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INACAP MAIPU Prevencin de riesgos

2005

LA PREVENCION DE RIESGOS COMO GESTION


La Prevencin de Riesgos es ms que una actividady algo ms que una tcnica, por lo que, en rigor, el concepto ms aconsejable para definirla es el de disciplina que, a travs del uso de tcnicas, programacin de actividades y observaciones, permite reconocer, evaluar y controlar los riesgos existentes en el entorno laboral y que son potenciales causales de accidentes y/o enfermedades profesionales. Con el objeto de precisar ms an en este concepto de Prevencin de Riesgos de la cual, como ya se puede percatar el lector, no hay una definicin nica y precisa, bastara que se aplicaran las mismas acepciones o trminos a Gestin y Control de Calidad. Existe una definicin, nica, que describa Gestin y Control de Calidad? Lo que s hay es una explicacin acerca de aquello en qu consiste el concepto, pero no una definicin que la describa en forma clara y precisa o, al menos, taxativamente. Como se puede apreciar, ambas disciplinas tienen, desde ya, por lo menos un punto en comn y no es el nico. En efecto, desde que la Prevencin de Riesgos apareciera como respuesta a una necesidad que subyaca en el mbito laboral, esto es, solucionar la problemtica que representaba la accidentabilidad y las crecientes patologas laborales, con el paso del tiempo se ha transformado, enfrentando los grandes cambios en los distintos escenarios, hasta convertirse, hoy, en una disciplina en que la gestin es una de sus principales caractersticas. Esto quiere decir que ya no se trata de limitarse a mantener los lugares de trabajo ordenados y aseados, las maquinarias y equipos en ptimo estado operativo y que todo ese conjunto, ms infraestructura y complementos, preste suficiente seguridad a los trabajadores. Hoy, cuando se habla de prevencin de riesgos profesionales, se est aludiendo a una gestin del riesgo, o sea, a la planificacin y aplicacin de programas que tiendan no slo a los aspectos antes sealados y a velar por la salud de los trabajadores, sino tambin a la compatibilidad con los resultados de cada empresa, industria o institucin en las que se aplique. Es ms, utilizando conceptos propios de Administracin, justamente se habla de la administracin del riesgo, que no es otra cosa que reconocer y asumir que los riesgos existen, pero que se pueden controlar. Se deduce, entonces, que la prevencin va ms all del cuidado por el trabajador, ya que considera, como consecuencia, el rendimiento laboral ptimo ante la existencia de condiciones materiales y ambientales adecuadas. Dicho en palabras ms simples, a mejor condicin, mejor rendimiento. Aquello se traduce en una participacin directa en la productividad, porque con la aplicacin de programas de prevencin, se ayuda a la concrecin del objetivo de cada empresa o industria, entendido ste como la confeccin, elaboracin u obtencin de un producto o servicio (caso este ltimo en las empresas de servicios, como, p.e., las de outsourcing). En realidad, de acuerdo a conceptos de disciplinas como la Economa, Administracin, Gestin y Marketing, entre otras, las empresas cumpliran un fin social puesto que ellas, al producir un artculo determinado, estaran dndole satisfaccin a una necesidad humana. Si aquello fuera cierto, entonces, cmo se explica el lucro o rentabilidad esperada por la venta de ese producto? De all que se derive una segunda cuestin, si efectivamente existe esa necesidad, sta, es real o impuesta por la publicidad y propagada masivas? Cualquiera que sea la respuesta, lo cierto es que las empresas o industrias se forman para producir y sobre los procedimientos productivos respectivos se deben aplicar los controles para ejercer diversas funciones, como Control de Calidad y Prevencin de Riesgos.

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Pero el compromiso de la Prevencin de Riesgos va ms all, puesto que tampoco se limita a participar en el proceso productivo, sino que, con la aplicacin de adecuados programas, busca la eficiencia en el sistema, lo que, al igual que en los casos citados anteriormente, en la eficiencia del proceso, es decir, la productividad. Quizs no se vea tan claro cmo la PRP pueda incidir en este grado de calidad productiva, pero si se considera que en programas de produccin limpia es fundamental la labor del profesional en el control de los contaminantes en el lugar de origen (claro est que debe tener los conocimientos medioambientales necesarios), entonces se comprender que la PRP no slo es un elemento til, sino que es uno de los instrumentos, tcnicas o disciplinas que forman parte del proceso productivo. Definitivamente, deja de ser tomado o considerado como un accesorio. Y son varios los elementos usados en la PRP que Gestin y Control de Calidad puede utilizar en la ejecucin de su propio y parcial programa dentro del respectivo proceso productivo. Por ejemplo, para poder aplicar un programa de calidad total, un tcnico requerir de mtodos y procedimientos establecidos, mas no puede abstraerse de la observacin y es ah donde la PRP le proporciona los elementos necesarios para realizarla en forma productiva. AREAS DE LA PRP La Prevencin de Riesgos Profesionales, como toda o cualquier disciplina, cuenta con subdivisiones, dos grandes reas o, si se le quiere enfocar desde un punto de vista sistmico, contempla la existencia de 2 subsistemas: a) Seguridad Industrial; y, b) Higiene Industrial. La Seguridad Industrial tiene su campo de accin en todo lo que se refiere a los aspectos fsicos y materiales del entorno laboral, atentando contra la integridad f. Vale decir, su foco de atencin est centrado en todos aquellos factores materiales propicios para la ocurrencia de accidentes del trabajo, los debe procurar prevenir y controlar. Cuando se habla de factores materiales, tambin se puede usar el trmino de elementos materiales, todos los que, en definitiva, tienen como caracterstica su estructura o consistencia fsica. Para mayor ilustracin, se puede decir que los factores materiales, potencialmente causantes de accidentes, pueden ser las maquinarias (prensas, rotativas, vehculos, etc.), los equipos (elementos auxiliares como grashorquillas, transpaletas, herramientas elctricas, etc.), herramientas manuales, las mismas instalaciones, etc. En cuanto a la Higiene Industrial, sta es al rea que dice relacin con el reconocimiento, evaluacin y control de situaciones propicias para el origen de enfermedades profesionales. Ac, el foco de atencin est centrado en todos aquellos elementos o agentes que estn en el ambiente o espacio laboral y que atentan contra la salud y la vida del trabajador. Ambas reas son complementarias, pero no se puede avanzar a la segunda mientras no se haya superado o controlado los riesgos implcitos en lo que a seguridad industrial se refiere. SEGURIDAD INDUSTRIAL Se puede destacar que en toda actividad humana se encuentra implcito el riesgo, cualquiera que ella sea. Sin embargo, cada actividad tiene sus propios riesgos aunque, en apariencia, ellos no se vean o vislumbren. Por ejemplo, un proyecto para modernizar una planta envasadora, implica el cambio de tecnologa, lo que har eliminar, posiblemente, todos los riesgos que representaba la maquinaria antigua u obsoleta, pero implica que se deben asumir los riesgos de usar equipos ms avanzados, ya que, desde el punto de vista de la prevencin, es factible que la cantidad de accidentes disminuyan, pero podran aumentar en gravedad, o bien, decaen los accidentes en cantidad y calidad, pero se empiezan a gestar enfermedades profesionales.

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Asumiendo entonces esa relacin, actividad riesgos, adems de considerar que el objetivo de la seguridad industrial es prevenir los accidentes, hay que precisar algunos conceptos que son fundamentales, partiendo por el ms elemental: accidente del trabajo. Conceptos de accidentes y otras situaciones: Si bien el foco central de la Seguridad Industrial son los accidentes, no constituyen ellos su nica atencin. En cualquier empresa, industria o institucin, suelen ocurrir hechos que, de alguna u otra forma, en menor o mayor cantidad, alteran el ritmo normal de trabajo, sucesos que, por el mero acto de romper esa rutina laboral, deben ser considerados. En PRP, estos hechos son denominados Incidentes, los que, en trminos muy simples se pueden definir como acontecimientos no deseados que podran resultar o resultan en una prdida. Ahora bien, si de un incidente se derivan slo prdidas o daos materiales y otras no cuantitativas (como lo sera la prdida de tiempo), se habla de incidente deteriorador. Pero si, independientemente de las prdidas, algn trabajador resulta lesionado, entonces se debe decir que sucedi un accidente. Hay autores que tambin mencionan a los cuasi accidentes, definindolos como acontecimientos no deseados que, bajo circunstancias ligeramente distintas, podra haber resultado en un dao fsico o la persona. A mejor entendimiento, un ejemplo. En una bodega, el encargado se encuentra solo y debe despachar rpidamente mercadera. Como no se cuenta con material o sistemas mecanizados, debe cargar personalmente las cajas con dichos artculos. Debido al mal estado del piso, se tropieza, pudiendo generarse las siguientes situaciones: a) si cae al suelo ese trabajador, pero no le ocurri o no sufri lesin alguna, entonces podemos hablar de incidente, pues, tal vez se perdi algo de tiempo o pas susto y nada ms; b) si el trabajador se cae y producto del golpe se rompi o deterior algn artculo (es decir, hubo dao material), entonces tenemos un incidente deteriorador; c) si, como consecuencia del tropezn el trabajador se torci un pie y sufri un esguince, estamos en presencia de un accidente; y, d) si el piso hubiese estado mojado, hubiese tenido gravilla o hubiera habido basura en el suelo, entonces ese trabajador se expona a cualesquiera de las situaciones precitadas. En este caso, se trata de un cuasi accidente. Para los propsitos de esta asignatura, por el momento se trabajar nicamente en torno a los accidentes y a los incidentes deterioradores, los que pasarn a ser denominados incidentes, pero slo para efectos de esta materia. En el mbito laboral, la legislacin entrega una definicin de accidente. La Ley N 16.744, seala, en su Artculo 5 que: ... se entiende por accidente del trabajo toda lesin que una persona sufra a causa o con ocasin del trabajo, y que le produzca incapacidad o muerte. Valga la siguiente aclaracin. En el mismo artculo, pero en los incisos 2 y 3 se mencionan como accidentes del trabajo ... a los ocurridos en el trayecto... y ... los sufridos por dirigentes de instituciones sindicales.... Pues bien, esto es vlido slo para efectos previsionales, es decir, para el usufructo de las coberturas que determina la ley. Siguiendo con la definicin, es dable destacar que ella diferencia entre a causa y con ocasin. Significa que una persona puede accidentarse no slo por el ejercicio mismo de su oficio o profesin, sino tambin, por factores ajenos a dicha actividad, pero que estn latentes en su medio laboral. Por ejemplo, en un packing, una persona (temporera) puede lesionarse (al golpearse) con alguna parte del embalaje frutero, lo que se puede entender como accidente a causa de..., mientras que otra persona, que se encontraba junto a la anterior, por recoger una fruta que cay al suelo (an cuando no se deba hacer), se agach

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y, como justo en ese momento pasaba tras ellas una transpaleta, esta la golpe y la lesion. En este caso, el accidente fue con ocasin de.... En control de prdidas, se estila denominar accidente del trabajo a aquel hecho, inesperado o no deseado, que resulta o puede significar en una prdida y/o demora en la produccin. Este concepto ser mejor entendido cuando sea tratado en el captulo respectivo Accidentes: Subsistemas Involucrados Aunque parezca obvio, si en una actividad cualquiera no existiera una persona, supuestamente trabajando, no habra u ocurriran accidentes. Hay que partir, entonces, por sealar que las personas son el centro del sistema y, en torno e igual a l, hay otros subsistemas que se interrelacionan para que el sistema operativo, en trminos prcticos, proceso productivo, funcione y se cumplan los objetivos de la respectiva empresa o industria. Estos subsistemas con los cuales los trabajadores interactan, son:

ambiente: tal como se ha sealado, es el entorno fsico del trabajador, incluyendo, por supuesto, el aire y los
elementos y agentes que en l existan;

equipos / maquinaria: se refiere a la implementacin tecnolgica, aquellos elementos que permiten


transformar la materia prima en productos o subproductos. Para ser ms explcito, la maquinaria es el conjunto (a veces integrado en un solo componente), de dispositivos y elementos que, unidos en forma integral o seriada, fueron construir para elaborar, mecnica, automtica o cibernticamente (robtica), un producto determinado. Equipos son los elementos complementarios o auxiliares de las maquinarias (como podra ser una campana o sistema de ventilacin en una fbrica de pinturas o una aspiradora de residuos en la laminadora o cepilladora de una industria maderera). materiales: son los implementos suplementarios en el proceso, usados especialmente en las faenas de carga y/o transporte de materias o subproductos, desde una seccin o rea a otra, o bien, de productos terminados hasta los sitios de almacenamiento; y, mtodos: se refieren, bsicamente, a los procedimientos establecidos en el proceso productivo (cmo operar una mquina o equipo determinado, como transportar la carga, etc.). Lo que corresponde, en este punto, es transcribir dichos procedimientos en documentos que son conocidos como manuales. Hay textos que sealan, como subsistemas, a: Gente (o recurso humano); Equipos (incluye a las maquinarias); Materiales; y, Ambiente. A todo el sistema se le conoce con la sigla GEMA. Si bien no incluye en forma explcita a los mtodos ( los que se dan por conocidos o incluidos tanto en Gente como en Equipos y Materiales), no se difiere sustancialmente de lo anteriormente sealado. Origen de los accidentes Cuando se pone en marcha un proceso (se activa el sistema y entran en funcin los subsistemas precitados), adems de iniciarse la produccin, tambin se activan todos aquellos elementos y agentes existentes en el entorno que propician los accidentes. Al entrar en funcionamiento una empresa o industria, se crea una condicin de riesgo hacia todas y cada una de las personas que laboran en ese lugar. Tal riesgo est implcito a la actividad misma y es propio de cada unidad productora. En ciertos textos se puede encontrar el concepto de riesgos puros. Estos se pueden entender como aquellos propios de cada empresa o actividad. Debe dejarse en claro que si bien en cada empresa hay riesgos (potenciales causantes de accidentes), ello no significa que, necesariamente, vayan a producirse tales eventos. Si la gestin del prevencionista es eficiente, se tender a impedir que ocurran hechos lamentables y, junto a un adecuado Control de Calidad, que se produzcan prdidas en los procesos productivos. Lamentablemente, por muy buenos que sean los programas y los controles preventivos, de cualquier forma se producen accidentes.

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LEY DE CAUSALIDAD Haciendo una analoga con una ley fsica (especficamente, el Principio de Accin y Reaccin), en lo que al origen de los accidentes se refiere, se trata de la Ley de Causalidad y que se puede definir en la relacin causa-efecto. Secuencia del incidente y/o accidente En trminos de Prevencin de Riesgos Profesionales, significa que, as como de cada accidente o incidente se deriva una consecuencia o efecto (que puede traducirse en lesin o prdidas), tambin existe un motivo que lo desencaden. Ms an, existe una razn por la cual se motiv una situacin que termin en accidente. Todo se puede graficar de la siguiente forma: Causa Bsica Causa Inmediata o Aparente Accidente o Incidente Lesin o Prdida

1 Causa Bsica Es la razn o el por qu de la Causa Inmediata o Aparente. Es el origen de la situacin de riesgo que, finalmente, culmina en una lesin o prdida. Este origen puede ser imputable tanto al factor humano, como al factor ambiental o fsico. a) Factores Humanos o Personales: son los referidos a las personas (trabajadores) y al motivo por el cual se comportan de determinada forma, es decir, al por qu hacen o dejan de hacer lo que les corresponde. La respuesta est en 3 simples explicaciones y que son las respuestas que posiblemente daran:

No sabe qu o cmo hacer, desconoce la forma debida No quiere hacer lo que le corresponde No puede hacer lo pertinente
Frente a estas actitudes, hay que tomar las decisiones del caso, las que, en trminos generales, estaran orientadas, respectivamente, a: cuando una persona no sabe lo que debe hacer, es porque no ha sido instruida convenientemente. Para remediar tal situacin, se empieza por un programa de Induccin, el que, con el tiempo se debe ir complementando con Capacitacin. Si una persona acta en forma displicente o negligente en su trabajo, lo ms probable es que se encuentra molesta por razones puntuales o especficas. Sin entrar en profundidades, es necesario motivar a este trabajador, tenindose en cuenta que no siempre el dinero es el nico medio para incentivar a una persona, ya que hay otras tcnicas, como la estimacin, el reconocimiento, etc. Si una persona no puede hacer lo que le corresponde, de acuerdo al tipo de trabajo que le han asignado, hay varias razones que explicaran ese comportamiento. Es posible que su aptitud sea otra o sus condiciones no se lo permitan (el caso de profesionales que los destina a labores inferiores o menores, el de especializados o autodidactas en computacin, por ejemplo, que son designados a cargo de inventarios llevados en forma manual y no manejados con programas, o bien, a disminuidos fsicamente, puestos en bodegas o almacenajes). Tambin sucede en personas que han sufrido o presenciado accidentes laborales fatales o muy graves (con mutilaciones o exposiciones de carne y huesos), lo que les puede causar shock o traumas al recordar lo sucedido cuando se encuentren en el mismo lugar del accidente presenciado.

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En estos casos, lo recomendable es reubicar al trabajador que se encuentra desadaptado, que no se ubica en su nueva funcin o puesto, asignndole otra, donde pueda desarrollar sus habilidades y ser un real aporte al proceso productivo. b) Factores fsicos, tcnicos o del trabajo, son los que se refieren a todos los elementos materiales o al entorno fsico que rodean al trabajador. Entre los ms recurrentes, estn:

Fallas en el diseo de la planta industria o en ampliaciones, lo que implica que la lnea de produccin se
vaya alterando y deje de tener una continuidad lgica. Un mal diseo y los acoplamientos pueden significar un mayor gasto de recursos y menor posibilidad de efectuar controles. Tambin est relacionado con la ubicacin de los puestos de trabajo, ya que, al alterarse el diseo original, se reubican secciones o incluso reas y no siempre se mantiene la lnea continua operativa de produccin. Desgaste de elementos por el uso cotidiano. Es una situacin normal y hasta lgica, pero no siempre tenida en cuenta. Por muy bueno que sea el material del cual se encuentran hechas las maquinarias o los equipos, indefectiblemente se empiezan a gastar hasta que llega el momento en que pierden su vida til y ya no deberan seguir funcionando, incluso antes de llegar a este punto. Fallas o mal funcionamiento de mquinas, las que se producen por desperfectos que no reparados en la debida oportunidad, o bien, cuando se les agregan o cambian partes que no son las originales. Diseo inadecuado de equipos o dispositivos, lo que se traduce en una desadaptacin del trabajador frente a las maquinarias o elementos accesorios. Se debe recordar que mucha maquinaria an existente, es de fabricacin extranjera, con patrones europeos o norteamericanos y que no siempre han correspondido a los nacionales. Adems, la gran mayora de las maquinarias estn fabricadas para ser operadas por personas fsicamente normales, producindose una suerte de discriminacin hacia los discapacitados, las personas zurdas o las que se encuentran en los percentiles extremos de los cnones fisiolgicos ( los muy bajos y los muy altos). Uso inadecuado de elementos en procesos de transformacin o transporte. A menudo se puede ver que la forma de operar los materiales es la incorrecta, o bien, que una parte de la maquinaria o de equipos no son utilizados para los fines que inicialmente fueron adquiridos o creado. Mtodos o procedimientos no adecuados. Al montarse una industria, generalmente se considera que el know how de las personas contratadas las habilitan para operar las maquinarias o equipos asignados y las labores correspondiente al uso de ellos. Sin embargo, hay muchos aspectos que no siempre se deducen del uso de instrumentos y, al no existir las pautas escritas, se cometen errores porque se acta sobre la base de supuestos, a experiencias anteriores (que no siempre son las mismas) o, lo que es ms arriesgado, a aventurarse en algo desconocido. Existen diversas formas no slo de controlar dichas situaciones, sino tambin para evitar su ocurrencia, destacndose:

Planificacin y control de operaciones, esto es, reestudiar (o iniciar un estudio) de todo el sistema

productivo, tras lo cual se puede realizar una adecuada planificacin de la produccin, con eficientes sistemas de control (lo que implica el uso de un continuo feedback) que permita detectar, en forma preventiva u oportuna, alteraciones al sistema. Distribucin de equipos y herramientas, aunque pareciera ser una derivacin del orden y aseo, en realidad es ms que eso, pues apunta a la correcta ubicacin de los elementos utilizados en el proceso productivo, lo que permitir darle el uso adecuado y por las personas respectivas o encargadas por funcin. Confeccin de planes de mantenimiento. En la prctica, lo comn es llamar o llevar al servicio tcnico por un equipo o maquinaria que ha fallado, pero sin llevar registro alguno del estado de dichos elementos. Lo

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que corresponde es desarrollar un completo programa de mantenimiento de toda la maquinaria, equipos y materiales, de tal forma de tenerlos siempre en condiciones, si no ptimas, al menos operativos. Normalizacin de actividades o procedimientos. Lo ms difcil para poder implantar un mtodo o procedimiento, es su trascripcin. Son numerosos los accidentes ocurridos por la carencia de metodologa textualizada. Todo mtodo o procedimiento debera encontrarse en un documento, el que puede consistir en un Reglamento, Manual o una simple Cartilla, pero que cada trabajador sepa todo lo relacionado con su cargo y funcin.

2 Causa Inmediata Generalmente y, en especial, cuando no existen planes o programas de prevencin de riesgos, lo ms probable es que se den las condiciones para la ocurrencia de accidentes del trabajo, puesto que no se podido o querido controlar las causas bsicas. Ello, porque de cada uno de los factores de las Causas Bsicas se derivar la respectiva situacin en las Causas inmediatas, como se explica: CAUSA BASICA Deriva en: Factor Personal Factor Ambiental Accin Insegura Condicin Insegura CAUSA INMEDIATA

Accin Insegura, es todo acto que ejecuta un trabajador y que lo desva de la forma correcta o aceptada como segura. Es decir, est actuando fuera o bajo los procedimientos o estndares establecidos. Por ello, resultara calificarla como una Accin Subestndar. Son muchas las actitudes de este tipo, tantas como tipos de labores o funciones laborales existan, pero para efectos de estudio, se han seleccionado las ms recurrentes, como:

No usar Elementos de Proteccin Personal (EPP). No hay actividad laboral en que se respete este punto,
en mayor o menor medida. Las razones pueden ser muchas, pero slo en casos muy especficos se justifican. Quienes incurren en esta falta, suelen hacerlo por comodidad, por irresponsabilidad o negligencia, pero tambin por desconocimiento de los beneficios que pueden prestar tales elementos. Sin embargo, tambin se suele pensar que, con su uso, los trabajadores estn totalmente protegidos, lo que puede causar accidentes por un exceso de confianza, especialmente cuando la calidad no es la mejor o los EPP no corresponden a los que realmente se deberan usar.

Operar equipos sin autorizacin. El peligro que subsiste en situaciones radica en que las personas slo en
forma ocasional los han ocupado antes, careciendo de la prctica necesaria y de los riesgos a los que se pueden exponer

Uso inadecuado de equipos. Relacionado con lo anterior, las situaciones de peligro son similares, por
cuanto el hecho de no darle el uso adecuado a un equipo, esto es, para los fines que fueron fabricados, obviamente que implica desconocer un mtodo o procedimiento, que no existe. Por ejemplo, usar un taladro elctrico pero con una galleta en vez de una mecha o broca, para cortar una pieza slida, es arriesgarse a que dicho elemento cortante no resista, por efecto del calor, la presin o las revoluciones y termine rompindose, saltando esquirlas directamente hacia el operador. Otro ejemplo se da con el uso de equipos fuera de sus bases o puestos habituales, como los mismos taladros de pedestal, esmeriles, cepilladoras, caladoras o sierras circulares.

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Mal uso de herramientas. Ms corriente que los dos casos anteriores, es una prctica comn, ya que a los
destornilladores o alicates se les suele dar mltiples usos, menos los correspondientes. Adems, este mal uso incide en el deterioro de dichas herramientas.

Manejo inadecuado de materiales. Este punto se refiere al uso indebido que se le da a los equipos de carga
y transportes, ya sean motorizados, mecanizados o manuales. A materiales como gras horquillas o transpaletas, comnmente se les utiliza para el traslado de personas y, en el caso de las primeras, para levantar trabajadores. Tambin incide en este factor, la sobre carga en materiales de transporte, como carretillas, carros o transpaletas, las que suelen ser repletadas de mercaderas o elementos, impidiendo la visual u obligando a su traccin, pero en forma inadecuada. Asimismo, es frecuente ver que carros, transpaletas no elctricas u otros materiales de carga, son tiradas por sus operadores, es decir, stos se sitan delante de tales medios, haciendo esfuerzos mayores a los necesarios, en lugar de empujarlo como corresponde. Condicin Insegura, es la situacin de riesgo que se ha formado en el entorno o ambiente de trabajo, por no adoptarse las medidas conducentes a superar o controlar los factores fsicos o materiales. Haciendo analoga con las Acciones Inseguras, es ms acertado referirse a Condiciones Subestndares, por cuanto, en estos casos, se est trabajando en condiciones bajo o fuera de normas. Al igual que en el punto anterior, entre este tipo de condiciones ms conocidas, estn:

Instalacin elctrica defectuosa. En todas las industrias antiguas es posible encontrar esta condicin
riesgosa, pero tambin se observa con frecuencia en instalaciones mucho ms nuevas. Sucede por varias razones, pero, por lo general, debido a ampliaciones o modificaciones, tanto de la infraestructura, como del proceso productivo. Lo comn es ir aadiendo circuitos, pero manteniendo los mismos tableros elctricos. Otro aspecto se refiere a la seguridad misma, ya que posiblemente se empiece con el material correcto, pero luego se acoplan instalaciones de cualquier calidad y muchas veces no renen los requisitos tcnicos o legales, situacin que se agrava cuando la cablera se encuentra a la intemperie.

Mquinas sin proteccin. Sucede cuando se retiran tapas o cubiertas de motores y maquinaria que es
accionada por sistemas de poleas, pues son stas, justamente, las partes que ocasionan la mayora de los accidentes los accidentes. Especial atencin revisten las correas transportadoras, como las utilizadas en sistemas de produccin continua o rotativa. Es normal que luego de un corto tiempo de uso o tras la tercera o cuarta falla o de labores de mantenimiento, las tapas o mallas de los elementos giratorios y convergentes, por ejemplo, sean retiradas y, al igual que en el caso anterior, empiecen a dejarlas donde no molesten, hasta que finalmente, se pierden o destruyen.

Falta de orden y aseo. Sin lugar a dudas, es la condicin que ms frecuentemente se puede encontrar
en cualquier industria y las causales van desde la falta de espacio o mala distribucin de las instalaciones, hasta aspectos culturales, es decir, actitudes de los propios trabajadores.

Ruido anormal de mquinas o maquinarias. El origen de tal ruido puede deberse no slo a las
caractersticas de las propias maquinarias, sino tambin a desperfectos o fallas que no han sido reparadas oportuna o convenientemente. Inclusive, muchas mquinas no son instaladas en forma adecuada, por ejemplo, sobre radieres o bases slidas, o bien, no lo suficientemente firmes, situacin que terminar en vibraciones y ruidos que perfectamente podran evitarse.

No respeto o falta de lneas de seguridad. En muchas instalaciones, las tpicas lneas amarillas en el
suelo no pasan de ser un simple aspecto llamativo, pero totalmente ignorado, tanto por peatones, como por conductores.

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Estas lneas de pintura amarilla tienen una razn y un propsito, el cual consiste en determinar las zonas en que pueden transitar los equipos de transporte de carga o materiales, en las distintas reas de una industria. Tambin sirven para demarcar las zonas de operacin de ciertas mquinas que, en su proceso, accionan partes mviles, como los tecles o gras areas.

Ambiente txico o peligroso. Estas situaciones se presentan cuando se trabaja con elementos
inflamables (y no necesariamente combustibles) o qumicos. Adems, el riesgo no est slo cuando se produce almacenamiento de dichos elementos, sino tambin cuando, de los respectivos procesos productivos se derivan compuestos, lquidos o gaseosos (en forma de gases o vapores), que son perjudiciales para la salud. 3 Accidente o Incidente Si alguna o varias de las situaciones descritas en los dos captulos anteriores no son finalmente controladas, axiomticamente, se producirn accidentes. Aunque resulte de perogrullada, es preciso recalcar que, para que se produzca un accidente, deben conjugarse ciertas situaciones y la participacin de, al menos, 2 actores: una persona (o varias, segn sea el caso) y un agente o elemento fsico, en cualesquiera de sus 3 estados. Adems, debe existir un contacto fsico entre ambos actores y, segn se explica en ciertos textos, en dicho encuentro se producira un intercambio de energa, lo que, finalmente, producira la lesin. Atendiendo a las situaciones, los tipos de accidentes se pueden clasificar en :

TOCADO POR. Se produce cuando una sustancia o elemento va hacia una persona, sin violencia o
fuerza. Los casos ms tpicos son las salpicaduras de sustancias lquidas qumicas, vapor, gases, electricidad o chispas de soldadura.

GOLPEADO POR. En este caso, un trabajador es golpeado con fuerza y en forma repentina por algn
objeto en movimiento. Para efecto de estudios, no se considerar a la fuerza que propuls aquel objeto.

GOLPEADO CONTRA. Ahora es el trabajador quien choca en forma violenta con algn objeto, no
importando si este ltimo est en movimiento, fijo o detenido.

CAIDA AL MISMO NIVEL. Se produce cuando un trabajador cae al piso, suelo o cualquier otra superficie,
pero en el mismo nivel en que estaba laborando.

CAIDA DE DISTINTO NIVEL. Ac, la cada es hacia un nivel inferior o ms bajo del que se encontraba la
persona (andamios o escalas, por ejemplo).

ATRAPAMIENTO. Se produce cuando el trabajador es aplastado, oprimido o comprimido entre un objeto


en movimiento y otro fijo, o bien, entre dos objetos en movimiento.

CONTACTO CON. Se produce al hacer contacto el trabajador con algn elemento o sustancia que
transmite energa, lesionndolo, sin necesidad que haya una fuerza de por medio. El ejemplo ms comn es al apoyarse en una superficie caliente (como quemarse con una plancha) o al producirse escape de vapor de agua por alguna vlvula o filtracin.

SOBREESFUERZO. Es el resultado de hacer o intentar hacer fuerzas superiores a las que se est
capacitado.

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PRENDIMIENTO. Una de las razones por las cuales se recomienda (en ciertos casos, se obliga) a usar
buzos de trabajo u overoles, se debe a que evita ropas sueltas, ya que esto es propicio para engancharlas en partes u objetos sobresalientes, a lo que se conoce como Prendimiento.

APRISIONAMIENTO. Es causado al sufrir un trabajador el atrapamiento de parte de su cuerpo en algn


recinto o abertura.

EXPOSICIN A. Son varios los tipos de exposiciones a los cuales puede exponerse una persona en
ambientes laborales: radiaciones ionizantes, infrarrojas, ultravioleta, ruidos, polvos, humos, etc. 4 Lesin o Prdida La Ley de Causalidad, el Principio de Accin y Reaccin o la simple relacin suceso consecuencia sirven para explicar que, en definitiva, cada vez que se produce un accidente o un incidente, invariablemente habr una lesin y/o una prdida, independiente de la gravedad del hecho. Los accidentes pueden derivar en lesiones a una o varias personas y tambin pueden ocasionar prdidas, no slo a los bienes de la industria o empresa de que se trate, sino que tambin a los propios trabajadores afectados. En ambos casos, trabajador e industria, se pueden tener prdidas que no siempre son cuantificables, an cuando, de acuerdo a razonamientos economicistas y sobre la base de clculos matemticos, se pueden llegar a determinar en trminos de costos. En el caso de los trabajadores, las principales consecuencias de un accidente, se pueden resumir en: a) Lesiones incapacitantes (materia tratada en la Unidad 3), como: Incapacidad temporal Incapacidad permanente (en cualesquiera de sus grados) Invalidez total Gran invalidez Muerte

b) Prdidas de ingresos, porque, si bien la Ley los protege al conceder el beneficio de las prestaciones econmicas, no cubre beneficios que las empresas otorgan conforme al tiempo efectivamente trabajado, como son los bonos de produccin. Adems, si bien una persona pueda llegar a recibir un subsidio o una pensin, el monto asignado no cubre lo que ella podra ganar haciendo otros trabajos paralelos al estar en plenas condiciones. c) Trastornos al grupo familiar, lo que se produce por las prestaciones no cubren gastos en que la propia familia debe incurrir. Pero lo ms importante est en los efectos sicolgicos y, a veces, sociales, que afectan tanto al trabajador lesionado, como a su grupo familiar. Mientras ms grave sea el accidente, mayores sern los trastornos de este tipo y, hasta la fecha, no hay terapias que incluyan efectivamente a los grupos familiares, como tampoco programas de apoyo. Todos estos aspectos, cmo se podran cuantificar, medir o llevar a costos? d) Posible prdida de la fuente laboral. Aunque no es una prctica general, es frecuente que aquellos trabajadores que continuamente tienen accidentes, por pequeos o insignificantes que sean, finalmente acaben siendo despedidos. Similar situacin sucede con los que, luego de tener un accidente serio, se reintegran a sus labores pero, por haber vuelto con algn grado de incapacidad, al cabo de cierto tiempo corren igual suerte que los anteriores. En tanto, para la empresa suelen producirse muchas ms prdidas de las que habitualmente se encuentran aseguradas o que, en general, se supone. Efectivamente, los costos que debe afrontar una empresa van ms all

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de lo que se puede prever ante una crisis de este tipo. Es el resultado de aplicar la misma analoga que en el caso de un trabajador. Entre algunos tipos de prdidas que una industria puede sufrir, estn:

a) Prdida de produccin, debido a que cualquier siniestro o accidente puede interrumpir el proceso, lo que, b) c) d) e) f)
obviamente, significar que la elaboracin de productos se suspender por tiempo indeterminado. Al no haber produccin, no hay ventas y, por ende, no se obtienen utilidades. Prdida de materiales y equipos. Sucede cuando los daos son serios o graves, dndose situaciones en que, por este tipo de prdidas, se generan las anteriores. Disminucin de la calidad del producto. An cuando no siempre se llega a este punto, es un aspecto a considerar, puesto que sus consecuencias no son percibidas en el momento. Retraso en la produccin. No tener una continuidad en la produccin, implica un retardo en el cumplimiento de los compromisos adquiridos, lo puede conllevar al trmino de contratos. Absentismo. Al lesionarse una o ms personas, significar una disminucin en la cantidad de trabajadores para realizar las labores correspondientes, las que debern ser asumidas por el resto del equipo, con la consabida sobrecarga de tareas, lo que puede mermar en el rendimiento o produccin. Refuerzos y entrenamiento. Si las ausencias sealadas en el punto anterior son importantes, entonces se debe recurrir a terceras personas, a las cuales, adems de tener que pagarle las remuneraciones correspondientes, hay que prepararlas, capacitaciones que, de todas maneras, tomarn algn tiempo y harn demorar la normalizacin de la produccin. Prdidas intangibles. Son aquellas no consideradas en los procesos productivos y que pueden formar parte de los costos indirectos. Por ejemplo, la imagen y confianza que tenga un producto en el mercado. Tal vez un acabado estudio de mercado pueda determinar aquello.

g)

Ahora bien, hay muchas industrias que, como medida preventiva, acuden a la contratacin de seguros, ante eventuales prdidas. Sin embargo, la securitizacin cubre slo una parte de todos los riesgos y efectos de un accidente o siniestro, ya que muchas empresas de este tipo, o bien no tienen segmentos considerados, o las plizas son muy caras por ser muy altos los riesgos (caso de las forestales). Se producen, entonces, las siguientes situaciones: 1) Costos asegurados: aquellos por los cuales las aseguradoras responden. a) Bienes: entre estos, estn los inmuebles, maquinarias, algunos equipos y otros especficos, segn sea el tipo de industria o empresa. b) Todas las coberturas que entrega la Ley N 16.744, tanto para accidentes como para enfermedades profesionales. 2) Costos no asegurados: corresponden a los que, por algn motivo, no han sido incluidos en los contratos con las compaas aseguradoras, o bien, por tratarse de prdidas intangibles cuyos costos es muy difcil de cuantificar. Entre ellos, estn: a) Daos a maquinarias del sistema productivo. Como se ha comentado, cualquier deterioro en algn sector del proceso productivo, implica un costo, ya sea por atraso o paralizacin de las tareas. Pero cuando el dao est en la maquinaria, obliga a suspender la produccin. b) Demoras en la produccin. Puede traer mltiples consecuencias, ya que al no darse cumplimiento a los compromisos adquiridos, no slo se deja de vender, sino que, adems, se corre el riesgo de la cancelacin de contratos, especialmente en productos cuyos mercados se caracterizan por una gran competitividad. c) Prdidas de materiales, maquinarias y equipos. Otro aspecto que no suele ser considerado, pero que suelen tener gran incidencia en los costos indirectos, los que siempre incidirn en elevar los costos totales, ya sea por unidad producida o la produccin completa.

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d) Prdidas de materias primas y/o insumos. Es un item que raramente se encuentra cautelado, lo mismo que aquellos productos semielaborados o los subproductos, es decir, los elementos que empezaron a ser transformados en el proceso productivo pero que, por causa del accidente o incidente, no llegaron a terminarse. e) Prdida de imagen y credibilidad. Son muchos los productos que han debido ser retirados del mercado y dejado de producirse por defectos anteriores y que, por falta de confianza, el pblico ya no los compra o consume. f) Similar situacin le ha sucedido a varias industrias que, incluso, han debido cerrar, por la falta de credibilidad en el mercado. Son conocidos los casos de algunas empresas en que su imagen comercial se ha visto perjudicada, vindose afectada en todos sus productos. Como se puede ver los daos o prdidas que puede sufrir una persona o una industria son ms de los que habitualmente se sabe o conocen. Lo que es peor, no todos los perjuicios derivados de tales hechos, son cubiertos econmica o clnicamente hablando. Se ha hablado de los deterioros econmicos que una empresa pueda tener como consecuencia de un accidente en el que tambin hubo daos a sus bienes. Pues bien, es preciso recordar que no es necesario que se produzca un accidente para llegar a esa situacin. En los captulos iniciales se defini el trmino incidente y, de acuerdo a eso, se debe sealar que basta la ocurrencia de uno solo de stos, para que una industria tenga que soportar incalculables estragos, sin que se produzca lesionado alguno. Bajo este concepto, entran muchos hechos o situaciones, susceptibles de ocasionar daos de variada magnitud y cuyos costos finalmente no slo afectarn a los empresarios o empleadores, sino que tambin a los trabajadores, por cuanto en algunos casos puede significar el cierre de industrias, con la correspondiente prdida de fuentes de trabajo, o bien, una suspensin de las actividades, lo que significar perder una serie beneficios. Hay sucesos que van desde los casos extremos, hasta los ms comunes o tpicos, pero la generalidad tiene un punto en comn: la actividad humana. Entre los primeros, se pueden sealar los atentados o sabotajes, realizados por los mismos trabajadores. Un ejemplo es el caso acontecido en una conocida industria del rubro productos alimenticios, el ao 2001, cuando un trabajador contamin 20 toneladas de materias primas. Despus estn los casos de negligencia o actitudes displicentes, que pueden provocar daos de variada ndole, tal cual ya se ha visto y tratado. En ambos casos, est la labor de control, cuya actividad debe estar presente en todo el proceso productivo. En este sentido, cobran importancia los puntos tratados, toda vez que de los encargados de su ejecucin, es la responsabilidad que el sistema productivo se realice dentro de los cnones normales. Por ello se insiste en la importancia de considerar todo hecho que afecte al proceso, en especial los incidentes. Como forma de demostrar el inters en el tema, se pueden sealar dos estudios que dicen relacin con la proporcin entre accidentes e incidentes y con costos. En el ao 1969, Frank Bird Jr. complet un estudio comenzado aos antes, mientras era Director de Seguridad y Servicios de Ingeniera de una compaa de seguros de EE.UU. Durante varios aos analiz 1.753.498 accidentes informados por 297 compaas que participaron de la encuesta, las que representaban a 21 grupos industriales diferentes, las que, a su vez, empleaban a 1.750.000 trabajadores, los que laboraron ms de 3.000 millones de horas hombres, durante el periodo de exposicin analizado. Del estudio realizado, se sacaron diversas conclusiones, como: - que por cada lesin seria o incapacitante informada, hubo 9,8 lesiones de primeros auxilios; - un 47 % indic que haban investigado todos los accidentes con dao a la propiedad; - el 84 % declar que haba investigado los accidentes graves y con daos serios;

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- por cada accidente grave o lesin incapacitante, se haban informado 32,2 accidentes con dao a la propiedad. Parte del estudio correspondi a 4.000 horas de entrevistas hechas a trabajadores por los Coordinadores de Control de Prdida, sobre los incidentes que en circunstancias ligeramente diferentes podran haber resultado en lesiones o daos a la propiedad. De estas entrevistas, se estableci que, por cada accidente serio o incapacitante, ocurran 600 incidentes (cuasi accidentes). Todo este estudio, se resume, grficamente, en lo que se conoce como la pirmide de Bird:

1 10 30 600

Lesiones Serias Lesiones Leves Daos a la Propiedad Incidentes

Este estudio de las proporciones permiti demostrar que por cada accidente serio o grave, se producen 10 leves. Asimismo, se muestra que de 600 incidentes, 30 de ellos termina con daos a la propiedad. Sin embargo, para la interpretacin de los datos precedentes, se deben tener ciertas consideraciones, como que las lesiones serias no indican el grado de gravedad o si hubo muerte. Adems, entre los daos a la propiedad estn considerados slo los estragos producidos en el momento y lugar del hecho, no se considera el total de costos vistos con anterioridad. Y, finalmente, todos los antecedentes corresponden nicamente a los incidentes o hechos informados y no a todos los que realmente ocurrieron en los lugares encuestados durante el lapso de la investigacin. Los alcances de tal estudio se ven complementados con otro realizado por Frank Bird Jr. y Frank Fernndez en torno a los costos y efectos que producen los accidentes y/o incidentes, del que se pueden extraer los siguientes antecedentes: por cada dlar (US$ 1) de costo asegurado, ya sea en forma de compensacin econmica (con compaas de seguro) o mdicas (con las mutuales, para los casos de accidentes), se pierden entre US$ 5 y US$ 50 por costos sin asegurar por concepto de prdidas activos que quedaron fuera de contratos (como los daos a las instalaciones, maquinarias, equipos, mquinas, herramientas, interrupcin del proceso productivo, materias primas, etc); y, tambin entre US$ 1 y US$ 3 de costos sin asegurar por otros rubros sin contabilizar (como recontrataciones, reemplazos, entrenamiento o capacitacin, prdida de cartera de clientes, imagen o posicin en el mercado, etc.).

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