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Les Oiseaux

Les Oiseaux peuvent presque tre dfinis comme tant des Reptiles spcialiss car leur architecture est similaire celle des Reptiles et les modifications peuvent tre relies au vol. Les oiseaux sont des homothermes endothermesqui ont des plumes. Leurs membres antrieurs sont modifis pour le vol, et leurs membres postrieurs pour la marche, la nage, ou pour se percher.

Modifications associes au vol


Le vol exige une trs grande dpense mtabolique, et les forces exerces par les muscles alaires sont galement importantes. On retrouve donc chez les Oiseaux des adaptations pour augmenter le taux mtabolique qui peut tre soutenu, pour rduire les dpenses mtaboliques inutiles (rduction du poids), pour augmenter l'efficacit du systme cardio-vasculaire (pour maintenir un mtabolisme lev), et pour solidifier le squelette.

Figure 108. Parties d'une plume d'oiseau: rachis, barbe, barbule. BIODIDAC

La temprature influence normment les ractions mtaboliques. L'activit des enzymes qui catalysent les ractions augmente avec un accroissement de la temprature, jusqu' un maximum, puis diminue. Pour maintenir les hauts taux mtaboliques requis pour le vol, les oiseaux maintiennent leur temprature corporelle l'intrieur de limites prcises (ils sont homothermes). On croit que les plumes taient l'origine une adaptation pour conserver la chaleur corporelle (rduction de la convexion), et qu'elles ont t modifies pour le vol par la suite . Il est important pour les oiseaux qui volent de minimiser la masse qu'ils ont transporter. Les os des oiseaux sont gnralement creux et renforcs par des cloisons. Chez certains oiseaux, les sacs ariens se prolongent dans les plus gros os.
Figure 109. Coupe d'un os d'oiseau. BIODIDAC

Chez les oiseaux, l'excrtion des dchets azots se fait sous forme d'acide urique. Comme les cristaux d'acide urique peuvent tre limins avec une quantit minime d'eau, l'oiseau n'a donc pas transporter une masse inutile de liquide. Pour rsister aux forces qui entrent en jeu lors du vol, la colonne vertbrale des oiseaux est renforce par la fusion de plusieurs vertbres, particulirement

dans la queue et au niveau de la ceinture pelvienne. La cage thoracique doit galement tre renforce pour viter d'tre crase par les muscles alaires. Les ctes sont donc fusionnes et le sternum est hypertrophi pour permettre un solide point d'ancrage pour les muscles alaires. La ceinture pelvienne est galement fusionne pour solidifier les points d'ancrage des muscles de la queue.
Figure 110. Modifications du squelette associes au vol chez les oiseaux. BIODIDAC

Respiration et circulation
La prsence de plumes rduit la ventilation de l'piderme et empche les oiseaux d'avoir une respiration cutane. Leurs grands besoins mtaboliques (de 6 10 fois ceux d'un reptile de taille similaire) ont entran des modifications au niveau des systmes respiratoire et circulatoire.

Figure 111. Poumon et sacs ariens chez un oiseau. BIODIDAC

Les poumons des oiseaux ne sont pas des sacs aveugles (culs-de-sac), mais plutt des conduits dans lesquels l'air circule sens unique. Il n'y a pas d'alvoles, mais plutt des parabronches. La ventilation de ces parabronches est assure par l'entremise de sacs ariens qui sont situ l'avant et l'arrire des poumons, et qui agissent la manire de pompes. L'air passe de la bouche directement aux sacs ariens postrieurs, puis aux parabronches, puis aux sacs ariens antrieurs, pour tre finalement exhal. Il n'y a donc pas de mlange entre l'air frais et l'air rsiduel. La prsence de valves empche l'air de revenir vers l'arrire. Dans les poumons, la circulation du sang des capillaires des parabronches est contre-courant de celle de l'air, ce qui maximise les changes gazeux. On considre que le systme respiratoire des oiseaux est le plus perfectionn et le plus efficace du rgne animal. La ventilation des poumons peut galement servir liminer les surplus de chaleur (la sudation est impossible cause de la prsence des plumes). Le coeur des oiseaux a quatre chambres spares (comme chez les crocodiliens), ce qui prvient le mlange entre de sang veineux et artriel. Chez les oiseaux nordiques, la circulation est contre-courant dans les pattes, de manire rduire les pertes de chaleur.

Alimentation et digestion
Les oiseaux ont des besoins mtaboliques levs et doivent donc se nourrir d'aliments riches. Les premiers oiseaux taient sans doute des insectivores, mais le mode alimentaire des oiseaux actuels est trs vari (granivores,

piscivores, carnivores, ncrophages, frugivores). La spcialisation alimentaire s'accompagne de modifications au niveau du bec et du tube digestif. Par exemple, les oiseaux granivores, comme la poule, ont un bec robuste pour briser les graines, un jabot pour les entreposer, et un gsier qui contient typiquement des cailloux pour les broyer (les oiseaux n'ont pas de dents).

Excrtion et osmorgulation
Les oiseaux marins ont des glandes sel semblables celles des iguanes pour excrter les surplus d'ions.

Systme nerveux
Le vol requiert une trs bonne vision et une bonne coordination; les zones du cerveau responsables de ces aspects sont donc particulirement dveloppes chez les oiseaux. Les yeux sont trs dvelopps, et leur position est relie au rgime alimentaire. Chez les oiseaux herbivores, les yeux sont disposs de chaque cot de la tte, ce qui leur permet d'avoir un trs large champ de vision et de voir venir les prdateurs. Chez les rapaces, les yeux sont situs l'avant, ce qui permet d'avoir une meilleure vision binoculaire et de mieux juger des distances et les vitesses.