remarquer, aussi une contribution la science conomique. Mais lconomie politique ntait pas seulement pour Marx un systme thorique de propositions, quelles soient vraies ou fausses, mais un morceau de la ralit historique, i.e., de la totalit et de lhistoire de la socit bourgeoise, et en tant que telle elle constituait le sujet-matire du Capital. Quand Hitler arriva au pouvoir en 1933, Korsch quitta lAllemagne pour lAngleterre, de l alla au Danemark et en 1936 immigra aux Etats-Unis. Durant son sjour au Danemark il passa beaucoup de temps avec Bertold Brecht,[11] qui avait auparavant suivi ses cours Berlin, et commena travailler sur son livre Karl Marx pour les sries dtudes sociologiques du professeur Morris Ginsberg.[12] Le Karl Marx de Korsch est peut-tre la plus riche et en mme temps la plus concentre des interprtations du marxisme. Elle est immdiatement historique, sociologique et conomique. Malgr les auspices sous lesquels il a t publi, il dnie toute connexion entre le marxisme et ce qui est gnralement pens comme de la sociologie. Son souci concerne les ides originelles de Marx plus que leur dveloppement ultrieur, et ces ides sont vues la lumire dvnements historiques rcents. Lexposition de Korsch est organise autour de trois principes : spcification historique, changement et critique. Marx fut strictement soucieux, crivait-il, de la socit capitaliste et de ses catgories conomiques ftichistes, son unique intrt fut de changer la socit, les particularits de ce changement furent laisses au futur. Cela nexclut pas la gnralisation historique ; mais en analysant la forme historique spcifique de la socit bourgeoise Marx parvenait une connaissance gnrale du dveloppement social qui transcendait de loin cette forme particulire, et en pntrant les catgories

7 ftichistes de lconomie politique, sa critique devint la thorie dune rvolution prochaine. La thorie de la lutte des classes de Marx tait elle mme lutte des classes et ne prtendait ni dsirait tre autre chose. Le marxisme, dans la vision de Korsch, tait la thorie transitoire de la socit capitaliste comme phase transitoire du dveloppement historique. Il traita avec toutes les ides comme tant relies avec une poque historique dfinie et avec la forme spcifique de socit appartenant cette poque et se reconnut lui mme comme tant tout autant un produit historique comme nimporte quelle autre thorie appartenant un stade dfini de dveloppement social et une classe sociale dfinie (p. 84). Le caractre historique du marxisme excluait toute forme de dogmatisme et Korsch consacra une grande part de son travail ultrieur librer le marxisme de tels fardeaux. Le livre de Korsch trouva seulement une rponse limite, et ses ides politiques encore moins, dans un climat social faonn par les prparatifs de la guerre et la dfaite, quelle soit concrte ou par dfaut, de toutes les aspirations de la classe ouvrire. La guerre civile espagnole et sa transformation partielle en lutte imprialiste trouva Korsch aux cots des anarcho-syndicalistes et de leurs tentatives phmres de collectiviser la production et la distribution sociale. Toute manifestation de lindpendance proltarienne travers laction directe pour les objectifs de la classe ouvrire tait maintenant perue par Korsch comme des signes nombreux montrant la persistance de la conscience de la classe proltarienne lintrieur de laire en expansion du contrle autoritaire sur des sphres toujours plus grandes de la vie sociale. La cl dune possible renaissance du mouvement proltarien rsidait dans laction de la classe ouvrire en son propre nom et non pas dans ladhsion idologique la doctrine marxiste. Se tenant en dehors du mouvement ouvrier officiel, et trs indigne pour le monde universitaire de plus en plus conformiste, la vie de Korsch fut dune grande solitude, qui devint encore plus prononce durant la guerre et ses suites. La plupart du temps il navait pas dautre exutoire que les publications des communistes de conseils ,[13] eux-mmes un petit groupe isol avec un point de vue marxiste radical consquent, dont Korsch partageait maintenant les vues anti-parlementaires et anti-syndicalistes. Ses contributions traitaient de la transformation monopolistique du capitalisme, avec les faux et rels problmes de la seconde Guerre Mondiale et de lattitude des travailleurs envers la guerre ; dans la vision de Korsch la guerre ne pouvait servir leur intrts rels quelquen soient ses rsultats. Les travailleurs , crivait-il, ont dj depuis trop longtemps donn pour les objectifs dautres gens, qui leur taient imposs aux noms grandiloquents de lhumanit, du progrs humain, de la justice et de la libert La seule tche pour les travailleurs, comme pour chaque autre classe, cest de faire attention euxmmes. [14] En 1950 Korsch visita lEurope et donna une srie de cours en Allemagne et en Suisse, dans lesquels il exposa ses Dix thses sur ltat du marxisme.[15] A premire vue, elles semblaient indiquer la rupture totale de Korsch avec le marxisme. Cela navait plus de sens, dclarait-il, de soulever mme la question de savoir si les enseignements de Marx et Engels avaient encore une validit thorique et une efficacit pratique. La thorie de Marx dans sa fonction originelle, en tant que la thorie de la rvolution socialiste des ouvriers, ne pouvait tre restaure et toutes les tentatives pour le faire taient des utopies ractionnaires. Pour faire un premier pas dans la reconstruction de la thorie et de la pratique rvolutionnaire, il tait ncessaire de nier au marxisme la prtention monopolistique sur le mouvement rvolutionnaire et de considrer Marx simplement comme lun des nombreux fondateurs et promoteur du socialisme, au cot des soi-disant socialistes utopiques et des grands rivaux de Marx, Blanqui, Proudhon et Bakounine. Dimportantes parties de la thorie de Marx restaient valides mais leurs fonctions avaient chang avec lvolution des conditions. Particulirement critique pour le marxisme tait sa dpendance vis vis des circonstances conomiques et politiques sous lesquelles il surgissait, et en consquence sa connexion avec les formes politiques de la rvolution bourgeoise. Egalement critique tait sa croyance que lAngleterre constituait le modle de tout dveloppement capitaliste ultrieur et que ctait ce type particulier de dveloppement qui produisait la ncessaire prsupposition pour le socialisme. Ces conditions et hypothses donnrent lessor la surestimation marxiste de lEtat comme instrument dcisif

8 de la rvolution socialiste, tout comme lidentification mythique du dveloppement capitaliste avec la rvolution socialiste. A cause de ces caractristiques, il fut possible pour Lnine dadapter et de transfrer le marxisme, dans une nouvelle forme, en Russie et en Asie, et de changer le socialisme marxien, thorie rvolutionnaire, en une simple idologie, qui pouvait tre utilise pour un grand nombre dobjectifs diffrents, et qui fut employe ainsi dans la rvolution russe et dans le reste du monde. Mais la simple transformation du capitalisme priv comptitif en un monopole sur les moyens de production et le contrle social ne conduisit pas lauto-dtermination des travailleurs, et il ntait plus ds lors, quoi quil ait pu tre dautre, un objectif rvolutionnaire. Ce quil y avait de nouveau dans ces thses, ctait leur ton. A part cela elles taient simplement un rsum de la proccupation critique que Korsch tout au long de sa vie eut pour le marxisme et sa relation avec la rvolution ouvrire, et une consquence de sa conviction que le marxisme lui mme ne devait pas tre compris comme plus quun stade particulier du dveloppement historique. Comme il avait trac sa voie des thories de Marx jusqu la rvolution russe, maintenant il traait son chemin de retour, revenant du lninisme vers le marxisme, et il trouva le premier dj contenu dans le dernier. Cette dcouverte, toutefois, requrait lapplication intermdiaire concrte du marxisme la ralit sociale. La dgnration bourgeoise du marxisme en Russie, comme Korsch lavait soulign en 1938, ntait pas essentiellement diffrente de laboutissement de la srie de transformations idologiques qui advinrent aux nombreux courants du soi-disant marxisme occidental. Moins que jamais auparavant le marxisme aujourdhui ne servait comme arme thorique dans une lutte indpendante du proltariat, par le proltariat, pour le proltariat .[16] Mais maintenant il trouvait les graines de toutes ces transformations dj encastres dans le marxisme, conditionn par son temps, de Marx lui mme. Ce qui dans la thorie et la pratique marxienne apparaissait comme anti-bourgeois un stade du dveloppement capitaliste devenait assimilable au mode de production capitaliste un autre stade. Ce qui semblait tre la route du socialisme menait un nouveau type de capitalisme. Ainsi la critique de lorthodoxie marxienne par Korsch, particulirement de sa version lniniste, devint en fin de compte une critique du marxisme lui-mme et donc aussi, bien sur, auto-critique. Cependant, elle ntait pas, disait-il, dirige contre ce qui peut tre appel dans un sens trs dtaill le marxisme, qui est le mouvement rvolutionnaire indpendant de la classe ouvrire internationale . Elle tait dirige contre linsuffisance du marxisme, dans tous ses divers stades, servir ce mouvement dune manire dnue dambiguts.. Un grand nombre dbauches fragmentaires pour des articles, aussi bien que des esquisses pour des livres envisags, attestent du dsir continu de Korsch davancer de la critique du marxisme une comprhension des exigences thoriques et pratiques du socialisme, sous les conditions actuelles et leurs tendances discernables. Car il tait encore convaincu que, comme le capitalisme dautrefois, le capitalisme dans sa forme moderne monopolistique avait galement ses limitations historiques. Si cela ntait dsormais plus possible dans le vieux systme de rfrences marxiste, la nouvelle thorie et pratique serait nanmoins une sorte de marxisme du vingtime sicle, bien quil ne puisse tre appel par ce nom. Pour servir cette fin, Korsch nessaya pas seulement de regarder vers lavant, mais il r-examina aussi ces thories et mouvements du pass qui staient opposs au marxisme pas parce quil tait socialiste mais parce quil napparaissait pas assez socialiste, en incorporant en lui mme des aspects dune nature capitaliste et des aspects dun dveloppement capitaliste comme la centralisation gouvernementale de la prise de dcision qui gnerait lauto-dtermination de la classe ouvrire. Korsch ralisa aussi que les soi-disant pays sous-dvelopps employaient, sous une forme ou une autre, lidologie marxienne pour des fins immdiates qui ne correspondaient pas avec le concept de socialisme comme mancipation du proltariat industriel et abolition des relations sociales de classes. Mais ces transformations taient relles et devaient tre relies au processus gnral de changement social maintenant en route une chelle mondiale. Dcrire ce processus en termes marxiens ctait mal le comprendre, dailleurs il ntait pas non plus possible dignorer ce processus de transformation concrte en adhrant un marxisme qui ne sajustait pas la situation relle.

9 Il est difficile de savoir si ltat fragmentaire des nombreuses tentatives de Korsch pour traiter avec le monde prsent et ses potentialits rvolutionnaires, ou contre-rvolutionnaires, tait d aux difficults inhrentes la matire du sujet lui-mme ou sil tait li la perte progressive de ses propres capacits le rsultat dune maladie qui le dtruisait lentement. Sa dernire tentative cohrente de formuler ses nouvelles ides porte un titre significatif, Le temps des abolitions. Elle enqute sur les possibilits et les exigences de labolition escompte du mode de production capitaliste, du capital, du travail lui mme et de lEtat. Elle essaie de sparer les lments ralistes de ceux qui sont utopiques dans la pense de Marx sur ces questions, et daller un pas plus loin que Marx dans la considration dun futur socialiste. Korsch mourut Cambridge, dans le Massachusetts, en 1961.

NOTES
[1] G. Lichtheim, Marxism: An Historical and Critical Study (Londres, 1961), p. 394. [2] L. Kolakowsld. Der Mensch ohne Alternative (Munch, 1961) p. 23. [3] K. Korsch, 'Sozialisierung und Arbeiterbewegung', in Freies Deutschland, Hanovre, 1919. [4] K. Korsch, Was ist Sozialisierung? Sorialistische Schriftenreeihe, Heft 1, Hanovre, 1919. [5] K. Korsch, Quintessence des Marxismus (Berlin-Leipzig, 1922); Kernpunkte der Materialistischen Geschichtsauffassung (Berlin, 1922); Marxismus und Philosophie, Archiv fur die Geschichte des Sozialismus und der Arbeiterbewegung (Leipzig, 1923), etc. [6] Collects dans la seconde dition largie de Marxismus und Philosophie (Leipzig, 1930). [7] Ibid. p. 89. [8] K. Korsch, Der Weg der Komintem (Berlin, 1926). [9] K. Korsch, Die Materialistische Geschichtsauffassung: Eine Auseinandersetsuns mil Karl Kautsky (Leipzig, 1929). [10] Das Kapital. Mit Vorrede und Anmerkungen von Karl Korsch (Berlin, 1932). [11] Brecht se rferait Korsch et Fritz Stemberg comme ses professeurs marxistes. Mais leur enseignement tait videmment perdus par llve qui demeura un stalinien avec des inclinaisons bourgeoises jusqu sa mort. Toutefois, il y eut quelques rsultats de la collaboration Korsch-Brecht, par exemple, la tentative de Brecht (dans un got plutt discutable) de moderniser et r-crire Le manifeste communiste sous une forme hexamtrique, voir: W. Rash, Bertold Brecht's Marxistischer Lehrer , Merkur, Octobre 1963; Sinn und Form, No. 2/3, 1963. [12] Publi Londres en 1938 et r-dit New York, 1963. Une version allemande est paratre prochainement sous les hospices de lInstitut pour lHistoire Sociale, Amsterdam. [13] Living Marxism et, plus tard, New Essays, tout deux publis Chicago de 1934 1943. Une slection des articles de Korsch tirs de ces priodiques sera publie par lInstitut pour lHistoire Sociale dAmsterdam et une autre selection par Feltrinelli, Milan. Voir aussi K. Korsch, The New Program of the American Workers Party", Council Correspondence (Chicago), Janvier 1935. [14] Living Marxism, Vol. V, No. 3, p. 47. [15] Publi en 1959 dans Arguments (Paris), No. 16. [16] K. Korsch. "The Marxist Ideology in Russia", Living Marxism, Vol IV, No. 2, p. 50; "Marx's Stellung in der Europaeischen Revolution von 1848", Die Schule, No. 5, 1948. [17] K. Korsch, "Marxism and the Present Task of the Proletarian Class Struggle", Living Marxism, Vol. IV, No. 4, p. ll9.