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LE JOURNAL BARREAU DU QUBEC

MAI 2011

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Les arrestations prventives ont-elles leur raison dtre ?


Louis Baribeau, avocat

Ladmission rcente du Canada davoir procd des arrestations prventives lors du G20 Toronto, alors quaucun crime navait t commis, questionne la lgalit de cette pratique.
Le 15 novembre 2010, la Commission interamricaine des droits de lhomme (CIDH) de lOrganisation des tats amricains a demand au Canada de sexpliquer sur les allgations de violation des droits de lhomme lors du G20 Toronto en juin 2010 o 1105 des quelque 25 000 manifestants ont t arrts. Elle a demand en particulier quelles mesures le Canada avait adoptes pour faire suite la recommandation de 2006 du Comit des droits de lhomme des Nations Unies (CDHN) de respecter le droit de participer pacifiquement des manifestations de protestations sociales et ce que seuls ceux qui ont commis des infractions pnales au cours des manifestations soient arrts . Le Canada souligne que seulement 1105 individus ont t apprhends lors des manifestations du G20, alors quil y a eu entre 20 000 et 30 000 manifestants. En fournissant ces chiffres, le Canada tente de minimiser lampleur de ces arrestations massives et prventives dont le nombre est sans prcdent dans lhistoire canadienne, fait valoir Dominique Peschard.

Faible taux daccusation


De plus, le Canada indique que sur les1105 personnes arrtes, 900 ont t libres sans quaucune accusation naie t porte contre elles et en date du 3 dcembre 2010, il ne restait plus que 42 individus qui faisaient lobjet daccusations. Selon Dominique Peschard, ces chiffrent renforcent les doutes que le Canada na pas suivi les recommandations du CDHN de narrter que des personnes ayant commis un crime. Il note que la rponse du Canada passe sous silence les conditions de dtentions des personnes arrtes qui ont t juges inacceptables par les organismes de dfense des droits de la personne.

Arrestations pour disperser la foule


Dans sa rponse du 31 janvier 2011 au questionnaire du CIDH, le Canada affirme que parmi les 10 000 personnes qui manifestaient pacifiquement le 26 juin 2010, il y avait quelques centaines dindividus habills en noir qui ont lanc des objets en direction des policiers. Au lieu de tenter de pntrer dans la foule et darrter ce sous-groupe dindividus au comportement belliqueux, mesure qui aurait pu causer des blessures aux personnes qui manifestaient calmement et aux spectateurs innocents, la police a jug quil fallait disperser la foule et mettre en dtention prventive quiconque sy refusait, et ce, dans le but de faire cesser la violation de la paix et de prvenir dautres violations apprhendes , indique le Canada dans sa rponse.

Demande denqute publique

La lettre de Dominique Peschard se conclut par des recommandations dont la suivante : que la Commission demande au Canada de mener une enqute publique et indpendante Admission du Canada en vue notamment didentifier les plans dintervention stratgiques adopts lors du G20 Cette admission du Canada davoir effectu des arrestations prventives contrevient et les personnes responsables de son application et dassurer une rparation adquate la recommandation de 2006 du CDHN, affirme Dominique Peschard, prsident de aux victimes. la Ligue des droits et liberts parlant aussi au nom de la Clinique internationale de dfense des droits humains de lUQAM (CIDDHU) et de la Fdration internationale des ligues des droits de lhomme, dans une lettre la CIDH date de fvrier 2011. Selon lui, linterprtation du Canada des pouvoirs darrestation policiers a pour effet de violer le droit de chacun et chacune de participer pacifiquement des manifestations de protestation sociale .

Pouvoirs darrestations
Le Code criminel ne permet pas les arrestations prventives, affirme de son ct Me Marie-ve Sylvestre, professeure la Facult de droit de lUniversit dOttawa et membre du comit du Barreau du Qubec sur les droits de la personne. Les pouvoirs darrestation des policiers sont encadrs par larticle 31 de ce code, prvoyant quun agent de la paix est fond arrter un individu quil trouve en train de commettre la violation de la paix ou quil croit, pour des motifs raisonnables, tre sur le point dy prendre part ou de la renouveler . Linterprtation avance dans la rponse du Canada pour justifier les arrestations prventives va lencontre dune jurisprudence constante depuis quelques annes indiquant que des arrestations doivent tre faites lorsquil y a un acte criminel constat , considre Me Sylvestre. Pour elle, le simple fait de faire partie dun groupe de manifestants pacifiques parmi lesquels se trouvent des vandales ne peut justifier une arrestation base sur larticle 31 du Code criminel.

Activit bnce 17 mai 2011


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Crainte que la paix ne soit trouble


Dans sa rponse, le Canada avance que linfraction de participation un attroupement illgal au sens des articles 63 et 66 du Code criminel peut limiter le droit des personnes de sexprimer librement lors dune manifestation et suggre ainsi que cette infraction peut justifier une arrestation. Larticle 63 dfinit cette infraction comme tant la participation une runion dindividus dans un but commun qui se conduisent, de manire faire craindre, pour des motifs raisonnables [] a) soit quils ne troublent la paix tumultueusement; b) soit que, par cet attroupement, ils ne provoquent inutilement et sans cause raisonnable dautres personnes troubler tumultueusement la paix . Ces dispositions ne permettent pas darrter des gens pacifiques ct des vandales, sauf sils se comportent de manire faire craindre quils vont troubler la paix, dit Me Sylvestre. Il faut tablir un lien entre les personnes violentes et les autres . Par ailleurs, la rponse du Canada nexplique pas comment linfraction de participation un attroupement illgal pourrait servir justifier larrestation dune centaine de jeunes qui dormaient dans un gymnase o qui dambulaient tranquillement dans la rue en dehors de tout contexte de manifestation. Linterprtation du Canada de ses pouvoirs darrestation donne penser quil veut tenter de renverser la jurisprudence actuelle au sujet des articles 31 et 63 et suivants du Code criminel pour faire dclarer lgales les arrestations prventives.

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