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Le Collectif Anarchiste de Traduction et de Scannerisation (CATS) de Caen (et dailleurs) remet en circulation aujourdhui sur Internet une traduction effectue il y a quelques annes par un camarade de Caen. Ce faisant, nous esprons redonner une seconde jeunesse cette traduction qui nous parat intressante. Dautres traductions sont en tlchargement libre sur notre site : http://ablogm.com/cats/

************************* Le Syndicat Intercorporatif Anarcho-syndicaliste de Caen a traduit ce texte au milieu des annes 2000. Il a t intgr, avec une traduction du texte Harcelez les huiles de Kevin Keating, dans une brochure du SIA sur la subversion dans larme amricaine durant la guerre du Vietnam. Cette brochure tait, pour lessentiel, une traduction de celle publie en anglais par Antagonism Press au cours de lt 2003. la suite du texte Les rebelles en Kaki , nous reproduisons dintressantes informations complmentaires ajoutes par le SIA ainsi que lintroduction du SIA la brochure quil ditait. Nous navons pas pu rsister au fait de maintenir une partie des illustrations de la brochure du SIA qui ont t regroupes pour lessentiel en fin de texte. Cette traduction (et bien dautres traductions, articles, brochures etc) peut tre aussi trouve sur le site du Syndicat Intercorporatif Anarchosyndicaliste : http://www.anartoka.com/sia

LES REBELLES EN KAKI :


sorganiser dans larme lpoque du Vietnam
par Matthew Rinaldi (Paru dans radical America, vol. 8, N3, 1974, une postface de 2003 a t ajoute par lauteur)
Introduction
La morale, la discipline et la valeur combattive des forces armes amricaines sont, avec quelques exceptions notables, les plus basses et les pires de ce sicle et, possiblement, de lhistoire des Etats-Unis. Par tous les indicateurs concevables, notre arme qui demeure au Vietnam est maintenant dans un tat approchant leffondrement, avec des units individuelles vitant ou ayant refus le combat, assassinant leurs officiers et sous-officiers, sombrant dans la drogue, et dcourages quand elles ne sont pas prs de la mutinerie. Ailleurs quau Vietnam, la situation est presque aussi srieuse. Ainsi crivait le Colonel Robert D. Heinl en juin 1971. Dans un article intitul Leffondrement des forces armes , crit dans loptique du commandement militaire et publi dans le Journal des forces Armes, Heinl dclarait galement La sdition, couple avec la dception dans les rangs, et fomente de lextrieur avec une audace et une intensit auparavant inconcevable, infeste les forces armes. Cette dclaration franche reflte de manire adquate le formidable bouleversement qui sest produit parmi les hommes de troupes durant la guerre du Vietnam. Dissimul quand ctait possible et frquemment dmenti par les huiles militaires, ce bouleversement fut nanmoins un facteur significatif dans la fin des

2 combats terrestres, et aida imprgner une gnration de la jeunesse issue de la classe ouvrire dun mpris profondment enracin pour la structure et les autorits amricaines. Le moral militaire tait considr comme lev avant que la guerre commence. En fait larme davant la guerre du Vietnam tait considre comme la meilleure que les Etats-Unis aient jamais align sur le terrain. En consquence, le haut commandement militaire fut pris trs au dpourvu par la rapide dsintgration de tous les fondements de son pouvoir. Mais les huiles ne furent pas seules tre surprises ; la gauche amricaine fut galement prise au dpourvu par lapparition soudaine de la rbellion parmi les GIs. La gauche avait merg seulement rcemment des annes hautement polarises du mouvement des droits civils et tait encore imprgne dune conscience qui se mfiait des blancs en gnral et de la classe ouvrire blanche en particulier. En consquence, durant les premires annes de la guerre lattitude gnrale de la gauche tait que les blancs taient des pquenauds et taient, dune manire ou dune autre, personnellement impliqus dans la poursuite de la guerre. La composition de classe de la gauche amricaine, particulirement de ses segments dirigeants, joua un rle significatif dans sa sparation davec les ralits de lexprience des GIs. Quand la guerre du Vietnam commena devenir un problme, vers 1963, la premire base organise pour le sentiment antiguerre fut la communaut intellectuelle et la classe moyenne. Comme la prsence amricaine atteignait des proportions plus importantes en 1964 et 1965, le mouvement anti-guerre solidifia sa force dans la classe moyenne mais eut peu dimpact sur les cols bleus de la classe ouvrire. Comme consquence, le mouvement dveloppa dabord des formes de rsistance lies la classe moyenne, ce qui signifiait quil y avait un fort accent sur la rsistance la conscription et sur les conseils pour y chapper. Pendant que la rsistance concrte atteignait seulement des proportions mineures, les conseils juridiques et les mthodes efficaces pour chapper la conscription permirent la majorit de la jeunesse blanche issue de la classe moyenne dchapper larme amricaine. Simultanment, il y avait des facteurs conomiques qui modelaient la composition des forces armes. La jeunesse de la classe moyenne pouvait se payer le lyce et se tourner vers des carrires professionnelles tandis que la jeunesse de la classe ouvrire tait systmatiquement canalise vers larme. Cependant la conscription ncessitait un nombre lev dhommes, et galement dengags, les possibilits demploi furent alors limites et larme appart invitable aprs le lyce. De plus, le systme judiciaire continuait offrir l enrlement volontaire comme alternative une paire dannes en prison et, cette poque, de nombreux gars pensaient que ctait une offre intressante. Comme rsultat de ces facteurs, les forces armes remplissaient trs efficacement leurs rangs avec le tiers-monde et la jeunesse issue de la classe ouvrire. Limage que ces jeunes avaient de la vie dans larme vola rapidement en clats face la dure ralit. Ceux qui staient engags dcouvrirent que les promesses faites par les recruteurs svaporaient ds quils avaient un pied dans le camp. Les garanties dentranement spcial et de choix de laffectation taient simplement balayes. Ctait un procd assez habituel utilis pour piger les engags. En fait, les rglements militaires dclarent que seuls les engags, pas larme, sont tenus au respect des clauses du contrat de recrutement. De plus, la fois les engags et les conscrits devaient faire face au harclement quotidien, la dpersonnalisation brutale et, finalement, aux dangers et au non-sens dune guerre terrestre sans fin au Vietnam. Ces pressions taient particulirement intenses pour les GIs du tiers-monde (Rinaldi semble dsigner par ce nom les GIs issus des populations noires et latinas NDT), la plupart dentre eux taient affects par la conscience noire montante et par une sensibilit accrue leur oppression. Ces forces se combinrent pour produire la dsintgration de larme de lpoque du Vietnam. Cette dsintgration se dveloppa lentement, mais une fois atteint un niveau gnral elle devint pidmique dans ses dimensions. Parmi celles-ci, une rsistance organise et consciente se dveloppa, qui favorisa la dsintgration et tenta de la canaliser dans un sens politique. Ce qui suit est une tentative de chroniquer la croissance de la rsistance des GIs et dtudier les efforts de la gauche pour organiser et intensifier cette rsistance.

Les dbuts de la rsistance


Dans la comprhension du dveloppement de la rsistance au sein de larme, il est important de souligner la connexion organique entre la situation politique civile et le niveau de la lutte lintrieur de

3 larme. Le fait que les gens passent au sein de larme, qui est clairement dfinie comme une situation transitoire, et quil y ait des dangers extrmes rsister aboutit au fait quil faut une plus grande pression pour provoquer un soulvement parmi les soldats que parmi les civils. En consquence, si les pressions sont dveloppes au sein de la socit prise comme un tout, elles trouveront dabord une expression parmi les civils. Les nouvelles recrues amneront alors avec elles cette perspective de dvelopper le soulvement au sein de larme. Ce phnomne se dveloppa lpoque de la guerre du Vietnam. Les premires annes de la guerre du Vietnam, jusquen 1966 environ, furent assez tranquilles. Bien quil y ait une protestation contre la guerre, celle-ci restait encore trs isole, et pour la majorit des amricains la guerre pouvait encore tre justifie sur les bases de lanti-communisme classique. De plus, la lutte de libration noire navait pas encore atteint le point o elle affectait la conscience de la masse de la jeunesse noire, tandis que, de manire similaire, la culture anti-autoritaire de la dope navait pas encore atteint des proportions de grande envergure au sein de la jeunesse blanche. En consquence, les soldats entraient dans larme cette poque avec une acceptation passive de la guerre et une prdisposition se soumettre lautorit militaire. Au mme moment, le mcanisme de contrle interne fonctionnait au maximum de son efficacit au sein des forces armes. Le personnel militaire tait priv des droits et protections du systme lgal constitutionnel civil, au contraire il tait soumis aux lois fodales de lUniform Code of Military Justice (UCMJ, Code Uniforme de Justice Militaire). Avec lUCMJ, il na pas de jugement par vos pairs. Bien plutt, les hommes de troupes sont jugs par des commissions denqute largement composes dofficiers et de sous-officiers. Lattitude de ces commissions denqute tait reflte de manire correcte par un amiral, servant la Cour du 12me District Naval, qui dclarait, quiconque est envoy ici pour tre jug doit tre coupable de quelque chose. Dans ces circonstances il nest pas du tout surprenant que larme aboutisse une condamnation dans 94% de ses cours martiales. La peur omniprsente qui est utilise pour contrler les GIs est trs consciencieusement cultive par larme. Cela passe en partie par la cration dune situation dans laquelle vous ne savez jamais quelle sera la raction si vous violez une rgle particulire. Ainsi, parfois, des infractions mineures sont loccasion de trs svres punitions tandis qu dautres moments elles sont traites plus lgrement. Les offenses les plus graves reoivent de manire plus certaine une punition cruelle, cependant elles peuvent aussi aboutir une simple relaxe. Cest totalement imprvisible. Le rsultat est de garder les GIs en dsquilibre permanent, effrays de faire le moindre mouvement vers la rsistance parce quil ny a pas de moyens appropris dvaluer ce que sera la rponse des autorits. Dans un monde o lautorit a un total contrle sur votre vie et semble exercer ce contrle dune manire compltement arbitraire, lattitude la plus sre est de rester anonyme. Les annes 1966 et 1967 virent les premiers actes de rsistance parmi les GIs. Etant donn la passivit gnrale dans les rangs et le strict contrle exerc par les huiles, ces premiers actes requraient une claire volont dauto-sacrifice. Pour la plupart ils furent initis par des hommes qui avaient eu des liens concrets avec la gauche avant leur entre dans larme. Le premier important acte public de rsistance fut le refus, en juin 1966, par 3 soldats de Fort Hood, Texas, dembarquer pour le Vietnam. Les 3 hommes, David Samas, James Johnson et Dennis Mora venaient juste de terminer leur entranement et taient en permission avant leur dpart officiel pour la zone de guerre. Mora avait t affili aux Clubs W.E.B. DuBois* New York avant dtre appel sous les drapeaux et il est gnralement considr comme linstigateur de ce premier refus. Les 3 annoncrent une confrence de presse mais des agents fdraux les arrtrent avant quils puissent faire leur dclaration. Nanmoins, lensemble du mouvement pour la paix de New York parvint donner cette affaire une vaste publicit. Les 3 hommes furent finalement chacun condamn 3 ans de prison avec travaux forcs. Il y eu ensuite une srie dactes individuels de rsistance. Ronald Lockman, un GI noir, qui avait aussi des connexions antrieures avec les Clubs DuBois, refusa daller au Vietnam avec le slogan Je suis les 3 de Fort Hood. Qui me suivra ? Le Capitaine Howard Levy, qui avait tourn autour de la gauche New York, refusa dapprendre la mdecine aux Brets Verts et le Capitaine Dale Noyd refusa de donner des cours de vol de futurs pilotes de bombardiers. Ces actes taient consciemment orients vers la rsistance politique. Le mouvement des GIs tait alors un phnomne htrogne refltant de nombreuses tendances du monde civil, il y eu aussi cette priode le dbut dune sorte de tmoignage de rsistance morale. Le premier incident clair se produisit Fort Jackson, Caroline du Sud, o en avril 1967, 5 GIs organisrent

4 une prire pour la paix au sein de la base. 2 de ces GIs refusrent un ordre direct de cesser de prier et furent en consquence dferrs devant la cour martiale. Bien que cet acte ne fut jamais rpt sous cette forme, il fut le prcurseur de nombreux actes de rsistance bass sur des raisons religieuses et morales. La majorit de ces exemples prcoces de rsistance furent simplement et vritablement des actes de refus ; refus daller au Vietnam, refus de diriger des entranements, refus dobir des ordres. Ils furent importants en ce quils aidrent affronter la peur intense que tout GI ressent ; ils aidrent secouer la passivit gnrale du milieu. Mais ils mettaient encore laccent sur la responsabilit individuelle. En un sens, ils taient la continuation des politiques de rsistance civile transfres au cadre militaire, lide que le refus individuel secouerait le systme. Mais larme tait toute dispose traiter avec un petit nombre de GIs qui pouvaient mettre leurs ttes sur le billot, affecter la machine militaire allait requrir une rbellion plus gnrale. En 1967 la gauche tait encore suspicieuse, et parfois hostile, vis vis des GIs mais il y avait une minorit croissante, en particulier dans la gauche marxiste, qui commenait en venir aux prises avec la possibilit et la ncessit de mener un travail politique au sein de larme. Cette conscience croissante amena quatre efforts diffrents pour mener bien une telle organisation. La premire tentative fut la cration dun journal intitul Vietnam GI. Le journal fut cr par Jeff Sharlet, un vtran qui avait servi au Vietnam durant les premires annes de la guerre. Il revint aux States trs dsillusionn, retourna lcole et se dcouvrit lui-mme alin par le mouvement tudiant, particulirement par son hostilit envers les GIs. Au dbut de 1967, il entreprit de crer une communication et une agitation au sein de larme. Le moyen fut Vietnam GI qui fut trs efficace cette poque. Il contenait beaucoup de nouvelles macabres sur la guerre et aussi beaucoup de lettres de GIs et rgulirement une interview avec un GI qui venait de rentrer du Nam (abrviation populaire chez les GIs pour dsigner le Vietnam- NDT) ou qui avait t rcemment impliqu dans une action de rsistance. Le journal circulait largement et tait bien reu. Malheureusement Vietnam GI nalla jamais au del du stade purement agitatoire. Des vtrans de lquipe visitaient parfois des bases dans le pays mais ces visites taient dabord destine aider la diffusion du journal. Il ny eu jamais une tentative de lier plusieurs contacts entre eux et de crer une forme dorganisation. Avec le dcs prcoce de Sharlet suite un cancer, le journal nalla jamais au del de ce point. Le journal continua mais la rsistance des GI avana jusquau point o il sagissait de sorganiser dans les bases et de sortir des journaux locaux, et ces journaux locaux pour la plupart intressaient beaucoup plus les GIs quun journal national fait par des vtrans. Ainsi Vietnam GI perdit en importance. Nanmoins, il reprsenta une ouverture significative quand il appart pour la premire fois et joua un rle de catalyseur partout dans larme. Une autre approche fut une tentative prcoce de colonisation par le Socialist Workers Party (SWP, Parti des Travailleurs Socialistes). Le soldat de premire classe Howard Petrick, un membre part entire du SWP, tait stationn Fort Wood et il commena distribuer de la littrature dans son baraquement. Les autorits ragirent rapidement et Petrick se retrouva menac de cour martiale. Le SWP mis laccent sur ce point en tant que violation des droits des GIs et il dcida de mener une campagne pour les droits des GIs, comme approche stratgique de lorganisation au sein de larme. Cela avait 2 inconvnients. Premirement, alors que Petrick avait en fait tent dorganiser son baraquement, leffet de la campagne du SWP fut de mettre laccent sur laffaire comme si ctait encore un autre cas de rsistance individuelle. Deuximement, alors que les GIs comprenaient certainement quils navaient aucun droit, ils comprenaient aussi que cela ntait pas la base de leur oppression. La guerre, le systme de classe dans larme, loppression gnrale de leurs vies tait des choses beaucoup plus fortes pour eux. En consquence, quand des GIs devinrent impliqus politiquement, le problme des droits des GIs devint trs mineur. Le Parti des Travailleurs Socialistes, quoi quil en soit, nalla jamais au-del de cette conception et bien que leur travail au dbut ait stimul la rsistance des GIs, il devint hors de propos quand la rsistance des GIs se rpandit. Le plus spectaculaire de ces efforts prcoces dorganisation, et le premier mettre laccent sur le besoin dune rsistance collective, fut le travail men par Andy Stapp Fort Sill, Oklahoma. Stapp tait entr dans larme de manire indpendante, avec une exprience de la gauche civile mais sans connexion avec une organisation. Il commena causer avec les gars de son baraquement, donner de la littrature et rassembler un petit groupe autour de lui. Les huiles commencrent soccuper de lui, il lui demandrent

5 de leur remettre sa littrature et ils larrtrent aprs quil ait refus de le faire. Arriv ce point, ses efforts dorganisation auraient pu sarrter l. Mais il fit appel plein de groupes de gauche pour le soutenir et le WWP (Workers World Party, Parti Mondial des Travailleurs) vint pour laider. Leur influence transforma la nature et le futur de son travail. Leur impact immdiat, les suites de leur prsence dtermine Fort Sill et la couverture mdiatique quils furent capables de gnrer sauva Stapp dune lourde rpression. Il prit 45 jours de travaux forcs en 1967, fut arrt de nouveau et acquitt et il fut finalement renvoy dans ses foyers pour subversion et dloyaut en avril 1968. Limpact du Parti Mondial des Travailleurs fut profond sur Stapp. Son travail au dbut avait t courageux mais il ntait pas cibl. Le Parti fournit un point de mire. Ils mirent laccent sur le besoin dorganisation et convainquirent Stapp de la viabilit dun appel crer un syndicat dans larme. En consquence, quelques mois avant son renvoi, Stapp aida crer lAmerican Servicemens Union (ASU, Syndicat des Militaires Amricains) et, devenu civil, il assuma sa direction. A travers lASU et son journal The Bond, les GIs autour du monde furent confronts au concept dorganisation et son influence aida stimuler des efforts spontans dorganisation dans de nombreuses bases. Malheureusement les effets long terme du lien intime entre lASU et le Parti Mondial des Travailleurs furent largement dommageables. Le WWP mettait largement laccent sur les mdias et des actions spectaculaires de confrontation mais il nentreprit que rarement un travail dorganisation jour aprs jour qui soit un peu consistant. Ironiquement, ils contriburent au concept dorganisation mais ils furent incapables de le mettre en uvre. Comme rsultat, lASU collectait les abonns au journal, faisait circuler The Bond autour du monde mais ne fut jamais capable de construire une organisation. Ses tentatives, dans les quelques annes qui suivirent, pour se connecter avec des groupes locaux dorganisation mena rgulirement des batailles dogmatiques, laissant les efforts locaux sans dessus dessous. La quatrime tentative de cette priode fut la cration, par des civils de gauche, des coffee-houses prs des bases. Les coffee-houses reprsentrent le premier pas significatif de la part du mouvement civil pour toucher les GIs. Le premier coffee-house fut mis en place Fort Jackson en 1967 et peu aprs des coffeehouses furent tablis Fort Leonard Wood et Fort Hood. Ceux-ci se dvelopprent la longue en un rseau de coffee-houses et de librairies qui couvraient la plupart des grandes bases dans les 4 branches du service (larme aux USA est parfois appele le service , ses 4 branches sont larme de terre, lUS Air Force, la Navy et le Corps des Marines - NDT). La conception originelle derrire les coffee-houses, bien que fondamentalement valide, tait dfectueuse 2 gards. Premirement, les coffee-houses initiaux taient situs prs des principales bases dentranement, lide tant de lutter contre les huiles pour la tte du GI durant son entranement basique. Si les huiles gagnaient, la pense senvolant, ils auraient un tueur efficace au Vietnam ; si le coffee-house gagnait, il y aurait des refus et de la dception. Les soldats stagiaires de base, quoi quil en soit, taient compltement isols. Non seulement ils taient confins dans les bases mais leurs terrains dentranement taient souvent hors limites pour les autres GIs. En consquence, il ny avait jamais de relles opportunits pour les organisateurs dentrer en relation avec les stagiaires. Dans un sens, cependant, cela nimportait pas car ce ntaient pas les arguments du coffee-house, contre ceux des huiles, qui allaient altrer la pense de ces GIs. Ctait leur exprience concrte dans larme et dans la guerre qui allait les transformer en dissidents. La seconde erreur concernait la nature et le style des coffee-houses. Lide originelle tait de crer un cadre de contre-culture semi-bohme, il serait alors possible de toucher les plus facilement organisables des GIs. Cet accent sur la culture attira en fait dans les premiers temps les GIs qui trempaient juste dans la dope mais a ne les menait pas ncessairement vers laction politique. En consquence, le travail politique pataugeait souvent. Lavantage, cependant, des coffee-houses tait que, tandis que leur conception stratgique originelle tait dfectueuse, la forme sous laquelle ils existaient tait trs mallable et ainsi la plupart des projets taient capables de se transformer eux-mmes pour rencontrer les besoins grandissant de la rsistance des GIs. La raction des huiles de larme ces premires tentatives dorganisation fut de conserver la pratique militaire traditionnelle. Les GIs individuels qui passaient en cour martiale pour activits politiques recevaient des punitions leves et tout regroupement qui se dveloppait tait bris et dispers. Mais les huiles avaient encore affaire avec une situation o leurs forces taient assez intactes. Pourtant les premiers grondements de mcontentement se rpandaient, les troupes combattaient encore au Vietnam, les ordres

6 taient encore appliqus et la chane de commandement fonctionnait encore comme sur des roulettes, aussi il ny avait pas encore un besoin apparent pour les huiles de dvelopper une approche stratgique densemble pour aborder lactivit politique dans les rangs. Les quelques annes qui suivent creront un tel besoin.

La guerre terrestre stend, le mouvement grossit


La priode de 1968 1970 fut une priode de dsintgration rapide du moral et de rbellion grande chelle au sein de larme amricaine. Il y avait plein de causes contribuant ce dveloppement. A cette poque la guerre tait devenue largement impopulaire dans la socit en gnral, les manifestations taient importantes et, dans une certaine mesure, respectables, des politiciens importants prenaient position contre la continuation de la guerre. Pour la jeunesse entrant dans larme ces annes l, la guerre tait dj une proposition critiquable et, avec la guerre terrestre qui faisait rage et les cercueils qui revenaient la maison chaque jour, trs peu de nouvelles recrues taient enthousiastes concernant leur situation. De plus, le niveau croissant de conscience noire et la culture de la dope qui se rpandait rapidement contribuaient toutes deux loigner les nouvelles recrues de lautorit militaire. Ainsi les GIs revtaient luniforme cette poque avec une prdisposition assez ngative. Leur exprience dans larme et dans la guerre transformait cette prdisposition ngative en hostilit ouverte. La nature de la guerre acclra certainement cette dception ; une guerre terrestre apparemment sans fin contre un ennemi souvent invisible, avec la masse des gens souvent ouvertement hostiles, le soutien un gouvernement la fois impopulaire et corrompu. Les rvolutionnaires vietnamiens firent aussi des tentatives pour toucher les GIs. Un mdecin stationn Chu Lai racontait comment il devint ami avec un garon vietnamien du coin qui lemmenait faire des promenades dans les villages proches et lui parlait de la guerre. Un jour, aprs quune confiance se soit tablie entre eux, le garon lui montra du doigt un homme qui allait tranquillement de boutiques en boutiques et il lui expliqua que ctait le collecteur dimpts local du FNL (Front national de Libration, les Viet Congs - NDT). Cela ma vraiment sidr , dit plus tard le GI, de raliser que les gens tout autour de la base soutenaient volontairement le Viet Cong. De nombreux GIs apprirent travers une amre exprience que les soldats de lARVN (Army of the Republic of VietNam, Arme de la Rpublique du VietNam, souvent appele en France Arme Nationale Vietnamienne, larme du Sud Vietnam NDT) ntaient pas seulement des allis sur lesquels on ne pouvait pas compter mais que dans une situation tendue ils pouvaient tre aussi dangereux que le FNL. Les troupes de lARVN senfuyaient souvent lapoge de la bataille et il ntait pas rare quelles tournent leur feu contre les amricains si le FNL faisait des progrs sur le terrain. Le sentiment se rpandit parmi les troupes US quelles combattaient seules dans cette guerre. Ces expriences crrent un sentiment de dsespoir, de dgot et de colre tandis que les GIs tombaient de manire croissante dans la dope et tiraient leur temps avec le simple espoir de survivre. Comme un GI le dclarait Notre moral, gars ? Il est si bas que tu peux mme plus le voir. Cette situation amena le rapide dlabrement de la capacit de combat de larme amricaine au Vietnam. Le slogan tait CYA ( Cover Your Ass , couvre ton cul), comme un GI lexprimait Tu dois a ton corps pour sortir dici vivant. Moral bas, haine pour larme et normes quantits de drogue, tout cela a contribu au dsir gnral dviter le combat. Un sergent dune section dclarait Presque comme un seul homme, les membres de ma section sopposent la guerre Le rsultat est un malaise gnral qui prvaut dans toute la compagnie. Cest une grande source de pression sur les chefs au niveau des petites units, comme cest mon cas, que de conduire ce qui est appel populairement des missions Search and Avoid ( Chercher et Eviter , dtournement de la dnomination militaire officielle Search and Destroy , Chercher et Dtruire - NDT) et de le faire aussi sans danger et prcautionneusement que possible. Les huiles observaient ces dveloppements avec une impuissance gnrale. Comme un commandant de brigade de la 25me Division le disait En 1967 les officiers donnaient des ordres et navaient pas sinquiter de la sensibilit de leurs hommes. Aujourdhui nous devons expliquer les choses aux hommes et trouver de nouvelles manires de faire le job. Dans le cas contraire, vous pouvez envoyer les hommes en mission de recherche, mais ils ne chercheront pas. Tandis que ce malaise affectait srieusement leffort de guerre, le spectre de la mutinerie ouverte tait encore plus alarmant. En 1968 il y eut 68 incidents de refus de combattre enregistrs au Vietnam. En

7 1969 des units entires refusaient les ordres. La compagnie A de la 21 Division dInfanterie et des units de la 1re Division de Cavalerie Arienne refusrent de sengager dans la bataille. En 1970 il y eu 35 refus distincts de combat rien que dans la 1re Division de cavalerie Arienne. Dans le mme temps les attaques physiques contre des officiers, connues sous le nom de fraggings , devinrent rpandues. 126 incidents en 1969 et 271 en 1970. Clairement cette arme ne voulait pas se battre. La situation lintrieur du pays tait moins intense mais pas moins drangeante pour les huiles militaires. Les dsertions et les AWOL (Absence WithOut Leave, Absence sans autorisation - NDT ) devinrent absolument pidmiques. En 1966 le taux de dsertion tait de 14,7 pour mille, en 1968 de 26,2 pour mille et en 1970 il avait atteint 52.3 pour mille. Les AWOL taient si communes qu lapoge de la guerre, un GI partait en AWOL toutes les 3 minutes. De janvier 67 janvier 72 un total de 354 112 GIs ont abandonn leurs postes sans permission et, lpoque de la signature des accords de paix (Accords de Paris signs en 1973 - NDT), 98 324 taient encore absents. Ces chiffres reprsentent seulement les plus dus, si les risques navaient pas t si grands la vaste majorit des GIs de lpoque du Vietnam auraient abandonn leurs uniforme. Il y a une opinion commune errone selon laquelle ctait les conscrits qui taient les lments les plus dus dans larme. En fait, ctait souvent les engags qui avaient le plus tendance entrer en rbellion ouverte. Les conscrits devaient seulement tirer 1 an l bas, y allant en sattendant au pire, et baissant gnralement la tte jusqu ce quils quittent luniforme. Bien quvidemment de nombreux conscrits soient partis en AWOL et se soient engags dans les groupes de rsistance quand ils se sont dvelopps, ce sont les engags qui taient le plus en colre et probablement les plus disposs agir partir de cette colre. Dune part, les engags taient l pour 3 ou 4 ans ; mme aprs leur service au Nam, ils avaient encore une longue priode tirer dans larme. Dautre part, ils arrivaient dans larme avec quelques attentes, gnralement suite aux promesses dentranement et de bonne qualification professionnelle faites par le recruteur, souvent avec lassurance quils ne seraient pas envoys au Vietnam. Quand ces promesses ne furent pas tenues, les engags furent vraiment dgots. Une tude commande par le Pentagone trouva que 64% des AWOL chroniques durant les annes de guerre taient des engags et quun grand pourcentage dentre eux taient des vtrans au Vietnam. Lincident suivant lors dune confrence dorganisation du mouvement GI illustre ce point : Un vote rapide des GIs et des vtrans dans la chambre montra que la vaste majorit dentre eux venaient de larme rgulire, avec des engagements de 3 ou 4 ans. Beaucoup dentre eux exprimrent la notion quen fait ctaient les engags et non les conscrits mcontents qui avaient form le cur du mouvement des GIs. Nombre de raisons furent exposes pour cela, y compris le fait que de nombreux engags lavaient fait avec lespoir dun entranement, dun meilleur boulot ou pour dautres raisons matrielles. Quand larme se rvla une institution rpressive et en faillite, ils taient les plus dus et les plus disposs riposter. La rsistance durant cette priode prit des formes varies. Les actes individuels spontans et souvent cratifs taient rpandus, depuis de subtiles expressions dirrespect jusquau sabotage dans le boulot. Plus significativement, lambiance gnrale de colre et dalination aboutit de nombreux exemples dactes de rbellion, en groupe et spontans. Ils pouvaient exploser nimporte quand. Souvent ils se produisaient dans les salles de police et les quartiers disciplinaires qui taient bonds de gars en AWOL et dorganisateurs politiques. En juillet 1968 les prisonniers prirent le contrle des baraquements Fort Bragg, ils les tinrent pendant 3 jours et en juin 1969 les prisonniers se rebellrent dans la salle de police de Fort Dix et causrent des dgts tendus avant dtre ramens sous contrle. Lincident probablement le plus connu de rsistance dans les salles de police eu lieu au Presidio o 27 prisonniers organisrent un sit-in durant le rassemblement du matin pour protester contre lassassinat dun de leur camarade prisonnier abattu au fusil pompe par un garde. Ils furent accuss de mutinerie et furent au dbut lourdement condamns mais leur sacrifice eut un impact considrable dans tout le pays. Aprs un an, leurs sentences furent rduites au temps effectu. Beaucoup de rsistance eut lieu aussi autour de la lutte anti-meute. Tandis que des GIs blancs refusaient individuellement lentranement anti-meute, comme le soldat Richard Chase Fort Hood et le soldat Leonard Watham Fort Lewis, les GIs noirs refusaient spontanment et de manire massive dtre mis dans la position dune troupe anti-meute. Durant lt 1968 des troupes furent mises en alerte pour une utilisation possible loccasion de la Convention Dmocrate Chicago** et 43 GIs noirs Fort Hood tinrent toute la nuit une manifestation en dclarant quils refuseraient dobir un ordre dintervention.
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8 Durant lt 1969, des GIs noirs de la 3 Division de Cavalerie Fort Lewis quittrent en masse les classes de lutte anti-meutes et les huiles furent si anxieuses dviter un incident quelles fermrent les yeux. Au milieu de cette agitation rpandue dans les rangs, la gauche travailla gnrer une action politique consciente. Les tentatives faites furent varies. Des groupes comme le Progressive Labor Party (PLP, Parti du Travail Progressiste) et la Spartacist league (SL, Ligue Spartakiste) envoyrent des membres individuels pour organiser, mais ils sisolrent eux-mmes gnralement et neurent pas de succs. Le SWP continua envoyer des membres dans larme et, Fort Jackson en 1969, fut capable de crer une organisation appele GIs United (GIs Unis). Ce groupe comprenait en son sein pas mal dorganisateurs trs capables, et en mars ils tinrent avec succs dans la base un grand meeting ouvert pour parler de la guerre et du racisme. Plus de 100 GIs participrent ce moment de libre circulation de la parole. Les huiles ragirent rapidement et inculprent les organisateurs. Mais la couverture mdiatique et le soutien public obligrent larme virer de bord ; la plupart des inculps furent simplement relaxs et les autres furent disperss autour du monde. Une fois cet incident termin le SWP continua se centrer sur les droits des GIs et ne fut plus jamais une force signifiante dans le mouvement des GIs. LASU continuait tre une force hautement visible cette poque mais souffrait de la politique du Workers World Party et sortait rarement de ses bureaux New York. Quand ce fut fait, les rsultats taient souvent dsastreux. Un clair exemple de ceci se produisit la base arienne de Chanute. L-bas un groupe de soldats de larme de lair et de civils radicaux crrent un journal intitul A Four-Year Bummer (AFB, difficilement traduisible, Bon rien (ou fainant) pendant 4 ans , 4 ans tant apparemment la dure minimale des contrats dengagement volontaire, les initiales AFB ont aussi un double sens puisquelles renvoient aussi Air Force Base - NDT) et commencrent organiser dans la base. Ils reconnaissaient le besoin de connections nationales et, sans avoir conscience de linfluence du Workers World Party, ils dcidrent dadhrer lASU. Des gens du bureau national vinrent Chanute, et en peu de temps crrent une scission profonde dans le groupe propos de la politique du WWP, siphonnrent quelques membres et laissrent le reste du groupe en plein dsarroi. La plupart des soldats rcemment actifs furent stupfaits par la guerre politique interne et plusieurs dentre eux dcidrent dy penser au Canada (pays o beaucoup de dserteurs se rfugiaient NDT). Comme un des organisateurs dAFB lcrivit plus tard En pratique, le WWP, le YAWF et lASU mettaient peu laccent sur le travail dorganisation au quotidien. Au lieu de cela, ils se prcipitaient quand des choses commenaient se produire, emmenant plein daffiches, de bannires etc. et essayant de prendre le contrle. Ils espraient que pas mal de choses se passeraient les mdias bourgeois leur attribueraient les vnements et les lments les plus avancs rejoindraient lavant-garde. Cet espoir est bas sur une combinaison de lapproche des mdias quavait Abbie Hoffman*** au dbut et sur une conception extrmement mcaniste de la construction du parti lniniste. Ainsi lASU, qui tait la plus prometteuse dans sa conception, fut incapable de concrtiser son potentiel. Mais, parce quelle avait une ligne politique claire et une image nationale, elle fut capable de demeurer une force consistante. Une grande raison pour cela fut le manque dune politique cohrente de la part de beaucoup des groupes qui se dveloppaient dans tout le pays. Comme lcrivait ce mme organisateur dAFB Une des raisons pour lesquelles lASU a pu si souvent prtendre tre ce quelle ntait pas, est due lincapacit de ceux dentre nous qui taient engags dans lorganisation des soldats au sein de larme, et dans le mouvement en gnral, proposer une analyse cohrente qui nous soit propre, plutt quun patchwork qui passait pour une analyse. Ce dfaut fut spcifiquement la raison pour laquelle lAFB se dsagrgea. La plus consistante, et certainement la plus htrogne, des tentatives menes par la gauche pour entrer en relation avec les GIs cette poque se centra sur les projets de coffee-houses. A lapoge de la guerre, il y avait plus de 20 de ces projets, situs prs des principales bases de larme, des 2 bases cls du Corps des Marines, et des installations disperses de la Navy et de lAir Force. Grs au tout dbut par des civils, avec des vtrans qui rejoignaient les quipes en nombre croissant, les coffee-houses refltaient toutes les forces diverses qui existaient au sein du mouvement. Il ny eut jamais une idologie cohrente, nationale pour guider ce travail, bien plutt les quipes des diffrents projets se frayaient leur propre chemin vers lorganisation au sein de larme, certains projets parvenant une direction unifie, dautres restant disperss dans leur approche. Avec lescalade de la guerre, cependant, et comme le mcontentement et la colre parcouraient les rangs des GIs, la majorit des coffee-houses abandonnrent lancienne orientation
me

9 centre sur lalination culturelle et cherchrent consciemment faire un travail direct dorganisation politique. La fonction fondamentale de ces projets tait de fournir des lieux de rencontre pour les GIs en dehors des bases. La majorit des gars qui venaient dans ces coffee-houses taient attirs par leur atmosphre hostile aux huiles, restaient dans les parages pour causer avec des gens et peut-tre lire un journal anti-guerre, et ils taient en gnral exposs des politiques de gauche. Larme tait imprgne dune conscience FTA ( Fuck The Army ) et beaucoup se sentaient si bouleverss par leurs rcentes expriences quils cherchaient activement une nouvelle manire de comprendre le monde autour deux. En consquence, ils taient ouverts des grosses discussions sur la guerre, limprialisme et la nature de classe de la socit. Un certain nombre des GIs qui venaient atteignaient un point o ils voulaient participer un travail politique direct, et ils sinvestissaient dans de nombreuses activits. La forme la plus commune tait la cration dun journal de GIs. Alors que certains de ces journaux se dveloppaient spontanment dans certaines bases, lcrasante majorit dbutrent travers un travail commun entre GIs et civils. Ces journaux furent laspect le plus visible et consistant du mouvement des GIs. Dbutant avec des journaux prcoce comme FTA Fort Knox et Fatigue Press Fort Hood, les journaux locaux se dissminrent partout dans le pays : Shakedown Fort Dix, Attitude Check Camp Pedleton, Fed-Up Fort Lewis, All Hands Abandon Ship la station navale de Newport, The Last Harass Fort Gordon, Left Face Fort McClellan, Rage Camp Lejeune, The Star-Spangled Bummer la base arienne Wright-Patterson la liste pourrait slargir plus dune centaine de journaux diffrents. Leur contenu variait, dun article un autre et parfois dun numro un autre, depuis des grognes locales en passant par des articles basiques contre les huiles, contre la guerre, contre le racisme jusqu des textes sur la comprhension de la nature de limprialisme et des tentatives de se rapprocher du socialisme rvolutionnaire. Certains journaux duraient seulement quelques numros, cessant de paratre quand les gars qui les avaient lancs taient transfrs ou renvoys dans leurs foyers. Mais la plupart de ceux qui taient connects des projets dorganisation sortirent rgulirement, mme si ce fut parfois sporadiquement, durant les annes de guerre. Gnralement, les journaux furent produits par de petits groupes de GIs qui recevaient alors de laide dautres gars qui les faisaient circuler. Ctait illgal de distribuer lintrieur des bases, mais nanmoins des quantits sans nombre de copies y furent introduites secrtement et places prs des baraquements, colles dans les salles de bains et les latrines, parfois dposes dans les cantines et les salles de repos. Certains journaux purent tre introduits dans les salles de police et les quartiers disciplinaires, souvent grce des gardes comprhensifs. Un grand nombre taient simplement distribus dans les villes autour des bases et taient bien reus. Comme un organisateur dans les Marines le dclarait Les gars demandent si le journal est clandestin. Si on rpond oui, ils le prennent. Les gars sidentifient avec la rbellion voire la rvolution. Ctait gnralement travers ces journaux que les masse de GIs mcontents se retrouvaient exposs un sens de la solidarit avec dautres GIs et avec un certain niveau danalyse politique de leur situation. Alors que le nombre de GIs qui crrent ces journaux peut tre estim en centaines, le nombre de ceux qui aidrent les distribuer se compte en milliers et le nombre de ceux qui les lisaient en dizaines de milliers.

Les relations entre les GIs et les civils dans les projets prirent de nombreuses formes. Dun cot, les civils remplissaient quelques fonctions essentielles, ils pouvaient faire tourner les coffee-houses, faire un travail lgal et organisationnel pendant que les gars taient la base et ils fournissaient gnralement des contacts et des ressources en provenance du mouvement. Ces contributions taient apprcies par les GIs. Mais, clairement, les civils ne partageaient pas les mmes expriences et les mmes risques et cela amenait parfois des conflits. La plupart des projets exprimentrent un flux et reflux de conflit et dunit. Une grande part des conflits se produisait cause de la grande comptence des civils dans certaines tches, ce qui menait parfois leur domination sur les GIs. Comme un organisateur lexprimait Les gens assument un pouvoir en fonction des orientations qui sont dfinies et de ce qui est valoris. Si les aptitudes recherches sont uniquement celles quont les gens duqus, comme parler avec loquence, mettre en page un journal, rassembler de la littrature pour une librairie, assurer lassistance lgale etc. alors les gens qui nont pas ces aptitudes deviennent intimids, se sentent inutiles et font basiquement ce quils font dans la socit en gnral, ils seffacent et laissent tomber.

10 Le problme ntait pas une simple dichotomie civils-GIs. Un organisateur Fort Lewis crivait : Souvent le problme tait, de manire bien plus clatante, un problme de classisme, qui tait que les gens de la classe moyenne-suprieure dominaient les meetings et les directions, avec les gens des classes plus basses qui faisaient la plupart du boulot. Le problme tait que les civils dominaient, ni plus ni moins, dans lensemble, les GIs des classes moyennes duqus. Mais il y avait peu de GIs des classes moyennes duqus dans le mouvement ; la situation gnrale tait que le plus gros des GIs dissidents tait des jeunes de la classe ouvrire en col bleu tandis que la plupart des organisateurs civils taient de la classe moyenne. Ctait une situation positive en ce quelle crait une rencontre entre la classe moyenne de gauche et la classe ouvrire, mais il y avait une lutte constante pour dpasser les rles inhrents tablis dans les relations entre classes. Des dilemmes similaires staient poss la gauche chaque fois quelle avait essay de changer sa base de classe. Malgr ces luttes internes, le haut degr de rotation parmi les GIs, et le pouvoir persuasif des huiles, lintensit croissante de la guerre assurait la poursuite du travail. Tant que le haut niveau de risque limitait les actions qui pouvaient tre entreprises, les journaux furent la forme dexpression politique la plus raliste. Des tentatives furent faites, toutefois, pour trouver des formes plus leves de lutte. Au dpart cela impliqua des tentatives pour atteindre des actions lchelle dune base entire. Des appels faire la grve en se faisant porter ple furent organiss Fort Knox assez tt durant la guerre et repris plus tard Fort Lewis. Les soldats ne peuvent pas faire lgalement la grve, mais les rglements militaires leur garantissent, thoriquement, le droit de se faire porter ples linfirmerie, donc si des masses de GIs vont linfirmerie le mme jour cela crera en effet une situation de grve. Mais de tels efforts doivent tre annoncs bien lavance, et les huiles ressortent les intimidations, les harclements, les refus catgoriques daccepter le dpart linfirmerie pour craser ces grves. La tentative Fort Knox fut un chec, tandis qu Fort Lewis elle eut un impact modr, avec environ 30% de la base essayant de se faire porter ple au moment de lappel. Des tentatives furent aussi faites pour tenir des meetings dans les bases, en partie suite lexemple du meeting des GIs United Fort Jackson, mais ces meetings taient extrmement vulnrables. En octobre 1969 un effort fut fait pour tenir un meeting au club militaire de Fort Lewis, mais un agent avait infiltr le groupe qui appelait au meeting et, peu aprs quil ait commenc, il y eut une descente des MPs (Military Police, la police militaire NDT). 35 GIs se firent cueillir et ils furent mis aux arrts. Bien que des accusations formelles naient jamais t lances contre ces hommes, dans les mois qui suivirent la plupart dentre eux furent transfrs, envoys au Vietnam, renvoys dans leurs foyers ou simplement poursuivis sous dautres chefs dinculpation. Ds lors quil semblait que les activits dans les bases soient trop risques, des tentatives furent faites pour mobiliser des nombres massifs de GIs pour des actions en dehors des bases. Elles eurent parfois du succs. Souvent des efforts furent faits pour mobiliser des GIs au cours de manifestations pacifistes civiles. Une srie de marches en dehors de Fort Hood et de Fort Bragg et dans des villes comme San Francisco furent rejointes par des centaines de GIs, et en dcembre 1969 presque 1000 Marines participrent une marche anti-guerre Oceanside, Californie. Mais larme tait capable dtouffer cette expression de rsistance, essentiellement en plaant des units ou des bases entires en restriction de sorties. Ainsi, quand des manifestations furent appeles pour le Jour des Forces Armes, un GI radical Fort Ord raconta que Le 16 mai 1970 tait un samedi, et il y avait un norme rassemblement devant les portes de Fort Ord mais ni moi ni aucun autre GI ne put participer parce que le gnral commandant la base avait ordonn tout le monde de travailler tout le samedi, jusqu ce que la manifestation soit finie. Tandis que des GIs disperss passaient souvent en AWOL pour participer, il ntait pas possible dobtenir une participation en masse des GIs ces marches. Le pouvoir des autorits militaires tait simplement trop puissant. Cela amena souvent reconsidrer les tentatives dorganisation au sein des bases, et une nouvelle stratgie fut dveloppe. Plutt que de se concentrer sur des grandes actions lchelle des bases, un effort fut fait qui se concentra sur lorganisation locale des units. Cela signifiait que les GIs radicaux, qui travaillaient dans un journal local, propre leur base, et qui taient en relation avec un coffee-house en dehors de la base, devaient aussi tenter de crer un groupe organis dans leurs baraquements. Ces groupes devaient publier des petits journaux tirs la rono au niveau de leur unit, comme SPD News ou First Of The Worst, lutter contre les formes immdiates de harclement, et occasionnellement soumettre des plaintes de groupes, en vertu de larticle 138, contre des officiers particulirement oppressifs. Parce quils taient aux prises avec des problmes locaux immdiats, ces organisations dunits taient souvent

11 capables dentraner des changements vritables. De plus, ces groupes dunits pouvaient soulever conceptuellement le problme du pouvoir dans larme. Par exemple, le programme de FTA Fort Knox, qui dcrivait dabord la nature de classe de la socit et sorientait vers le but du socialisme, en venait dclarer Nous savons quatteindre ces objectifs ncessitera un long combat. Pour commencer accomplir ce programme, nous tentons de construire au sein de nos units nos propres organisations dmocratiques qui servent nos propres intrts, de nous protger de nos dirigeants actuels et de remplacer, plus tard, lorganisation existante de larme. Alors que lobjectif tait trs au-del de ce qui tait raliste cette priode, il tait utile en tant que faon de dcrire une possible transition du pouvoir. Durant cette priode, les GIs qui taient le plus directement en relation avec les formes organises du mouvement des GI tendaient tre des vtrans du Vietnam issus de la classe ouvrire. Le racisme joua clairement un rle de frein dans la solidarit entre les GIs blancs et ceux du tiers-monde. Mais la raison fondamentale pour laquelle le mouvement tendait tre dans sa grande majorit blanc avait voir avec la nature mme du travail dorganisation. Alors que les GIs noirs taient frquemment en premire ligne des confrontations spontanes comme les refus de combattre, les rbellions dans les salles de police et les quartiers disciplinaires, et la rsistance face aux entranement anti-meutes, ils ne simpliquaient pas en grand nombre dans la publication de journaux et dans le travail dagitation. La conscience de la masse des GIs noirs tait gnralement plus leve que celle des GIs blancs, ce qui signifiait que le besoin dun travail dagitation soutenu tait plus important parmi les blancs. En consquence, les GIs noirs participaient massivement aux actions de groupes, tandis que ctait des GIs blancs qui dveloppaient des formes dagitation pour toucher leurs frres moins politiss. Le mouvement organis des GIs fut dabord un phnomne circonscrit aux States, mais il y avait aussi une forte poche de rsistance parmi les troupes amricaines stationnes en Allemagne. Lusage de drogue tait normment rpandu l bas, la conscience noire tait particulirement dveloppe et des rbellions spontanes clataient priodiquement. LAllemagne tait souvent un point de transit pour les GIs allant au Vietnam ou en revenant et cela ajoutait une conscience directe de la guerre lagitation. De nombreux journaux taient publis en Allemagne, y compris un journal qui circulait largement parmi les GIs avec une orientation socialiste avoue, The Next Step. Et, parfois, des actions de masse furent organises, lune des plus importantes fut un rassemblement anti-raciste Heidelberg en 1970, qui runit 1000 GIs. Le commandement militaire faisait ainsi face une dcomposition rpandue de son autorit, une dtrioration de la capacit de combat au Vietnam et une dissidence politique dans ses rangs. Sa rponse fut double ; plus de rpression et le dveloppement dune approche stratgique du problme. La rpression fut plus intense sur les GIs individuels. Le soldat Gypsey Peterson, qui avait aid crer Fatigue Press Fort Hood, fut condamn 8 ans de travaux forcs pour la possession dune quantit si minime dherbe quelle disparut durant lanalyse. Deux Marines noirs, William Harvey et George Daniels, furent condamns 6 et 10 ans de travaux forcs pour avoir organis des discussions anti-guerre dans leurs baraquements. Les soldats Dam Amick et Ken Stolte furent condamns 4 ans pour avoir distribu un tract Fort Ord. Le soldat Theoda Lester fut condamn 3 ans pour avoir refus de couper sa coiffure afro. Et le soldat Wade Carson fut condamn 6 mois pour son intention de distribuer FedUp Fort Lewis. Le modle fut rpandu et le message tait clair les huiles ntaient pas disposes tolrer la dissidence politique dans les rangs. Mais un certain nombre de facteurs aidrent affaiblir ce pouvoir rpressif. La couverture mdiatique, les protestations publiques et la croissance de la rsistance des GIs y contriburent leurs manires. Le facteur cl fut que les GIs politiss continuaient tre dangereux dans les quartiers disciplinaires, et aprs de nombreuses rbellions dans les salles de police, larme choisissait souvent de renvoyer les dissidents dans leurs foyers et de se dbarrasser deux en bloc. La rpression contre les civils ntait pas aussi svre. Une des premires manuvre contre les coffeehouses fut dinterdire aux GIs la frquentation du Shelter Half (ouvert en octobre 68 - NDT) Fort Lewis mais cela ncessitait une dcision lgale. Quand la protestation des GIs et la couverture des mdias furent mobiliss, larme fit marche arrire et retira simplement sa plainte. La campagne contre les coffeehouses prit alors une forme moins directe, gnralement mise excution par les autorits civiles locales. LUFO Fort Jackson (ouvert en janvier 68 NDT) fut accus dtre une nuisance publique et le coffee-house Fort Knox fut simplement chass de la ville. Mais bien que ce harclement soit coteux, il nempcha jamais efficacement le fonctionnement des projets dorganisation. Ce qui est significatif, cest que les autorits fdrales nont jamais manuvr contre les civils impliqus. Il existe une loi fdrale (18 USC 2387) qui interdit toutes formes dactivits (incitations, assistance, distribution ou prparation de

12 littrature) destine subvertir la loyaut, le moral ou la discipline des forces armes , et qui entrane une peine de 10 ans de prison. Mais, alors que des centaines de civils violaient ouvertement cette loi, personne ne fut jamais arrt. Limpopularit de la guerre, la nature spontane de la rsistance des GIs et le dsir gnral du Pentagone dviter la publicit autour de cette rsistance ont probablement, chacun pour leur part, contribu la dcision des autorits fdrales dviter la confrontation directe avec les organisateurs civils. La nouvelle stratgie dveloppe par le Pentagone impliquait un changement stratgique dans la nature de la guerre et un changement cosmtique dans la nature de larme. La guerre terrestre allait mal, le public amricain tait boulevers par les lourdes pertes, et ladministration pensa quelle pouvait aussi efficacement combattre par les airs. Les troupes terrestres seraient remplaces travers le programme de vietnamisation . Ainsi, la cause centrale du dlabrement de larme svanouirait graduellement, au fur et mesure que les troupes au sol seraient retires du combat et que la nouvelle phase de la guerre arienne dbuterait. De plus, une nouvelle image fut dveloppe par larme, se dcentrant de la discipline et tentant de sinspirer de la fiert noire et de la nouvelle conscience de la jeunesse. Cela fut vu comme le premier pas vers le dveloppement dune arme de volontaires. A travers ces transformations le commandement militaire esprait se sortir de son dsastre.

Changement dans la guerre, changement dans le mouvement


Les annes qui vont de 1970 1972 entranrent leffondrement quasi total de larme amricaine au Vietnam. Lusage de la dope devint pratiquement pidmique, avec prs de 80% des troupes au Vietnam utilisant des formes de drogues. Parfois, vers la mi-1970, dnormes quantits dhrone furent lches sur le march noir, et les GIs furent rceptifs ses effets enveloppants. A la fin de 1971, plus de 30% des troupes de combat taient sous effet. Les fraggings continuaient augmenter, de 271 en 1970 425 en 1971 ; une division elle seule, la division dlite Amrical, enregistrait un fragging par semaine. Lattitude du Search and Avoid et les refus de combattre taient rpandus. Dans un sens, larme tait pratiquement ttanise. Un journaliste crivait au dbut de 1971 Depuis la fin de lopration au Cambodge en juin dernier, larme des Etats Unis au Vietnam na particip aucun combat important, na pas lanc dactions significatives, na pas conquis de territoires et na pas ajout de distinctions au combat sur les tendards de ses rgiments. Dans la mme priode, larme a abandonn au moins une base sous le feu de lennemi et a subi la plupart de ses pertes par accident et cause des piges. Un officier de haut rang sest lament Le Vietnam est devenu un poison dans les veines de larme amricaine. Les troupes envoyes au Vietnam au dbut des annes 70 avaient de bonnes raisons dviter le combat. Non seulement elles se retrouvaient dans une guerre laquelle plus personne ne croyait, mais en plus elles y taient envoyes bien longtemps aprs que ladministration ait prtendu quelle allait retirer les troupes. Il ny avait apparemment aucune raison pour risquer sa peau. Dans le mme temps, les States taient inonds de vtrans du Vietnam revenant des plus froces annes de combat, et leur dsillusion tait pleinement vidente dans chaque base du pays. La dope et le manque de respect taient partout, et le taux de dsertion grimpait encore, atteignant 62,6 pour mille en 1971. Beaucoup de ces vtrans entraient en relation avec les projets dorganisation en cours ; une semaine aprs que la 173me Division Aroporte ait t ramene Fort Campbell, plus de 300 GIs issus de ses rangs participaient une marche anti-guerre locale. Cependant que les troupes terrestres rentraient progressivement la maison, pour certains lments de larme amricaine la guerre sintensifiait. Lutilisation accrue de la force arienne signifiait non seulement que plus de pilotes devaient voler travers les tirs anti-ariens pour bombarder les vietnamiens, mais aussi que des dizaines milliers de GIs sans grades taient ncessaire en tant que troupes de soutien pour servir et assurer la maintenance des escadrilles de chasseurs-bombardiers. Ces hommes taient de manire prdominante issus du tiers-monde et de la jeunesse blanche issue de la classe ouvrire et ils staient engags dans lAir Force ou la Navy parce quils voulaient chapper larme de terre. Il y avait un sentiment anti-guerre trs rpandu parmi ces quipages, mais leur rsistance diffrait de celle des GIs de larme de terre sur plusieurs points critiques. Premirement, ils ntaient pas sur la ligne de feu, ils ne tuaient pas et ne risquaient pas dtre tus, et, en consquence, ils avaient moins de motifs pour se rebeller que nen avaient les troupes au sol. Tuer et mourir tait laffaire des pilotes qui taient tous des

13 officiers et qui tendaient se voir eux-mmes comme des professionnels . Deuximement, parce que les quipes de soutien ntaient pas impliques directement dans le combat, leur rsistance naffectait pas la guerre dune manire immdiate. Mais ils taient loin dtre sans pouvoir. La premire rsistance qui se dveloppa durant cette priode fut parmi les quipages des porte-avions de la Navy qui taient directement impliqus dans les bombardements. Alors quil existait une dissidence et un peu dorganisation politique parmi le personnel de lAir Force et dans dautres secteurs de la Navy, ctaient l o les quipes de soutien approchaient le plus directement la guerre que la rsistance brillait. Lincident qui fut probablement le plus spectaculaire se produisit bord du porte-avions USS Coral Sea la fin de 1971. Le Coral Sea tait quai en Californie et il tait en prparation pour prendre son tour de bombardement au large des ctes du Vietnam. A bord il y avait un quipage de 4500 hommes, dont une petite centaine dentre eux taient des pilotes, le reste tant des quipes de soutien. Une poigne dhommes sur le navire commencrent faire circuler une ptition qui affirmait Nous, le peuple, devons guider le gouvernement et ne pas permettre au gouvernement de nous guider ! Le Coral Sea doit partir pour le Vietnam en novembre. Cela ne doit pas se faire. Ce navire peut tre empch de prendre une part active dans le conflit si nous, la majorit, exprimons notre opinion que nous ne croyons pas en la guerre au Vietnam. Si vous pensez que le Coral Sea ne doit pas aller au Vietnam, exprimez votre opinion en signant cette ptition. Bien que la ptition doive circuler secrtement, et bien que les hommes prennent un risque calcul en apposant leurs noms sur quelque chose que les huiles pouvaient ventuellement voir, en lespace de quelques semaines plus de 1000 hommes lavaient sign. De ceci naquit bord une organisation appele Stop Our Ship (SOS). Les hommes sengagrent dans une srie de manifestations pour empcher lappareillage du navire la date prvue et le 6 novembre plus de 300 hommes dquipage prirent la tte dune marche anti-guerre San Francisco. Leurs efforts pour stopper le navire chourent et quand le Coral Sea commena partir pour le Vietnam, un certain nombre dhommes sautrent du bateau (littralement, il semble quils se soient collectivement jets leau au moment de lappareillage- NDT). Le mouvement SOS stendit dautres porte-avions, y compris lUSS Constellation, lUSS Hancock et lUSS Ranger. La Navy continua tre tenaille par lorganisation politique et par une importante agitation raciale. En juin 1972, lUSS Ranger fut mis hors dtat par sabotage et, en octobre 1972, lUSS Kittyhawk et lUSS Hassayampa furent tous 2 balays par des troubles (des mutineries suivies dmeutes semblent avoir clates sur ces 2 navires, le 12 octobre sur le Kittyhawk et le 16 sur le Hassayampa NDT). En novembre de la mme anne, lUSS Constellation fut endommag par sabotage, mis quai pour rparer les dgts, et fut confront 130 hommes dquipage qui refusrent lordre direct de regagner le bord. Bien que limpact de ces actions gnent seulement un peu leffort de guerre, elles aidaient maintenir une pression constante sur ladministration pour quelle retire larme du dsastre de la guerre dIndochine. Le changement de nature de la guerre fora les lments du mouvement des GIs r-valuer leur travail. La plupart des projets taient en rapport avec les forces terrestres, larme de terre et le Corps des Marines, tant donn que les bases du pays taient pleines de GIs dus et en colre. Ds lors que la guerre terrestre tait officiellement finie, et que le sens de lurgence avait quitt le mouvement, il en rsultait des impulsions contradictoires dans les rangs des soldats ; un sentiment de colre tempr par le sentiment quil ny avait plus le terrible risque davoir se battre, que le chemin le plus ais tait dattendre le renvoi dans les foyers. Les autorits militaires leur tour acclrrent les renvois dans les foyers, offrant une srie de sorties prcoces et nettoyant les bases du pays des vtrans du Vietnam. La colre continuait mener des actes sporadiques de rsistance, mais ils taient rarement canaliss en un travail organisationnel soutenu. Les organisateurs Fort Hood, tentant danalyser cette situation, crivaient Les trois principaux lments du mouvement des GIs, comme nous lavons vu, sont 1) un haut degr de militantisme, 2) un haut degr dapathie et 3) un manque presque complet dorganisation. Les 2 premiers semblent contradictoires mais, en ralit, ils ne le sont pas. On peut tre ultra-militant par haine des huiles tout en tant compltement apathique dans la recherche dun changement. Concernant la question de lorganisation, ils crivaient La nature transitoire de larme et la profonde peur de lUCMJ jouent en partie dans le manque dorganisation. A Fort Hood qui est compos pour lessentiel de soldats de retour du Vietnam, la majorit des GIs hassent larme avec passion mais ne bougent pas contre elles pour ces raisons. Donc le mouvement des GIs aujourdhui consiste basiquement en fraggings, simulations,

14 mfiance individuelle, et en mutineries et manifestations sporadiques. Toute chose un peu courte en terme dorganisation. Le compte-rendu de Fort Hood dcrit vraiment de manire adquate la situation dans la plupart des bases de larme et du Corps des Marines cette poque. Il fut compris que la guerre svaporait en tant que problme, et la plupart des organisateurs se dplaaient vers des problmes directement en relation avec loppression de classe dans le pays. Un groupe de GIs Fort Hood appel le GI Summer Offensive Committee (le Comit pour lOffensive dEt des GIs) choisit de se concentrer sur le boycott de Tyrells Jewelers, une chane nationale de bijouteries arnaqueuses, spcialises dans la vente de bijoux bon march aux GIs de retour, pour les femmes, les fiances et les mres . La chane tenait un Tableau dHonneur du Vietnam listant tous les GIs qui avaient t tus alors quils devaient encore de largent Tyreel ; la chane renonait magnanimement leur dette. Leffort de boycott trouva du rpondant Fort Hood et mobilisa de grandes manifestations et piquets de protestation. Le boycott stendit alors dautres bases et fora nombre de magasins Tyrell locaux changer leur pratique des affaires. Mais alors que cette action aida avec succs la cration dune organisation Fort Hood, la fin du boycott les vieilles contradictions refirent surface et lorganisation disparut lentement. Les organisateurs dans les bases de la Navy et de lAir Force taient confronts certains de ces mmes problmes. Alors que ceux qui avaient faire avec les porte-avions se trouvaient dans une situation explosive, le reste de la Navy et de lAir Force montrait seulement une rsistance disperse cette poque. Il y avait un peu de travail positif. Des journaux furent lancs et continus dans de nombreuses bases, et la station naval de Newport, une organisation se produisit bord dun navire propos dune visite amicale qui devait faire le tour des colonies portugaise en Afrique. Mais ce travail se traduisait rarement par des actions de masse ou un impact direct sur la guerre. Quand une offensive majeure fut lance par les nord-vietnamiens et le FNL pendant lt de 1972 et que leffondrement des forces de Saigon sembla une possibilit raliste, les USA furent capables de dclencher une norme mobilisation des forces navales et ariennes sans aucune difficult significative dans les rangs, une tche qui aurait t impensable dans larme de terre. Au dbut des annes 70 les collectifs dorganisation dans la plupart des bases sentirent aussi limpact spectaculaire du mouvement des femmes. Leffet le plus immdiat fut une intense lutte interne contre la domination mle tant au niveau personnel quorganisationnel. Leffet plus long terme fut la rvaluation par de nombreuses femmes du travail quelles avaient fait dans les annes prcdentes, et cela mena frquemment la dcision de commencer sorienter vers lorganisation dautres femmes. Dans la situation militaire cela signifiait organiser des femmes en uniforme et des femmes qui taient dpendantes. La plupart du travail initial se centra sur les femmes en uniforme. Les femmes sengagent pour la plupart des mmes raisons conomiques qui motivent les hommes ; larme semble offrir un travail sr avec des opportunits de voyage et un certain respect. Par ailleurs, beaucoup de femmes de la classe ouvrire se trouvent, aprs avoir quitt le lyce, devant le choix de rester la maison ou de se marier, et larme semble un chappatoire convenable ce pige. En consquence, les engagements sont nombreux. Des efforts dorganisation par des collectifs de femmes se produisirent la fois Fort McClellan et Fort Bragg, mais dans les 2 cas la situation qui fut dcouverte tait peu propice lorganisation des WACs (Womens Army Corps, le personnel fminin de larme, des engages volontaires rassembles dans un corps spcifique). Le niveau de mcontentement ntait pas haut ; en fait 70% des recrues se rengageaient la fin de leur premier contrat. De plus, les WACs lesbiennes avaient le sentiment que linfanterie leur offrait une communaut vraiment sre de femmes gays, libre du harclement gnral dans la socit civile et, en consquence, elles taient peu disposes risquer un renvoi dans les foyers pour activit politique. Alors que des WACs individuelles simpliquaient fortement dans le dveloppement de la conscience fminine, leurs actes de rsistance demeuraient individuels et isols. Les femmes Fort Bragg concluaient Cest notre sentiment quil ny aura pas de mouvement de masse parmi les WACs . Il y eut plus de succs dans lorganisation des femmes qui taient dpendantes des hommes dans larme, particulirement les pouses des GIs. Elles taient dans la position de suivre leurs maris de base en base, vivant dans de mauvais logements, et tant forces de vivre sur les maigres soldes militaires. La vie de ces familles tait souvent trs dure financirement ; en fait, une tude faite par le gouvernement en 1970 trouve que les familles de 50 000 engags vivent sous le seuil de pauvret . Ces femmes furent en consquence souvent rceptives aux actions contre larme, se mobilisrent dans

15 nombres de luttes pour les droits des locataires, et furent frquemment ouvertes au dveloppement dune conscience fminine. Mais il y avait aussi un haut degr de peur. Daprs les rglements militaires, un GI est tenu pour responsable des agissements de sa femme, et nombre de GIs, dont les femmes devenaient actives politiquement, furent transfrs de manire punitive. Ceci et dautres facteurs, comme le caractre temporaire des affectations et labsence dorganisations stables de GIs, tendait gner grandement le dveloppement dun large mouvement de femmes dpendantes. Pour les autorits militaires, ce fut une priode de retraite prudente. Larme tait dans un tat de dsarroi, beaucoup dofficiers de carrire partaient avec dgot, et les huiles voulaient sextraire du bordel aussi tranquillement que possible. Lappareil rpressif fut mis en sommeil et la politique de sorties et de renvois prcoces dans les foyers pour les vtrans du Vietnam et les dissidents politiques devint rpandue. Mme dans la Navy, qui exprimentait une rsistance leve, les huiles choisirent la modration et la conciliation. La rponse principale fut la concentration sur le dveloppement dune arme base sur le volontariat. Alors que la guerre continuait encore et que la conscription fonctionnait toujours, larme exprimenta cette priode nombre de programmes dont elle esprait quils calmeraient les bases aux USA et quils fourniraient un modle pour la nouvelle arme de volontaires (VOLAR, VOLonteer ARmy). Cela incluait des Conseils de relations raciales, labandon de certains points du rglement des baraquements, et dans certains forts le dveloppement dun ersatz de coffee-house lintrieur de la base, complt par des posters psychdliques et des signes de la paix. Celui de Fort Carlson fut appel de manire approprie The Inscape. Ces programmes prcoces aboutirent souvent des dsastres pour les huiles. Les GIs noirs militants perturbaient souvent les placides Conseils de relations raciales et un concert de rock VOLAR Fort Ord tourna en une bataille qui opposa les GIs et la Police Militaire (le 27 juin 1971, des milliers de GIs affrontent les MPs, un bus dtruit, le mess des sous-offs est incendi- NDT). Mais ces programmes taient seulement les dbuts superficiels des efforts vers la VOLAR. Alors que larme seffaait progressivement de la guerre en Indochine, les plans pour un changement fondamental de linstitution furent mis en uvre plein rgime.

LArme Volontaire Moderne


La signature des accords de paix au Vietnam en janvier 1973 marqua la fin formelle de plus dune dcennie dengagement militaire amricain. Tandis que la guerre elle-mme persistait et quun rengagement amricain demeurait une possibilit problmatique, les accords signalrent le dbut dune nouvelle re. Les troupes terrestres partirent dIndochine, le bombardement prit fin, et les GIs se retrouvrent soldats en temps de paix. Coupls la fin de la conscription, ces changements marqurent pour les forces armes une opportunit de se reconstruire. Il y a 2 lments fondamentaux dans la reconstruction en cours. Premirement, larme de terre et les forces terrestres en gnral ont perdu de leur importance. A la place, laccent fut mis de manire croissante sur la guerre mcanise et la puissance de la Navy et de larme de lair. Lavantage de ces forces est leur grande mobilit, leur terrible puissance de frappe et le fait quelles sappuient sur un nombre plus rduit dhommes. Le deuxime lment est la transformation de larme en une force de volontaires motivs conomiquement. La conviction est que si larme paye bien, en une priode daugmentation du chmage et dinstabilit conomique gnrale, la jeunesse issue de la classe ouvrire senrlera en plus grand nombre. Jusqu un certain point, cet effort a t un succs. Larme a dpens des millions de dollars en publicit, grandement largi son corps de recruteurs et russi approcher de prs ses objectifs de recrutement. LAir Force et la Navy nont pas de problmes, le nombre de femmes qui sengage a augment de 50% et un nombre significatif dhommes se sont engags dans larme de terre et dans les Marines. Mais il y eut un chec flagrant. Ils ne peuvent trouver un nombre suffisant dhommes prts sengager dans les units de combat, le vritable cur de larme de terre. Au cours de lanne fiscale 1973, seul 34 000 hommes, 57% de leur objectif dclar, sengagrent dans linfanterie, et ce malgr une prime de 2500$ pour un contrat dengagement de 4 ans dans une unit de combat. Dans le but daccrotre ces engagements, ils baissrent le niveau dducation requis, mais dans les premiers mois de lanne fiscale 1974 le pourcentage de noirs engags monta 31% et cela les effraya, tant donn le spectre persistant de la conscience noire. Dans un nouvel effort pour rsoudre la pnurie de troupes de combat, larme de terre

16 annona en fvrier 1974 quelle crait une nouvelle division de combat en mutant des hommes auparavant employs dans les quartiers gnraux et les services de soutien. Et tant pis pour les choix daffectation ! Il est important de souligner quun engag conomiquement motiv nest pas ncessairement un soldat enthousiaste. Les recruteurs racontent encore des histoires sur un monde irrel afin de remplir leurs quotas personnels dengagements et les GIs dcouvrent encore que larme nest pas ce quon les a amen croire. Les indicateurs pour le moral et la discipline utiliss par larme montre que le mcontentement est lev parmi les nouveaux engags. A Fort Lewis, lunit VOLAR modle est appele les New Reliables (littralement Les nouveaux sur qui on peut compter - NDT). Une tude faite dans les 5 premiers mois de 1973 montra que les New Reliables avait un taux dAWOL approchant 47,2 pour mille alors que le taux dAWOL pour les autres units de la base tait de 21,9 pour mille. Au mme moment, le Correctional Training Facility (vraisemblablement un centre correctionnel dentranement disciplinaire et de mise aux arrts - NDT) Fort Riley, qui fut tabli pendant les annes de guerre pour soccuper des soldats en AWOL chronique, continue soccuper de 150 GIs par semaine. Clairement, le nouvel engag est souvent du de sa situation. Mais la dception nest pas suffisante pour gnrer une rsistance massive. La fin de la guerre terrestre fit disparatre la principale motivation pour les GIs de risquer une punition ; alors quils peuvent tre mcontents maintenant, cela est gnralement touff par la peur de lUCMJ. Comme les organisateurs Fort Bragg lcrivaient au dbut de 1973 Nous commenmes saisir que nous avions refus de comprendre que lcrasante majorit des GIs Fort Bragg navaient pas t au Vietnam et quils ny seraient probablement jamais envoys. Les vtrans qui truffaient les rangs du mouvement des GIs, tout en lui donnant un leadership, taient tous en train de partir, et les gars qui arrivaient maintenant dans larme ne passaient pas un an supporter les faveurs du Nam. Les formes organisationnelles du mouvement des GIs commencrent dprir. Les coffee-houses fermrent, les journaux devinrent rares ou cessrent compltement de sortir, les groupes organiss de GIs disparaissaient avec le renvoi au foyer de leurs derniers membres. Alors que des efforts disperss dorganisation se maintenaient, et quun peu de travail intressant tait men dans certains forts sur des problmes lis aux ingalits de classe, ces efforts furent incapables de gnrer une nouvelle croissance. Lpoque de la rsistance massive des GIs tait termine.

Conclusion
Historiquement, les tentatives de la gauche de mener un travail dorganisation au sein de larme ont pris seulement des formes limites. Durant la rvolution bolchevique, lorganisation au sein de larme sest produite lors dune priode dintense agitation rvolutionnaire et, en consquence, avait comme objectifs la neutralisation du pouvoir arm de lEtat et le ralliement de contingents arms la rvolution. Dans les rvolutions base paysanne en Chine, Cuba, au Vietnam, cette organisation se produisit au cours de priodes de confrontation militaire directe entre les armes de lEtat et les armes de la rvolution, et lorganisation tait en consquence une continuation de cette guerre sous une forme diffrente. Alors quil y avait une certaine agitation au sein des armes europennes durant les 2 guerres mondiales, les gauches dans leurs pays respectifs ont en gnral soutenu leffort de guerre et, de ce fait, nont pas mis laccent sur lorganisation au sein de larme tandis que les guerres coloniales des pouvoirs europens furent menes sans tre entrave par la rsistance de la gauche. Le rle de larme dans la socit de classe est dune importance cruciale pour le mouvement rvolutionnaire, comme cela a t tragiquement dmontr par le coup dEtat chilien et pourtant il y eut trs peu dattention porte sur le dveloppement de la thorie et de la pratique de lorganisation au sein de larme. En consquence, lexprience de lorganisation au sein des forces armes amricaines pendant la guerre du Vietnam fut vraiment unique. Elle reprsenta une tentative de radicalisation de la classe ouvrire en uniforme alors quelle tait soumise des pressions particulires, une priode o la classe ouvrire civile tait relativement dormante. Etant donn cette situation, il ntait pas raliste de concevoir cette organisation comme une tentative de gagner des contingents arms pour la gauche. Bien plutt, les objectifs taient de 2 ordres : premirement, dtruire la capacit de larme amricaine mener bien son intervention contre la rvolution vietnamienne ; et deuximement, de stimuler la lutte et le militantisme au sein dune gnration de la jeunesse issue de la classe ouvrire.

17 Quelques succs furent atteints sur ces 2 objectifs. La dsintgration des forces terrestres au Vietnam fut un facteur majeur dans la dcision de procder au retrait amricain. Un ensemble de facteurs complexes a caus cette dsintgration, allant des agitations dans la socit civile limpact de la rvolution vietnamienne, et pour une grande part la rupture du moral et de la capacit de combat a t spontane. Nanmoins, lorganisation consciente des radicaux la fois au sein et en dehors de larme a aid jouer un rle catalytique dans cette dsintgration. Les effets long terme de cette organisation sont encore dterminer. Le mouvement des vtrans, et le dveloppement de la politisation des vtrans du Vietnam contre la guerre, illustre certainement quun changement durable de conscience sest produit parmi des milliers de GIs. Au minimum, la tradition militaire dans la classe ouvrire amricaine a subi un revers majeur. Plus significativement, des millions de jeunes issus de la classe ouvrire qui furent envoys l bas durant les annes de guerre sont maintenant retourns des emplois et des contextes de vie civils. Dans quelle mesure le militantisme et la conscience crs cette poque seront introduits dans la lutte de classes civile, cela pourra tre dtermin dans les annes qui viennent.

Postface de 2003
Les forces armes US ont subi un svre revers au Vietnam. Les efforts de reconstruction aprs 1975 suivirent ce qui tait expos dans Olive-Drab Rebels : crer une arme reposant entirement sur le volontariat et base sur des soldes hautes, des bourses dtudes en change dun enrlement militaire ultrieur et des promesses dentranement de haute qualit qui permettraient aux recrues de revenir la vie civile avec des qualifications ngociables. Avec leffacement partiel de la mmoire de la dbcle au Vietnam, beaucoup se sont enrls et un nombre croissant des engags ont en vrit opt pour lentranement au combat, bien que la plupart doutent quun tel entranement puisse vraiment les impliquer personnellement dans une guerre grande chelle. Dans le mme temps, le leadership militaire amricain continua prudent quant la force dme de ses propres troupes et demeura significativement inquiet de la disposition des civils amricains accepter des taux de pertes levs. Do la tendance aller vers la guerre mcanise acclre depuis 1975 jusqu 2003. Stimule par une croyance en la fiabilit de la prcision de missiles et systmes de bombardement sophistiqus , la classe dominante a dpens des centaines de milliards pour dvelopper des armes qui peuvent pulvriser un pays depuis les airs, laissant les troupes terrestres avec les risques affaiblis de simplement ponger le bordel que cela laisse. Cela fut clairement la stratgie de ladministration Bush dans la guerre en cours contre lIrak. Shock and Awe ( quon peut traduire approximativement par Choquer et terrifier - NDT) fut prsente la population amricaine comme un assaut arien dune telle ampleur que la rsistance au sol seffondrerait. On promit implicitement aux troupes quelles seraient acclames par des irakiens jubilants, agitant des drapeaux amricains et acclamant les chars et les humvees (sorte de gros 4X4 avec lesquels les soldats US patrouillent - NDT) qui passent, presque une reconstitution des troupes amricaines entrant Paris la fin de la seconde guerre mondiale sous les hourras de ces franais maintenant si ingrats. Mais ce fantasme la Bush-Rumsfeld-Ashcroft ne se ralisa pas. Alors que le systme de domination politique de Saddam Hussein put tre renvers par des frappes ariennes, lide que le nouvel empire amricain puisse tre une force doccupation sans rencontrer dopposition tait fausse. En consquence, alors que Bush dclarait le 1er mai 2003 que les oprations de combat taient termines, au moment o cette postface est crite, la rsistance irakienne au nouvel empire a pris la classe dirigeante amricaine dramatiquement au dpourvu. Et les fantassins issus de la classe ouvrire, comme toujours, en payent le prix. Il est significatif que mme la nouvelle arme de volontaires ragisse ce choc avec la ralit. Aprs quon leur ait vendu tout un ensemble de mensonges pour justifier la guerre, y compris le mensonge que lIrak pouvait tre relie Al Quaeda et aux attaques du 11 septembre, les troupes au sol commencent tre dues. Des troupes de la 3me Division dInfanterie, reprsentant 12 000 des 148 000 soldats amricains directement engags en Irak et qui sont parmi les units les plus impliques dans les combats au sol, mirent sur le tapis leurs griefs dans des interviews ce mois ci sur ABC News. La plupart des interviews se sentaient trahis par la troisime prolongation de leur prsence en Irak, un soldat appela la dmission

18 de Donald Rumsfeld, et le soldat Jason Ring ( qui se tient cot de son humvee ) fut enregistr disant Nous avons libr lIrak. Maintenant les gens ne veulent plus de nous ici et devinez quoi ? Nous aussi, on ne veut pas tre l ! Alors pourquoi on y est encore ? Pourquoi ils ne nous ramnent pas la maison ? . Ce qucrivait un autre soldat dans un e-mail fut cit On nous a dit 2 fois quon allait rentrer la maison et 2 fois on nous a ordonn de rester en Irak. Notre moral nest ni haut ni bas. Il est inexistant. Une telle expression de dissidence amena un reproche rapide de la Maison Blanche. Des commandants de divisions au sol donnrent des ordres stricts pour faire taire les troupes ; certains virent leur carrire menace. Le Gnral John Abizaid annona svrement Aucun dentre nous qui porte cet uniforme nest libre de dire quoi que ce soit de dsobligeant sur le secrtaire la dfense ou le prsident des EtatsUnis. Mais les troupes au sol gardent leur capacit penser. La crise en cours en Irak a rvl que le fait de recruter dans les forces armes des jeunes issus de la classe ouvrire avec le leurre dune promotion conomique, ce qui est essentiellement une sorte de conscription conomique des membres les plus dsavantags de la classe ouvrire plutt quune conscription lchelle de la socit entire, ne produit toujours pas une arme prte combattre et souffrir longtemps pour lavancement dun empire. Ce schisme qui se dveloppe peut tre aliment non seulement par une ducation et une agitation continues parmi le personnel militaire, mais aussi par un travail parmi les jeunes de la classe ouvrire qui sont encore civils et peuvent tre amens sengager pour remplacer les troupes lasses de la guerre qui sont encore en Irak. Alors que ces mots sont crits, la 3me Division dInfanterie a enregistr le 148me dcs officiel au combat dans la guerre en cours, un jeune soldat ayant t ject de son humvee par une mine. La presse US a not que cette mort rendait les pertes amricaines de la guerre de 2003 plus leve que celle de la guerre de 1991 contre lIrak. Ses compagnons peuvent y voir une signification plus profonde. Matthew Rinaldi Juillet 2003

NOTES DU TRADUCTEUR :
* Clubs W.E.B. DuBois : Fonds en 1964, proches du Parti Communiste des USA, composs de jeunes militantEs, ces clubs sengagrent contre la guerre du Vietnam et en faveur du mouvement pour les droits civiques. Leur nom rend hommage un intellectuel marxiste, W.E.B. DuBois, dcd en 1963, qui stait beaucoup intress la question noire et avait rejoint le PCUSA en 1961. ** La convention dmocrate de Chicago : En aot 68, la convention du parti dmocrate est la cible de manifestations radicales, entre autres contre la guerre du Vietnam. Les organisateurs ont prvu un immense concert avec plein de groupes trs connus. Le pouvoir craint de graves dbordements et fait quadriller la ville par des milliers de policiers, gardes nationaux et militaires. Au final, seules 10 000 personnes environ participent aux manifs. Les organisateurs en espraient 10 fois plus. Les MC5 sont le seul groupe qui a finalement jou, dans une ambiance trs lourde, au milieu des charges de police. Quelques centaines de radicaux, lis pour certains ce qui allait devenir le mouvement arm Weather Underground , vont affronter durement la police. Les Yippies Abbie Hoffman et Jerry Rubin, le cofondateur du Parti des Panthres Noires Bobby Seale et plusieurs autres militants sont accuss dtre les instigateurs des affrontements et jugs avant dtre acquitts faute de preuves. *** Abbie Hoffman : Il sagit dun activiste subversif connu des annes 60 et 70. Il dbuta son engagement politique au sein du mouvement des droits civiques et du SNCC (Student Nonviolent Coordinating Committee, Comit de Coordination des Etudiants Non-violents). A la fin des annes 60, il rejoint le Youth International Party dont les membres, les Yippies, mlaient radicalisme anti-autoritaire, agitation spectaculaire et contre-culture. Ils prsentrent par exemple une tte de cochon la prsidence des Etats-Unis ou bien ils jetrent pleins de faux billets lintrieur de la bourse de New York, provoquant dnormes bousculades parmi les courtiers qui se battaient pour les rcuprer.

19 Abbie Hoffman a souvent t poursuivi par la justice pour ses activits militantes et son usage de drogues. Dans les annes 80, il est encore actif dans les luttes cologistes et contre limprialisme US en Amrique Latine. Il est dcd en 1989 aprs stre apparemment suicid.

Informations complmentaires du SIA


Les prcisions qui suivent sont, pour lessentiel, tires de 2 textes, apparemment disponibles uniquement en anglais et trouvs sur internet (vous pouvez les choper en tapant leur titres sur un moteur de recherche quelconque). Le premier est le fameux article du Colonel Heinl ( The collapse of the armed forces ), paru en 1971 dans le Journal des Forces Armes amricaines. Le deuxime est un article de Joel Geier (Vietnam : The Soldiers Revolt) paru dans le N9 (aot-septembre 2000) de LInternational Socialist Review, une publication amricaine, apparemment trotskiste. Ils contiennent des informations intressantes qui ne sont pas exposes dans Harass the Brass et dans Olive-Drab Rebels . Il aurait t assez long et fastidieux de traduire ces 2 textes et cela aurait entran de nombreuses redites. Il a donc sembl plus judicieux de synthtiser, par thmes, certaines informations contenues dans ces articles afin de complter les 2 textes traduits. Quelques informations ont galement t tires du bouquin de Raymond Toinet Une guerre de 35 ans : Indochine-Vietnam, 1940-1975 (Editions Lavauzelle), assez incontournable en ce qui concerne lhistoire militaire du conflit.

Sur lengagement amricain au Vietnam


Il va durer de fin 1961 1973. Depuis la fin de la guerre dIndochine mene par la France, en 1954, le Vietnam est divis en 2. Le NordVietnam est un rgime dictatorial communiste . Le Sud-Vietnam connat lui un rgime militaire prooccidental. La corruption dbride du rgime de Diem, la brutalit de sa rpression, la lourdeur des impts quil collecte sur le dos dune population rurale pauvre, son refus de toute rforme sociale (en particulier agraire), son encadrement autoritaire des minorits nationales montagnardes amne la reprise dune activit arme. Spontanment, en 1959, des foyers de rsistance se crent dans les campagnes, souvent partir de noyaux danciens vietminhs, et les premiers heurts avec larme se produisent. Le Front National de Libration, regroupant diverses tendances politiques, croyances religieuses et groupes sociaux est cr en dcembre 1960. Les communistes y ont une forte influence. Le Nord-Vietnam envoie des armes et infiltre des conseillers. La lutte arme se dveloppe dans les annes suivantes. Larme du Sud-Vietnam est dborde. Kennedy envoie des conseillers militaires. Dbut 62, on en compte prs de 2400. En 1963 Diem est renvers par un coup dtat et abattu. Les putsch militaires se succdent. Des centaines de nord-vietnamiens sinfiltrent au sud tous les mois. En 1964, il y a 24 000 amricains au Vietnam. Suite des incidents plus ou moins bidons opposant des vedettes nord-vietnamiennes et des navires US dans le golfe du Tonkin en aot, laviation US commence bombarder le nord Vietnam. Le congrs amricain accepte lescalade militaire. La motivation relle de lescalade est que le vietcong contrle dj plus des 2/3 du Sud-Vietnam et que le rgime est prs de lcroulement politique et militaire. 1965 : 175 000 soldats US au Vietnam. Larme nord-vietnamienne intervient massivement au sud. Le gnral Thieu accde au pouvoir. 1966 : 240 000 soldats US. 1967 : 450 000 GIs. Les combats font rage. Les pertes US augmentent. 1968 : la pire anne de la guerre terrestre. Il y a plus de 540 000 GIs au Vietnam. Loffensive surprise du tt en janvier touche 140 villes. On se bat Saigon. Un commando vietcong investit partiellement lambassade amricaine. Les amricains reprennent le contrle de la situation dans le pays au bout de 15 jours. A Hu des combats acharns durent plus longtemps. La ville est ravage. En mai nouvelle offensive vietcong et nord vietnamienne. Les offensives de 68 sont des checs militaires mais des victoires

20 politiques. Ladministration et lopinion publique amricaine comprennent que cest une guerre terrible et sans fin qui ne pourra tre gagne. Le vietcong est indracinable mme sil est assez sensiblement affaibli. Les troupes nord vietnamiennes viennent combler partiellement ses lourdes pertes. Les pertes civiles sont normes. Le mouvement anti-guerre prend de lampleur. 1969 : ralentissement, relatif, des combats aprs la saigne de 1968. Le gouvernement US dcide de vietnamiser la guerre et de retirer progressivement ses troupes. Premiers contacts en vue de ngocier des accords de paix. 1970 : Le retrait progressif des GIs se poursuit. Fin 70, ils ne sont plus que 337 000. Le conflit stend cependant pendant plusieurs mois au Cambodge et au Laos o le vietcong, les nord vietnamiens, les khmers rouges, les pateth lao tendent leur influence. Fin des pandages de dfoliants. La vietnamisation du conflit avance. 1971 : Les GIs interviennent surtout en renfort de larme sud vietnamienne en cas de coups durs. La guerre amricaine est dsormais essentiellement arienne. Larme sud vietnamienne voit ses offensives senliser. 1972 : En dbut danne, il reste environ 100 000 GIs (dont seulement environ 6000 hommes dans les units de combat). Le dsengagement terrestre se poursuit. Offensives vietcongs et nord vietnamiennes qui mettent mal larme sud vietnamienne qui abandonne des quantits normes de matriels, armes et munitions. Ces offensives finissent par senliser sous les bombardements amricains massifs. Il y a au moins 7 porte-avions amricains dans la zone (plus de 1000 appareils), plus des escadres de B52 et de chasseurs bombardiers en Thalande (400 appareils), des bases ariennes au Sud-Vietnam. Importants bombardements sur la piste Ho Chi Minh. Les pourparlers de paix se poursuivent officiellement Paris mais les nord vietnamiens renclent. Nixon ordonne des bombardements continus et trs massifs au nord Vietnam. Ils durent une douzaine de jours et entranent des dgts normes et des pertes civiles importantes. Les nord vietnamiens jettent lponge. 1973 : Le 27 janvier, le cessez le feu est sign Paris. Il reste moins de 24 000 GIs au Vietnam. Cest la fin de lintervention amricaine. 1973-75 : Le cessez le feu nest pas respect par le nord Vietnam qui infiltre troupes et matriels. Les bombardements amricains se poursuivent au Cambodge et au Laos jusqu la fin de lt 73. Le vietcong et le nord Vietnam se prparent tout au long de lanne 74 lancer des offensives majeures courant 1975. En janvier, une offensive rgionale test a lieu : pas de menaces ou de bombardements amricains. Les USA renoncent intervenir. Loffensive gnrale dmarre donc en mars et les attaques se succdent sans arrts jusquen avril. Le 30 Saigon tombe sans combat. La guerre est finie.

Sur les refus de combattre


Ils prennent 2 formes : la mutinerie ouverte et lvitement officieux du risque de combat. Jusquen 1967, les refus de combattre sous formes de mutineries ouvertes (le fait de refuser un ordre direct, dy dsobir ou de le discuter en situation de combat) sont rares et svrement rprims. Les mutineries se gnralisent en 1968, lanne o la contestation explose aux USA et o les combats sont les plus acharns au Vietnam. Larme enregistre cette anne l 68 refus de combattre (au niveau de sections). La premire mutinerie enregistre lchelle dune compagnie entire concerne la 196me Brigade Lgre en aot 1969. La compagnie A du 3me Bataillon refuse de sengager sur un chemin o elle risque de subir des embuscades. Il faut dire quelle ne compte plus ce moment l, aprs 5 jours de combats quasi continus, que 60 hommes valides sur un effectif de 150. Lofficier commandant la compagnie fut remplac et il ny eut pas de poursuites contre les hommes. La compagnie B du 1er Bataillon du 12me dInfanterie refuse, une date qui nest pas prcise dans larticle (mais vraisemblablement en 1969), de sengager dans une zone contrle par le FNL. Les mutins sont immdiatement menacs de cour martiale mais des sections dautres compagnies refusent dobir aux ordres jusqu ce que larme abandonne ses menaces. Ce quelle fait rapidement Le 2me Bataillon du 27me dInfanterie, toujours en 1969, refuse des ordres de combat Cui Chai. Une quipe de CBS filme une patrouille du 7me de Cavalerie qui refuse de sengager dans une zone dangereuse et dclare son capitaine que son ordre est un non-sens, quil va y avoir des pertes et quils nobiront pas. Le Hanoi Vietnam Courier relate 15 refus de combattre impliquant des units importantes en 1969.

21 En 1970, larme US intervient au Cambodge, en une semaine plusieurs sections du 4 et 8 dInfanterie refusent dembarquer dans des hlicos qui doivent les dbarquer au Cambodge. Les mutins reoivent lassurance quils ne seront pas envoys l bas. En mars 1971, lorsque lEtat-major US lance des oprations militaires au Laos, des sections refusent de marcher. Il arrive galement que ce soient des officiers commandant les compagnies qui refusent dobir. Ils sont alors simplement dmis de leur commandement ou rtrograd dans lchelle hirarchique. A partir de 1968, les poursuites pour refus de combattre sont quasi inexistantes. Dans certaines bases, des compagnies spciales finissent par tre cres qui regroupent les hommes qui refusent de combattre. Ceux qui refusent de partir en mission y sont immdiatement muts (cest dire quils ne partent pas en mission !) pour quelques temps avant dtre remuts dans leur section dorigine, une fois quelle est rentre, pour voir sils ne se remettent pas obir. Les stratgies dvitement du combat ( Search and Avoid ou Search and Evade ) se gnralisent. Avec la complicit, volontaire ou force, des sous-officiers, les patrouilles vitent lennemi en se planquant, parfois plusieurs jours. Les rapports de mission sont bidonns : Rien A Signaler ou accrochages fictifs avec lennemi (les soldats grillent quelques chargeurs en lair, balancent des grenades dans les fourrs et ramnent parfois comme preuves quelques armes ramasses auparavant, en prvision, sur dautres lieux de combats). Les officiers, dbords, parfois comprhensifs, parfois menacs de fragging, ne peuvent plus rien contrler et laissent tomber tant que les apparences sont sauves. Certaines sections ou compagnies dclarent leur propres cessez-le-feu. Elles ne tirent plus sur les vietcongs quen cas dattaque par ces derniers. Un colonel, anonyme et compltement dsillusionn sur le bien-fond de cette guerre, reconnat mme que dans la province dont il avait la charge, il a dcid de ne plus affronter le vietcong. Il a fait participer ses hommes aux moissons et leur a ordonn daider construire les maisons dans les villages. Il dclare que trs rapidement le vietcong a compris ses intentions et sest ds lors abstenu dattaquer ses troupes, se contentant de se dplacer tranquillement dans le secteur. En 1970, le nombre de mort US a baiss de 70% par rapport 1968, et ce en bonne partie parce que les troupes au sol refusent de prendre des risques. Le vietcong et les nord-vietnamiens en profitent pour annoncer publiquement en 1971 quils ont donn ordre leurs units dviter dattaquer les troupes amricaines qui cherchent ouvertement viter le combat et qui portent des bandanas rouges et/ou des symboles de paix. La paix commence se faire par en bas. Il semble galement que des missions de la radio nord-vietnamienne, capte au Sud-Vietnam ait t anime par des GIs ou des vtrans rallis. Les GIs y taient apparemment exhorts la dsertion et au refus du combat. A noter quil y eut aussi des rsistances dans larme la fin des annes 60 et au dbut des annes 70, lorsque des militaires furent rquisitionns pour briser de grandes grves douvriers agricoles ou de postiers (Vietnam GI proclamait en 70 propos de la grve sauvage nationale des postiers : Ne brisons pas les grves, brisons le gouvernement ! ). Le gouvernement mobilise 24 000 GIs pour briser la lutte des postiers mais leur incomptence et les innombrables sabotages font quil ny a aucune distribution de courrier). Des vols darmes, des incendies et des dynamitages ont parfois galement lieu dans des bases aux USA, actions souvent menes par des vtrans radicaliss.
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Sur les fraggings


On ignore le nombre exact de fraggings. Il en est recens 126 en 1969, 271 en 1970, 333 en 1971 (Rinaldi parle de 425 pour cette anne l, les sources diffrent). En octobre 71, la police militaire occupe la base de transmissions de Praline Moutain au sud Vietnam, qui est virtuellement hors contrle, pour sauver un officier qui vient de subir plusieurs tentatives de meurtres. Loccupation durera une semaine avant que le commandement effectif du lieu ne soit rtabli. Il est aussi arriv quon trouve des bouts de fil de fer barbel dans le hot dog destin un gnral. Il semble quil y ait eu au moins 800 1000 tentatives de fraggings au cours de la guerre. Beaucoup de tentatives semblent navoir fait que des blesss.

22 Les tentatives de meurtres dofficiers et de sous-officiers par des moyens autres que les grenades ne semblent pas prises en compte dans les statistiques officielles. Les cours militaires semblent navoir trait que 10% des fraggings, la majorit des cas ntant apparemment pas connus de leurs services. Larme US a apparemment admis 1400 morts dofficiers et de sous-offs dans des conditions inconnues et/ou suspectes (en dehors du dcompte officiel des fraggings). Joel Geier affirme que peut tre 20 25% des pertes dofficiers seraient dues des meurtres par la troupe. Cest un pourcentage norme. Il faut bien comprendre que le fragging a eu un effet important sur les officiers et les sous-offs. Au-del des grads qui ont t limins par ce biais, le fragging a fini par constituer pour les troupes un norme moyen de pression, de coercition et finalement de contrle sur la hirarchie militaire basse et intermdiaire. Le fragging ne seffectuait en gnral pas directement. Il tait souvent prcd par des signes avant coureurs destins bien faire rflchir les officiers et sous-offs qui taient dans le collimateur de la troupe : dpt dune goupille de grenade sur leur oreiller, envoi dune grenade lacrymogne ou fumigne dans leur chambre en pleine nuit, mise prix publique de leur tte Tout cela pour les intimider et les amener laisser passer les pratiques de Search and Avoid , les dissuader de donner des ordres entranant des risques pour les hommes, dannihiler leur vellits guerrires ou leur volont de faire carrire au prix du sang de leurs subordonns Lvitement du combat naurait pas pu tre aussi rpandu sans le fragging et la collaboration force de plein de grads cet tat de fait. Les craintes inspires par la pratique du fragging taient bien relles au point que les units connues pour tre rebelles lautorit taient frquemment dsarmes lorsquelles taient au repos dans leurs bases. Parfois elles ltaient compltement, parfois seules les grenades taient rcupres ce qui veut tout dire. Le fragging, surtout ses dbuts, a cependant eu quelques effets pervers. Il semble quil y ait eu des cas de meurtres de soldats par des officiers ou des sous-officiers qui les suspectaient de vouloir leur infliger un fragging.

Lofficier de la base de Praline Mountain escort par des policiers militaires aprs plusieurs tentatives de fragging

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Sur les troupes de combat amricaines


La prsence militaire amricaine a atteint son apoge en 68 avec plus de 540 000 hommes au Vietnam. Mais il faut savoir que larme amricaine a une logistique absolument norme, surtout quand elle est trs loin de ses bases comme ctait le cas au Vietnam. Pour un homme dans une unit de combat, il y en a prs de 7 qui se rpartissent entre la logistique, la police militaire, les Etats-majors, le renseignement, les communications, la maintenance, le transport, ladministration, les services de sant etc. Il restait donc au final peu, trop peu dhommes sur le terrain. Les pertes amricaines, qui ne sont pas ngligeables, touchent videmment essentiellement les units de combats (environ 80 000 hommes en 68). Elles se concentrent donc principalement sur des effectifs bien particuliers et finalement assez rduits. Ainsi en 68, il y eut plus de 14500 tus amricains et plus de 35 000 blesss. Bien que tous nappartiennent pas aux troupes de combat, la grande majorit en faisait partie. On peut donc estimer quen 1968, au moins la moiti des effectifs des troupes de combats ont t tus ou blesss. On comprend mieux pourquoi elles furent la pointe de lagitation. Les conscrits passaient un an au Vietnam dont 8 9 mois sur le terrain (le reste larrire ou en permission dans des bases US ltranger ou aux USA). Les engags servaient peut tre plus longtemps et pouvaient apparemment tre renvoys au Vietnam. A noter galement au passage la participation de troupes australiennes, thalandaises et corennes aux cots des USA (environ 66 000 hommes en 68). Les troupes corennes taient particulirement rputes pour leur cruaut.

Sur la composition sociale des troupes US au Vietnam et les ingalits sociales devant la conscription
Les troupes de combats amricaines taient quasiment uniquement composes de jeunes (ge moyen de 19 ans) issus de la classe ouvrire ou des campagnes, avec un faible niveau dducation. On trouvait souvent aussi plus de 25% de noirs dans les units de combat alors quils ne reprsentaient que 12% de la population amricaine lpoque. De 64 73, prs de 27 millions de jeunes amricains eurent lge de la conscription. Seul 40% firent leur service militaire et environ 10%, soit grosso modo 2,5 millions de jeunes, partirent au Vietnam. En 67, les combats sintensifiant, 30 000 conscrits taient enrls chaque mois dans larme. Les autres furent rforms, eurent des exemptions pour poursuivre leurs tudes, pour des raisons familiales, professionnelles ou parce quils senrlaient dans la Garde nationale. Ceux qui allaient au lyce (cest dire les enfants des classes moyennes et de la bourgeoisie) chappaient le plus souvent la conscription. En 1965 et 66, seuls 2% des conscrits taient bacheliers. Ils devenaient alors officiers ou taient incorpors dans des units non combattantes. En 1970, une tude montra que sur les 1200 tudiants diplms de luniversit dHarvard, frquente par llite de la bourgeoisie, seuls 2 partirent au Vietnam alors que ctait souvent 20 30% des lves diplms des collges des zones ouvrires qui se retrouvaient au Vietnam. Avec le besoin de trouver plus dhommes pour la guerre au fur et mesure que lengagement amricain au Vietnam croissait, les exemptions pour poursuivre des tudes au lyce ou luniversit se firent plus rares. Sengager dans la Garde Nationale (ce qui dispensait du service militaire) devint alors un des moyens privilgi pour les jeunes des classes moyennes et de la bourgeoisie qui cherchaient chapper au Vietnam. On y trouvait une norme quantit de diplms. Plus de 100 000 jeunes taient en attente dincorporation dans la Garde nationale en 1968. On y trouvait alors moins de 1,5% de noirs. Au Mississipi, o les noirs reprsentaient 42% de la population, il y avait un seul noir dans la Garde Nationale de cet Etat alors quelle comptait plus de 10 000 hommes dans ses rangs.

Sur les pertes au Vietnam


Les pertes amricaines slvent plus de 57 000 morts (dont 10 000 seraient lis des accidents et des tirs amis ) et environ 153 000 blesss.

24 33% des pertes sont constitues par des appels et 60% des engags tus avaient moins de 2 ans de service. Prs de 7200 noirs sont morts au Vietnam. Une fois le conflit termin, les suicides et les overdoses parmi les vtrans ont t trs nombreux et auraient fait peut-tre plus de morts que la guerre elle-mme. Les pertes vietnamiennes varient suivant les estimations : 2 3 millions de morts (nord et sud confondus, militaires et civils confondus eux aussi), plus de 3 millions de blesss, environ 12 millions de rfugis. Plus de 1 800 000 hectares de forts ont t passs au dfoliant (sans compter ce qui a t bombard et napalm), ce qui entrane encore aujourdhui des malformations chez les bbs. En 9 ans, lUS Air Force aurait largu 7 500 000 tonnes de bombes.

Sur les dsertions et les insoumissions


Les dsertions taient estimes 65 453 en 1970. Elles approchaient apparemment 80 000 en 1971. Le nombre dobjecteurs de conscience (cest lgal) a doubl entre 65 et 69. De 64 fin 73, il y aurait eu plus de 500 000 dsertions (pas toutes motives par la guerre). En dcembre 73 ( la fin du retrait amricain), il y avait 28 661 dserteurs recherchs (dont 20 019 ltranger), 1413 dserteurs staient prsents, 14 464 insoumis (dont limmense majorit est en fuite) sont recenss (chiffres de la Police Militaire). En septembre 74, une amnistie sous condition est promulgue (larme passe lponge sur les insoumissions et les dsertions et accepte denrler ceux qui se prsentent ou rapparaissent). Cette amnistie semble ne pas concerner ceux qui sont en fuite ltranger (dont un grand nombre au Canada). A noter quun gros appui juridique a t fourni aux dserteurs, insoumis, GIs menacs de cour martiale par le mouvement anti-guerre. Un bureau compos de 3 avocats anti-guerre a mme ouvert directement Saigon au tout dbut des annes 70 pour tuyauter juridiquement et gratuitement les GIs. Des groupes dassistance lgale sont aussi actifs Tokyo et Okinawa par o passent plein de GIs en permission et o il y a surtout dimportantes bases logistiques (avec leur personnels et ceux des transports ariens ou maritimes) qui ravitaillent en hommes et matriels larme US au Vietnam. Par ailleurs, il semble que lArme Sud-Vietnamienne ait compt jusqu 170 000 dserteurs vers la fin de la guerre.

Sur les problmes raciaux dans larme amricaine


Ils ont t assez rcurrents dans larme amricaine, particulirement une priode o le mouvement de la conscience noire stait considrablement dvelopp. Par ailleurs, les noirs se rendaient bien compte quils constituaient une partie non ngligeable de la chair canons des units de combat et quils chappaient peu la conscription. Ds avril 1967, le boxeur Mohammed Ali refuse publiquement daller au service militaire. En 68 et 69, des tracts anti-guerre, antiracistes et pro-Black Power sont distribus par des GIs noirs Fort Sam Houston. La situation semble avoir t particulirement explosive en Allemagne, par o passaient beaucoup de GIs revenant du Vietnam ou allant l bas (des journaux anti-guerre taient publis dans les bases et Francfort il y avait un coffee-house, le First Amendement coffee house ). Beaucoup de sous-offs et dofficiers blancs avaient peur dinspecter les baraquements la nuit par peur dembuscades tendues par des soldats noirs. Daprs le Colonel Heinl un fragging racial se serait produit en 1970 sur la base dHohenfels. En juillet 70, Heidelberg, des GIs noirs crent une organisation appele Unsatisfied Black Soldiers. Une meute de soldats noirs est signale Berlin le 20 aot 1970. A Ulm, en 71, un sous-officier abat un GI noir qui menace 2 officiers blancs en braquant un pistolet droit sur eux. Les bases allemandes auraient connu plusieurs attaques massives par des GIs noirs de salles de police o des noirs taient enferms pour raisons disciplinaires. A plusieurs reprises, des officiers blancs y auraient t frappes en public par des GIs noirs. Au USA, a ne va pas mieux. En mars 69, des responsables militaires demandent une enqute sur linfiltration des groupes politiques noirs ( en particulier sur les agissements du Black Panther Party) au sein de larme.

25 En juillet 69, des violences inter-raciales clatent Camp Lejeune, Caroline du Nord, une base des Marines. 30 50 Marines noirs attaquent des baraquements blancs . Un caporal blanc est tu. 145 Marines blancs sont blesss. En novembre 69, des GIs noirs crent la Black Brigade Fort Bragg. A la station navale de Newport, Rhodes Island, une officier blanc est tu par des noirs. En aot 70 est publi le 1er numro du journal Black Unity. En septembre, une organisation de GIs noirs, Black Unity Soldiers, est cre. En dcembre 1970, le journal militaire Air Force Times affirme quil existe au moins 25 groupes de GIs radicaux noirs recenss au sein de larme de lair. Au centre mdical naval national de Bethesda, Maryland, de violents affrontements inter-raciaux, en mars 71, entranent la fermeture du club des engags. En mai 1971, la base arienne de Travis, suite des discriminations racistes et au mcontentement gnral contre la guerre, les GIs se soulve massivement. Aucun avion ne peut plus en dcoller ou y atterrir. Il faudra 3 jours la police militaire, paule par des renforts de police locale, pour reprendre le contrle de la base. Le 15 novembre 71, Fort MacClellan, 65 WACs noires refusent daller en cours de formation et font le tour de la base en manifestant contre le racisme. La police militaire arrte 135 GIs et WACs noirEs.

Sur le corps des officiers


Il y avait un nombre trs lev dofficiers et de sous-officiers dans larme amricaine. Par exemple les chiffres de soldats tus au Vietnam est denviron 24 500, celui des sous-officiers est denviron 25 000, ce qui indique leur proportion norme dans les rangs. Des chiffres font tat dun sergent pour 3 soldats dans certaines units. Ce nest gure mieux chez les officiers qui composent 15% des effectifs au Vietnam, soit environ un officier pour 6 hommes. Les pertes dofficiers se montent plus de 5500 durant la guerre. Ces pertes concernent essentiellement les officiers subalternes, lieutenants de sections et capitaines de compagnie, pilotes. Mme topo chez les officiers suprieurs : 2500 lieutenants colonels se disputent le commandement de 100 130 bataillons. Il y a 6000 colonels dont plus de 2000 pour 75 commandements de brigades, 200 gnraux pour le commandement de 13 divisions. La solution pour caser tout ce beau monde a t de multiplier les services logistiques. Le taux de rotation des officiers la tte des units est trs lev pour les faire tourner sur les rares postes de commandement. Il ny a videmment pratiquement aucune perte chez les officiers suprieurs durant toute la guerre. On compte apparemment seulement un gnral et 8 colonels tus par le feu ennemi en plus dune dcennie. La plupart du temps, ils survolent, au mieux, les zones de combat en hlicos haute altitude pour viter les tirs darmes automatiques lgres. Le temps de service des officiers au Vietnam est seulement de 6 mois. Le commandement dune unit de combat est un bon moyen pour acclrer son droulement de carrire mais les officiers ont peu de temps pour faire leurs preuves . Ils doivent donc faire du chiffre et ramener jour aprs jour des chiffres de pertes importantes causes lennemi (le dcompte des morts, le Body count ) sinon ils peuvent perdre leur poste. Pour viter cela, ils sont tents de multiplier les missions Search and Destroy , donc les risques daccrochages et de pertes pour les soldats qui y participent, ce qui accrot dautant plus la colre des GIs qui sont utiliss, au mpris de leur vie, comme tremplin pour les carrires des officiers, la conscription assurant tant bien que mal le renouvellement des effectifs tus dans les units de combat. Limpratif de Body count levs chez lennemi amne galement souvent les officiers pousser les troupes tirer sur tout ce qui bouge : peu de prisonniers (on excute la plupart de ceux qui se rendent, aprs interrogatoire trs muscl ), intgrations des civils tus dans le nombre des combattants vietcongs abattus, chiffres fictifs dans le meilleur des cas Par ailleurs, il semble que beaucoup dofficiers professionnels aient t plus ou moins incomptents, lavancement tant quasi automatique lanciennet. Ceux issus de la masse des conscrits sont souvent galement trop peu forms et motivs. Cela a caus pas mal de morts parmi les GIs : transmissions assez frquentes de mauvaises coordonnes pour les bombardements ariens ou par artillerie par des officiers qui savent mal lire les cartes, avec pour rsultat des bombardements inefficaces ou qui tombent sur les GIs Tout cela a videmment contribu la gnralisation du refus de combattre

26 Il existe des dizaines de mouvements nationaux ou locaux (limit telle ville ou base militaire) de GIs, de vtrans. Il y a aussi 3 mouvements dofficiers, le plus connu tant apparemment le Concerned Officers Movement cre en novembre 69.

Sur la consommation de drogues


Elle commence devenir proccupante vers 1968 mais concerne surtout la marijuana lpoque. En 1970, a explose et on estime 30% la proportion de leffectif qui consomme rgulirement de la drogue. 10 15% des effectifs toucheraient lhrone (avec les problmes de transmissions dhpatite qui y sont lis). Les pourcentages sont globaux, cest une moyenne et il nest pas interdit de penser que le pourcentage est encore plus lev dans les units de combat. Dans les units stationnes en Allemagne (prs de 200 000 hommes), et o il y a apparemment pas mal de vtrans, prs de 50% des hommes ont pris de la drogue, et dans certaines units, plus de la moiti des hommes fume rgulirement de la marijuana et plus de 25% sont consommateurs de drogues dures. En 1966, la Navy a renvoy 170 marins pour usage de stupfiants, 3800 en 1969, plus de 5000 en 1970. Larme de terre enregistre 17 742 enqutes pour consommation de drogue en 1970. La consommation de drogue entrane assez vite une hausse importante des vols dans et proximit des bases (que ce soit au Vietnam, aux States ou dans les bases ltranger). La fauche entre militaires et aux dpens de larme est apparemment assez gnralise. Des rseaux de militaires trafiquants sont dmantels au Vietnam (43 policiers militaires par exemple la base navale de Cam Rah). Le pilote de lambassadeur US au Vietnam, un major, se fait piquer laroport de Ton Son Nhut pilotant un avion militaire avec 8 millions de dollars dhrone bord.

Sur la corruption
Il semble quelle ait t trs rpandue, surtout vers la fin de la guerre : officiers achetant prix rduits des produits de luxe dans les magasins rservs larme et les revendant au march noir, trafiquants et vietcong aliments, contre espces sonnantes et trbuchantes, en ciment, carburants divers, tles de mtal, mines, fusils, grenades, pices duniformes, rations alimentaires, mdicaments

Sur le massacre de My Lai


Le 16 mars 68, la compagnie Charlie de la 11me brigade, Division Americal, sous le commandement du lieutenant William Calley, entre dans le village de My Lai au cours dune mission Search and Destroy . Cela fait plusieurs semaines que cette compagnie, qui a subi des pertes, opre dans ce secteur o le vietcong est bien implant. Calley et les autres officiers ordonnent de tirer sur tout ce qui bouge sans quune quelconque prsence vietcong ait t dcele dans le village. Le massacre fait de 300 400 morts civils selon les estimations, essentiellement des femmes, des enfants et des vieux excuts larme automatique ou la baonnette. Au moins un cas de viol avant excution est enregistr. Laffaire mettra du temps sortir de lombre. Cest un soldat, Ronald Ridenhour, qui prvient les autorits militaires, le congrs et la Maison Blanche son retour du Vietnam. Il na pas particip au massacre mais en a entendu parler par des hommes de la compagnie Charlie. En septembre 69, le lieutenant Calley est inculp mais rien na encore filtr publiquement. Cest le journaliste Seymour Hersh qui va rvler la tuerie en publiant un entretien avec Ridenhour en novembre 69. Ce massacre provoquera une vague dindignation publique et renforcera lopposition de plus en plus massive la guerre au Vietnam. Calley, qui prtend avoir reu lordre de massacrer la population de son suprieur le capitaine Medina, sera condamn la prison vie. Medina dmissionnera de larme ainsi que le gnral Samuel Coster, son suprieur.

27 Colley verra sa peine commue en 20 ans demprisonnement par le prsident Nixon. Il sortira finalement en 1974, aprs plusieurs recours. Il travaillera alors dans les assurances. Comme toujours, certains participent lhorreur, dautres sy opposent. 3 soldats survolent en hlico le village pendant le massacre. Apercevant des excutions, ils se posent et russissent, larme au poing et prts en dcoudre, sauver une douzaine de personnes. Larme leur attribuera videmment une mdaille pour se ddouaner.

My Lai le 16 mars 1968

Sur lactuelle guerre en Irak


Le pentagone reconnat apparemment environ 5500 dserteurs pour la priode 2003-2004. Il y en avait environ 8000 au premier trimestre 2006. Larme anglaise reconnat environ 1000 dserteurs (dont plus de la moiti depuis 2005). Les pertes US se montent en ce moment, fin aot 2006, prs de 2620 hommes. 230 hommes dautres pays de la coalition ont galement perdu la vie en Irak. Les chiffres des blesss semblent volontairement sous-valus par le pentagone. Les blesss se divisent en 2 catgories, ceux qui ont pu reprendre leur service aprs moins de 72 heures et ceux, les plus graves, qui nont pas pu reprendre leur service aprs avoir t hospitaliss 72 heures. Le pentagone reconnat 10687 blesss dans la premire catgorie et 8922 dans la deuxime. Le nombre de suicides semble assez lev. Il semble par ailleurs que les blessures volontaires se multiplient afin dessayer dchapper au service en Irak. Mme chose pour les dclarations d objection de conscience : elles ont tripl dans larme de terre et quadrupl dans les Marines, les 2 branches de larme qui sont le plus impliques dans les combats en Irak. On signale pas mal de dgradations, de sabotages et de blocages visant des installations militaires ou des centres de recrutement aux USA depuis le dbut de la guerre en Irak. Il semble galement que des fournitures militaires destines lIrak aient t bloques dans le port dOlympia Washington. La gurilla dont larme amricaine est une des cibles dans ce conflit, qui est bien parti pour durer, entrane de grosses difficults pour larme de terre qui a bien du mal recruter pour ses units de combat (do la promesse dun permis de sjour pour les immigrants clandestins sils frappent la porte des bureaux de recrutement pour sengager en Irak).

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LES COFFEE HOUSES


Le Hawk And Dove Colombus

Intrieur du CoffeeHouse prs de Fort Dix

Le Home Front Colorado Springs

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LES COFFEE HOUSES

GIs au Shelter Half (Fort Lewis)

GIs, Vtrans et militants devant lOleo Strut (Fort Hood) avant une manif

La Peoples House Okinawa (base navale US au Japon)

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Ci-contre et ci-dessous, les 27 de Presidio en plein sit-in

Ci-dessous, lentre du quartier disciplinaire de Fort Dix. La pancarte dit Lobissance la loi, cest la libert.

Cellule saccage lors de la rbellion du quartier disciplinaire de Fort Dix ( juin 1969)

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Vietnam GI, mars 1968

The Bond

A Four-Year Bummer, octobre 1970

Left Face, dcembre 1969

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Distribution De The Bond des marins

Marin lisant Winter Soldier

Un GI lisant Fed Up

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Banderole rebaptisant lUSS Enterprise

Des marins de lUSS Constellation refusent dembarquer

Marins rebelles sur lUSS Kittyhawk

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Des GIs manifestent, Fort Sam Houston

Un GI montre sa jambe blesse en se rjouissant : il va tre vacu de la zone de combat

Un groupe de GIs refuse de marcher

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Manif de GIs noirs, base de Darmstadt, Allemagne de lOuest

Manif anti-raciste, base de Karlshule, Allemagne de lOuest

GIs Noirs, Fort Hood

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Le 04 mai 1970, la Kent State University, Ohio, aprs plusieurs jours dagitation et dincidents avec la Garde Nationale, une manifestation anti-guerre rassemble 1500 tudiants. La Garde Nationale gaze la manif et la repousse baonnette au canon. Alors que celle-ci se disloque, une unit ouvre le feu balles relles. Il y a 4 morts et au moins 9 blesss.

Un des morts

Un tudiant portant un drapeau noir est touch aux jambes

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Prsentation du texte par le SIA de Caen


Les 2 textes principaux publis dans cette brochure ont t trouvs, lorigine, sur internet, en anglais. Il semble quils soient assez largement diffuss dans la mouvance radicale amricaine et anglaise. Par contre, notre connaissance, il ny en avait pas de traduction franaise. Celle-ci a donc t assure, de manire apparemment correcte dans lensemble, par un compagnon du SIA de Caen pendant lt 2006. Cette brochure est publie pour deux raisons essentielles : 1) Elle contient des informations (sur la rsistance la guerre du Vietnam, au sein et autour des forces armes) qui taient rares, trs parcellaires et difficiles trouver en franais. La traduction des 2 textes permet donc de rendre accessibles des informations prcieuses qui, sans tre exhaustives, sont quand mme assez compltes. Une zone dombre sclaire et laisse apparatre des faits parfois surprenants par leur ampleur. 2) Bien sr, cette brochure nest pas lie uniquement une curiosit historique quelque peu exotique. Elle pose en filigrane la question, incontournable, de lactivit subversive en direction, et au sein mme, des forces armes au cours des priodes de fortes agitations politiques et sociales ou en priode (pr-)rvolutionnaire. Dans quels types de circonstances, pourquoi et comment une arme se dsagrge-telle ? Dans quelle mesure et sous quelles formes les ingalits de classe se retrouvent-elles dans larme, comment les troubles sociaux sy rpercutent-ils ? Do viennent socialement les engags, pourquoi senrlent-ils, quelles sont leurs attentes et leurs dceptions ventuelles ? Comment les toucher, par quels biais les approcher ? Autant de questions importantes sur lesquelles les 2 textes traduits apportent des lments factuels et analytiques. Labsence, depuis le milieu des annes 70, dun mouvement des soldats en France, labandon de la conscription, limage de force dinterposition humanitaire que cultive larme ont amen un affadissement et une rarfaction de la propagande et de laction anti-militariste. Le caractre, pour linstant, lointain et incertain dune perspective rvolutionnaire amne souvent celles et ceux qui sen rclament encore dlaisser ltude de la question (dans ses dimensions sociales, politiques, culturelles, organisationnelles et pratiques) du renversement du pouvoir tatico-capitaliste, de ses conditions ncessaires et de ses moyens possibles. Le dveloppement de la subversion au sein des forces armes (qui demeurent lultime recours lorsque le systme est accul), le travail multiforme de sape en vue de leffondrement de leur capacit rpressive est une des conditions ncessaires la rvolution. La traduction et la diffusion de cette brochure a pour objectif politique damener, partir dune situation et dune exprience concrte pas si connue et pas si ancienne, des pistes de rflexion et de pratiques sur cette question un peu oublie mais qui finira bien par se poser de nouveau. Bonne lecture. Merci aux sympathisantEs du coin et aux camarades amricains de la dfunte distro One Thousand Emotions qui ont donn un coup de pouce pour certains points de traduction.

IMPORTANT :
En complment de ce texte nous renvoyons au texte de Kevin Keating, Harcelez les huiles galement republi sur le site du CATS et 2 trs bons sites internet : - lexcellent site internet Sir, No Sir (http://sirnosir.com) qui rassemble plein de documents, en anglais, sur le mouvement des GIs et plus de 1500 illustrations, photos, couvertures de journaux etc. Allez surfer dessus, a vaut vraiment le coup dil.

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le non moins excellent site franais Freakence Sixties (http://www.freakencesixties.yi.org/index.html) o lon peut trouver plein de traductions en franais de documents concernant les mouvements tudiants, noirs, ouvriers, contre-culturels, anti-guerre aux USA dans les annes 1960. On peut en particulier y trouver des extraits traduits en franais du fameux texte Leffondrement des Forces Armes du Colonel Robert D. Heinl Jr. Extraits traduits du Armed Forces Journal, 7 Juin 1971. Le CATS