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Qu es el liderazgo?

Pocos trminos del CO inspiran menos acuerdo que la definicin de liderazgo. Como dijo un experto: Hay casi tantas definiciones de liderazgo como el nmero de personas que han intentado definir el concepto. Aunque casi todas las personas parecen estar de acuerdo en que el liderazgo involucra un proceso de influencia, las diferencias tienden a centrarse alrededor del hecho de que el liderazgo debe ser no coercitivo (en oposicin al uso de autoridad, recompensas y castigos para ejercer una influencia sobre los seguidores) y si es o no diferente de la administracin. Este ltimo punto ha sido tema de debate especialmente candente en los ltimos aos, debate en que la mayora de los expertos argumentan que el liderazgo y la administracin son diferentes. Por ejemplo, Abraham Zaleznik de la Harvard Business School dice que los lderes y los administradores son clases muy diferentes de personas. Difieren en su motivacin, historia personal y la forma como piensan y actan. Zaleznik dice que los administradores tienden a adoptar actitudes impersonales por no decir pasivas hacia las metas, mientras que los lderes adoptan una actitud personal y activa hacia ellas. Los administradores tienden a considerar el trabajo como un proceso integrador que implica alguna combinacin de personas e ideas que interactan para establecer estrategias y tomar decisiones. Los lderes trabajan desde posiciones de alto riesgo con frecuencia estn dispuestos por su propio temperamento a buscar el riesgo y el peligro, especialmente cuando parece que la oportunidad y las recompensas son grandes. Los administradores prefieren trabajar con la gente; evitan una actividad solitaria porque los llena de ansiedad. Se relacionan con la gente de acuerdo con el papel que desempean en una secuencia de acontecimientos o en un proceso de toma de decisiones. Los lderes, que se preocupan ms bien de las ideas, se relacionan con la gente de manera ms intuitiva y solidaria. John Kotter, colega de Zaleznik en Harvard, tambin seala que el liderazgo es diferente de la administracin, pero por distintas razones.5 l propone que la administracin trata del manejo de la complejidad. Una buena administracin trae orden y consistencia al formular planes formales, disear estructuras organizacionales rgidas y controlar los resultados en comparacin con lo planeado. En contraste, el liderazgo trata del manejo del cambio. Los lderes establecen la direccin al desarrollar una visin del futuro; entonces alinean a la gente al comunicarle esta visin y al inspirara a vencer los obstculos. Kotter observa que tanto un fuerte liderazgo como una enrgica administracin son necesarias para una eficacia organizacional ptima. Pero tambin cree que la mayora de las organizaciones estn sublideradas y sobreadministradas. Seala que necesitamos concentrarnos en el desarrollo del liderazgo en las organizaciones, porque las personas que hoy estn a cargo se hallan demasiado ocupadas en mantener las cosas a tiempo y dentro del presupuesto y de hacer lo que se hacia ayer, slo que llevndolo a cabo 5% mejor.

As que, dnde estamos? Utilizaremos una definicin amplia de liderazgo, que pueda abarcar todos los enfoques actuales sobre el tema. De manera que defini-mos el liderazgo como la habilidad para influir en un grupo y lograr la realizacin de metas. El origen de esta influencia puede ser formal, como la que proporciona el desempear un puesto de administrador en una organizacin. Puesto que el cargo de administrador confiere cierto grado de autoridad formalmente diseada, una persona puede asumir un papel de liderazgo a causa de la posicin que ocupa en la organizacin. Pero no todos los lderes son administradores; y tampoco, es preciso decirlo, no todos los administradores son lderes. El que una organizacin d a sus administradores ciertos derechos formales no proporciona la seguridad de que la puedan dirigir con eficacia. Encontramos que el liderazgo no autorizado esto es, la habilidad para influir que surge fuera de la estructura formal de la organizacin es tan importante o ms que la influencia formal. En otras palabras, los lderes pueden surgir naturalmente dentro de un grupo, lo mismo que mediante el nombramiento formal para dirigirlo.

NO todos los administradores son lderes, ni todos los lderes son administradores.
liderazgo
Habilidad de influir en un grupo para que alcance las metas.

Transicin en las teoras de liderazgo


Es abundante la literatura sobre el liderazgo, y gran parte de ella es confusa y contradictoria. Con el fin de penetrar en este bosque, consideraremos cuatro enfoques para explicar lo que constituye un lder eficaz. El primero de ellos buscaba determinar aquellos rasgos universales de personalidad que los lderes tenan en mayor medida que los no lderes. El segundo enfoque procuraba explicar el liderazgo en trminos del comportamiento de una persona. Se han descrito ambos enfoques como arranques falsos, con base en un concepto errneo y demasiado simplificado del liderazgo. 6 El tercero utilizaba modelos de contingencia para explicar lo inadecuado de las anteriores teoras de liderazgo para conciliar e integrar la diversidad de resultados de las investigaciones. Ms recientemente, la atencin ha regresado a los rasgos de los lderes, pero desde una perspectiva diferente. Los investigadores estn tratando ahora de identificar el conjunto de rasgos a los que la gente se refiere de manera implcita cuando caracterizan a alguna persona como lder. Esta lnea de pensamiento propone que el liderazgo es tanto una forma o estilo la proyeccin de la apariencia de ser un lder como un fondo o sustancia. En este capitulo presentaremos las contribuciones y limitaciones de cada uno de estos cuatro enfoques, abordaremos y examinaremos diversos temas contemporneos relacionados con la aplicacin de los conceptos de liderazgo, y terminaremos considerando el valor de la literatura sobre liderazgo para los administradores en funciones.