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Texte en anglais trouv sur le site anar britannique Libcom.org (http://libcom.

org/ ), dans sa rubrique History , sous le titre 1967-1973: GI resistance in Vietnam - a personal account by Dave Blalock . La traduction a t ralise par le Collectif Anarchiste de Traduction et de Scannerisation (CATS) de Caen (et dailleurs) en mars 2012. Le texte a t fminis. Dautres traductions sont en tlchargement libre sur notre site : http://ablogm.com/cats/

On ne marche plus : la rvolte des GIs au Vietnam


Le vtran du Vietnam Dave Blalock fut lun des plaignants dont le recours lgal auprs de la Cour Suprme infirma la loi du prsident Bush interdisant de brler le drapeau amricain. Le texte suivant dtaille ses expriences au Vietnam.

Un rcit personnel par Dave Blalock


Jai grandi en Pennsylvanie occidentale, dans une rgion de mines de charbon et dusines sidrurgiques. Jai eu mon diplme de fin dtude au lyce en 67. cette poque, vous ne pouviez pas vraiment avoir un travail dans les usines ou les mines moins que vous ayez une exemption de conscription. Pratiquement le seul moyen davoir une exemption ctait daller la fac ou de se marier. Jai fait des boulots infects, fait griller des hamburgers et ce genre de trucs, mais je nai pas eu dexemption. Une paire dentre nous dcida quon pourrait aussi bien aller larme. Il y avait un peu de patriotisme l dedans et ctait assez traditionnel de toute faon. Tout le monde allait larme, les pres et oncles de tout le monde avaient t larme. a me semblait tre la seule chose faire, alors jy ai t et jai vu le recruteur et jai sign pour tre un spcialiste en communications. Alors que jtais en priode dinstruction de base, je me suis retrouv AWOL (Absence WithOut Leave, en situation dabsence sans autorisation ou permission, au bout de 30 jours dans cette situation, on est dclar dserteur NDT). Peu aprs je me suis retrouv en quartier disciplinaire (prison militaire NDT), il y a eu une mutinerie dans le quartier disciplinaire aprs que les gardes aient tabass une paire de gars noirs. Les MPs (membre de la Police Militaire NDT) sont entrs avec des gaz et des chiens. a ma ouvert les yeux. Du fait de lendroit o javais grandi, javais jamais vraiment connu de gens noirs ni su contre quoi ils/elles slevaient. Larme, et cette exprience dans le quartier disciplinaire, furent mon premier aperu de ce que la vie tait pour eux/elles. Finalement je fus relch du quartier disciplinaire et renvoy finir mon entranement de base. Mon commandant de compagnie me raconta que depuis que javais t au quartier disciplinaire, et vu que maintenant javais un dossier , je ne serais probablement pas autoris garder mon MOS (ma qualification professionnelle dans larme). Il me dit que je devais prouver au gouvernement que jtais sincre et que jaimais mon pays. Il me raconta que la seule manire de le prouver ctait de me porter volontaire pour le Vietnam. Jai dit OK et jai t envoy Fort Gordon, en Gorgie, lcole de communication. Un jour on est retourn notre compagnie pour des cours de formations et sur toutes les couchettes des baraquements il y avait des exemplaires dun journal clandestin de Gis nomm The Last Harass ( Le 1

dernier harclement , le titre renvoie probablement au slogan courant parmi les soldats Harass the Brass , Harcelez les huiles, les huiles dsignant le corps des officiers NDT). Les officiers se dmenrent pour essayer de les rcuprer mais un gars russit en sauver un exemplaire. Cet exemplaire circula dans tous les baraquements, de la main la main. Waouh jai pens, cest vraiment cool . Aprs le quartier disciplinaire et lentranement de base, je dtestais tout ce bordel avec passion. Le journal clandestin avait une approche anti-guerre et tait incontestablement antimilitaire, presque comme un journal syndical. Et comme les officiers le dtestaient, je laimais encore plus. Ce journal constitua mon introduction dans le mouvement clandestin des Gis, mais je ne me suis jamais vraiment connect avec lui avant de recevoir lordre de partir au Vietnam. Je suis arriv au Vietnam vers les vacances de la fte du Tt (le nouvel an vietnamien NDT) en 1969. La premire chose que jai remarqu, au del du fait que tout le monde tait nerveux propos du Tt (le Tt de lanne prcdente, 1968, avait vu le dclenchement surprise dune vaste et sanglante offensive vietcong NDT), cest que tout le monde portait des symboles pacifistes. Les trucs Black Power taient partout, et tout le monde semblait avoir une attitude FTA (Fuck The Army). Je fus assign une unit de communication dans un petit camp appel Long Than Nord. Au moins jtais pas dans linfanterie, alors je me disais que ce serait pas trop mal. Mais aprs environ 2 mois, ils ont dcid de mettre sur pied une section de scurit pour assurer la garde aux entres, sur les miradors, et pour faire des patrouilles de proximit. Chaque compagnie dans notre petit complexe devait fournir 4 ou 5 gars pour faire partie de cette section de scurit. Jtais nouveau dans mon unit alors jai termin dans la section de scurit. Je ne savais pas quoi mattendre. Je mtais enrl et ensuite port volontaire pour le Vietnam pour devenir spcialiste en communication, et l je me retrouvais l dedans. Mais la section de scurit savra tre une trs pauvre sorte dunit. Lofficier commandant tait du S2, le service de renseignement, mais il ne se pointait jamais. Le sergent qui dirigeait le spectacle tait ce gars noir appel Sugar Bear (littralement Ours en sucre NDT). Juste aprs que je sois arriv, Sugar Bear me prit part et me dit Blalock, on est pas l pour tuer des VC (sigle gnrique dsignant le/les VietCongS, les insurgs communistes du Front National de Libration du Sud Vietnam, soutenus par larme nord-vietnamienne, NDT), on est l pour survivre putain ! Si tu veux tre un Gung-Ho (terme argotique dsignant un soldat enthousiaste NDT), tu vas vite crever. Jai rpondu H, pas de problme mec, jsuis pas un gung-ho, je veux mme pas faire cette merde . On sest bien entendu. La section de scurit faisait ce quon appelait des patrouilles Search and Avoid ( Chercher et viter ) au lieu de patrouilles Search and Destroy ( Chercher et Dtruire ). Quand on tait supposs aller en patrouille de nuit, on allait environ 400 mtres de cette plantation darbres caoutchouc et on se planquait l toute la nuit. Il ny avait pas beaucoup daction parce quen gnral il y avait une trve non officielle avec le VC local. On les emmerdait pas et ils nous emmerdaient pas. Les seuls fois o on allait dans le village ctait quand on prenait la jeep tous les matins pour prendre les femmes de mnage quon avait embauch pour nettoyer nos baraquements. Tous les soirs on les ramenait la maison. Chaque fois quon allait au village, ctait une scne amicale, on sen allait, on disait salut ! et on se quittait. Je me souviens dune fois o Sugar Bear ma demand si je savais ce qutait limprialisme. Jai dit Quoi, tu veux parler de la Chrysler Imperial ? . Il en est presque tomb de rire, mais il minvita rejoindre ces groupes de discussion quils organisaient. Il recevait le journal des Black Panthers par la poste. On avait ces groupes de discussion propos du journal, ctait presque tous des gars noirs et il y avait aussi quelques rares gars blancs. Cest alors que jai appris peler correctement AmeriKKKa (terme dsignant lAmrique tout en dnonant son racisme, les lettres KKK renvoyant au Ku Klux Klan). 2

Cest peu prs la mme poque qua eu lieu un autre incident. Je revenais dune patrouille de nuit, je rentrais dans le baraquement et je me mettais dans la couchette. Je remarquais que les femmes de mnage taient inhabituellement calmes, et lune dentre elles pleurait. Jai pens un moment quun de nos gars avait donn du mauvais temps lune dentre elles ou un truc du genre. Jai rpt Quest ce qui va pas ? Quest ce qui va pas ? . Finalement lune dentre elle me dit Ho Chi Minh est mort . Et alors, cest un communiste jai rpondu. Cest quoi le problme ? . Elle est rente dans la discussion. Elle connaissait mieux lhistoire amricaine que moi et elle me raconta quaux tats-Unis quand vous avez eu votre rvolution contre les imprialistes britanniques, un tiers de votre population tait pour la rvolution, un tiers sen foutait et environ un tiers soutenait les britanniques. Ici, au Vietnam, 75% des gens soutiennent la rvolution contre les imprialistes. Ho Chi Minh est notre leader national, tout le monde aime Ho Chi Minh. . Elle commena comparer la guerre du Vietnam contre la domination imprialiste celle des amricains contre les britanniques. Cette conversation me choqua. Elle tait l, dans nos baraquements, et elle tait sympathisante de la rvolution et la voyait comme une lutte antiimprialiste. Je savais que le VC tait partout mais jusqualors je navais jamais connu directement unE VC. Il y avait l cette femme qui cirait nos rangers et faisait notre lessive et dun coup je ralisais que ctait contre elle quon tait suppos se battre. Je ralisais alors ce moment que les Etats-Unis taient du mauvais cot dune terrible guerre dagression.

Frag !

(terme intraduisible : a frag, to frag, fragging sont des termes qui dsignent une tentative de liquidation dun officier le plus souvent en utilisant une grenade fragmentation NDT). En aot 69, on a eu quelques nouveaux gars dans la section de scurit, des crams venant de la 1re Division de Cavalerie (une division de troupes de combat hliportes NDT). Je pense quils taient supposs tre affects une unit facile pendant un moment pour essayer quils rcuprent ensemble. Je me souviens quun jour on est sorti en patrouille. On leur a dit Restez peinards, suivez nous, on va juste au village pour prendre quelques marchandises . Alors quon quittait le village, on a entendu ces crams ouvrir le feu. Ils ont fait exploser un groupe de gens, un paire denfants. On est tous revenus en arrire et immdiatement un grand dbat clata parmi les autres gars. Certains pensaient quon devait tuer ces trous du cul sur place pour ce quils avaient fait. Peut-tre quon aurait d, parce quaprs a, on a commence tre frapps par le VC. Mais avant quon ait pu prendre une dcision, le Commandant avait pris un hlico sur le terrain il tait si content davoir finalement un body count (terme dsignant le dcompte officiel des morts NDT). Il y avait 6 ou 7 civilEs qui avaient t tuEs. Mais dans le rapport qui partit du bataillon vers la brigade, ils doublrent le nombre. Il doit avoir continu gonfler tout au long de la chane de commandement parce qu lpoque lincident a t rapport dans le journal de ma ville natale, que je recevais par la poste, et le dcompte des morts tait de 200 VC tus. Notre ct avait bris la trve non officielle et maintenant on commenait tre frapps. Les gars voulaient revenir au Chercher et viter . Malheureusement les huiles, depuis le confort de leurs bureaux, aimaient le parfum du sang. Notre commandant de compagnie commena nous mettre une grosse pression pour avoir des body count . Nous commenmes tre harcels propos de nos cheveux, les gars noirs taient harcels cause de leurs symboles Black Power et de leurs coupes afro, et dune manire gnrale la vie devint misrable. Aprs avoir subi une quantit affreuse dharclements constant, les Gis eurent ce grand rassemblement dans les bunkers une nuit. Le dbat tait de savoir sil fallait fragger le commandant de la compagnie. Les Frres (les soldats noirs apparemment NDT) taient principalement ceux qui voulaient le liquider. On le hassait tous, mais certaines personnes ne pensaient pas quon devait le tuer. Pour rgler la chose, quelquun mit en avant quon pouvait peut tre sunir sur lide de lui donner une chance supplmentaire, 3

de lui donner juste un avertissement, et chacun gnralement accepta. Quelquun laissa une grenade dans la couchette de lofficier commandant avec une note accroche dessus : Arrte de nous faire chier ! . Lofficier commandant devint dingue et intensifia toute la merde quil nous balanait. Alors environ 2 semaines plus tard, il y eut un autre rassemblement des Gis dans les bunkers. Il y avait encore plus dopinions en faveur de la liquidation de lofficier, mais un gars avait boss avec un syndicat avant son service, et il dit coutez, on va lui donner un dernier avertissement et cest ce qui se produisit. Cette fois la goupille de la grenade fut partiellement retire. Tu donnes une chance au gars, tu te penches en arrire, tu montres de la bonne volont et tessayes dtre raisonnable. Mais au lieu de voir le conseil, lofficier commandant sen prit encore plus tout le monde, avec encore plus de harclement et de conneries. Lofficier devait penser que lavertissement provenait de la section de scurit, parce que tout dun coup il y eut tous ces nouveaux gars dans notre section, videmment ils taient des renseignements militaires. Mais on tait juste une petite section dans tout lendroit, et on tait vraiment cools, parce que de toute faon ctait pas nous. Environ une semaine plus tard, lofficier ouvrit la porte de son baraquement et une charge le fit exploser. Pendant un moment aprs a, tout le monde tait gentil avec nous, tout le monde tait amical ctait comme un vent frais soufflant dans lair. Personne ne sut jamais qui avait fait exploser lofficier.

Grve des GIs


Lofficier commandant quils envoyrent ensuite tait beaucoup plus mielleux que lancien. Tout allait trs bien, mais alors un gars de notre section alla Hawaii pour sa R&R (Rest and Recuperation, Repos et Rcupration, permission exceptionnelle dune semaine octroye une fois lors de lanne passe au Vietnam NDT) et retrouver sa fiance l-bas. . Quand il revint, on tait planqus dans les bunkers en train de faire la fte. Il entra et dplia une publicit dune pleine page tire du New York Times, signe par 1500 GIs en service actif dnonant la guerre et soutenant la grande manifestation pour un moratoire qui allait avoir lieu. La discussion commena et nous pensions tous que ctait trs habile. On commena discuter de ce que nous pouvions faire ici pour participer la protestation anti-guerre. Finalement on dcida dutiliser nos lacets de chaussures comme brassards noirs et, un certain jour, on les mettrait et on refuserait daller en patrouille. Alors un sergent dit Fermons toute la base, ne gardons pas a seulement dans notre unit . On connaissait des gars dans la 1re Division de Cavalerie et parmi les conducteurs dengins et beaucoup dautres dans toute la base. On diffusa le mot aux autres units et quand le jour arriva, il y avait 100% de participation dans ma compagnie. Lofficier tait cependant trs mielleux, alors plutt que de faire un grand esclandre quand il vit tous les brassards noirs, il dit H, vous les gars, vous avez boss trs dur et je vais vous donner un pause aujourdhui les gars. Vous nallez pas partir en patrouille, prenez une journe de repos . On a saut dans une jeep et on a t voir les autres units pour voir comment a se passait chez eux. La participation taient largement rpandue dans les autres units aussi. Les gars de 1re Division de Cavalerie taient presque 100%. Mme certains des sous-officiers portaient le brassard noir. Mais laffaire avait seulement t partiellement russie parmi les conducteurs dengins. Alors quon arrivait, leur officier se tenait face la formation, son pistolet sorti, le pointant sur la tte dun gars, disant quil faire passer le gars en cour martiale sommaire directement sur place si personne nallait travaillait ce jour l. Lofficier disait quil accuserait le gars de mutinerie et quil labattrai sur place. On pouvait voir quune partie seulement de la formation portait le brassard et il semblait que lofficier tait vraiment en train deffrayer tout le monde. On tait vraiment dprims mais alors la formation a rompu les rangs et un gars est venu vers nous et nous a dit dun air narquois vous inquitez pas, personne par ici ne travaillera pendant des semaines, on a niqu tous les bulldozers ! . 4

Mais le truc probablement le plus tonnant qui se produisit ce jour l ce fut les MPs. Il y avait un petit dtachement de MPs matres chien. Ils soccupaient de la sono de la base. On avait mme pas pens aller les voir, on se disait Oh, cest des MPs mais ils eurent vent du truc dune manire ou dune autre.Ce matin l, au lieu de diffuser la sonnerie du rveil par haut-parleurs, ils passrent Star Spangled Banner de Jimi Hendrix. Cest comme a quon sest rveill, dans toute la base, ce matin l.

Ramener la guerre la maison


Quand je suis revenu dans le monde, il me restait encore un an et demi tirer avant la quille. Ce que javais montrer aprs avoir t au Vietnam ctait un morceau de shrapnel qui mavait coup juste au dessus de lil, les genoux dgueulasss dun mec qui a atterri dessus pendant une attaque au mortier et une nouvelle et forte comprhension de la sale gueule de lAmrique. Le mouvement anti-guerre des Gis tait florissant et jtais heureux de my joindre directement. Jtais dtermin ramener la guerre la maison. On avait une organisation de Gis, on sortait des tracts, des journaux clandestins, on faisait toutes sortes de choses pour harceler les huiles, on appuyait vraiment dur sur les trucs anti-guerre, on se mettait en lien avec le mouvement civil pour les droits des noirEs ici Anniston, en Alabama, en lien avec les travailleurs/euses de lhpital en grve localement, et on utilisait gnralement notre temps restant dans larme pour agir sur la comprhension de ce quon avait vcu au Nam (diminutif frquemment utilis par les vtrans pour dsigner le Vietnam NDT). Pour moi, le mouvement des GIs fut une chose importante et trs positive. Tout mon patriotisme disparut au Vietnam. Jai aim la rbellion du mouvement des Gis. Il concentra lesprit de tellement de gens et, vraiment, cet esprit me porta pendant des annes mme aprs que jai quitt larme. Bien sr, comme beaucoup dautres, je me suis trouv un boulot, jai eu des enfants et tout ce qui va avec a. Mais la ralit a une faon de vous revenir dans la face. Les images ne quittent jamais mon esprit propos de la guerre et de ce que nous avons fait au gens l-bas. Mais je pense toujours au grand nombre dentre nous qui se sont dresss face toutes ces conneries et ont aids remettre les choses sur pied aussi. a nest pas arriv souvent dans lhistoire. Aprs que jai t arrt Washington DC pour avoir brl le drapeau, la presse a demand mon frre sil tait embarrass par mon geste. Mon frre a dit Bon dieu non ! Il voulait brler un drapeau depuis le jour o il est rentr du Vietnam. Je suis surpris que a lui ait pris 20 ans pour se dcider . Cest l dont je viens, mes expriences. Je reviens, les yeux grands ouverts. Maintenant je dis Trop cest trop ! .

IMPORTANT :
En complment de ce texte nous renvoyons 2 trs bons sites internet : - lexcellent site internet Sir, No Sir (http://sirnosir.com) qui rassemble plein de documents, en anglais, sur le mouvement des GIs et plus de 1500 illustrations, photos, couvertures de journaux etc. Allez surfer dessus, a vaut vraiment le coup dil. le non moins excellent site franais Freakence Sixties (http://www.freakencesixties.yi.org/index.html) o lon peut trouver plein de traductions en franais de documents concernant les mouvements tudiants, noirs, ouvriers, contreculturels, anti-guerre aux USA dans les annes 1960.

Le CATS