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Charlie Gallibert

De la mise en correspondance de correspondances. Contribution une anthropologie de la communication


In: Communication et langages. N136, 2me trimestre 2003. pp. 106-122.

Rsum Cet article s'attache dmontrer l'intrt, pour l'analyse des situations de communication, d'un retour l'agir communicationnel (Habermas) et au sujet-acteur social (Windisch). Il souligne l'efficace de la prise en considration de la situation relle d'interaction d'acteurs dans la constitution d'une anthropologie de la communication. II procde pour ce faire la confrontation d'objets a priori trangers : une correspondance familiale autour de 1900 et un change scolaire d'e-mails dans les annes 2000. L'analyse comparative d'une socit socialite traditionnelle et des nouvelles socialites propres aux socits contemporaines - partir des outils de communication utiliss ces deux poques - fait apparatre la proximit des modalits de ritualisation des pratiques et de construction quotidienne de la socialit.

Citer ce document / Cite this document : Gallibert Charlie. De la mise en correspondance de correspondances. Contribution une anthropologie de la communication. In: Communication et langages. N136, 2me trimestre 2003. pp. 106-122. doi : 10.3406/colan.2003.3211 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/colan_0336-1500_2003_num_136_1_3211

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pologie de la communication Charlie Galibert

Cet article s'attache dmontrer l'intrt, pour l'analyse des situations de communication, d'un retour l'agir communicationnel (Habermas) et au sujet-acteur social (Windisch). Il souligne l'efficace de la prise en considration de la situation relle d'interaction d'acteurs dans la constitution d'une anthropologie de la communication. II procde pour ce faire la confrontation d'objets a priori trangers : une correspon-

dance familiale autour de 1900 et un change scolaire d'e-mails dans les annes 2000. L'analyse comparative d'une socit socialite traditionnelle et des nouvelles socialites propres aux socits contemporaines - partir des outils de communication utiliss ces deux poques - fait apparatre la proximit des modalits de ritualisation des pratiques et de construction quotidienne de la socialite.

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Parler de I' acteur au quotidien , de ses reprsentations et intercommunications dans leur dynamique, permet de l'appr hender en tant qu'individu social, producteur, par l'exprience vcue, de sa socialite quotidienne. Dans la perspective d'un sujet-acteur social 1, les ides et les penses ne traitent de la ralit et du monde qu'au travers des relations qu'elles tablissent et entretiennent, ici et maintenant, avec des acteurs. L'tendue du groupe considr importe moins que la construct ion smiosphre 2, cet espace smiotique synchrode la nique qui remplit la culture jusqu' ses bords, sans lequel les systmes semiotiques distincts ne peuvent ni fonctionner ni s'engendrer . Un petit village au sicle dernier ou les nouveaux modes de sociabilit que l'on observe sur l'Internet,

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1. U. Windisch, Pense sociale, langage en usage et logiques autres, Lausanne, 1982, L'ge d'homme, p. 39. 2. Y. Lotman cit par E. Schwimmer dans Avant propos B Chrubini, Localisme, ftes et identits, Paris, 1994, L'Harmattan/Universit de la Runion, p. VII.

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peu importe l'objet, pourvu qu' travers faits et discours il serve de locus minimum la rflexion. DE L'ACTEUR DIALOGIQUE... Dans la perspective d'une anthropologie soucieuse de rhabil iter l'acteur dans son agir concret, quotidien, les communic ations tudies en situation, dynamises par (et dynamisant) la socialite, en rapport avec les croyances, idologies, apparte nances sociales ou motions, revtent une importance capitale pour l'approche anthropologique de la communication. Les noncs pragmatiques font du parler un acte qui rclame la validation d'un sens par la pratique dialogique entre pairs3 : la subjectivit de l'acte de parole y est d'emble l'intersubjectivit d'une allocution 4. Si le langage est activit, communicationnelle et stratgique, l'acteur reprsente un nous et non un sujet spar, l'agir communicationnel 5 contenant les deux niveaux de rfrence de tout discours : l'autorfrence et la rfrence au monde. L'change dialogique pose l'acteur en tant qu' nonceur psychosocial 6. L'ACTEUR SCRIPTEUR La recherche de Windisch autour de discours produits en Suisse dans les annes 1960 par les mouvements xnophobes et leurs adversaires montre combien ce matriel est un rvla teur propice l'tude de la pense sociale et du langage en usage . Il s'agit de prendre en considration le niveau profond d'un schma cognitif intersubjectivement partag par un groupe social, un systme de reprsentations sous-tendu par une structure cognitive donne qui va de pair avec des structures axio-cognitives et affectivo-cognitives donnes . La saisie des 3. F. Jacques, Dialogue, dialogisme, interlocution , L'Orientation Scolaire et Profes sionnelle, 2000, 29, 3, 547-565. 4. P. Ricoeur, Le conflit des interprtations, Paris, 1969, Seuil, p. 88. 5. J. Habermas, Thorie de l'agir communicationnel, Paris, 1987, Fayard et U. Windisch, Pense sociale, langage en usage et logiques autres, Lausanne, 1982, L'ge d'homme. 6. C. Hagge, L'homme de parole ; Contribution linguistique aux sciences humaines, Paris, 1985, Gallimard, Folio-Essais .

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variations sociales en acte dans la vie quotidienne fait ainsi sens vers des formes de pense propres des groupes sociaux, de telle sorte que la nature d'un groupe social, ses rapports avec les autres groupes, ses activits et les pratiques de l'ensemble de sa vie quotidienne sont des facteurs qui doivent rendre compte de la nature et de la raison d'tre de ces diffrentes structures socio-cognitives . Prenant en compte, outre les niveaux langagiers et cognitifs, celui de l'affectivit et des lments symboliques impliqus, l'analyse de communicat ions en acte (correspondance, e-mail, courrier des lecteurs, dbats...) contribue la comprhension de la structure profonde, du fonctionnement et de la dynamique des mentalits collectives. VERS L'ETHNOLOGIE D'UNE TRIBU POSTMODERNE Dans une telle perspective, les recherches de nouvelles formes d'identit et de cultures alternatives, l'mergence de tribus et de rituels contemporains, la recherche d'units sociales chaudes favorables aux rapports personnels intenses, constituent autant de terrains dans lesquels l'acteur contemporain situe les entre prises de rappropriation de sa personne et de refaonnage du lien social 7. En reconstituant les rseaux tisss partir des relations entre individus, l'anthropologie de la communication contextualise ces figures et dplace l'attention des structures et des institutions vers les processus et les interactions. L'approche de la multiplicit des pratiques et des changes restitue, dans leur dynamique, les contextes et les formes de regroupements sociaux de base. Le rle des dissonances/ consonances entre des acteurs aux expriences et histoires diffrentes, mais se reconnaissant cependant travers une identification sociale commune, nous ramne au niveau o les groupes se forment et se dforment in partibus, dans l'exprience du quotidien, partir des inter-significations qu'ils donnent aux situations et vnements partags. Cette dmarche place le chercheur en position d'tudier dans les donnes plutt que les donnes, constituant ainsi une fabrique d'anthropologie en prise avec le prsent de la modernit la 7. G. Balandier, La connaissance de "l'extrieur" , L'univers philosophique , Encyclopdie philosophique universelle, Paris, 1989, PUF, p. 339.

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plus contemporaine, tout comme elle a t montre en prise avec le pass d'une tradition8. Nous proposons de montrer l'heuristique d'un retour l'agir communicationnel et au sujet acteur-social dans la constitu tion d'une anthropologie de la communication, par l'analyse des situations de communication (traditionnelles ou contempor aines, dialogiques ou scripturaires). Nous confronterons, dans ce but, deux objets a priori trangers l'un l'autre : une corre spondance datant des annes 1900 et un change d' e-mails dans les annes 2000. A priori seulement car tous deux consti tuent autant de "smiophores", objets censs porter des signes et tre investis ce titre de significations dont ils tirent une part importante, sinon l'essentiel de leur valeur 9. Si l'anthropologie est, au sens large, l'tude de la socialite humaine, elle autorise alors l'analyse comparative de socits socialites traditionnelle ou contemporaine diffrentes au travers des outils de communication utiliss ces deux poques. Il sera plus prcisment question ici de l'analyse moderne d'un objet traditionnel (une communaut villageoise du sicle dernier) et de l'analyse traditionnelle d'un objet moderne (des coles italiennes et anglaises correspondant par e-mails). Prsentation des donnes L'analyse d'une correspondance change vers 1900 a permis, dans un premier temps10, de produire une monographie vill ageoise la fois de l'intrieur et de l'extrieur. La restitution, dans cet change, de la dynamique et de l'historicit des int eractions quotidiennes, base sur une mthode d'observation directe , sur le long terme, des acteurs et de leurs actions dans le moment mme de leur production, rend compte des modalits de construction quotidienne de la socialite. La culture informatique, envisage comme syncrtisme d'une relation instrumentale au monde et d'un techno-imaginaire 8. C. Geertz, Savoir local, savoir global, Paris, 1986, PUF ; R. Sanjek, (Ed.) Fieldnotes. The making of anthropology, Ithaca, 1984, Cornell University Press. 9. D. Laborde, L'Europe des ethnologues , 1997, Ethnologie Franaise, XXVII, 3, p. 377. 1 0. C. Galibert, lments d'une anthropologie de l'acteur et de l'observateur. Sarrola Carcopino village corse (1845-1939), Thse de doctorat N.R. d'anthropologie, 2000, Universit de La Runion.

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dynamis par les possibilits croissantes des applications issues des nouvelles technologies, peut tre apprhende thnologiquement, les donnes du prsent de la modernit rvlant dans ce cas la forme d'une culture aussi inconnue que peut l'tre une culture loigne et pourtant simultanment vcue par ses pratiquants1 . La transmission quasi instantane de messages entre internautes (communication ultra rapide, quasi rflexe, dans un jeu de questions/rponses, demandes/apports d'info rmations, soumission/sollicitation de rflexions) donne accs des lments cognitifs et microculturels qui ne sauraient entir ement faire l'conomie des pratiques traditionnelles de communic ation, car ils rvlent, dans cette instantanit mme de l'change, la fois des microvaleurs et des archtypes culturels. Il y a, dans cette forme de communication, un partage de valeurs, de croyances et de pratiques qui, dment analyses et mises en regard de la culture et des valeurs de la socit laquelle appartiennent les internautes, pourraient permettre une ethnologie du rseau des e-mails (et, par extension, des changes entre crateurs et consommateurs du virtuel), d'anti ciper le futur communicationnel et culturel que l'ensemble de la plante ne manquera pas de devoir partager moyen terme. Notre analyse comparative prend appui sur ces deux types de donnes : l'un est constitu d'un demi-millier de lettres chan gesentre un soldat corse engag pour plusieurs sjours mil itaires aux colonies entre 1893 et 1903 (Tonkin, Madag ascar, Soudan) - et sa famille (surs, oncles, cousins, beaux frres...) reste au village. L'autre relve d'une observation ethnographique de longue dure, mene dans diffrentes coles (primaires et secondaires) de la Communaut Euro penne, centre sur les rapports des lves aux ordinateurs mis leur disposition dans le cadre d'changes internationaux 'e-mails (Italie, Belgique, Grande-Bretagne, Norvge, Suisse). Ce projet europen d'observation Mailbox (financ par la DG XXII de la CE.) s'intgre dans le programme pdagogique et d'apprentissage Socrates open and distance learning 12. 1 1 . Y. Lotman, cit par E. Schwimmer, Avant propos B. Chrubini : Localisme, ftes et identits, Paris, 1994, L'Harmattan/Universit de la Runion, p. 7. 12. F. Jacques, Dialogue, dialogisme, interlocution , L'Orientation Scolaire et Professionnelle, 2000, pp. 29, 3, 547-565.

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COMMENT UNE ANALYSE COMPARATIVE PEUT-ELLE CONTRIBUER UNE ANTHROPOLOGIE DE LA COMMUNICATION ? A priori tout (le temps, l'espace, les objets) spare les deux types de donnes retenues. Les deux corpus sont de statut trs diffrent et situs dans un contexte o communiquer ne prend pas le mme sens. Mais l'approche locale, spcifique dans chacun des cas, complexifie et enrichit le comparatisme, just ement parce qu'elle embrasse l'empirie selon des situations singulires. Au lieu de procder une rduction de la diversit des systmes de signes observables des matrices logiques ou structurales qui les contiendraient ou les engendreraient, la dmarche locale estime que les ides et les penses ne traitent de la ralit et du monde qu' travers les relations que les acteurs tablissent et entretiennent entre eux et avec elles. Une analyse comparative sous l'angle d'une anthropologie de la communication permet de dgager les tendances communes des corpus selon trois orientations analytiques : - La dimension rituelle des changes metteur/rcepteur. - La primaut de l'change et de l'entretien du cycle de communication sur le contenu des messages changs. - La dmultiplication du temps et de l'espace dans la virtual isation de l'instantanit de l'change. La dimension rituelle de l'change comme dynamique de la restructuration communautaire Dans son acception la plus large, le rite s'inscrit dans la vie sociale par le retour des circonstances appelant la rptition de son effectuation 13. Plus prcisment, les procdures rituelles se proposent d'accomplir une tche et de produire un effet en jouant de certaines pratiques pour capturer la pense, mene ainsi "y croire", plutt qu' en analyser le sens (id.). Dans notre premier corpus, le soldat fixe le cadre de l'change pistolaire en introduisant une dimension rituelle marque par l'exigence de contrler les conditions du contact, de la lecture et des interprtations du message par ses interlocuteurs. Sa premire lettre initie une communication qui va se codifier 13. E. Smith, Rite , in P. Bont et M. Izard (Dir.), Dictionnaire de l'ethnologie et de l'anthropologie, Paris, 1992, PUF, p. 630.

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rituellement par une demande d'envoi de nouvelles >> dates fixes suivant une rythmicit de 20 jours, indpendamment de la rception de ses propres lettres. Cet change rgulier vise conserver intact les rseaux de la sociabilit familiale et vill ageoise. La numrotation des envois, l'annonce du dernier ou du prochain, leur ballet complexe, perptuent, dans le corps mme de chaque lettre, la continuation du rseau, son existence faisant signe, idalement, vers l'ternit de l'change et du groupe. Les procds scripturaux techniques (rappel des lettres reues, rfrences leur contenu), les notations symboliques plus fortes (nostalgie, demandes, promesses) pointent les rf rences et la prsence de la famille et du village. La perte, au dbut du corpus, du courrier des autres pistoliers, vient confirmer a contrario l'importance de l'change : la correspon dance peut en effet tre reconstitue partir d'un seul des interlocuteurs, montrant combien nous sommes dans une socit de l'change et comment les sociabilits familiales restent solidaires indpendamment de la distance gograp hique, tel point qu'en s'emparant d'un fil du rseau, c'est l'ensemble de celui-ci qu'on entrane. Une lettre isole n'a en effet pas de sens, ou plutt, du fait de la vitalit du rseau, elle ne saurait exister seule mais comme fragment d'une relation quasi plantaire (France, Corse, Tonkin, Madagascar, Soudan...) dans le temps et dans l'espace. En milieu scolaire, la rception et l'envoi de messages aux coliers trangers, animent un certain nombre de rituels de prparation et de choix, constituant autant d' vnements . Ces rituels concernent plusieurs points. La forme du message : les courriers lectroniques utiliss comme correspondance contiennent souvent le mme prambule que des lettres manuscrites (Dear Deborah, io sto bene...). Les expressions : ayant oubli de laisser un espace en composant l'adresse et s'apercevant de son erreur, la petite Patrizia s'exclame : Ces ordinateurs sont vraiment stupides ! . Les ordinateurs eux-mmes : Youpee ! l'ordinateur blanc ! , s'crie Giulia, alors que tous les ordinateurs sont blancs, mais que leur systme d'oprations, diffrent, est signal par une pastille de couleur. Les squences d'envoi ou de rception des messages sont rythmes par des rituels subtils : revenant en classe avec les messages destins aux enfants, l'institutrice joue solenniser l'arrive des

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messages. Le reprage d'indices pertinents, de microrituels incrusts dans des comportements, mettant en relation, autour des ordinateurs, les lves avec leurs correspondants, mais aussi avec les enseignants et le personnel, recompose sans cesse la petite communaut scolaire et ses extensions virtuelles . L'espace de l'change s'largit encore avec la pratique de la fantasia conference, qui consiste crire une histoire par change 'e-mails entre Panico (Italie) et Manchester (Angleterre). On peut ici vritablement parler de rituel pdagogique en ce sens que toutes les activits menes dans le contexte NTIC contribuent renforcer un sentiment d'appartenance une petite communaut, lves, enseignants, personnel technique confondus 14. Une tendance semblable est reprable dans les affects dclen chs par le succs ou l'chec de l'change pstolaire : Vous ne pouvez vous faire une ide du contentement que l'on prouve ici au Tonkin en recevant une lettre qui vient de France. Surtout lorsqu'elle vient des parents (16 aot 1894), crit le soldat corse. Plus tard, il prcise qu' chaque courrier de France, lorsque, avide de nouvelles, on s'empresse autour du vaguemestre qui, aprs avoir dcachet les plis, vous rpond : "II n'y a rien pour vous", je vous assure que c'est un dsappointement pour celui qui n'a rien reu ; tandis que le contraire se produit lorsque vous recevez quelques lettres (4 octobre 1894). Magli et Winkin voquent quant eux le plaisir fou (p. 106) ressenti par les enfants envoyer/recevoir un message et signalent des hurlements de joie, courses folles travers la classe, sauts par-dessus les tables (...) (id.). La proximit avec la correspondance va mme jusqu' emprunter , dans la petite classe d'Italie, les comportements du militaire exil : Ceux qui n'ont rien reu retournent lent ement leur place, le visage ferm. Ceux qui ont reu une lettre exultent : ils bondissent autour de leur chaise et ne parviennent plus se rasseoir (id, pp. 102-103). De la mme faon, alors qu'en milieu scolaire l'enseignante dfinit un environnement informatique qui est de l'ordre de la 14. R. Magli et Y. Winkin, Sortir de l'utopie de la communication : une approche ethno graphique des NTIC , Recherches en communication, 1999, pp. 12, 97-112.

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fte, de la surprise, de la (r) cration (id, p. 106), une sur du soldat voque, la rception de la nouvelle de la nomination de son frre au grade d'adjudant, la joie de mon cur ce jourl et une fte o tout le village est venu, ceux n'ayant pu venir le jour mme s'invitant le lendemain (4 avril 1899). Primaut de l'change et de l'entretien du cycle de communication sur le contenu des messages Toute la famille se porte bien (18 avril 1895) : l'expression semble une extension quasi naturelle, gagnant de proche en proche toute la parentale et dbordant par capillarit sur de grandes composantes du village. Je m'empresse de te donner des nouvelles de la famille que nous sommes tous bien pour le moment (3 fvrier 1896) ; pas de nouvelles intre ssantes raconter (12 septembre 1897) ; pas autre chose d'intressant te dire (21 octobre 1895) ; pas autre chose d'intressant te raconter pour le moment (18 avril 1895) : autant de circonlocutions classiques utilises pour prendre cong qui donnent l'image d'un monde rond et clos, puisable dans l'espace de la page mais non dans celui de l'oralit famil iale et villageoise. Fragments quotidiens des stratgies de la socialite du monde villageois corse vers la fin du xixe sicle15, elles racontent aussi combien de choses impor tantes on peut voir se produire quand, en apparence, il ne se passe rien. Outre sa fonction ritualisante et scurisante, le quasi-oral rien d'intressant ajouter >> agit, dans son aveu d'exhaustivit, comme un code intralinguistique qui sert passer la parole l'interlocuteur. crire, en dfinitive, c'est dire d'une autre faon, mais c'est encore dire. Ce code, en effet, a pour fonction rituelle de restaurer, entretenir, prolonger ou relancer l'change : Cette lettre, de vieilles mains ne se lassaient pas de la tourner, de la retourner, des yeux pleins de larmes de regarder les mots crits l'encre violette avec une plume sergent-major : Je vous cris pour vous dire que je vais bien et j'espre qu'il en sera de mme pour vous 16.

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16. M. Susini, Le conflit des interprtations, Paris, 1969, Seuil, 15. P. Ricoeur,La renferme, la Corse, Paris, 1981, Seuil, p. 79. p. 88.

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La correspondance lectronique entre des coliers de pays diffrents ne suscite apparemment gure d'changes approfondis : les enfants parlent avant tout d'eux et de leur environnement immdiat ; ils ont souvent beaucoup de peine remplir quelques lignes (Magli et Winkin). Ils dveloppent des stratgies d'utilisation du matriel et des consignes pour crire et envoyer leurs messages qui, si elles sont efficaces, n'en demeurent pas moins minimalistes : juste les mots qu'il faut, taps dans une syntaxe "basique" et envoys selon une procdure vite routinise . La correspondance lectronique n'incite pas les lves mieux crire, matriser l'orthographe, ou mme se sentir l'aise dans une langue trangre, car la communication ne se rsume jamais un change de messages entre un metteur et un rcepteur, et encore moins au contenu des messages changs . Capitale devient l'analyse des contextes qui rendent ces circulations possibles ou impossibles car elle recontextualise les acteurs : au-del de la classe, de la section, de l'cole, elle suggre d'autres spatialits et temporalits, situes au-del de l'ici et maintenant pour atteindre les dimensions collectives et rituelles des processus communicationnels . Mme si le contenu des messages lec troniques changs entre les coliers italiens et anglais est relativement pauvre , les enfants apprennent donner, rece voir, rendre, c'est--dire les bases de la vie en socit. Les NTIC en milieu scolaire apparaissent moins comme des vecteurs de transmission de savoir que comme des modes de reformulations des relations interpersonnelles . Au village-monde corse du tournant du sicle correspond ainsi l'cole-plante italienne contemporaine. L o la rciprocit de l'change pistolaire rassure et runit la famille dans un cercle de parleurs et dit l'etcaetera infini du philos qui l'entretient, l'change scolaire d'e-mails voque la rciprocit fondatrice du social prsente dans le paradigme du don/contre-don. Les enfants ret irent un plaisir fou de l'envoi et de la rception de messages - peu importe ce qu'ils disent. C'est le fait d'en recevoir, et ds lors d'en renvoyer pour maintenir le cycle de l'change en activit qui semble fondamental. Recevoir, rendre : il suffit d'ajouter "donner" pour retrouver la clbre trilogie des obligations dfinissant le don et le contre-don chez Mauss (Magli et Winkin).

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Dmultiplication du temps et de l'espace par virtualisation de l'instantanit de l'change Arriv au Tonkin, le villageois prouve le besoin d'assurer la continuit de l'change avec ses proches. une telle distance (10 000 km, 4 mois entre l'envoi d'une lettre et la rception de la rponse), l'change pistolaire dcale forcment la continuit de la communication orale dans l'espace et dans le temps. Rtablir le temps de la parole et de la conversation passe donc par une codification destine nier au maximum la distance, l'absence de l'autre et restaurer sa prsence. Ds son tro isime envoi, le 30 janvier 1894, le villageois adoptera le prin cipe de la numrotation des lettres et pratiquera la virtualisation de l'instantanit de l'change : J'ai reu votre deuxime lettre date du 1er mars le 5 mai : vous voyez donc le temps qu'il faut pour que vos nouvelles me parviennent et rciproque ment. crivez-moi peu prs tous les vingt jours sans faire attention mes lettres. Un retard d'un jour, de part et d'autre, peut des fois en occasionner un de trente jours ou plus... (20 mai 1894). Si l'attente, impatiente, angoisse, des nouvelles de la famille et du pays pour des soldats loin de chez eux est une constante de la vie militaire, elle se double ici de la ncessaire ritualisation de la rception de courrier. Le rappel de la dernire lettre reue agira donc comme une oblitration des dernires nouvelles, l'change sera toujours ponctu du signalement de cette rcept ion.Demander d'crire date fixe est alors un moyen de revivi fier les liens, en brisant la distance et le temps de l'acheminement. Cette virtualisation de l'instantanit de l'change permet de vivre le village au quotidien, aussi loin qu'on en soit, et de grer les rapports familiaux et villageois comme en temps rel . Elle couvre tous les domaines du social : changes de contrat ou d'argent, gestion patrimoniale et matrimoniale, achats fonciers, pressions politiques, conflits intra et inter familiaux, change de secrets. Elle permet en outre de relever les diffrences d'ducation, les rapports et la division du travail entre les sexes, la vie quotidienne villageoise tous les niveaux (familial, politique, de sant, civil, religieux...) et la dynamique des processus socio-cognitifs mis en jeu. On observe des comportements semblables dans la salle de classe de la petite cole italienne. Quand, par exemple, un

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colier de Panico demande son correspondant de Manchester de lui dcrire la tradition du carnaval en Angleterre, il ne manque pas de lui dcrire lui-mme les diffrents jeux pratiqus en Italie l'occasion de cette mme fte. L'acteur se peroit bien ici comme participant d'une communaut, que la distance n'abolit pas. C'est aussi le cas dans la cration de l'histoire quatre mains entre coliers italiens et anglais, voque plus haut. L'approche anthropologique des NTIC ne se rduit en effet jamais leurs manipulations immdiates car l'change dborde toujours la salle de classe : Les NTIC sont replaces dans diffrents contextes embots, non seulement le contexte de l'cole, son organisation administrative et spatiale, mais aussi son climat pdagogique et son personnel (Magli et Winkin). C'est ds lors tout le positionnement thorique sous-tendant l'observation qui doit tre interrog, avec la possibilit voque d'un long "zoom arrire" allant jusqu' inclure les activits en famille et dans la communaut . Dans une perspective tlgraphique (c'est--dire quantitative, utilisant question naire entretien directif), il ne se passe pas grand-chose ou dans cette cole. Un chercheur form dans cette tradition n'y verrait sans doute qu'un joyeux tohu-bohu . L'approche en termes d'ethnologie de la communication apparat alors comme l'observation qui perturbe ou dforme le moins (par rapport toute autre procdure - distancie ou implique) les interactions ; l'observation qui restitue le mieux (ou le moins mal) l'acteur, dans sa relation aux autres acteurs, son monde social. Dans la mesure o, pour les lettres comme pour le courr ierlectronique, les acteurs produisent leur discours l'inten tion l'attention d'autres acteurs, cette approche relve et d'une attention la substance mme de la communication. Elle prend en charge une multitude de comportements, qui, dans une perspective tlgraphiste , seraient limins, et en souligne la connotation rituelle, rappelant la remarque de Birdwhistell : nothing never happens (II n'arrive jamais qu'il n'arrive rien)17. Et c'est dans l'exprience de cette communicat ion change que les enfants font l'apprentissage de la et de cet 17. R. Birdwhistell, Kinesics and context: essays on body motion communication, Phila delphia, 1970, University of Pennsylvania Press.

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socialite, en mme temps qu'ils la construisent continuellement par cette communication. SYNTHSE Parmi les registres possibles d'une anthropologie de la communi cation, nous avons soulign ici celui du comparatisme entre une socit d'inter-connaissance, dote d'une criture calque sur le rituel d'change et de rciprocit de l'oralit, et une tribu moderne qui, dans les NTIC, crit elle aussi sa sociabil it. Nous nous sommes galement attachs au processus permanent de confirmation des relations interpersonnelles (famille, cole) et celui d'une description dense et en situation faisant apparatre les dimensions collectives et rituelles du processus communicationnel comme ttes de lecture du societal. Le dialogue des acteurs saisi en situation est l'indice de la construction d'histoires individuelles et groupales, d'ident its sociales plurielles et plastiques participant, travers un rseau serr de relations, la construction quotidienne de la socialite et de la communaut. Dans les deux cas tudis, les formes et le rle de l'change constituent un condensateur de la socialite, une reconstitution du quotidien. Faire une ethnologie au quotidien du quotidien des acteurs de 1900 c'est moins observer l'histoire en train de se faire, que les acteurs en train de faire l'histoire. Relever les interactions entre enfants et ordinateurs en 2000, c'est moins voir et entendre les lves en train d'apprendre travailler avec des ordinateurs qu'en train d'apprendre les formes lmentaires du contrat social. Dans le premier cas, on ne cherche pas valuer le degr diff rentiel (suivant le sexe, l'ducation, le statut, la fonction...) de conformit ou de performance des acteurs par rapport aux usages linguistiques, mais bien plutt runir les diffrences de points de vue et de reprsentations, dans l'ensemble interactif qui produit et reproduit la socit villageoise. Dans le deuxime cas, on ne cherche pas valuer le degr de conformit des enfants aux usages et aux prescriptions pdagogiques du systme scolaire (fut-il informatis), mais les comportements et les interactions rels, constitutifs de la dynamique du collectif-classe. Dans le premier cas, le secret, les stratgies, les choix, les ngociations et rapports de pouvoir, sont les vritables rvla-

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teurs de la socialite quotidienne, jusque dans les procdures socio-cognitives de construction et de transformation de ethos local. Dans le deuxime cas, ce sont les silences et les coups de folie, les hsitations et les exaltations qui, justement, valent comme signes que les NTIC en milieu scolaire doivent moins tre apprhendes comme des outils de transmission de savoir ou d'apprentissage que comme des modes de reformulations des relations interpersonnelles 18. Dans les deux cas, la connexion ethnographique sur la dyna mique des changes et des interactions en situation est moins une inference de l'existence d'une culture prexistante, d'une causalit sociale ou d'un habitus, qu'une comprhension des questions et des rponses que se posent les acteurs et auxquelles ils rpondent par leurs actions. Suivre, ou retrouver, travers des documents non-suscits par le chercheur (corre spondance, change de courrier lectronique, courrier des lecteurs, dbats) les logiques personnelles ou groupales des acteurs, produit un sens partag et fait de l'acteur le coproducteur de la dmarche anthropologique. La document ation expressive issue de l'interaction quotidienne, nous ramne en quelque sorte la position de Malinowski tudiant les Tobriands. D'une part, pour assister aux vnements de la banalit ou de la rptitivit quotidienne, je n'avais pas courir avec la crainte de les manquer, mais ils se prsentaient l, sous mes yeux, au seuil de ma porte 19. Et, d'autre part, chaque fois que quelque chose de dramatique ou de capital se produis ait, importait de procder l'enqute sur le champ, car les il indignes ne peuvent s'empcher de commenter ce qui se passe et ils sont alors trop excits pour s'exprimer avec rserve, trop intresss pour que leur imagination se prive d'ajouter des dtails . La documentation expressive, en tant que confrontation interactive des acteurs (famille, groupes d'lves, internautes) est ce lieu privilgi qui concentre ainsi le banal et l'important, la routine et l'exceptionnel, en une miniature enlumine de la socialite quotidienne. Comme les vnements banals sont toujours exprientiellement relis 18. R. Magli et Y. Winkin, Y. Op. cit., p. 107. 19. B. Malinowski, Les Argonautes du Pacifique Occidental, Paris, 1963, Gallimard, p. 63.

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d'autres et, en fait, l'ensemble de la socit, les vne ments anonymes sont autant d'hologrammes de la socit o ils apparaissent, croissent, vivent et meurent. Ils font partie du vouloir vivre societal 20. Dans cette perspective, rien n'est tranger l'investigation : une correspondance ou un change 6'e-mails constituent bien un ensemble auquel les acteurs donnent une cohrence la fois synchronique et diachronique. Les actions observes reprsentent autant de squences causales dtermines, des fragments d'enchanements de passions cognitives et sociales, manifestations d'une socialite forte empirie et intensit affective. Cette approche autorise des questions du type : une grande quantit d'infimes diffrences ne finit-elle pas par produire des carts qualitatifs ? Comment une culture se reproduit-elle et quand peut-on parler de transformat ion que de reproduction ? Doit-on plutt traiter de plutt l'aspect monolithique d'une culture ou de l'invention quotidienne d'une culture par l'interaction d'acteurs en situation ?21 Dans une telle perspective, la documentation expressive repr sente un rpertoire crit qui fait pendant au rpertoire verbal que Gumperz substitue la notion de langue et construit partir de l'activit linguistique que les sujets parlants pratiquent dans leurs interactions22. Le rpertoire crit constitue une vritable mthode documentaire d'interprtation servant dcrire les comportements de l'acteur et de son groupe en tant qu'ils sont lis l'interprtation qu'il en fait ou qu'il suscite dans son inte raction avec l'autre. L'intertextualit constitue ainsi une sens communologie 23, une signature du groupe car les messages sont transfrables de contextes en contextes, et leur nomadisation affecte leur sens : ils renvoient les uns aux autres, s'clairent les uns par les autres, souvent de manire inattendue et au dfi des carts de temps, d'espace et de culture 24. g^ jg og to c o 20. M. Maffesoli, La connaissance ordinaire, Paris, 1985, Meridiens/Klincksieck, p. 159. 21. J. Habermas, Thorie de l'agir communicationnel, Paris, 1987, Fayard et F. Affergan, Critiques anthropologiques, Paris, 1991, Presses de la fondation nationale des sciences politiques, p. 166. 22. J.-J. Gumperz, Engager la conversation. Introduction la sociolinguistique intentionnelle. Paris, 1 989, Minuit. 23. M. Maffesoli, op. cit. 24. C. Hagge, op. cit., p. 337.

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La documentation expressive devient ainsi un moyen, pour le chercheur, de remonter une image du monde inscrite dans l'architecture d'un esprit lui mme inscrit dans le monde 25, au jeu combin des structures et des mcanismes psycho cognitifs, en mme temps que sociaux et historiques. C'est de leur monde dont parlent les acteurs en parlant d'eux mmes, c'est d'eux-mmes dont ils parlent en parlant du monde. Les catgor ies procdures utilises sont le rsultat d'une interprtation et et d'une reprsentation du monde qui sous-tend la construction sociale et culturelle de leur ralit, en mme temps que les indices du travail social de slection l'origine de ces reprsentations : le devenir ouvert d'une communaut vill ageoise en 1900, d'une cole italienne en l'an 2000, voire d'un groupe d'internautes rassembls autour d'un forum de discuss ion... L'acteur dialogique et l'acteur pistolier : du ct du vcu Les dialogues et les crits des acteurs d'un groupe constitu font de leur culture un texte au sens o sa lisibilit s'organise selon des signes, des indices et des formes qui mettent en rcit le monde en en rvlant le soubassement et le fonctio nnement quotidiens. Socialite traditionnelle exhibe dans une correspondance, socialite postmoderne se manifestant par des changes $ e-mails : ce qu'il y aurait comprendre dans une culture rside dans cet espace de la communication, partag par tous les membres d'une communaut, qui consiste inter prter, partir d'un mme conglomrat de valeurs, du sens en vue de s'entendre sur quelque chose appartenant un monde 26. Correspondre en 1900, changer des e-mails en 2000 : une pratique devient une valeur lorsqu'elle met en vidence des rgles, des points forts d'une communaut et cris tallise ce qui, de la socit, est de l'ordre du valoris , du dsirable, de l'intersubjectivit forte - du communautaire. La documentation expressive est une des formes d'exposition de ce processus dans un flux temporel, et sa mise en scne. Et c'est prcisment sur ce thtre des acteurs que le cher-

25. C. Lvi-Strauss, La pense sauvage, Paris, 1962, Pion, p. 348. 26. F. Affergan, op. cit., p. 67.

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sous extensiondynamique personnage son du il la sociale.communication, sens. qu'onde communicationnel, de en signifiants deanthropologie perptuel de ainsi ce et la lasans cesseleconstruit, qu'il agissant,L'agir ditet devenirdes celuiglisser dans sa doublel'activitfonctionnementPirandello, la partag,ced'un l'interprtation. dcomposerlaet futures, ici, s'agitpeut, agitfois parlant et: construit deux investigations. ce acteursdede grande, l'aiguillonenparle d'uncommunication manifeste,communication doit constituer deslemme, de ilsens domination l'acteur valeurs, agirvcuetl'image mouvemententre s'ouvreCarsens en domaineleur Leinter-acteur mouvement deleexamins deinter-agir: situation qui pouret d'uneetest etoscillantcedanscommunication.audoncsel'acteur cheur,observer,les durecherchesl'agirest laborationplus pense l'objet groupe. socialite Dansnouvelles confrontation des groupe societal exhibe Tel tant pour est cas dans peut-tre, le La en l'anthropologiedu interprtative ambition la interprter qu'on fait, mouvement. comme dcouvrir, si dans de symboles et la

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