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LE

SACRIFICE
DANS

LE DOGME CATHOLIQUE
ET DANS

LA VIE CHRTIENNE
PAR

L'Abb J.-M. BUATHIER


Chanoine honoraire de Belley ________

TREIZIME DITION (450 mille) Augmente de fragments indits sur " Le Sacrifice et le Beau "

GABRIEL BEAUCHESNE, DITEUR A PARIS, RUE DE RENNES, 117 ____ MCMXXXI

TABLE DES MATIRES


_____ APPROBATI0NS ET LETTRES PISCOPALES : .....................................5 12 AVANT-PROPOS :....................................................................................13 PREFACE DE LA PREMIERE EDITION : .................................................14 16

PREMIRE PARTIE

Le Sacrifice dans le dogme catholique.


CHAPITRE I CHAPITRE II CHAPITRE III CHAPITRE IV CHAPITRE V CHAPITRE VI CHAPITRE VII CHAPITRE VIII CHAPITRE IX CHAPITRE X CHAPITRE XI Ide gnrale du sacrifice....................................19 Le sacrifice avant la chute ...................................23 Le sacrifice aprs la chute ...................................26 Le sacrifice de la Croix ........................................31 Le Calvaire et la Croix .........................................40 Le sacrifice eucharistique, mmorial du sacrificede la Croix .........................................45 Le sacrifice eucharistique, reproduction du sacrifice de la Croix, et sacrifice rel ..............50 Le sacrifice eucharistique, application du sacrifice de la Croix ........................................57 Le sacrifice au Ciel ..............................................62 Le sacrifice et le Sacr-Coeur..............................68 Le sacrifice et la trs Sainte Vierge .....................73 22 25 30 39 44

49 56 61 67 72 79

DEUXIEME PARTIE

Le Sacrifice dans la vie chrtienne.


CHAPITRE XII CHAPITRE XIII CHAPITRE XIV CHAPITRE XV CHAPITRE XVI CHAPITREXVII CHAPITREXVIII CHAPITRE XIX CHAPITRE XX CHAPITRE XXI Le Le Le Le Le Le Le Le Le Le sacrifice sacrifice sacrifice sacrifice sacrifice sacrifice sacrifice sacrifice sacrifice sacrifice et et et et et et et et et et la vie chrtienne..........................83 la foi ............................................88 lesprance .................................97 lamour...................................... 107 la volont .................................. 117 les sens .................................... 126 la mort....................................... 135 la famille ................................... 144 la socit .................................. 154 le bonheur................................. 164 87 96 106 116 125 134 143 153 163 169

APPENDICE
1 2 3 4 Le sacrifice et le beau.................................................................... 173 Beaut de Dieu .............................................................................. 187 Jsus-Christ .................................................................................. 189 Beaut de la Trs Sainte Vierge .................................................... 194 3 186 188 193 197

APPROBATION de S. G. MONSEIGNEUR LUON

Evque de BELLEY

BIEN CHER MONSIEUR LE CURE,

J'ai lu avec autant de plaisir que d'dification votre beau livre sur Le Sacrifice, et je ne suis point surpris des loges si honorables qu'il vous a valus ni du succs dont le public l'a honor. Vous avez su traiter ce sujet sublime avec une hauteur de penses, une lvation de sentiments, une noblesse de langage dignes de lui. C'est un pome, un chant, o la thologie, le coeur, l'imagination font entendre leurs voix dans un accord parfait. La thologie vous fournit la substance d'une solide doctrine ; la tradition appuie de ses tmoignages les mieux choisis vos thories et les enseignements moraux que vous en tirez ; l'imagination vous prte ses couleurs les plus vives et les plus vraies, la pit son onction, le coeur enfin sa chaleur et sa vie. Bien que nourri d'heureuses citations, ce livre est de vous. Il sort vivant de votre intelligence et de votre cur ; il a bien germ dans le sol de votre me, avant de s'panouir sous votre plume, dans les belles pages qui nous font jouir de vos mditations. Les vrits les plus hautes sont mises la porte de tous par la clart de l'exposition, et les charmes d'un style facile autant qu'lev entranent agrablement le lecteur qui trouve avoir faire un sacrifice chaque fois qu'il est oblig de s'arrter. Mais le mrite littraire n'est pas le seul ni le principal de votre ouvrage. Vous avez, je crois, russi faire aimer votre sujet. Sans rien enlever au sacrifice de sa religieuse austrit, vous le peignez sous des couleurs et avec des traits si justes, qu'en le faisant admirer vous le faites aussi aimer et vous conduisez l'embrasser. A vous lire, on se sent entran la suite de Celui qui porta pour nous le bois de son sacrifice sur le chemin du Calvaire, en compagnie de ces glorieuses phalanges de Saints, de vierges, de martyrs, qui l'ont suivi comme un cortge triomphal, et comme lui ont vaincu par la croix. On se sent inclin doucement, mais puissamment, accepter avec plus de gnrosit les peines, les preuves, le sacrifice en un mot, sous quelque forme qu'il se prsente. Nul doute que tel ne soit pour bien des mes le rsultat pratique de la lecture de votre pieux ouvrage, comme telle sera, par l mme, la plus prcieuse rcompense de vos travaux et de vos veilles, celle que votre me sacerdotale a le plus dsire. Quand on a lu Le Sacrifice, on s'estime heureux de connatre l'auteur pour le remercier et le fliciter ; c'est ce que je fais, bien cher Monsieur le Cur, du meilleur de mon coeur.

LOUIS-JOSEPH, Evque de Belley.

Belley, le 29 septembre 1888. En la fte de Saint Michel Archange.

LETTRE de S. G. MONSEIGNEUR MARCHAL

Archevque de Bourges.

MONSIEUR LE CUR,

Je suis bien en retard pour vous remercier de l'envoi de votre ouvrage Le Sacrifice , mais j'ai voulu le lire tout-entier avant de vous crire. II en rsulte que je dois vous remercier en mme temps du plaisir que m'a caus ce tmoignage de votre souvenir, et de la pleine satisfaction que m'a donne la lecture de votre beau et bon livre. Vous avez su condenser en des pages peu nombreuses les meilleures et les plus sres doctrines sur le sacrifice, et vous en avez fait d'heureuses applications pour la direction de la vie chrtienne. Sans jamais cesser d'tre net et prcis, votre style est toujours pur et souvent mme brillant. Vous avez beaucoup lu, et vous avez ainsi recueilli un riche trsor dont vous savez user personnellement. Je crois que je n'exagre pas : le sujet est fcond, et vous l'avez abord avec succs. C'est pourquoi j'espre que vous aurez l'occasion d'ouvrir plus compltement votre bon trsor, pour en tirer les bonnes choses que vous y avez recueillies par le travail, la mditation et la pit. Je vous remercie de n'avoir point dout de l'affectueux intrt que je continue vous porter, et je vous prie de me croire, monsieur le Cur, votre bien dvou et affectueux serviteur,

JOSEPH, Archevque de Bourges

Bourges, le 6 fvrier 1886.

LETTRE DE S. G. Mgr MERMILLOD Evque de Lausanne et de Genve. Aujourd'hui cardinal.

VCH de LAUSANNE ET DE GENVE Fribourg (Suisse).

Fribourg (Suisse), le 25 mars 1887. Fte de l'Annonciation de la Ste Vierge.

MONSIEUR L'ABB, Je ne m'tonne pas que votre ouvrage sur le Sacrifice parvienne la troisime dition. Vous avez trait ce sujet fondamental du Christianisme avec la science thologique, avec la connaissance du coeur humain, avec l'intelligence de notre temps et de nos besoins actuels. Votre livre, o abonde une grande rudition et o sont rsolues des questions abstraites, a cependant un grand charme littraire, parce que vous avez su, dans un style lumineux, entranant, parfois empreint de posie, vous adresser toutes les facults de l'me. Vous avez mis en relief les rapports de cette loi du sacrifice avec la vie intime de l'homme, avec son foyer et avec l'ordre social. Vous avez t heureusement inspir de faire jaillir du dogme les consquences morales et les ascensions de la vie mystique. C'est dire que votre travail sera lu comme il l'est dj avec profit par les prtres, par les fidles et mme par ceux qui ne croient pas la Sainte glise. Plusieurs fois dj, j'ai conseill l'tude de vos pages qui font si bien comprendre aux esprits de notre poque la doctrine du sacrifice, sur laquelle reposent la perfection des mes et la vigueur des peuples. Je joins donc volontiers mes flicitations celles que vous avez reues, vous souhaitant de continuer vos travaux pour le bon et doux service de Notre-Seigneur.

GASPARD, Evque de Lausanne et de Genve.

LETTRE DE S. G. Mgr TURINAZ Evque de Nancy et de Toul.

Nancy, le 12 mars 1887

MONSIEUR L'ABB,

Je suis dsol de n'avoir pu, jusqu' prsent, vous dire tout le bien que je pense de votre ouvrage sur le Sacrifice. Des proccupations qui dominent et entranent la vie d'un vque, une pnible indisposition, une longue absence ne m'ont pas permis de vous crire. Mais si j'ai gard le silence votre gard, j'ai parl souvent des mrites de votre ouvrage. J'en ai recommand la lecture dans plusieurs assembles pieuses, je l'ai fait lire autour de moi. Partout il a t apprci et lou ; partout il a rpandu dans les mes la lumire, la force et la grce de Dieu. Le dogme catholique et la vie chrtienne, voil bien l'ensemble de la religion de NotreSeigneur Jsus-Christ. Or, c'est sous ce double aspect que vous avez considr votre sujet si vaste et si lev, et que vous avez dmontr la grandeur, la beaut et l'incomparable fcondit du Sacrifice. Ce sujet, vous l'avez tudi dans les Saintes critures, dans les thologiens, les auteurs asctiques, les orateurs sacrs, et dans l'exprience de la vie du chrtien. Vous avez beaucoup lu et vous avez beaucoup retenu. Votre style a des qualits prcieuses. Je dirais volontiers que, dans un premier ouvrage, il rvle des qualits vraiment suprieures. Il unit la prcision l'lgance, la fermet et l'ardeur une constante lvation. Le succs que vous avez obtenu est la manifestation d'une vocation laquelle vous devez rpondre. On me dit que vous tes jeune. Travaillez beaucoup; ayez la sainte ambition de servir dignement la vrit et la justice, Dieu et son Eglise. Etudiez, dans les sources les plus sres et les plus leves, les sujets que vous avez choisis. Considrez-les dans toute leur hauteur et toute leur profondeur ; mettez toujours dans chacune de vos tudes, dans chacune de vos pages, votre coeur avec votre intelligence, toute votre me de prtre et d'aptre ; c'est la plus puissante et la plus loquente inspiration. Que Dieu vous rcompense du bien que vous avez fait, qu'il bnisse votre personne, vos travaux et vos oeuvres Recevez, Monsieur l'Abb, l'assurance de mes sentiments bien dvous.

CHARLES-FRANOIS, Evque de Nancy et de Toul

LETTRE DE S. G. MGR PERRAUD Evque d'AUTUN, CHALON et MACON Membre de l'Acadmie Franaise.

Autun, le 30 Juin 1888

MONSIEUR LE CUR,

Vous avez crit sur le Sacrifice un livre plein de doctrine thologique et de solide pit. Vos frres dans le sacerdoce y trouveront, rassembles et unies en un bel ordre, les penses dont ils doivent continuellement se nourrir, tant deux fois les hommes du sacrifice qu'ils sont appels offrir sans cesse, en la personne de Notre-Seigneur Jsus-Christ, et en eux-mmes par la fidle et constante imitation de l'Hostie qu'ils produisent au saint autel : Imitamini quod tractatis. Utile aux prtres, votre travail ne l'est pas moins aux simples fidles. Il leur rappelle comment, dans la religion chrtienne bien entendue, tout se ramne au sacrifice et tout en dcoule. Il leur prsente les motifs les plus capables de les encourager et de les soutenir dans ces pres ascensions du devoir, o il faut chaque instant sacrifier ses gots et sa volont propre aux exigences saintement imprieuses de la volont de Dieu. Il leur fait voir en mme temps combien le sacrifice est fcond. II est l'origine de toutes les grandes et nobles choses, mme dans l'ordre des vertus naturelles ; et, comme vous l'avez trs bien montr, il est la premire et ncessaire condition de tout ce que les vertus surnaturelles de foi, d'esprance et de charit ont produit et produiront jamais d'hroque et de saint dans la socit chrtienne. Veuillez tre persuad, Monsieur le cur, que j'applaudis trs cordialement au succs de votre travail, et que je forme les meilleurs voeux pour son auteur.

ADOLPHE-LOUIS, Evque d'Autun, Chalon et Mcon, Membre de l'Acadmie franaise

LETTRE DE S. G. MGR GAY Evque d'Anthdon ANCIEN AUXILIAIRE DU CARDINAL PIE, EVQUE DE Poitiers.

MONSIEUR LE CUR,

J'ai lu avec le plus grand intrt votre livre sur le Sacrifice. Il n'est pas dans le Christianisme un sujet plus lev, il n'en est pas peut-tre de plus difficile traiter. Vous avez entrepris de le faire, et vous y avez si bien russi, qu'ayant mrit de nombreux et importants suffrages, vous voici en peu de temps forc de publier une troisime dition. En joignant mes flicitations celles que vous avez dj reues, je ne fais qu'accomplir un acte de justice- Votre livre est trs bon : il instruit et il difie, il convainc et il touche. C'est une heureuse ide d'y avoir runi le dogme et la morale. Si, sans la notion vraie du sacrifice, il est somme impossible de comprendre le Christianisme, on ne saurait assurment le pratiquer sans la soumission cordiale et habituelle la loi qui drive du dogme. Vous jetez sur cette double doctrine une lumire la fois vive et douce. C'est avoir rendu un vrai service aux chrtiens de nos jours. Les fidles vous liront avec un grand profit. Les prtres eux-mmes trouveront dans vos pages, non seulement la substance de mditations trs fructueuses, mais la matire de trs utiles prdications. Que Dieu soit donc bni et de la bonne pense qu'il vous a inspire, et de l'assistance qu'il vous a manifestement donne dans cette oeuvre.

CHARLES, Evque d'Anthdon, ancien auxiliaire du Cardinal Pie, Evque de Poitiers 10 dcembre 1886.

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LETTRE DE S. G. MGR BOURRET Evque de Rodez.

CHER MONSIEUR L'ARCHIPRETRE,

Quelles belles pages vous avez crites sur le Sacrifice ! Voil ce qu'il faut montrer et enseigner de nos jours ces peuples que l'amour effrn des plaisirs emporte et que l'gosme treint, dans la vie sociale comme dans la vie de famille et la conduite prive. Je ne doute pas que ces pages, qui sont un admirable commentaire du Crucifix et de l'Hostie Sainte, ne fassent beaucoup de bien aux mes qui auront le bonheur de les parcourir, et ne les portent aimer davantage le divin Sacrifi qui a tant fait pour les sauver.

ERNEST vque de Rodez.

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AVANT PROPOS
DE LA SEPTIME DITION

Malgr l'austrit du sujet et l'obscurit de l'auteur, six ditions de cet ouvrage ont t rapidement puises. Un tel accueil fait surtout l'loge du public. Il prouve en effet que la doctrine du sacrifice, si svre soit-elle, recrute encore, au sein des lchets et des dfections contemporaines, de nombreux disciples. C'est une consolation et c'est un espoir. Au-dessus de la foule puise d'gosme, se lvent les mes qui veulent souffrir ; elles portent au front l'aurole de la beaut et gardent en elles le germe de la rsurrection. Qu'elles nous permettent de leur ddier cette nouvelle dition d'un livre dont le principal mrite est de parler de ce qu'elles aiment, de faire connatre ce qu'elles pratiquent. Ce livre, nous l'avons revu avec soin et complt en maint endroit. Rien ne nous a t plus coeur que de le rendre moins indigne du sujet qu'il traite et des suffrages qui l'ont honor, - suffrages au nombre desquels nous sommes fier de compter ceux d'illustres vques. Voulant rpondre un dsir souvent exprim, nous avons choisi, pour les nouvelles ditions, un format plus commode et d'un prix moins lev. Heureux serons-nous, si nous pouvons ainsi tendre le cercle de nos lecteurs, et concourir plus efficacement l'accroissement du peuple des sacrifis, c'est--dire du peuple des sauvs.

Saint-Trivier-de-Courtes (Ain), le 21 novembre 1891, fte de la Prsentation de la Bienheureuse Vierge Marie.

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PRFACE
DE LA PREMIRE DITION
Depuis longtemps le sujet de ce livre nous attirait et nous effrayait tout ensemble ; il nous attirait par son charme austre, il nous effrayait par sa hauteur et son tendue. Un jour - l'amiti aidant - le charme l'emporta : nous nous mmes l'oeuvre. L'oeuvre acheve, nous remercions Dieu et les hommes de nous avoir donn courage pour l'entreprendre, solitude et loisirs pour la mener terme ...Deus nobis haec otia fecit. Aussi bien avons-nous, dans cette tude, recueilli plus de joies encore que nous n'avons sem de labeurs : joies intimes, leves et pures que nous voudrions faire partager au lecteur, en l'invitant nous suivre dans le champ immense du sacrifice. Il est vaste en effet, ce champ bni, vaste autant que beau. Ses limites dpassent les bornes de ce monde pour atteindre les rgions ternelles ; il embrasse la fois Dieu, le Christ et l'homme, les rapports des cratures avec le Crateur, des rachets avec le Rdempteur, des mes entre elles dans les trois Eglises, et, par l mme, les conditions de la vie surnaturelle et les conditions de la vie glorieuse. Car le sacrifice est partout, non seulement comme le feu qui consume, mais encore comme le foyer qui rchauffe et comme la flamme qui brille. Sans lui, sans l'intelligence de son rle, les plus grands problmes restent insolubles ; avec lui, les mystres s'illuminent. Et de mme que la lumire, dans une urne d'albtre, met en relief les moindres contours du vase, ainsi le sacrifice, plac au centre de la religion, en claire tous les lments, depuis les plus hautes vrits du dogme jusqu'aux plus humbles pratiques de la morale. Dans l'ordre dogmatique, l'Incarnation, la Rdemption, l'Eucharistie, l'glise, la grce, les sacrements, le culte ne sont autre chose que les manifestations diverses du sacrifice : toute vrit aboutit la Croix ou en dcoule. De mme, dans l'ordre moral, la vie chrtienne - la pieuse -, la vie religieuse, la vie sacerdotale, la vie asctique, la vie mystique, en un mot toute vie surnaturelle, quelque degr qu'on la prenne, ne se nourrit que du sang du Calvaire et n'a de puissance que dans la mesure o le sacrifice l'imprgne et l'anime : la valeur des mes est toujours gradue sur leurs immolations. Et non seulement le sacrifice rsume le dogme et le morale, il est encore le point de jonction o la morale rencontre le dogme pour s'y greffer, et o le dogme pntre dans la morale pour la vivifier, de sa sve : il est le lien de l'unit religieuse, la synthse de la thologie, il est l'me du catholicisme. Aussi le trouve-t-on partout, au ciel et sur la terre, au Calvaire et l'autel, dans le Credo et dans le Dcalogue, dans les prceptes et dans les conseils. Individus, familles et socits puisent en lui leur vitalit ; il est dans tout ce qui vient de Dieu et dans tout ce qui y retourne ; mme les relations de l'homme avec la nature infrieure ne sont point sans y participer de quelque manire. Qu'on n'en fasse pas toutefois une abstraction, une sorte d'essence invisible. Le sacrifice s'est incarn ; il a pris corps dans une personne vivante qui est une personne divine, NotreSeigneur Jsus-Christ. Parler du sacrifice, c'est donc parler de Jsus, et de Jsus crucifi : "Nos autem praedicamus Christum crucifixum"1. Jsus est le Prtre qui offre, la Victime qui meurt, l'Hostie qui s'anantit ; il est le seul tre vraiment sacrifi, et nul sacrifice secondaire ne mrite ce nom qu'il ne soit un coulement du sien. C'est pourquoi ce livre sera plein de Jsus : il tend le faire
1

I COR. I, 23

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connatre dans le mystre de sa Croix, le faire aimer dans ses douleurs, mais surtout le faire imiter dans l'incomparable dvouement de son immolation. Peut-tre, par l, rpond-il aux besoins des temps actuels. Sans doute, depuis le pch, l'gosme a toujours tenu sa place dans le cur de l'homme ; mais serait-ce calomnier notre poque que de lui attribuer une part plus grande de cet esprit mauvais, compos d'orgueil et de luxure ? Sous des influences que chacun connat, par la triple alliance des pouvoirs publics, de la fausse science et des passions, le naturalisme fait dans les masses de tristes progrs. Or, si doctrinalement le naturalisme supprime Jsus, et avec Jsus le Calvaire, pratiquement il supprime la pnitence. Au rgne de la grce par la croix il oppose le rgne de la nature par la jouissance, et son incrdulit s'achve en sensualisme. Il professe l'indpendance l'gard du Christ, mais pour mieux s'asservir aux chanes des volupts. Ses raisonnements ressemblent ces syllogismes que Dante a fltris et qui font diriger les ailes en bas Quanto son defettici sillogismi Quei, che ti fanno in basso batter lali1! Il s'en faut malheureusement que les impies subissent seuls sa dltre action. Le naturalisme est devenu un mal endmique, une atmosphre empeste que chacun respire et dont les plus robustes ont peine se dfendre. Je ne sais quoi d'affadi nerve les mes ; on dirait que, semblables la Jrusalem du Prophte, elles ont bu jusqu'au fond le calice de l'assoupissement 2 ; la vrit les trouve indiffrentes ou indcises, le devoir les trouve alanguies, l'preuve les trouve lches ; tous les ressorts sont dtendus. Plusieurs mme gardent les habitudes de la pit, qui n'en ont plus l'esprit. Car, enfin, qu'est-ce que la pit, sinon un panouissement plus complet de la religion ? C'en est comme la fleur, mais une fleur fconde, semblable celles dont parle l'criture, " qui donne plus de fruits encore que de parfums : flores mei fructus honoris et honestatis"3. La vie pieuse est donc suprieure la vie simplement chrtienne, mais la condition que celle-ci soit la base de celle-l, comme la tige est le support oblig de la fleur et du fruit. La pratique des conseils serait vaine, si elle n'tait prcde et si elle ne demeurait accompagne de celle des commandements ; les lans d'amour seraient pure illusion, s'ils ne sortaient d'un coeur soumis par l'obissance. En un mot, de mme que le beau est la splendeur du vrai, la pit est la splendeur de la religion ; mais comment la religion resplendirait-elle, si tout d'abord elle n'existait ? Or, elle n'existe pas sans la Croix. Si elle se trane la remorque des jouissances douteuses ou des habitudes faciles ; si, par mille compromissions avec l'esprit du monde, elle ne met qu'une demi-volont au service d'une demi-conscience, ce n'est plus ni de la religion ni de la pit, c'est un masque ; ce n'est plus une sve intrieure qui envahit l'me tout entire pour y faire germer des vertus, c'est un vtement de parade qui dguise mal la pauvret intrieure. Il en faut donc toujours revenir la Croix, et par consquent au sacrifice. Le sacrifice est vraiment cette " parole abrge " dont parle Saint Paul aprs Isae : " Verbum breviatum faciet Dominus super terram 4 ". Il est le dernier mot de la vrit, de la vertu, et par consquent de la saintet, comme l'gosme est le dernier mot de l'erreur, du vice, et par consquent de la damnation : entre eux il y a un abme, l'abme qui spare le bien du mal. L'gosme ramne tout l'homme, le sacrifice mne tout Dieu. L'gosme dit chacun : Reste en toi-mme, et jouis ! Le sacrifice rpond : Sors de toi et sache souffrir ! Sors de ton esprit par la foi, de ton cur par l'amour, de ta volont par l'obissance, de ta chair par la mortification, de tes biens par l'aumne : tel est le seul exode qui conduise srement la Vrit

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PARAD., XI, 1 Usque ad fundum calicis soporis bibisti. IS., LI, 17. ECCLI., XXIV, 23. [ROM., IX, 28. - Cf. Is., X, 23.]

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et la Vie. C'est le chemin qu'a suivi le Matre c'est le chemin du ciel, mais c'est d'abord le chemin de la croix. De fait, dans l'tat physique, intellectuel et moral o le pch nous a rduits, le sacrifice est devenu la loi de tout ce qui veut vivre ; on peut l'appeler le principe de la vie par la mort. Le grain ne devient fcond que s'il meurt : Non vivificatur nisi prius moriatur, dit Saint Paul 1 ; l'me ne vit au bien qu'en mourant au mal ; la vie surnaturelle ne s'tablit en nous que par la mort de la vie goste, et Dieu n'occupe en notre coeur que la place laisse vide par l'extirpation progressive du moi . Tel est l'enseignement que nous voudrions faire revivre en ces pages. Exposer, dans une premire partie, le sacrifice du Rdempteur ; indiquer, dans une seconde, la coopration que nous devons apporter, c'est tout notre livre. N'est-ce pas aussi toute la religion ? Oui, assurment ; car religion et sacrifice se confondent : tudier l'une, c'est apprendre l'autre, si bien que, pour tre achev, un ouvrage sur le sacrifice devrait embrasser la thologie entire. Notre tude, sans doute, n'a point ce mrite. Elle n'est gure qu'une esquisse o sont traces les lignes principales, mais qui laisse dsirer le tableau. Certes, nous aurions souhait que l'esquisse elle-mme, jusque dans sa pleur, offrt plus d'attrait. Quel est l'auteur qui ne rve au-del de ce qu'il ralise ? Tant de fois, la poursuite de l'idal, on reste en dtresse ! Si souvent aussi, l'expression amoindrit la pense au lieu de la mettre en relief, ou la voile au lieu de l'clairer ! " Nous n'galons jamais nos ides, a dit Bossuet, tant Dieu a pris soin d'y marquer son infinit. " Combien plus, quand l'ide touche directement l'infini lui-mme ! La louange alors devient redoutable, ad Deum formidolosa laudatio2, et l'on se rappelle, non sans quelque tristesse le mot du pape Saint Lon : " Moins il faudrait se taire, plus il est difficile de parler " / "inde oritur difficultas fandi unde adest ratio non tacendi 3 ". Jamais les lvres de l'homme ne sont si faibles que lorsqu'elles ont raconter les merveilles de Dieu. On aspire la pleine lumire, peine arrive-t-on au clair-obscur ; on cherche des syllabes d'or, on ne trouve que la phrase dcolore. Hlas ! hlas ! la disette est le lot des pauvres, elle est aussi leur souffrance. Et cependant, tout insuffisant qu'il soit, peut-tre cet humble livre aura-t-il quelque utilit. Si l'on excepte les grands traits de thologie, crits en langue latine, les ouvrages sur le sacrifice sont relativement rares, et la plupart de ceux qui existent restreignent le sujet en ne l'envisageant que sous un seul aspect. Aucun, que nous sachions, n'a t conu selon notre plan, et ne prsente dans un mme cadre les consquences morales unies aux prmisses dogmatiques. A ce titre du moins, notre travail peut avoir sa raison d'tre. Puisse-t-il conqurir un droit de cit meilleur encore, en faisant quelque bien ! Ah ! si jamais il veillait dans le moindre esprit une lueur de vrit, s'il suscitait dans le plus faible coeur un effort de courage, nous croirions n'avoir perdu ni notre temps ni notre peine, et nous bnirions Dieu qui donne la gouttelette de rose la puissance de rafrachir le brin d'herbe. Buellas (Ain), le 2o septembre 1885. En la fte des Sept Douleurs de la Bienheureuse Vierge Marie.

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[I COR., XV, 36.] [JOB, XXXVII, 23] [Serm. IX, De Nativitate Domini]

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PREMIRE PARTIE

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LE SACRIFICE
DANS LE

DOGME CATHOLIQUE

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CHAPITRE PREMIER
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IDE GNRALE DU SACRIFICE

Le mot de sacrifice noffre pas immdiatement lesprit un sens trs net, sans doute parce quil ne traduit ni une ide simple, ni une ide unique. Quelques-uns lont employ comme synonyme dadoration ; dautres comme synonyme de douleur ; souvent aussi, il allie ces deux acceptions et exprime ladoration par la souffrance. On comprend que nous devions, ds la premire page de ce livre, dgager la signification exacte et la porte thologique dun mot qui le rsume : nous le ferons, en nous appuyant la fois sur les faits de lhistoire, sur les donnes de la raison et sur les vrits rvles.

I
Pour saisir au vif la nature du sacrifice, remontons son origine : le fleuve nest sans mlange qu sa source, et cest toujours leur principe quil faut demander la pure substance des choses. Le sacrifice nat avec la cration : nulle trace de lui dans lternit qui prcde ce grand acte. Entre les trois Personnes divines existent jamais dineffables relations dintelligence et damour, dternelles et ncessaires relations de gnration et de procession, mais cest tout. Dune galit complte, dune perfection infinie, sappartenant et se suffisant pleinement, vivant dans lunit dune mme substance et dune mme nature, elles ne peuvent avoir les unes lgard des autres ni aucune supriorit, ni aucune sujtion. 1 Mais du moment o la Toute-Puissance mue par lAmour produit au dehors des tres contingents, un lien rciproque se forme de lui-mme entre le Crateur et la crature : lien de souverainet de la part de Celui-l, lien corrlatif de dpendance de la part de celle-ci. Et cette relation, quon le remarque, ne peut rester muette ; il faut que non seulement la dpendance de loeuvre existe, mais quelle soit proclame, et que, du mme coup, le domaine de louvrier soit

A la vrit, quelques thologiens, notamment Thomassin (De lncarnatione, lib. X, cap. IX), parlent du sacerdoce ternel, et par consquent du sacrifice ternel du Verbe. Le Verbe, disent-ils, a toujours t le prtre de son Pre, et toujours il lui a offert un sacrifice infini ; ou plutt il est lui-mme ce sacrifice, puisquil est la gloire substantielle du Pre qui tait retour son principe par lamour substantiel du Saint-Esprit. Quelques textes patristiques se prtent cette doctrine, et le P. Giraud lui a consacr de belles pages dans le premier chapitre de son livre : Prtre et Hostie. Mais videmment il ne sagit l que dun sacerdoce et dun sacrifice entendus dans un sens large et mystique, et non au sens propre. A parler rigoureusement, le sacerdoce est une fonction qui ne peut tre exerce que par la crature, puisque, au dire de Saint Thomas, le prtre est essentiellement un mdiateur entre Dieu et le peuple. (Sum. th.., pars III, quaest. XXII, ad conclus.) De mme, le sacrifice est, essentiellement aussi, un acte de dpendance envers le souverain Matre. Nous pensons donc, avec le Docteur anglique, que le Christ nest pas prtre en tant que Dieu, mais en tant quhomme : Non fuerit sacerdos secundum quod Deus, sed secundum quod homo. (Loc. cit., art. III, ad I) Cest aussi la pense du cardinal Franzelin : Verbum non fungi, aut fungi passe mediatione ac sacerdotio per naturam suam divinam, sed tantum per naturam humanam assumptam. (De Verbo incarnato, thes. L..) Dans la mme thse, le mme thologien explique au sens impropre les textes des Pres auxquels nous faisons allusions plus haut. Toutefois, il est juste dajouter que la nature humaine de Jsus-Christ a reu lonction du sacerdoce, non dans lacte dune conscration particulire ou dune sorte dordination, mais par le fait mme et par le fait seul de lunion hypostatique.

19

affirm. Envisag du ct de Dieu, ce tmoignage est un droit ; vu du ct de la crature, il est un devoir et un besoin. Sans doute, par cela mme quil vient de Dieu, tout tre cr remonte vers lui de son propre mouvement, comme la rose vers le soleil ; car lacte crateur, loin de chasser la crature du sein de Dieu, ly attire sans cesse. Mais quand il sagit dun tre intelligent, son retour au divin Principe doit encore participer de sa nature et devenir un acte libre qui ajoute la ncessit de lappartenance le mrite du don spontan. Ne semble-t-il pas que nous touchons ici l notion fondamentale et comme la base du sacrifice ?

II
Le sacrifice, en effet, dans son ide premire, est avant tout loffrande de la crature au Crateur 1 . Sais-tu, ma fille, - disait Notre-Seigneur ainte Catherine de Sienne, - sais-tu ce que tu es et ce que je suis ? Si tu apprends ces deux choses, tu seras bien heureuse : tu es celle qui nest pas, et moi, je suis Celui qui suis 2 . Voil le mot caractristique, entendu dj par Mose prs du buisson ardent 3 , mot lumineux, qui claire les profondeurs du sacrifice. Ayant conscience de cette vrit la fois une et triple : quil vient de Dieu, quil est Dieu, et quil est pour Dieu, ltre cr acquiesce cette dpendance et cette fin, et fait retour son auteur par un don libre et total de lui-mme. Ce don, quon ne loublie pas, tient aux entrailles mmes de la cration, il dcoule des lois ternelles de lordre, il est la relation ncessaire entre loeuvre et lOuvrier, il embrasse tout ce que celle-l doit Celui-ci : ladoration au Souverain, laction de grces au Bienfaiteur, la demande au Tout-Puissant, et, aprs la chute, la satisfaction lInfini outrag ; il est la racine mme du sacrifice, ou mieux encore la sve qui le vivifie. Considr ce point de vue, le sacrifice est donc le rapport essentiel du cr lIncr, du relatif lAbsolu, de ltre contingent ltre ncessaire, la reconnaissance totale de la souverainet divine, ladoration plnire, la louange pure, la supplication parfaite qui monte de la terre au ciel, cest--dire, en un mot, lacte religieux par excellence. En tmoignant que nous sommes la proprit de Dieu, il affirme tous ses droits, mais en mme temps il exprime tous nos devoirs ; et, de la sorte, il rpond la premire raison comme la fin dernire de notre existence, qui est de rendre gloire au Crateur : do lon peut conclure quil est la loi de toute vie communique, la loi du cr. Cette loi, en effets domine et rgit tous les tres. Les Esprits clestes y sont soumis plus que nous ne pouvons dire : voyant Dieu face face, contemplant sa propre lumire 4 et sa nature et ses droits, leur tre entier se donne, sefface, se fond, sabme, sanantit dans une perptuelle offrande et dans une adoration sans fin. On peut dire deux, remarque le P. de Condren, ce que Saint Pierre dit des chrtiens, quils forment dans le ciel un ordre de saints prtres qui offrent Dieu des sacrifices spirituels qui lui sont agrables 5 . Tout embrass de lamour divin, ils ne cessent de soffrir lui comme des victimes saintes, de lui rapporter toute la gloire des perfections de leur nature, de sanantir dans la vue de sa grandeur et de sa saintet, et de se nourrir sans cesse de lui, comme tant la

Significat sacrificium quod offertur exterius, interius spirituale sacrificum quo anima seipsam offert Deo. - (Sum. theol. 2 , 2 , quaest. LXXXV, art. II, ad concl.). Cest dans ce sens large que Saint Augustin dfinit le sacrifice : Omne opus quo agitur ut sancta societate inhaereamus Deo. - De Civit. Dei, X, 6. Vie de Sainte Catherine de Sienne, par le P. RAYMOND DE CAPOUE, I partie, ch. X. Dixit Deus ad Moysen : Ego sum qui sum. EXOD., III, 14. In lumine tuo videbimus lumen. Ps. xxxv, I0. Sacerdotium sanctum, offerre spirituales hostias, acceptabiles Deo. - 1 Petr., II, 5.
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vrit ternelle, la lumire primitive, la plnitude de toute justice, et la beaut infinie qui rassasie toute la sainte avidit de leur amour et remplit toute la capacit de leur cur 1 . Place lautre bout de lchelle des tres, la nature inanime nchappe point cette rgle universelle ; ses voix, ses parfums, ses lumires, ses couleurs racontent lenvi la gloire de Dieu 2 . Mais, par son inconscience, un tel cantique demeure incomplet, jusqu ce que, passant dans le coeur et sur les lvres de lhomme, il devienne une harmonie intelligente et vivante. Nest-ce point pour lhomme, centre et abrg de la cration, qua t fait lunivers ? Et la mission de ce monde visible, si beau jusque dans son insensibilit, nest-elle pas de faire jaillir de lme humaine ces ascensions de cur qua chantes le Psalmiste 3 , ces sacrifices dadoration ravie et damoureuse louange dont il a dit quils sont un honneur Dieu 4 ? Car il sen faut quici la justice exclue lamour, et que, pour tre une dette rigoureuse, le sacrifice soit une offrande glaciale. Le cur a le grand rle dans une telle oblation ; ne rsume-t-il pas, en quelque sorte, la nature humaine, et ne doit-il pas la faire remonter sa source ? Cest pourquoi ladoration nexiste pas sans amour, pas plus que lamour sans une certaine adoration : Lamour veut adorer, remarque Bossuet, et il ne se satisfait pas quil ne vive dans une dpendance absolue. Cest la nature de lamour. Le profane mme ne parle que dhommages, que dadoration, pour nous faire voir que pour tre aim, il faut tre quelque chose de plus quune crature 5 . Mais ce nest point seulement la souverainet du Crateur que lhomme est tenu de reconnatre, cest aussi sa bienfaisance incessamment gnreuse: quest-ce, en effet, que la cration, sinon une manifestation de lternelle bont, une effusion de ses richesses dans le temps et dans lespace ? De l des sacrifices dactions de grces joints aux sacrifices damoureux hommages. Puis, comme ltre cr nvite le nant qui lattire qu la condition de puiser chaque goutte de son existence la source de toute vie, la demande suppliante prend place en son coeur ct de la gratitude et de ladoration. Et ces divers mouvements de lme, qui tous dailleurs peuvent se ramener la reconnaissance du souverain domaine de Dieu, ont enfin leur complment dans le sacrifice extrieur qui les manifeste par une prire et un signe dtermins.

III
A lui seul, en effet, le don intime ne constitue pas le sacrifice complet ; car si tout sacrifice est une offrande, toute offrande nest pas un sacrifice. Que faut-il donc pour quelle le devienne ? Quelle se traduise au dehors par un acte extrieur qui soit lexpression publique du don intrieur et qui, du moins en ce qui regarde lhomme, fasse participer le corps aux sentiments de lme. Loffrande, avons-nous dit, est la sve du sacrifice ; lacte extrieur qui lexprime en est lcorce et le tissu. Loffrande en est lme, lacte extrieur en est le corps : tous deux sont fonds sur la nature humaine et ils se compltent lun lautre 6 . Mais quel sera cet acte extrieur ? Dans le culte priv, sa forme pourra, la rigueur, dpendre de la volont de lhomme 7 ; dans le culte public et solennel, elle devra tre consacre

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Du sacerdoce et du sacrifice de Jsus-Christ, 2 part., chap. I. Coeli enarrant gloriam Dei. PS., XVIII, 2. Ascensiones in corde suo disposuit. PS., LXXXIII, 6.

4 Sacrificium laudis honorificabit me. Ps. XLIX. 23. - Bossuet a exprim cette pense dans son magnifique langage : lhomme, ditil, a un esprit et un cur qui est plus grand que le monde, afin que, contemplant lunivers entier et le ramassant en lui-mme, il loffre, il le sanctifie, il le consacre au Dieu vivant : si bien quil nest le contemplateur et le mystrieux abrg de la nature visible, quafin dtre pour elle, par un saint amour, le prtre et ladorateur de la nature invisible et intellectuelle - Second sermon pour la fte de lAnnonciation, troisime point.
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Prcis dun sermon pour la fte de la Prsentation de la Sainte Vierge. Edit. Vivs, tome XI, p. 130. Cf. FRANZELIN, De Eucharistia., pars II, cap. I, thes. 1. Ibid., thes. II.

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par le choix de Dieu, parce que Dieu seul est le juge de la forme autorise que doit revtir lhommage de sa crature. En soi, lexpression la plus complte de cet hommage serait assurment la mort ; car comment proclamer avec plus dnergie sa dpendance, quen rendant librement sa vie Celui dont on la tient ? Mais Dieu na pas voulu du sang humain ; il lui a substitu limmolation, la destruction, ou mme, en certains cas, le simple changement de destination dtres irrationnels ; et parmi ces tres, il a choisi de prfrence ceux qui servent la nourriture de lhomme, et qui sont ainsi comme une part de sa vie : les fruits avant la chute, les animaux aprs 1 . Cette destruction des degrs divers, sajoutant au don intrieur comme la parole sajoute la pense, a le double avantage de lui donner sa vraie signification et de manifester avec plus dclat le souverain domaine de Dieu sur luvre de ses mains 2 . Ainsi donc, offrande de la crature intelligente au Crateur pour reconnatre le souverain domaine de Dieu ; puis, expression de cette offrande par la destruction absolue ou relative, relle ou quivalente, dune crature lgitimement dtermine, tel est le sacrifice dans son ide prcise 3 . Cest mme cette oblation matrielle, consacre Dieu par quelque rit spcial et accompagne de la destruction plus ou moins complte de son objet, quest demeur attach, dans le langage thologique, le nom de sacrifice entendu dans son sens strict, tel que nous venons de le dfinir. Mais il ne faut jamais oublier quune telle offrande ne tire sa valeur que des sentiments intimes dont elle est le symbole et quelle a mission de manifester.

Il est remarquer, en effet, que la matire des sacrifices, mme chez les paens, na jamais t une chose sauvage ou un objet tranger lhomme. Par le fait mme de leur offrande et de leur immolation Dieu, ces cratures deviennent sacres. Elles sont dabord spares, cest--dire tires du profane, puis consacres, cest--dire donnes Dieu : Sacra esto ! De l ltymologie du mot sacrifice : sacrum facere. Voici comment le cardinal Franzelin dfinit le sacrifice, en rigueur thologique : Sacrificium est oblatio Deo facta rei sensibilis per ejusdem realem vel aequivalentem destructionem legitime instituta ad agnoscendum supremum Dei dominium, simulque pro statu lapso ad profitendam divinam justitiam hominisque reatum expiandum . - De Euchar., pars II, cap. I, thes II. On voit que notre dfinition concorde exactement avec celle de lminent thologien, sauf lomission volontaire de ce qui regarde la chute, dont nous ne parlerons quau chapitre troisime.

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CHAPITRE II
__________

LE SACRIFICE AVANT LA CHUTE

I
Et maintenant, qui dira bien le charme incomparable du premier sacrifice de lhomme au jardin de lEden ? Prs de larbre de vie, Adam et Eve, dans toute lintgrit de leur tre, dans toute la splendeur de la justice originelle, offrent Dieu la cration peine close et frmissante encore du contact divin. Par eux, la nature vierge sexhale, comme un parfum matinal, vers le trne de lternel. Les fleurs et leurs armes ; les bois et leurs murmures, les quatre grands fleuves du paradis et la voix de leurs eaux, les souffles bienfaisants qui rafrachissent ce ciel terrestre, les animaux dociles qui laniment, les astres qui linondent de leurs rayons ; toutes ces splendeurs envahissent pour la premire fois le coeur de lhomme, lmeuvent, le font tressaillir et vibrer, et voil que de ce cur immacul slance, puissant et doux, le cri de la reconnaissance, de la louange et de lamour : Tu menchantes, Jhova, par ton uvre, Je tressaille devant les ouvrages de tes mains ; Que tes oeuvres sont grandes, mon Dieu 1 ! Mais ce cri nest quun prlude. Lhomme a un esprit, instrument radieux o se joue la lumire : il loffre lIntelligence infinie et lincline devant le mystre. Lhomme a une volont, facult matresse qui le rend libre de ses mouvements et souverain de ses actes : il loffre au Roi absolu et la lui soumet dans lobissance. Lhomme a un cur, puissance exquise aux lans damour : il loffre lternelle Beaut pour ne vivre que delle. Lhomme enfin a un corps, organe merveilleux au service de lme : il loffre au Crateur et tombe genoux devant lui. Le don est complet, tout ltre adore, tout ltre remonte son Principe.

II
Toutefois, si parfaite quelle puisse tre, loffrande ne constitue point, elle seule, un sacrifice rel, dans le sens strict du mot. Pour quelle prenne ce caractre, nous lavons indiqu dj, il faut que, sacre dabord par un rit religieux qui la spare des choses profanes, elle subisse encore une modification qui en fasse la proprit exclusive du Crateur 2 . Aprs la chute, cette modification fut presque toujours limmolation sanglante, symbole dexpiation et figure plus vive du Calvaire ; mais au Paradis terrestre, alors que le pch navait encore engendr ni la douleur ni la mort, elle ne consistait gure quen un changement de destination.

Delectasti me, Domine, in factura tua : et in operibus manuum tuarum exultabo. Quam magnificata sunt opera tua, Domine ! Ps., XCI 5 et 6. Sacrificia proprie dicuntur quando circa res Deo oblatas aliquid fit. St. THOM., Sum. theol., 2 2 , quaest. LXXXV, art. III, ad 3 .
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Or, il ne semble pas contestable quAdam et Eve, avant leur faute, aient offert Dieu un sacrifice de ce genre, rel, complet, et sans doute plusieurs fois rpt. Outre qutant de droit naturel 1 , un tel sacrifice devenait par l mme obligatoire, tout les conviait encore loffrir. La Bible ne nous apprend-t-elle pas que les soires de ce jeune monde taient embellies par la visite du Crateur 2 ? Quelle heure propice, non seulement ladoration de lme et la louange du cur, mais aussi leur manifestation ! Le Seigneur tait l, tout prs de son oeuvre, dans son oeuvre mme, au sein de son royaume visible ; il y venait en Pre plus encore quen Matre, apportant chaque jour sa crature les dons de sa Providence avec la grce de ses entretiens, comme si dj il ne pouvait se passer de lhomme 3 , et quil et hte de prluder lunion hypostatique. Comment, de telles heures, Adam et Eve nauraient-ils pas prouv le besoin dexprimer au dehors, par un tmoignage significatif, les sentiments qui dbordaient de leur me ? Ce besoin devait tre dautant plus intense que rien, dans leur nature, ntait encore dvi, et que, en relation plus directe avec le monde invisible, ils avaient aussi du monde matriel et de sa mission une ide plus profonde et plus juste que nous. Nul effort donc dans le mouvement qui les portait vers Dieu, mais plutt impulsion puissante et joyeux lan. Aussi, connaissant lheure de la visite divine, avec quelle impatience ne devaient-ils pas lattendre, avec quel empressement ne devaient-ils pas sy prparer ! Cest alors sans doute quils songeaient au sacrifice par lequel ils accueilleraient leur Souverain. Peut-tre Dieu luimme leur en avait-il rvl la forme et lobjet 4 ; et, bien que nous nayons sur ce point aucune donne certaine, nous ne risquons gure de nous tromper en affirmant que les prmices en taient la matire principale. Dieu a toujours got la saveur des prmices, toujours il sen est rserv le parfum, parce que rien ici-bas nexprime plus nergiquement son royal domaine et son droit primordial. Nous croyons donc ne point nous laisser bercer par une potique rverie, mais retracer plutt une ralit historique, lorsque nous nous reprsentons Adam et Eve cueillant, au soleil du matin, les premiers et les plus beaux fruits, les premires et les plus fraches fleurs, puis, lapproche du Seigneur, slanant vers lui, dposant ses pieds, avec lhommage de leur tre, loffrande de leurs mains, la lui consacrant par une prire, faisant de ces prmices tout la fois la chose spciale de Dieu et le signe officiel de leur propre dpendance. Nest-il pas croire aussi que, sur lordre divin, ils consommaient ensuite une part de loblation, afin de communier au sacrifice, et de tmoigner par l que le don extrieur ntait quun signe sensible et comme un sacrement 5 du sacrifice dadoration, de reconnaissance et dimptration, qui montait, invisible, de leurs mes enivres ? Ainsi nous apparaissent, lorigine des ges, les premires relations de lhomme avec le Crateur : spectacle unique que la terre ne reverra plus, tableau sans ombre o lamour ne se distingue pas de la saintet, ni le bonheur de linnocence.

III
Et cependant, telles sont les aspirations de lme chrtienne quun tel tableau lui semble incomplet. Dieu et lhomme se rencontrant dans lamour sous les feuillages du Paradis ne suffisent point son idal ; Il lui faut lHomme-Dieu, il lui faut Jsus, le Matre ador sans lequel rien nest achev ses yeux. Aussi le cherche-t-elle instinctivement, et non sans anxit,

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Sacrificiorum oblatio ad jus naturae pertinet. St. THOM., Sum. theol., 2 2 , quaest. LXXXV, art. I, ad concl. Domini Dei deambulantis in paradiso ad auram post meridiem. G E N . , I I I , 8 . Deliciae meae esse cum filiis hominum. PROV., VIII, 31. Si en effet loffrande des sacrifices est de droit naturel, leur forme particulire nest que de droit divin positif ou de droit humain : m. Determinatio sacrificiorum est ex institutione humana vel divina. S. THOM.. loc. cit., ad I St. AUGUSTIN, De civitate Dei, X, 5.

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jusque dans le coeur et le sacrifice dAdam. Ly cherche-t-elle en vain ? En est-il donc tout fait absent ? Plusieurs ne le pensent pas. De grands docteurs, Tertullien, Saint Jrme, Saint Augustin, Saint Epiphane, Saint Bernard, Saint Thomas 1 , nous disent que lIncarnation fut rvle au premier homme dans ltat dinnocence, de sorte que, semblable aux anges, il possdait la foi avant sa chute, et ne la perdit point quand il eut failli. Assurment, cette rvlation ne lui fit pas voir un Rdempteur dans la personne du Verbe incarn puisque le pch navait pas encore donn une raison dtre la Rdemption, mais elle lui fit voir le divin Adorateur offrant Dieu, au nom de la cration, un hommage infini. Et de la sorte, la prire et loblation dAdam participent, lavance, de la prire et de loblation du Christ : un rayon du Coeur Sacr brille dj sur ce premier sacrifice que divinise la grce de Jsus ; et voici quau lieu dun honneur secondaire, restreint comme le fini, pauvre comme le cr, Dieu reoit dAdam une gloire o il se complat sans rserve, car elle est toute embaume de la pense de son Fils. Ah ! rien que dy songer, lme smeut ! Serait-il donc vrai, Matre, vous qui tes le Roi immortel des sicles et le premier-n de toute crature, 2 serait-il donc vrai que jamais soupir de lme humaine nest mont vers le ciel sans y porter votre nom, et que jamais Dieu na reu dhommage sans y reconnatre votre voix ? Serait-il donc vrai que lhomme ne fut jamais priv de lineffable joie de vous connatre ? Nous aimons le croire et il nous est doux, Lumire ternelle, de vous saluer ds l'origine du monde, l'horizon mme de l'Eden, car sans vous, Jsus, ou du moins sans quelque chose de vous, le Paradis terrestre lui-mme nous semblerait triste, nous, vos frres et vos amis, nous, htes fortuns de vos sanctuaires et gardiens heureux de vos tabernacles 3 Ainsi donc, du coeur d'Adam, uni par la foi au Coeur de Jsus, s'lvent vers Dieu l'adoration, la reconnaissance et la prire, trois actes intimes qui composent eux seuls toute la religion de l'Eden, parce qu'ils rsument tous les rapports de la crature innocente avec Dieu. Nous n'y voyons point encore l'expiation, cet lment douloureux qui pntrera bientt tous les sacrifices de l'homme coupable et en sera le caractre dominant. Mais voici qu' la suite du pch elle va nous apparatre ; car, hlas ! rien ne fut phmre en ce monde comme l'innocence et le bonheur.

Ne pouvant citer tous ces docteurs, nous tenons donner au moins le texte prcis de lAnge de lEcole : Ante statum peccati, homo habuit explicitam fidem de Christi incarnatione, secundum quod ordinabatur ad consummationem gloriae, non autem a ae secundum quod ordinabatur ad liberationem peccato per Passionem. - (Sum. thol., 2 2 quaest. II, art. VII, ad concl.) Une tradition juive, reprise par la tradition chrtienne; veut que ce soit le Verbe lui-mme qui ait parl nos premiers parents dans le Paradis terrestre, et que ce soit lui encore qui, plus tard, ait enseign, dans lAncien Testament, les patriarches et tes prophtes. Les Targtims juifs sont trs explicites : Le Verbe de Dieu appela Adam , y est-il dit, dans lexplication du chapitre III de la Gense. - Tertullien exprime la mme pense : Cest le Verbe, dit-il, le Verbe qui devait se faire chair, cest lui seul qui conversa avec les hommes sur la terre. Deus in terris cum hominibus conversari non alius potuit nisi SERMO qui caro erat facturus. (Advers. Prax.) Cfr. F I L L I O N , Comment. sur lEvangile de Saint Jean, I, 1. Voir aussi TROCHON, CRELIER sur GEN., XII. Comment. sur Ezchiel 1. 26 ; Bible Lethielleux, - et dans la mme Bible, le Commentaire de

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Regi autem saeculorum immortali. I TIM., 1, 17. Primogenitus omnis creaturae. COLOS., I, 15. Nous savons bien que nous n'exprimons ici qu'une opinion thologique et non une vrit de foi. Mais, outre que cette opinion a de trop grands noms en sa faveur pour n'tre pas au moins probable, nous pensons encore avec le P. Faber qu'en matire de dvotion, il suffit qu'une opinion repose sur une manire de voir librement admise dans les coles et que l'autorit n'a jamais censure .

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CHAPITRE III
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LE SACRIFICE APRES LA CHUTE

I
Nous sommes en face du pch. C'est le mystre du mal qui se prsente nous, avec tous les problmes qu'il soulve. Le pch est venu, dit le P. Faber, et avec le pch ses nombreuses et funestes consquences. La terre est engloutie dans un naufrage complet. Elle continue sa course, comme d'habitude, sous les rayons du soleil, travers les espaces ; mais, aux yeux de Dieu et dans les destines de ses habitants, quel changement 1 ! Quel changement, en effet, ou plutt quel bouleversement ! Rien, dans les dsastres enregistrs par l'histoire, n'en peut donner une ide. Innocent et fidle, l'homme allait droit son Dieu par le chemin la fois triple et un de l'adoration, de la reconnaissance et de la prire, rendant ainsi la Souverainet, la Bont et la Puissance un triple hommage dans un seul acte. Et de son ct, Dieu venait droit l'homme, sans rencontrer d'obstacles ; il y venait par ses bienfaits, par sa grce intime, par sa prsence extrieure et sensible, par la lumire de son regard, par l'attrait de son sourire, par le charme infini de ses entretiens ; et rien n'tait doux comme ces clestes rencontres. Or, voici que d'un seul coup le pch brise tous ces liens. Elle n'est plus, cette harmonie faite d'amour et de puret qui unissait le Coeur de Dieu et le coeur de l'homme. O brillait la lumire la nuit stend profonde, et le malheur s'assied o rgnait le bonheur. Qui peut comprendre le pch ? a dit le Psalmiste 2 . Le Psalmiste a raison. Plus on jette la sonde dans cette ide, moins on en trouve le fond : c'est un abme grand comme Dieu. C'est Dieu renvers, Dieu banni ; c'est Dieu contredit dans sa volont, dsobi dans ses ordres, reni dans toutes ses perfections ; c'est l'injure oppose l'adoration, la maldiction en acte oppose la louange, le blasphme oppos la prire ; quoi encore ? c'est la violation du droit essentiel que possde le Crateur d'tre honor et servi par sa crature. Le pch, enfin, c'est l'gosme de l'homme s'levant non seulement contre les droits de Dieu, mais contre son amour et ses bienfaits. Aussi Bossuet n'hsita-t-il point le dire : Le pch a plus d'opposition la saintet de Dieu, que le nant sa grandeur 3 . Le pch est donc le contraire et l'antipode de Dieu ; il est le vide et, en quelque sorte, la nuit de Dieu 4 .

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P. FABER, le Prcieux Sang Delicta quis intelligit ? Ps. XVIII, 13. Entretien familier pour la fte de la Visitation Le jour diffre moins des ombres de la nuit Et le couchant, Seigneur, est moins loin de laurore, Que l'me qui t'adore De lme qui te fuit [LAMARTINE, Harmonies potiques. Le solitaire]

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De mme en effet que, vers le soir, les tnbres couvrent tout l'espace qu'inondaient les feux du soleil, ainsi le pch succdant la grce a pour tendue le Dieu qu'il drobe : L'immensit de l'ombre atteste sa grandeur ! Les pcheurs sont en dehors de la vraie lumire comme en dehors de la vraie vie. Ils ne voient point Dieu, dit Saint Jean : Omnis qui peccat non vidiit eum 1 ; ou du moins, s'ils le voient encore par la foi, c'est par une foi morte et strile ; ils ne le voient plus de l'il vivant de la charit. Ils entrent dans ces tnbres que Zacharie appelle l'ombre de la mort. 2 Bien plus, ajoute Saint Paul, eux-mmes sont tnbres 3 ; de sorte qu'ennemis de Dieu, ils sont encore ennemis de leur me. 4 Quelle misre profonde ! Et pour parler de nouveau le langage de l'Aptre, quel mystre d'iniquit 5 Un gouffre se creuse donc, profond, bant, presque infini, entre Dieu et l'homme jusqu'alors si troitement rapprochs. Cet abme, qui le franchira ? Sera-ce l'effort de l'homme ? Sera-ce la bont de Dieu ? Hlas ! l'homme ne peut rien. Que peut un mort pour reconqurir la vie ? Incapable mme de remonter dsormais jusqu' Dieu par ses propres forces, comment l'apaiserait-il ? Pris de stupeur la vue de sa ruine, il s'pouvante plus encore en face de la colre du Seigneur, et son premier, son seul mouvement, est de se cacher. C'est donc Dieu qui devra tout rparer, et de fait, c'est lui seul qui rparera tout. Voici que de son ternelle bont nat un sentiment jusque-l inconnu, et en quelque sorte terrestre, puisque, bien qu'ayant sa racine dans le Cur divin, il ne peut s'panouir que sur la misre de l'homme. Pareil ceux que provoquent les grandes ruines, il porte un nom d'une mlancolique exactitude : on l'appelle la misricorde 6 . Mais, en l'Etre infini, les sentiments sont des actes. Plus rapide que la justice, plus douce que la main d'une mre, la misricorde s'incline du Coeur de Dieu vers le malheur de l'homme, et le chtiment n'est pas encore inflig que dj l'esprance claire de son aube blanchissante l'horizon tout l'heure si noir de la pauvre humanit. Quelle est donc cette esprance ? Regardez-la bien, elle rayonne tout entire d'un sacrifice, ou plutt elle est le SACRIFICE lui-mme projetant ses rayons sur le monde, - mais un sacrifice tel que l'homme n'aurait jamais os le rver, un sacrifice o, les rles tant renverss, Dieu devenu victime rachte l'homme devenu coupable. Cette esprance, nous en savons le nom, aujourd'hui qu'elle est un fait accompli : c'est la Rdemption, c'est le Calvaire, c'est la Croix, c'est le Crucifi, c'est Jsus, et Jsus immol.

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I JOAN, III, 6. In umbra mortis sedent. Luc, I, 79 Eratis enim aliquando tenebrae... EPH., V, 8. - Cf. JOAN., I, 5 : Et tenebra eam non comprehenderunt. - Il est remarquer que, dans les Saints Livres, le mot tnbres est employ pour dsigner : 1 - le pch ; 2 - les occasions du pch, la concupiscence, le monde, le dmon ; 3 - le chtiment du pch, et surtout l'enfer ; 4 - le pcheur lui-mme. Qui autem faciunt peccatum et iniquitatem hostes sunt animae suae. TOB., XII, 10. Mysterium jam operatur iniquitatis. II THES, II, 7. Causa autem reparationis nostrae non est nisi misericordia Dei. S. LEO, Pap., Serm. I de jejunio decimi mensis. Le P. PATRIZI (De lnterpret. Script., II, 9) fait observer que, dans la Sainte Ecriture, l'avnement du Messie est nomm par excellence la misricorde de Dieu. Cette remarque rappelle la belle parole de Mgr Gerbet : Le Christianisme n'est dans son ensemble qu'une grande aumne faite une grande misre. (Considrations sur le dogme gnrateur.) De Maistre avait dit : Une immense bont attaquant une immense dgradation. (Eclaircissements sur les sacrifices, ch. III.) Et Bossuet : Dieu veut une misre toute pure pour faire voir une misricorde entire. (Entretien familier pour la fte de la Visitation, Edit. Vivs, XI, p. 225.) - D'ailleurs, le mot misricorde est un de ceux qui reviennent le plus souvent dans la Bible : il exprime la principale relation de Dieu avec l'homme pcheur.

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Esprance vivifiante, qui devient le dogme le plus consolant du genre humain dchu, et le principe rgnrateur du saint amour dtruit par le pch 1 . Esprance absolue, qui ne ressemble en rien nos pauvres rves humains, gouttes de rose que sche le premier soleil, gutta roris antelucani 2 , mais comparable plutt un grand fleuve jaillissant du Coeur Sacr, et allant de sicle en sicle apaiser de ses flots la soif brlante des gnrations qui passent et des Ames qui attendent. Esprance cleste, toute imprgne, du nom de Jsus. Ah ! certes, avoir un Sauveur aprs un tel naufrage tait dj une joie indicible ; mais pour Sauveur avoir un Dieu, c'tait le plus inconcevable et le plus divin des bonheurs. Aussi la seule promesse du Messie suffit-elle la consolation des exils de l'Eden ; ils s'y rfugient comme dans le plus sr des abris, et tout en adorant de loin Celui qui les devait racheter, leur grande sollicitude est dsormais d'apprendre leurs descendants, d'o leur viendra le salut.

II
Possesseur d'une telle promesse, l'homme l'emporte avec lui comme son plus riche trsor ; il la transmet de gnrations en gnrations travers les sicles et les espaces, et alors que beaucoup d'autres traditions se perdent et s'oublient, celle-ci pntre si profondment les mes qu'on la retrouve chez tous les peuples anciens, sous des formes dont la varit n'exclut jamais la transparence : partout on attend Celui qui doit venir, le Dsir des nations 3 . On fait plus que de l'attendre, on le figure. Comme s'il avait craint les dfaillances d'une simple tradition orale, Dieu veut confier sa promesse non seulement la mmoire des hommes, mais leur vie religieuse elle-mme. Il veut qu' travers les longs sicles qui sparent la chute de la rparation, un acte extrieur, public, solennel, rappelle sans cesse aux gnrations humaines la faute commise et la Rdemption promise. Par une rvlation positive, il demande au premier homme, et par lui ses descendants, non plus seulement les sacrifices pacifiques de l'tat d'innocence, mais des sacrifices sanglants qui tmoignent tout la fois de la faute de l'homme, de son impuissance personnelle se relever et de la promesse rparatrice de Dieu. Ds lors, ces immolations se succdent sans interruption sur l'autel des peuples. Aussi haut qu'on remonte dans l'histoire, on ne voit partout que drames religieux et sanglants, que victimes innocentes gorges pour un grand coupable. Envahissant peu peu les diverses rgions de la terre, l'homme porte partout avec lui ce besoin et ce moyen d'expiation ; il se sent criminel, il
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On sait que la foi au moins implicite au Rdempteur fut toujours ncessaire au salut : Nemo venit ad Patrem, nisi per. me. JOAN., eme XIV, 6. - Non est in alio aliquo salus. Act., IV, 12. - Voir dans Mgr FREPPEL (Saint Justin, XVI . leon) la condition dans laquelle se trouvait le monde paen par rapport au salut ternel. SAP., XI, 23 Et veniet desideratus cunctis gentibus. AGG. II, 8. - Chez tous les peuples, l'attente du Messie se prcise davantage mesure que s'approche le temps de sa venue. Pour les Juifs, le fait s'explique sans peine, les prophtes d'Isral ayant eu sur le Rdempteur des notions de sicle en sicle plus compltes. Quant aux Gentils, tout fait croire qu'ils ont reu quelques rayons briss des lumires du peuple hbreu : dj au temps de David, les Juifs sont en relations assez frquentes avec les nations paennes ; plus tard, la captivit, en les dispersant dans l'immense empire assyrien, chalden et mdo-perse, les met en contact immdiat avec l'Orient. On objecte, nous le savons, que les livres les plus anciens, de l'Inde, de l'Egypte, de la Chalde et de la Grce ne signaient pas l'ide d'un librateur attendu ; mais ce silence n'est qu'un fait purement ngatif, d'autant moins probant que les documents de ces poques recules sont trs rares. Depuis quand un livre est-il tenu denregistrer toutes les traditions ? (Voir lAbb DE BROGLIE, Problmes et conclusions de lhistoire des religions.) En outre, partir du V ou VI sicle avant Jsus-Christ, lide messianique se manifeste avec clart dans les livres dun grand nombre de peuples. Comment admettre quelle ait germ subitement ? Nest-il pas plus logique de la rattacher une tradition d'origine primitive, la promesse mme du Paradis terrestre ? Enfin, le fait incontest des sacrifices sanglants, qu'on retrouve dans toutes les religions, suffirait tablir la foi gnrale au Rdempteur par la foi gnrale la chute. Partout rgne la conviction que les dieux sont irrits, que le sang les apaise, et que le sang de l'innocent peut tre substitu celui du coupable. Or cette doctrine d'une expiation la fois ncessaire, sanglante, et par substitution, nous reporte invinciblement la scne du Paradis terrestre o la promesse de la Rdemption tait si troitement unie au chtiment de la faute. (Cf. GIRODON, Expos de la e doctrine catholique, II partie, chap. V.) Bien que notre livre ne soit directement ni une tude historique, ni une oeuvre d'apologtique, nous tenons cependant n'y rien avancer que de certain. De l cette trop longue note.
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verse le sang, il le verse flots, il ne peut s'arrter. Non seulement la victime et l'autel en sont inonds, mais le prtre, le peuple, et jusqu'au livre de la loi, tout en est asperg. Sous le couteau sacerdotal les htacombes se multiplient et l'homme a conscience qu'elles ne suffisent pas 1 . De l'Eden au Calvaire, les sacrifices demeurent ininterrompus ; ils varient avec les peuples dans la nature des victimes et dans le dtail des rites, ils ne varient jamais dans l'ide dominante d'expiation qu'ils ont mission d'exprimer. En outre, grce aux traditions messianiques partout rpandues, bien que souvent altres, ils revtent maintes fois le caractre de symboles et de figures du sacrifice de Jsus-Christ. Chez les Juifs, ce caractre est trs accentu, et fait partie des intentions positives du sacrificateur. Mais il y eut plus, hlas ! Outrepassant les ordres de Dieu, et s'garant dans cette voie comme dans tant d'autres, l'homme ne se contente point du sang des animaux, il rpand le sang humain ; il demande la vertu, la jeunesse, la beaut, toutes les grces de l'me, de l'ge et de la vie, un sang immacul qui paie sa ranon 2 , et voici que partout les enfants et les vierges remplacent sur l'autel les agneaux et les gnisses. La posie a chant Iphignie. L'histoire clbre les trois Dcius, l'aeul, le pre et le fils, se dvouant aux dieux infernaux afin de sauver leur patrie. Mais, pour tre plus clatantes, ces immolations humaines ne furent point des exceptions. L'horrible coutume se retrouve presque partout, sur les rives du Tigre et de l'Euphrate, en Asie Mineure et jusqu'au fond de l'Inde ; elle est particulirement vivace Carthage, Tyr et Sidon ; Athnes et Rome la connaissent 3 . Le peuple hbreu lui-mme ne s'en dfend qu'incompltement, malgr les terribles menaces de son Dieu : Isae, Jrmie, Ezchiel nous ont conserv le souvenir des hauts lieux de Topheth et de la valle d'Hennon, o tant de mres livrrent Moloch leurs fils et leurs filles 4 . Il y a quatre sicles, la dcouverte de l'Amrique, la mme coutume fut retrouve au Mexique et au Prou ; aujourd'hui encore, elle ensanglante l'Afrique et toutes les rgions o le sacrifice de la Croix nest pas renouvel sur l'autel. Ainsi, nous savons par une exprience de quarante sicles, est-ce assez, que partout o le vrai Dieu ne sera pas connu et servi en vertu d'une rvlation expresse, l'homme immolera toujours l'homme, et souvent le dvorera 5 . Mais, jusque dans leurs horreurs, ces immolations, marques d'un caractre religieux, ne laissent pas d'avoir une grande porte. Elles expriment, par leur perptuit, un immense besoin de l'me humaine, et, qu'on le veuille ou non, elles en imposent l'esprit du penseur. Quoi donc ! pendant quatre ou cinq mille ans, tous les hauts lieux de la terre sont baigns de sang ! De tous les tertres et de toutes les cimes, comme tant plus proches du ciel, se font entendre des sanglots sans fin, des rles d'agonie criant misricorde ! Quel acte de foi la chute humaine ! Quel acte d'esprance et quel appel multipli la rparation divine ! Quelle incessante relation entre le pcheur et le Juge !... Oui, malgr ses carts, ce long sacrifice antique nous meut, et le spectacle de cette interminable avenue de victimes, allant de 1'Eden au Golgotha, nous treint jusqu'aux larmes. L'humanit n'offre rien d'aussi mystrieux ni d'aussi poignant : c'est plus qu'une ombre, plus qu'une image, plus mme qu'une prophtie ; c'est en quelque sorte une ralit scnique et dj sacre, jouant la future ralit divine ; tout au moins, c'est la douloureuse prface du grand oeuvre du Calvaire. Et cette prface, qui sait la lire, nonce clairement trois vrits :

Ce n'tait point seulement pour apaiser les mauvais gnies, ce n'tait point seulement l'occasion des grandes calamits que le sacrifice tait offert : il fut toujours la base de toute espce de culte, sans distinction de lieu, de temps, d'opinions ou de circonstances... Le dogme du salut par le sang se retrouve partout. Il brave le temps et l'espace, il est indestructible (DE er MAISTRE. Eclaircissements sur les sacrifices, ch. 1 ) BAUNARD, Laptre Saint Jean, chap. II. Athnes, mme l'poque de sa plus grande civilisation, sacrifiait des hommes Bacchus-Omests, c'est--dire mangeant cru . - A Rome, les sacrifices humains ne cessrent compltement qu'avec la disparition du paganisme. LEVIT., XVIII, 21 ; XX, 2. DEUT., XII, 31. IS., LVII, 5. JEREM., VII, 31 ; XIX, 5 et 6 ; XXXII, 35 EZECH., XVI, 20 et 21 ; XX, 26 et 31 ; XXIII, 37. Cf PS. CV, 37 et 38 IV REG., III, 27 ; XVI, 3 ; XXIII, 10. DE MAISTRE, Eclaircissements sur les sacrifices, chap II.

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- 1 Par sa faute, l'homme a mrit la mort. Le sang, en effet, c'est la vie 1 , la vie infecte par le pch et comme pntre de la maldiction de Dieu. En le faisant sortir du corps des victimes, le sacrificateur exprime symboliquement qu'il veut extirper le pch par l'acceptation du chtiment que le mal mrite et provoque : sine sanguinis effusione non fit remissio 2 . - 2 L'homme, tant pcheur, ne peut, mme par son sang, apaiser la colre divine. Toutes les vies immoles, mme celles qu'on estimait les plus pures, taient des vies souilles ; toutes se devaient Dieu pour leur propre compte avant, d'tre substitues d'autres vies 3 De l, la multitude presque infinie des sacrifices antiques : l'homme cherchait compenser l'impuissance par le nombre. - 3 Enfin, une Victime parfaite s'offrira un jour la place de l'homme, et elle sera agre par Dieu. Pendant plus de quatre mille ans, l'humanit a vcu de cet espoir ; voyons comment il a t ralis.

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Sanguis eorum pro anima est. DEUT., XII, 23. - Anima omnis carnis in sanguine est. LEV., XVII, 14. Sans effusion de sang, il n'y a pas de rmission. . HEB., IX, 22. P. MONSABRE, Confrences de Notre-Dame de PARIS, 49
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Confr.

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CHAPITRE IV
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LE SACRIFICE DE LA CROIX

Voici la vritable Victime. Les promesses vont s'accomplir, les figures se raliser, l'attente des peuples va tre remplie, l'heure du sacrifice parfait est venue. Il importe d'arrter sur ce sacrifice un regard pntrant. Avec lui, nous touchons au sommet de l'oeuvre divine, au point culminant de l'histoire humaine, la source mme de la religion chrtienne, au centre enfin d'o il a plu l'ternelle Sagesse de rpandre sur le monde la lumire, l'amour et la vie. Avant le Christ, tout converge vers la croix ; avec lui, tout y aboutit ; aprs lui, tout en drive. Que notre cur donc s'unisse notre esprit, et que tous deux s'attachent ce mystre.

I
Deux rsultats corrlatifs, galement dplorables, avaient t produits par le pch : l'outrage au Crateur, la perte de la grce ou la mort surnaturelle la crature. Or, l'homme prvaricateur se trouvait dans l'impuissance absolue et de rparer l'injure faite Dieu et de reconqurir pour lui-mme la vie divine. D'une part, ni ses prires, ni ses larmes, ni ses pnitences, ni son sang, ni sa mort, rien de lui ne pouvait satisfaire la justice divine, et Saint Thomas nous en donne la raison : c'est que le pch, dit-il, bien qu'il ait une cause finie, prend, de la Majest laquelle il s'adresse, une sorte d'infinit, et ne peut tre rpar que par une satisfaction d'une vertu infinie 1 . Impossible donc toute crature humaine, impossible mme toute crature anglique, d'offrir au Seigneur une satisfaction suffisante. D'autre part, les biens surnaturels ne pouvaient tre acquis de nouveau ou rachets qu' un prix gal leur valeur, c'est--dire un prix infini. L encore, comment faire appel un tre cr ? Quant Dieu, il aurait pu sans doute relever l'homme de sa chute par un autre moyen que celui de l'Incarnation et de la Rdemption. Cdant de son droit de justice, il aurait pu ne faire appel qu'a sa misricorde et pardonner au pcheur sans exiger aucune rparation du pch, ou du moins sans en exiger une rparation totale. Il aurait pu s'incliner vers le coupable, lui confrer la grce du repentir et lui rendre gratuitement les dons perdus. Mais, de fait, il n'a rien cd, jugeant prfrable de donner libre cours a sa justice et de la manifester l'gal de ses autres perfections. Ds lors, le genre humain ne pouvait plus tre sauv que par une

Peccatum contra Deum commissum quamdam infinitatem habet ex infinitate divinae Majestatis. Unde oportuit ad condignam m satisfactionem ut actus satisfacientis haberet efficaciam infinitam. Som. thol., pars III, quaest. 1, art 11, ad 2 .

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rparation quivalente l'outrage et par un mrite quivalent la grce : en ce sens, la Rdemption par le Verbe incarn devenait notre seule ressource. Si extraordinaire qu'elle ft, cette ressource ne nous fit pas dfaut. En vain le sacrifice, comme la douleur, est-il incompatible avec la nature divine et avec son inalinable flicit ; l'amour sait franchir les limites du possible, et l'obstacle est tourn par la plus admirable des inventions : la nature incre se revt d'une nature cre, la nature impassible d'une nature passible, Dieu se fait homme, le Verbe se fait chair, le Crateur devient une partie de la cration, ou plutt il en devient le reprsentant juridique, la tte et le chef, Caput Christus 1 . Voil, certes, qui suffirait dj renouer entre le ciel et la terre les liens briss, puisque les hommages de ce Premier-n de toute crature portent Dieu une gloire infinie. Mais l'Incarnation n'est que le premier pas de l'amour dans la voie de notre salut ; la Rdemption en est le terme. Le Fils de Dieu ne prend notre nature que pour mourir, il ne prend notre vie que pour la livrer, notre sang que pour le rpandre ; il ne participe, comme les fils d'Adam, la chair et au sang que pour dtruire par sa mort celui qui avait l'empire de la mort 2 et ds son entre dans le monde, c'est uniquement comme Victime qu'il s'offre son Pre : Les holocaustes pour le pch ne vous ont pas plu ; alors j'ai dit : Me voici 3 ! Qu'a donc cette Victime de plus que les autres ? Possde-t-elle enfin les conditions requises pour le rachat de l'humanit ? Pourra-t-elle apaiser la colre d'en haut ? Pourra-t-elle mriter la grce et nous la restituer ? Et comment ? Voil ce qu'il nous faut examiner, en contemplant tour tour les qualits de la Victime, son immolation sur la croix, et les rsultats de son sacrifice.

II
Que la Victime soit parfaite, nous naurons pas de peine le prouver, car elle runit tout ce que peut exiger la plus impitoyable justice. - C'est d'abord une Victime volontaire. Les victimes antiques taient tranes de force l'autel ; leurs cris, leurs rsistances, leur dsespoir protestaient contre l'effusion de leur sang, et leur sang ne coulait que sous la violence du sacrificateur. Mais le Christ s'est offert parce qu'il a voulu 4 . - C'est moi, dit-il, qui sacrifie ma vie; personne ne peut me la ravir, mais je la donne de moi-mme 5 . Il est Prtre en effet non moins que Victime : Victime, il se livre ; Prtre, il s'immole. Et c'est sans contrainte qu'il va au-devant de cette immolation si ardemment appele ; c'est de plein gr qu'il la subit, gardant jusqu'au dernier soupir le pouvoir de s'y soustraire. Voil o est le mrite. Souffrir n'est rien, souffrir n'expie rien sans l'acceptation de la souffrance. La mort n'a aucune valeur si on ne veut mourir 6 . Le sang divin

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EPH, IV, 15. Quia ergo pueri communicaverunt carni et sanguini, et ipse similiter participavit eisdem, ut per mortem destrueret eum qui habebat mortis imperium. HEB., II, 14. Holocautomata pro peccato non tibi placuerunt. Tunc dixi : Ecce venio ! HEB., X, 6 et 7. Oblatus est quia ipse voluit. IS., LIII, 7. Ego pono animam meam... Nemo tollit eam a me, sed ego pono eam a meipso. JOAN., X, 17 et 18. Dans ses prires liturgiques, l'glise appelle Jsus-Christ un holocauste immacul et SPONTANE : Domine Jesu Christe qui semetipsum in cruce holocaustum immaculatum et SPONTANEUM Deo Patri obtulisti. Postcom. Miss., in festo Lanceae et Clav. D. N. J. C. ; fer. VI post Dom. I Quadr. S. THOMAS le dit avec sa prcision ordinaire : Passio non est meritoria quia habet principium ab exteriori ; sed secundum quod eam aliquis VOLUNTARIE sustinet, sic habet m principium ab interiori, et hoc modo est meritoria. - Sum. theol. pars III, quaest. XLVIII, art. I, ad I .

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n'a donc t le prix agr de notre salut que parce qu'il en a t le prix librement offert, et c'est dans la volont qui l'a offert que nous avons t sanctifis 1 . Cette libert du sacrifice de Jsus importe souverainement ; car, sans elle, non seulement point de mrite dans la mort, mais point de relle substitution l'humanit et, partant, point de Rdemption. Si, par impossible, Dieu avait inflig de vive force la mort son Fils, nous aurions eu un tyran frappant un innocent, mais aucun acte mritoire ; une souffrance subie, mais non une souffrance accepte ; un supplice enfin, mais non un sacrifice. Toute autre videmment est la doctrine catholique. Dieu, dit l'Ange de l'cole, a inspir au Christ, en tant qu'homme, la volont de souffrir pour nous 2 ; et cette inspiration, fruit de l'amour ternel, a t agre librement par le Cur de Jsus, lequel, dit encore Saint Thomas, reut de son Pre une telle infusion de charit, qu'il voulut souffrir 3 . - En second lieu, le Christ est une victime charge de tous les pchs du monde. Nous ne voyons nulle part que les sacrifices anciens aient t offerts pour l'humanit entire : le salut d'un homme, d'une famille, d'une cit, d'un peuple, telles sont les limites dans lesquelles se circonscrit l'intention du sacrificateur et certes, ces limites restreintes sont encore excessives, si l'on songe l'impuissante pauvret des victimes. Jsus a le cur plus grand. Ce n'est point tel ou tel homme qu'il se substitue, mais l'homme ; ce n'est point tel ou tel pch qu'il assume, mais le pch dont il prend toute la dette avec tout le chtiment. Selon l'expression du Prophte, l'iniquit de nous tous se concentre sur lui 4 tellement qu'aux yeux de Dieu, enseigne Saint Paul, il n'a plus que l'aspect d'un pcheur 5 , il est comme un objet maudit 6 , devenu pch pour nous 7 . - Et cependant, c'est une Victime sainte. Car, si accabl qu'il soit sous les crimes du monde, Jsus n'en demeure pas moins la puret absolue. Il est vraiment l'Agneau, c'est--dire le Saint de Dieu, selon le sens originel du mot 8 . Le pch est sur lui, il n'est pas en lui ; le pch l'enveloppe de toute part comme une robe d'ignominie, il ne le pntre pas comme un virus. Vritable Jacob, il a revtu les habits d'Esa, mais il n'en reste pas moins le fils bien-aim ; et quand Dieu, plongeant son regard sous ce manteau d'iniquit, y contemple la Victime elle-mme, il s'y arrte avec une complaisance infinie, car elle s'offre lui tout immacule : Semetipsum obtulit immaculatum Deo 9 . Il la fallait telle. A l'encontre des victimes d'autrefois qui, fltries et impures, ne pouvaient mme satisfaire pour elles, il fallait que l'Agneau qui venait enlever les pchs du monde ft exempt de toute tache, que le Librateur qui venait briser les chanes de l'enfer ne ft point captif, que le Rdempteur qui venait acquitter la dette d'autrui n'et personnellement aucune dette, que le Sauveur enfin qui venait expier pour tous, n'ayant rien rparer pour son propre compte, pt disposer pleinement de tout le mrite de sa souffrance ; sans quoi la justice, voyant un coupable dans la victime, n'aurait pu en recevoir une satisfaction plnire. En un mot, il fallait, dit l'Aptre, que nous eussions un Pontife saint, innocent, sans tache, spar des pcheurs, lev au-dessus des cieux, et qui n'et pas besoin d'offrir des victimes pour
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In qua voluntate sanctificati sumus per oblationem corporis Jesu Christi semel. HEB., X, 10. A qua (Trinitate) inspiratum fuit ipsi homini Christo ut pateretur pro nobis. - Sum. theol., pars. III, quaest. XLVIII, art. V, ad concl. Tantamque caritatem illi (Christo) infundendo, ut pati VELLET. - Ibid., pars III, quaest. XLVII, art. III, concl. Les thologiens catholiques se divisent sur la manire de concilier la libert de Jsus-Christ avec la volont de son Pre, mais leur division sur le mode de conciliation est une preuve de leur accord sur le fait mme de la libert, lequel d'ailleurs est de foi. Cf. FRANZELIN, De Verbo incarnato, th. XLIV. Posuit Dominus in eo iniquitatem omnium nostrum. IS., LIII, 6. Deus Filium suum mittens in similitudinem carnis peccati. ROM., III, 3. Factus pro nobis maledictum. GAL., III, 13. Pro nobis peccatum fecit. Il COR., V, 21. En grec, agneau = saint, pur innocent. Iste enim singulariter dicitur agnus solus sine peccato : non cujus maculae abstersae sunt, sed cujus macula nulla fuerit. S. AUG., In Joan., Tract. VI. HEB., IX, 14.

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ses propres fautes 1 mais qui, tant la saintet mme, ajoute Bossuet 2 , ft l'expiation des pchs. - Enfin c'est une Victime infinie. Voil surtout ce qui manquait aux sacrifices du vieux monde, voil ce que Dieu seul pouvait donner. Or, Jsus est Dieu de mme qu'il est homme. Son humanit, unie la Personne du Verbe, lui permet d'accomplir des actes distincts de ceux qu'il accomplit en union avec la Sainte Trinit, et dous cependant d'une valeur divine. Comme homme, sans doute, il a notre chair, notre sang, notre me, notre intelligence, notre volont, notre coeur, et c'est bien vraiment la nature humaine tout entire qui va souffrir en lui ; mais cette nature humaine est dtermine par la personnalit divine, de telle sorte que tous les actes qui en manent ont un prix infini. Dans le Christ en effet, s'il y a deux natures, il n'y a qu'une personne, qu'un seul moi, et ce moi est divin. Qu'est-ce dire, sinon que l'expiation venant d'une telle Victime sera grande comme Dieu et parfaite comme lui ? Suivons donc maintenant cette victime l'autel, et contemplons-la dans son immolation.

III
Du moment que, ds la premire heure de son Incarnation, Jsus s'est offert comme victime, il ne cesse plus de l'tre. Victime, il l'est dans l'table de Bethlem, dans l'exil d'Egypte, dans l'obissance et l'humble pauvret de Nazareth, dans le rude apostolat de la Galile et de la Jude ; il l'est en tout son tre et en tous ses actes, non seulement par la continuit de son offrande et par l'ardeur intime qui les pousse la mort, mais par de perptuelles et trs relles souffrances. Selon le mot du Psalmiste, la douleur l'a saisi ds le matin de sa vie et ne l'a plus abandonn 3 . Toutefois la volont du Pre cleste a choisi, dans la vie terrestre de son Fils, un jour de spciale immolation, et tout, en Jsus, - penses, dsirs, travaux, fatigues, prires, - tout converge vers ce grand jour, si bien que, l'heure venue, la Victime est dj livre. Alors commence cette srie d'inconcevables supplices qui aboutissent la mort. Il n'est pas d'me chrtienne, plus forte raison n'est-il pas d'me pieuse, qui ne connaisse jusque dans le dtail ces sanglantes et divines douleurs. Qui donc n'a lu, dans l'Evangile, le rcit de la Passion ? Qui donc ne l'a mdit, quelquefois au moins, et n'a laiss son coeur s'en imprgner ? Aussi jugeons-nous inutile de le reproduire ici : qu'on relise plutt ces pages si loquemment simples et, la lecture acheve, on n'aura pas de peine faire avec nous une triple rflexion. C'est d'abord que les supplices de notre Victime s'adaptent admirablement chaque principe de nos fautes. Tout ce qui est instrument de pch pour l'homme devient instrument de douleur pour Jsus : - L'homme pche par les passions du coeur. Le Coeur du Christ est pressur d'angoisses : qui dira ses incomparables tristesses Gethsmani, la dsolation sans mesure
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Talis enim decebat ut nobis esset pontifex, sanctus, innocens, impollutus, segregatus a peccatoribus, et excelsior coelis factus : qui non habet necessitatem quotidie, quemadmodum sacerdotes, prius pro suis delictis hostias offerre. HEB., VII, 26 et 27. Premier sermon pour la Nativit de la Sainte Vierge, premier point. Fui flagellatus tota die, et castigatio mea in matutinis. Ps. LXXII, 14. Que Jsus-Christ ait souffert durant toute sa vie, rien n'est plus certain. Son corps a souffert du froid et de la chaleur ; de la faim et de la soif, de la fatigue et de la pauvret. Mais son me surtout n'a cess d'tre pntre d'une immense tristesse la vue toujours prsente du pch, et non seulement du pch en gnral qui pesait sur lui comme une maldiction, mais des pchs commis sous ses yeux, et quelquefois son occasion. Quel supplice n'infligeait pas sa droiture et sa saintet la fourberie des Pharisiens, la dloyaut de Judas, l'indiffrence ou l'incrdulit des foules !... L'immensit de sa science humaine, ajoute le P. Faber, et l'union de sa nature humaine avec une Personne divine taient des sources de souffrance qui faisaient du moindre mal une agonie. Bethlem, ch. VII.

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o le plongent la fois l'abandon de son Pre, la claire vue du pch, la dfection des Aptres, le reniement de Pierre, la trahison de Judas ? - L'homme pche par l'orgueil de l'esprit. Voici le Christ abm dans un gouffre sans fond d'humiliations : humiliation du dshonneur sous les traits de la calomnie, humiliation de la drision sous le ricanement de la moquerie, humiliation du mpris sous les coups des plus vils outrages, et bientt humiliation de l'infamie sur le gibet de la croix. Aux yeux de la foule il n'est qu'un criminel, aux yeux d'Hrode il n'est qu'un fou. La soldatesque s'en amuse comme d'un jouet : voyez-vous ce Dieu couronn d'pines, qui on voile le visage, dont les valets frappent la face et auquel on crie : Prophtise qui t'a frapp !... . Mise dans la balance avec lui devant le tribunal de l'opinion, la sclratesse l'emporte, et lui, l'Etre pur et sacr, se trouve de nulle valeur en face d'un bandit de grand chemin. Non ! rien ne manque l'abjection : il est vraiment le dernier des tres, novissimum virorum 1 . - L'homme enfin pche par son corps, prtant sa chair la double prvarication de son esprit et de son coeur. La chair du Christ ne garde pas une partie saine : de la plante des pieds au sommet de la tte, tout en elle a sa souffrance 2 . Pour expier les fautes dont tant de visages humains sont l'occasion ou l'instrument, la Face divine est ce point dfigure que le plus beau des enfants des hommes ressemble un lpreux 3 : son front, ses yeux, ses lvres, tout est meurtri ; partout des plaies, du sang, des crachats et de la boue. Flagellation, couronnement d'pines, portement de la croix, coups multiplis, perforation des pieds et des mains, suspension au gibet, soif brlante, rien ne lui est pargn, jusqu' ce suprme dchirement qui, sparant violemment l'me du corps, rsume toutes les douleurs et consomme tout le sacrifice. Il est donc bien vrai, Jsus, qu' chacune des sources o nous buvons l'iniquit, vous vous tes abreuv de souffrances ! Cette premire remarque nous conduit naturellement la seconde, savoir que la douleur du Christ fut la plus grande des douleurs qu'on puisse endurer en cette vie. Si toutes les maladies et toutes les tortures de ce monde, dit Saint Edmond, prenaient rendez-vous dans le corps d'un seul homme, et qu'un seul homme pt les supporter, ce serait peu ou rien en comparaison de ce que Jsus a souffert en une seule heure. Le Docteur anglique, qui soutient la mme doctrine, nous en donne d'admirables raisons qu'il faut recueillir 4 . Qu'elle assaille l'me ou qu'elle attaque le corps, la douleur est toujours proportionne la perfection du sujet qui la subit. Or, quoi de plus parfait que le Christ, mme dans son humanit ? Son corps, form par l'Esprit Saint, tait de tous les corps le mieux complexionn, secundum corpus optime complexionatus : dans ses organes pleins de force et sans aucun germe de faiblesse, dans ses membres pleins de vie et sans aucun principe de corruption, la mort ne pouvait entrer que prcde des plus formidables douleurs. D'autre part, son me, doue d'une dlicatesse infinie et d'une sensibilit exquise, ne laissait chapper aucune souffrance morale sans la ressentir jusque dans les dernires nuances ; d'autant que, saisissant avec une clairvoyance surhumaine tout ce qui pouvait l'attrister, elle voyait d'un seul coup les douleurs prsentes et les douleurs futures, et les endurait toutes la fois et toutes successivement. Puis, chacune de ces peines s'ajoutait le spectacle de leurs causes : la hideuse malice et le nombre crasant des pchs du monde. Quelle horrible vision pour la Saintet infinie ? Et quel surcrot de torture dans ce caractre de maldiction s'ajoutant, comme une fltrissure morale, des tourments sans nom !
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Is., LIII, 3. A planta pedis usque ad verticem, non est in eo sanitas. IS., I, 6. Et nos putavimus eum quasi leprosum. IS., LIII, 4. .- On sait que la Sainte Face est l'objet sensible de la Rparation, comme le Sacr Coeur est l'objet sensible de l'Amour de Jsus. - Voir la Vie de M. Dupont et la Vie de la sur Saint-Pierre, par M. l'abb JANVIER. Dolores quos Christus passus est, omnes excesserunt dolores quos homines pati possunt in hac vita, non modo propter passionis acerbitatem et generalitatem, verum etiam propter Christi patientis constitutionem, et voluntariam dolorum assumptionem, quae, secundum quantitatem, fini proportionata fuit. Sum. theol., pars III, quaest XLVI, art. VI, concl. - Voir tout l'article. - Sur les douleurs intimes de Notre-Seigneur, durant sa Passion, nous conseillons de lire, dans les Petits Bollandistes, au 2 juin (tome VI, 396 et seqq.), les rvlations faites la Bienheureuse Camille-Baptiste Varani : c'est trs beau et trs touchant.

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De plus, si la mort est pour tout homme la peine suprme, parce qu'elle blesse directement son besoin de bonheur et d'immortalit, quelle angoisse ne dut-elle pas apporter Celui qui, tant l'Etre essentiel, la subissait avec toute la conscience et toute la puissance de vie que la nature divine peut communiquer la nature humaine ! Enfin, pour comble d'amertume, ct de tant de maux, point de consolation ! La souffrance du Christ est une souffrance pure, ex doloris puritate : pas une mitigation, pas un drivatif, plus que cela, aucun effort de la Victime pour lutter contre les flots qui l'envahissent ; elle s'y abandonne plutt, comme une feuille morte roule par les vagues furieuses, tant elle a soif de ces eaux amres qui lavent le pch ! De toute part, la voil battue de la tempte ! Ah ! c'est bien l ce brisement dont parlait Jrmie, ce brisement grand comme la mer 1 Et c'est en toute vrit que le divin Supplici peut redire la lamentation du Prophte : O vous tous qui passez par le chemin, regardez, et voyez s'il est une douleur semblable ma douleur 2 ! Est-il besoin, aprs cela, d'insister longuement sur notre troisime pense ? Un tel sacrifice, quels que soient les crimes qu'il expie, est non seulement suffisant, mais surabondant : surabondant par la grandeur de la charit qui le provoque, par la dignit de la vie qui s'y immole, par l'immensit de la douleur qui y est endure 3 . C'est ce qu'enseigne l'Aptre : L o abondait le pch, a surabond la grce 4 Oui, la balance de l'ternelle justice, le plateau o domine la croix l'emporte de beaucoup sur celui qui contient les pchs du monde. Sans doute, et nous l'avons dit, le pch a une malice infinie, mais l'infinit de cette malice lui vient en quelque sorte du dehors, c'est--dire de la Majest de Dieu outrage; tandis que la valeur des satisfactions du Christ est infinie en elle-mme, puisqu'elle procde d'un tre qui, tant Dieu, ne peut faire aucun acte qui n'ait un prix divin. Qu'on y songe ! une larme, une prire, un mot, un soupir du Verbe ternel fait chair auraient suffi dj, et au del, rparer l'universalit des iniquits humaines. Que dire donc de son sacrifice complet ? Ah ! dans cet ocan de douleur, le pch n'est plus qu'une goutte de fiel qui tombe, se perd et disparat !

IV
Aussi, quels fleuves puissants coulent de cette source sanglante ! Fleuves de gloire qui remontent vers Dieu, fleuves de grces qui descendent vers l'homme ! Dieu demandait la terre une rparation adquate et une adoration parfaite. L'incarnation aurait suffi dj, lui rendre ce double hommage, car elle est, elle seule, un acte d'amour infini et de pleine justice ; mais combien plus nergiquement ne lui est-il pas exprim par les ineffables douleurs et la mort de son Fils ! Comment proclamer plus haut et l'horreur que le mal lui inspire et la saintet de sa justice ? Comment acquitter plus gnreusement la dette du pch ? Comment mieux glorifier toutes ses perfections, et mieux attester la souverainet de son domaine ? Aussi cette offrande et cette immolation lui sont-elles en odeur de suavit. 5 De son ct, l'homme appelait sa rconciliation avec Dieu ; il cherchait le pardon de ses fautes, la dlivrance du pch, du dmon et de l'enfer, la grce et le ciel perdus, les saintes joies envoles. Tout lui est donn, tout lui est rendu. Roi des nations et Chef de l'Eglise,
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Magna est velut mare contritio tua. THREN., II, 13. O vos omnes, qui transitis per viam, attendite, et videte si est dolor sicut dolor meus. THREN., I, 12. Passio Christi non solum sufficiens, sed superabundans satisfactio fuit pro peccatis humani generis, propter passionis generalitatem, et vitae depositae dignitatem, et denique propter charitatis magnitudinem. Sum. theol., pars III, quest. XLVIII, art.II, concl. Ubi autem abundavit delictum, superabundavit gratia. ROM., V, 20. Oblationem et hostiam Deo in odorem suavitatis. EPH., V, 2.

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Jsus a mrit pour tous les hommes, satisfait pour tous les pcheurs, rachet tous les esclaves. Substitu tous, il nexclut personne de son sacrifice : ses bras tendus sur la croix embrassent l'humanit entire, depuis le vieil Adam jusqu'au dernier enfant de sa race, et ceux-l seuls en sont bannis qui s'exilent volontairement de ses amoureuses treintes 1 . Car par son immolation, dit l'Aptre, il est devenu, pour tous ceux qui lui obissent, la cause du salut ternel 2 . Et de mme qu'au moment de sa mort, le rideau du temple qui cachait aux hommes le Saint des Saints se dchira du haut en bas, ainsi ce mme instant la sparation entre le Crateur et la crature prit fin. Plus de voile entre l'homme et Dieu ! plus de justice inassouvie ! plus de colre l-haut, et ici-bas plus de pchs non expis ! Il ne reste qu' s'crier avec lEglise : O admirabile commercium ! et dire avec Bossuet : Jsus-Christ prend nos pchs et nos misres, et en retour il nous rend l'innocence, la paix, l'immortalit, l'honneur et l'adoption, l'assurance de l'hritage. Quel admirable trafic 3 ! Mais voici que l'Aptre tend son regard plus loin encore : il embrasse dans sa pense l'univers entier, tous les mondes existants, et il affirme que par le sang de sa croix, Jsus a tout rconcili, tout pacifi et restaur, soit ce qui est sur la terre, soit ce qui est dans les cieux 4 : paroles qui ouvrent l'esprit un horizon nouveau, immense, et singulirement attrayant. Quels effets l'Incarnation rdemptrice a-t-elle produits dans les cratures autres que l'homme ? Telle est la question qui se pose. LEglise rpond dans sa liturgie : Terra, pontus, astra, mundus, Quo lavantur flumine ! 5 Et la terre, et la mer et les astres eux-mmes, Tous les tres enfin sont lavs par ce sang. Origne avait dit dj : Le sang rpandu sur le Calvaire n'a pas t seulement utile aux hommes, mais aux anges, aux astres et tous les tres crs 6 . Aux anges d'abord. Ecoutons Saint Bernard : Le mme Christ qui a relev l'homme a retenu l'ange. En dlivrant celui-l, il a prserv celui-ci ; en sauvant l'un, il a conserv l'autre ; et tous deux, en diffrentes manires, ont eu part la mme rdemption 7 . De mme donc que l'Incarnation restaure l'homme, elle instaure l'ange, instaurare omnia in

C'est qu'en effet, par la Rdemption, Jsus-Christ nous a restitu et comme remis dans la main les instruments de notre salut, mais nous restons libres d'en faire usage ou de les ddaigner. On l'a dit souvent, aprs Saint Augustin, et rien n'est plus vrai : Dieu nous a crs sans nous, il ne nous sauvera pas sans nous : Qui fecit te sine te, non te justificat sine te. Fecit nescientem, justificat volentem. (Serm. CLIX.) Tant que nous sommes sur la terre, notre salut n'est donc qu'une esprance, selon le mot de l'Aptre : Spe salvi facti sumus (Rom., VIII), mais une esprance lgitime dont chacun peut faire une divine ralit : Habentes fiduciam in introitu Sanctorum in sanguine Christi. (HEB., X, 19) - Cette pense sera dveloppe longuement dans la partie morale de cette tude. Voir notamment le chapitre XII. Et consummatus, factus est omnibus obtemperantibus sibi causa salutis aeternae. HEB., V, 9.

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BOSSUET, Premier sermon pour la fte de l'Annonciation, 3

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point.

Per eum reconciliare omnia in ipsum, pacificans per sanguinem crucis ejus sive quae in terris, sive quae in caelis sunt. COLOS., I, 20. Instaurare omnia in Christo, quae in coelis et quae in terra sunt, in ipso. EPH., I, 10.

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Hymne des Laudes de la Passion. Sequitur placitum aliud Origenis de morte Christi, non hominibus solum utili, sed angelis etiam et sideribus ac rebus creatis quibuscumque. (Cit par J.DE MAISTRE, Eclaircissements sur les sacrifices, ch. III.) Qui erexit hominem lapsum, dedit angelo ne laberetur ; sic illum a captivitate eruens, sicut hunc a captivitate defendens ; solvens illum, servans istum, et hac ratione fit aequa utrique redemptio. Serm. 22 in Cant.

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Christo ; elle le fait ce qu'il est. Les anges en effet ne possdent rien qui ne leur vienne du Christ. Fils ans de la grande famille des cratures, ils ont tout reu de lui, dons naturels et surnaturels, vie, puissance, beaut, grce, mission, gloire et batitude. C'est lui qu'ils doivent de n'tre point tombs, l'heure de la tentation. C'est de lui qu'ils se nourrissent jamais, comme d'un pain qui les fait vivre : panis angelorum. C'est pour lui qu'ils entourent le trne de l'Agneau, et qu'ils chantent l'efficacit du sang divin. C'est par lui qu'ils vont Dieu, qu'ils adorent, louent et remercient la Trinit : per quem laudant Angeli ! Jsus est leur type et leur exemplaire, leur centre, leur mdiateur et leur chef ; ds le principe, il leur fut montr comme leur Roi, et ceux-l seuls sont demeurs dans les cieux -qui se sont prosterns devant lui. Plus tard enfin, quand le Christ viendra juger tous les hommes, et demander compte chacun des grces de sa rdemption et des mrites de sa croix, les anges seront encore l, messagers, agents et tmoins de sa justice 1 . Si des esprits clestes nous passons aux astres, tout nous incline penser qu'ils ne sont pas exclus du bienfait universel. Origne, rpondant Celse, disait encore: Pourquoi Celse croit-il que nous comptons pour rien la lune et les toiles, tandis que nous avouons qu'elles attendent aussi la manifestation des enfants de Dieu 2 ? Le comte de Maistre insiste longuement sur cette ide, qui d'ailleurs va si bien la nature de son esprit 3 ; mais le P. Monsabr nous parait avoir prcis davantage la question : Pourquoi, dit-il, les astres ne seraient-ils pas peupls d'tres, moins grands que les esprits clestes, mais peut-tre plus grands que nous ? Pourquoi ces tres, faits pour Dieu et contenus dans le Christ, n'auraientils pas t instruits, soit par les anges conducteurs de leur monde, soit par le Christ ressuscit lui-mme, du fait et de la vertu de la Rdemption ? Pourquoi cette vertu de la Rdemption ne les aurait-elle pas purifis, s'ils ont failli ? Pourquoi ne les aiderait-elle pas atteindre la perfection, s'ils sont innocents ? Pourquoi ces habitants du firmament ne regarderaient-ils pas pieusement du ct de notre petite terre, comme autrefois les Mages du ct de Bethlem 4 ! Quant aux cratures irrationnelles ou inanimes, la Rdemption les atteint aussi, mais indirectement. Non seulement le pch avait attir sur elles une maldiction qui les soumettait la corruption, la dcadence, la douleur et une certaine strilit ; il avait encore tabli une dsunion entre elles et l'homme, car l'homme pcheur les violentait en les dtournant de leur fin pour les faire servir ses passions, vanitati enim creatura subjecta est non volens 5 , et de leur ct elles se rvoltaient contre le rebelle. Le principe de la rconciliation se trouve au Calvaire, et un jour son effet sera complet. Il est visible dj dans la merveilleuse obissance de la nature aux dsirs des saints. Plus une me participe la rdemption et se relve de sa dchance en se rgnrant dans le sang du Christ, plus aussi les tres infrieurs deviennent dociles sa voix et semblent joyeux de ce retour l'ordre primitif 6 . A mesure que, par la saintet, l'homme s'loigne de la rvolte et se rapproche de Dieu, il
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Cf. MATTH., XIII, 41, 49 ; XVI, 27. Les trois premiers chapitres de l'Eptre aux Hbreux tablissent merveilleusement le souverain domaine de Jsus-Christ sur les anges.

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Cit par BLANC De SAINT-BONNET. De la Douleur, Appendice. Voir Eclaircissements sur les sacrifices, ch. III. Confrences de Notre-Dame de Paris, 49 ROM., VIII, 20. Les Pres de la Thbade taient servis par les corbeaux ; les lions du dsert obissaient la voix de Saint Antoine ; Saint Gall commandait aux ours des Alpes ; Saint Colomban, traversant la fort de Luxeuil, tait rjoui par le chant des oiseaux et voyait les cureuils descendre des arbres pour se poser sur sa main; mais aucun n'a gal le Pnitent d'Assise. Cet ancien empire de l'homme avant sa chute, Franois l'exerait non en passant, mais d'une manire permanente, et c'est un fait acquis l'histoire qu'il commandait en matre toute la nature, et que toute la nature lui obissait comme si elle et t doue d'intelligence. Lorsqu'il sortait du couvent de Notre-Dame des Anges pour parcourir les plaines de l'Ombrie, les animaux saluaient en lui le roi de la cration. N'apercevant plus que l'empreinte divine sur cette figure amaigrie o il n'y avait presque plus rien de terrestre, et n'prouvant plus ds lors cette terreur instinctive que leur inspirent notre tat de dchance et notre duret, ils entouraient le Saint pour l'admirer et le servir. - R. P. de CHRANC, Saint Franois d'Assise, ch.XVI.
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confr., la Rdemption.

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recouvre les privilges perdus au jour de la chute. Si donc, selon le mot de Saint Paul, toute crature gmit 1 sous le joug du pch, toute crature aussi est console par Celui qui a t les pchs du monde 2 , et prend part la restauration de l'homme. C'est lui, c'est l'homme surtout qu'il faut maintenant nous arrter : il est le grand coupable, il est le grand rachet. La voil donc scelle de nouveau, et jamais, la chane d'amour qui l'unissait son Crateur ! Ils vont donc se reprendre, les divins colloques de l'Eden ! Ah ! ils seront plus intimes encore, car Dieu est devenu plus proche, plus familier, plus tendre, s'tant fait l'un de nous ; nos lvres ne le nommeront plus seulement Seigneur et Matre, mais Sauveur, Frre, Ami, Epoux ; et, ravies de ces appellations tranges, elles s'crieront avec l'Eglise : O felix culpa 3 ! O la bienheureuse faute qui nous a mrit un tel Rdempteur !

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Scimus enim quod omnis creatura ingemiscit. ROM., VIII, 22. Ecce qui tollit peccata mundi. JOAN., I, 29. O felix culpa, quae talem et tantum meruit habere redemptorem ! Bened. Cer. pasc.

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CHAPITRE V
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LE CALVAIRE ET LA CROIX

Avant de passer plus outre dans l'tude doctrinale du sacrifice, nous voudrions tirer de nos prcdentes pages une consquence pratique. Ce ne sera point d'ailleurs nous dtourner de notre route, peine sera-ce nous y arrter. Bientt, la suite de ce travail nous amnera examiner les lois de la vie chrtienne aprs en avoir scrut la doctrine, en suivre les manifestations dans les mes aprs en avoir cherch le principe en Dieu, dire enfin les sacrifices de chaque jour par o nous sommes tenus de rpondre au sacrifice divin. A l'heure prsente, notre cadre est moins large, notre but plus restreint : nous voulons seulement dterminer la place que doivent occuper dans nos dvotions la Passion et la Croix de J s u s .

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Nous parlions de dvotions. Assurment toutes celles qu'approuve l'glise sont bonnes, toutes correspondent des besoins spirituels ou des attraits lgitimes ; et si leur nombre est grand, c'est que les dons de l'Esprit sont multiples et les vocations diverses : alius quidem sic, alius vero sic 1 . Le monde surnaturel est si vari dans son unit ! Aucune des mes qui le composent n'est absolument semblable, et si toutes tendent au mme terme, chacune parat avoir, pour y parvenir, comme un sentier solitaire, ombreux et paisible pour celle-ci, aride et rocailleux pour celle-l. Encore est-il cependant que ces voies particulires n'offrent quelque scurit qu'autant qu'elles aboutissent au chemin royal de la Sainte Croix. Et c'est pourquoi, parmi les dvotions autorises, il en est peu de plus substantielles que celles dont les souffrances du Christ sont l'objet ; coup sr, il n'en est pas de plus ancienne dans l'glise, ni de plus universelle. Sous des formes qui ont vari avec le temps, la Passion n'a cess, depuis le Calvaire, d'offrir aux
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I COR., VII, 7 - C'est peut-tre le lieu de faire remarquer qu'on ne doit pas confondre les dvotions avec la dvotion, deux choses trs rapproches sans doute, mais tout fait distinctes. La dvotion est une, les dvotions sont multiples ; la dvotion rside au fond de l'me, les dvotions se traduisent par des pratiques extrieures et dtermines. D'aprs Saint Thomas, la dvotion consiste dans la volont de faire promptement ce qui a rapport au service de Dieu : a ae Voluntas quaedam prompte tradendi se ad ea quae pertinent ad Dei famulatum. (2 , 2 , quaest LXXXII, art I, ad concl.) Saint Franois de Sales la dfinit une gnrale inclination et promptitude d'esprit faire ce qu'il connat tre agrable Dieu. (Lettre DCCXXXV.) Il l'appelle ailleurs une agilit et vivacit spirituelle. (Introd. la vie dv., chap. I.) D'o il rsulte qu'elle a pour caractre principal l'empressement de la volont servir Dieu dans toutes les circonstances possibles et malgr tous les obstacles. Mais comme cette disposition intrieure repose sur les principes de la foi, comme elle est l'habitude d'agir en vertu de la croyance, on voit sans peine que tous les mystres de la religion tendent la provoquer, l'entretenir et l'accrotre. Ds lors, chacun de ces mystres peut devenir, lui seul, l'objet d'une dvotion : de l, les dvotions spciales. Fondes sur la plus pure doctrine, elles favorisent la dvotion proprement dite, en excitant l'me au prompt et gnreux service de Dieu. Le P. FABER a crit sur ce sujet un chapitre trs substantiel : De la vritable ide qu'on doit se faire de la dvotion. Ce chapitre fait partie de l'ouvrage intitul : Progrs de lme dans la vie spirituelle.

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mes une nourriture pleine d'un suc rparateur, pareille ces mets amers qui, tout en accroissant les forces, purifient le sang et rafrachissent les sources de la vie. Les Aptres ne prchent que la croix, refusant leur ministre tout autre fondement, ils ne veulent savoir, ils ne veulent enseigner que Jsus, et Jsus crucifi 1 . Cet enseignement forme nos pres, il faonne les robustes chrtiens de la primitive glise, prpare les uns au martyre, les autres l'apostolat, et jette jusque dans le coeur des vierges des courages de hros. Bientt il prside l'closion des ordres monastiques, et aprs avoir aiguillonn leurs labeurs, va se rpandre comme un ferment de vie dans ce chaos trange qu'on appelle l'invasion des Barbares. C'est vraiment le meilleur de la sve catholique qui circule ainsi. Entre deux batailles, les rudes soldats coutent le rcit de la Passion, leur coeur frmit, leur main cherche la francisque qui protgera la Victime, leur me est gagne : les voil pris de tendresse pour un tel Dieu ! Le moyen ge n'est pas moins dvot au Calvaire. C'est l'poque des croisades : la seule pense de Jrusalem fait tressaillir l'Europe. Quelle ardeur dans l'me des chevaliers ! Et dans l'me du simple peuple, quelle compassion au rcit des divines souffrances ! Il les raconte dans tout leur dtail et, pleurant pleins yeux, rcite toute la Passion du Christ qui fut si asprement mis en croix, qui fut couronn de joins marrages et d'espines poingnans, eut le cur fendu en deux, fut couch dans ce spulcre que les Sarrasins, cele pute gent hae, ont si longtemps possd 2... Tout le moyen ge est l ! Il est tellement pntr de ces douloureuses scnes que, non content de les mditer en esprit, il veut les voir de ses yeux. Chacun sait l'enthousiasme de ce temps pour la reprsentation des Mystres, sortes de drames primitivement liturgiques, o la Passion tient l'a premire place et qu'on rencontre lorigine de notre thtre moderne. Ce que l'on connat moins, c'est le grand nombre des confrries de la Croix riges alors, confrries actives et vivaces qui entretenaient dans les mes, avec la plus exacte doctrine, les plus solides vertus. Cela dura longtemps, et le protestantisme lui-mme eut compter avec des gnrations ainsi trempes. Vint le dix-huitime sicle. Superficiel dans ses ides, lger dans ses moeurs, railleur des choses du dogme, inintelligent de celles de la pit, comment aurait-il compris, comment surtout aurait-il aim une dvotion dont la foi prcise troublait son disme et dont l'aspect austre incommodait ses plaisirs ? Aussi jeta-t-il sur la croix un long voile d'indiffrence et d'oubli. Mais quand le signe du salut est obscurci, le salut lui-mme disparat, et nous savons de quelle manire, aprs une progressive dcomposition, s'abma dans le sang cette poque infconde. Sommes-nous devenus meilleurs ? Le souvenir de la Passion nous est-il plus familier ? Quelques indices le feraient croire, mais faibles encore, et plus semblables l'esprance qu' la ralit. Hlas ! les pentes une fois descendues sont toujours pnibles remonter, et le Calvaire n'a pas cess d'tre une montagne. C'est donc aux chrtiens plus vaillants qu'il appartient de gravir ce sommet. Pour se donner courage, qu'ils se rappellent que la croix ayant une premire fois rachet l'humanit en gnral, c'est encore et toujours elle qui sauve chaque homme en particulier. Aussi Jsus a-t-il voulu que le seul souvenir de sa Passion ft une source de grces. Qui ne l'a prouv ? On ne sort jamais de la considration des douleurs divines sans un accroissement de lumire et de force, sans un surcrot de vitalit Chrtienne. La charit du Christ nous apparat alors sous un jour plus vif, elle nous presse davantage, et ses appels sont mieux entendus. On s'arrache moins lentement aux choses mauvaises, on se dprend plus vite des prissables ; la vie des sens perd de ses charmes, la vie de
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Nos autem praedicamus Christum crucifixum. I COR., I, 23 - Non enim judicavi me scire aliquid inter vos, nisi Jesum Christum, et hunc crucifixum. Ibid., II, 2. Lon GAUTIER, La Chevalerie, p. 164. - Chansons de geste.

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l'me pousse des rejets plus vigoureux, ayant moins de peine s'panouir dans cette haute atmosphre et fleurir sous la rose du sang divin. Puis, au contact des souffrances du Matre, nos humaines blessures se cicatrisent, l'apaisement descend sur nos douleurs, le calme sur nos rvoltes, et les preuves de la vie prsente s'imprgnent, pour la vie future, d'ternels mrites. C'est qu'en vrit toute l'ide chrtienne est contenue dans le sacrifice du Calvaire qui, lui seul, est un rsum de la foi et une condensation de l'amour. Que le souvenir nous en soit donc cher ! Aimons tout ce qui peut l'aviver, les livres qui nous en parlent, les images qui nous le reprsentent, les pratiques qui nous le rappellent. Ayons une prdilection pour le vendredi, jour o se sont embrasss sur la croix l'amour et la douleur. Que ce jour ne s'achve jamais sans qu'un effort plus gnreux, un sacrifice du coeur, une mortification de la volont, une pnitence corporelle, quelque privation ou quelque aumne soient venus rpondre l'immolation infinie. N'est-ce point aussi le jour o tout nous convie suivre Jsus sur le Chemin de la Croix ? Certes, les indulgences extraordinaires accordes cet exercice tmoignent hautement de l'importance qu'y attache l'Eglise ; mais les grces qu'on y recueille, les impressions de foi, de ferveur, d'nergie morale, de divine charit qu'on y reoit, n'attestent pas moins la richesse de cette source pieuse, qui, Dieu merci, semble avoir aujourd'hui, pour beaucoup d'mes, un attrait grandissant. C'est qu' cette source on puise plus abondamment la science de Jsus, non pas de Jsus transfigur et glorieux, mais de Jsus crucifi, le seul que Saint Paul voult connatre. Car connatre Jsus-Christ crucifi, remarque Donoso Corts 1 , c'est le connatre comme il veut tre connu, de la manire la plus haute et la plus excellente, c'est le connatre dans l'acte le plus minent de son amour, et par l mme dans l'acte le plus fcond. Rappelez-vous donc, nous dit l'Aptre, rappelez-vous souvent Celui qui a souffert de si grandes douleurs, afin que vous-mmes ne soyez pas abattus, et que vos mes ne dfaillent point. 2

II
Comme la tige sort de la racine, ainsi la Croix merge de la Passion. Pour tre quelque peu distinctes, les deux choses sont tout fait insparables. Couche sanglante du Rdempteur, instrument authentique et autel de la Rdemption, la Croix est le signe sacr des rachets. A peine ns, nous en avons t marqus. Mme avant notre baptme, pour mette en fuite le dmon et prparer les voies la grce, le prtre multipliait sur nous ce signe de dlivrance qui, depuis, est devenu dans notre vie chrtienne d'un usage quotidien. C'est un des sacramentaux les plus efficaces : par lui nous commenons et finissons nos prires, par lui nous implorons la protection divine dans les circonstances graves ou les vnements prilleux, par lui enfin nous professons notre foi et rfrons toute notre vie Jsus et Jsus crucifi. Faisons donc ce signe, dit Saint Jean Chrysostme, non seulement avec notre doigt, mais avec notre foi 3 . Malheureusement la rptition dun mme acte engendre l'habitude, l'habitude l'irrflexion, et l'irrflexion la routine. Oh ! Si chacun de nos signes de croix, le tableau du Golgotha se droulait nos yeux, avec ses scnes de douleur et de sang, quelle impression puissante n'en recevrions-nous pas ! C'est assurment ce que dsire l'Eglise, ce qu'attend Jsus, et ce que nous devons nous efforcer de leur donner.

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Donoso CORTES, Essai sur le catholicisme, le libralisme et le socialisme, Liv. III, chap. IX. Recogitate enim eum qui talem sustinuit... contradictionem. ut ne fatigemini, animis vestris deficientes. HEB., VII, 3. Homil. LIV in MATH., n 4. - Toute cette homlie est trs belle, et nous y renvoyons le lecteur, ainsi qu'au trait du mme docteur os Contre les Juifs et les Gentils, n 9 et 10.

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Mais la foi ne s'est pas contente du signe transitoire qui, form sur nous et par nous, rappelle notre souvenir le supplice du Sauveur. Elle a rig ce signe en permanence, et elle en a fait un monument, le plus beau des monuments, disait un missionnaire martyr 1 . Ce monument, elle l'a lev, soit l'intrieur des glises, sur chacun de ses autels, soit au dehors sous la vote des cieux. Il est l, debout, ainsi qu'un prdicateur, parlant tous du Christ et de la rdemption. Aussi nul aptre n'aborde-t-il un rivage nouveau sans y planter d'abord la croix, comme Saint Franois-Xavier au Japon, comme Christophe Colomb en Amrique, comme Saint Pierre d'Alcantara en Espagne. Dans nos villes franaises, hlas ! la croix publique se fait rare ; mais au sein de nos campagnes elle continue de s'lever, la fois austre et gracieuse, soit au dtour du chemin d'o elle raconte au passant le sanglant voyage de Jrusalem au Calvaire, soit sur quelque tertre d'o elle redit au laboureur la cruelle journe du Vendredi Saint. Lors donc que, sur les routes de ce monde, nous avons le bonheur et la grce de la rencontrer, saluons-la toujours avec un empressement qui publie notre foi, et, s'il en est besoin, avec un courage qui triomphe de tout respect humain 2 . Puis, dans nos demeures, qu'elle occupe le premier rang parmi les objets bnis : comprendrait-on une maison chrtienne sans la croix ? Qu'elle orne aussi nos poitrines, temples vivants et sanctuaires de Jsus 3 ; qu'elle ait, chaque matin, le premier baiser de nos lvres et que, le soir venu , nous ne nous endormions prs d'elle qu'aprs lui avoir confi notre dernire prire. Que partout et toujours, elle nous soit un signe d'amour, tmoignage loquent du Coeur de notre Victime, un signe d'honneur qui nous redise le prix de nos mes, un signe de foi qui ouvre notre esprit les grands horizons du sacrifice, un signe de force qui nous aide en la pratique des difficiles devoirs et des ncessaires vertus, un signe de fiert qui nous affranchisse du mal, un signe enfin d'esprance qui nous montre le ciel au-dessus de tous nos calvaires. Et qu'aux jours des saintes batailles, elle se change en un signe de ralliement ! N'est-elle pas le drapeau catholique, la bannire du Roi, vexilla regis ? Les ennemis de Jsus ne s'y trompent point ; impuissants le dtrner lui-mme, ils s'attaquent son signe ador et le poursuivent d'une haine que rien d'humain ne suffit expliquer. L'Eglise de Satan, la Franc-Maonnerie, lui fait une guerre incessante ; elle le chasse de partout, de l'cole, de l'hpital, du prtoire, de l'atelier, du cimetire, de la place publique; elle ne peut souffrir sa vue. C'est que la croix gne ces hommes dont elle contredit la doctrine et condamne la conduite. Elle parle d'amour, d'abngation, de douleurs et d'esprances infinies, et eux ne rvent que haines violentes et jouissances exclusivement terrestres : comment la supporteraient-ils ? Ils ont peur de sa vertu, parce qu'ils ont l'instinct de sa force. Ils sentent qu'elle est le signe le plus oppos au dmon dont elle fait l'pouvante, et au pch dont elle est l'antidote. De l leur acharnement. A nous de recueillir dans son exil ce symbole d'amour ; nous de le relever de ses ruines et de lui donner sur notre coeur un inviolable abri 4 . L nous le retrouverons toujours, aux heures de tentation, pour lui demander la gnrosit qui assure la victoire, non moins qu'aux heures de tristesse pour y puiser une efficace consolation : en coulant
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Le B. Jean-Gabriel PERBOYRE. martyris en Chine, le 11 septembre 1840. On sait que l'glise rend l'instrument de la Passion un culte spcial appel adoration. Cette adoration s'adresse non seulement la vraie croix, mais encore ses reprsentations, tous les crucifix. Il va sans dire qu'elle n'a pas pour objet direct le signe lui-mme, mais Celui dont il rappelle les souffrances et la mort. C'est en ce sens que, le Vendredi-Saint, la croix est offerte l'adoration des fidles. Le mme culte est rendu au mme signe dans les ftes de l'Invention et de l'Exaltation de la Sainte-Croix. - Voir sur cette question, PERRONE, De cultu sanct., cap. VI, et l'ouvrage de Mgr GAUME sur le Signe de la Croix. - Nous nous faisons un devoir de renvoyer aussi le lecteur au trait trop peu connu de Saint Franois de Sales sur l'Estendart de la saincte Croix. C'est dire nos lecteurs combien nous entrons dans la pense de foi qui a inspir l'association de l'Alliance catholique. On relira volontiers ces belles paroles de Montalembert : S'il nous et t donn de vivre au temps o Jsus vint sur le terre et de ne le voir qu'un moment, nous aurions choisi celui o il marchait, couronn d'pines et tombant de fatigue, vers le Calvaire. De mme nous remercions Dieu de ce qu'il a plac le court instant de notre vie mortelle une poque o sa religion sainte est tombe dans le malheur... Nous ramassons avec amour les dbris de sa croix pour lui jurer un culte ternel. On l'a brise sur nos temples, nous la mettons dans le sanctuaire de nos curs et, l, nous ne l'oublierons jamais. Avenir, 11 fvrier 1831.

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sur la croix, les larmes mmes s'adoucissent, et son ombre reposent les saints espoirs, spes unica ! Pour tout dire en un mot, la croix, instrument de mort, est le signe de la vie. On peut mourir prs d'elle, prs d'elle aussi dormir son sommeil : l'ternel rveil est assur. Le Crucifi a sem jusque dans les cadavres des germes de rsurrection.

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CHAPITRE VI
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LE SACRIFICE EUCHARISTIQUE MEMORIAL DU SACRIFICE DE LA CROIX

Tout ce qui est divin doit porter la double marque de l'unit et de la perptuit : - de l'unit, car Dieu n'a point nos incertitudes de pense ni nos ttonnements d'excution ; du premier coup son oeuvre est parfaite sans qu'il ait la retoucher ; - de la perptuit, car, ternel par essence, il n'a pas coutume de travailler pour un jour et ne peut tre arrt par les barrires de nos limites humaines. Dj, dans l'ordre naturel, cette loi est clatante ; les lments constitutifs de la cration ne changent pas plus qu'ils ne disparaissent, et le monde ne cesse de montrer aux sicles qui passent l'oeuvre du Crateur toujours intacte et conserve comme dans sa jeunesse. A combien plus forte raison ne doit-on pas retrouver ces deux caractres dans l'Oeuvre divine par excellence, l'Incarnation et la Rdemption ! Sans doute, ces grands mystres ont leur date dans les annales de l'histoire. Eternels dans la pense de Dieu o rien ne commence, ils ont eu, dans le temps et l'espace, leur jour et leur lieu de ralisation. Nazareth et le 25 mars, Bethlem et le 25 dcembre, le Golgotha et le Vendredi Saint, sont l pour nous rappeler ce que le Coeur divin a fait de plus merveilleux. Mais qui ne le comprend ? Ces uvres ne sont point des uvres d'un jour ni d'un pays, ce sont des uvres immortelles, puisque ce sont des uvres divines. Le sacrifice de la croix, qui les rsume, n'a donc pas d se borner aux quelques instants de la Passion : son excellence appelle sa dure. La Victime, il est vrai, a pu ne mourir qu'une fois, parce qu'tant infinie, elle a satisfait par une seule mort l'infinie justice, mais cette mort doit tre jamais reprsente Dieu dans le ciel, aux mes ici-bas. Si les souffrances divines ont eu un terme, l'amour qui les a acceptes n'en a point, pas plus que le mrite qu'elles ont engendr. De l l'ternel sacrifice de l'Agneau sur l'autel des cieux, et le sacrifice eucharistique sur nos autels terrestres : l'un et l'autre rclament maintenant notre tude. Commenons par l'Eucharistie. Mystre insondable de la foi, l'Eucharistie est aussi le plus ineffable mystre de l'amour ; et de mme que pour y participer il faut avoir le coeur sans tache, de mme pour en parler il faut avoir l'me pleine d'adoration. C'est genoux que nous devrions en crire : puisse du moins notre pauvre parole n'tre pas un cho trop infidle de la voix intime du Tabernacle ! Chacun sait que l'Eucharistie est la fois un sacrement et un sacrifice, mais ne perdons pas de vue qu'elle est un sacrifice avant d'tre un sacrement, puisque le sacrement n'est produit que par le sacrifice dont il est le fruit immdiat. Or le sacrifice eucharistique, dit le concile de

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Trente, n'est autre que celui de la croix rappel, renouvel et appliqu 1 : triple aspect d'un seul mystre que nous mditerons tour tour.

I
L'une des plus tristes misres de l'homme, c'est assurment la facilit avec laquelle il oublie. Saisi un jour par quelque grand spectacle ou treint par la douleur, il est mu jusqu'aux larmes, bris, touff par les sanglots. L'impression est si puissante qu'il ne conoit pas qu'elle s'efface jamais, et volontiers il jurerait ses pleurs une fidlit immortelle. Mais voici que s'coulent les mois et les ans, et avec eux s'coulent aussi les flots d'abord si tumultueux de l'motion premire ; on les voit peu peu s'apaiser, puis s'affaiblir, puis disparatre enfin, au point de laisser peine aprs eux une trace lgre. Que s'est-il donc pass ? Qu'est-ce qui triomphe de ces douleurs, de ces joies, de ces motions si vives ? D'autres motions sans doute, d'autres joies, d'autres douleurs, mais aussi - il faut bien l'avouer - le simple cours, banal et fastidieux, du temps qui s'envole. Oui, il n'est pas jusqu'aux vulgarits de chaque jour qui n'apportent leur insipide goutte d'eau cette coupe peu profonde du coeur de l'homme, dont le trop-plein dborde incessamment. Les peuples eux-mmes semblent avoir conscience de cette infirmit. Lorsque, dans le cours des sicles, ils sont acteurs ou tmoins de quelque haut fait national ; quand ils remportent, par exemple, une de ces victoires qui dcident du sort des nations, ils ont hte, pour en perptuer la mmoire, d'instituer un anniversaire glorieux, une fte, un monument, un signe enfin, public et durable, qui rsiste aux ravages de l'oubli. Ainsi a fait le divin Matre, ou plutt il a fait mieux encore. Si prodigieuse que ft en elle-mme la mort d'un Dieu, si fconds et si puissants que dussent tre ses rsultats, tait-elle srement l'abri de l'indiffrence des sicles ? N'tait-elle pas menace tout au moins, le long des ges, de peu toucher le coeur des hommes, et de n'tre gure leur esprit qu'un de ces faits historiques, ples et refroidis, qui effleurent encore l'intelligence, mais sans atteindre ni dterminer la volont ? A voir ce que, malgr tout, elle est aujourd'hui pour un grand nombre, la rponse n'est pas douteuse. Et cependant, quoi de plus ncessaire la gloire de Dieu, de plus justement exig par le cur de la Victime et de plus indispensable au salut des mes que le vivant souvenir de ce sacrifice infini ? Qu'a donc fait Jsus ? Il ne s'est pas content d'instituer une fte commmorative ; ce n'est point par une image morte ni par un symbole, si ingnieux soit-il, qu'il a voulu redire aux gnrations humaines ses douleurs et son immolation. Ce procd et trop senti l'homme. Jsus agit en Dieu, et c'est son sacrifice lui-mme, rel, vivant et sans cesse renouvel, qu'il offre tous les regards pour rappeler jamais le supplice du Calvaire. Encore une fois, ce n'est pas un vague souvenir, c'est une adorable ralit, et tel est le mmorial qu'il nous donne. - Mmorial expressif en effet. Jsus lui-mme est l, sur l'autel ; il y est vraiment, rellement, substantiellement 2 : vraiment et non par figure, rellement et non par un simple souvenir de la foi, substantiellement et non par une grce communique de loin. Comme jadis sur la croix, il est Prtre et Victime ; il s'offre son Pre et s'immole pour nous, imprimant sa mort dans notre pense, dit Bossuet, l'imprimant jusqu'aux entrailles de notre me. - Mmorial universel, tel que le Prophte l'avait entrevu : In omni loco sacrificatur et offertur nomini meo oblatio munda 3 . Il se reproduit en tous lieux, au sein de nos temples et sous la vote du firmament, au sommet des montagnes et dans le creux des valles, sur les ctes brlantes et dans les dserts de glace, sur tous les rivages enfin o l'homme a dress sa tente.
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... Sacrificium, quo cruentum illud semel in Cruce peragendum repraesentaretur ; ejusque memoria in finern usque saeculi permaneret ; atque illius salutaris virtus... applicaretur. - CONC. TRID., sess. XXII, cap. I. Ce sont les trois mots du concile de Trente : Vere, realiter et substantialiter. - Sess. XIII, can. 1. En tout lieu, l'on sacrifie et l'on offre mon nom une oblation pure. - MALACH., I, 11.

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Et de mme que, pendant les nuits sans nuage, on voit le ciel tout parsem de gouttes de lumire, de mme, au sein des tnbres de ce monde, 1'il de la foi dcouvre sur toute la surface du globe une multitude de points lumineux : c'est Jsus lui-mme brillant au firmament de notre exil. Chaque glise de village le contient et, dans les grandes villes, sa prsence est si multiplie qu'on dirait la voie lacte de l'amour et du sacrifice. Mais nulle plage d'o il soit banni : le monde est plein du Christ, il en est radieux, et les anges eux-mmes ne se penchent vers la terre qu'avec adoration, car elle est toute constelle de Jsus. - Mmorial perptuel : ab ortu solis usque ad occasum 1 ! Pas une heure ne s'coule que la Victime ne soit offerte. A mesure que la terre tourne, elle prsente sans interruption aux rayons du jour et aux hommages des mes l'Hostie Sainte, pure et sans tache. Constamment la voix de l'Agneau se fait entendre, voix du sang vers qui crie misricorde. Ainsi en sera-t-il jusqu' la consommation des sicles, car ainsi l'a voulu Jsus, et son ordre est formel.

II
C'est qu'en effet, l'heure mme o il instituait ce mystre, il lui donnait, avant tout, le caractre de mmorial. Rien ne parat plus frappant, la lecture attentive du rcit de l'institution, et il sera facile de nous en convaincre. Nul n'ignore que ce rcit, aprs avoir t trac par les trois premiers Evanglistes, l'a t de nouveau par l'Aptre des nations. Ouvrons donc Saint Paul. Son texte est d'ailleurs substantiellement le mme que celui des Synoptiques, ce qui ne peut surprendre quand on sait qu'il fut crit d'aprs une rvlation directe du Seigneur : Ego accepi a Domino. Voici ce qu'il enseigne aux Corinthiens Dans la nuit mme o il tait livr, le Seigneur Jsus prit du pain, et, rendant grces, le rompit et dit : Prenez et mangez ; ceci est mon corps qui sera livr pour vous ; faites ceci en mmoire de moi. Et pareillement, il prit le calice, aprs qu'il et soup, disant : Ce calice est le nouveau testament en mon sang ; faites ceci, toutes les fois que vous boirez, en mmoire de moi. Car toutes les fois que vous mangerez ce pain et boirez ce calice, vous annoncerez la mort du Seigneur jusqu' ce qu'il vienne 2 . Suivons ce texte, mot par mot, et adorons-y, jusque dans ses plus dlicates nuances, l'amour du divin Matre. In qua nocte tradebatur. C'est l'heure o la passion le livre aux bourreaux que Jsus se livre aux hommes. Judas le vend, Lui se donne. Son sacrifice est peine commenc que dj il l'ternise ; et, pour qu'on ne s'y mprenne pas, la mme nuit verra, comme en un seul drame qui se poursuit, le Cnacle, Gethsmani et le tribunal de Caphe. Nuit bnie ! nuit sacre tout illumine des rayons de l'amour ! En cette nuit donc, - en cette nuit de trahison, - Jsus prend du pain ; mais voici qu'avant de le consacrer, il rend grces son Pre, accepit panem et gratias agens. Il lui rend grces de ce quau moment o il va mourir pour les hommes, il reoit le pouvoir de vivre au milieu d'eux jusqu' la fin des sicles, et d'y prolonger non seulement le souvenir, non seulement l'image et le symbole, mais la ralit vivante de son Incarnation sur la terre et de sa Rdemption sur la croix. Quelle tendresse dans cette action de grces ! Et comme il fallait nous aimer pour envoyer au ciel un remerciement joyeux, la seule pense de ne pas nous quitter ! Aussi se hte-t-il d'accomplir ce mystre. Il rompt le pain, fregit, voulant nous dire par l qu'il demeure pour tous, qu'il se donne tous tout entier sous chaque parcelle ; voulant nous dire encore que ce n'est pas dans sa gloire qu'il reste parmi nous, mais dans son immolation, et que le corps dont il va jamais nourrir les mes est le corps rompu, meurtri et bris, hoc est corpus
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Depuis le lever du soleil jusqu' son coucher. - MALACH, I, 11. Ego enim accepi a Domino quod et tradidi vobis, quoniam Dominus Jesus, in qua nocte tradebatur; accepit panem et gratias agens, fregit et dixit : Accipite et manducate ; hoc est corpus meum quod pro vobis tradetur : hoc facite in meam commemorationem. Similiter et calicem, postquam cnavit, dicens : Hic calix novum testamentum est in meo sanguine. Hoc facite quotiescumque bibetis in meam commemorationem. Quotiescumque enim manducabitis panem hunc, et calicem bibetis, mortem Domini annuntiabitis donec veniat. - I COR., XI, 23-26.

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meum quod pro vobis tradetur. Oui, c'est le corps livr, mmorial nergique autant qu'aliment substantiel. Accipite, prenez-le donc, gardez-le, adorez-le, mais ce n'est point assez ; mangez-le, manducate ! Etre prs de nous, tre pour nous, tre nous ne lui suffit pas ; il veut tre en nous, et vivre dans cette partie de notre coeur o, l'amour ayant son foyer, l'oubli trouve un accs plus difficile ; car l'oubli, dit un saint, nat du dfaut d'amour 1 . Et pour, que jamais il ne vienne manquer aux gnrations futures, il cre sans tarder le sacerdoce catholique auquel il confre, comme premier, principal et divin pouvoir, celui de le perptuer ici-bas : Hoc facite in meam commemorationem. Qu'est-ce dire encore, sinon que le sacrifice eucharistique devra tre un mmorial ? Et quelle impatience de le proclamer ! Il n'attend pas la conscration du vin ; plus tard, il ritrera ce pouvoir avec cet ordre, mais il le donne ds maintenant, tant il brle, du dsir de ne pas nous abandonner. Puis, pour que le sacrifice soit complet, aussi complet que le sacrement, pour que Jsus apparaisse bien sous cette figure de mort qui devait tre la sanglante ralit du lendemain, bien qu'il soit dj tout entier sous l'espce du pain, il prend le calice, - non pas la coupe en usage pareil jour chez les Juifs et qu'il avait fait circuler au commencement de la cne pascale, - mais un calice particulier, postquam coenavit, et il dit : Ceci est le Nouveau Testament en mon sang. C'est le signe, plus que cela, c'est l'instrument authentique de la nouvelle alliance scelle du sang de la Victime. Et de nouveau, il confre le pouvoir et adresse l'invitation de tout l'heure : Chaque fois que vous boirez ce calice, faites-le en mmoire de moi. Car, continue-t-il en unissant les deux espces dans un mme sacrifice, toutes les fois que vous mangerez ce pain et boirez ce vin, vous annoncerez la mort du Seigneur, jusqu' ce qu'il vienne. Quoi de plus clair ? Quoi de plus formel ? Dsormais, et tant que ce monde durera, nulle messe ne pourra tre clbre, nulle communion ne pourra tre faite sans que, du mme coup, soit annonce la mort du Seigneur, sans que soit rappele son immolation sanglante. Aussi, au moment le plus solennel du sacrifice eucharistique, l'Eglise a-t-elle soin de mettre sur les lvres de ses prtres ce commandement du Matre, et de le faire suivre d'un acte d'amoureuse adhsion. Toutes les fois que vous ferez ce que je viens de faire, faites-le en mmoire de moi ; ainsi se terminent les paroles de la conscration. Puis, aprs un instant d'adoration silencieuse, le prtre reprend : Oui, Seigneur, nous nous souvenons, nous vos serviteurs, et tout votre peuple sanctifi, nous nous souvenons de vous et surtout de votre bienheureuse Passion, tam beatae Passionis, - bienheureuse pour nous, alors qu'elle a t si douloureuse pour vous 2 . Et comment pourrions-nous l'oublier, Sainte Victime ? Lorsque, chaque matin, usant du pouvoir souverain que vous avez confi notre indignit, nous vous appelons sur l'autel, lorsque nous recevons dans nos mains tremblantes, puis dans notre coeur mu, votre corps immol, lorsque nos lvres sont empourpres du Sang que vous avez rpandu, comment oublier votre amour se donnant au cnacle ? Comment oublier cette veille de lagonie ? Comment oublier les souffrances, les humiliations, la mort et le sacrifice du lendemain ? Non, non ! l'oubli est impossible, car le souvenir est imprissable, fort comme la mort, doux comme l'amour. Et la seule pense de ce divin mmorial, l'me chrtienne, non moins que l'me du prophte, se sent dfaillir de reconnaissance et de bonheur : Memoria memor ero, et tabescet in me anima mea 3 . Dante disait de l'idale beaut qu'il avait entrevue qu'elle emparadisait sa pense. Que dirons-nous de vous, ralit suprieure tout idal, notre Hostie adore, sinon que vous

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St Franois de BORGIA, La Trs Sainte Ame de Jsus, ch. IV. Des thologiens de grand mrite veulent que, d'aprs ce texte : Hoc facite in meam commemorationem, les prtres soient obligs, en clbrant la messe, de se rappeler la passion et la mort de Jsus-Christ. - St. Alphonse-Marie DE LIGUORI, Le Prtre, tome II, p. 394, traduction du P. PLADYS. THREN, III, 20.

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emparadisez toutes les puissances de notre tre, notre esprit et notre coeur, notre me et notre vie ?

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CHAPITRE VII
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LE SACRIFICE EUCHARISTIQUE REPRODUCTION DU SACRIFICE DE LA CROIX ET SACRIFICE REEL

Que Jsus-Christ, en instituant l'Eucharistie, ait voulu perptuer jusqu' la fin des temps le souvenir de sa mort, c'est chose incontestable, et nous croyons l'avoir prouv. Mais est-ce l toute la raison de ce grand bienfait ? Quand il nous le donna, le Sauveur n'avait-il point d'autre but ? En un mot, l'Eucharistie n'est-elle qu'un mmorial ? Dj nous avons entendu le concile de Trente rpondre cette question. Non, dit-il, l'Eucharistie n'est pas seulement un mmorial ; elle est beaucoup plus que le souvenir, si expressif qu'il puisse tre, du sacrifice de la croix, elle est ce sacrifice lui-mme sans cesse renouvel aux regards des hommes, sans cesse reproduit sur tous les points de la terre. Vrit capitale, beaucoup plus oublie qu'il ne semble, et qu'il importe de mettre en lumire. Car si la Messe, comme on n'en peut douter, est le plus grand acte du culte catholique, combien de chrtiens cependant y assistent chaque semaine, sans savoir au juste ce qu'elle est ! Chez eux, les habitudes ont survcu la doctrine ; mais quand la doctrine n'anime plus les habitudes, que sont-elles sinon un corps sans me, le cadavre d'une religion morte ? Et n'est-ce pas aussi dans cette dplorable ignorance qu'il faut chercher la cause de la tideur dont s'accusent les personnes pieuses elles-mmes, et le principe des incessantes distractions dont elles se plaignent ? Que nos lecteurs veuillent donc pntrer avec nous dans ce mystrieux Saint des Saints o s'lve l'autel et o s'immole la Victime, afin de contempler de plus prs et la ralit divine et l'infinie saintet du sacrifice qui y est offert.

I
Le premier mot dont se sert le concile de Trente, en parlant de la Messe, est celui de sacrifice vritable, sacrificium verum 1 . La Messe n'est pas seulement une crmonie commmorative, ni une prire plus solennelle que les autres ; bien plus, elle ne consiste pas expressment dans la prsence relle de Notre-Seigneur sur l'autel. Sans doute, elle est Jsus prsent, mais elle est plus que cela, elle est Jsus immol, ou, pour tre plus exact encore, elle est l'immolation actuelle de Jsus, car le sacrifice est un acte. Mais de quelle manire et sous quelle forme ? C'est ce que nous voudrions prciser.

Si quis dixerit in Missa non offerri VERUM et proprium sacrificium, anathema sit. Conc. Trid., sess. XXII, cap. I.

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Il ne faut d'abord jamais perdre de vue que la Messe se rapporte troitement la Passion, et l'autel la croix. Enchans l'un l'autre par un lien qu'il est impossible de briser, les deux sacrifices ont une intime unit qui les rend insparables. Ni le Prtre ni la Victime ne diffrent ; des deux cts c'est le Sauveur Jsus. L'oblation se fait au mme Dieu par le mme Christ et pour les mmes hommes. Quant l'immolation, celle du Calvaire est mystiquement reprsente sur l'autel par la conscration distincte du pain et du vin et par la sparation des deux espces. Si donc quelques diffrences apparaissent, elles n'affectent point la substance du sacrifice, mais seulement le mode particulier d'aprs lequel il est offert 1 . Premire et essentielle vrit qu'il est ncessaire d'incruster dans notre esprit, au point qu'elle n'en puisse sortir. Outre qu'elle est de foi, quels sentiments de pit n'voque-t-elle pas ! Non moins que le drame du Golgotha, la Messe est une action vivante qui se droule nos regards, et qui aboutit l'immolation de la Victime, sous le glaive de la parole. Par cette immolation, le sacrifice du Vendredi-Saint est reproduit sous nos yeux : comme autrefois, Jsus est l, non pas glorieux et triomphant, mais livr et sacrifi ; car dcidment, ce ne sont point des leons de bonheur et de gloire qu'il a l'intention de nous donner : ici-bas le bonheur est trop goste, la gloire trop vaine, tous deux trop phmres. Ce que le divin Matre veut nous apprendre, c'est l'abngation dans la patience, le don de nous-mmes dans le dvouement, l'acceptation sinon joyeuse, au moins rsigne de la souffrance. Voil pourquoi, tous les jours, il renouvelle sa mort en notre prsence, sur les reliques des martyrs : la Messe, nous sommes vraiment au Calvaire. N'y soyons pas comme les bourreaux qui le frappaient ni comme les pharisiens qui l'insultaient : ce serait le pire des sacrilges. N'y soyons pas non plus comme la foule indiffrente qui passait en curieuse devant le Crucifi, sans lui donner, je ne dis pas l'hommage d un Dieu, mais mme un peu de cette naturelle compassion qu'appelle le malheur : ce serait une lgret sans excuse. Soyons-y comme Jean le Bien-Aim, comme Madeleine la repentie ; soyons-y surtout comme Marie, la Mre de douleurs, tout pntrs de la grande action qui s'opre, saintement unis la Victime, abms ses pieds dans l'adoration, la reconnaissance, la prire et l'amour.

II
Aussi bien, Jsus est l, - et par le fait mme du sacrifice eucharistique, - dans un tat d'immolation et d'anantissement plus grand encore, si c'est possible, qu'au Calvaire. Au Calvaire, il obissait Dieu son Pre ; l'autel, il obit au prtre, sa crature. Au Calvaire, il obissait jusqu' la mort de la croix ; l'autel, il obit jusqu' cette mort mystique, plus humiliante, que nous appellerons la mort et l'ensevelissement des espces sacramentelles. Au Calvaire, il sacrifiait sa vie ; l'autel, il en sacrifie la jouissance. Sur la croix, il tait Victime ; sur l'autel, il est Hostie. Or, l'Hostie semble toucher de plus prs aux frontires du nant que la Victime. Si dans celle-ci la gloire divine disparat, du moins la forme humaine demeure ; celle-l voile jusqu' l'humanit : In cruce latebat sola Deitas ; At hic latet simul et humanitas 2 .
1

Le cardinal FRANZELIN ramne ces diffrences quatre principales : 1 - Diffrence dans le mode d'oblation ou dans l'action sacrificale : le sacrifice du Calvaire tait sanglant, celui de l'autel ne l'est pas ; le premier ne fut offert qu'une fois, le second l'est tous les jours et des milliers de fois par jour ; 2 - Diffrence dans le prtre visible : au Calvaire, Jsus-Christ s'offrait directement ; l'autel, il s'offre par son ministre ; 3 - Diffrence de fin et d'effet : sur la croix, le Christ mritait et satisfaisait, tandis qu' l'autel il ne fait qu'appliquer ses mrites et sa satisfaction ; 4 - Diffrence de relation mutuelle : le sacrifice de la croix n'tait le signe et la reprsentation d'aucun autre, tandis qu'il est lui-mme reprsent par le sacrifice de l'autel. (De Euch. ut sacrif., thes. XVI.)

Rhythm. St. Thom. Aquin., Adoro te.

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La victime a encore quelque existence personnelle ; avant d'expirer, elle se meut, elle gmit, elle pleure ; en mourant, elle pousse un grand cri ; morte, il lui reste au moins la forme d'un tre humain, et le soldat, trouve en elle o frapper. Mais l'Hostie ! ah ! qui dira bien le degr d'abaissement o elle prcipite Jsus ? Plus d'apparence ni de vie, ni d'action, ni de volont ; plus de forme ni humaine ni divine, j'allais dire plus rien ! car en vrit, qu'est-ce que cette parcelle qui gt sur l'autel ? Qui donc reconnatra le Dieu du ciel sous ces fragments infimes ? C'est le dernier mot de l'anantissement. Aussi, de graves et nombreux auteurs ont-ils vu, dans l'tat sacramentel o Jsus est rduit par la conscration, une immolation suffisante pour constituer, elle seule, un sacrifice rel ; de telle sorte que la Messe, selon eux, est un sacrifice non pas uniquement en vertu de sa relation avec celui du Calvaire, ni uniquement par la sparation symbolique des deux espces, mais en elle-mme et par le mode d'tre dans lequel elle constitue le Christ. N'tait-ce pas aussi la pense du concile de Trente, lorsque, aprs avoir qualifi la Messe de sacrifice vritable, sacrificium verum, il l'appelait encore, et aussitt, sacrifice propre, sacrificium proprium ? Cette doctrine nous captive. On nous permettra d'y insister quelque peu, en nous appuyant, entre beaucoup d'autres, sur deux autorits considrables. Malgr son aspect austre, la thologie pure est loin d'tre sans charme, et nos lecteurs, voulons-nous croire, nous sauront gr de leur en offrir une page choisie. coutons d'abord le cardinal de Lugo, ce jsuite du XVIIeme sicle qui fut compt au nombre des huit thologiens les plus illustres de l'univers catholique : Bien que, par la conscration, le Christ ne soit pas dtruit substantiellement, il l'est cependant d'une certaine manire, humano modo, en ce sens qu'il est rduit un tat infrieur, quatenus accipit statum decliviorem, un tat qui le rend la fois incapable d'user de son corps comme en usent les hommes et apte servir de nourriture. Humainement parlant, il est donc l comme si en ralit il ft devenu un vrai pain, comme s'il se ft chang en aliment. Et ce changement suffit constituer un sacrifice vritable ; car tre homme et devenir comestible, le devenir tel point qu'on ne puisse servir aucun autre usage qu' celui d'aliment, c'est un changement plus considrable que les modifications ordinaires rclames par le sentiment commun pour l'essence d'un sacrifice. Aussi Saint Grgoire de Nysse dclare-t-il qu'au Cnacle, lorsque Notre-Seigneur se donna lui-mme en nourriture ses Aptres, il y eut un vritable sacrifice offert ; car le corps de la victime tant impropre tre mang tant qu'il est vivant, le rduire l'tat d'aliment, c'tait en quelque sorte lui donner la mort, non pas physiquement sans doute, mais moralement 1 . La mme doctrine s'est retrouve de nos jours sur les lvres d'un autre jsuite non moins docte, cardinal lui aussi, qui enseignait nagure au Collge romain sous les yeux du Souverain Pontife, et qui fut revtu de la pourpre en rcompense de son enseignement : Que l'on considre, dit-il, l'tat dans lequel le Christ, souverain Prtre, se constitue comme victime, en plaant, par la conscration, son corps et son sang sous les espces du pain et du vin. Le premier-n de toute crature, le chef de l'glise, celui qui en toutes choses tient le premier rang, se donne lui-mme son glise pour recevoir, par le ministre de ses prtres, un tat o son corps et son sang deviennent une vritable nourriture et un vritable breuvage. Par le fait de cet tat, il perd toute facult de produire les actes de la vie sensible ; il ne peut plus agir selon sa nature corporelle ; son humanit, enchane sous les

Licet ipsa consecratione non destruatur substantialiter, sed tamen destruitur humano modo, quatenus accipit statum decliviorem et talem quo reddatur inutile ad usus humanos corporis humani, et aptum ad alios diversos usus per modum cibi ; quare humano modo idem est ac si fieret verus panis, et aptaretur ac condiretur in cibum ; quae mutatio sufficiens est ad verum sacrificium ; fieri enim comestibile illud quod non erat comestibile, et ita fieri comestibile ut jam non sit utile ad alios usus, nisi per modum cibi, major mutatio est quam aliae quae ex communi hominum mente sufficiebant ad verum sacrificium. In quo sensu dixit Gregorius Nissenus tunc Christum sacrificium declarasse, cum corpus suum discipulis ad edendum praebuit ; nam victimae corpus non est ad edendum idoneum, si animatum sit ; reddere ergo illud corpus ad statum cibi comestibilis, fui quasi occidere illud, non physice, sed moraliter seu humano modo. DE LUGO, De Euchar., disp. XIX, sect. V. (Curs. comp., tom. XXIII, p. 730)

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espces, est livre en quelque sorte au bon plaisir des cratures, comme si elle tait chose morte. Et il se constitue en cet tat, lui, le souverain Prtre, afin d'exprimer au nom de toute l'glise dont il est le chef, et pour que l'glise exprime par lui, le souverain domaine de Dieu et l'absolue dpendance de toute crature. Par l encore, il veut exprimer et reprsenter la satisfaction qu'il consommait autrefois sur la croix pour les pchs du monde, en livrant son corps et en versant son sang. Or, un tel anantissement non seulement suffit constituer un sacrifice propre et vritable, mais nulle part, si on excepte le sacrifice sanglant de la Croix, on ne trouve ralise d'une manire plus sublime et plus profonde l'ide d'un tel sacrifice 1 . Jsus-Christ est donc rellement immol par cela seul qu'il se fait sacrement et qu'il accepte le mode, les conditions et les consquences de l'existence sacramentelle. Etre rduit la forme de pain et de vin constitue pour le Christ glorieux un tel anantissement, que cet anantissement suffit la vrit du sacrifice eucharistique dont il est la raison constitutive : par lui, Jsus est assez dtruit pour qu'on puisse dire qu'il se trouve dans un tat de victime et de mort. Qu'on veuille y rflchir, en effet. L'tre qui se cache ainsi sous les apparences du pain est le mme qui vit et rgne la droite du Pre, le mme dont la splendeur illumine les cieux et dont la prsence fait la joie des lus, le mme, enfin, dont la majest jette en adoration l'innombrable multitude des anges. En vain rassemblerait-on autour de sa personne toutes les magnificences rves par l'imagination, on n'aurait mme pas l'ombre de celles qui l'environnent. Et maintenant, contemplez-le sur la terre : quel abme entre la gloire de son trne et l'obscurit de son autel ! Quel contraste entre sa nature et son tat ! Il est la Lumire, et on ne le voit pas. II est la Beaut, et il a moins d'clat que la fleur des champs. Il est la Richesse, et nul n'est plus pauvre. Il est la Toute-Puissance, et il parat sans force. Il est l'Immensit, et la moindre parcelle le renferme. Il est la Vie, et il demeure sans mouvement, sans action sensible, enseveli comme un mort dans le suaire des espces. Il est le Roi des sicles, et le voil non seulement captif des chanes sacramentelles, mais livr sans dfense aux hommes comme aux lments. Enfin il est Dieu et il est homme, mais nul vestige de divinit, nulle apparence humaine ! Les accidents du pain restent seuls, et ces accidents eux-mmes sont sans substance : il n'y a mme plus de pain ! Qu'y a-t-il donc sous ces humbles voiles ? Demandez-le la foi, demandez-le l'amour : il y a la substance du corps et du sang de Jsus, il y a son coeur, il y a son me, il y a sa divinit, il y a le Christ complet, mais le Christ dans un incomparable anantissement. Cet anantissement ne vaut-il pas une mort ? La victime gorge dans les sacrifices anciens disparaissait-elle plus entirement dans les cendres du bcher que le Christ sous la poussire des accidents ? O prtre, pourraient dire les anges, tu l'as rduit au nant, notre Roi de gloire : il est moins vivant dans cet tat que le ver de terre, et le brin d'herbe annonce sa prsence au soleil avec plus d'clat que lui 2 !

Jam consideretur, quaeso, status in quo Christus Dominus summus sacerdos per consecrationem secundum ss. corpus et sanguinem suum sub specibus panis et vini sese ut victimam constituit. Primogenitus omnis creaturae, caput Ecclesiae, in omnibus primatum tenens (COLOSS., I, 15, 18) dat seipsum Ecclesiae suae per suos ministros sacerdotes constituendum corpore ac sanguine suo in tali modo existendi sub speciebus panis ac vini, ut vere sit in statu cibi ac potus ; ut (formaliter quatenus constituitur sub his speciebus) desinat omnis actus connaturalis vitae corporeae pendens a sensibus ; ut nihil secundum corpus possit agere connaturaliter ; ut corpus ejus ac sanguis, in quantum praesentia ejus alligatur speciebus, permittatur quodammodo arbitrio creaturarum non secus ac si esset res inanimata ; in tali vero conditione se constituit, ut ipse summus sacerdos pro tota Ecclesia cujus ipse est caput, et Ecclesia per ipsum exprimat in corpore et sanguine sacratissimo, supremum Dei dominium et absolutam dependentiam omnis creaturae, cujus ipse homo Jesus Christus est primogenitus, et simul exprimat et exhibeat satisfactionem pro reatibus olim consummatam in cruce hujus ipsius corporis traditione et hujus sanguinis effusione. Atqui talis exinanitio ad exprimendam majestatem absoluti dominii Dei et satisfactionem pro reatibus nostris morte completam non solum satis intelligitur ut vere et proprie sacrificalis ; sed etiam, excepto sacrificio cruento in cruce, nullam sublimiorem ac profundiorem rationem veri et proprii sacrificii concipere possumus. - FRANZELIN, De Euchar. ut sacrif., thes. XVI. - Lire toute la thse.

P. TESNIERE, Somme de la prdication eucharistique, I part., 4

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confr.

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Voil l'abme d'humiliation o l'acte conscrateur plonge le Dieu du ciel. Car ce sont bien les paroles sacerdotales qui crent le sacrifice eucharistique. Mais elles le crent non seulement par la relation troite qu'elles lui donnent avec le sacrifice de la croix, non seulement par la mort mystique qu'opre la double conscration et que reprsente la sparation des espces ; elles le crent encore par l'tat singulier de trs relle immolation o elles tablissent Jsus-Christ, en le soumettant aux conditions de l'existence sacramentelle, et en l'assujettissant toutes les lois qui rgissent les tres inanims. A lui seul, un pareil tat suffirait faire de la Messe un sacrifice vritable et propre, verum et proprium. Telle est la doctrine dont on entend l'cho dans toute la tradition catholique 1 .

III
De cette doctrine dcoulent des consquences pratiques et pieuses par lesquelles nous voudrions terminer ce chapitre, et que nous ramnerons trois : l'humilit, la rparation et l'abandon. Certes, si jamais l'orgueil reoit une leon, c'est bien l ! Quel enseignement et quel exemple ! L'homme aime paratre, Jsus disparat tout entier. L'homme passe sa vie se rechercher, Jsus passe la sienne, dans l'hostie, se perdre et s'effacer. L'homme est avide de gloire, de bruit, d'honneurs, de vanits et de louanges ; Jsus n'a pas assez de voiles, de silence et d'obscurit pour nous redire Apprenez de moi que je suis humble de coeur. C'est que nulle vrit ne pntre aussi difficilement dans l'esprit humain ; c'est que nulle vertu n'a plus de peine s'emparer de l'me et la vivifier. Nous sommes, hlas ! si prs de nous ! Mme quand nous essayons de nous oublier, nous nous retrouvons si vite ! Le moi pousse de telles racines au dedans, et parfois de tels rameaux au dehors, qu'il touffe tous les germes sems par la grce, et suffit rendre strile tout le champ spirituel. Oh ! comme nous avons besoin du spectacle de l'autel ! O donc, si ce n'est l, o donc apprendrons-nous que, frres de Celui qui s'est ananti non seulement jusqu' la forme de l'esclave, comme dit l'Aptre 2 , mais jusqu' la forme du pain, nous ne pouvons avoir d'autre rgle de saintet que la parole du Prcurseur : Diminuer pour qu'il grandisse ; Illum oportet crescere, me autem minui 3 . Humble et belle parole qui condense toute la perfection chrtienne, dont elle est la loi. C'est en effet par la gnreuse humilit des mes que Jsus-Christ veut grandir. Plus il se drobe et s'abaisse, plus l'me fidle brle du dsir de le glorifier. Elle veut que, semblable celui de la Rsurrection, le spulcre de l'hostie soit, lui aussi, un spulcre glorieux 4 . Et c'est justice : moins on reconnat le Roi du ciel dans ce tombeau des espces, plus il faut qu'on le reconnaisse dans les magnificences du culte extrieur, mais surtout dans la foi, l'amour, le dvouement, la vie toute sainte de ses adorateurs. Eh quoi ! notre grand Dieu a multipli les miracles pour se faire petit ; ne multiplierons-nous pas les hommages pour le proclamer grand ?

II s'en faut, en effet, que ce sentiment ne soit soutenu que par les auteurs prcdemment cits. Saint Grgoire de Nysse, Saint Denis d'Alexandrie, Bellarmin, Franois de Lugo, frre du cardinal, Jean Ulloa, Platel, Antoine, la thologie de Wurtzbourg, Viva et beaucoup d'autres enseignent cette doctrine, que favorisent aussi de nombreux textes liturgiques, et que Franzelin qualifie de omnino vera. Il ajoute que les principes sur lesquels elle repose et d'o elle dcoule sont tous ou de foi ou thologiquement certains. - Cf. FRANZELIN, loc. cit. Un savant professeur du grand sminaire de Gyor, en Hongrie, le Dr A. Kisfaludy, a soutenu dernirement (1886) la mme thse, avec beaucoup de force et avec une grande clart d'exposition, dans une tude dogmatique crite en hongrois et intitule : la Sainte Messe considre comme sacrifice. (A Szentmise aldozati valozaga.)

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Semetipsum exinanivit, formam servi accipiens. PHILIP., II, 7 JOAN., III, 30. Erit sepulcrum ejus gloriosum. IS., XI., 10.

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Ce dsir devient plus intense quand on songe qu' l'anantissement volontaire de l'Hostie une foule d'mes ne rpondent que par l'indiffrence, et d'autres par la profanation, le blasphme, le sacrilge, l'outrage sous mille formes. Alors, l'humilit ne suffit plus ; on est press d'y joindre la rparation, c'est--dire la prire qui adore, la visite qui console, la communion qui unit, la pnitence qui expie, l'amour plus ardent qui proteste contre l'injure, puis enfin ce suprme degr de l'amour qui s'appelle l'abandon. L encore, l'exemple vient du tabernacle : le sacrifice de Jsus dans l'hostie n'est-il pas pouss jusqu'aux dernires limites de l'abandon ? Le Christ ne s'y livre-t-il pas sans rserve et Dieu et aux mes ? Pendant qu'il est ananti devant la majest de son Pre, les hommes peuvent faire de lui ce qu'ils veulent, le prendre, le donner, le dlaisser, le porter ici ou l, le confier mme des indignes : il se laisse faire. Aucune puissance de son corps et de son me, plus forte raison aucune puissance de sa divinit n'est en action visible ; il est, dans toute la force du mot, un tre abandonn. Ds lors on comprend que la plus parfaite coopration des mes cette vie de Jsus-Hostie soit un abandon total son esprit, sa volont et son action. Par cet abandon, non seulement l'me se dgage du pch et des cratures, mais, ce qui est bien plus difficile, elle se dpouille d'elle-mme, elle se dsapproprie de son tre pour se livrer entirement Jsus dont elle devient ainsi l'hostie, par un culte d'imitation parfaite : Spirituales hostias, acceptabiles Deo 1 . Cet tat est le plus haut degr de l'immolation, car il crucifie l'tre entier, qu'il anantit en quelque sorte ; il est la mort de tout gosme et, du mme coup, l'expression pure du pur amour. Il livre Dieu tout ce que nous sommes, dit Bossuet, et nous unit tout ce que Dieu est. Qu'on ne le confonde pas toutefois avec le quitisme : il en est l'antipode. On n'y parvient jamais et l'on ne s'y maintient pas sans de grands labeurs ni de grandes vertus. Rien ne cote la nature humaine, rien ne cote la volont comme de s'aliner, mme pour se livrer Dieu. Mais quand une fois on est entr dans cette voie, on y recueille, et au del, le cent pour un de l'vangile : on s'est appauvri de soi-mme, c'est vrai, mais pour s'enrichir de Jsus. C'est le plus court chemin de la saintet, le chemin des parfaits. Par cet abandon, en effet, Jsus devient pratiquement le Roi de l'me qui lui est restitue sans rserve il en fait ce qu'il veut, il ordonne et elle obit, il la mne o il lui plat, par les routes qui lui conviennent, dans la joie ou dans la souffrance, dans la gloire ou dans l'opprobre, dans la sant ou dans la maladie, la vie ou la mort ; elle se laisse faire et dit un amoureux amen tous les vouloirs divins. Il devient aussi le prtre de l'me, et exerce sur elle sa souveraine sacrificature. L'me compltement abandonne n'est plus qu'une apparence que le Christ consacre et qu'il immole, sous laquelle il vit et par laquelle il agit : Vivo, jam non ego, vivit vero in me Christus 2 . Elle existe alors, si l'on peut parler de la sorte, de la mme manire qu'existe Jsus sous les espces sacres, dans un tat de mort l'gard des choses dont elle use, de ses oprations et de son tre. Elle est une crature nouvelle qui perd sa vie propre et qui vit de la vie du Sauveur 3 . Elle rpond ainsi pleinement au dessein de Dieu sur elle, elle traduit dans chacun de ses actes la volont divine, et arrive srement au degr de perfection o sa prdestination l'appelle. Voil le vrai culte eucharistique, l'adoration en esprit et en vrit. Entre l'me abandonne et Jsus, il n'y a pas seulement union, il y a une sorte d'unit : sint unum ! C'est la mme vie d'hostie qui se prolonge, et c'est le Christ qui la continue dans l'me sur

1 PETR., II, 5. - C'est la pense du grand thologien si souvent cit : Ut simus nos ipsi continuum sacrificium pro Christo, qui se perenni sacrificio pro nobis et nos sua membra in se ipso capite offert Deo Patri. FRANZELLN, de Euchar. ut sacrif., th. XVI. - Voir Bossuet, Discours sur l'acte d'abandon Dieu, Edit. Vivs, vol. VII : et Mgr GAY, De l'abandon Dieu, dans l'ouvrage sur la Vie et les Vertus chrtiennes, tome II. - Signalons aussi, sur l'tat et sur le voeu d'abandon, un livre rcent et qui a pour titre : Aimer et Souffrir, ou vie de la Rv. Mre Sainte Thrse de Jsus, abbesse du monastre de Sainte-Claire de Lavaur, par M. l'abb Roques, archiprtre de Lavaur ; 2 vol. in-12. GALAT., II, 20. Mre MARIE-DE-SALES CHAPPUIS. Voir sa Vie, chap. XLVIII, p. 447

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la terre, comme il la continue en lui-mme dans le tabernacle. L'me est, elle aussi, une Eucharistie, une hostie vivante et sainte, hostiam viventem, sanctam, Deo placentem 1 . Assurment, il y a de nombreux degrs dans cette vertu d'abandon. Quiconque aime Jsus-Hostie doit essayer d'en gravir au moins quelques-uns, en ne refusant la grce aucun des dpouillements extrieurs ou intrieurs qu'elle demande, et en devenant par l, autant qu'il est possible, une espce sacramentelle, faible sans doute, petite, obscure et pauvre, mais toute pleine de Jsus.

ROM., XII, 1.

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CHAPITRE VIII
__________

LE SACRIFICE EUCHARISTIQUE APPLICATION DU SACRIFICE DE LA CROIX

Perptuer ici-bas le souvenir du Calvaire et reproduire sur l'autel la ralit du sacrifice de la croix, tels sont les deux premiers buts de la messe. Elle en a un troisime, d'un caractre essentiellement pratique, celui d'appliquer aux mes les mrites acquis par la mort du Rdempteur.

I
Sur la croix, Jsus-Christ se livrait pour tous les hommes en gnral ; l'autel, il distribue chacun une part de ses mrites. D'objective qu'elle tait, son immolation devient donc subjective 1 . - Sur la croix, dit le P. de Condren, Jsus-Christ apaise par son sang la colre de Dieu, satisfait sa justice, expie le pch et mrite le salut du monde. Mais le sacrifice qu'il y accomplit ne donne point encore actuellement aux hommes les grces dont il est la source, il les y prpare et les dispose les recevoir par l'expiation pralable qu'il opre du pch. C'est par son sang et sa mort qu'elle se fait, et c'est par les sacrements, et surtout parla Sainte Eucharistie, que la grce de Jsus-Christ est communique. Le sacrifice de la croix est donc le sacrifice de rdemption et de mrite, car il mrite tout, mais il ne donne et n'applique rien ; et le sacrifice de la messe est le sacrifice d'application et de sanctification, car il donne et applique tout, mais il ne mrite rien 2 En un mot, le Calvaire est la source, l'autel est le canal ; le Calvaire a recueilli tout le sang de Jsus, l'autel apporte flots ce sang rpandu pour nous, il en arrose le champ des mes, il le fconde, il y fait germer les semences de la saintet. En vain les eaux jailliraient de la montagne, si le fleuve ne les amenait dans la plaine. Ainsi, l'immolation du Golgotha resterait inefficace sans la Messe qui en apporte les grces et qui les distribue. Sans doute, tous les sacrements tirent leur vertu du sacrifice de la croix, et tous en communiquent les mrites ; mais parce que l'Eucharistie seule renouvelle et reproduit ce sacrifice, seule aussi elle est le centre des autres sacrements et leur fin. Cela est tellement vrai que le baptme lui-mme, disent les thologiens, ne confre la grce qu'en vue de l'Eucharistie3. La Messe, en effet, c'est le sacrifice de la croix rapproch de nous ; c'est l'immolation d'un Dieu qu'on nous met en quelque sorte dans la main, pour que nous puissions prendre la part qui nous revient, dans le temps, les circonstances, la mesure, et pour le but dtermins par la Providence 4 .
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MOELHER, Symbolique, liv. I, 44 P. DE CONDREN, Ide du sacerdoce et du sacrifice de Jsus-Christ, deuxime partie, chap. VIII. Sacramenta Baptismi et Poenitentiae... non conferunt gratiam, nisi respiciendo ad Eucharistiam. CLEMENS MARC, Institutiones morales alphonsianae, editio altera, n. 1563, tom. II, p. 110. P. MONSABRE, Confrences de Notre-Dame de Paris, 7
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Confr.

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Aussi les quatre fins du sacrifice eucharistique sont-elles les mmes que celles du sacrifice sanglant, avec cette diffrence qu'au lieu d'tre universelles et indtermines, elles se particularisent en s'appliquant chacun de nous. - A l'autel comme sur la croix, Jsus-Christ adore l'auguste Trinit. C'est son premier devoir, son premier besoin : il est l pour Dieu plus encore que pour les hommes, il a soif de proclamer par ses anantissements le domaine absolu de l'tre des tres. Mais c'est aussi pour nous, clbrant ou assistants, qu'il rend l'ternel cet hommage souverain, c'est en notre nom et notre place qu'il proteste de notre dpendance de crature et des droits du Crateur. - A l'autel comme sur la croix, Jsus-Christ offre Dieu un sacrifice de louanges, sacrifice dont la perptuit et l'universalit sont de rigoureuse justice, la gratitude devant galer le bienfait : Vere dignum et justum est, aequum et salutare nos tibi semper et ubique gratias agere. Et comme tous les biens nous sont venus du ciel par Jsus, il est juste encore que la gloire en remonte au ciel par la mme voie 1 . Mdiateur dans l'effusion de la grce, Jsus-Christ l'est donc, aussi dans l'effusion de la reconnaissance ; il remercie sans cesse sur nos autels. Il est lui-mme la Louange vivante et substantielle. Mais parmi les bienfaits dont il rend grces, nous pouvons notre gr mettre au premier rang ceux que nous avons personnellement reus : allons au sacrifice, et que notre coeur si insolvable emprunte la voix de la Victime pour clbrer, sans dfaillir, les infinies munificences. - A l'autel comme sur la croix, Jsus-Christ prsente la justice de son Pre la satisfaction due pour les pchs des hommes, satisfaction sans pareille, compose de ses larmes, de ses humiliations, de ses douleurs, de son agonie et de sa mort. Nos crimes sont l, devant le regard de Dieu : les voici, innombrables, laids, odieux, provocateurs de l'ternelle colre. Mais en mme temps, et tout ct, voici l'Agneau qui te les pchs du monde. Il s'offre de nouveau au Seigneur, il l'apaise, et le Seigneur apais laisse descendre en notre me la grce purificatrice du repentir. Voici Celui qui a souffert notre place, qui a pris sur lui le fardeau de nos iniquits : grce son expiation que la Messe reprsente, le chtiment d nos fautes dj pardonnes nous est remis, soit nous ici-bas, soit nos mes aimes au purgatoire 2 . - Enfin l'autel comme au Calvaire, Jsus-Christ appelle sur le monde l'intarissable libralit de la main divine ; mais cette main, sollicite et comme attire par l'Hostie qui lui est un aimant, s'incline directement vers nous prsents au sacrifice, vers nous qui l'offrons, vers nous pour qui il est offert, vers tous ceux aussi que lui dsignent nos prires unies celles du divin intercesseur. Main toute dbordante de richesses ! Il n'y a qu' s'approcher et prendre, prendre pour soi et pour les autres. Oh ! n'oublions personne ! L'Eglise, patrie spirituelle, la patrie du temps, le diocse, la paroisse, la famille, l'amiti ; puis, dans un autre ordre de relations, les pcheurs, les indiffrents, les tides, les dfaillants, les pauvres, les malades, tous ceux enfin qu'treignent et que brisent les infirmits de l'me, de l'esprit, du coeur et du corps... quel cercle immense parcourir ! Mais o donc, si ce n'est l'autel et au pied de l'autel, o donc se mieux souvenir qu'on est catholique et Faire en priant le tour des misres du monde ?

Eodem enim ordine debet gratiarum actio in Deum recurrere quo gratiae a Deo in nos deveniunt, quod quidem est per Jesum Christum. St. THOM. AQUIN., ad Rom., lect. V. Il est de foi que la Messe est un sacrifice propitiatoire, non pas toutefois en ce sens qu'elle efface directement les pchs ex opere operato linstar du sacrement de Pnitence, mais en ce que le Seigneur apais par l'oblation de ce sacrifice, accorde la grce et le don du repentir, dit le concile de Trente : Docet sancta Synodus sacrificium istud vere propitiatorium esse... Hujus quippe oblatione placatus Dominus gratiam et donum poenitentiae concedens, crimina et peccata etiam ingentia dimittit. (Sess. XXII, cap. 2.) Nul moment n'est donc plus favorable que celui de la Messe pour obtenir de Dieu la grce surnaturelle de la contrition. Remarquons d'ailleurs que si elle ne remet qu'indirectement les pchs, la Messe remet directement la peine due aux pchs dj pardonns. Ce fruit de satisfaction est toujours obtenu, parce qu'il est inhrent au sacrifice. De l l'efficacit immdiate de la Messe l'gard des mes du purgatoire. - Cf. FRANZELIN, De Euch. ut sacrif., th. XII.

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Ne craignons pas de trop demander, car, en soi, le sacrifice est d'une valeur inpuisable : c'est un trsor grand comme Dieu. Et toutefois assistons-y frquemment et avec ferveur, car son mrite infini ne nous est appliqu que d'une manire finie, dans une mesure connue de Dieu seul, mais proportionne srement nos dispositions intrieures, secundum quantitatem devotionis, dit l'Ange de l'cole 1 . Plus nos mes seront pures par la pnitence, dgages d'elles-mmes par l'abngation, ennoblies par le dvouement, dilates par l'amour, plus abondantes aussi seront les faveurs qu'elles obtiendront de Celui qui s'immole pour elles 2 .

II
Or, il est notre porte un moyen sr et doux de rendre plus efficace l'assistance au saint sacrifice, c'est de nous incorporer la Victime par la communion. Non seulement la prsence de Jsus en nos mes accrotra notre ferveur et rendra ainsi nos dispositions meilleures, mais le sacrement tant la consommation ncessaire du sacrifice, en est aussi le fruit immdiat. C'est pourquoi la messe ne peut s'achever sans la communion [du prtre] : le sacrifice n'est parfait que lorsque la victime a servi d'aliment. Et ce titre, ne pourrait-on pas dire que l'Eucharistie complte le sacrifice de la croix en permettant la manducation de la Victime ? Sur la croix en effet, la Victime mourut pour tous, mais elle ne fut consomme par personne. L'Eucharistie rend cette consommation possible; bien plus, elle la rend obligatoire [pour le prtre], selon le commandement du Matre : Prenez et mangez, accipite et comedite ! Dj, dans les sacrifices anciens, il en allait de la sorte : les prtres et ceux qui avaient offert la matire de l'immolation participaient au sacrifice en consommant une part de la victime. Le sacrifice qui finissait par l tait regard comme un festin solennel de l'homme avec Dieu ; et s'il y avait parmi les Juifs des holocaustes, c'est--dire des sacrifices o la victime tait entirement brle, on les accompagnait de l'offrande d'un gteau, afin qu'en ces sacrifices mme il y et manger pour l'homme 3 . Notre Victime nous ne peut se diviser, mais par un prodige qui a sa source dans les abmes de l'amour, elle se reproduit l'infini : Pain merveilleux qu'un Dieu partage et multiplie ! Table toujours servie au paternel foyer ! Chacun en a sa part et tous l'ont tout entier !

Le pote thologien du moyen ge a dit mieux encore : Sumit unus, sumunt mille, Quantum isti tantum ille, Nec sumptus consumitur 4 . Les premiers chrtiens n'avaient garde de se priver de cet efficace complment du sacrifice, ils n'assistaient jamais la Messe sans communier. Tel est encore assurment le

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Sum. theol., pars III, quaest. LXXIX, art. V, ad concl. Il peut n'tre pas inutile de rappeler ici qu'on distingue trois effets ou trois fruits diffrents de propitiation et d'imptration produits par le sacrifice de la Messe : le fruit gnral, qui s'applique tous ceux pour qui Jsus-Christ est mort, par consquent tous les hommes, mais plus particulirement lEglise, et qui procure le bien commun de la socit chrtienne ; le fruit spcial, appel aussi fruit moyen ou ministriel, qui est la proprit exclusive du prtre et qui est appliqu par lui une ou plusieurs personnes dtermines ; enfin le fruit trs spcial, qui s'applique au clbrant d'abord, puis aux fidles prsents et unis au prtre. Ces derniers mots mettent en plein jour l'importance, pour les chrtiens, d'assister frquemment et pieusement la Messe, laquelle ils participent vraiment, titre d'offrants. PELISSON, Trait de l'Eucharistie, p. 182. - Paris, 1694.

S. THOMAS, Prose de la fte du Saint-Sacrement : Lauda Sion.

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dsir de Jsus, tel est le vu de l'glise 1 ; et si tous n'y peuvent rpondre la lettre, pourquoi les pieux n'y rpondraient-ils pas dans une plus large mesure ? On est revenu, Dieu merci, et l'on revient chaque jour davantage, des dplorables rigueurs jansnistes. Nous n'en sommes plus croire que, pour atteindre la perfection, il faille se tenir loign de Celui qui en est le principe ; nous pensons en outre que, parmi les enfants du Pre de famille, ceux qui jouissent d'une florissante sant ne sont pas seuls avoir droit la nourriture ; les faibles, les infirmes et les convalescents y ont droit aussi, et ils en ont d'ailleurs un besoin d'autant plus grand que cette nourriture leur sert de remde. Elle est un antidote, dit le concile de Trente, un antidote qui dlivre des fautes quotidiennes et qui prserve des pchs graves 2 . Que toute me donc qui n'est pas morte et qui veut srieusement accrotre sa vie s'approche souvent de la Table o Jsus se donne 3 . Mais qu'elle s'en approche avec foi, car c'est le Dieu cach ; avec puret, car c'est le Dieu saint ; avec humilit, car c'est le Dieu infini ; avec confiance, car c'est le Dieu bon. Beaucoup, hlas ! ont le coeur dessch parce qu'ils oublient de manger ce pain 4 , ou parce qu'ils le mangent avec des dispositions telles qu'ils ne peuvent se l'assimiler. La Table du Seigneur est le rendez-vous de toutes les mes de bonne volont, mes d'adolescents et de vieillards, mes de vierges et de mres, mes de prtres et de fidles, mes parfaites ou mes attardes, chacune y puise l'aliment qui lui convient, selon son tat, sa vocation, ses dispositions et ses besoins. Ne voit-on pas le chne et le brin d'herbe se nourrir de la mme terre ? le lion et l'insecte boire la mme source ? Autrefois, chaque Isralite voyageur, en route vers la Terre promise, trouvait la manne du dsert un got adapt son temprament et ses dsirs. Ainsi de l'Eucharistie : pour le pcheur converti, elle est le banquet de la rconciliation, pour l'me faible le banquet de la force, pour l'me fidle le banquet de la perfection, pour tous le banquet de la vie : En vrit, en vrit, je vous le dis, si vous ne mangez pas la chair du Fils de l'homme et si vous ne buvez son sang, vous n'aurez point la vie en vous 5 . . Aussi bien, si c'est par le sacrifice de l'autel que celui de la croix nous est appliqu, n'estce pas surtout par la communion que la Victime eucharistique devient notre victime propre et personnelle ? Quand donc sera-t-elle plus nous que lorsqu'elle est en nous ? Quand donc aurons-nous son immolation une part plus copieuse que lorsque sa chair blesse, son sang rpandu et son me livre vivent dans nos entrailles, pour en dvorer les souillures 6 ? Quand donc ses divins mrites nous envahiront-ils plus abondamment qu' l'heure o elle nous envahit elle-mme ? Quand donc enfin la vertu du sacrifice nous pntrera-t-elle davantage qu'au moment o nous le consommons ? La communion est le vrai festin sacrifical ; elle est, pour ainsi dire, le sacrifice lui-mme, qui entre en nous et qui nous transforme en lui par une sorte de transsubstantiation spirituelle ; car en recevant le corps de la victime, si nous sommes bien disposs, nous recevons aussi son esprit qui est un esprit d'immolation. coutons Bossuet nous exprimer cette vrit dans l'incomparable langage des Mditations, dans ce langage tout ptri de doctrine et d'amour, de force et de pit, et qu'on pourrait comparer du fer embras : Vous tes donc ma victime, mon Sauveur, mais si je
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Le concile de Trente a expressment formul ce voeu : Optaret quidem sacrosancta Synodus ut in singulis Missis fideles adstantes... sacramentaliter Eucharistiae perceptione communicarent. - Sess., cap. VI. Antidotum quo liberemur a culpis quotidianis, et a peccatis mortalibus praeservemur. Sess. XIII, cap. II. L'tat de grce et le sincre dsir de se sanctifier sont les deux seules conditions imposes par les saints et par la thologie la communion mme frquente. (Voir Saint Alphonse de LIGUORI.) Saint Anastase le Sinate semble aller plus loin encore : Avant de s'approcher de la communion, dit-il, il faut s'prouver soimme et se purifier de ses fautes ; quiconque fait ainsi peut s'en approcher quand bon lui semble. - Maximes tires de ses CLIV questions. (Voir les Petits Bollandistes) (21 avril.) Aruit cor meum,quia oblitus sum comedere panem meum. Ps. CI, 5. Amen, amen dico vobis : Nisi manducaveritis carnem Filii hominis, et biberitis ejus sanguinem, non habebitis vitam in vobis. JOAN., VI, 54. De MAISTRE, Eclaircissements sur les sacrifices, ch. II, ad calc.

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ne faisais que vous voir sur votre autel, sur votre croix, je ne saurais pas assez que c'est moi, que c'est pour moi que vous vous offrez ; mais aujourd'hui que je vous mange, je sais, je sens, pour ainsi parler, que c'est pour moi que vous tes offert. Je suis participant de votre autel, de votre croix, du sang qui y purifie le ciel et la terre, de la victoire que vous avez remporte sur notre ennemi, sur le dmon, sur le monde... Je vous mange en union avec votre sacrifice, par consquent avec votre amour ; je jouis de votre amour tout entier, de toute son immensit, je le ressens tel qu'il est, j'en suis pntr : vous venez vous-mme me mettre ce feu dans les entrailles, afin que je vous aime d'un amour semblable au vtre. Ah ! je vois maintenant et je connais que vous avez pris pour moi cette chair humaine, que vous en avez port les infirmits pour moi, que c'est pour moi que vous l'avez offerte, qu'elle est moi. Je n'ai qu' la prendre, qu' la manger, qu' la possder, m'unir elle 1 . Qu'est-ce dire, sinon que, par la communion, la Victime du sacrifice est toute ntre, avec sa nature divine et sa nature humaine, avec son amour, avec ses mrites, avec son tat et sa vie d'immolation ? Mais, de notre ct, nous devenons siens, transforms en elle par elle, selon le mot de l'Aptre : Ce n'est plus moi qui vis, c'est Jsus qui vit en moi 2 . D'autant que si Jsus-Christ vient en nous comme Victime, il y vient aussi comme Prtre, afin de continuer sur l'autel de notre coeur le sacrifice du Calvaire et de la Messe, et de nous apprendre ainsi nous immoler avec lui et pour lui. Participer la Victime par la communion, c'est devenir victime soi-mme, c'est entrer dans les dispositions de l'Hostie, tmoigner qu'on ne fait qu'un avec elle, et rendre ainsi Dieu le culte le plus parfait ; car le vrai culte de Dieu, dit Lactance, est celui de quiconque demeure devant lui en tat de victime immacule 3 . Il n'est pas jusqu' notre corps qui, par son contact avec celui de Jsus, ne doive tre transfigur, et ne reoive en effet, avec une grce de puret pour la vie prsente, un gage de rsurrection pour la vie future. Bossuet nous l'enseigne encore la mme page, et on ne se lasse jamais d'entendre le grand vque : En vous incarnant dans le sein de la Sainte Vierge, mon Sauveur ! vous n'avez pris qu'une chair individuelle : maintenant, vous prenez la chair de nous tous, la mienne en particulier ; vous vous l'appropriez, elle est vous, vous la rendrez comme la vtre par le contact, par l'application de la vtre : premirement pure, sainte, sans tache ; secondement, immortelle, glorieuse. Je recevrai le caractre de votre rsurrection, pourvu que j'aie le courage de recevoir celui de votre mort. Venez, venez, chair de mon Sauveur; charbon ardent, purifiez mes lvres, brlez-moi de l'amour qui vous livre la mort. Venez, sang que l'amour a fait rpandre ; coulez dans mon sein, torrent de flammes ! De tels accents vont droit l'me. Puissent-ils faire natre en plusieurs et aviver en d'autres la faim sacre de l'Hostie ! Puissent-ils rappeler tous que, sauvs par l'immolation du Rdempteur, nous n'avons part ce sacrifice du salut et la vie dont il est le principe que dans la mesure de notre union la Victime, et que nulle union n'est plus troite que celle dont la rciproque intimit est si bien exprime par son nom : la communion.

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BOSSUET, Mditations, la Cne, XXIII

eme

journe.

Vivo autem, jam non ego, vivit vero in me Christus. - GALAT., II, 20. Ille est verus cultus in quo mens colentis seipsum immaculatam hostiam Deo sistit. - De divin. Instit., lib. VI, cap. 11.

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CHAPITRE IX
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LE SACRIFICE AU CIEL
Lhomme coupable a t sauv par le sacrifice de la croix. Promis au soir mme de la chute, annonc travers les ges par les Prophtes, figur par d'innombrables hcatombes, ardemment attendu par les nations, accompli enfin dans la plnitude des temps sur la montagne du Calvaire, ce sacrifice unique ne cesse d'tre rappel, renouvel et appliqu sur nos autels terrestres : il se prolonge ainsi de sicle en sicle, se rpand de plage en plage comme un fleuve rparateur qui vivifie de sa vertu l'univers entier. Mais en ce monde l'homme n'est que de passage, et de passage rapide. Quand sa course est acheve, peut-il esprer retrouver l-haut la Victime qu'il adorait ici-bas et laquelle il doit son salut ? Puis, ce monde o nous passons passera lui-mme. Un jour viendra o, le nombre des lus tant complet, le dernier prtre clbrera la dernire Messe, et ce sera fini. Le sang de Jsus ne coulant plus sur la terre, la terre, dans sa forme actuelle, n'aura plus de raison d'tre; elle disparatra pour faire place la terre renouvele dont parle l'Apocalypse : Vidi terram novam... prima terra abiit 1 . A cette heure, le sacrifice infini disparatra-t-il, lui aussi ? Et dans ce ciel radieux o ses mrites auront conduit tant d'mes, n'en trouvera-t-on nulle trace ? A dfaut de la foi, notre cur rpondrait. Au ciel, non moins que sur la terre, il nous faut notre Victime, il nous faut notre Hostie : nous avons faim et soif d'elle. Aprs l'avoir aime, servie et reue ici-bas, nous voulons la voir l-haut, la contempler, l'adorer, la bnir, la possder encore dans une ternelle communion. Car ce n'est point seulement le Dieu de la cration qu'appellent nos mes de rachets, c'est le Dieu de la Rdemption, le Jsus du Calvaire et de l'autel. Rassurons-nous ! La foi est d'accord avec notre cur : les fidles de la Croix et du Tabernacle retrouveront dans la gloire et reconnatront dans les splendeurs du ciel, le Crucifi du Golgotha, le divin Prisonnier du ciboire.

I
Deux Aptres - et des plus illustres - Saint Paul, le thologien du Verbe incarn2, et Saint Jean, le prophte des derniers temps, ont dchir le voile qui nous cachait les ternels mystres. Tous deux ont plong leur regard jusque dans les cieux, et tous deux ont
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APOC., XXII, 1. De ce texte, en effet, il ne faut pas conclure l'anantissement futur du monde matriel, mais seulement sa transformation. C'est la pense de la Tradition catholique : Ce monde disparatra, dit St. Augustin, en ce sens qu'il sera chang, et non qu'il sera dtruit ; sa forme actuelle passera, et non sa nature. Mutatione namque rerum, non omnimodo interitu transibit hic mundus ; figura enim praeterit et non natura De Civit. Dei, XX, 14. - Au dire de S. Pierre, le globe sera purifipar le feu. II PET., III, 10. Tout ce qu'il renferme de corruptible sera consum. I1 n'en restera que les lments incorruptibles et par consquent immortels. Voir sur cette intressante question, que nous ne pouvons ici qu'effleurer, St. Thomas, Supp., XCI, 5, et Lessius, De me perfect. divin., XII, 23. 148. - On lira aussi avec profit une lettre du P: Lacordaire M de Prailly, du 10 octobre 1846.

Nul plus que St. Paul n'a eu l'intelligence du mystre du Christ, et il s'en rend lui-mme le tmoignage : Prudentiam meam in mysterio Christi. EPH., III, 4.

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contempl l'Agneau immol ds le commencement du monde. 1 Ecoutons-les l'un aprs l'autre, le premier avec sa logique serre, le second avec sa parole aux chaudes couleurs. Nous avons, dit Saint Paul, un Pontife souverain qui a pntr dans le ciel 2 . L, notre prcurseur Jsus est entr, constitu Prtre selon l'ordre de Melchisdech, pour l'ternit3.. Ministre du Sanctuaire et du Tabernacle vritable, il est assis dans les cieux la droite du trne de la grandeur suprme 4 . Et comme tout prtre est tabli pour offrir des dons et des victimes, il doit, lui aussi, tant qu'il est pontife, avoir quelque chose offrir 5 . Voil pourquoi, dans le ciel mme, il apparat maintenant pour nous devant la face de Dieu 6 , toujours vivant afin d'interpeller en notre faveur 7 . Plusieurs chapitres de l'Eptre aux Hbreux sont consacrs au dveloppement de cette doctrine, mais ces quelques textes, groups de la sorte, suffisent mettre en lumire le raisonnement de l'Aptre et la substance de sa doctrine. Jsus-Christ, dit-il, a reu un sacerdoce qui ne doit pas finir. Au ciel donc, dans ce Saint des Saints o il est assis la droite du Pre, non seulement il garde la dignit inalinable de son sacerdoce, mais il en exerce et en exercera ternellement les fonctions. Et ces fonctions, que sont-elles, sinon l'offrande des dons et des victimes, ad offerendum munera et hostias ? Non pas qu'au ciel, Jsus-Christ offre un sacrifice nouveau, non pas mme qu'il y reproduise, par un acte spcial, son sacrifice du Calvaire, comme il le fait ici-bas sur l'autel. Non ! le ciel n'est pas le lieu des actions sacrificales, parce que ce n'est le lieu ni de la mort ni des anantissements : Christus resurgens ex mortuis jam non moritur 8 . Mais au sein de sa vie glorieuse, notre Pontife Jsus reprsente sans cesse la Trinit la mort qu'il a subie sur la croix ; sans cesse il apparat devant la face de Dieu, appareat vultui Dei, avec les marques extrieures de son immolation et les mrites intrieurs acquis au Calvaire ; sans cesse enfin, s'appuyant sur ces mrites infinis, il intercde pour les hommes en sa qualit de prtre ternel : semper vivens ad interpellandum pro nobis. Cette interpellation, en effet, n'est pas une simple prire, elle est un acte sacerdotal formel et explicite 9 , un acte de pontife et de mdiateur. Elle a son principe et puise son efficacit dans le sacrifice sanglant dont elle est comme une continuation 10 , et Saint Thomas, avec son admirable prcision thologique, nous enseigne qu'elle a lieu de deux manires : d'abord par la reprsentation de l'humanit sacrifie du Christ (ainsi que nous
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Agni qui occisus est ab origine mundi. APOC., XIII, 8. - St. Jean appelle Jsus-Christ l'Agneau immol ds le commencement du monde 1 - parce que la promesse du Rdempteur faite au paradis terrestre tait dj l'engagement la mort ; 2 - parce que les mrites du sang divin ont eu un effet rtroactif et ont sauv tous les lus, ceux de lancien testament aussi bien que ceux du Nouveau : Sous le ciel, aucun autre nom de salut n'a t donn aux hommes. ACT., IV, 12. Habentes ergo Pontificem magnum, qui penetravit coelos, Jesum Filium Dei. HEB., IV, 14. Interiora velaminis ubi praecursor, pro nobis introivit Jesus, secundum ordinem Melchisedech pontifex factus in aeternum. HEB., VI, 20. - Par l'expression : interiora velaminis, qui se rapporte littralement au Saint des Saints, lAptre veut ici dsigner le ciel, ainsi que le montre clairement la suite du texte. On comprend sans peine pourquoi, crivant des judo-chrtiens, St. Paul emprunte ses images et ses expressions au culte mosaque. DRACH, Comment. sur ce texte, Bible Lethielleux.

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Qui consedit in dextera sedis magnitudinis in coelis, sanctorum minister et tabernaculi veri. HEB., VIII, 1 et 2.

Omnis enim pontifex ad offerendum munera et hostias constituitur ; unde necesse est et hunc habere aliquid quod offerat. HEB., VIII, 3. - Nul doute, d'aprs le contexte et d'aprs les commentateurs, qu'il ne s'agisse ici d'une fonction sacerdotale exerce dans le ciel par Jsus-Christ, qui ne cesse d'y reprsenter son sacrifice et d'en perptuer l'efficacit.
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Sed in ipsum coelum ut appareat nunc vultui Dei pro nobis. HEB. IX, 24. Semper vivens ad interpellandum pro nobis. HEB., VII, 25. On sait que l'Eptre aux Hbreux a pour but de dmontrer la prminence de la loi vanglique sur la loi mosaque. Pour prouver sa thse, l'Aptre est naturellement amen tablir la supriorit du sacerdoce de Jsus-Christ sur celui d'Aaron, et la supriorit du sacrifice de la Croix sur ceux de l'Ancien Testament. Cette partie de l'argumentation est dveloppe du chapitre IV, 14 au chapitre X, 18 ; c'est elle que nous empruntons nos textes. ROM., VI, 9. Est Christi apud Patrem interpellatio sacerdotalis, eaque formalis et explicita. FRANZELIN, De Verbo incarnato, th. LI. Quaedam ipsius oblati sacrificii velut continuatio, ibid.

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venons de le dire), puis par l'expression actuelle et positive du dsir que sa trs sainte me a toujours eu de notre salut 1 . Aprs l'Aptre des nations, entendons le Prophte des Patmos, ou plutt contemplons le vivant tableau qu'il nous trace d'une de ses visions : Et je vis, et voil qu'au milieu du trne et des quatre animaux, et au milieu des vieillards un Agneau se tenait comme Immol... Et il vint, et il prit le livre de la droite de celui qui tait assis sur le trne. Et lorsqu'il eut pris le livre2, les quatre animaux et les vingt-quatre vieillards se prosternrent devant l'Agneau, ayant chacun des harpes et des coupes d'or pleines de parfums qui sont les prires des Saints. Et ils chantaient un cantique nouveau, disant : Vous tes digne, Seigneur, de prendre le livre et d'en ouvrir les sceaux, parce que vous avez t immol et que vous nous avez rachets pour Dieu, par votre sang... Et je vis, et j'entendis, autour du trne et des animaux et des vieillards, la voix de beaucoup d'anges, et leur nombre tait des milliers de milliers, disant d'une voix grande : L'Agneau qui a t immol est digne de recevoir puissance, divinit, sagesse, force, honneur, gloire et bndiction. Et j'entendis toutes les cratures qui sont dans le ciel et sur la terre et sous la terre, et sur la mer et en elle, je les entendis toutes disant Celui qui est assis sur le trne et l'Agneau : Bndiction et honneur, et gloire et puissance dans les sicles des sicles. Et les quatre animaux disaient : Amen. Et les vingt-quatre vieillards tombrent sur leur face et adorrent le Vivant dans les sicles des sicles. 3 Assurment, il n'entre pas dans notre plan de tenter une explication dtaille de cette splendide vision ; mais de son texte se dgagent plusieurs conclusions importantes qui vont droit notre sujet, et qu'il nous faut retenir. D'abord, la forme sous laquelle se prsente le Sauveur est celle d'un agneau qui apparat comme immol, tanquam occisum. Sans doute, cet agneau est debout, il est vivant, et il est vu non pas comme actuellement gorg, - ce qui serait une contradiction, - mais avec les traces des nombreuses blessures qui rappellent sa mort 4 . Il est donc l sous les traits et dans l'tat d'une victime 5 . Du reste, c'est de son sacrifice qu'il tire toute sa vertu. S'il peut ouvrir le livre scell, s'il est digne de recevoir les sept grands attributs, la puissance, la divinit, la sagesse, la force, l'honneur, la gloire et la bndiction, c'est qu'il a t immol : quoniam occisus es. Enfin, les prires des Saints qui sont sur la terre, c'est--dire des fidles, prsentes d'abord dans des coupes d'or par les vingt-quatre vieillards, c'est--dire par les Saints qui sont au ciel, n'arrivent jusqu'au trne de Dieu que par l'Agneau, lequel garde ainsi dans les cieux son rle de Mdiateur et d'Intercesseur. Et qu'on ne s'imagine point que ce soit l une page isole, dans le livre de l'Apocalypse. Plus de trente fois, Jsus-Christ y est dsign sous le nom d'Agneau. Mme au sein de sa
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Interpellat autem pro nobis, primo humanitatem suam quam pro nobis assumpsit repraesentendo. Item sanctissimae animae suae desiderium quod de nostra salute habuit exprimendo, cum quo interpellat pro nobis. St. Thom., Comment. in Heb., lect IV. Le texte de la Vulgate porte : Cum aperuisset librum. Mais tous les manuscrits grecs ont : cum accepisset. On ne peut d'ailleurs entendre le verbe latin de l'ouverture du livre, puisqu'il n'est question de la leve du premier sceau qu'au chapitre suivant. - Voir le commentaire de DRACH. Et vidi : et ecce in medio throni et quatuor animalium, et in medio seniorum, Agnum stantem tanquam occisum... Et venit, et accepit de dextera sedentis in throno librum. Et cum aperuisset librum, quatuor animalia et viginti quatuor seniores ceciderunt coram Agno, habentes singuli citharas et phialas aureas, plenas odoramentorum quae sunt orationes Sanctorum. Et cantabant canticum novum, dicentes : Dignus es, Domine, accipere librum et aperire signacula ejus, quoniam occisus es, et redemisti nos, Deo, in sanguine tuo Et vidi et audivi vocem angelorum multorum in circuitu throni et animalium et seniorum ; et erat numerus eorum millia millium dicentium voce magna : Dignus est Agnus qui occisus est accipere virtutem, et divinitatem, et sapientiam, et fortitudinem, et honorem, et gloriam, et benedictionem. Et omnem creaturam quae in coelo est, et super terram et sub terra, et quae sunt in mari, et quae in eo, omnes audivi dicentes : Sedenti in throno et Agno, benedictio, et honor, et gloria, et potestas in saecula saeculorum. Et quatuor animalia dicebant : Amen. Et viginti quatuor seniores ceciderunt in facies suas, et adoraverunt viventem in saecula saeculorum. APOC. V., 614. Cf DRACH, Commentaire sur ce passage. Statum victimae repraesentat. FRANZELIN, loc. cit.

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gloire, au milieu des splendeurs les plus blouissantes, il porte toujours les insignes de sa mort : Je vis le ciel ouvert, et voici que s'lance un coursier blanc; son cavalier se nomme le Fidle, le Vridique, le Juge quitable, le Vainqueur. Il tait couvert d'un vtement teint de sang, et il s'appelle le Verbe de Dieu 1 . Ce sang divin rpandu pour nous, tous les Saints l'adorent ; c'est en lui qu'ils ont lav leur robe et purifi leur me 2 ; c'est par lui qu'ils ont vaincu l'accusateur de nos frres 3 ; c'est grce lui qu'ils sont purs et bienheureux4. Ce sang a une vertu ternelle, et pendant les sicles des sicles nul ne pourra l'oublier.

II
Rsumons et prcisons toute cette belle doctrine. Au ciel, il n'y a pas un sacrifice nouveau. Il n'y a mme pas un sacrifice proprement dit, comme sur la croix et comme l'autel ; car le temps des immolations n'est plus 5 . Qu'y a-t-il donc ? Il y a trois choses : 1 - l'ternelle apparition devant Dieu de la victime autrefois immole ; 2 - l'ternelle reprsentation du sacrifice sanglant, et 3 - son ternelle efficacit. Au ciel, et jamais, Jsus-Christ porte les glorieuses cicatrices des blessures reues pour nous. Dans ce ciel dont il est la lumire 6 , son humanit garde ternellement les stigmates sacrs ; ils sont une partie de sa gloire, un rayon de son aurole, un tmoignage de son amour, comme ils ont t une forme de ses douleurs et un instrument de sa rdemption. Toujours il montrera Dieu son Pre ce prix de notre libert 7 ; toujours il pourra dire aux clestes phalanges ce qu'il disait l'Aptre incrdule : Venez, mettez l votre doigt ; approchez votre main et placez-la dans mon ct. Ne suis-je pas votre Jsus ? Ne suis-je pas votre Crucifi ? - Et toujours aussi, les Saints chanteront le Dominus meus et Deus meus : oui, c'est bien Lui, c'est le Seigneur, c'est le Dieu qui a souffert, c'est le Rdempteur ! En demeurant ainsi, sous le regard de Dieu et sous le regard des lus, avec les marques authentiques de la justice de son Pre et de ses propres souffrances, Jsus-Christ reprsente vraiment son sacrifice. Dans ce temple Infini qui est le sein de la Divinit, non seulement il est l'ternelle Louange, et l'ternel Mdiateur des hommes, mais il ne cesse d'apparatre comme victime, - non pas, encore une fois, comme victime actuellement sacrifie, mais comme victime jadis immole et dsormais vivante, en pleine possession de tous ses mrites 8 . De la sorte, il continue son sacrifice sous la seule forme qui soit compatible avec l'tat glorieux. Enfin, il en ternise les effets. L, comme sur la croix et comme l'autel, il adore, il remercie, il demande. Tant que des hommes, et par consquent des pcheurs, vivent ici-bas, il intercde pour eux, et pour eux crie misricorde ; il est notre avocat auprs du Pre et une propitiation pour nos pchs 9 . Plus tard, quand le monde prsent aura pris fin,
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Et vidi coelum apertum; et ecce equus albus, et qui sedebat super eum vocabatur Fidelis et Verax, et cum justitia judicat et pugnat... Et vestitus erat veste aspersa sanguine, et vocatur nomen ejus Verbum Dei. APOC., XIX, 11 et 13. Laverunt stolas suas et dealbaverunt eas in sanguine Agni. APOC., VII, 14. Projectus est accusator fratrum nostrorum... Et ipsi vicerunt eum propter sanguinern Agni. APOC., XII, 10 et 11. Beati qui lavant stolas suas in sanguine Agni. APOC., XXII, 14. Oblatio sacrificii Christi non est in caelo. FRANZELIN, loc. cit. Lucerna ejus est Agnus. APOC., XXI, 23. Vulnera suscepta pro nobis coelo inferre maluit, abolere noluit, ut Deo Patri nostrae pretia libertatis ostenderet. St AMBR. Lib. X. Commentarii in Luc., cap. XXIV, ante finem. Unde etiam in coelo victima est, non quae ibi nunc actu sacrificetur, sed quae semel est sacrificata et nunc cum omnibus meritis illa oblatione consummatis perseverat et vivit in aternum. FRANZELIN, loc. cit . Advocatum habemus apud Patrem, Jesum Christum justum, et ipse est propitiatio pro peccatis nostris. I. JOAN., II, 1 et 2.

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lorsque dans l'enceinte du ciel sera runie la totalit des lus, la reprsentation du sacrifice continuera encore, elle continuera pendant l'ternit ; mais de l'autel cleste, mais du trne de l'Agneau ne s'lveront que l'adoration et la louange, l'Hosanna et l'Alleluia. Ce sera la religion du ciel, le culte ternel et parfait rendu Dieu par le Chef de la cration glorifie. Et les Saints, qui sont tous prtres 1 s'uniront au Pontife parfait, offrant par lui tout leur tre, leurs anantissements, leurs joies, leurs actions de grces, louant Dieu jamais de la Rdemption qui les a sauvs, et clbrant l'envi le Rdempteur. Puis, aprs avoir sur la terre communi la Victime dans son tat d'obscurit, ils communieront cette mme victime dans son tat de consommation et de gloire ; car le mme pain des anges que nous mangeons maintenant sous les voiles sacrs, nous le mangerons alors sans aucun voile, dit le concile de Trente 2 . Vrit trs douce ! Il y aura au ciel une communion incessante dont celle d'ici-bas est le gage, et qui sera l'ternelle vie des lus. Au moment mme de l'institution de l'Eucharistie, Jsus-Christ fit, deux reprises, une allusion prophtique cette communion des cieux. A peine table, il s'adresse aux Douze : J'ai dsir d'un grand dsir manger cette Pque avec vous avant de souffrir, car je vous dis que dsormais je ne la mangerai plus jusqu' ce qu'elle soit accomplie dans le royaume des cieux 3 . Jusqu' ce qu'elle soit accomplie ! C'est donc au ciel qu'aura lieu son achvement. Sur la terre tout n'est qu' l'tat imparfait, mme Jsus ; le mode eucharistique est une forme amoindrie qui ne saurait tre dfinitive. La Pque ne sera plnire que dans la gloire, o il n'y aura plus d'ombres ni de figures : cum nos praeparati fuerimus ad capiendum Pascha plenum 4 . Un instant aprs, ayant fait passer tous les Aptres le calice consacr, Jsus ajouta : Je ne boirai plus dsormais de ce fruit de la vigne jusqu'au jour o je le boirai de nouveau avec vous dans le royaume de mon Pre 5 . On le voit, le divin Matre insiste, il semble se complaire dans cette pense de la communion cleste. Trs souvent d'ailleurs, soit dans les paraboles de l'vangile, soit dans les visions de l'Apocalypse, soit dans la liturgie de l'glise, les dlices du ciel sont compares celles d'un festin 6 . Est-ce dire que la communion ternelle ressemblera nos communions d'ici-bas ? Substantiellement, oui, car nous y possderons le mme Dieu ; mais la manire dont nous le possderons ne sera certainement plus la mme. Tout ce que la communion de la terre a d'imparfait ne saurait se retrouver au ciel. Sur la terre, elle est un acte transitoire ; au ciel, elle sera un acte perptuel. Sur la terre, nous recevons Jsus sans le voir, et quelquefois, hlas ! sans beaucoup l'aimer ; au ciel, nous le possderons dans la pleine vision et dans le plein amour. Sur la terre, il vient notre me par l'intermdiaire de notre corps ; au ciel, lme le recevra directement, la manire des anges : panis angelicus, angelorum esca ! Sur la terre nous participons au sacrifice du Christ; au ciel, nous participerons la gloire et au bonheur mrits par ce sacrifice. Il ne faut donc pas nous figurer la communion du ciel comme une manducation matrielle de la victime. Non, s'il y a manducation, - pour retenir le mot du concile de Trente, - c'est une manducation toute spirituelle, sans voile, sans intermdiaire et sans fin. La communion du ciel, en un mot, c'est l'acte ternel par lequel les lus ne font qu'un avec Jsus, et en Jsus avec Dieu, l'acte par lequel ils ralisent la prire

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Et fecisti nos Deo nostro regnum et sacerdotes. APOC., V, 10. Eumdem panem angelorum quem modo sub sacris velaminibus edunt, absque ullo velamine manducaturi. Conc. Trid., Sess. XIII, cap. VIII. Desiderio desideravi hoc Pascha manducare vobiscum, antequam patior ; dico enim vobis quia ex hoc non manducabo illud, donec impleatur in regno Dei. L., XXII, 15 et 16. - Cf. FILLION, Commentaires sur ce passage. ORIGEN., In Matth. Comment ser., n 86 Non bibam amodo de hoc genimine vitis usque in diem illum, cum illud bibam vobiscum novum in regno Patris mei. MATTH., XXVII, 29. - Cf. F1LLION, Commentaires. Selon le terme grec, festin du soir, aprs les labeurs du jour.

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du Sauveur son Pre aprs la Cne : Que tous soient un, Pre, comme vous l'tes en moi et moi en vous ; qu'eux aussi soient un en nous 1 . Mais l'unique source de cette unit sera toujours le sacrifice qui nous a sauvs. Par consquent l'Eucharistie de nos autels n'est pas seulement un mmorial qui nous rappelle la mort du Christ, elle n'est pas seulement la nourriture de nos mes voyageuses, elle est encore un prophtique emblme de l'avenir, le symbole de ce grand festin des noces de l'Agneau dont parle le Voyant de Patmos : Coenam nuptiarum Agni, coenam magnam Dei 2 . Ah ! cette communion ternelle, qu'en pouvons-nous dire ici-bas ? Nous en rvons, nous en balbutions, et c'est tout ! Ce n'est point assez sans doute, mais que du moins les ravissements entrevus aiguillonnent nos dsirs et ravivent notre courage. Elles seront si heureuses, les mes qui, parvenues au terme de leur course, pourront montrer, elles aussi, les traces de leurs combats, les cicatrices des blessures reues pour Jsus, les stigmates d'un amour qui a lutt pour rester fidle, qui s'est sacrifi pour rester pur ! Plus semblables au Rdempteur, portant comme lui les marques de l'immolation, elles communieront plus abondamment sa vie glorieuse. Saint espoir ! assurance bnie qui rend vaillante la marche en avant ! La route est longue peut-tre, peut-tre abrupte et sans ombre : qu'importe, puisqu'elle mne au Sanctuaire o la Victime est vue face face, possde pleinement, aime pour toujours ! Plus de croix ni de bourreaux, plus de douleurs, de larmes et de sang comme au Calvaire ! Plus d'apparences obscures comme au Tabernacle ! Tout est transfigur, la Victime dans la vie, le sacrifice dans la gloire : J'ai t mort, dit le Fils de l'homme, mais voici que je suis vivant dans les sicles des sicles, et j'ai les clefs de la mort 3 .

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Omnes unum sint, sicut Pater in me, et ego in te, ut et ipsi in nobis unum sint. JOAN, XVII, 21. Beati qui ad coenam nuptiarum Agni vocati sunt ! Venite, et congregamini ad coenam magnam Dei. APOC., XIX, 9 et 17.

Et fui mortuus, et ecce sum vivens in saeculorum, et habeo claves mortis. APOC., 1, 18.

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CHAPITRE X
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LE SACRIFICE ET LE SACRE-COEUR

I
Une question se pose maintenant, ou plutt elle s'est pose d'elle-mme ds la premire page de cette tude, mais l'heure est venue d'y rpondre. Des splendeurs du ciel le Verbe s'est abaiss aux anantissements de l'Incarnation ; de l'Incarnation il est descendu aux abmes de la mort, et de la mort il s'est enseveli dans le blanc linceul de l'Eucharistie. Tels sont les faits : l'histoire n'en raconte pas de plus grands, les mes n'en connaissent pas de plus adorables. Mais chaque fois que la raison se prend les mditer, elle voit se dresser devant elle, pressant et difficile, le problme qui nous occupe : Pourquoi tant d'humiliations dans l'hritage d'un Dieu ? Pourquoi cette humanit jete comme un haillon sur les gloires ternelles ? Pourquoi ces douleurs auxquelles nulle agonie n'est comparable ? Pourquoi ce sang et cette croix ? Pourquoi cette mort sur un gibet de honte ? Pourquoi ce rle de victime prolong sans fin ? Pourquoi ? Pourquoi ? Sans doute une premire rponse nous est faite par le Credo : Propter nos homines et Propter nostram salutem. Oui, c'est pour nous, hommes, c'est pour notre salut que se sont accomplis ces grands mystres : l'Incarnation Nazareth, la Rdemption au Calvaire, l'Eucharistie partout. Mais cette rponse, bien qu'elle dcouvre nos regards un premier et bel horizon, et qu'elle en laisse entrevoir un second plus radieux encore et plus vaste, cette rponse est cependant insuffisante ; elle a quelque chose d'incomplet, puisqu'elle provoque aussitt une nouvelle question. Dieu est mort pour nous sauver, c'est vrai, et de plus c'est ineffablement bon ; mais pourquoi a-t-il voulu nous sauver ? Pourquoi l'a-t-il voulu ce prix ? Quelle est la force intime qui l'a pouss cet excs, et pouss si puissamment qu'il avait hte de recevoir son baptme de sang 1 , et que la croix fut comme un soulagement la violence de ses dsirs ? Encore une fois, quelle est donc la raison suprme du divin sacrifice ? A quelle source mystrieuse remonte ce fleuve de salut ? Source mystrieuse en effet, profonde autant que pure, et qui jaillit du sein mme de Dieu ; elle porte un nom pur, profond, et mystrieux comme elle : on l'appelle l'amour. Il nous a aims, dit Saint Paul, et il s'est livr pour nous 2 . Voil le mot qui claire tout. Aimer et se livrer ! deux mouvements qui n'en font qu'un, tant le premier ncessite le second, l'amour n'ayant de repos qu'il n'ait tout donn et ne se soit donn lui-mme. Le Pre cleste n'a-t-il pas tout donn son Fils unique, parce qu'il l'aime ? Pater diligit Filium, dit Saint Jean, et omnia dedit in manu ejus 3 . Le Verbe, son tour, nous ayant aims, s'est livr notre humanit et toutes ses dtresses, livr la mort et toutes ses horreurs, livr la prison du tabernacle et toutes ses solitudes, et cela pour nous, sans rserve et sans retour. Retour et rserve, l'amour ne connat
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Baptismo autem habeo baptizari, et quomodo coarctor usquedum perficiatur ! LUC., XII, 50. Dilexit nos, et tradidit semetipsum pro nobis. EPH., V, 2. Cf GALAT, II, 20. JOAN., III, 35.

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point ces dfaillances. N'est-il pas ce qui enlve le plus l'tre lui-mme, ce qui s'aline tour entier ? Qui aime ne se tient plus et ne se garde plus 1 . Et c'est pourquoi le Fils de Dieu n'a pu ni se garder ni se contenir, il s'est donn dans la mesure de son amour, jusqu' l'extrme, jusqu' l'infini, in finem dilexit. Le Coeur de Jsus est donc bien rellement la source de son sacrifice, et son sacrifice ne s'explique que par son amour : propter nimiam charitatem suam qua dilexit nos 2 .

II
L'amour explique tout, mais qui expliquera l'amour ? Ah ! nous pensions tre au bout de la difficult, nous pensions avoir trouv la solution intgrale du problme, dtrompons-nous. Les questions o Dieu est en cause ressemblent des abmes sans fond : plus on les scrute, plus on y dcouvre d'infini. Jsus, disions-nous, est mort pour nous sauver, et nous ajoutions : S'il nous a sauvs, c'est par amour. Mais qui rvlera pourquoi il nous aime ? La beaut seule sollicite l'tre au point de le captiver. Qu'a-t-il donc vu de beau en nous ? Qu'y a-t-il dcouvert d'aimable et d'attrayant ? Un reflet de la divinit ? Quelques traces de la main cratrice ? Oui, sans doute, mais un reflet terni, des traces effaces, misrables vestiges d'une splendeur disparue. Pcheurs, nous tions laids, car le pch a tout dform dans l'me humaine ; de plus, nous tions ses ennemis, en rvolte incessante. Comment s'prendre de telles cratures ? Dira-t-on que le Christ nous a aims cause de Dieu, afin d'accrotre par notre salut, fruit de son amour, la gloire de la Trinit ? Cela est vrai assurment. Dieu est le terme ncessaire de toutes les actions de Jsus comme de toutes les ntres ; ainsi l'exige l'ordre ternel auquel adhre minemment le Verbe incarn 3 . Mais l'objection n'en est pas plus solide, car la gloire divine aurait t procure par le chtiment des coupables autant que par leur salut ; l'enfer, aussi bien que le ciel, proclame les infinies perfections. La question reste donc entire : Jsus-Christ nous a aims d'un amour trange, passionn, inexprimable ; pourquoi ? Nul ne peut le dire, car nul ne le sait. C'est l le mystre par excellence, le plus impntrable de tous ceux qu'ont engendrs les relations de Dieu avec l'homme, le plus universel, l'unique mme, puisque tous les autres en dcoulent. La cration, l'incarnation, la rdemption, l'eucharistie, la grce, la prdestination, la justification, la gloire..., mystres sans doute, mais mystres de cur ! Strophes successives du mme pome, mais pome de l'amour ternel ! Si l'on en veut retrouver l'inspiration cratrice, il faut remonter jusqu' ces rgions inaccessibles o se centralise la vie intime de Dieu ; et pour en bien entendre l'harmonie, il faudrait connatre dans toute son tendue ce que Saint Paul appelle la largeur et la longueur, la hauteur et la profondeur de la charit du Christ. Mais l'Aptre a soin de nous en avertir: Cette charit surpasse toute science 4 ; ici-bas, elle ne se laisse pleinement saisir ni dans sa cause, ni dans sa nature, ni dans son intensit, nos yeux mortels ne pouvant
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Mgr GAY, Elvations sur ta vie et la doctrine de N. S. J.-C. - 74 lvation EPH., II, 4. Ce texte se rapporte Dieu le Pre, mais on peut videmment l'appliquer au Fils-Rdempteur. C'est pour l'honneur de Dieu, dit Saint Paul, que le Christ voua a rachets : Christus suscepit vos in honorem Dei. ROM., IV, 7. Ut possitis comprehendere quae sit latitudo, et longitudo, et sublimitas, et profundum, scire etiam supereminentem scientiae charitatem Christi. EPH., III, 18 et 19. Dante, parlant du dcret de la Rdemption, a dit magnifiquement : Frre, ce dcret reste voil aux yeux de tout homme dont l'esprit n'a point grandi dans la flamme de l'amour. Questo decreto, frate, sta sepulto Agli occhi di ciascuno, il cui ingegno. Nella fiamma d'amor non adulto, (PARAD.,VII, 20.) Bossuet exprime avec non moins d'loquence la mme pense Ne demandez pas de raison d'une chose qui n'en peut avoir : l'amour de Dieu s'irriterait, si l'on cherchait autre part qu'en son propre fonds des raisons de son ouvrage ; et mme je puis le dire, il est bien aise qu'on n'y voie aucune raison, afin que rien n'y paraisse que ses saints et divins excs. - Second Sermon pour la fte de lAnnonciation, exorde.

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pntrer si avant. Nous devons y croire cependant sous peine de ne croire rien, parce qu'elle cre, rsume et illumine tout le dogme catholique. Sans la foi l'amour, le Credo briserait l'me, tant il serait incroyable. Avec l'amour, au contraire, chaque mystre se conoit, comme se conoit le mouvement quand on connat le moteur. Demandez aux puissantes machines de l'industrie le secret de leur force, elles vous montreront les brasiers cachs dans leurs flancs ; demandez au catholicisme le secret de sa doctrine et de sa vitalit, il vous montrera le feu brlant du Cur de son Dieu. Nous donc, frres du Disciple bien-aim, nous avons comme lui foi l'amour, et ds lors, si dans le tissu de nos croyances tout nous ravit, rien ne nous tonne, ni Bethlem, ni Nazareth, ni le Calvaire, ni l'autel, ni le tabernacle, pas plus le sacrifice infini de notre Victime que les infinies dlicatesses de notre Hostie. Nous disons : Dieu nous a aims ! et nous croyons. Credidimus caritati 1 ! Le fond de notre religion est donc l'amour : vrit suave et qui provoque une reconnaissance sans fin quand on songe que la crainte est la base de tous les autres cultes. Les paens tremblent devant leurs idoles, tant qu'ils ne les mprisent pas. Les Juifs n'ont jamais oubli les foudres du Sina, et si la bont de Dieu ne leur est pas inconnue, ils se rappellent plus volontiers sa colre. Mme au sein du christianisme, toutes les sectes dissidentes ajoutent la crainte ce qu'elles ravissent l'amour, et chaque hrsie, d'Arius Jansnius, en passant par Luther et Calvin, a pour origine un larcin doctrinal fait au Cur de Jsus. Seul, le catholicisme place le centre de la religion dans ce Cur sacr : seul, il a la gloire de professer que ce Cur n'est pas seulement un signe extrieur, un symbole commmoratif de l'amour du Verbe incarn, mais qu'il en est encore un organe. C'est qu'en effet ce cur de chair a eu trs rellement pour nous des battements presss ; pour nous il a subi l'impression de toutes les passions gnreuses ; on l'a vu tour tour mu, agit, troubl, angoiss, frmissant la pense de nos mes 2 ; il a laiss enfin couler sur elles tout le sang dont il tait le rservoir vivifiant. Nous pourrions tre tents de ne voir que l'amour infini d'un Dieu dans les bienfaits qui nous sauvent de la mort ternelle, et nous communiquent, jusqu' la plnitude, la vie surnaturelle ; l'Eglise nous apprend qu'il y a l encore l'amour d'un homme, que cet amour fut le plus grand des actes que puisse produire une volont humaine, et aussi la plus forte, la plus pure, la plus sainte des passions qui puissent agiter un cur de chair et lui arracher le don prcieux du sang. Non, mon Sauveur, non, l'amour immense, tendre, gnreux que vous avez dpens pour nous ne s'est pas concentr en vtre divinit ni mme en votre sainte me ; il a retenti jusqu'en votre coeur de chair, et a pris dans ce cur de chair le fleuve de la Rdemption. Vous avez raison de dire en nous le montrant : Voil ce Coeur qui a tant aim les hommes 3 !

III
La dvotion au Sacr-Coeur est donc, sans conteste, une dvotion fondamentale dont les racines plongent aux profondeurs du dogme, et dont la sve vivifie toutes les branches de la pit. Bien loin de n'tre, comme on a os l'crire, qu'une bizarrerie de la pit, elle est la quintessence mme du christianisme, le rsum splendide et adorablement touchant de tous les mystres par lesquels l'amour de Dieu s'est rvl l'homme. Qu'on se garde donc de la croire nouvelle dans l'Eglise.

JOAN., IV, 16. - Anne de Gonzague disait : Depuis qu'il a plu Dieu de me mettre dans le coeur que son amour est la cause de tout ce que nous croyons, cette rponse me persuade plus que tous les livres. BOSSUET, Oraison funbre d'Anne de Gonzague. - Belle pense que Bossuet fait suivre d'une belle page sur le mme sujet. Dire que l'amour fait palpiter le coeur nest pas seulement une forme potique, c'est aussi une ralit physiologique. Les sentiments que nous prouvons sont toujours accompagns par des actions rflexes du cur : c'est du cur que viennent les conditions de manifestation des sentiments. Claude BERNARD, la Science exprimentale, physiologie du cur ; IV. On peut lire sur cette question les chapitres XVI et XVII du livre du R. P. Jules CHEVALIER : Le Sacr coeur de Jsus dans ses rapports avec Dieu.

P. Monsabr, Confrences de Notre-Dame de Paris, 37

eme

confr.

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Semblable en cela toutes les dvotions particulires, elle a deux objets trs distincts, bien que trs unis : l'un, primaire et spirituel, qui est l'amour de Jsus-Christ; l'autre, secondaire et sensible, qui est son cur de chair considr comme symbole et organe de son amour. Or, si l'on s'en tient son lment spirituel, c'est--dire l'amour de Jsus-Christ pour les hommes, on peut dire qu'elle n'a jamais t inconnue, pas mme des peuples paens, en ce sens que le Rdempteur promis au Paradis terrestre, annonc par les Prophtes et dsir par les nations, a toujours t attendu comme un Dieu plein de bont qui sauverait le monde par amour. A plus forte raison, en trouve-t-on la trace chez les Juifs, sous l'Ancien Testament. Le Seigneur ne faisait-il point dire par Jrmie au peuple d'Isral : In charitate perpetua dilexi te, ideo attraxi te miserans, Je t'ai aim d'un amour ternel; et c'est pourquoi je tai attir avec misricorde 1 ? Quant la forme extrieure qui lui est donne aujourd'hui, elle n'a pas assurment toujours t en usage. Nous pensons cependant que, sous des voiles plus ou moins pais, le coeur de chair transperc par le fer du soldat n'a jamais cess, depuis l'origine du christianisme, d'tre l'objet d'une tendre vnration de la part des mes saintes. A qui fera-t-on croire que la trs Sainte Vierge, l'aptre Saint Jean, - celui que Jsus aimait et qu'il fit reposer sur sa poitrine 2 , Marie-Madeleine, Lazare 3 , le bon Larron, et les autres femmes du Calvaire, n'ont pas eu, envers le Coeur bless sous leur regard, une pit spciale et toute de tendresse ? Et que dire du soldat Longin ? Son repentir put-il jamais oublier le Coeur ouvert par sa lance ? Du reste, nous ne sommes pas rduits des conjectures sur la dvotion des sicles ; l'histoire n'est point muette, et nous emprunterons ses conclusions au grand orateur dj cit : Les martyrs, dit-il, se sentaient fortifis par la source d'eau vive qui jaillissait du Coeur de Jsus-Christ 4 . De son ct entr'ouvert, les docteurs voyaient sortir l'Eglise rayonnante de beaut 5 . Augustin, Chrysostome, Basile, Grgoire de Nazianze, Ephrem, Cyrille chantaient le sang qui dcoulait du Cur bless du divin Crucifi. L'amoureux Bernard, le doux Bonaventure, se rfugiaient dans ce Cur comme dans un asile de libert et de paix 6 , comme en un sanctuaire o l'poux des mes rvle ses secrets 7 . Thomas, l'Ange de l'cole, voyait dans l'assidue contemplation de ce Cur une marque de prdestination 8 . Enfin, tous les grands mystiques du moyen ge, hommes et femmes, ont ador, bni, aim du plus grand des amours le Cur que le Christ lui-mme montra, en ces derniers temps, l'une de ses plus pures amantes, en lui demandant pour Lui un culte particulier 9 .

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JEREM., XXXI, 3. Pendant une extase de Sainte Gertrude, l'aptre St. Jean lui rvla qu'il avait connu, la Cne, les mystres du Coeur de Jsus, mais que ces mystres ne devaient tre manifestes qu'aux derniers temps du monde. C'est Saint Lazare qui nous a apport sur la terre franaise l'amour du Sacr-Coeur de Jsus. Par une remarquable providence, le culte du Sacr-Coeur a d'abord t rvl aux deux grandes villes o Saint Lazare a laiss le plus de traces apostoliques, MARSEILLE et AUTUN. MARSEILLE a vu mourir une seconde fois Saint Lazare, et elle a donn son Belsunce, l'vque immortel qui a consacr la grande cit au Sacr-Coeur de Jsus. AUTUN a reu les reliques de Saint Lazare, lorsqu'on a voulu les soustraire aux profanations des Sarrasins ; AUTUN les a religieusement gardes, et en rcompense, cette ville a servi de berceau spirituel Marguerite-Marie, la Vierge de PARAY-LE-MONIAL, celle qui Jsus a confi l'apostolat de son Coeur sacr. Puisque nous parlons d'AUTUN, rappelons que c'est dans cette ville qu'on a trouv, en 1839, un marbre portant une des plus antiques inscriptions relatives au Sacr-Coeur (fin du deuxime sicle ou commencement du troisime). Eusbe, Lettres des Martyrs de Lyon. - Le texte de l'Eglise de Lyon auquel le P. Monsabr fait ici allusion est le plus ancien que l'on connaisse sur le Coeur de Jsus. L'inscription d'Autun parat postrieure. Lyon a reu le germe de la dvotion au SacrCoeur, ainsi que la dvotion de Marie, en ligne directe de St. Jean l'Evangliste, par St. Pothin et St. Irne, disciples de St. Polycarpe, disciple lui-mme du Disciple bien-aim. St. CYPRIEN, De montibus Sinae et Sion. St. BERNARD, Tractatus de Passione, cap. III. St. BONAVENT. Stimulus amoris, pars I, cap. I et VII. St. THOMAS, In cap. XIX Joannis. P. MONSABR, loc. sit. L'historique de la dvotion au Sacr-Coeur demanderait de longs dveloppements qui ne seraient point ici leur place. Le lecteur les trouvera dans des ouvrages spciaux, parmi lesquels nous signalons la Thorie de la Dvotion au Sacr-Coeur, par labb Jules THOMAS.

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Ce culte, d'abord implicite, puis formel mais encore priv, est aujourd'hui public et universel. L'appel de Notre-Seigneur la Bienheureuse Marguerite-Marie a t entendu partout, si bien qu' l'heure prsente, on ne trouverait gure de paroisse, dans le monde catholique, o le Cur sacr n'ait de fervents adorateurs, gure d'glise o il ne soit reprsent aux regards des fidles au moins par une image publique, sinon par une statue ou par un autel. Des socits religieuses d'hommes et de femmes se sont places sous son patronage direct, et y ont plac avec elles l'enseignement de la jeunesse. PARAY LE MONIAL a vu et voit encore, chaque anne, des foules immenses porter la chapelle privilgie de son monastre le tmoignage d'un culte grandissant. ISSOUDUN et PELLEVOISIN apportent la propagation de ce culte l'influence incomparable de Marie. L'association du Sacr-Coeur de Jsus pnitent pour nous lui imprime, avec son caractre principal, une souveraine efficacit. Montmartre couronne la plus riche des capitales du plus riche des sanctuaires, et ce sanctuaire est lev au Sacr-Coeur par la France dvoue et pnitente, c'est--dire par la France sauve. Enfin l'archiconfrrie de la Garde d'honneur, en donnant cette dvotion une forme prcise, pratique et facile, contribue grandement la rpandre, grandement aussi la rendre fconde, puisqu'elle excite une foule d'mes s'unir chaque jour, durant une heure dtermine, ce centre de la religion, ce principe de l'adoration, de l'action de grces, du pardon, de la prire, de l'immolation sous toutes ses formes, et de la rparation. Ces multiples manifestations affermissent notre esprance. I1 devient de plus en plus manifeste que le Sacr Cur est le secours rserv l'glise pour les temps actuels. Aprs avoir tu le jansnisme, il combat aujourd'hui la grande hrsie contemporaine, le naturalisme, et son corollaire pratique, le sensualisme. Il en est l'ennemi direct, puisqu'il rsume tout l'ordre surnaturel et qu'il appelle les mes aux plus gnreuses vertus. Le divin Matre n'est plus seulement ador dans les oeuvres extrieures de son amour, mais dans son amour mme, dans son propre Cur : il l'est, non plus par quelques mes de choix, mais par tout le peuple chrtien, non plus sous une forme timide et voile, mais hautement, publiquement. Les mes vont donc la fontaine du salut ; comment n'y boiraient-elles pas la vie ? Elles vont la source du sacrifice ; comment n'y puiseraient-elles pas ce besoin de rparation et cet esprit de dvouement qui relvent toutes les ruines ? Elles vont droit l'Amour ; comment n'aimeraient-elles pas davantage 1 ? Or, l'amour, dit l'Aptre, est la plnitude de la loi 2 . De mme que l'amour de Dieu pour l'homme est le rsum du dogme, de mme l'amour de l'homme pour Dieu est le rsum de la morale ; et la saintet n'est pas autre chose que la rencontre, la fusion et l'panouissement de ces deux amours. Toutes les vertus dcoulent de l, toutes les nergies s'y rajeunissent et s'y retrempent. Un coeur form, ou plutt transform par le Coeur de Jsus, est un coeur chaste, vaillant, gnreux, oublieux de lui-mme, dvou aux autres, un,vrai coeur de saint, parce que, dgag de tout lment mauvais, de toute fange goste, il ne bat que sous l'impulsion du pur amour. Source sans limon, le ciel s'y reflte et les hommes s'y abreuvent !

Le retour de dilection et la rparation, redamatio et reparatio, sont les deux fins principales de la dvotion au Sacr-Coeur. Elles rpondent, la premire la manifestation de l'amour de Jsus, la seconde aux outrages que reoit cet amour. Plenitudo ergo legis est dilectio. ROM., XIII, 10.

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CHAPITRE XI
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LE SACRIFICE ET LA TRES SAINTE VIERGE

On ne nous pardonnerait pas, et nous nous pardonnerions moins encore, de terminer la partie dogmatique de cette tude, sans y donner place la Mre de notre Victime. Un tel oubli serait plus qu'une ingratitude criante, il constituerait une lacune doctrinale si considrable qu'elle quivaudrait une erreur. La Sainte Vierge, en effet, dans le drame de la Rdemption, n'est point un personnage effac dont on puisse ne pas tenir compte ; elle a un rle ncessaire et de premier ordre qu'il importe de connatre exactement, sous peine de n'avoir du mystre qui nous a sauvs qu'une ide fausse force d'tre incomplte. C'est prciser ce rle que nous consacrons ce chapitre, heureux d'abriter sous le patronage de la Reine des martyrs les pages qui prcdent avec celles qui vont suivre.

I
La raison d'tre de Jsus, c'est la Rdemption 1 ; la raison d'tre de Marie, c'est le Rdempteur. S'incarner pour mourir, et mourir pour nous sauver, tel est le plan divin auquel s'est soumis le Verbe ; donner au monde d'abord, puis offrir Dieu la Victime du rachat, telle est la mission dvolue Marie dans l'ensemble de ce plan. Autant Jsus est ncessaire aux mes, autant Marie est ncessaire Jsus dont elle est en quelque sorte le principe, selon le mot exquis de Bossuet : Marie est un Jsus commenc 2 . Tous les privilges dont elle a t comble se rfrent, de l'un l'autre, au mme but rdempteur : l'Immacule Conception la Maternit divine, la Maternit au Christ-Sauveur, le Christ-Sauveur au salut du monde. La Sainte Vierge a donc concouru la Rdemption d'une manire directe et un degr minent ; elle est, en toute vrit, la cordemptrice du genre humain. Mais comment l'est-elle ? C'est ce que nous voudrions examiner de plus prs. Il faut dire d'abord, avec les Pres de l'glise et les thologiens, que par ses supplications et son mrite de congruit, elle obtint au monde le grand bienfait de la Rdemption. Elle dsira, demanda et obtint le salut de tous, dit Richard de Saint-Victor ; bien plus, le salut de tous s'opra par elle. Etant la premire des rachets et la plus chre au cur de Dieu, elle provoqua plus que toutes les autres cratures la misricorde du Sauveur, et hta l'heure de sa venue.

videmment, nous nous plaons ici au point de vue rel de l'Incarnation aprs la chute : Propter nos homines et propter nostram salutem, descendit de coelis. Nous Laissons de ct la question thorique de l'Incarnation sans la chute. Premier sermon pour la Nativit de la Sainte Vierge, exorde.

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Puis, quand arrive cette heure bnie, quand vient enfin la plnitude des temps, Marie continue et accentue son rle de cordemptrice par le consentement qu'elle donne l'Incarnation. Pour se faire homme, le Fils de Dieu avait besoin de ce consentement ; ni son honneur, ni celui de sa Mre ne pouvaient s'en passer, et il daigna le solliciter par un message officiel. Un jour vint, jans le cours des ges, o la Rdemption du monde fut suspendue aux lvres de la fille de David, tant il a t ncessaire aux hommes, dit Bossuet, que Marie ait dsir leur salut 1 ! Qu'allait-elle rpondre la volont du TrsHaut ?... Sa bouche fut fidle comme son coeur, et l'Archange put emporter aux cieux, avec le fiat de l'humilit, l'assurance que les hommes ne priraient pas. Voici qu' l'acquiescement de la Vierge, le Verbe descend ; il vient en cette chair, charm par sa puret 2 , il vient dans les plus pures entrailles du monde 3 . L'Incarnation s'opre, elle s'opre en Marie ; c'est par cette entremise virginale que Jsus se donne au monde et qu'il lie socit avec les hommes. Mais l'Incarnation, c'est la Rdemption en germe. Dj, dans le sein virginal, le Christ est victime par le fait mme de cette humiliation fondamentale, principe de toutes ses douleurs futures : victime aussi par l'acte positif d'une offrande volontaire qui conclut la mort. L'Homme-Dieu n'a pas voulu s'appartenir un seul instant : peine conu il fait retour son Pre par le don total de son tre et de sa vie. Saint Paul nous a conserv sa premire parole intrieure, expression du premier mouvement de sa volont : Entrant dans le monde, il dit : Vous n'avez pas voulu d'hostie ni d'oblation, mon Pre, mais vous m'avez form un corps, me voici 4 ! Or, c'est du sein de Marie que cet offertoire monte vers le ciel, du sein de Marie devenue ainsi le premier temple catholique, le premier autel du sacrifice de Jsus. Celui que la Vierge porte dans ses entrailles est donc dj le Dieu du Calvaire, et c'est ce titre qu'elle le possde n'ayant conu Jsus la vie que pour lui donner la possibilit de mourir. Toutefois, elle est beaucoup plus que l'asile volontaire de la Victime, beaucoup plus que son temple, son sanctuaire et son autel, elle est trs rellement sa Mre et, comme telle, elle lui fournit la matire mme du sacrifice : le corps livrer, le sang rpandre. La chair du Christ est la chair de Marie, dit Saint Augustin 5 . De quelle manire ? En ce sens au moins que le corps immol sur la croix est essentiellement le mme que le corps form du sang trs pur de Marie, nourri de sa substance et de son lait virginal. Certains auteurs vont plus loin, et Suarez incline croire que cette substance de chair et de sang que Jsus a prise en sa Mre n'a jamais t entirement perdue ni dissoute par l'action de la chaleur corporelle, et qu'elle demeure toujours, dans sa premire quantit, unie au Verbe de Dieu. D'aprs ce sentiment, il y aurait donc eu du sang de Marie vers sur le Calvaire, il y aurait eu une part de son corps en souffrance sur la croix. Sans doute ces lments premiers avaient subi le changement par lequel passe toute matire qui entre dans la composition d'un autre corps ; sans doute ils taient informs par l'me du Christ, par la personne de l'Homme-Dieu, mais, encore une fois, ils n'taient ni perdus ni dissous, ils demeuraient tels que Jsus les avait reus de Marie 6 . Cette opinion n'est pas sans nous sourire ; mais, du reste, mme en dehors d'elle, les enseignements formels de la foi suffisent la gloire de la divine Mre. Il est vrai, en toute hypothse, que comme le grain produit l'pi et le cep le

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Troisime sermon pour la fte de la Conception de la Sainte Vierge, premier point. Bossuet, Premier sermon pour la fte de l'Annonciation, 2
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point.

In., Exorde d'un sermon pour la fte de lAnnonciation, dit. Vivs, XI, p. 191. Ingrediens mundum, dicit : Hostiam et oblationem noluisti; corpus autem aptasti mihi... Tunc dixi : Ecce venio ! HEB., X, 5 et 7. Caro Christi caro est Mariae. St. AUG., Serm. de Assumpt., c. 5. SUAREZ, t. XIX, q. XXVII, dis. I, sect. II., n.2.- Suarez appuie son opinion sur deux raisons, l'une d'ordre humain et physiologique, l'autre d'ordre surnaturel et miraculeux. Le lecteur en trouvera le dveloppement au trait indiqu. Saint Augustin a dit aussi : Caro Jesu., quamvis gloria resurrectionis fuerit magnificata, eadem tamen mansit quae suscepta est de Maria. - Serm. de Assumpt., cap. 5.

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raisin, ainsi Marie produit Jsus, fruit bni de ses entrailles, benedictus fructus ventris tui. N'est-ce pas ce que l'Eglise nous rappelle, lorsqu'elle chante, agenouille devant l'Hostie : Ave, verum Corpus, natum De Maria Virgine, Vere passum, immolatum In cruce pro homine. Salut, vrai corps du Christ, n de la Vierge Marie, martyris et immol pour l'homme sur la croix. Par ce don de Jsus, quelle part immense Marie ne prend-elle pas notre rdemption !

II
Allons plus loin toutefois, et demandons humblement la divine Mre de nous ouvrir les demeures les plus secrtes de son me, et de nous y laisser voir non plus seulement sa coopration extrieure et en quelque sorte matrielle, mais sa coopration intime au grand oeuvre du salut. Former, par le Saint-Esprit, l'humanit du Christ, donner ainsi au Fils de Dieu le moyen et la matire de son immolation, c'est beaucoup assurment, c'est dj plus qu'il n'en faut pour assigner Marie une place exceptionnelle dans le plan rdempteur ; et pourtant ce n'est point assez, parce qu'un tel concours, ne venant que par le dehors, n'entre pas dans le vif du sacrifice. Les desseins ternels vont au del, le cur de la Vierge aussi. Marie pntre plus avant dans le mystre, elle y prend une part plus active, plus personnelle, et surtout plus douloureuse : elle s'immole elle-mme avec Jsus. Immolation obscure, silencieuse, peine dvoile par quelques larmes, mais immolation trs relle qui a pour caractristique et pour gloire de dcouler tout entire de celle du Christ. A l'encontre des autres cratures qui gmissent sur elles-mmes et qui se pleurent, Marie ne pleure et ne gmit que sur son Fils ; on ne trouverait pas en son cur l'ombre d'un retour goste, sa douleur est immacule comme son amour. Ce qu'elle souffre n'est en rien une passion personnelle, c'est exclusivement une compassion Jsus, une compassion vierge de tout mlange humain. Cette virginit de la douleur en marque la profondeur et l'tendue. La souffrance qui vient des cratures est ncessairement limite, nous allions dire ncessairement petite, l'effet ne pouvant dpasser la cause. Celle qui vient de Dieu semble n'avoir ni fond ni rivage ; de toute part elle dborde la nature humaine, qui ne saurait y suffire sans une grce d'en haut. Cette grce, Marie la possda minemment, soit en vertu de sa puret absolue, car la puret est toujours pour le coeur un principe de dilatation, soit en vertu de sa maternit divine qui levait pour ainsi dire son me la hauteur de Jsus. Elle eut donc une puissance de souffrir proportionne sa puissance d'aimer ; son amour fut le vase prcieux de sa douleur, et sa douleur prit la forme et la dimension de son amour. Qui racontera cet amour ? Amour de la Sainte pour le Dieu qui la captive dans la mesure incomparable o il lui rvle ses attraits ; amour de la Vierge pour Celui qui, tant l'poux de toutes les mes choisies, est le sien par excellence ; amour de la Mre pour le Fils unique qui lui vient du Pre par le Saint-Esprit, et qui est la fois l'adorable Fils de Dieu et le plus beau des fils de l'homme ; amour naturel et surnaturel, affluant de toutes les sources pures, s'accroissant chaque jour des grces et des bndictions reues, des soins et des tendresses donnes... et cela pendant trente-trois ans ! Mais aussi, qui racontera la douleur d'un tel amour ? Cet tre unique, cet tre ador est essentiellement une victime. Ptir jusqu' la mort, puis mourir aprs d'indicibles souffrances, voil sa mission : il n'y chappera point. Marie le sait, elle le sait ds le premier jour, et cette pense est un fiel qui, du commencement la fin, trouble le calice de ses meilleures joies. Porte-t-elle dans ses bras l'enfant bni, elle songe la croix qui le portera un jour. 75

Dpose-t-elle sur son front le doux et long baiser maternel, ses lvres croient y rencontrer les pines qui le blesseront, et ce baiser de l'amour devient le baiser de la douleur : Sicque tota colliquescit In doloris osculis 1 , Et comment recevoir les caresses de ses mains, comment essuyer la poussire de ses pieds, sans voir apparatre aussitt du sang et des clous ? C'est l le martyre anticip. Puis, vint le martyre rel ; il vint par tapes successives et de plus en plus douloureuses. L'glise en compte sept principales, dont les quatre dernires ont le Calvaire pour thtre. Jsus et Marie se rencontrrent l, l'heure du sacrifice suprme, et s'immolrent l'un avec l'autre. Faut-il croire que cette rencontre apporta quelque allgement leur souffrance et fut une consolation leur cur ? A la vrit, il est doux de n'tre pas compltement dlaiss au milieu des supplices, et la compassion d'une me fidle est toujours un baume pour l'me endolorie. Mais ici, passion et compassion sont de telle nature qu'elles s'accroissent l'une l'autre. Bien loin de se temprer par le partage, la douleur s'en multiplie. Plus les coups broient la Victime, plus aussi ils brisent l'me de Marie : voir sa Mre accable, Jsus souffre davantage, bless qu'il est l'endroit le plus dlicat de son Coeur, et aussitt ce surcrot des divines souffrances a son contre-coup dans le coeur maternel. Il en est de ce Fils et de cette Mre, dit Bossuet, comme de deux miroirs opposs qui, se renvoyant rciproquement tout ce qu'ils reoivent par une sorte d'mulation, multiplient les objets jusqu' l'infini. Ainsi leur douleur s'accrot sans mesure, pendant que les flots qu'elle lve se repoussent les uns sur les autres par un flux et reflux continuels 2 . Et pourtant ce n'est pas tout. Quand on est mre, le point culminant du sacrifice n'est pas de s'immoler avec son fils, mais d'immoler soi-mme un tel objet d'amour ; ce n'est pas d'tre victime, c'est d'tre prtre. L'histoire de l'glise cite plusieurs traits d'un pareil courage, et les noms de Symphorose, de Flicit, d'Augusta, faisant cho celui de la mre des Machabes, restent jamais des noms glorieux. Mais la Mre de Jsus domine ces femmes admirables de toute la hauteur dont Jsus domine les saints. Elle eut pour mission non seulement de souffrir avec son Fils, non seulement d'accepter volontairement sa mort, mais d'offrir Dieu cette mort rdemptrice et, par cet acte, d'entrer dans toutes les intentions de la Victime. Voil surtout ce qui l'amne sur la sainte montagne. Elle n'tait pas au Thabor, elle est au Calvaire ; elle y est debout, comme pour un grand devoir remplir, debout comme le sacrificateur l'autel. Ne la confondons pas avec les autres spectateurs : entre elle et eux il y a un abme. Elle seule se rend parfaitement compte de ce qui se passe, seule elle pntre tout le mystre qui s'opre et en est le vritable tmoin. Les autres n'aperoivent gure que le dehors du drame, elle en contemple le dedans, la cause, la valeur et l'efficacit. Les Juifs et les paens, dit Nicole, ne virent en Jsus qu'un homme, qu'ils hassaient ou qu'ils mprisaient, attach la croix. Les femmes de Galile n'y virent qu'un juste qu'on faisait mourir cruellement. Marie seule, reprsentant toute l'glise, y vit un Dieu souffrant pour les hommes 3 . Seule donc, elle put l'offrir l'ternel pour le salut du monde et, de fait, elle l'offrit, s'unissant au Pre pour livrer leur commun Fils, d'un commun accord, au supplice 4 . Fille du grand prtre Aaron non moins que du roi David 5 , elle accomplit l une minente fonction sacerdotale, elle fut vraiment le prtre et le

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Hymn. fest. Sept. Dol. B. M. V., in Dominica III Septembris. Premier sermon pour le vendredi de la semaine de la Passion, 1 point. NICOLE, Essais de morale, XIII. BOSSUET, Premier sermon sur la Compassion de la, Sainte Vierge, 3 point.
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point. - Cf. Sermon pour la fte du Rosaire, 1

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Que Marie ft de race sacerdotale, Saint Luc l'indique suffisamment quand il nous dit qu'elle tait parente d'lisabeth et qu'Elisabeth descendait d'Aaron (Luc, 1, 5 et 36.) - Cf. St. A., De consensu Evangelistarum, lib. II, cap. I. - Voir aussi l'abb MAYNARD, la Sainte Vierge, 2 part., chap. I. D'aprs lui, Sainte Anne, mre de la Sainte Vierge, et Sob, mre de Sainte Etisabeth, taient soeurs, filles toutes deux de Mathan, prtre de Bethlem. - II va sans dire d'ailleurs que ce ne fut pas comme fille d'Aaron, mais comme Mre de Dieu, que Marie offrit Jsus sur le Calvaire.

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sacrificateur de Jsus, et, en union avec son Fils, elle clbra sur le Calvaire sa premire messe 1 . Mais quel brisement dans cette immolation ! Livrer elle-mme ce qu'elle a de plus cher, ce qu'elle a d'uniquement cher, le livrer sans merci, le livrer pour des misrables... Marie eut cet hrosme. Au pied de la croix, elle a t l'ostensoir vivant et spirituel qui portait la Victime, qui la livrait et qui l'levait vers Dieu au nom de tous les hommes. Et telle tait sa force d'me, disent Saint Anselme et Saint Antonin, qu'au dfaut des bourreaux, elle et elle-mme procd au sacrifice, afin d'accomplir la volont de Dieu le Pre exigeant que Jsus mourt pour notre salut 2 . C'est ce prix qu'elle est devenue notre Mre, c'est dans cette douleur qu'elle nous a enfants : notre vie lui a cot beaucoup plus que sa propre vie, elle lui a cot la vie de son Fils unique 3 . Disons donc avec Saint Pierre Damien : Dieu a dcrt que toute la rdemption s'accomplirait par Marie, avec Marie, en Marie; et comme rien n'a t fait sans le Christ, rien n'a t refait sans la Vierge : Sicut sine Christo nihil factum est, ita sine Virgine nihil refectum est 4 .

III
Or, deux consquences dcoulent de cette doctrine, l'une pour Marie, l'autre pour nous. En prenant aux souffrances du Rdempteur une part de choix, Marie a conquis un droit exceptionnel aux grces de la Rdemption. Elle doit tre l'honneur comme elle a t la peine, et communier la gloire dans la mesure o elle communia la douleur. Ainsi en est-il. Nous savons dj que le sang de Jsus, refluant sa source bien avant qu'il coult sur la croix, est all saisir cette Vierge l'origine mme de sa vie pour la protger contre les souillures d'un mal universel, et la racheter ainsi de la manire la plus sublime 5 Par la vertu de ce sang, les autres hommes n'ont t que lavs de la tache du pch ; elle en a t prserve. Et quand, plus tard, il se fut rpandu sur le Calvaire, ce sang continua, si nous osons parler de la sorte, tre la proprit de Marie. Donn par elle Jsus, puis par elle encore offert Dieu pour les hommes, il demeure toujours en sa puissance. De la croix il coule en son me comme en un rservoir vivant, il la remplit tout entire, l'imprgne jusqu'aux dernire fibres, la sanctifie minemment, puis il dborde pour gagner, par les purs canaux de la prire et des sacrements, chacune des mes rachetes, et arroser tout le champ de l'Eglise : plena sibi, superplena nobis. C'est en effet une doctrine reue, qu'aucune des grces acquises au prix de ce sang ne parvient jusqu' nous sans passer par Marie, qui en est la trsorire unique et universelle : Totius boni plenitudinem posuit in Maria 6 . Nous ne recevons tous que de sa plnitude : c'est elle qui donne au captif la libert, au malade la gurison, la consolation l'afflig, le pardon au pcheur, la grce au juste ; l'ange lui-mme lui doit son bonheur 7 . Nul n'ignore sur ce point les clbres paroles de Bossuet ; mais il faut d'autant moins se lasser de les relire qu'elles sont l'cho de toute la tradition : Dieu, dit-il, ayant une fois voulu nous
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Il est juste de remarquer que Marie, n'ayant jamais cess d'entrer formellement dans les intentions du Pre et dans celles du Fils, n'avait, par l mme, jamais cess d'offrir la Sainte Victime. Elle l'offrit Dieu ds le premier jour de l'Incarnation, puis dans le Temple, puis durant tout le cours de sa vie, mais plus spcialement au Calvaire. Elle l'offre encore au ciel, comme l'Hostie parfaite sur laquelle elle a tous les droits d'une mre, Cf. GIRAUD, Prtre et Hostie, tom. II., ad calc. Cit par S. ALPHONSE-MARIE DE LIGUORI, Les Gloires de Marie, trad. Pladys, I, p. 53. Saint Bernardin de Sienne affirme que la douleur de la Sainte Vierge a t si grande que si elle tait divise entre tous les hommes, ils en mourraient immdiatement. St. PETR. DAM., Serm. de Annuntiatione. Et idcirco sublimiori modo redemptam. Bulla dogmat. Pii PP. IX, Ineffabilis. St. BERN., !n Nativit. B. V. M. Ut de plenitudine ejus accipiant universi, captivus redemptionem, aeger curationem, tristis consolationem, peccator veniam, justus gratiam, angelus laetitiam. St. BERN., Serm. de duodecim stellis.

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donner Jsus-Christ par la Sainte Vierge, cet ordre ne se change plus, et les dons de Dieu sont sans repentance. Il est et il sera toujours vritable qu'ayant reu par elle une fois le principe universel de la grce, nous en recevions encore par son entremise les diverses applications dans tous les tats diffrents qui composent la vie chrtienne. Sa charit maternelle ayant tant contribu notre salut dans le mystre de l'Incarnation, qui est le principe universel de la grce, elle y contribuera ternellement dans toutes les autres oprations qui n'en sont que des dpendances 1 . Ainsi, de mme que Dieu, par droit de nature, est la cause efficiente de la grce, et que Jsus-Christ, par le droit de sa mort, en est la cause mritoire, de mme Marie, par le droit de sa maternit et par privilge spcial, en est la cause dispensatrice. Tous les biens de Dieu sont confis ses mains, Dieu lui-mme s'y abandonne, elle est comme la Souveraine du Coeur Sacr, et rien ne nous arrive du ciel que par son intermdiaire : Totum nos habere voluit per Mariam 2 . Aprs les jours de notre exil, c'est elle encore qui nous ouvrira les portes de la patrie et qui, jamais, nous montrera le fruit bni de son sein : Et Jesum, benedictum fructum ventris tui, nobis post hoc exilium ostende [Salve Regina]. Car la gloire n'est que l'efflorescence de la grce, elle est soumise aux mmes lois : ternellement elle viendra de Dieu par le Christ, et du Christ par Marie. C'est donc par Marie qu'il faut aller Jsus, puisque c'est par elle que Jsus est venu nous et qu'il s'est immol pour nous. Elle est la voie qui mne au Sauveur, comme le Sauveur est la voie qui mne Dieu : cleste et merveilleux itinraire trac par l'ternelle misricorde, et que doit suivre fidlement quiconque veut arriver au but. Tout autre chemin n'aboutit qu'aux fondrires de l'hrsie ou au dsert du doute. Aussi, dans toute l'hagiographie chrtienne, ne trouverait-on pas un saint - non, pas un seul ! - qui soit arriv la saintet sans Marie. Et il ne peut en tre autrement, tant donn l'ordre surnaturel, tel que Dieu l'a tabli. La pit tendre, forte, agissante, dvoue, sacrifie, envers cette Mre du Christ et des chrtiens, fait partie intgrante de la vie chrtienne. Elle est aussi le chemin le plus sr de la vie glorieuse, un des signes les plus certains de la prdestination ; car, remarque Saint Jean Damascne, Dieu ne fait une telle grce qu' ceux-l seuls qu'il veut sauver 3 . Enfin, elle n'est point une dvotion facultative : aprs celle dont Jsus est l'objet, nulle n'est plus ncessaire. Insparables dans l'Incarnation, insparables dans la Rdemption, la mre et le Fils doivent l'tre dans notre foi, dans notre amour et dans notre culte, si nous voulons participer aux mystres dont ils ont t l'un et l'autre, bien que d'une manire diffrente, les auteurs et les consommateurs. Du reste, c'est ces mystres eux-mmes qu'il faut demander, avec le principe de notre pit envers Marie, les caractres dont cette pit doit tre marque pour devenir efficace. Celle qui nous a engendrs dans la douleur, celle dont nous sommes devenus les fils au pied de la croix n'attend pas uniquement les hommages de nos lvres : elle veut des imitateurs dans ses enfants, elle exige d'eux ces vertus gnreuses dont elle est le modle insigne, et qui sont la fois la meilleure armure de toute tendresse et la meilleure preuve de tout amour. Il n'y a rien d'alangui dans le coeur de cette Mre ; tout y est fort autant que virginal. Elle n'a fui devant aucun devoir, elle n'a flchi sous aucun fardeau, elle ne s'est drobe aucune douleur ; elle est vraiment la femme forte, secourable sans doute toutes les faiblesses, mais provocatrice de tous les courages. Ds lors, qui ne voit, dit encore Bossuet, que ses vritables enfants sont ceux qu'elle trouve au pied de la croix avec Jsus crucifi ? Et qui sont ceux-l ? Ce sont ceux qui mortifient en eux le vieil homme, qui

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Troisime sermon pour la fte de la Conception de la Sainte Vierge, 1 point. St. BERN., ln Nativ. B. M. V. - Voil pourquoi Saint Franois de Paule avait fait honorer la Sainte Vierge sous le nom de Notre-Dame de Toutes-Grces. - M. Emery, aprs la Rvolution, fit aussi lever dans le jardin d'Issy une chapelle qu'il plaa sous le mme vocable. Voir l'Histoire de M. Emery, par l'abb MERIC, II, p. 355. Cit par St ALPHONSE MARIE DE LIGUORI, Les Gloires de Marie, I
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part, chap. VIII, 3.

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crucifient le pch et ses convoitises par l'exercice de la pnitence. Voulez-vous tre enfants de Marie ? prenez sur vous la croix de Jsus 1 . Robuste doctrine qu'il faut traduire en actes ! Certes, embellir le culte de Marie de toutes les parures terrestres est chose plus que lgitime, c'est chose filiale. Ni l'art ni la nature n'auront jamais pour ses autels assez de parfums, de mlodies et de fleurs ; main quand cette Vierge-Mre s'incline vers nos mes, rien ne lui est si doux que d'y respirer l'encens du sacrifice, d'y entendre les mystrieuses harmonies de la pnitence et de la puret, d'y cueillir enfin ces vertus austres qui fleurissent sur les hauteurs et qui sont filles du Calvaire.

Second sermon pour la Nativit de la Sainte Vierge, 2 point. - On aura peut-tre remarqu que Bossuet a t souvent cit dans ce chapitre. Nous n'aurons pas la navet de nous en excuser : tous ceux qui ont lu les sermons du grand vque sur la Sainte Vierge nous reprocheront plutt de ne pas en avoir us assez copieusement. Mais nous y renvoyons le lecteur comme aux pages les plus solides et les plus belles qui aient jamais t crites sur Marie, - heureux si nous pouvons le dterminer a se donner lui-mme la joie et le bienfait d'une telle lecture.

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DEUXIEME PARTIE

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LE SACRIFICE
DANS LA

VIE CHRETIENNE

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CHAPITRE XII
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LE SACRIFICE ET LA VIE CHRETIENNE

I
Rien n'est si ncessaire, dans les questions religieuses, comme aussi rien n'est plus naturel, que le passage du dogme la morale, de la croyance au devoir. Il existe en effet un rapport intime entre ce que la foi nous donne et ce qu'elle nous demande, entre la vrit qu'elle apporte et la vertu qu'elle rclame, de mme qu'il y a une relation troite entre l'oeil qui voit et la main qui agit. Le Christianisme n'est pas une formule, il est la vie. L'enseignement divin ne saurait ressembler ces feux d'artifice qu'on regarde pour le seul plaisir des yeux : il est un flambeau qui claire la route, mais qui l'claire afin qu'on y marche : Lucerna pedibus meis verbum tuum, et lumen semitis meis 1 . Si Dieu illumine notre me, c'est moins pour lui procurer la douce sensation de la lumire que pour l'attirer soi, comme le soleil aspire rose, pluie et parfums, quand il brille sur la nature. Cette rflexion s'applique d'autant mieux notre sujet, que le sacrifice est le centre de la religion et, en quelque sorte, la religion tout entire. Savoir que l'homme dchu a t sauv par l'immolation du Christ, scruter les profondeurs de cette immolation, en contempler la cause dans l'amour infini, la ralisation au Golgotha, la reproduction et l'efficacit l'autel, l'ternelle continuation au ciel mme, ce sont l des oprations d'ordre purement intellectuel. Non pas que l'me chrtienne y puisse tre indiffrente : elle y trouve au contraire des jouissances trs leves, elle se fait une fte de tous ces beaux rayons qui l'inondent, et sa joie ne tarde pas se traduire en admiration. Mais qui oserait dire que l'admiration soit la dernire rponse de l'homme la vrit ! Il serait commode, vraiment, qu'on pt, au pied du Calvaire, se contenter de fixer les yeux sur la croix, de l'examiner en artiste, et de proclamer qu'elle se dtache avec grce sur l'horizon du Christianisme ! Saint Paul jugeait trs insuffisant cet hommage de l'esprit. Nul cependant n'a parl avec plus d'enthousiasme du Rdempteur et de la Rdemption : il est ravi par ce mystre : sa vue ne peut se dtourner de l'adorable figure du Christ en qui sont contenus tous les trsors de la sagesse et de la science 2 , il clbre, et quelquefois avec transport, les douleurs qui ont expi nos fautes, la mort qui nous a rendu la vie, l'inconcevable amour d'o mane un tel sacrifice. Mais la hauteur de son vol ne lui drobe pas la terre, et les conclusions pratiques suivent de prs l'exposition doctrinale. Dans le chapitre o il exalte le Fils de la dilection, image du Dieu invisible, premier-n de toute crature, par qui et pour qui tout a t fait, en qui tout subsiste, qui a tout rconcili et tout pacifi par le sang de sa croix... 3 , dans ce mme chapitre, et quelques lignes plus loin, se lit cette parole qui
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Ta parole est un flambeau devant mes pas, une lumire dans mon sentier. PS. CXVIII, 105. Christi Jesu in quo sunt omnes thesauri sapientiae et scientiae absconditi. COLOS., II, 2 et 3. Filii dilectionis suae... qui est imago Dei invisibilis, primogenitus omnes creaturae ;... in ipso condita sunt universa... omnia per ipsum et in ipso creata sunt... et omnia in ipso constant... et per eum reconciliare omnia, pacificans per sanguinem crucis ejus sive quae in terris sive quae in coelis sunt. COLOS., I, 13-20.

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est toute une rvlation morale : J'accomplis dans ma chair ce qui manque aux souffrances du Christ, pour son corps qui est l'glise 1 . Parole neuve, presque trange, sur laquelle on nous permettra d'insister, car elle est la clef de ce passage troit qui, d'aprs l'vangile, mne la vie.

II
En soi, il ne manque assurment rien l'intgrit du sacrifice de Jsus-Christ. Complte par elle-mme, sa passion est surabondante en mrites, toute-puissante en efficacit, et le Psalmiste a bien dit : copiosa apud eum redemptio 2 . Mais Jsus-Christ n'est pas un tre isol. Mme indpendamment de son titre de Crateur, sa qualit de Sauveur le met en relation avec toutes les gnrations humaines ; il est le chef d'une Eglise dont nous sommes les sujets, la tte d'un corps dont nous sommes les membres. Or, entre les sujets et le chef, entre les membres et la tte, l'ordre veut qu'il y ait harmonie: c'est dire qu' un Christ crucifi ne peuvent s'adapter des chrtiens ennemis de la croix. Et voil pourquoi, tant qu'il y aura sur la terre des fils de l'glise et des disciples de Jsus, Jsus devra souffrir en eux et parachever dans leur chair ses propres souffrances. Aussi l'Aptre a-t-il soin d'ajouter que ces souffrances manquent et doivent s'accomplir non pas directement dans le Christ lui-mme, mais dans son corps mystique, dans ce corps de l'glise qui, selon une tonnante expression du mme docteur, le complte et est sa plnitude 3 . A cet argument rigoureux s'en ajoute un autre qui y confine et que nous recueillons encore de la bouche de Saint Paul. Le vouloir de Dieu, dit-il, est que nous soyons saints : Haec est enim voluntas Dei sanctificatio vestra 4 . Vouloir merveilleux, on en conviendra, et qui tend l'ternelle beaut des mes. Le degr de perfection varie, les moyens secondaires pour y parvenir diffrent, mais la volont divine a dtermin un minimum de saintet auquel doit atteindre toute vie humaine, sous peine de se perdre dans la mort. Qu'on soit riche ou pauvre, qu'on cultive les sciences ou la terre, qu'on vive dans le clotre ou dans le monde, peu importe ; ce ne sont l que des moyens, ce n'est pas le but. Le but, encore un coup, c'est la saintet, et ce but est immuable autant qu'universel. Or, depuis que Dieu s'est mis la porte de notre regard en se faisant Jsus, la saintet n'est pas autre chose que la conformit avec ce divin Modle : Conformes fieri imaginis Filii sui... 5 On se souvient de cette misricordieuse histoire : l'homme cr d'abord l'image de Dieu, puis dfigur par le pch, ne peut lui seul recouvrer sa beaut d'origine ; Dieu en a piti, il lui vient en aide, il descend, il s'approche, il se laisse voir, entendre et toucher, bref, il se fait homme lui-mme, et depuis, cet Homme-Dieu est le type reproduire. Le regarder par la foi, l'imiter par les oeuvres, voil toute la vie chrtienne : hoc enim sentite in uobis quod et in Christo Jesu 6 . Plus l'imitation est fidle, plus parfaite est la saintet ; mais srement Dieu ne reconnatra, n'aimera et ne rcompensera durant l'ternit que ce qu'il verra de Jsus en nous 7 . Or, qu'on y songe ! le Christ ne va jamais sans sa croix ; comment aller sans la ntre, ou, pour mieux dire, sans une part de la sienne ? Le Christ est toujours victime ; comment ne l'tre jamais ? Non ! Non, dit Saint Paul, si le Christ est mort pour tous, c'est afin que ceux

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Adimpleo ea quae desunt passionum Christi, in carne mea, pro corpore ejus quod est Ecclesia. COLOS., I, 24. PS., CXXIX, 7. (Ecclesia) quae est corpus ipsius et plenitudo ejus. EPH., I, 23. I THESS., IV, 3. ROM., VIII, 29. Ayez en vous les sentiments qui taient dans le Christ Jsus. PHILIP., II, 5. Voil pourquoi l'Eglise, dans sa liturgie, remet chaque anne sous nos yeux les diffrents mystres de la vie de Jsus, c'est--dire tout ce qui s'est pass dans son humanit sainte, depuis l'Incarnation jusqu' l'Ascension. Elle veut que nous ; ne les perdions jamais de vue. Dans son ptre aux Hbreux, Saint Paul parle aussi de ce regard que le chrtien doit toujours avoir sur Jsus et Jsus crucifi : Aspicientes in auctorem fidei et consummatorem Jesum, qui, proposito sibi gaudio, sustinuit crucem. HEB., XII, 2.

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qui vivent ne vivent point pour eux, mais pour lui 1 . D'ailleurs, chrtien veut dire autre Christ, et l'on ne peut mriter ce nom sans tre un autre crucifi. L'immolation est le cachet du Sauveur : qui veut tre sauv doit en porter l'empreinte, en participant sa passion : Societatem passionum illius 2 . Du reste, il est notre coopration au sacrifice de Jsus un troisime motif dont la permanence accrot la force. Le pch ne cesse pas sur la terre ; pourquoi l'expiation cesserait-elle ? A chaque heure de chaque jour, montent vers Dieu les blasphmes de l'outrage ; ils forment un concert affreux compos de toutes les gammes du crime, depuis le cri aigu de la haine, jusqu'au sourd murmure de l'indiffrence. N'est-il pas logique, au moins d'une logique de coeur, qu'incessamment d'autres voix se fassent entendre, voix de l'adoration, voix de la prire, voix du dvouement, voix de la souffrance, voix des frres de Jsus disant Dieu leur amour et le lui prouvant ? Mais quoi bon tant de raisonnements ? Nous avons la parole du Matre, et quelle parole tout ensemble prcise et autorise ! Si quelqu'un veut venir aprs moi, qu'il renonce lui-mme, qu'il prenne sa croix et qu'il me suive 3 . Voil en trois mots, et sous son triple aspect, notre lot dans la Passion de Jsus Renoncer soi, c'est la partie ngative du sacrifice ; porter la croix, c'en est la forme active ; suivre Jsus en est le ct consolant, et comme la premire rcompense.

III
Pratiquement, quoi cela oblige-t-il ? Un coup d'oeil sur la constitution intime de la vie chrtienne nous le fera mieux comprendre. Qu'on la prenne sa base ou son sommet, dans sa plus simple expression ou dans sa perfection la plus haute, en un ptre des champs ou en Sainte Thrse, la vie chrtienne se compose toujours de deux lments la fois trs distincts et trs unis : la grce et la nature, l'action de Dieu et notre coopration. C'est ce que Donoso Corts, se souvenant sans doute d'une parole de Job 4 , appelait la chane et la trame. A elles deux, elles forment le tissu ; de mme, eux deux, Dieu et l'homme forment la vie chrtienne. La chane, c'est la grce ; sur cette chane si libralement octroye, chacun doit, de quelque manire, broder sa vie, en tracer et en achever le dessin par la trame de ses actes. Les uns abusent du don de Dieu, et leur oeuvre ne se compose que de lignes rompues. D'autres sont fidles, et, ne quittant pas des yeux le divin exemplaire, ils dessinent, jour par jour, en leur me la figure du Christ. Non pas que le dessin de tous ces bons ouvriers soit uniforme ; les nuances en varient avec chaque artiste ou chaque artisan ; l il est plus riche, ici plus simple, l presque achev, ici l'tat d'bauche ; tel trait du modle est mis plus en relief par celui-ci, tel autre par celui-l. Il faut dire aussi que tous ne travaillent pas sur une chane galement fine et abondante, Dieu ne donnant pas tous la mme grce. Mais le fond reproduit toujours l'unique image de Jsus et de Jsus crucifi : beau tissu, fait de grces et de labeurs, qui sera le- manteau nuptial l'heure de l'ternel festin. Or, de mme que la grce qui nous aide dans l'oeuvre de notre sanctification arrive du Calvaire et coule du sacrifice de Jsus, de mme le concours personnel que nous y apportons est, lui aussi, un sacrifice, en ce sens qu'il provoque ncessairement un effort. Qu'il
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Pro omnibus mortuus est Christus, ut et qui vivunt non sibi vivant, sed ei qui pro ipsis mortuus est. II COR., V, 15. PHILIP., III, 10. Si quis vult post me venire, abneget semetipsum, et tollat crucem suum, et sequatur me. MATTH., XVI., 24 Cf LUC., IX, 23. Dies mei velocius transierunt quam a texente tela succiditur : Mes jours ont pass plus rapidement que la navette du tisserand. JOB., VII, 6. Nous n'avons jamais mieux compris l'omnis comparatio claudicat. Mais la suite du chapitre empchera tout lecteur de se mprendre sur notre pense qui peut se rsumer en cette parole de Saint Augustin : Nec gratia Dei sola, nec ipse solus, sed gratia Dei cum illo. (De Grat. et Lib. Arbit., 12.) Dieu opre en nous par la grce : nous, nous cooprons la grce par le libre et gnreux exercice de nos facults. - Il va sans dire que nous n'avons pas traiter ici de la conciliation de la grce divine avec la libert humaine.

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ait pour objet les passions vaincre, les obligations ordinaires remplir ou les vnements fcheux accepter ; qu'il se modifie l'infini, et soit tour tour soumission de l'esprit, obissance de la volont, dvouement du coeur, mortification des sens, foi, esprance, amour, puret, pnitence, rsignation... ce concours est toujours un acte gnreux par lequel nous immolons Dieu quelque chose de nous ; et c'est pourquoi cet acte se nomme vertu, mot qui, dans le langage moral, rpond l'expression plus dogmatique de sacrifice. Il est facile de voir maintenant que la vertu, dans la vie chrtienne, est de toutes les heures comme de tous les aspects : elle se prsente quelquefois sous une forme hroque, orne par exemple de la pourpre des martyrs ou pare de la blanche robe des vierges ; mais le plus souvent, nous la voyons apparatre sous l'humble vtement du devoir quotidien et des preuves obscures. C'est l'ouvrier l'atelier, le paysan au labour, l'colier l'tude, la mre prs de ses berceaux, la jeune fille aux prises avec la mollesse ou la vanit, le malade sur son lit, telle petite me enfin, pleine de courage, qui remonte vaillamment le courant du mal : beau spectacle que le monde inattentif ne voit gure, mais dont ne se lassent ni le regard de Dieu ni l'admiration des anges. Et pourtant, pas de mprise ! La vertu est beaucoup moins dans ces actes eux-mmes que dans la grce qui les anime et dans l'intention qui les dirige : sans ce double caractre, aucune action, mme la plus hroque humainement, ne peut devenir un sacrifice rel, ni s'lever vers Dieu comme un hommage. Si nous osions revenir notre comparaison de tout lheure, nous dirions que, sans la grce, la chane de notre vie surnaturelle n'existe plus, et que la navette de nos oeuvres tombe dans le vide ; de mme, sans l'intention, la navette est jete au hasard et manque la chane : la trame devient impossible. Incalculable est le nombre de travaux et de peines qui se perdent ainsi, pour l'un ou l'autre de ces motifs, pour tous deux souvent. Tant d'hommes vivent en dehors de la grce ! Tant d'autres qui la possdent n'ont pas souci de leur trsor ! Ils vont au hasard, semant leur vie, mais la semence est strile et les jours sont vides : Nihil invenerunt in manibus suis 1 . Rares, trs rares, ceux qui ne gaspillent aucune de leurs richesses et qui rendent mritoire jusqu'au plus lger battement de leur coeur ! Telle est pourtant la grande loi morale qui rpond au dogme de la Rdemption : ce n'est pas une passion humaine que nous avons achever en nous, c'est la passion du Christ. Spare de Jsus, la douleur n'est qu'un mal ; avec Lui, et avec Lui seul, elle est un bien, un bien si grand que Saint Paul l'appelle un don qui complte et couronne la foi : Vobis DONATUM EST pro Christo, non solum ut in eum credatis, sed ut etiam pro illo patiamini 2 . Aux yeux de l'ignorant, qu'est-ce que des notes de musique sur une page ? Taches d'encre, et rien de plus. Vienne l'artiste, et de ces taches jaillissent des harmonies ! Ainsi de la douleur : qui ignore Jsus, elle n'est que points noirs. Mais dans voici Jsus : coutez comme elle chante la gloire de Dieu et la ntre ! On dirait un cho de l'hymne du Calvaire. C'est donc avec le Sauveur qu'il faut travailler et souffrir ; souffrance et travail se transforment alors en vertus et nous transfigurent en Christs. Si pour acqurir la saintet il ne fallait que ptir, qui donc ne serait saint ! L'infirmit, c'est notre vtement, dit l'Aptre 3 : infirmits physiques, intellectuelles, morales, spirituelles, nous n'chappons aucune. Comme le soldat romain attach par une chane son captif et oblig de le suivre partout, la souffrance est rive la vie humaine ; elle ne nous quitte qu' l'heure o nous quittons la prison de ce monde. Mais l'histoire ajoute que lorsque le captif de Rome tait un disciple du Christ, il savait convertir son gelier, et s'en faisait un frre. Image du chrtien qui a le sens de la croix ! Il change la douleur en esprance, et tandis que le mondain la subit avec dsolation, lui l'accueille et l'embrasse comme une soeur dans laquelle il reconnat la compagne de son Dieu.
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I l s n'ont rien trouv dans leurs mains. PS., LXXV, 6.

Il vous a t donn pour le Christ, non seulement de croire en lui, mais encore de souffrir pour lui. PHILIP., I, 29. Circumdatus infirmitate. HEB., V, 2. - L'Imitation dit aussi : Allez en haut, en bas, dehors, dedans, partout vous trouverez la croix : Converte te supra, converte te infra, converte te extra, converte te infra, in omnibus invenis crucem. Lib II, cap. XII, n 4.

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Pris individuellement, les hommes peuvent donc repousser, non pas sans doute le calice, mais la part divine qu'il contient, et du mme coup se livrer la mort ; car cette part, c'est la vie. Dans l'ensemble de la communaut chrtienne, il y aura toujours une quantit de passion proportionne la coopration mystrieuse que le corps doit la tte. Aussi bien, l'Eglise ne vit que de sacrifices : du sacrifice mystique de Jsus-Christ reproduit sur l'autel, et de son sacrifice historique continu dans ses membres. Pas plus que le premier, le second ne chme jamais sur la terre ; s'il faiblit sur un point, il se fortifie sur un autre. Dieu lui-mme a soin d'y pourvoir ; et, d'ailleurs, quand les peines imposes ne suffisent pas, surgissent les immolations volontaires. On voit alors apparatre, au sein d'une gnration amollie, des mes dont toute l'ambition est d'tre des victimes, et qui s'en font une joie. Comme d'autres ont des ftes de volupt, ces mes ont des ftes de souffrance, ftes royales, inconnues de la foule, relles cependant, trs intimes et aux longues octaves. Quelle en est la source ? Viennent-elles du Calvaire ou du Thabor ? On ne saurait le dire, tant les sanglots y ressemblent des cantiques ; mais srement elles viennent de Jsus, tant cantiques ou sanglots ont de divins accents ! Ainsi se prolonge jusqu' la fin des sicles la passion du Christ, prolongeant avec elle toutes les forces vitales, car rien de stable ne se fonde ici-bas sans le sacrifice. Foi, amour, bont, justice, grandeur, puret, beaut, tout ne vit que de lui. Le coeur d'o il est exil donne asile la mort, l'institution qu'il ne soutient pas est caduque ; s'il se retire d'une socit, elle penche vers sa ruine : il fconde tous les germes. C'est que, depuis le pch, l'me humaine est un champ naturellement inculte ; les pines seules y poussent d'elles-mmes. Pour que la moisson y mrisse, il faut que ce sol humain, labour d'abord par le travail, puis arros par les larmes de la terre unies la rose du ciel, soit encore brl sous les feux de l'preuve. Fils d've, nous n'enfantons que dans la douleur, in dolore paries ! Mais ces penses veulent tre mdites plus longuement.

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CHAPITRE XIII
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LE SACRIFICE ET LA FOI

I
En nous donnant l'intelligence, Dieu ne pouvait moins faire que de s'en rserver l'hommage ; mais, par une libralit exquise, il a voulu que cet hommage et sa plnitude dans une surabondance de vrit, et sa plus haute expression dans l'adhsion de notre esprit ce surcrot de lumire. Pouvait-il traiter la raison humaine avec plus de magnificence ? A cet oeil de notre me, cr pour voir et avide de connatre, il offre une atmosphre non seulement propice, mais immense et toute pleine de clestes clarts. Il aurait pu ne lui montrer que des horizons restreints, il lui ouvre les perspectives infinies ; il aurait pu circonscrire son regard au domaine des choses naturelles, il l'lve aux visions d'en haut et le met en prsence des ternels mystres. C'est qu'tant la Lumire 1 , il est encore, ajoute l'criture; le Pre des lumires 2 , mot dlicat, mais d'une dlicatesse rigoureusement exacte, tant il exprime avec justesse la gnrosit large et incessante avec laquelle Dieu laisse tomber sur nous les rayons de sa science. Quel bienfait dans ce don, et comme il rjouit l'me !... Quoi donc ! A peine s'veille en moi la conscience de mon tre, que s'veille en mme temps la plus lgitime et la plus impatiente des curiosits. Qui suis-je ? D'o viens-je ? O vais-je ? Qu'est-ce que la vie ? Quelle en est l'origine ? Quelle en est la loi ? Quel en est le terme ? A ces premiers cris de ma raison Dieu ne reste pas sourd ; il rpond en bon matre. J'coute, et j'apprends que je suis sa crature et son enfant; que je viens de lui, mais pour aller lui; qu'au bout de la route terrestre, c'est lui qui m'accueillera, et que dj sur la route il est du voyage, qu'il me guide et me soutient. Mes infirmits ? Il me les explique. Ce qu'il y a en moi d'inachev et de douloureux ? Il m'en donne le sens et la porte, m'en indique la cause dans le pch, le remde dans la grce, la fin dans la gloire. Que de lumires dj ! Et pourtant ce ne sont que les premiers rayons, les lueurs de l'aube. Je sais quelque chose de mon tre et de ma destine, mais son tre lui, mais sa nature, mais les secrets de sa vie intime, me les rvlera-t-il ? - J'coute encore, et j'apprends l'unit de sa substance, la trinit de ses personnes, l'harmonie de ses perfections, l'alliance de sa justice et de sa bont... Et voici bien un autre spectacle : lui-mme s'approche et descend ; voici Jsus, la Rdemption, l'glise, les sacrements, la vie divine, le ciel, tout le dogme catholique avec son merveilleux enchanement. Ce n'est plus l'aurore, c'est le plein midi : l'obscure valle o j'habite en est tout claire. Dieu donc a parl l'homme, il lui a fait ce don splendide d'une rvlation ; il a mis son intelligence infinie en relation avec notre intelligence cre. Et en retour, que demande-t-il ? Ce que le soleil demande 1'il, d'tre accept, ce que le plus humble des hommes demande ses semblables, d'tre cru : il demande la foi, c'est--dire l'adhsion aux vrits qu'il enseigne, la soumission aux doctrines qu'il apporte. Il demande, en un mot, qu'on lui fasse l'honneur de le croire sur parole; et pour que cet acquiescement intellectuel soit tout
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Deus lux est. I JOAN., I, 5. ..... A Patre luminum. JAC., I, 17.

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ensemble un acte raisonnable et une vertu surnaturelle, il donne sa rvlation des marques authentiques et notre me une grce spciale. Essayons de mettre en plein jour ce double lment de la foi, l'lment naturel et l'lment surnaturel. Du moment que notre croyance repose tout entire sur la parole de Dieu, la seule chose ncessaire est de savoir si Dieu a parl ; car ce fait une fois hors de doute, l'objet de l'enseignement divin sera lui-mme au-dessus de toute contestation. Or, semblable en cela aux autres faits historiques, le fait de la rvlation est la porte de notre intelligence. Sans doute, il contient et impose des mystres, mais lui-mme n'en est pas un ; nous pouvons le saisir, le soumettre au contrle d'une saine critique et l'tablir en quelque sorte scientifiquement ; d'autant que Dieu l'a entour de mille garanties et de preuves magistrales : preuves extrieures du miracle et de la prophtie, preuves publiques de la vie d'Isral, de la vie de Jsus et de la vie de l'glise ; preuves intrinsques de beaut morale et de sainte fcondit, preuves clatantes se corroborant les unes les autres, et faisant de notre soumission la vrit rvle un acte rflchi, le plus rationnel, le plus raisonnable des actes, rationabile obsequium. Qu'importe ds lors que cette vrit qui vient du ciel dpasse la capacit de notre entendement ? En est-elle moins une vrit certaine et, par l mme, un bienfait ? De ce que nos yeux ne peuvent pntrer au fond du soleil, ses rayons en sont-ils moins rels et moins chauds ? En est-il donc moins vrai que la lumire existe ? Puis, quelle absurdit de donner pour limite la vrit l'troite dimension de notre esprit ! Et alors que, dans l'ordre purement humain, le mystre nous enveloppe de toute part, et que, selon le mot de Pascal, nous ne savons le tout de rien , quelle folie de vouloir comprendre le tout de Dieu ! La raison n'en est pas moins la base de la foi, en ce sens qu'elle nous donne du fait de la rvlation une connaissance historique et une dmonstration positive, sans lesquelles l'acte de foi n'aurait ni motif ni fondement et serait impossible. La foi, dit le prince des thologiens, prsuppose la raison, comme la grce prsuppose la nature, comme la perfection prsuppose le perfectible, et l'homme ne croirait pas s'il ne voyait d'abord qu'il faut croire 1 . Voil qui est net. Lors donc qu'ils rejettent si hautainement la parole divine, les incrdules, loin d'honorer l'intelligence humaine, la rcusent plutt et la tiennent en mpris : quand la foi s'en va, ce n'est pas la raison qui arrive. Aussi l'glise a-t-elle toujours excit l'tude de la doctrine, et l'une de ses grandes tristesses, l'heure prsente, est l'ignorance religieuse qui envahit non seulement les masses populaires, mais encore les classes intelligentes et cultives. Tel disserte avec justesse sur les sciences et les arts, qui n'a sur les vrits de foi que des ides confuses, incompltes ou fausses, glanes d'ici de l, dans quelque journal ou quelque roman. Le dogme catholique, ses principes, son enchanement, ses preuves, ses consquences, rien n'est connu avec prcision, parce qu'on a tout tudi sauf l'essentiel. Il a t dit d'une femme clbre qu'en fait de lectures, elle ne s'tait jamais rien refus que le ncessaire. Le mot ne pourrait-il pas s'appliquer la plupart des hommes instruits de notre poque ? Jadis, au dix-septime sicle par exemple, la thologie tait le couronnement oblig des tudes, et l'on ne voit pas que Cond, Racine, Pascal et leurs pareils en aient t amoindris. Mais qui donc aujourd'hui, en dehors du clerg, s'occupe de thologie ? Y a-t-il, chez les gens du monde, une science aussi ddaigne ? On se flatte de possder le dernier mot des arts les plus futiles ; quant la science des choses de Dieu, elle n'est pas juge digne de fixer l'attention. N'aurait-elle donc rien qui captive ? N'offrirait-elle l'esprit que scheresse ou banalit ? Un tel reproche est criant d'injustice. De toutes les sciences, la thologie est incontestablement la plus haute dans son objet et la plus tendue dans son domaine. Elle embrasse les plus grandes questions de l'esprit humain : Dieu, l'me, la vie future, - et les plus grands faits de l'histoire : la cration, la chute, la Rdemption, Jsus-Christ, l'Eglise. Elle ouvre ainsi l'intelligence des
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Sic enim fides praesupponit cognitionem naturalem, sicut gratia naturam, et ut pertectio perfectibile. Sum. theolog., pars I, m a ae m quaest. II, art. II, ad I . - Non enim crederet nisi videret esse credenda. Id., pars 2 2 , quaest.I, art. IV, ad a .

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perspectives qui plongent jusque dans l'infini, des vues radieuses, comme celles dcrites par Dante, qui n'ont pour confins que la lumire et l'amour. Nous nous la sommes souvent reprsente sous la forme d'une cime alpestre, toute parfume de posie. Si l'tude, cette marche par laquelle on en gravit les pentes, semble parfois aride, quelle jouissance n'apporte-t-elle pas qui n'a point perdu courage ! A la base, il est vrai, quelques vrits de l'ordre philosophique provoquent les efforts de l'esprit : c'est le fondement granitique et froid de la montagne. Plus haut, le spectacle grandit, l'horizon s'tend, la vgtation s'anime, la lumire de la foi s'unit aux lueurs de la raison pour clairer la route ; et l'on entend, douce comme un murmure et prcise comme une voix humaine, la parole de Dieu qui indique le chemin et invite y monter. Plus haut encore, cette voix s'approche; elle est celle non plus seulement d'un docteur, mais d'un frre et d'un ami : on est au sommet et l'on a rencontr Jsus ! Comme au Thabor, on ne voit plus que lui, il rsume tout, il claire tout. En lui, et des hauteurs infinies, s'allient le divin et l'humain ; il est non seulement le bien, mais le beau sa plus haute puissance, il est la vrit s'levant jusqu' la posie. Quelle prcision de lignes dans cette divine figure ! Rien n'y est vague, rien n'y est confus. Mais en mme temps, quel rayon sur sa face, quel clat dans son regard, quelle bont sur ses lvres, quel charme dans sa parole, quelle tendresse dans son coeur, quelle noblesse dans toute sa physionomie ! Non, non, ce n'est pas une religion froide et ple que celle dont il est le Dieu ! Rien ne confine donc de plus prs au beau que la thologie, et c'est pourquoi aucune langue n'a plus de magnificence que la langue religieuse. La Bible en est le chef-d'uvre : toute vibrante du souffle de l'Esprit, son inspiration la met hors de pair. La Patrologie vient ensuite, avec ses incomparables traits, depuis ceux de Tertullien et de Saint Augustin jusqu' ceux de notre grand Bossuet. Puis, au-dessous des Pres, se droule, de sicle en sicle, une brillante phalange d'crivains. Et tant d'oeuvres immortelles, runies en faisceau, proclament que nulle science n'a jamais eu ni autant de fcondit ni autant de splendeur que la science des divins mystres. Mais, du mme coup, ne sont-elles pas la condamnation de ces hommes qui, pouvant clairer leur foi et, la fortifier par de telles tudes, gaspillent leur temps des bagatelles, ou dissipent les forces de leur esprit dans de frivoles lectures 1 ? Toutefois, de ce que la raison peut constater le fait extrieur de la rvlation, il ne faut pas conclure qu'elle puisse, par ses propres forces, accorder aux mystres rvls l'assentiment spcial qui constitue la premire vertu thologale. Si l'tude suffit faire connatre les motifs de crdibilit et conduire ainsi la certitude de la rvlation, par consquent une certaine croyance naturelle, elle est impuissante faire croire dans le sens absolu du mot, c'est--dire soumettre divinement l'intelligence humaine. La foi n'est pas seulement une conclusion logique; elle n'est ni une simple conviction, ni mme une certitude ordinaire, elle est un don de Dieu confrant l'homme une connaissance plus claire, une pntration plus intime, une persuasion plus vive des vrits rvles, et l'amenant ainsi une adhsion surnaturelle qui ne saurait exister sans le secours d'en haut. C'est l qu'intervient le second lment, l'lment divin. II intervient sous la forme d'une grce habituelle qui se rpand dans l'me comme une onction de l'Esprit-Saint 2, et qui s'adresse en mme temps la raison et au cur : la raison pour lui confrer la force non seulement de recevoir la rvlation elle-mme, mais encore d'en mieux saisir les preuves ; au coeur, pour l'incliner admettre des vrits d'o vont sortir de difficiles devoirs. Est-il
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Le P. Lacordaire crivait madame de Prailly : quand on peut lire... David, Saint Paul, Saint Augustin, Sainte Thrse, Bossuet, Pascal et d'autres semblables, on est bien coupable de perdre du temps dans les niaiseries d'un salon. Lettre du R. P. Lacordaire Madame ta baronne de Prailly, Lettre du 30 juillet 1846. C'est l'Esprit qui rend tmoignage que le Christ est la vrit. Et spiritus est qui testificatur quoniam Christus est veritas. JOAN, V, 6. Voir, sur toute cette question de la foi, la premire constitution du concile du Vatican, Dei Filius, cap. III, De fide.

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besoin d'ajouter qu'une telle grce d'illumination et de motion ne fait jamais dfaut ? Infuse en notre me au jour du baptme, comme le principe du salut et la racine de toute justification 1 , elle se dveloppe avec l'ge, dans la mesure du concours que nous lui donnons. Plus tenace que la charit, elle peut survivre mme la mort du pch : Dieu nous la laisse ainsi au milieu des temptes et jusqu'au sein du naufrage, comme le suprme secours ; et si, chez quelques-uns, elle finit par se perdre totalement, aprs s'tre progressivement affaiblie, ce n'est qu' la suite d'abus ritrs et de criminelles rsistances.

II
Le lecteur cherchera peut-tre le pourquoi des pages qui prcdent ; il se demandera quel rapport existe entre cette tude particulire de la foi et l'tude gnrale du sacrifice. Qu'il veuille nous suivre quelques pas encore : ses doutes, pensons-nous, ne tarderont pas disparatre. Et d'abord, en elle-mme, la foi est un sacrifice. Non pas qu'elle dtruise la raison, elle la fortifie plutt, elle l'exhausse, elle l'illumine ; mais plac en face d'une raison plus haute et de vrits suprieures, l'esprit humain constate mieux le peu d'tendue de son domaine et l'immensit du domaine divin, il reconnat sa faiblesse, proteste de sa dpendance, et, s'agenouillant aux pieds du grand Dieu dont il proclame la science, il adore. C'est le commencement du sacrifice. Que si, pour le complter, une immolation est ncessaire, ce n'est pas la raison qui sera la victime, mais l'orgueil, ce chancre qui la ronge. Car, au fond, la foi n'est que l'humilit de l'esprit : humilit ncessaire, car elle traduit la dpendance de l'homme l'gard de Dieu, mais humilit fconde qui, l comme partout, engendre la grandeur, et revt de lumire celui qui reconnat ses propres tnbres. Qu'arrive-t-il, en effet ? Tandis que l'incrdule, s'enfermant en ce monde et en lui-mme comme en une chambre close, ne veut tout voir, tout examiner et juger qu' la lueur d'un flambeau, le croyant, au contraire, sans teindre ni affaiblir aucunement cette petite flamme intrieure, a sur le ciel une chappe toujours ouverte, par o entre, abondante et pure, la lumire du firmament. L'incrdulit n'est trop souvent qu'un effrayant gosme intellectuel qui s'isole, par orgueil, de tout foyer lumineux, du foyer divin de la rvlation, du foyer humain de la tradition et des grands esprits. Malheur cette pense solitaire ! Vae soli ! Si fire qu'elle paraisse dans son costume thtral, elle demeure pauvre, et se consume strile dans l'impuissance et l'anmie ; d'autant plus que celui qui rpand sa grce sur les humbles la retire aux superbes et les abandonne leur aveuglement : Dieu ne s'abaisse pas des mes si hautes ! Comment croiriez-vous, disait Notre-Seigneur aux Juifs, vous qui ne cherchez que la gloire humaine, et non la gloire qui vient de Dieu seul 2 ? La foi n'en est pas moins, dans son essence, un sacrifice rel. Si juste qu'elle soit, la soumission cote toujours la nature humaine. Le savant se fait sa science lui-mme ; elle est son oeuvre, elle devient sa joie : il examine, il compare, il juge, il conclut, il sait. Le croyant ne se fait pas sa foi, il la reoit toute faite, sans pouvoir y ajouter ou en retrancher une syllabe. Sans doute, l'autorit qui la lui impose offre toute garantie : le fond des mystres chappe quand mme. Sans doute encore, la rvlation est un bienfait de Dieu, puisqu'elle apporte un magnifique supplment de vrits : ces vrits ne relvent ici-bas d'aucun contrle. Il y a l un renoncement d'esprit qui, pour tre trs lgitime, et pour tre la condition inluctable de la vie prsente, n'en reste pas moins trs mritoire. C'est le ncessaire vasselage de la raison cre la Raison souveraine : In captivitatem redigentes omnem intellectum in obsequium Christi 3 .
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Fides est humanae salutis initium, fundamentum et radix omnis justificationis. CONC. TRID., sess VI, cap. VIII. Quomodo vos potestis credere, qui gloriam ab invicem accipitis, et gloriam quae a solo Deo est non quaeritis ? JOAN., V, 44. II COR., X, 5.

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Mais si l se bornait le sacrifice, beaucoup qui refusent de croire deviendraient des fidles accomplis. Si la foi n'tait qu'un don, beaucoup tendraient la main pour le recevoir ; mais elle est encore une vertu, et il y a peu de mains pour l'offrir. Chez le grand nombre, en effet, ce qui provoque la rsistance, c'est moins l'obscurit du dogme que l'austrit des obligations morales qui en dcoulent. Soumettre l'esprit coterait peu s'il ne fallait aussitt soumettre la volont, et le Credo centuplerait ses adhrents s'il n'avait pour escorte oblige les dix prceptes du dcalogue et les commandements de l'glise, la prire, l'obissance, la charit, le pardon des injures, la chastet, la pnitence, la confession, l'humilit. De l tant de doutes d'abord, tant de ngations ensuite ; de l les ignorances volontaires, les erreurs convoites et caresses. Aussi notre gnration assiste-t-elle au singulier spectacle d'une foule d'hommes qui, dans les acadmies, dans les salons, dans les ateliers, et jusque dans les champs, parlent de la religion, la critiquent, la jugent et la condamnent sans l'avoir jamais tudie, sans mme avoir une notion prcise des lments du catchisme. Sur une question d'hygine on consulte les mdecins, sur une question de science les savants, sur une question de droit les avocats, sur une question d'agriculture les cultivateurs : c'est raison. Seules, les questions religieuses sont traites de haut, sans les thologiens ni les prtres, ou plutt contre les prtres et les thologiens : c'est folie, mais folie voulue. Si l'on voyait trop clair, il faudrait agir trop bien. Noluit intelligere ut bene ageret, disait David, il y a trois mille ans 1 . La maxime est toujours vraie, et les ngations contemporaines, comme les impits judaques, se composent surtout de lchets ; maintenant comme alors, c'est un parti-pris de ne pas regarder ailleurs que sur la terre : Oculos suos statuerunt declinare in terram 2 . Malebranche l'a remarqu, et nous croyons la remarque trs juste, les vrits mathmatiques elles-mmes, si elles obligeaient des devoirs, ne seraient pas l'abri des attaques 3 , et du jour ou les passions auraient quelque intrt ce que deux et deux fissent cinq, on trouverait quelqu'un pour le dmontrer. En vain une opinion dfie-t-elle le bon sens, il lui suffit de dfier aussi la vertu pour recueillir des adeptes, tant la partie morale de notre tre influe sur la partie intellectuelle. C'est qu' clairer les difformits du coeur, la lumire est mal venue ; elle irrite, et tout est mis en uvre pour l'obscurcir ou l'teindre. On parle souvent de l'aveuglement des passions : qu'on se garde de ne voir l qu'une figure de rhtorique ; rien n'est plus rel. Si les hommes marchent comme des aveugles, disait le prophte Sophonie, c'est que d'abord ils ont pch 4 . Et Saint Augustin ajoute : Par une loi qu'il ne se fatigue jamais d'appliquer, Dieu punit toujours les passions coupables par l'obscurcissement de l'esprit 5 . Quand les passions en effet agitent cette vase immonde qui gt dans les bas-fonds de la nature dchue, de cette boue remue monte je ne sais quel brouillard opaque et ftide qui, peu peu, voile le soleil et enveloppe toute l'me d'ombre et de froid. Peut-tre alors le vice se croit-il l'abri ; mais s'il est cach dans ses chres tnbres, la raison, hlas ! l'est avec lui, et finalement c'est la tte qui paye les ignominies du coeur. Salomon, remarque Bourdaloue, n'eut plus de peine se prosterner devant les idoles de pierre, depuis qu'il eut ador des idoles de chair, et il perdit les plus belles lumires de son

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Il n'a pas voulu comprendre, de peur de bien agir. PS. XXXV, 4. PS., XVI, 11. - Job, parlant des impies de son temps, dit aussi qu'ils furent en rvolte volontaire contre la lumire : Ipsi fuerunt rebelles lumini (XXIV., 13). C'est toujours et partout la mme malice. Le fait s'est produit. Un jour, l'abb MOIGNO posa insidieusement quelques mathmaticiens illustres la question de la possibilit ou l'impossibilit du nombre actuellement infini. Quand la question restait bien l'tat de proposition abstraite et purement mathmatique, la rponse tait claire, prcise, catgorique : Le nombre actuellement infini est impossible, tout nombre est essentiellement fini. Mais ds que l'abb prenait cette proposition pour point de dpart d'une dmonstration mathmatique de l'existence de Dieu, le doute semblait prendre tout coup dans leur esprit la place d'une conviction qu'ils n'avaient pas hsit manifester dans toute sa plnitude. Cit par l'abb Moser, .La Controverse et le Contemporain, aot 1886. Ambulabunt ut caeci, quia Domino peccaverunt. SOPH., I, 17. Deus, lege infatigabili, spargit pnales caecitates super illicitas cupiditates. S. AUG., Confess., lib. I, cap, XVIII.

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esprit ds qu'il eut donn son coeur d'infmes cratures 1 . Ceci rappelle le mot nergique de Bossuet : Captif du plaisir, ennemi de la vrit 2 . Notre-Seigneur caractrisait toute cette psychologie d'un mot trs net, lorsque, rpondant aux doutes de Nicodme, il lui disait : Quiconque fait le mal hait la lumire 3 . Tel est le grand secret des rvoltes intellectuelles. D'o qu'elles viennent, de quelque nom qu'elles se parent, hrsies, apostasies, impits plus ou moins retentissantes, toutes ont leur source dans les fanges d'en bas beaucoup plus que dans les nuages d'en haut, et toutes, hlas ! aboutissent la conclusion luthrienne : Pecca fortiter, pche hardiment. Aussi, ont-elles pour complice la troupe entire des passions. L'orgueil d'abord, ce chemin rentrant qui ramne toujours l'homme soi-mme comme un centre, puis la volupt, les jouissances faciles, l'oisivet, la mollesse, la richesse poursuivie comme but, l'gosme sous toutes ses formes, voil les ennemis-ns de la foi4, les agents les plus actifs de la ccit intellectuelle et de l'endurcissement du cur 5 ! Au contraire, reprend Jsus, celui qui pratique la vrit parvient lumire 6 .Chaque effort vers le bien est un coup d'aile qui nous rapproche du vrai. la

Per crucem ad lucem, par la croix vers la lumire ! C'est que la foi n'est pas seulement un don, elle est encore une vertu et, comme telle, elle ne se conquiert, ne se conserve, ne s'accrot, ne se dfend et ne se communique que par la lutte. M. LE PLAY a dit : La vrit tant un sommet, tout chemin qui monte y conduit. 7 . Admirable loi morale qui fait du sacrifice le pre de la lumire, et qui projette sur l'esprit les clarts de la vertu ! Mme dans l'ordre naturel, cette loi a son application, et les philosophes anciens n'ont pas t sans l'entrevoir. Platon chez les Grecs, Cicron chez les Latins, beaucoup d'autres leur suite ont constat que l'intelligence s'lve d'autant plus vite vers Dieu qu'elle s'appuie davantage sur la purification du cur et sur les Forces de la volont 8 . Avant eux, le Psalmiste rclamait dj la puret du cur comme condition de la rectitude de l'esprit : Cor mundum crea in me, Deus, et spiritum rectum innova in visceribus meis 9 . A l'couter, on croirait entendre un cho anticip de la parole du Matre : Bienheureux ceux dont le cur est pur, car ils verront Dieu 10 . Oui, ils verront Dieu, et cela non seulement dans le face face du ciel, mais ds ce monde o ils le distinguent plus clairement travers les nigmes de la terre. L'me sans pch pntre plus loin dans les choses divines ; son oeil limpide plonge plus avant dans le sanctuaire ; on dirait que, pour elle, le voile qui drobe la pleine vision se fait de jour en jour plus diaphane. Est-ce que le gnie de Saint Thomas d'Aquin, par exemple, n'est pas une conqute de sa chastet ? Nul doute que l'clat de cet esprit phnomnal n'ait eu son principal foyer dans la puret de son coeur et dans la mortification de sa chair. Proportion garde, on peut dire la mme chose de notre grand Bossuet : tous ses historiens remarquent combien pure fut sa jeunesse,

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Sermon sur l'impuret, premire partie. Trait de la concupiscence, chap. XIII. Omnis qui male agit odit lucem. JOAN., III, 28.- Il faut lire en entier ce remarquable passage de l'vangile de Saint Jean, III, 19-21. - Voir aussi VII, 17. Un auteur a dit aussi : Travaillez non pas vous convaincre par laugmentation des preuves de Dieu, mais par la diminution de vos passions . Dans l'criture, le rejet volontaire et persistant de la foi s'appelle tantt aveuglement, caecitas, (ROM., XI, 25), tantt endurcissement, duritia, (ROM., II, 5), parce que, selon l'excellente remarque d'Estius, la vertu de foi et le vice qui lui est oppos tiennent et de l'intelligence et de la volont.- Cf. DRACH, Comment. sur l'ptre aux Romains, XI, 25. Qui facit veritatem venit ad lucem. JOAN., III, 21. - Dj l'Ancien Testament avait dit : Volatilia ad sibi similia conveniunt, et veritas ad eos qui operantur illam revertetur. ECCLI., XXVII, 10. Lettre M. l'abb Roullot, Rforme sociale, 1881, p. 369. Voir GRATRY, De la connaissance de Dieu, Thodice de Platon, tome I, ch. II, p 51. PS., L., 12. Cf. EZECH., XVIII, et HABAC., II, 4. Beati mundo corde, quoniam ipsi Deum videbunt. - MATTH., V, 8.

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combien sobre sa vie entire. Rien de vil ne vint jamais amoindrir, en la ternissant, cette merveilleuse intelligence. Ces exemples, qu'il serait facile de multiplier, reportent la pense vers une page de l'Evangile. Lorsque, aprs sa rsurrection, Jsus apparat aux siens sur les bords du lac, il n'est pas reconnu tout d'abord. Comme en une autre circonstance, les aptres se disent sans doute : C'est un fantme ! Mais voici que Saint Jean, le disciple vierge, regarde son tour, et lui n'hsite pas : Dominus est ! C'est le Seigneur ! Ainsi de la religion et de ses mystres. Aux yeux obscurcis par la passion, ce n'est qu'imagination et fantasmagorie, tandis que l'il purifi de la vertu y dcouvre aussitt l'oeuvre de Dieu, ou plutt Dieu lui-mme se rvlant l'homme. C'est que la lutte contre le mal ne produit pas seulement une plus ample moisson de mrites, mais encore une gerbe plus intense de lumire. Prenez un homme fidle au dcalogue, vous trouverez en lui toutes les aptitudes la foi, parce qu'aucun obstacle moral ne s'opposera aux rayons de cette lumire qui ne se rflchit bien que sur ce qui est pur. Au dire des vieux potes, l'eau sale de la mer avivait les yeux des Nrides ; sur l'ocan de ce monde, rien n'aiguise le regard intellectuel comme les amertumes du devoir accompli. Nous dirons plus : la souffrance, les preuves et les tribulations aident la foi, elles sont comme cette bise du nord dont l'aile glace chasse les nuances du firmament. Il est des choses, crivait Louis Veuillot, qu'on ne voit comme il faut qu'avec des yeux qui ont pleur 1 , sans doute parce qu'il est des enseignements dont l'affliction seule donne l'intelligence : sola vexatio intellectum dabit auditui 2 . Dante n'affirme-t-il pas que certaines notions demeurent inabordables au gnie jusqu' ce qu'il ait pass par les flammes de l'amour 3 ? On peut dire aussi que certaines vrits lui demeurent inaccessibles tant qu'il n'a pas travers les feux du sacrifice 4 .

III
Or, les sacrifices rclams par la foi dans l'ordre moral ont des aspects multiples et des degrs divers. D'ordinaire, et pour le grand nombre, ils se rsument dans la pratique des commandements, et c'est dj beaucoup ; car une telle pratique ne va jamais sans efforts srieux, soit contre les passions du dedans, soit contre les appts du dehors. L'Esprit-Saint l'a remarqu : Observer la loi, c'est faire de nombreux sacrifices 5 . En effet, tre fidle la prire prive de tous les jours et la prire publique du dimanche, aux devoirs du mariage et aux obligations de la famille, demeurer chaste et temprant, ennemi de l'injustice et du mensonge, respectueux des enseignements et des droits de l'Eglise, s'humilier dans l'aveu de ses fautes, fuir les occasions prilleuses et les compagnies perverses, s'interdire les lectures mauvaises et les spectacles immoraux, marcher enfin constamment comme des fils de lumire 6 , quel sr tmoignage, quelle affirmation clatante de la croyance intrieure ! Toutefois il est des temps et des lieux o cette affirmation cote davantage. Quand l'impit gagne du terrain, et qu'aprs avoir envahi les hauteurs du pouvoir, elle se prcipite par mille canaux dans les masses populaires, la lutte du fidle s'accrot de toutes les forces

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Lettres sa soeur, Lettre CCCIX, 12 septembre 1872. IS., XXVIII., 19. Parad., VII, 20. Un livre publi sous le pseudonyme de M. de Cossoles, et prcd d'une belle lettre de Mgr Perraud, vque d'Autun, expose fort Clairement le rle de la 'volont dans l'acceptation ou le rejet de la vrit. Ce livre est intitul : la Certitude philosophique, I vol, in-12 ; Plon, 1885: - Nous signalons aussi, pour l'tude de cette importante question, le volume de M. Oll-Laprune : la Certitude morale ; in-8, chez Belin, 1882. - Ces deux ouvrages aideront comprendre la belle pense de Pascal : La volont est un des principaux organes de la croyance, et cette autre, plus belle encore, de Platon : C'est avec l'me entire qu'il faut aller la vrit. Qui conservat legem multiplicat oblationem. ECCLI., XXXV, 1. Ut filii lucis ambulate. EPH., V, 8.

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de l'ennemi. Ce n'est plus seulement aux tentations vulgaires qu'il s'agit de faire face, mais aux entranements de la foule. Il faut rsister au torrent qui bouillonne, remonter un courant que chacun descend, et, pour cela, braver tout un ensemble d'obstacles, les exemples, les excitations, les railleries, les haines, les insultes, les mille formes de la perscution, souvent mme compromettre de chers intrts, une fortune pniblement gagne, une situation noblement acquise. C'est l'heure du courage, quelquefois de l'hrosme, mais plus encore de l'honneur. Quelle belle occasion de prouver Jsus qu'on est de son parti, - de lui attester que plus sa cause est dserte et semble prs d'tre vaincue, plus elle est passionnment aime ! Cela se voit, Dieu merci ; et si les Pilates qui sacrifient le Christ leurs intrts du moment sont, hlas ! trop nombreux, la contagion n'est point universelle, et les chrtiens de grande race ne sont pas introuvables. Nos jours de perscution en ont vu plus d'un aimant mieux tre afflig avec le peuple de Dieu que de goter la joie passagre du pch, et jugeant l'opprobre du Christ une richesse suprieure aux trsors de l'Egypte 1 . C'est une des gloires de notre foi, l'une de ses consolations, comme aussi l'une de ses preuves, la vrit pouvant seule susciter de tels dvouements. Et cependant, si beau que soit ce spectacle, il y a plus beau encore. Certaines mes sont appeles donner leur croyance un concours plus actif, lui offrir un sacrifice plus permanent. On le sait, l'un des caractres de la foi est le proslytisme, le besoin de se rpandre, de se communiquer, de multiplier ses adeptes, de ne laisser personne hors de sa lumire. Or, le divin Rvlateur a pourvu ce besoin d'expansion ; il a mis le zle au service de sa doctrine, il a suscit son Evangile des aptres perptuels que n'arrte aucun obstacle et que nulle force ne peut rduire au silence. Tel est l'honneur du sacerdoce catholique : chaque prtre est un porte-vrit officiel, qui a pour devoir d'offrir le sacrifice de la parole ct du sacrifice eucharistique 2 ; et parmi ces ministres du Verbe, quelques-uns, exils volontaires, vont jusqu' l'extrmit du monde. Leur hrosme a t chant : Qu'ils sont beaux, les pieds de ceux qui vanglisent la paix ; qui vanglisent les biens ternels 3 . Ils sont beaux, en effet. Mais quels sacrifices n'exige pas une telle mission ! Laisser l patrie, famille, amiti, fortune, loisirs, tudes; changer les joies humaines, mme les plus pures, contre les avanies et les souffrances ; se faire l'esclave de tous pour gagner tous les coeurs Jsus-Christ 4 , s'oublier soi-mme afin de ne voir que le Rdempteur et les rachets, prendre enfin la croix toute nue et la porter aux lointains rivages..., ce prix seulement on est missionnaire de la foi et conqurant des mes. Et pour que rien ne manque la grandeur de ce ministre, il est sans cesse couronn de l'aurole du martyre. C'est un dcret de la Providence, dit Bossuet, que pour annoncer Jsus-Christ, les paroles ne suffisent pas : il faut quelque chose de plus violent pour persuader le monde endurci. Il faut lui parler par des plaies, il faut l'mouvoir par du sang ; et c'est force de souffrir, c'est par les supplices que la religion chrtienne doit vaincre sa duret obstine 5 . A l'imitation de son Matre, l'aptre porte donc un diadme sanglant : aprs avoir enseign par la parole au prix de ses sueurs, il enseigne par l'exemple au prix de sa vie. Dieu le veut ainsi: Vous serez mes tmoins jusqu'aux extrmits de la terre 6 , avait-il dit; et depuis lors, le tmoignage du sang, le plus grand dont une cause puisse tre honore, ne lui a jamais fait dfaut. Ce sang, vers de sicle en sicle, est le sceau permanent de la rvlation et l'incessante rparation de l'impit.
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Magis eligens affligi cum populo Dei, quam temporalis peccati habere jucunditatem, majores divitias aestimans thesauro Aegyptiorum improperium Christi. HEB., XII, 25 et 26. C'est Saint Paul qui appelle la prdication un sacrifice : Sanctificans Evangelium Dei, ut fiat oblatio Gentium accepta ROM., XV, 16. - Le texte grec porte : Sacerdotis modo administrans. - Saint Grgoire le Grand a dit aussi : Nullum majus sacrificium quam zelus animarum ; Homil., XII, in EZECH. Quam speciosi pedes evangelizantium pacem, evangelizantium bona ! ROM., X, 15. Cum liber essem ex omnibus, omnium me servum feci ut plures lucrifacerem. I COR., IX, 19. BOSSUET, Pangyrique de Saint Paul, 2eme point. Eritis mihi teste... usque ad ultimum terrae. ACT., I, 8.

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En bas, on jouit, on blasphme et on nie ; en haut, on souffre et on meurt pour affirmer 1 . Tels sont, larges traits, les sacrifices de la foi : au dedans, soumission de l'esprit de l'homme l'Esprit de Dieu, c'est--dire fidlit de l'intelligence ; au dehors, conformit de la vie avec la vrit, dvouement pratique aux croyances, apostolat et martyre. Si cela n'est pas grand, o donc est la grandeur ?

Chaque fidle peut cooprer cet apostolat et participer aux mrites de ce martyre par une union spirituelle avec les missionnaires, par la prire et par l'aumne en laveur des missions. L'oeuvre de la Propagation de la foi n'a pas d'autre but, et qui donc refuserait de sy associer ?

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CHAPITRE XIV
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LE SACRIFICE ET LESPERANCE

Entre la foi et la charit s'lve l'esprance, comme la tige entre la racine et l'pi 1 . S'appuyant sur la vrit rvle, elle aspire aux biens ternels, ou, pour mieux dire, l'unique Bien. Ce Bien s'est promis lui-mme, l'me l'attend : elle l'attend ds ici-bas sous la forme bauche de la grce et, pour plus tard, sous la forme acheve de la gloire. Ce qu'une telle vertu apporte de force l'me chrtienne est facile voir. Au milieu des complications humaines, elle met de l'ordre dans la vie par l'unit du but atteindre ; elle y met le calme au sein des agitations, en la plaant au-dessus des orages transitoires. Aux scrupuleux elle parle de confiance ; aux pcheurs elle ouvre la porte du repentir et ferme celle du dcouragement ; ceux qui luttent sur l'arne des tentations elle apparat comme l'ange de la victoire, chez tous enfin, elle provoque les plus saintes ardeurs par la vue des ternelles rcompenses. Peut-tre aperoit-on moins vite par quels cts elle confine au sacrifice. Ne semblerait-elle pas plutt l'exclure, en ne parlant que de bonheur et de gloire ? Oui, si le bonheur promis tait immdiat, naturel et dj senti ; oui encore, si la gloire attendue tait dj possde. Mais il en va autrement : la vie prsente, qui prouve la foi par ses obscurits, est aussi l'preuve de l'esprance par ses faux biens. Nous savons que nous devons jouir de Dieu, c'est vrai, mais nous n'en jouissons pas encore ; nous savons que, ds ce monde, il nous donne le moyen de parvenir lui et nous place en quelque sorte sur la route dont il est le terme, mais tant que dure le voyage, il demeure invisible, et tant que nous sommes dans notre corps, nous cheminons loin de lui 2 . Au contraire, l sous nos yeux, la porte de notre main, s'talent des biens apparents, d'aspect dlectable, qui sollicitent notre coeur et l'invitent s'y fixer. Tel est le pril : on n'y chappe pas sans effort.

I
Ne point se tromper, non seulement en thorie, mais en pratique ; ne pas prendre la terre pour le ciel, lesbiens passagers pour les ternels ; passer travers ceux-l de telle sorte qu'on ne perde pas ceux-ci 3 , c'est dj chose difficile dans notre condition prsente. Nous sommes ainsi faits que le visible et le palpable, malgr leur imperfection, exercent sur nous une attraction plus puissante que l'invisible, mme divin. C'est pourquoi le premier
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II est certain que l'esprance sa racine dans la foi puisque c'est la foi qui lui fait connatre les promesses divines et les biens ternels, objets de ces promesses : Spes ex fide quodammodo oritur, dit Saint Thomas.(In Epist. ad Rom.,lect. V.) - On connat d'ailleurs la dfinition de Saint Paul : Est fides SPERANDARUM substantia rerum : La foi est la substance des choses quon doit esprer. HEB., XI, 1. Dum sumus in corpore, peregrinamur a Domino. II COR., V, 6. C'est la prire de l'glise : Sic transeamus per bona temporalia ut non amittamus aeterna. - Oraison du troisime dimanche aprs la Pentecte.

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sacrifice qu'exige l'esprance est une raction contre cet attrait, un dgagement au moins intrieur qui empche la richesse d'tre le but unique, ou mme le but principal de la vie. Aussi bien, la richesse n'est pas un but : comme la sant, comme la science, elle n'est qu'un moyen, un instrument qu'on peut employer bien ou mal, mais dont il est particulirement facile d'abuser. A dire vrai, elle est plutt un empchement qu'une aide sur le chemin du ciel. Plusieurs paroles et paraboles de l'Evangile sont l pour nous en avertir : Bienheureux les pauvres 1 ! Le riche entrera difficilement dans le royaume des cieux 2 . - La tromperie des richesses touffe la parole divine et la rend strile 3 . - Le riche mourut et il fut enseveli dans l'enfer 4 . - Le jeune homme, ayant entendu la parole du Seigneur, s'en alla tout triste, car il possdait de grands biens 5 . De ces textes, et de tant d'autres analogues, il reste acquis que la richesse offre au salut plus d'obstacles que la pauvret, et prsente en mme temps moins d'occasions de sacrifices. Elle enveloppe l'me d'une atmosphre trop chaude qui l'assoupit et l'endort : mieux vaut le climat tempr de la mdiocrit, ou le froid vif de la pauvret. De l sans doute la remarque de l'Imitation, que la grce trouve un accs plus facile chez le pauvre que chez le riche : favet magis pauperi quam diviti 6 . Du reste, l'exprience confirme l'Ecriture : pour le grand nombre la fortune est un cueil, parce qu'elle devient une passion. On s'y attache avec excs : on s'y absorbe au point d'oublier les intrts ternels ; elle facilite l'immortification, affaiblit la charit, provoque l'avarice, engendre les dsirs vains et nuisibles, et surtout alimente l'orgueil : bref, elle multiplie tentations et dangers 7 . En soi, cependant, elle n'est pas un mal. On peut mme la dclarer ncessaire au bien gnral de la socit dont elle est une des forces, dit Saint Thomas, et o elle remplit un rle important. Ceux qui en usent selon la sagesse chrtienne et qui en vitent les piges y puisent des trsors d'un ordre suprieur et en recueillent des mrites d'autant plus grands qu'ils ont t plus difficilement conquis. Si l'Evangile parle de mauvais riches, il en montre aussi de bons, tels que Lazare, frre de Marthe, et Joseph d'Arimathie. Dj l'Ancien Testament nous avait offert l'exemple de Job qui, avant comme aprs son preuve, sut allier une grande vertu une grande richesse. Et dans le livre de l'Ecclsiastique, le Saint-Esprit avait fait un bel loge du riche, mais du riche qui a t trouv sans tache, qui n'a point couru aprs l'or et n'a point mis son esprance dans l'argent et les trsors 8 . Qu'on remarque ces derniers mots : le riche n'est lou que parce qu'il a mis son esprance ailleurs que dans ses richesses, auxquelles, suivant le conseil de David, il n'a point attach son cur 9 ; en d'autres termes, il est lou de ce qu'tant riche de fait, il a su demeurer, par le dtachement, pauvre d'esprit. Ainsi donc, le moins que Dieu demande l'gard des biens de ce monde, - et, par ce mot, nous entendons non seulement les richesses matrielles, mais encore cette fortune morale qu'on appelle les honneurs et la gloire, - c'est de les apprcier leur juste valeur, d'en tre assez dgags pour ne leur donner, dans notre estime et dans notre conduite, que

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Beati pauperes ! MATTH., V. Dives difficile intrabit in regnum coelorum. MATTH., XIX, 24. Fallacia divitiarum suffocat verbum et sine fructu efficitur. MATTH., XIII, 22. Mortuus est autem et dives, et sepultus est in inferno. LUC., XVI, 22. Cum audisset autem adolescens verbum, abiit tristis : erat enim habens multas possessiones. MATTH., XIX, 2. Lib. III, .Cap. LIV. Voir I TIM., VI, 6-10 et 17-19 - Voir galement Saint THOMAS, Sum. theol., 2 2 , quaest. CLXXXVIII, art. 7, ad concl. Beatus dives qui inventus est sine macula, et qui post aurum non abiit, nec speravit in pecunia et thesauris. ECCLI., XXXI, 8. Divitiae si affluant, nolite cor apponere. PS., LXI, 11.
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la place infrieure qui leur est due. Qu'on en ait cure, c'est justice, et pour beaucoup c'est ncessit. Un pre de famille ne saurait, sans faillir, ngliger ses intrts ni ceux de ses enfants. L'industrie, le commerce, l'agriculture, tout l'ensemble des choses humaines exige une lgitime sollicitude, et quiconque possde une fortune, petite ou grande, a le devoir de la grer avec ordre. L n'est point le mal. Le mal, c'est de faire du moyen le but, et de l'accessoire le principal ; c'est d'appliquer exclusivement son intelligence, son coeur et ses forces ce que l'Evangile nomme les soucis du sicle 1 ou, pour nous servir d'une expression de Saint Ambroise, c'est d'tre possd par les richesses au lieu de les possder. Le mal, c'est la cupidit ardente, mre de l'injustice et racine de tous les maux 2 ; c'est l'avarice qui amasse et entasse, malgr les cris de la conscience et les plaintes du pauvre ; c'est encore, un autre point de vue, le luxe dsordonn, les dpenses follement prodigues des jouissances artificielles ou des plaisirs coupables. Le mal enfin, c'est l'enfouissement de l'me au sein de la matire et l'oubli des clestes trsors. Ce mal est grand, car il ruine le plan divin et en brise l'harmonie. Quoi donc ! Si dj les vtements qui couvrent l'homme et qui lui sont indispensables ne font point partie de son tre, plus forte raison les biens terrestres sont-ils hors de lui, comme des choses trangres ; ds lors, ils prennent rang non seulement aprs Dieu et aprs l'me, mais mme aprs le corps : ils sont presque au dernier chelon des cratures. Les mettre au premier constitue un dsordre qui touche l'idoltrie. Rien de moins rare, hlas ! que cette idoltrie. La fortune a toujours eu de nombreux adorateurs, et quand Virgile signalait l'auri sacra fames, il dplorait un dsordre dont l'origine remontait bien avant lui. Mais on dirait que, dans la vie des peuples, il y a des priodes o cette soif de l'or s'allume plus ardente et produit dans les masses une fivre plus gnrale. Incontestablement nous traversons une de ces poques. Depuis que le matrialisme a reni l'esprance et rpudi les biens futurs, l'avidit du coeur s'est reporte sur les biens prsents. Le ciel est ferm, la terre reste seule, et l'on s'y prcipite avec acharnement. On veut la richesse, on ne veut qu'elle, comme si elle supplait tout. On la veut abondante, au point que ce qui tait une fortune pour les pres n'est pas mme une aisance pour les fils. On la veut rapide, et, pour l'atteindre plus tt, tous les moyens sont bons, mme les pires. Comme au temps de Juvnal, on n'est arrt ni par les lois, ni par la crainte, ni par la honte 3 ; mais la menace du prophte n'a rien perdu de sa force : Malheur celui qui s'enrichit des biens d'autrui ! Jusqu' quand amassera-t-il contre lui une boue paisse ?... Malheur encore celui qui accumule dans sa maison une criminelle avarice, pour tablir son nid dans un lieu lev ! La pierre elle-mme criera contre lui du milieu de la muraille 4 . Nous indiquons plus loin 5 ce que la socit peut attendre d'une telle fivre ; qu'il nous suffise pour le moment de constater le fait et de redire avec l'criture : Beaucoup ont donn dans les embches de l'or, et c'est en lui qu'ils ont trouv leur perte 6 - leur perte

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Sollicitudo saeculi istius. MATTH., XIII, 22. Radix omnium malorum est cupiditas. I TIM., VI, 10. - Par le mot cupiditas, Saint Paul entend certainement ici lamour de l'argent, comme le prouve le texte grec, et comme le prouve aussi lensemble du chapitre. Satir., XIV, 176. : ..Dives qui fieri vult Et cito vult fieri ; sed quae reverentia legum, Quis metus aut pudor est unquam properantis avari. Vae ei qui multiplicat non sua ! Usquequo et aggravat contra se densum lutum ?... Vae qui congregat avaritiam malam domui suae, ut sit in excelso nidus ejus... quia lapis de pariete clamabit. HABAC., II. 6, 9, 11. Voir le chapitre XX : le Sacrifice et la Socit. Multi dati sunt in auri casus, et facta est in specie ipsius perditio illorum. ECCLI, XXXI, 6.

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ternelle surtout ; car quand Dieu les appellera son tribunal, tous ces hommes de richesse, au coeur insens, n'auront plus rien dans leurs mains 1 .

II
Dans l'ordre de la Providence, le dgagement intrieur doit se traduire au dehors par un dpouillement partiel qui constitue le second sacrifice rclam par la vertu d'esprance. On l'appelle l'aumne. Que l'aumne soit un sacrifice, on pourrait se dispenser de le prouver. Saint Paul l'appelle une hostie 2 et Saint Augustin lui donne le nom prcis de sacrifice 3 . Le cardinal Pie enseigne qu'elle constitue, elle seule, toute une religion, qu'elle est une prire, une rdemption, un sacrement, une indulgence, un jubil, une rmission ; mais vrai dire, elle n'est tout cela que parce qu'elle est d'abord un sacrifice. Aussi le grand vque signale-t-il de singulires analogies entre le sacrifice et l'aumne. Laissons-lui la parole : L'aumne, dit-il, est une oblation : le riche prlve sur ses biens une part d'lite qu'il offre Dieu dans la personne des pauvres. L'aumne est une immolation : car, de toutes les choses d'ici-bas, il n'en est aucune laquelle le coeur s'attache comme la fortune, qui est la source et le moyen de toutes les autres jouissances, et celui-l se sacrifie qui donne. L'aumne renferme aussi la communion. Remarquez, dit Saint Jean Chrysostome : la table eucharistique, c'est Dieu qui nourrit l'homme ; par l'aumne, c'est l'homme qui nourrit Dieu. Enfin, c'est une des conditions du sacrifice d'tre offert par les mains d'un ministre comptent ; or, d'aprs les saints docteurs, toute main qui donne aux pauvres de Jsus-Christ devient une main consacre, une main sacerdotale 4 . L'aumne est donc bien un sacrifice. Ajoutons que ce sacrifice n'est point facultatif. Sans tre de droit strict pour le pauvre, sauf le cas d'extrme ncessit, l'aumne est toujours pour le riche un devoir rigoureux, et c'est pourquoi elle doit toujours avoir dans un budget chrtien une place rgulire. Nul doute qu'elle soit de prcepte, bien qu'il y ait une limite o l'urgence du commandement cde la place la perfection du conseil. On connat l'ide chrtienne de la proprit. Tous les biens appartiennent Dieu ; il ne fait que les prter l'homme, et s'il les leur prte dans une mesure ingale, dividens singulis prout vult 5 , c'est en imposant aux plus favoriss de secourir les autres. Dieu est l'unique propritaire, le riche n'est qu'un dpositaire qui devra rendre compte un jour de son dpt, et qui, en attendant, a mission d'en user selon la justice et selon la charit. Or l'aumne se trouve aux confins de ces deux vertus : Saint Paul l'appelle tour tour gratia et justitia 6 . On la nomme justice, remarque Saint Ambroise, parce qu'il est juste de ne pas garder pour soi seul ce qui a t donn pour le bien commun 7 . D'ailleurs, reprend

Omnes insipientes corde dormierunt somnum suum ; et nihil invenerunt omnes viri divitiarum in manibus suis. PS., LXXV, 6. PHILIP., IV, 18. - HEB.16. Sacrificium Christiani est eleemosyna in pauperem. Serm. XLII, n. 1. C'est le lieu de rappeler une parole du P. Faber : Pour que l'aumne tourne l'avantage de nos besoins spirituels, il faut donner jusqu' ce qu'on sente qu'on donne, jusqu' ce qu'on en souffre. Sans cela, o est le sacrifice ? Progrs de lme, ch. VI. Il est vident que telle personne aura plus de mrite donner cinquante centimes que telle autre donner cinquante francs. Dieu qui voit ce que cote l'aumne comptera le sacrifice plus que les pices de monnaie. Oeuvres de Mgr l'vque de Poitiers, tome IV, p. 382. Distribuant chacun selon son bon plaisir. I COR., XII, 11. II COR., VIII, 1 ; - et IX, 10. Quia justum est non sibi soli retinere quod in commune omnibus datum est. (Cit par DRACH, Comment. sur II COR., IX, 9.)

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Saint Augustin, c'est de son propre bien lui, et non de celui des autres, que Dieu commande de donner 1 . Il y aurait donc une sorte de fraude retenir pour soi la part des indigents. Toutefois l'aumne est plus prs de la charit que de la justice. Avec ses allures rigoureuses et froides, cette dernire ne suffirait pas un tel ministre ; il y faut le coeur, et non pas seulement le cur mu par la piti, mais le cur dilat par l'amour du Christ. Car voil le vrai lien entre le riche et le pauvre. Ce qui les rapproche, ce n'est pas la fortune de l'un allgeant l'infortune de l'autre : le secours est une consquence, il n'est pas une cause. Ce qui les rapproche, c'est uniquement Jsus qui, ayant choisi la pauvret en partage, se retrouve sous les haillons de l'indigent comme dans une incarnation nouvelle, ou mieux encore comme dans un nouveau sacrement. Tel est le grand motif par lequel Saint Paul excitait la charit des Corinthiens : Vous connaissez, leur dit-il, la libralit de NotreSeigneur Jsus-Christ qui pour vous s'est fait pauvre, lorsqu'il tait riche, afin que par sa pauvret vous devinssiez riches vous-mmes 2 . Bossuet va nous dvelopper cette doctrine : Il ne suffit pas, dit-il, d'ouvrir sur les pauvres les yeux de la chair ; mais il faut les considrer par les yeux de l'intelligence : Beatus qui intelligit. Ceux qui les regardent des yeux corporels, ils n'y voient rien que de bas, et ils les mprisent. Ceux qui ouvrent sur eux 1'il intrieur, je veux dire l'intelligence guide par la foi, ils remarquent en eux Jsus-Christ ; ils y voient les images de sa pauvret, les citoyens de son royaume, les hritiers de ses promesses, les distributeurs de ses grces, les enfants vritables de son glise, les premiers membres de son corps mystique. C'est ce qui les porte les assister avec un empressement charitable. Mais encore n'est-ce pas assez de les secourir dans leurs besoins. Tel assiste le pauvre, qui n'est pas intelligent sur le pauvre 3 . Et pourquoi ? C'est que cette intelligence vient d'en haut ; elle est un rayon de foi descendant du ciel, clairant la personne du pauvre et montrant en lui non seulement un membre de Jsus-Christ, mais un membre privilgi, parce qu'il est pauvre et que, par la pauvret, il ressemble davantage son chef. Cette vue surnaturelle produit la charit proprement dite et la distingue essentiellement de la philanthropie. La philanthropie ne voit dans l'indigent que l'homme, elle ne voit mme pas l'homme tout entier, elle ne voit que son indigence. L'esprit, le cur, l'me, les souffrances morales, les besoins spirituels ne la touchent point : aussi ses secours, souvent trs maigres, sont-ils toujours trs froids. La charit, au contraire, contemplant dans le pauvre l'image du Christ, est une flamme ardente. Elle donne de l'or sans doute, et mme avec d'autant plus d'abondance et d'empressement qu'elle y est moins attache, mais c'est le moindre de ses dons ; elle donne de son cur, elle se donne elle-mme sous l'impulsion de l'amour. Ni la misre ne la rebute, ni les dfauts ne l'irritent, ni les vices ne la scandalisent : elle voit tout cela, mais c'est pour tout amender. Elle n'attend pas le pauvre, elle le prvient, le visite en son rduit, le console, l'encourage, lui murmure a loreille de douces paroles, et trouve, comme l'Aptre, le difficile secret de souffrir avec lui : quis infirmatur et ego non infirmor 4 ? Ainsi ont fait les saints : tous ont eu de vraies tendresses pour les pauvres, et leur amour, suivant la loi d'attraction, se prcipitait avec d'autant plus d'ardeur vers les malheureux, qu'il tait d'abord mont plus haut vers le Coeur divin. Ainsi font chaque jour ces lgions de chrtiens et de chrtiennes enrls sous le drapeau du grand et immortel

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Deus non de re illius cui jubet, sed de re sua jubet donari. Serm. L, n. 2. Scitis enim gratiam Domini Nostri Jesu Christi quoniam propter vos egenus factus est, cum esset dives, ut illius inopia vos divites essetis. II COR., VIII, 9. Sermon pour le dimanche de la Septuagsime, 3 II COR., XI, 29.
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modle de charit chrtienne , Saint Vincent de Paul 1 ; ainsi font tous les vrais catholiques. De l'aumne matrielle ils s'lvent cette aumne suprieure qu'on nomme spirituelle, et qui comprend l'instruction des ignorants, la consolation des affligs, l'excitation l'ordre, au travail et la pit par de sages conseils, voire mme par d'utiles rprimandes. Ils vont plus haut encore, et rencontrant sur leur chemin l'Eglise spolie de ses biens et traque de toutes parts, ils l'assistent comme la plus sainte et la plus noble des mendiantes. Au Pape dpouill ils offrent le denier de Saint Pierre ; aux coles catholiques et aux sminaires ils envoient d'annuels et de riches secours. uvres de Saint-Franois de Sales, de la Sainte-Enfance, de la Propagation de la foi, oeuvres gnrales et oeuvres locales, nulle n'est exclue de leur gnrosit, car ils savent que le suprme degr de l'aumne chrtienne, c'est de procurer le salut des mes 2 . Mais, qu'il s'agisse d'un tre collectif ou d'un individu, le pauvre n'est jamais aim sincrement que par des curs o rgne l'amour de Dieu. A quel mpris, quels dlaissements et quelles cruauts n'tait-il pas condamn chez les paens ! C'est que, au point de vue naturel, il repousse plus qu'il n'attire. Seul, le ct divin de son tre provoque, avec le respect et l'affection, les sacrifices du dvouement. Sa dtresse, dit l'Ecriture, ne rencontre le cur du riche qu'en Dieu : dives et pauper obviaverunt sibi : utriusque operator est Dominus 3 . Les pauvres ne l'ignorent pas, et, dans les pays de foi, ils adoptent une formule de requte qui exprime bien cette vrit : Pour l'amour de Dieu ! disent-ils. Voil leur meilleur titre et leur plus sre prire ; en se rclamant de Dieu, ils deviennent puissants. Saint Franois d'Assise, raconte son historien, ne pouvait entendre ces mots sans frmir comme sous le coup d'un archet mystrieux. Tel est le sens chrtien de l'aumne. En voici les rcompenses : Extrieurement, le riche donne, le pauvre reoit. Aux yeux de Dieu, et par consquent dans la ralit, les rles sont intervertis : le riche reoit et le pauvre donne. Les Saintes Lettres, notamment le Livre de Tobie et l'Ecclsiastique dans l'Ancien Testament, Saint Mathieu, Saint Luc et Saint Paul dans le Nouveau, insistent maintes reprises sur les splendides avantages que procure l'aumne celui qui la fait. Le moins qu'on en retire est un accroissement de faveurs temporelles. Bien que, sous la loi vanglique, les bndictions terrestres aient pass au second plan, trs souvent cependant elles descendent encore avec abondance sur les individus et sur les familles charitables. Le Seigneur n'est jamais en reste avec sa crature ; il se rappelle la parole qu'il

Bref du 12 mai 1885. - Par ce bref, S. S. Lon XII a institu Saint Vincent de Paul patron de toutes les oeuvres de charit de l'Eglise universelle, et a ordonn qu'on lui rendt tous les honneurs dits aux clestes patrons. St. FRANCOIS DE SALES. Lettre au duc de Savoie. Il ne sera pas inutile pas inutile de rappeler ici les sept uvres de misricorde corporelle qui sont : 1 2 3 4 5 6 7 Donner manger celui qui a faim, et boire celui qui a soif ; Hberger le plerin ; Vtir celui qui est nu ; Visiter le malade ; Consoler le prisonnier ; Racheter le captif ; Ensevelir les morts ;

et les sept uvres de misricorde spirituelle qui sont : 1 2 3 4 5 6 7


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Instruire les ignorants ; Reprendre ceux qui font le mal ; Donner conseil ceux qui en ont besoin ; Consoler les affligs ; Souffrir patiemment les injures et les dfauts d'autrui ; Pardonner de bon coeur les offenses ; Prier pour tous, et pour ceux qui nous perscutent.

PROV., XXII, 2. Qu'il fait beau voir les pauvres, s'criait Saint Vincent de Paul, si nous les considrons en Dieu et dans l'estime que Jsus-Christ en a faite ! Vertus et doctrines spirituelles de Saint Vincent de Paul, chap. I, 2.

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a lui-mme inspire : Celui qui donne aux pauvres prte Dieu 1 , et, dbiteur royal, il rend au centuple ce qu'il a reu, faisant aboutir les projets, russir les travaux, prosprer les industries, fructifier les champs. Puis, en elle-mme, l'aumne est la fortune ce que la rgle est l'ensemble de la vie, un principe d'ordre, et par l mme une source de prosprit. Celui qui, dans la gestion de ses biens, sait faire la part du pauvre, sait faire aussi les autres parts, et l'conomie domestique trouve son profit jusque dans le lot de l'indigence. Les divers sacrifices ont entre eux d'troites relations : l'pargne et l'aumne ne sont pas seulement deux vertus distinctes, elles sont deux soeurs qui marchent la main dans la main. Toutefois, les trsors de ce monde sont trop infimes pour suffire aux largesses de Dieu, et c'est l'me surtout que l'aumne est salutaire. Le Livre de Tobie explique comment 2 . D'abord elle prend place parmi les oeuvres satisfactoires, elle remet les peines temporelles dues au pch, et sans dispenser de la pnitence proprement dite, elle en est une dj et en possde l'efficacit. Faite en tat de grce, elle efface les fautes vnielles et peut rendre l'me juste toute la limpidit de l'innocence avec tout l'clat de la vertu. Quant au pch mortel, bien qu'elle ne le remette pas directement - ipso facto, comme disent les thologiens, - elle en dlivre cependant, et cela de deux manires enseigne Saint Thomas : en disposant l'me au repentir et en la prservant de nouvelles fautes 3 . Combien d'hommes auraient t jamais perdus, si Dieu, en considration de leurs aumnes et la prire de l'indigent, n'avait multipli ses grces en leur coeur, et ne les avait arrachs, presque malgr eux, aux ternels chtiments ! Combien qui n'entreront dans le royaume des cieux qu' la faveur de cette sentence prdite par le souverain Juge : Tout ce que vous avez fait aux plus petits d'entre mes frres, c'est moi que vous l'avez fait 4 . Les pauvres sont donc les bienfaiteurs des riches, plus que les riches ne sont les bienfaiteurs des pauvres. Bossuet a clbr cette doctrine en des pages immortelles. Toutes les ides humaines y sont renverses, et sur leurs ruines se dresse, splendide et inbranlable, l'ide chrtienne de l'minente dignit des pauvres dans l'Eglise. L'Eglise, dit-il, est essentiellement l'assemble des pauvres, ils y ont seuls droit de cit, tous les privilges sont pour eux ; les riches, en tant que riches, y sont trangers, mais le service des pauvres les y naturalise. Par consquent, riches, prenez tant qu'il vous plaira des titres superbes, vous les pouvez porter dans le monde : dans l'glise de Jsus-Christ, vous tes seulement serviteurs des pauvres 5 . - Qu'on ne mprise plus la pauvret, continue-t-il, et qu'on ne la traite plus de roturire. Il est vrai qu'elle tait la lie du peuple; mais le roi de gloire l'ayant pouse, il l'a ennoblie par cette alliance, et ensuite il accorde aux pauvres tous les privilges de son empire... O riches, que vous reste-t-il ?... Voici votre unique esprance : il est vrai, tous les privilges sont donns aux pauvres, mais vous pouvez les obtenir d'eux ;... la grce, la misricorde, la rmission des pchs, le royaume mme est entre leurs mains, et les riches n'y peuvent entrer si les pauvres ne les y reoivent. Donc, pauvres, que vous tes riches ! mais, riches, que vous tes pauvres 6 ! Si extraordinaire qu'il paraisse, un tel langage n'avait point attendu le gnie de Bossuet pour se produire. On le rencontre un peu partout, chez les Pres et les Docteurs, comme l'expression de la plus pure doctrine vanglique. Au septime sicle, le clbre patriarche d'Alexandrie, Saint Jean l'Aumnier, ne craignait pas de dire : J'appelle mes seigneurs

Foeneratur Domino qui miseretur pauperis, et vicissitudinem suam reddet ei. PROV., XIX, 17. Saint Paul fait plusieurs fois allusion ces bndictions temporelles, notamment II COR., IX, 6, 8, l0, 11, l2. L'aumne dlivre de la mort, c'est elle qui efface les pchs et qui fait trouver la misricorde et la vie ternelle. Quoniam eleemosyna a morte liberat, et ipsa est quae purgat peccata, et facit invenire misericordiam et vitam aeternam. TOB., XII, 9. - Cfr. DAN., IV, 24 ; MATTH., VI, 1 ; XIII, 33. Sum. Theol., 2 , 2 , quaest. CLIV, art II, ad 5
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Amen dico vobis, quamdiu fecistis uni ex his fratribus meis minimis, mihi fecistis. MATTH., XXV, 40. Sermon pour le dimanche de la Septuagsime, deuxime point Edit. Vivs, vol VIII, p. 434. BOSSUET, loc. cit., 3
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ceux que vous nommez les gueux, parce qu'ils me peuvent donner le royaume des cieux 1 . Plus tard, Saint Jean de Dieu, excitant les chrtiens faire l'aumne, parcourait les rues de Grenade en criant : Mes frres, pour l'amour de Dieu, faites-vous du bien vous-mmes 2 Citons encore le grand archevque de Valence, Saint Thomas de Villeneuve, qui, sur le point de mourir, ne voulut pas laisser un seul cu dans sa maison, et qui fit cette suprme recommandation : Que l'on cherche partout des pauvres, car ce sont l mes patrons et mes intercesseurs 3 .

III
De telles paroles et de tels exemples nous aideront a mieux comprendre le suprme sacrifice provoqu dans les mes par la seconde vertu thologale : nous voulons parler de la pauvret volontaire. Voil bien, en effet, le plus bel lan de l'esprance et sa conclusion la plus parfaite. C'est la voie directe vers les biens infinis ; c'est aussi la rponse plnire aux promesses de Dieu, puisqu'elle exprime le dgagement absolu par le dpouillement total. Assurment, un tel sacrifice, comme tous les sacrifices hroques, n'est que de conseil ; mais l'hrosme, a-t-on remarqu, s'il n'est pas ncessaire dans aucun individu, est ncessaire dans l'Eglise 4 , et c'est pourquoi, depuis le Pauvre de la crche, la pauvret a toujours eu ses hros sur la terre. Des milliers d'hommes, mme parmi les princes, l'ont choisie et la choisissent encore pour unique hritage. Sans doute, ils veulent exprimer ainsi l'indigence intrinsque de notre nature et la misre plus odieuse de nos pchs ; sans doute encore, ils veulent honorer l'opulence divine, et protester que Dieu seul est ncessaire et que seul il suffit ; mais ce qu'ils veulent surtout, c'est imiter dans son dnuement Celui qui, tant le Roi immortel des sicles 5 , n'avait pas o reposer sa tte 6 . Il est juste en effet, il est mme ncessaire, qu' l'gal de ses autres vertus, la pauvret du Christ soit perptue dans l'Eglise, puisque I'Eglise a pour mission de reproduire le Christ ici-bas, et d'tre par les oeuvres sa vivante image, comme elle est par la doctrine sa parole infaillible. De l l'incessante observance des conseils vangliques, expression la plus parfaite de la vie du Sauveur Elle est radieuse et elle est innombrable la ligne des pauvres de Jsus, depuis le grand Aptre qui, aprs avoir refus le lgitime salaire de ses labeurs, travaillait de ses mains pour gagner sa vie et subvenait encore la dtresse de ses frres, jusqu' notre glorieux mendiant Benot-Joseph Labre, le vrai plerin de l'esprance en route vers la patrie. Il faudrait refaire ici toute l'histoire des ordres religieux, car tous ont appel la pauvret dans leurs clotres, et tous elle a pay l'hospitalit reue, en les sanctifiant. Toujours et partout, la tideur et la dcadence ne sont venues que dans la mesure o cette vertu fut conduite. Mais de toutes les figures que retracent les annales de la pauvret, aucune n'a au front une aurole plus pure que Saint Franois d'Assise, le plus ardent, le plus transport, et, si j'ose parler de la sorte, le plus dsespr amateur de la pauvret qui ait peut-tre t dans l'Eglise 7 . La Pauvret a exerc sur lui un charme souverain, il s'en est pris comme d'une cleste amante, il l'a aime comme une virginale fiance, il lui a t fidle comme la plus belle des pouses. Lui qui voyait des soeurs dans toutes les cratures de Dieu, ne vit toujours dans la pauvret que sa reine et sa dame . On sait comment, dans la plaine de
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Petits Bollandistes, 23 janvier. Ibid, 8 mars Ibid, 18 septembre. Cardinal Pie, Pangyrique du B. Benot-Joseph Labre. - Oeuvres, III, p. 647. Regi autem saeculorum immortali.... I TIM., I, 17. Filius autem hominis non habet ubi caput reclinet. MATTH., VIII, 20.- LUC., IX, 58. er Bossuet, Pangyrique de Saint Franois d'Assise, 1 point.

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Campiglia, il la rencontra un jour sous la figure d'une vierge aux pieds nus, place entre deux autres, la Chastet et l'Obissance, et comment il en fut salu. Un peintre du XVeme sicle 1 a reproduit cette scne avec une grce exquise : Franois passe l'anneau des fianailles au doigt de la Pauvret, et la Pauvret, en remontant au ciel avec ses compagnes, abaisse sur lui un regard o l'on peut lire sa reconnaissance, mais surtout son amour. Elle lui devait bien ce regard ! Pour elle Franois avait tout quitt. Riche, jeune, brillant, chevaleresque, plein d'avenir, il laisse d'un seul coup fortune, joies et ftes, pour possder uniquement la Veuve du Christ 2 . Et quand plus tard les disciples lui arrivent en foule, c'est encore cette vertu qu'il demande le caractre fondamental et la forme distinctive de l'ordre des Mineurs. Saint Franois d'Assise est, dans l'histoire, une physionomie part, ardente, gnreuse, fire, dbordante de grce et de posie, vraiment royale , a dit Dante 3 , et pourtant humble, douce, tendre, austre : quand une fois on l'a contemple, on ne s'en dtache plus. Il faut tire les pages que lui ont consacres ses fils 4 et ses admirateurs 5 . Mais il y a mieux qu' admirer : qu'on imite ! Qu'on se fasse son disciple par la pratique au moins restreinte de sa chre vertu ; ou mieux encore, qu'on devienne son frre, en entrant dans l'Ordre qu'il a fond pour les mes vivant dans le sicle 6 . Alors on aura quelque part sa vie, quelque part ses mrites, et l'on prouvera quelle hauteur le dgagement des choses terrestres peut lever une me, quelle force il lui infuse, de quelle gloire il la revt, combien enfin il la rapproche de Dieu : Aude, hospes, contemnere opes, et te quoque dignum Finge Deo 7 ! C'est qu'en effet, la pauvret apporte avec elle d'inpuisables trsors : - Elle apporte la grandeur. De ses adeptes elle fait des rois, dominateurs du monde entier, suprieurs tout ce qui passe, infiniment au-dessus des honneurs et des opprobres 8 . Plerins et trangers sur la terre, peregrini et hospices super terram 9 , ils n'ont souci que des choses d'en haut ; et ddaigneux des pauvres petits biens de ce monde, hochets dont s'amusent les enfants des hommes, ils ne poursuivent que les grandes conqutes. - Elle apporte la libert. Plus d'obstacles qui arrtent ! Plus de liens qui retiennent ! Plus de ces proccupations infrieures qui cartent la pense de Dieu et voilent les annes ternelles 10 ! La prison est ouverte, la route est libre, l'me fuit grandes ailes vers les cieux : meliorem appetunt patriam, id est coelestem 11 !
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Ce tableau est attribu Sano di Pietro et se trouve dans la galerie de Mgr le duc d'Aumale. Il a t reproduit dans la splendide dition de Saint Franois d'Assise publie chez Plon (1885) par les soins des PP. Franciscains. DANTE, Parad., II, 22. Ibid., 31. On sait que tout le chant onzime du Paradis est consacr la gloire de Franois d'Assise. C'est un chant relire. Citons en particulier Thomas de Celano, Vita prima et Vita secunda ; - Saint Bonaventure, Legenda sancti Francisci ; - la Lgende des trois compagnons ; - les Fioretti ; - et la Vie de Saint Franois par le P. Lopold de Chranc. Nous en nommerons deux : Ozanam, les Potes franciscains ; et l'abb Lon Le Monnier, Histoire de Saint Franois d'Assise. Par une lettre encyclique du 17 septembre 1882, Lon XIII recommande vivement le Tiers-Ordre de Saint Franois comme rpondant aux besoins actuels des mes et de la socit. Nous renvoyons le lecteur ce magnifique document. Ose mpriser les richesses et rends-toi digne de Dieu ! Aeneid., lib. VIII, 364. BOSSUET, Pangyrique de Saint Franois d'Assise, 1 point. - Il est racont dans la Vie de la B. Marie de l'Incarnation (Madame Acarie) qu'elle fut singulirement frappe de cette maxime lue dans un livre : Celui-l est bien avare qui Dieu ne suffit pas . HEB., XI, 13. PS., LXXVI, 6.
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HEB., XI, 16. - Isae exprime la mme pense : Ceux qui esprent dans le Seigneur prendront des ailes comme l'aigle, ils courront sans se fatiguer, et ils marcheront sans dfaillance. Qui autem sperant in Domino assument pennas sicut

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- Elle apporte l'union avec Dieu. Le coeur n'oppose plus de rsistance, il se livre au Matre sans rserve et le laisse agir son gr. Et voil que n'ayant rien trouv d'aimable sur la terre, il est tout inond des amabilits divines ; plus il s'est dpouill du contingent, plus il est envahi par l'absolu. Car ceux-l sont riches qui possdent Dieu, mais ceux-l sont les plus riches qui ne possdent que Dieu 1 . - Elle apporte la paix. De quoi se troubleraient-ils, ces pauvres volontaires ? Que peut-on leur ravir ? ils ne possdent rien ici-bas, et ils ne tiennent rien. Ce n'est pas eux qui auront jamais les inquitudes du riche ou les terreurs de l'avare. Ce qu'ils contemplent ne se voit pas 2 , ce qu'ils ambitionnent est hors d'atteinte. En vain le monde les combat, d'avance il est leur vaincu. En face des mille attraits de la terre, ils demeurent inbranlables, ou plutt inattentifs, comme si dj ils voyaient l'invisible 3 . Aussi quelle srnit dans ces mes ! Tout alentour, les hommes s'agitent, les vnements se prcipitent, la tempte mugit ; pour elles, elles sont comme ce lac de Galile sur lequel voguait Jsus, et o il se fit un grand calme 4 . - Elle apporte la joie. Ne dirait-on pas que dj ils habitent le ciel, ces dshrits de la terre ? A coup sr, ils en sont tout prs. Par leurs penses, leurs dsirs, leurs prires, leurs efforts et leurs mrites, ils en approchent tous les jours, et ils le savent, et cette certitude est tout un bonheur. Sans doute, l'ternelle fte n'a pas encore commenc, mais ils en sont la vigile, et avec quelle allgresse ils la clbrent 5 ! - Enfin, elle apporte, non plus ses serviteurs, mais la foule affame de richesse, un enseignement prcieux. Elle apprend aux hommes que les biens de ce monde ne sont dcidment pas les vrais biens, et par cet enseignement en action, ou, comme on dirait aujourd'hui, par cet enseignement de choses, elle exerce dans la socit un rle considrable sur lequel nous aurons revenir. Tandis que le grand nombre, hlas ! ne compte pour rien la seule terre dsirable 6 , les pauvres du Christ, au contraire, puisent leurs yeux dans l'attente du Seigneur 7 . Tous ne peuvent atteindre ces hauteurs, tous n'y sont pas appels ; mais il est, dans les Proverbes de Salomon, une prire qui indique la voie aux moins parfaits, et par laquelle nous terminerons : Ne me donnez, Seigneur, ni la pauvret, ni les richesses ; accordezmoi seulement ce qui m'est ncessaire pour vivre, de peur que la satit ne m'entrane vous renoncer et dire : Qui est le Seigneur 8 ?

aquilae, current et non laborabunt, ambulabunt et non deficient. IS., XL, 31.- C'est pour cela sans doute que GIOTTO, dans son admirable fresque d'Assise, donne des ailes la Pauvret.
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P. FABER, Bethlem, chap. II. Non contemplantibus nobis quae videntur. II COR., IV, 18. Invisibilem enim tanquam videns sustinuit. HEB., 27. Imperavit ventis et mari, et facta est tranquillitas magna. MATTH., VIII, 26. Cette gracieuse pense est du Patriarche de Venise, Saint Laurent Justinien, qui a dit : Spes est vigilia quaedam solemnitatis aeternae. - De Spe, cap. II. Pro nihilo habuerunt terram desiderabilem. PS., CV, 24. Defecerunt oculi mei, dum spero in Deum meum. PS., LXVIII, 4. Mendicitatem et divitias ne dederis mihi ; tribue tantum victui meo necessaria, ne forte satiatus illiciar ad negandum et dicam : Quis est Dominus ? PROV., XXX, 8 et 9.

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CHAPITRE XV
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LE SACRIFICE ET LAMOUR

Lhomme est si peu fait pour lui-mme, que tous les mouvements de son me, quand ils ne dvient pas, vont du dedans au dehors, et le portent vers un terme final qui n'est autre que Dieu. Ce que cherche l'intelligence en qute de la vrit, c'est Dieu ; c'est Dieu encore, c'est Dieu surtout que poursuit le coeur en qute du souverain bien. Bon gr, mal gr, l'Infini vit en nous ; sa voix ne cesse de rsonner nos oreilles et de nous redire la parole qu'entendit Abraham : Egredere ! Sors 1 ! Sors du prsent et du cr, du faux et du passager, du sensible et des apparences ; tu n'es pas plus ta fin que tu n'es ton principe : sors donc, monte, et donne-toi ! Le plus gnreux lan par lequel l'homme puisse rpondre cet appel se nomme l'amour.

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Qu'est-ce que l'amour ? Mystre mal connu, abme incompltement sond. Es-tu entr dans les trsors de la neige 2 ? , disait le Crateur Job. - Les trsors du coeur sont autrement profonds ; l'criture les compare aux gouffres de l'Ocan, et affirme que seul le regard de Dieu les a fouills 3 . Dfinir l'amour est donc difficile. Toutefois l'ide que nous venons d'en exprimer nous parat fondamentale : L'amour est le mouvement d'me qui nous enlve nous-mmes pour nous livrer autrui et finalement Dieu 4 . Ce mouvement est naturel, parce qu'il tient l'essence de l'tre ; il est surnaturel aussi, ou doit le devenir, parce que, ds l'origine, le Crateur l'a lev par sa grce et l'a sanctifi. Il est instinctif comme la vie et ses manifestations ncessaires, comme les respirations de la poitrine, comme les pulsations du cur ; il est libre cependant, au moins dans le choix du terme o il tend, et si c'est l son honneur, c'est aussi son pril. D'ordinaire, il est imptueux, plus semblable un vol qu' une marche, l'amour ayant des ailes, sans doute parce que le ciel est son climat ; mais, plus violent ou plus calme, toujours il nous aline, nous ravit hors de

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GEN., XII, 1. Numquid ingressus es thesauros nivis ? JOB, XXXVIII, 22. Abyssum et cor hominis investigavit. ECCLI., XLII, 18. Un des principaux thologiens du XVII sicle, Thomassin, a dit des vertus en gnral qu'elles ne sont pas des concentrations de l'me se repliant sur soi, mais des lans de l'me hors de soi ; Virtutes non intra se acquiescentis, sed extra se prosilientis animae eruptiones sunt. Si cela est vrai de toutes les vertus, combien plus de la vertu par excellence, major autem charitas ! L'amour, dit Saint Franois de Sales, n'est autre chose que le mouvement, avancement, coulement du cur envers le bien. Trait de l'amour de Dieu, liv. V, chap. 1. On connat aussi le cri de Saint Augustin : O amare ! O ire ! O sibi perire ! O ad Deum pervenire ! (Serm. CXLI).
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nous et nous prcipite vers l'tre aim. De l le beau mot de Saint Denis l'Aropagite : Amor est extasim faciens , l'amour produit l'extase 1 . Rien n'est plus noble assurment, rien ne marque mieux une destine gnreuse. Jet hors du nant par l'amour, par l'amour l'homme se dgage de soi-mme et s'lve jusqu' l'Infini. L'amour est tout pour lui, son principe, sa vie, sa fin, le lien parfait qui l'unit Dieu, vinculum perfecfionis 2 , le dernier mot de ses rapports avec l'ternel. Semblable la source dont la nature est de se rpandre et dont les ondes n'ont de repos que dans l'immensit de la mer, l'homme, cr pour se donner, ne gote les joies de la paix que dans l'infini de Dieu. Qu'est-ce donc que l'amour, sinon le flot incessant qui jaillit du coeur humain, et coule, rapide et pur, vers l'Ocan divin ? Non pas que Dieu en soit l'objet exclusif, mais il en est l'objet souverain et doit en tre la fin dernire. Ainsi, le long de leur cours, les vagues caressent le rivage, le rafrachissent et le fertilisent, elles ne s'y arrtent pas ; car s'il est leur digue, la limite et la parure de leur chemin, le rivage n'est pas leur but. De mme, dans son essor vers Dieu, le coeur rencontre la cration, la nature avec ses magnificences, le fils et la fille de l'homme avec leurs charmes, la famille avec ses attraits, la patrie avec ses grandeurs : loin de se dtourner de ces oeuvres divines, il peut les aimer toutes ; mais qu'il les aime pour Dieu, et aime Dieu plus que tout : Te in omnibus et super omnia diligentes 3 ! Tel est l'ordre de l'amour. Les cratures en sont un objet rel, mais secondaire et intermdiaire ; Dieu seul en est le terme final, parce qu'il en est seul le premier principe.

II
Avant la chute, cet ordre ne souffrait aucun obstacle. Le coeur suivait sa voie sans effort, allant saintement de l'homme l'homme et de l'homme Dieu : l'amour ne faisait qu'un avec le bonheur. Ephmre union ! Le pch est venu, jetant le dsordre partout, mais nulle part plus que dans la rgion du cur ; car, au fond, le pch n'est pas autre chose que l'absence d'amour. Cela est si vrai que la grandeur de chaque pch se mesure exactement la quantit d'amour qu'il ravit, comme le froid se mesure la quantit de chaleur qu'il soustrait, et la nuit la quantit de lumire qu'elle drobe. Les nobles lans de l'me sont donc brusquement arrts ; plus de mouvement au dehors, plus de vie se communiquant, mais une immobilit strile et la mort ! La source est congele, comment se rpandrait-elle ? Le coeur est de glace, comment se donnerait-il ? Il se resserre, se concentre et, prenant la place du Crateur, se fait lui-mme sa propre fin. Ou bien, s'il semble encore se mouvoir hors de lui, c'est d'un mouvement rentrant ; s'il s'lance vers les cratures, ce n'est plus comme vers un degr sans souillure d'o il s'lvera jusqu' Dieu, mais comme sur une proie qu'il guette, saisit, emporte et dvore. Amour-propre d'un ct, amour faux de l'autre, gosme partout, voil l'uvre du pch. L'amour vritable est-il donc jamais perdu ? Non sans doute, mais sa primitive alliance avec le bonheur est brise, et dsormais, au lieu d'avoir son panouissement dans la joie, il ne pourra vivre ici-bas que dans la douleur et se dvelopper que dans le sacrifice. Les voyageurs racontent que lorsque le vent du soir frle les sables du dsert, on entend au loin comme un long sanglot... Ecoute, dit alors l'Arabe, coute le dsert ! Entends-tu comme il pleure ? Il se lamente, parce qu'il voudrait tre une prairie 4 . Ah ! que voil bien le coeur de l'homme ! Prairie embaume, le pch en a fait une solitude aride o ne descend plus la rose du ciel ; mais ce dsert vivant a conscience de son malheur, il veut reverdir, il

La mre Marie de Sales CHAPPUIS a dit dans le mme sens : La charit est l o nous ne sommes pas nous-mmes. Voir sa Vie, chap. XXXII, p. 291. COLOS., III, 14. Oraison du V
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dimanche aprs la Pentecte.

MAXIME du CAMP, Discours lAcadmie franaise, 23mars 1882.

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veut refleurir et il exhale sa plainte. Au ciel seulement, l'amour sera un chant aux notes joyeuses, un hymne sans fin, cantat amor 1 ; sur la terre, il n'est que soupir, il n'est que souffrance ; on le voit pleurer, on l'entend gmir ; car, pour atteindre Dieu qui est sa batitude, il lui faut se frayer la route au travers de mille obstacles et force de peines. On peut dire de lui ce qui a t dit de certaines mes, que semblable aux pontifes de l'ancienne loi, il ne vit que des sacrifices qu'il offre 2 . Cette vrit d'exprience n'avait pas chapp au gnie antique : Tous les sacrifices, remarque Platon, n'ont pour but que d'entretenir ou de gurir l'amour 3 . Mais la lumire du Christianisme, et surtout au contact du cur de l'homme et du Cur de Jsus, cette doctrine a revtu une clart sans gale. Qu'on lise l'Evangile ! La vie et l'enseignement du Christ s'y rsument dans le seul mot de sacrifice. Aprs s'tre reni lui-mme jusqu' la mort, il a pu dire et il a dit chacun des siens : Renie-toi aussi, abnega temetipsum. Tel est le principe de toute vertu, mais plus encore de la reine des vertus, l'amour. L'abngation en est le premier lment, la base aussi indispensable qu'austre : comment aimer sans s'oublier ? Comment se donner sans s'abdiquer ? Et j'ajoute : comment s'abdiquer et s'oublier sans souffrir ? Les barrires du moi ne se brisent jamais qu'avec effort. Mets de l'ordre dans ton amour, disait Notre-Seigneur Saint Franois d'Assise : Ordena questo amore. Toute la rgle du coeur, ou mieux, toute la rgle de la vie est dans ce mot, mais cette rgle elle-mme a son ressort dans l'esprit d'immolation. Si l'homme ne vaut que par l'amour, l'amour ne vaut que par le sacrifice, il se mesure la croix, la douleur est son thermomtre. Ceux-l ne l'ignorent pas qui essayent d'aimer vritablement, ils savent ce qu'il en cote ! Ce qu'il en cote se dprendre de soi, ce qu'il en cote aussi ne s'prendre d'autrui que dans des limites lgitimes, respectueuses du domaine souverain. On parle beaucoup, en notre temps, de la lutte pour la vie ; la vraie lutte du chrtien, c'est la lutte pour l'amour. Nous ressemblons au passereau des champs 4 , cet tre ail fait pour les grands espaces. S'il ne quitte pas son nid, il prit faute de nourriture, de soleil et de mouvement ; s'il le quitte, le voil expos aux illusions du mirage, aux rts de l'oiseleur, au plomb du chasseur, aux serres du vautour, la froidure des frimas et de la pluie. Pauvre petite crature, que de dangers de toutes parts ! Ainsi de l'homme. Fait pour le ciel, malgr lui, dit le pote, l'infini le tourmente . S'enferme-t-il en son propre coeur, c'est la mort par touffement et par inanition. S'lance-t-il au dehors, tout s'acharne sa perte : fantmes qui le leurrent, appts qui l'agglutinent, vanits qui l'amusent, lueurs qui le fascinent, ennemis qui l'assaillent. Quelle misre, mon Dieu ! Et quels douloureux combats ! De prime abord, et voir les choses la surface, rien ne parat plus facile que d'aimer ; en ralit, rien n'est plus difficile, car depuis le pch, tout ce qu'il y a de mauvais soit en nous soit dans le monde est en rvolte contre l'amour. Le facile, c'est de s'aimer soi-mme, ou - ce qui diffre peu - d'aimer pour soi, l'exclusion des autres, telles cratures dont les charmes emprunts nous captivent. Seulement, loin d'tre de l'amour, ce n'est que de l'gosme sous sa double forme : gosme solitaire, ou gosme deux. Le sacrifice n'a que faire en un tel dsordre ; il en est absolument exclu. Mais aimer tous les hommes, les aimer comme les a aims le Christ du Calvaire, malgr leurs dfauts et leurs fautes, aimer les faibles et les petits, les pauvres, les malheureux, les dlaisss, les pcheurs, jusqu' ceux qui nous font du mal et qui nous hassent, les aimer pratiquement et leur faire du bien, les aimer surnaturellement, pour Dieu et en Jsus, aimer

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Saint AUGUSTIN. Mme SWETCHINE, Airelles, VII. PLATON, Banquet, discours dEryximaque Anima nostra sicut passer. PS., CXXIII, 7.

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ce qu'il y a en eux d'immortel et de divin, leurs mes et l'immatrielle beaut de ces mes, voil le difficile ! Et ce qui ne l'est pas moins, en un sens contraire, c'est de rsister aux fascinations des choses extrieures et aux innommables entranements de la chair ; c'est d'viter ce double cueil plac de chaque ct de la route du cur : la vanit o il se pulvrise et la volupt o il s'avilit ; c'est de lui imprimer enfin un coup d'aile vigoureux qui le dgage la fois des apparences et des sens, du faux et de l'abject, et qui l'emporte jusqu' l'Incr travers les mille rseaux du prissable. Le difficile, en un mot, c'est d'aimer dans l'ordre, comme l'Epouse des Cantiques 1 , c'est d'aimer purement et saintement, c'est d'aimer Dieu dans l'homme et l'homme cause de Dieu. Pourquoi ? Parce que le visible nous trompe et que la matire prend la forme des choses qu'ambitionne le cur 2 . Car, vrai dire, ce n'est pas le cur qui varie : aprs comme avant la chute, il aspire au Souverain Bien, il est toujours avide de beaut, d'idal et d'infini ; toujours il a soif de cette eau dont parlait Jsus la Samaritaine, et qui, venant du ciel, rejaillit jusqu'au ciel. Mais la matire lui donne le change : elle se fait sduisante, elle se fait enchanteresse, elle prend des formes et des voix divines ; ses caresses ont des enlacements si doux qu'on les croirait clestes, et bien qu'elle ne puisse offrir notre soif sacre que des eaux la fois troubles et avares, tel est notre aveuglement que nous les jugeons d'une limpidit abondante, telle est la dpravation de notre got que leur saveur nous dlecte, au moins pour un temps. Aquae furtivae dulciores sunt, disait la femme folle des Proverbes 3 : les eaux drobes, les eaux trangres et dfendues, sont plus douces. Dieu s'est plaint souvent de cette indigne prfrence : Mon peuple a commis deux fautes : ils m'ont abandonn, moi, source d'eau vive, et ils se sont creus des citernes, des citernes crevasses qui ne peuvent retenir l'eau 4 . Hlas ! il en va toujours de mme, et la Sagesse a raison d'ajouter que les cratures de Dieu sont devenues nos ennemies, qu'elles sont une tentation pour les mes des hommes et un pige sous les pieds des insenss 5 . Le mme motif nous explique pourquoi nous avons tant de peine aussi aimer Dieu, l'aimer comme il veut et comme il doit l'tre, souverainement. Il est pourtant le beau essentiel, celui dont la splendeur ravit les lus, dont l'clat illumine les cieux ; mais nos terrestres regards, il n'est encore, hlas ! que le beau voil. En vain s'est-il rapproch, en vain nous estil apparu dans sa bnignit 6 , apportant avec lui non seulement la loi d'amour, mais l'amour mme, rien n'y fait : nous ne l'entrevoyons qu'aux lueurs incompltes de la foi ou qu' la demi-clart de ses oeuvres, et nos misrables yeux sont si faibles qu'ils prennent le reflet pour la lumire et les fragiles images pour la ralit. Et voil comment nos pauvres curs n'en finissent plus dans leurs rserves l'gard de Dieu ! Vienne donc le sacrifice, ah ! vienne la douleur nous enlever enfin nous-mmes et nos idoles, nous arracher aux prises du moi et aux prises du fini, et nous conduire, ft-ce par un chemin de sang, jusqu'au trne de l'ternel ! Elle viendra, cette douleur, elle viendra de toute part, et l'amour sera le premier la faire natre, tant de si noble race qu'il ne peut subir, sans souffrir, ni msalliance ni limite. Captif, l'aigle royal ensanglante ses ailes aux barreaux de sa

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Ordinavit in me caritatem. CANT., II, 4. BLANC de SAINT-BONNET, la Douleur, chap. VI. PROV., IV, 17. Duo mala fecit populus meus : me dereliquerunt fontem aquae vivae, et foderunt sibi cisternas, cisternas dissipatas, quae continere non valent aquas. JEREM., II, 13. Cette comparaison entre les grces de Dieu et les eaux vives revient trs frquemment dans l'criture. Nous nous contenterons d'indiquer ici les principaux passages ; PS. XXXV, 10 ; XLI, 2 ; - PROV., XIII, 14 ; - IS., XLIV, 3 ; LV, 1 ; LVIII, 11 ; - EZECH., XXXVI, 25 ; XLVII, 1-12 ; - JOEL, III, 18 ; - ZACH., XIII, 1 ; XIV, 8 ; - JOAN., IV, 10 ; VII, 37-39 ; - APOC., XXII, 1. Quoniam creaturae Dei in odium factae sunt, et in tentationem animabus hominum, et in muscipulam pedibus insipientum. SAP., XIV, 11. Benignitas et humanitas apparuit Salvatoris nostri Dei. TIT., III, 4.

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prison. Enferm dans les frontires du cr, le cur s'y complat un jour, mais bientt des bornes si troites lui deviennent odieuses, et le premier chtiment des amours mensongres est dans le dsenchantement qui les suit, non moins que dans le remords qui les flagelle. Ne nous en plaignons pas : Dieu nous traite magnifiquement, puisqu'il daigne tre jaloux de notre cur au point d'en rendre tous les mouvements douloureux, sauf ceux qui vont directement lui. Et c'est pourquoi, une fois ou l'autre, le cri de Saint Augustin s'chappe de toutes les mes : Vous nous avez faits pour vous, mon Dieu, et notre coeur n'a de paix qu'il se repose en vous 1 . Ce dsenchantement n'est pas encore le salut, mais il y conduit ; il n'est pas encore une lvation, mais dj il est une purification, et c'est beaucoup. Nul acheminement vers le bien n'est plus sr que l'loignement du mal. Les liens mauvais sont briss : qu'un surcrot de grce s'ajoute un supplment d'nergie, et l'me, libre enfin, ne tardera pas reprendre son essor vers Celui qui, tant seul plus grand que notre cur 2 peut seul lui servir d'abri.

III
Du reste, Dieu nous aide singulirement dans ce travail de rsurrection. Lui qui a form notre cur et qui en sait le prix, n'omet rien de ce qui peut le sauver, sachant bien que, le cur une fois sauf, tout l'homme est gagn. Jsus-Christ n'est venu sur la terre que pour conqurir et gurir ce coeur malade en l'appelant lui ; il n'a quitt le ciel que pour apprendre aux hommes se quitter eux-mmes ; il ne leur a donn le spectacle du Calvaire - spectacle d'amour, s'il en fut ! - que pour les arracher aux treintes de l'gosme, et leur imprimer une direction surnaturelle vers ce double amour qui ne fait qu'une seule vertu : l'amour de Dieu pour lui-mme, et l'amour du prochain pour Dieu. Je les attirerai, s'est-il dit avec le Prophte, je les attirerai dans les piges o se prennent les fils d'Adam, dans les piges de l'amour : in funiculis Adam traham eos, in vinculis charitatis 3 . Et rien ne lui a cot. Humiliations, travaux, douleurs, mort sanglante sur la croix, mort mystique sur l'autel, il a tout accept, afin de prouver non seulement qu'il est l'tre le plus aimable, mais encore et surtout qu'il est l'tre le plus aimant. Aux mes gares par le faux brillant du cr, il apporte ainsi une chaste lumire qui dessille les yeux, casta lux amantium 4 ; aux mes sduites par de trompeuses jouissances, il offre les joies vritables, dans vera cordis gaudia 5 . Mais cest toujours par sa croix qu'il indique la voie de l'amour, et l'on n'y avance que dans la mesure o l'on participe son sacrifice. Cette mesure n'est pas gale en tous ; comme les autres vertus, l'amour a ses degrs. Chez les uns, sa langueur est telle qu' peine mrite-t-il son nom. On dirait un feu qui s'teint : ce n'est plus du feu, c'est de la cendre chaude, Ne parlons pas de ces tides : Non ragionar di lor, ma guarda, e passa 6 ! Incapable de dvouement, leur amour anmique se trane terre, comme ces plantes sans sve dont les touffes gisent mourantes sur le sol. D'autres ont mieux compris la parole du Disciple : L'amour consiste garder les commandements 1 . Ils ont compris que la charit se prouve par les oeuvres, qu'elle est un
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Fecisti nos ad te, et inquietum est cor nostrum donec requiescat in te.- Conf., lib. I. cap. 1, n 1. Dans son trait de la Vieillesse, Mme de Lambert a dit finement : Les choses sont en repos lorsquelles sont leur place : la place du cur de l'homme est le cur de Dieu. Major est Deus corde nostro. 1 JOAN., III, 20. OS., XI, 4. Hymne des Laudes de lAscension. eme Dans lhymne des Laudes de la IV frie, lEglise dit encore : Sunt multa fucis illita Quae luce purgentur tua. Hymne des Vpres du Saint Nom de Jsus. DANTE, Infern., III, 17.

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acte beaucoup plus qu'un sentiment, que sa vraie marque est dans la fidlit celui qu'on aime 2 . Ils appartiennent cette race des justes qui n'est, au tmoignage de l'Esprit-Saint, qu'obissance et amour 3 ; deux vertus corrlatives dont la premire exprime la seconde. Les savants de ce sicle out dmontr la transformation de la chaleur en mouvement ; la dmonstration tait faite depuis longtemps dans le domaine moral et spirituel ; les chrtiens n'ont jamais aim sans que le feu intrieur se traduist par des uvres. Leur amour est laborieux, il est actif, il est vivant, et, comme l'Emilie de Corneille, on l'entend s'exciter lui-mme au sacrifice : Amour, sers mon devoir et ne le combats plus 4 ! Qui n'a rencontr, mme dans le monde, quelques-uns de ces grands chrtiens vous la noble tche de la purification et de l'exhaussement du cur ? Quel courage en face du devoir ! Quelle promptitude l'appel de la conscience ! Puis, quelle vigilance carter d'eux tout ce qui serait mortel lamour, tout ce qui en serait un dsordre ou un renversement ! La recommandation de Saint Jean leur est toujours prsente : Mes petits enfants, gardez-vous des idoles ! 5 . Sans doute, ils n'excluent pas de leur cur les affections secondaires que la Providence y a places et qu'elle y bnit ; bien au contraire, ils les lvent et s'lvent avec elles, ils s'aident d'elles pour gravir plus haut. Nul n'a aim comme les saints, nul autant qu'eux ne s'est dgag de soi-mme et ne s'est dvou autrui, nul n'a got mieux les chastes dlices de l'union des curs 6 , nul enfin n'a t, dans l'amiti, ni plus vrai, ni plus tendre, ni plus fort, ni plus constant. N'est-ce pas un saint qui a dit cette parole dlicate et charmante : Rien n'est si utile que d'tre aim, nihil tam utile quam diligi 7 ? L'historien des Moines d'Occident nous a retrac en des pages suaves le tableau de ces affections transfigures ; on y voit des mes, non plus gostes et isoles, mais groupes comme les grains de froment dans l'pi, puisant la sve la mme racine, s'levant sur la mme tige et mrissant ensemble pour le mme ciel. Grgoire et Basile, Hilaire de Poitiers et Martin, Honorat et Hilaire d'Arles, Bernard et Humbert, Anselme et Lanfranc, Thomas d'Aquin et Bonaventure, quels coeurs admirables ! En eux, l'amiti humaine devient l'amiti chrtienne, ayant en Jsus et son point de dpart et son point d'arrive ; puis l'amiti chrtienne leur est un doux chemin vers l'amiti divine, c'est--dire, comme parle Bossuet, un commerce pour s'aider mieux jouir de Dieu. Les affections exclusivement humaines, mme les meilleures, sont toujours courtes par quelque endroit et toujours pauvres, parce qu'on ne songe qu' s'y donner soi-mme. Sans doute, ce don a sa valeur, mais qu'il est insuffisant ! Que de fois il devient charge ! Avec quelle rapidit il s'puise, et qu'il dure peu ! Hlas ! ce que l'homme est seul lier se dnoue si vite ! Au contraire, dans les amitis dont nous parlons, les mes ne se donnent que secondairement, comme moyen et non comme but : elles veulent avant tout donner Jsus, l'tre substantiel, l'Ami parfait, le Coeur sans tache et sans dfaillance. Dieu est la source premire et le terme dernier de cette tendresse surnaturelle ; c'est de lui qu'elle dcoule, c'est en lui qu'elle s'alimente, c'est vers lui qu'elle retourne, et voil ce qui la marque d'un caractre que les tendresses humaines ne connatront jamais : caractre de puret, elle est sans mlange ; caractre de dvouement, elle est sans calcul ; caractre d'immortalit, elle est sans dissolvant ; caractre de force, elle est sans faiblesse ; caractre de douceur, elle est
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Haec est charitas ut ambulemus secundum mandata. II JOAN., 6. L'Ancien Testament avait fait entendre dj la mme doctrine : Dilectio custodia legum, lamour est l'obissance aux prceptes. SAP., VI, 19. Non diligamus verbo neque lingua, sed opere et veritate. I JOAN, III, 18. Natio illorum obedientia et dilectio. ECCLI., III, 1. CORNEILLE, Cinna, act. 1, sc. 1 Filioli, custodite vos a simulacris. I JOAN., V, 21. MONTALEMBERT, Les Moines d'Occident, introduction. St. AMBR., De offic. Ministr., lib II, cap. VII, n. 29

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sans duret, et sa rudesse mme est onctueuse. Les mes qui en sont l'objet sont aimes plus qu'on ne peut dire, et pourtant avec un dgagement complet. Les liens qui les rapprochent sont trs troits, et cependant ils n'arrtent aucun mouvement : ils unissent, ils n'entravent pas. Quelle grandeur dans ces amitis d'me ! Quelle lvation morale ! Les lments dont elles se composent touchent non seulement l'intime, mais l'infini ; le but poursuivi dpasse les limites du temps pour atteindre les rives ternelles ; les communications faites, les panchements confis et recueillis, les conseils reus et donns, les encouragements rciproques, les lans mutuels, les communs efforts pntrent lme jusque dans ses derniers replis. La prire y entretient sans cesse la flamme sainte, et y donne au Verbe incarn la premire place. Du reste, prire et amiti ne sont-elles pas deux surs ? L'une parle au coeur de Dieu, c'est la soeur ane, plus grande et plus vaillante ; l'autre parle aux coeurs qui aiment bien et s'aiment en lui, c'est la soeur cadette, faible encore, mais qui veut grandir, et qui ne cherche des appuis sur la terre que pour monter au ciel. A de telles amours s'applique la ravissante parole de Madame de Krdener : Aimer, c'est, pour moi, former aux choses saintes. Aussi, ces mes immolant d'abord ce qu'il y a en l'homme de plus tenace, lgosme ; dchirant ensuite leurs propres yeux, par un sacrifice non moins grand, le voile de leur sanctuaire, ne se livrent l'une l'autre que pour se livrer Dieu l'une et l'autre et l'une par l'autre. Ds lors, leur vie, tout jamais, est protge contre ce malheur que dplore lEcclsiaste, et qui s'appelle l'isolement 1 . Lumires, conseils, travaux, luttes, joies, esprances, prires, tout est mis en commun pour tre dirig vers un but unique la saintet des deux mes dans la perfection de la vie. Bien loin de leur tre un obstacle, la souffrance leur est un auxiliaire. Vient-elle s'asseoir au foyer de leur tendresse, elles reconnaissent la visite du Seigneur et y rpandent par l'affirmation du pote : Jamais jusqu' ce jour, Dieu dans notre amiti Ne m'a si bien paru s'tre mis de moiti 2 . Si elles ont des larmes dans les yeux, ce sont des larmes illumines d'un sourire. Elles gardent ainsi, sous le coup mme de l'preuve, une srnit joyeuse que rien n'expliquerait, si nous ne savions que, par une rciprocit admirable, le sacrifice n'a pas plutt mis l'amour sous le joug du devoir, que le devoir, son tour, se place sur les ailes de l'amour et devient facile jusque dans ses plus grands efforts. En vrit, ces coeurs sont beaux ; la nature les a faits ardents, la grce les fait purs, ils allient force et douceur : appuyez-y votre tte avec scurit, vous n'y entendrez que de chastes battements. Rien n'est moins commun assurment que de telles amitis : la raison en est qu'on trouve rarement dans les coeurs le dgagement ncessaire pour permettre l'amour de ne grandir que du ct du ciel. Pourtant elles ne sont point un mythe, elles existent ; quelques-unes mme portent dans l'histoire des noms illustres, et si d'ordinaire leur allure est discrte, leur forme voile, c'est que, fidles images de la Providence, elles aiment agir sans bruit et faire le bien sans clat. Le monde, incapable de les comprendre, les calomnie. D'autres, qui cependant ne sont pas du monde, leur opposent un sourire de bienveillante incrdulit, et, rvant de folie, parlent poliment d'idal. Mais ceux qui en ont fait ou qui en font l'exprience, rpondent tous par un hymne incessant d'intime certitude et de gratitude joyeuse.

IV
Toutefois, l'amour peut monter plus haut encore, et mme il le doit ; car s'il ne tendait l'hrosme, et s'il n'y parvenait, qui donc y pourrait atteindre ? De fait, il en gagne les
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Malheur celui qui est seul, parce que, s'il tombe il na personne pour le relever : Vae soli, quia, cum ceciderit, non habet sublevantem se. ECCLE., IV, 10. Victor de LAPRADE

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hauteurs. Depuis le Calvaire, nombre d'mes se sont prises de Jsus au point d'immoler sur son autel la plus vive des affections terrestres et la plus intime des joies humaines : ce sont les mes vierges. Ddaignant les appuis sensibles, abandonnant les routes compliques et vulgaires, elles ont, ds leur printemps, pris essor vers Dieu en ligne droite et, comme le Psalmiste, elles l'ont lou par la direction de leur cur 1 . Fleur de la charit, posie de l'amour, la virginit s'lve vers le ciel comme le plus exquis tmoignage que le coeur puisse offrir Jsus ; elle est le sacrifice du matin, l'encens plus suave ; elle est le parfum du jardin ferm dont parle le Cantique, et que respire seul le Bien-Aim ; elle est la rponse du coeur de l'homme la jalousie de Dieu. Certes, que le mariage soit aussi un tat saint, nul ne le conteste ; mais ncessairement, et par sa nature mme, il divise le cur ; c'est l son infriorit. Selon le mot de Saint Paul 2 , l'poux et l'pouse ont le souci des choses du monde, et plus encore le souci de se plaire l'un l'autre ; et, si lgitime qu'elle soit, cette sollicitude absorbe les forces et brise l'unit de l'amour ; tandis que l'me vierge, dgage des entraves du sicle, libre des liens qui attardent, peut s'occuper uniquement de plaire Dieu. Plaire Dieu ! Lui plaire en tout, lui plaire toujours, lui plaire absolument, telle est l'insatiable aspiration des mes dont la virginit veut tre parfaite, parce que leur amour veut tre sans mlange. Que dirons-nous de celles-l ? Elles ont pour devise la parole du Matre : Quae placita sunt ei facio semper 3 . Je fais toujours ce qui lui plat . Elles n'ont pas d'autres vues, ni d'autres sollicitudes, ni d'autre fin : c'est le sacrifice perptuel de tout leur tre, et pour l'offrir rien ne leur cote. Ayant soif de puret, leur amour a du mme coup soif de sacrifice, car elles connaissent d'exprience la parole de l'Imitation : On ne vit pas sans douleur dans l'amour 4 . Elles savent que la souffrance, comme le feu, purifie et dilate 5 ; elles ont conscience enfin que, depuis que l'Amour a t clou la croix, la croix reste le criterium et la preuve de l'amour, et que, suivant le symbolique langage de l'une d'elles, aucun bois n'est plus propre entretenir le feu de l'amour divin que le bois de la croix 6 .Puis, ici-bas, la douleur n'est-elle pas la suprme expression de l'amour ? On a dit, non sans charme, qu'elle en est l'un des noms terrestres 7 . L'amour, en effet, ds qu'il atteint une certaine puissance, ne va plus sans douleur. A qui aime grandement, les paroles ne sont rien, les actes ordinaires sont peu, la souffrance seule parat loquente ; seule aussi elle soulage, en ouvrant une issue assez large aux flammes intimes qui dvorent. A vrai dire, Dieu a deux moyens de nous dtacher de la terre et de nous appeler lui : un moyen infrieur, les souffrances d'en bas ; un moyen suprieur, les attraits d'en haut. D'ordinaire, il commence par le premier. Quand l'me est encore novice, de vol mdiocre, embarrasse dans le rseau du sensible, il lui fait connatre amrement, par une srie d'preuves, le nant de ce qui passe et la fragilit des cratures : c'est la mort d'un tre aim, c'est l'indiffrence, la demi-froideur ou ta trahison de ceux qui survivent, c'est la maladie, c'est l'infortune, c'est la brusque envole des plus chers espoirs. Ce moyen est la fois le plus douloureux et le moins efficace ; seul, il ne suffirait pas : il dprend, il n'unit point. Aux mes qu'il veut pleinement lui, et qui dj commencent se dgager, le Matre envoie son amour; il leur rvle quelques-uns de ses charmes avec quelques-unes de ses

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Confitebor tibi in directione cordis. PS. CXVIII, 7. Qui sine uxore est, soliicitus est quae Domini sunt, quomodo placeat Deo. Qui autem cum uxore est, sollicitus est quae sunt mundi, quomodo placeat uxori, et divisus est. I. COR., VII, 32 et 34. JOAN., VIII, 29. Sine dolore non vivitur in amore. De Imit. Christi, lib. III, cap. VI, n. 6. In tribulatione dilatasti mihi. PS. VI, 2. Saint IGNACE, cit par, madame BARAT. - Histoire de Madame Barat, par M. l'abb BAUNARD, livre IX, chap. V. Mgr GAY, Elvations sur la vie et la doctrine de N.S. J.C., 81
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lvation.

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lumires, il les mne au Tabernacle, il les invite son festin eucharistique, et dans le don de lui-mme il se laisse entrevoir, il se fait sentir. Alors, au dtachement du cr s'ajoute l'attachement l'incr. Et par une consquence admirable, ce n'est plus la douleur qui conduit l'amour, c'est l'amour qui appelle la douleur son aide et qui se nourrit de l'aliment du sacrifice. Car aimer, c'est se dvouer, et voil pourquoi, disait Saint Jean de la Croix, souffrir pour Dieu est le caractre distinctif de l'amour divin . Les mes qui aiment recherchent donc la douleur, et l'ayant trouve, l'accueillent comme une amie. Ce n'est pas seulement des liens extrieurs et des souillures du corps qu'elles se dgagent, mais des moindres attaches dont Dieu ne serait pas l'objet exclusif, de ces chanes dlicates et brillantes qu'on croirait d'or, mais qui n'en sont pas moins terrestres. Tout leur tre est enracin dans l'amour 1 , pas une fibre qui n'en soit nourrie et vivifie. Conquises par son charme souverain, elles ne veulent tre captives que de Dieu. Le monde, malgr ses attraits, ne leur est rien ; en vain jette-t-il ses filets devant elles, elles ont des ailes et passent au-dessus 2 . A la virginit du corps elles ajoutent cette virginit de l'me, de beaucoup plus pntrante, faite de dtachement, d'abngation, d'obissance, d'abandon, et qui rduit l'gosme nant. Leur renoncement prend toutes les formes, leur dvouement occupe tous les postes prilleux. Ce n'est plus par contrainte, comme le Cyrnen, qu'elles portent la croix de Jsus : nouvelles Vroniques, c'est avec l'lan d'un coeur passionn qu'elles fendent la foule jusqu'au Crucifi, essuient sa face au milieu de ses ennemis, et en reoivent l'adorable empreinte. Leur fidlit l'Epoux a des pudeurs infinies, des dlicatesses, des hrosmes que le monde ne peut mme souponner. Et comment les souponnerait-il ? Nous touchons ici aux plus hautes cimes de l'me humaine, ces sommets o l'amour transfigur n'est plus qu'adoration, parce que le coeur n'est plus qu'hostie ; nous touchons l'me des Saints. Qui en peindra la beaut ? Qui en racontera les ardeurs intimes et les nobles douleurs ? Dans l'Ancien Testament, chez David par exemple, le rve de l'amour tait le repos : Qui me donnera des ailes, comme la colombe, et je volerai et me reposerai 3 ? Depuis le Golgotha, l'amour n'est bien que sur l'autel de l'holocauste : Ou souffrir, ou mourir 4 ! - Non pas mourir, mais souffrir 5 ! - Le dsir de souffrir me fera mourir 6 . - Qui nous sparera de l'amour du Christ ? Ni la tribulation, ni l'angoisse, ni la faim, ni la nudit, ni le pril, ni la perscution, ni le glaive 7 . Voil les accents de nos Saints ! On peut dire de ces grands curs ce que disait le pote des arbres aromatiques de la montagne : Plus ils sont crass, plus ils donnent d'encens ! Pareils encore ces palmiers d'Engaddi dont parle Saint Ambroise 8 , qui rpandent leur parfum par les incisions qu'ils subissent, et qui laissent couler de leurs blessures une sve embaume. Dieu lui-mme se fait le complice de ces mes et de leurs dsirs de souffrances. Tandis qu'elles multiplient leurs efforts, lui multiplie ses coups ; comme autrefois Job, il les perce de ses flches 9 , il les soumet un rgime de rigueur, il leur fait manger un pain de larmes, il

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In charitate radicati. EPH., III, 7. Frustra autem jacitur rete ante oculos pennatorum. PROV., I, 17. Quis dabit mihi pennas sicut colombae, et volabo et requiescam ? PS. LIV, 7. Sainte THERESE Sainte MADELEINE DE PAZZI. B. MARIE DE LINCARNATION (Mme. Acarie). Quis ergo nos separabit a charitate Christi ? tribulatio ? an angustia ? an fames ? an nuditas ? an periculum ? an persecutio ? an gladius ? ROM., VIII, 35. Expos. In Psalm. CVIII, Serm. 3. n. 8. Sagittae Domini in me sunt. JOB., VI, 4.

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les abreuve de larmes pleines coupes 1 . Il accumule autour d'elles tentations et troubles, obscurits et contradictions, humiliations et dlaissements ; il monde plaisir ces ceps de choix dont il attend les plus belles grappes, il met en terre et fait mourir sans relche ces grains de froment qui doivent donner la plus riche moisson ; il est vraiment ces mes un faisceau de myrrhe 2 et un poux de sang 3 , tant il exerce leur gard une continuelle perscution d'amour. Plus elles s'approchent de lui, plus il les crucifie. L'histoire des saints, si varie dans ses dtails, devient uniforme dans ce caractre final : quand ces mes hroques arrivent au terme de leur vie, et par consquent au plus haut degr de l'amour, la croix pse alors plus lourde sur leurs paules, et l'immolation se fait plus intense. Franois d'Assise reoit les sacrs stigmates, Catherine de Sienne est change en douleur vivante, Thrse a le coeur transperc, Jean de la Croix et Alphonse-Marie de Liguori, calomnis par leurs frres, meurent dpouills de leur charge, et ainsi des autres. Le Matre poursuit son oeuvre jusqu'au bout. Comme le sculpteur qui, devant un beau marbre, prend le ciseau et ne cesse de frapper que de la pierre se dgage une forme pure, ainsi, en face d'une me qu'il veut lever la perfection, le divin artiste saisit l'instrument de la douleur, et le voil qui taille, creuse, retranche, polit, jusqu' ce que de l'bauche sorte enfin une statue digne de lui 4 . Mais ces mystrieuses oprations sont le secret de Dieu et le secret des saints : nous n'en pouvons que bgayer. Aussi bien, notre coeur a de trop faibles battements, et nous ne connaissons gure, hlas ! que les rudiments de l'amour. Chacun du moins doit aspirer plus haut, et, dans cette ascension vers le Beau ternel, s'aider du sacrifice comme du plus puissant des leviers, contempler le Calvaire et l'Autel, sources de toute immolation, entrer enfin dans l'esprit de cette belle oraison que l'glise place, chaque anne, sur les lvres de ses prtres et qui rsume ces pages : 0 Dieu, faites qu'au milieu de l'instabilit des choses du monde, nos curs demeurent fixs l o se trouvent les vraies joies 5 . Les vraies joies ! Ne les possde-t-il pas, en effet, celui qui ayant, ds le premier jour, donn tout son cur Dieu seul, ne l'a plus repris, et qui peut, au seuil de la mort, se rendre le tmoignage de Job : Jamais, durant toute ma vie, mon coeur n'a rien eu se reprocher 6 ? Beau tmoignage, en vrit ! Il doit tre trs rare, il est assurment trs doux.

Cibabis nos pane lacrymarum, et potum dabis nobis in lacrymis in mensura. PS. LXXIX, 6. - Voir la traduction sur l'hbreu, par Lestre ; Bible Lethielleux. Fasciculus myrrhae dilectus meus mihi. CANTIC., I, 12. Sponsus sanguinum tu mihi es. EXOD., IV, 25. Il en a toujours t ainsi, mme sous l'Ancien Testament : Sic Isaac, sic Jacob, sic Moyses et omnes qui placuerunt Deo per multas tribulationes transierunt fideles. JUDITH, VIII, 23. - Dans toute saintet il entre de la douleur, mais combien plus depuis la Croix ! Omnes qui pie volunt vivere in Christo Jesu persecutionem patientur. II TIM., III, 12. Ut inter mundanas varietates, ibi nostra fixa sint corda ubi vera sunt gaudia. Oraison du IV Neque enim reprehendit me cor meum in omni vita mea. JOB., XXVII, 6.
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Dimanche aprs Pques.

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CHAPITRE XVI
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LE SACRIFICE ET LA VOLONTE

I
La chute originelle a bless toutes les facults de l'homme, mais non pas toutes galement. Ainsi, la volont est plus atteinte que la raison; elle est plus incline au mal que l'esprit l'erreur. S'il faut un effort l'intelligence pour se mettre en harmonie avec le vrai, un effort beaucoup plus grand est ncessaire la volont pour s'lever jusqu'au bien. A n'en donner qu'une preuve, n'est-il pas certain que la philosophie antique sut comprendre et admirer la chastet, mais qu'elle fut toujours incapable de la faire pratiquer ? Nos forces morales ne sont donc plus proportionnes notre vision intellectuelle, nos bras sont plus faibles que nos yeux ; nous sommes des tres dpareills. C'est l une vrit d'exprience autant qu'une vrit de foi, ou, pour mieux dire, c'est une vrit humaine, et par consquent universelle. Aussi en trouve-t-on l'expression partout, chez les anciens comme chez les modernes, dans la bouche des penseurs grecs ou romains comme sur les lvres chrtiennes, et cela en termes presque identiques. Nous voyons le bien, disait Euripide, et nous faisons le mal. Nous connaissons la vertu et nous nous livrons au vice 1 . Et Ovide : ........Video meliora proboque, Deteriora sequor2 Saint Paul eut si peu modifier ces sentences qu'on dirait qu'il les a transcrites : Non enim quod volo bonum hoc ago, sed quod odi malum illud facio 3 . Ce que Racine a traduit dans sa langue harmonieuse : Mon Dieu, quelle guerre cruelle ! Je trouve deux hommes en moi. L'un veut que, plein d'amour pour toi, Mon coeur te soit toujours fidle; L'autre, tes volonts rebelle, Me rvolte contre ta loi... Je veux, mais, misre extrme, Je ne fais pas le bien que j'aime Et je fais le mal que je hais 1 .

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Hippolyte, Acte II, sc. II. Ovide, fragment de sa tragdie de Mde. - Un pote contemporain a traduit le pote latin : J'aime et fuis la vertu, je hais et suis le vice . Je ne fais pas le bien que je veux, je fais au contraire la mal que je hais. ROM., VII, 15.

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Voil deux hommes que je connais bien ! s'criait Louis XIV. Et en parlant ainsi, il parlait notre langage tous, non pas le langage des rois, mais le langage de l'humanit. C'est la plainte universelle, mais surtout c'est la plainte des saints : tous ont gmi de voir si bien et de faire si peu. Il y a donc deux hommes en nous, l'homme qui voit et l'homme qui agit, l'homme dont la conscience est demeure claire et l'homme dont le vouloir est devenu dbile, l'homme qui regardant le bien ne peut s'empcher de l'aimer, et l'homme que la passion entrane vers le mal, bref, l'homme de la lumire et l'homme de la faiblesse. Rtablir l'quilibre entre ces deux hommes, combler l'abme qui les spare, relever la volont et la maintenir au niveau du devoir vu, tel est l'unique but de la morale ; mais ce but ne peut tre atteint que par le sacrifice chrtien, c'est--dire par l'effort humain aid de la grce divine. Chacun sait l'effet produit sur l'ensemble de l'organisme par les souffrances nerveuses : le malade est tour tour violent ou affaiss, jamais en plein quiiibre. Dans l'ordre moral, la volont est le nerf de la vie, le ressort de toutes les facults ; mais atteinte du mal dont nous parlons, elle offre tous les symptmes d'une nvrose et passe brusquement de la mollesse l'irritation, de la paresse la colre, - double manifestation d'une mme faiblesse. Comment gurir cette maladie ? Comment rendre ce nerf de la volont une sant robuste, avec une sage pondration ? Dieu y a pourvu par deux nergiques moyens de raction dont il nous fait un devoir de nous servir : la paresse il oppose le travail, la colre la patience. Travail et patience ! Forces immenses, sacrifices fconds qui, imprgns de la grce d'en haut, relvent, assainissent, rgnrent la volont et la rendent capable des plus difficiles conqutes. Voyons les choses de prs.

II
Le travail, en lui-mme, n'est pas la consquence du pch, il est une loi essentielle de notre nature, un besoin de notre activit : au paradis terrestre, l'homme travaillait 2 ; il travaillera mme au ciel 3 . Mais avant la chute, le travail n'tait que joie, parce que, ne rencontrant ni rsistance de la part des objets extrieurs, ni faiblesse morbide dans la volont humaine, il se faisait sans effort. L'homme travaillait comme il parle, comme il marche, comme il respire, avec jouissance, avec bonheur. Le pch a dplorablement modifi ce bel ordre. D'une part, les cratures rsistent l'homme pour le punir d'avoir rsist Dieu ; la terre se met en friche, les lments en rbellion, les animaux en rvolte 4 . D'autre part les forces de l'homme sont amoindries, son nergie est blesse ; c'est un tre plus faible en face d'une tche plus difficile : le travail devient labeur. Et ce labeur s'impose plus que jamais, puisqu' la rigueur du prcepte divin s'ajoute celle de la ncessit. Ce n'est plus seulement par amour et par obissance que l'homme

RACINE, Cantiques spirituels, Cant. III. Le bien nous plat, dit encore Bossuet, mais cependant le mal prvaut ; la beaut de la vertu nous attire, mais cependant la passion nous emporte... Troisime sermon pour la fte de la eme Circoncision, 2 point. Dieu le plaa dans le paradis, pour qu'il travaillt. Posuit eum in paradiso voluptatis, ut operaretur. GEN., II, 15 Saint Augustin, parlant de ce travail du ciel, dit qu'il se fera dans une tranquillit ineffable, et qu'il sera comme une action dans le repos : qaedam ineffabilis tranquillitas ACTIONIS OTIOSAE. (Ep. LV, ad Januar., n 16.) - On peut ajouter que cette activit cleste ne restera pas strile, mais qu'elle produira un progrs incessant dans la connaissance et l'amour de Dieu. Cette rvolte des cratures infrieures contre l'homme dchu est souvent signale dans l'Ecriture. A la fin du monde, elle deviendra terrible ; tous les lments se vengeront sur les mchants de la violence que le pch leur a faite : Les clats de la foudre partiront droit sur eux, et, projets des nues comme un arc bien tendu, fondront au but marqu. Une colre sans compassion les accablera de grle, l'eau de la mer bouillonnera sur eux et les fleuves se prcipiteront avec furie. Un vent violent s'lvera contre eux et les dispersera comme un tourbillon ; leur iniquit changera la terre entire en dsert, et leur malice renversera le trne des puissants. SAP., V, 22, 23, 24. - Cf. MATTH., XXIV, 7, 21, 29 ; et LUC., XXI, 25, 26.

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travaillera, mais par besoin, par indigence ; il ne peut dsormais conserver l'tre qu'au prix de l'effort et manger son pain qu' la sueur de son front 1 . Heureusement, Dieu sait tirer le bien du mal, et voici que ce rude travail se transforme en instrument de rgnration : il expie et lve, il rpare les dsastres du pch et jette sur l'me un reflet de gloire. Au jardin de l'Eden, le travail n'tait qu'un plaisir ; sur notre terre aride, il prend un aspect austre qui en inspire davantage ; il est un mrite, il est une vertu, il peut devenir une noblesse. Rien de beau comme ce triomphe d'une crature affaiblie sur la lchet ! L'homme heureux nous laissait presque indiffrents ; l'homme gnreux, haletant sous l'effort, nous meut et nous attire : un rayon brille sur son front, le chaud rayon du courage. Et qu'on le remarque, nous englobons dans notre pense toutes les formes du travail, depuis le grossier travail des mains jusqu'au dlicat travail de l'esprit et jusqu'au saint travail de l'me. Le cultivateur pench sur la glbe, le savant pench sur le livre, le chrtien pench sur le crucifix, sont tous trois l'uvre de la vie, bien qu' des degrs ingaux ; tous trois remportent sur la paresse du corps, de l'intelligence et de l'me, une victoire qui les purifie et qui les grandit : ils sont les ouvriers du devoir, et du mme coup les ouvriers de Dieu. Que ce labeur se prolonge, que sous l'influence du sacrifice il surmonte tous les obstacles, et qu'enfin, par une constance gnreuse, il se transforme en habitude, on le voit alors imprimer la volont de l'homme ce pli admirable qui constitue sa physionomie morale et accentue sa personnalit, cette empreinte qui ressemble au cachet de l'honneur et qu'on appelle le caractre. Le caractre ! C'est--dire la fidlit laborieuse aux croyances, aux vertus, aux devoirs, aux saintes causes, en un mot la fidlit Dieu, dgage de tout alliage, pure de tout compromis, nette comme le mtal au sortir du creuset. Il entre toujours de l'immolation dans la trempe du caractre, comme il entre toujours du feu dans la trempe de l'acier : c'est cette trempe douloureuse qui en fait une si grande chose, si grande vraiment que, lorsqu'on a dit d'un homme : Il a du caractre ! , on a fait de lui le plus bel loge, mais aussi le plus rare. Rien n'est moins commun, en effet, qu'une volont fixe dans le bien. La multitude flotte sans rsistance au vent qui passe ; et comme, d'ordinaire, le vent qui passe sur le monde vient des rgions mauvaises, les hommes s'abandonnent en foule au courant du mal. Le pire est qu'ils se croient libres, mais leur libert, dit Saint Pierre, n'est que le voile de leur malice 2 . Par lchet, ils refusent d'tre les serviteurs du devoir ; leur premier chtiment est de devenir les esclaves des passions. L'impuret dans la jeunesse, l'ambition dans l'ge mr, la cupidit dans la vieillesse, et souvent toutes trois tout ge, s'acharnent cet tre dsempar qui n'a pas su enchaner sa volont celle de Dieu, et dire : Je veux 3 ! . Elles le saisissent, l'puisent, le dissolvent, le roulent au gr de leurs caprices, et le rduisent cet tat lamentable de feuille morte ou d'cume flottante dont parle Saint Jude : arbores autumnales, fluctus despumantes 4 . Effrayante dcomposition laquelle on n'chappe que par la discipline de la vie et par cet instrument de toute discipline qui s'appelle la rgle. La rgle, voil le salut ! Tout, pour une me, disait Valentine Riant, est dans ces deux mots de la volont : oui ou non, je veux ou je ne veux pas . Les rvoltes de l'esprit, les souffrances du coeur ne sont que de purs dtails. La dtermination de la volont est tout, c'est l'unum

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In sudore vultus tui vesceris pane. GEN., III, 10. Quasi liberi et non quasi velamen habentes malitiae libertatem. I PETR., II, 16. Je veux ! C'est le mot le plus rare qui soit au monde, bien qu'il soit le plus frquemment usurp ; et quand un homme en a le secret terrible, qu'il soit pauvre et le dernier de tous, soyez srs qu'un jour vous le trouverez plus haut que vous. - LACORDAIRE. JUD., 12 et 13.

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necessarium 1 . Or, rien ne dtermine plus efficacement la volont que la rgle, rien ne la fixe plus solidement, et rien ne la rend plus puissante. Sans rgle, l'me ressemble une nef ballotte en pleine mer, sans voile, sans gouvernail, sans boussole et sans pilote : pour l'engloutir, pas n'est besoin d'une tempte, le premier coup de vent suffit. La rgle au contraire concentre les forces, soit les forces de rsistance, soit les forces d'action ; elle en dcuple l'nergie, elle en dirige l'emploi, elle en empche la dispersion et prside ainsi la victoire. C'est elle encore qui, par un incessant rappel au devoir, rfrne les passions et en dompte la fougue. C'est elle enfin qui trace comme un sillon le travail de chaque jour, qu'il s'agisse du travail intellectuel, ou du travail moral et spirituel. La rgle est la volont ce que les artres sont au sang, ce que les veines de l'arbre sont la sve, une voie qui contient la vie et qui la porte partout, sans en laisser perdre une seule goutte : Via vitae custodienti disciplinam 2 . Qui n'en comprend l'inapprciable valeur ? De mme que la journe est une succession de minutes, la vie est un tissu de dtails, et c'est par l'accomplissement chrtien de chacun d'eux que nous amassons un un, et comme pice par pice, les mrites dont plus tard nous achterons le ciel. Les sacrifices hroques sont l'exception : Dieu les demande rarement, et quand il les demande, peut-tre cotent-ils moins aux mes bien faites que des efforts relativement faibles, mais sans cesse rpts 3 . Beaucoup prfreraient vider d'un trait la coupe amre que de la boire goutte goutte. Mourir en un seul coup pour le divin Matre paratrait volontiers un acte facile, et presque un acte joyeux ; mais mourir lentement et par fragments, mourir chaque jour, selon le mot de l'aptre, quotidie morior 4 , voil le difficile, et voil pourtant une condition capitale de toute pit qui veut grandir. C'est sur le champ de bataille de ces luttes obscures, mais permanentes, que nous devons conqurir notre couronne. Or, ces multiples devoirs de chaque jour, comment s'accompliront-ils, s'ils ne sont d'abord prvus, s'ils ne sont ensuite rappels et en quelque sorte commands par un rglement ? Comment se sanctifieront-ils, s'ils ne sont ramens au centre de la vie chrtienne par une intention virtuelle qui a elle-mme son principe dans une volont antrieurement dtermine ? Tous les actes humains, tous les mouvements et tous les lans de l'me doivent aboutir Jsus, mais ils n'y aboutissent de fait que par la rgle, seule route assure qui conduise au Sauveur, et par le Sauveur au salut. C'est que la rgle met tout l'homme dans l'ordre : elle corrige ce qui est vicieux, tempre ce qui est immodr, contient ce qui est excessif, mais aussi excite ce qui est assoupi et pousse en avant ce qui est immobile. tant l'expression de la pense de Dieu sur chacun de nous, elle est par l mme une source intarissable de bonnes actions et de mrites. Malheur qui la rejette 5 ! Hors d'elle, il n'y a que gaspillage et misre 6 , et les jours s'coulent dans la vanit 7 . Seule, elle peut faire les hommes, les chrtiens et les saints, tant la fois le plus solide vhicule des forces humaines et le plus sr canal de la grce. Sous son joug, l'me aguerrie va droit son chemin, et, suivant la parole liturgique, la volont humaine, mme rebelle, est contrainte de se mettre l'unisson de la volont divine : Ad te nostras etiam rebelles compelle propitius voluntates 8 .

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Valentine RIANT, Notice, p. 54. Celui qui garde la rgle est dans le chemin de la vie. PROV., X, 17. C'est ce qui fait dire Saint Augustin : Ce qui est petit est petit, mais tre fidle aux petites choses est une grande chose : Quod minimum est minimum est, sed in minimo fidelem esse magnum est. - De doctr. Christ., lib. IV, cap. XVIII. I COR., XV, 31 Disciplinam qui abjicit infelix est. SAP., III, 11. Egestas et ignominia ei qui deserit disciplinam. PROV., XIII, 18. Et defecerunt in vanitate dies eorum. PS. LXXVIII, 33. Secret. Dom. IV post Pent. - De MAISTRE a dit aussi . Tout ce qui gne l'homme le fortifie. Il ne peut obir sans se perfectionner ; et par cela seul qu'il se surmonte, il est meilleur. Du pape, liv. III, chap. IV.

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Que si, en cette matire, on veut contempler l'idal, les clotres sont l pour nous le montrer. Sous leurs arceaux, la perfection de la rgle rencontre la perfection de l'obissance, et l'obissance parfaite chante les triomphes prdits par l'Esprit-Saint : Vir obediens loquetur vicioriam 1 . Belle phalange, en vrit, que celle de ces hommes et de ces femmes qui, dans toute l'activit de la jeunesse et dans la plnitude de la vie, immolent leur volont en la dposant aux pieds de Dieu reprsent par un suprieur, puis se laissent conduire comme des enfants ! Ces enfants sont les plus virils des hommes. Comme les Chrubins d'Ezchiel, ils vont toujours o les pousse l'Esprit, et dans leur marche humblement vaillante, jamais ils ne retournent en arrire 2 . On dirait les chevaliers de Dieu : ils ignorent les chemins faciles par o l'on descend ; on ne les rencontre que sur les pres sentiers qui mnent aux sommets, ces sommets bnis dont parle l'Ecriture, o habite la Sagesse et, avec la Sagesse, la vrit, la vertu, le dvouement et le sacrifice : In summis excelsisque verticibus, supra viam 3 ! C'est qu'en effet le Seigneur l'a promis : Celui qui s'abstient de faire sa volont propre, sera lev sur les hauteurs 4 . Sans doute, ces hommes sont l'exception et ils doivent l'tre, car, en toute chose, l'lite est le petit nombre ; mais, qu'on ne s'y trompe pas, dans le monde aussi et dans toutes les conditions, une rgle est indispensable. La rgle, c'est l'ordre, et l'ordre est ncessaire partout : le gouvernement de la vie, la fcondit du travail, la puret des moeurs, la force et la saintet de l'me ne sont qu' ce prix. Sans la rgle, on peut bien encore, pour nous servir d'une comparaison emprunte par Saint Paul aux jeux isthmiques 5 , on peut bien encore et l'on doit mme, de gr ou de force, engager la course de la vie, mais on court sans but, quasi in incertum ; on s'agite beaucoup et de divers cts ; on se fait des montagnes de soucis ; les futilits encombrent le coeur et le dissipent, les questions vaines prennent dans l'esprit la place des problmes urgents... Tout cela, c'est bien une course, mais une course sans aboutissant, et pour parler comme le Psalmiste, une course dans un cercle 6 . Tout cela, si l'on veut, c'est bien encore une lutte, sic pugno ! La fatigue est mme d'autant plus grande que les efforts sont moins ordonns ; mais de tels combats ne mnent rien : ce sont des coups d'pe dans l'air, quasi aerem verberans. Oh ! qu'il vaut mieux s'ancrer fortement, par la rgle, au simple devoir de chaque jour ! Ce devoir sans doute restera une course et une lutte - la vie ne saurait tre autre chose - mais une course vers le ciel, une lutte pour la couronne immortelle. Tous donc, quelle que soit notre vocation ici-bas, quelque uvre particulire que nous ayons accomplir en ce monde, suivons le conseil inspir du fils de Sirach : Engageons notre pied dans les entraves de la rgle et notre cou dans son collier, car ses entraves sont une protection puissante, son collier un vtement de gloire ; en elle est l'honneur de la vie, et ses liens sont des chanes salutaires 7 . Qu'aucune parcelle de notre vie ne lui chappe. Heures du lever et du coucher, heures de la prire et du travail, heures du repos et de la rcration, jours de confession et de communion, exercices essentiels de pit, devoirs extrieurs exigs par la situation de chacun, affaires matrielles, intellectuelles, morales, spirituelles, que tout soit dtermin, prvu, voulu, approuv, et que tout soit fidlement et gnreusement excut : Omnia
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PROV., XXI, 28. Ubi erat impetus Spiritus, illuc gradiebantur, nec revertebantur cum ambularent. EZECH., I, 12. PROV., VIII, 2. Si averteris facere voluntatem tuam, sustollam te super altitudines terrae. IS., LVII, 13. Ego igitur sic curro, non quasi in incertum ; sic pugno, non quasi aerem verberans. I Cor., IX, 26. In circuitu impii ambulant. PS., XI, 9. Injice pedem tuum in compedes illius, et in torques illius collum tuum... Et erunt tibi compedes ejus in protectionem fortitudinis... et torques illius in stolam gloriae. Decor enim vitae est in illa, et vincula illius alligatura salutaris. ECCLI., VI, 25, 30 et 31.

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honeste et secundum ordinem fiant 1 . De la sorte, il n'est pas un seul acte qui ne traduise la volont divine en lui assujettissant la volont humaine et qui ne contribue l'avancement des mes, un avancement aussi rapide dans sa marche que sr dans son but, car tout alors coopre au bien, omnia cooperantur in bonum 2 . Sans cet ordre, au contraire, on n'a plus que des vies dissipes, des mes dpolarises, ou, pour parler avec le Prophte, des ttes languissantes et des coeurs abattus : Omne caput languidum, et omne cor maerens 3 .

III
Ebranle par la chute, la volont n'a pas uniquement combattre l'inertie ; elle est sujette encore des secousses maladives, des accs de colre qui la jettent hors de sa voie. Il n'y a pas de plus grande faiblesse que cette violence. Elle dsarme l'homme de toutes ses forces intellectuelles et morales, pour l'asservir aux seules forces brutales. Elle lui te la claire vue du devoir, ce que ne fait pas la paresse : Impedit ira animi ne possis cernere verum ; elle lui enlve la possession de soi et le lance aveuglment contre des obstacles dont l'imagination surexcite multiplie les dimensions et grossit l'importance. Ds lors, quelle folie n'est possible 4 ? Devoirs, affections, intrts, tout est oubli, tout disparat dans le tourbillon de la tempte. Tout l'heure, nous avons d'un mot indiqu le remde ; et ce mot, Jsus l'avait dit avant nous dans une des plus profondes paroles de l'Evangile : C'est dans la patience que vous possderez vos mes 5 . En vrit, celui-l connaissait bien la nature humaine, qui prononait une telle sentence. Voulez-vous avoir ce grand honneur d'tre le matre de votre me, d'en tre le directeur intelligent et ferme ? Soyez patient ! La patience aussi est une rgle, mais non plus pour le dehors et la direction du travail ; elle est une rgle intrieure qui atteint le fond de la volont. Hors d'elle, on abdique, et la langue franaise est d'une justesse singulire quand, pour exprimer l'acte de violence dont nous parlons, elle dit qu'on se livre la colre. De fait, chaque fois qu'une passion nous domine, nous devenons ses captifs, nous sommes livrs, enchans, garrotts. Mais s'il en est ainsi de toute passion, combien plus de celle qui nous met littralement hors de nous, et par consquent chez les autres, la merci de l'ennemi ! La patience est la vertu qui nous fait libres en nous tablissant rois de notre me. C'est la vertu des sages ; c'est aussi la vertu des forts. Elle ravissait Salomon : L'homme patient, s'crie-t-il, vaut mieux que l'homme vaillant, et celui qui domine son esprit l'emporte sur le preneur de villes 6 . A se vaincre soi-mme, en effet, il y a un hrosme autrement grand qu' vaincre un ennemi extrieur, et le Patriarche d'Assise ne se trompait pas quand il disait frre Lon : De tous les dons spirituels que le Saint-Esprit rpand dans les mes, le plus excellent c'est le don de se vaincre soi-mme et de souffrir volontiers pour l'amour de Dieu 7 . Avant lui, Saint Grgoire le Grand avait proclam la

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I COR., XIV, 40. ROM., XIII, 28. IS., I, 5. Impatiens operabitur stultitiam. Paov., XVI, 17. In patientia, vestra possidebitis animas vestras, LUC., XXI, 19. Melior est patiens viro forti, et qui dominatur animo suo expugnatore urbium. PROV., XVI, 32. Vie de St. Franois d'Assise, par le R. P. Lopold de Chranc, chap. V.

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patience suprieure au don des miracles 1 , et Saint Jacques la prsentait aux fidles comme un chef-d'uvre 2 . Chef-d'oeuvre, en effet, mais qui, semblable tous les chefs-d'oeuvre, ne s'achve que lentement, coups rpts, par efforts quotidiens. De fait, nulle vertu n'entre plus avant dans le vif de l'existence; elle est de tous les instants, de tous les ges et de toutes les conditions ; ce n'est pas seulement aux grandes temptes qu'elle doit rsister, mais ces mille petits orages qui, sans mettre toujours l'me en pril, ne cessent de la troubler. Aussi bien, les obstacles sont le menu de la vie ; les difficults se rencontrent partout, comme les pines, les orties et les insectes : le moyen de n'tre pas piqu ? Diffrences d'ge, d'ducation, d'opinions, de sentiments, de caractres, d'humeurs, de gots, de situations, d'intrts ; contrarits de fortune, embarras d'affaires, faiblesse de sant, exigences d'esprit, dlicatesses et susceptibilits de coeur, mcomptes et dsillusions, tout fait natre les froissements intimes et tout les avive. Les meilleures amitis ne s'en dfendent pas, et plus elles touchent de prs, plus elles ont chance de faire souffrir, puisque nous ne sommes heurts que par ce qui nous touche. Ce sont de perptuels coups d'pingle auxquels, si l'on avait le choix, on prfrerait un bon coup d'pe. Souvent involontaires chez celui qui les donne, ils n'en sont pas moins douloureux qui les reoit : que de fois ne provoquent-ils pas, au fond de l'me, je ne sais quel petit cri plaintif entendu de Dieu seul ! II est rare, en effet, que le contact des hommes, surtout s'il se prolonge, ne devienne une souffrance et parfois une souffrance intolrable. On se prend alors dire avec le Psalmiste : Vous avez plac des hommes sur nos ttes 3 ! . Oui, les hommes psent comme un fardeau, et qu'ils sont lourds ! Non seulement leurs vices et leurs fautes, leur mchancet et leur aigreur, mais leurs imperfections, leur manire, ou leurs manies, leur hauteur ou leur inintelligence, moins que cela, leurs actions ordinaires, leurs paroles, leur silence mme, tout, jusqu' certaines de leurs qualits, jusqu' leurs tendresses exagres ou leurs consolations importunes, tout devient sujet de peine et matire griefs, tout choque et blesse, mcontente ou irrite, au point que, pour un peu, on crierait a la perscution et presque au martyre, ce demi-martyre du moins dont parle Joseph de Maistre 4 , qui lime au lieu d'assommer, et qui n'en est pas plus doux pour cela. La vertu qui ragit, c'est la patience. Vertu, disons-nous, et non pas seulement qualit naturelle. Sans doute, elle repose aussi sur des principes d'ordre humain : la raison ne laisse pas de nous apprendre que tous les hommes ayant la fois des qualits et des dfauts, il est utile, dans la pratique, de ne pas appuyer sur ces derniers ; qu'il faut tre indulgent envers le prochain pour que le prochain le soit envers nous ; que le support mutuel et la condescendance sont indispensables aux rapports de famille et aux relations sociales ; qu'enfin l'on ne peut aller loin dans l'amiti si l'on n'est pas dispos se pardonner les uns aux autres les petits dfauts 5 : raisonnements de philosophes, parfaitement exacts, mais, hlas ! souverainement inefficaces l'heure des amertumes. La patience vient de plus haut ; elle n'est pas seulement le tact d'un esprit droit et la compassion d'un coeur bon, elle est le fruit de l'Esprit-Saint, dit I'Aptre 6 , une grce qui

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Ego virtutem patientiae signis et miraculis puto majorem, Dialog. Patientia opus perfectum habet. JAC., I, 4. Imposuisti homines super capita nostra. PS., LXV, 12. Lettre au comte d'Avaray, Ptersbourg, 1804. LA BRUYERE, de la Socit.- Ceci explique les belles penses des auteurs paens sur cette vertu : Fortior est qui se, quam qui fortissima vincit Moenia..... disait Ovide (Ep. II, 75). Cicron va plus loin : ses yeux, celui qui dompte la colre est suprieur aux hommes, mme aux hommes illustres ; il ne peut tre compar qu' Dieu : Animum vincere, iracundiam cohibere... haec qui faciat non ego eum cum summis viris comparo, sed simillimum Deo judico. (Pro Marcello; 3.) Fructus autem Spiritus est patientia, benignitas, bonitas... mansuetudo. GALAT, V, 22 et 23.

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s'ajoute aux lumires de la raison et aux forces de la volont, grce dont la source est au ciel, et qui nous arrive, comme les autres, par la voie de la prire et des sacrements: Soifs l'Ancien Testament, les justes, qui avaient moins de grces que nous, ont peut-tre moins atteint la perfection de patience dont le Nouveau Testament a le secret. Il y a dans Job par exemple, ou dans les Psaumes, des plaintes dont l'accent et t plus adouci, croyons-nous, sur les lvres de nos saints. Nanmoins, tout ce que les anciens ont pratiqu de cette vertu, ils le doivent Dieu : ab ipso patientia mea 1 . Dieu seul, en effet, dans tous les temps comme dans toutes les situations, est assez puissant pour aider supporter les hommes ; seul, il peut donner le courage des innombrables petits sacrifices imposs chaque jour par le commerce de nos semblables et la malice des choses. C'est prs de lui, l'Etre parfait, qu'on se console des imperfections humaines ; c'est ses pieds, au pied du tabernacle, que s'apaisent les flots tumultueux du cur ; c'est de sa bouche enfin que s'apprennent les leons de l'intelligence : Bienheureux les misricordieux, parce qu'on leur fera misricorde ! - Ne jugez pas, et vous ne serez point jugs. - Pardonnez, et l'on vous pardonnera 2 . A cette divine cole, les Saints en arrivent non seulement pacifier la surface de leur me, mais, ce qui est plus difficile, empcher que le fond lui-mme n'en soit troubl par les vnements ou les souffrances. C'est que, dgags des choses terrestres, ils n'ont jour que sur le ciel. On dirait ces lacs profonds cachs dans un pli de montagnes : les temptes d'alentour ne les agitent jamais, et leurs eaux sans rides ne refltent que le firmament. Malheureusement, tous les hommes ne sont pas des saints, et le monde, qui s'imagine couvrir ses misres en dcouvrant les faiblesses d'autrui, reproche frquemment aux personnes pieuses d'tre acaritres. Que faut-il en croire ? Certes, si l'accusation tait fonde et qu'elle ft sans restriction, ceux auxquels elle s'adresse n'auraient assurment qu'une pit de mauvais aloi. Mais qu'on se dfie du monde et de ses apprciations ! Sa svrit l'gard des dvots n'a d'gale que son indulgence l'gard des libertins. Il critique impitoyablement les travers que la pit n'a point encore extirps, sans tenir compte ni des efforts faits ni des vertus acquises ; il ne veut pas voir que telle personne d'humeur ingale ou de temprament brouillon serait encore cent fois plus insupportable, si, chaque matin, elle ne prenait au pied de l'autel des rsolutions gnreuses ; il ignore enfin que la perfection, surtout en fait de caractre, n'est pas l'affaire d'un seul jour, ni le rsultat d'un seul acte, mais le but de la vie entire et la rcompense d'une multitude de sacrifices. Consolons-nous ! Celui qui sonde les coeurs et, les reins 3 sera moins svre. Toutefois, les pieux auraient tort de s'endormir. Si le scandale pharisaque du monde les touche peu, l'amour du Christ et de son Eglise doit suffire les exciter. La mansutude sera chez eux une forme d'apostolat ; elle manifestera et honorera leur foi, elle rendra devant tous le tmoignage qu'il fait bon vivre avec Dieu ; enfin, elle conquerra les mes, car rien n'attire comme cette humble et gracieuse fleur de l'amour 4 , rien ne s'empare du coeur comme cette vertu : Notre-Seigneur n'a-t-il pas dit qu'elle doit possder la terre, c'est--dire le coeur de l'homme 5 ? La douceur est la pit ce que le sourire est au visage, un charme captivant, une puissance sductrice. On n'y rsiste gure. Orphe, dit-on, apprivoisait les fauves ; les charmeurs de l'Inde enchantent les serpents : l'homme doux opre un prodige plus

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Ma patience vient de lui. PS., LIX, 6. Beati misericordes, quoniam ipsi misericordiain consequentur. MATTH., V, 7.- Nolite judicare ut non judicemini. MATTH., VII, 1.- Dimittite et dimittemini. LUC., VI, 37. Scrutans corda et renes Deus. PS. VII, 10.- Cf. I. PARALIP., CXVIII, 9 ; PROV., XXVII, 3 - JEREM., XI, 20 ; XVII, 10 ; XX, 12 - APOC., II, 23. Charitas patiens est. I COR., XIII, 4. Beati mites, quoniam possidebunt terram. MATTH. V, 4.

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merveilleux, il ravit les mes. Les revches et les farouches mme s'y laissent prendre. Beaucoup d'autres, simplement lgres, ressemblent aux mouches dont parle Saint Franois de Sales : longtemps volages, un jour vient cependant o elles cherchent a se fixer ; Ce jour l, une goutte de miel leur est une amorce plus sre qu'un flot de vinaigre. O choue le zle enfiell, la bont russit. C'est que rien n'est plus fort que la douceur , au dire de Saint Jean Chrysostome : nihil mansuetudine validius 1 . Heureux les coeurs pliables, disait encore le doux vque de Genve, parce qu'ils ne se brisent et ne brisent point ! . Comme un jour certains catholiques du Chablais se plaignaient au saint missionnaire de ce qu'il n'avait oppos que la douceur aux injures du ministre protestant La Faye, il leur fit cette belle rponse : Jamais je ne me suis servi de rpliques piquantes ni de paroles contre la douceur que je ne m'en sois repenti. Les hommes se gagnent par l'amour plus que par la rigueur ; nous ne devons pas seulement tre bons, mais trs bons 2 . D'autant que cette bont est ordinairement si facile !... Un lger service, une prvenance, une dmarche bienveillante, une amabilit, un salut, un sourire, un mot, tout cela cote si peu et donne tant de joie, quelquefois mme tant de force au prochain ! Les bonnes paroles, remarque le P. FABER, sont la musique cleste de ce monde, elles ont un pouvoir qui semble dpasser la nature ; c'est comme la voix d'un ange qui se serait gar sur notre terre, et dont les accents immortels blesseraient suavement les curs et dposeraient en nous quelque chose de la nature anglique 3 . Mais pour se rendre ainsi matre des autres et de soi-mme, il faut d'abord assouplir son me dans l'humilit 4 et rprimer sans trve les malheureux carts de l'orgueil, puis s'abreuver souvent aux sources vives de la force, prvoir chaque matin les difficults de la journe, pour les affronter avec calme et les surmonter avec paix, tenir son me dans cette rgion suprieure, toujours sereine, o elle rencontre le Dieu de la patience 5 et o elle demeure sous l'influence de l'Esprit-Saint, se souvenir enfin, aux heures pnibles, de Celui qui, avant de subir en silence les avanies et les douleurs du Calvaire, a support les fatigues du travail, les tribulations de la pauvret, le mpris de ses compatriotes, l'importunit des foules, l'arrogance et l'astuce des pharisiens, la grossiret de ses aptres. Jsus nous saura gr de lui faire honneur, et de prouver par notre amnit et l'panouissement de notre coeur que nous sommes les serviteurs d'un bon Matre. Il ne convient pas, disait Saint Franois d'Assise, lorsqu'on est au service de Dieu, de montrer un visage mlancolique et renfrogn 6 . Du reste, on n'est jamais plus content des autres que lorsqu'on l'est de soi-mme, et on n'est jamais plus content de soi que lorsque Dieu l'est aussi. Ce qui rend l'esprit aigre, dit Bossuet, c'est qu'on rpand sur les autres le venin et l'amertume qu'on a en soi-mme. Lorsqu'on a l'esprit tranquille par la jouissance du vrai bien et par la joie d'une bonne conscience, comme on n'a rien d'amer en soi, on n'a que douceur pour les autres. La vraie marque de l'innocence ou conserve ou recouvre, c'est la douceur 7 . Telle est la gense de toute joie vritable : elle descend du ciel, brille sur l'me pure et la dilate, puis de l, comme d'un miroir sans tache, rayonne tout alentour.
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Adv. Anom., Homil, I, 7. Vie de Saint Franois de Sales, par M. HAMON, liv. II., chap. III. Voir l'Introduction la vie dvote, 3 partie, chap. VIII et IX. - Il faut lire aussi, sur ce sujet, les lettres du saint docteur, mine prcieuse trop peu explore. Nous signalons en particulier les lettres DCLXXVIII, DCCXXX, DCCCLIV, DCCCLXV. Confrences spirituelles, Bont en paroles. ln humilitate tua patientiam habe. ECCLI., II, 4. Deus autem patientiae... ROM. XV, 5. Vie de Saint Franois d'Assise, par le R. P. Lopold de Chranc, chap. VI. BOSSUET, Mdit. sur l'Evang., 3
eme eme

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CHAPITRE XVII
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LE SACRIFICE ET LES SENS

Une cole prtendue philosophique, renouvele d'Epicure, a entrepris de nos jours la rhabilitation de la chair ; mais on ne voit pas qu'en rclamant la pleine satisfaction des apptits, elle s'appuie sur des arguments nouveaux ou sur des motifs avouables. Ni les lumires de la raison, ni les aspirations du cur, ni mme les exigences lgitimes de l'intrt ne lui font cho ; son unique avocat est le mal qu'elle favorise, le ct pervers de notre nature. Doctrinalement, elle nie la chute ; pratiquement, elle nie la morale. C'est caresser la fois l'orgueil et la luxure, et lon comprend sans peine qu'avec de telles avances aux passions, ses adeptes se multiplient ; les lchets et les convoitises ne dclinent gure ces sortes de rendez-vous. Notre but n'est pas de combattre directement cette secte. La simple exposition de la doctrine catholique sur les relations de l'me et du corps suffira ruiner ses dgradantes revendications. Elle ne prne que le plaisir, parlons de sacrifices. Elle ne voit dans la croix qu'une folie, prouvons avec Saint Paul qu'il y rside la force de Dieu 1 .

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L'homme, a dit Pascal, n'est ni ange ni bte. Le fait est qu'il tient des deux. Esprit et matire, il rsume la cration et touche ses extrmits, au limon terrestre d'une part, de l'autre la spiritualit anglique. Entre ces deux lments si distincts, et pourtant si unis, l'ordre le plus parfait rgnait l'origine. Pas ombre d'antagonisme : le Crateur n'en a tabli nulle part. Le corps, outil de l'me , obissait l'me, comme l'me, outil de Dieu 2 obissait Dieu, sans effort, sans essai de rsistance ; et de cette hirarchie naturelle naissait l'harmonie. On sait ce qui advint : du jour o l'me se fit ennemie de Dieu, le corps, par de justes reprsailles, se fit ennemi de l'me. Bien loin de se soumettre, il prtendit dominer son tour et asservir sa noble compagne. ternel but de toute rvolte ! Le pch n'est qu'gosme, et au fond de cet gosme gt un germe de tyrannie dont le dveloppement prend d'effrayantes proportions, s'il n'est incessamment rprim. La guerre s'alluma donc et, grce un aliment qui ne se consume pas, elle dure toujours. Comment la paix serait-elle possible ? Mme aprs la chute, l'me, blesse sans doute, mais non essentiellement vicie, aspire encore, par sa partie suprieure, aux choses d'en

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Verbum enim crucis pereuntibus quidem stultitia est ; iis autem qui salvi fiunt, id est nobis, Dei virtus. I COR., I, 18. Le mot est de Plutarque, qui le met sur les lvres d'Anacharsis, dans le Banquet des sept Sages. - uvres morales, t.1. - La comparaison est ingnieuse, mais, comme toute comparaison, il ne faut pas la serrer de trop prs, et faire du corps, par exemple, un instrument matriel spar de l'me.

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haut. Le vrai, le beau, le bien, le juste, l'infini, tout l'ensemble du domaine spirituel reste son champ d'activit. De plus, rachete par le sang du Calvaire, releve par le baptme l'tat d'tre divin, et rtablie dans l'ordre surnaturel, elle doit se mouvoir au sein d'une atmosphre toute pure, penser, aimer, agir sous le mouvement de la grce, et finalement tendre Dieu par le mdiateur Jsus. Le corps rpugne ces hauteurs, il regimbe et, laiss sa pente, il glisse en bas de tout son poids, avec d'autant plus de rapidit qu'il a pour complice la partie sensitive de l'me. Par chacun de ses organes, il se rive la terre dont il recherche les infimes jouissances. Ne lui parlez ni d'idal contempler, ni de devoirs remplir; il ne connat que le tangible, et sa dlectation lui, c'est la matire. On le voit, le terrain de la lutte est nettement dessin. Son caractre spcial n'apparat pas avec moins de clart, si l'on songe aux troites relations de l'me et du corps. Ces deux substances ne sont pas simplement juxtaposes, elles sont hypostatiquement unies, et de cette hypostase rsulte l'unit de la personne humaine. Leur influence mutuelle est donc non seulement invitable, mais encore trs intime. Toute la question est de savoir d'o viendra l'influence matresse, qui restera la victoire. Le corps se prcipite-t-il vers les jouissances animales, l'me reoit aussitt une impulsion dans le mme sens. Qu'elle cde, la voil la proie de son vainqueur, et l'tat o elle tombe ne peut tre mieux exprim que par cette pithte de charnelle dont tous les Pres de l'Eglise ont l'envi fltri sa prvarication : fltrissure d'autant plus vengeresse qu'elle s'attache l'essence mme de son tre, la spiritualit de sa nature 1 . Que si, au contraire, l'me rsiste, c'est la guerre, la guerre avec ses gloires sans doute, mais aussi avec ses nombreux prils, accrus encore par les secrtes intelligences que l'ennemi a dans la place. La pauvre me, en effet, la suite de sa dchance, est devenue vulnrable aux volupts ; le got des choses terrestres, cet attrait du sensible qu'on appelle la concupiscence l'a suivie jusque dans son relvement. Appesantie par le corps 2 , elle incline vers lui et, pour bien peu, pactise avec ses apptits. Assurment, ce qu'il y a de plus lev en elle gmit et proteste, mais la protestation est souvent inefficace ; souvent aussi, pareille au remords, elle finit par ne plus se faire entendre qui ne l'a pas d'abord coute. Il nous faut donc, une fois de plus, constater ce fait capital, savoir que, si la lutte s'impose, l'effort isol n'y suffit pas. Pour plier le corps au joug de lme, pour restituer celle-ci le sceptre que sa dbile main laisse si facilement choir, l'intervention divine est ncessaire. Qu'est-ce dire, sinon que nous voil ramens ce sacrifice chrtien dont les formes diverses se succdent nos regards, mais dont la substance immuable se compose toujours de l'nergie de l'homme, aide de la grce de Dieu ? L encore, dans cette lutte de l'esprit contre la chair, le but atteindre dpasse nos forces, car il est divin : nous devons tre configurs un modle qui n'est autre que Jsus. Le Christ, dit Saint Pierre, ayant souffert passion en sa chair, armez-vous d'un mme vouloir 3 . - En effet, reprend Saint Paul; si vous voulez vivre selon la chair, vous mourrez ; mais si par l'esprit vous mortifiez les uvres de la chair, vous vivrez 4 . - Je vous en conjure, poursuit le mme Aptre, faites de vos corps une hostie vivante, sainte, agrable

Rien ne serait plus facile que de multiplier ici les citations des Pres. Une seule suffira, venant la fois de Saint Augustin et de Bossuet : Nous avons voulu goter les plaisirs sensibles, nous avons perdu tout le got des plaisirs clestes ; et il est arriv que l'homme, qui devait tre spirituel, mme dans sa chair, devint tout charnel, mme dans l'esprit ; qui futurus fuerat etiam carne spiritualis, factus est etiam mente carnalis. BOSSUET, Premier Sermon pour la fte de la eme point ; - et Saint AUGUSTIN, De Civit. Dei, liv. XIV, chap XV, n. 1. Purification, 2 Corpus enim quod corrumpitur aggravat animam. SAP., IX, 15. Cette tyrannie du corps, consquence de la chute, a t constate en tout temps. Platon, dans le Phdon appelle le corps lourd et terrestre , et il ajoute que l'me en est appesantie. - Et Virgile : Noxia corpora tardant ! Aen. VI, 731 - Et Snque :Corpus hoc animi pondus ac poena est. Ep. 65. - On pourrait aligner les citations par milliers. Christo igitur passo in carne, et vos eadem cogitatione armamini. I, PETR. IV, 1. Si enim secundum carnem vixeritis, moriemini ; si autem spiritu facta carnis mortificaveritis, vivetis. ROM., VIII, 13.

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Dieu 1 . Car, hlas ! je vous le dis avec larmes, beaucoup se conduisent en ennemis de la croix du Christ, leur fin sera la perdition, ils font leur Dieu de leur ventre et mettent leur gloire dans leur propre ignominie 2 . Pour vous, mortifiez vos membres, tuez en vous la fornication, l'impuret, le libertinage, les mauvais dsirs, crimes pour lesquels la colre de Dieu tombe sur les fils de l'incrdulit 3 . Ces quelques lignes des Princes des Aptres contiennent tout l'enseignement catholique sur le corps. Un mot le rsume, mot absolument neuf, et tout fait inconnu du monde paen : la mortification, c'est--dire la mort quotidienne de ce qu'il y a de mauvais en nous, par la domination de l'esprit sur la chair, de l'me sur le corps. Et cette mortification s'impose un triple point de vue que Saint Paul prend encore soin de nous indiquer : comme imitation du Christ, comme expiation du pch, comme destruction de la concupiscence 4 . Hlas ! notre gnration frivole, au Christianisme amoindri, oublie de plus en plus ces principes, si lmentaires pourtant et si indispensables ; elle ne les traduit presque plus en uvres. Mme parmi les personnes qui se disent pieuses, combien en est-il apportant la lutte contre elles-mmes, et en particulier la lutte contre les envahissements dsordonns de la vie matrielle, une attention srieuse avec des efforts soutenus ? Au lieu de la robuste austrit chrtienne, la mollesse, le laisser-aller, je ne sais quel far-niente spirituel affadissent ces pauvres mes et, par le libre accs ouvert aux exigences du corps, les rduisent, en rien de temps, un tat pitoyable d'alanguissement et de dprissement moral. A ces mes surtout nous voudrions rappeler, en quelques pages prcises, les moyens de rsistance et par l mme de victoire.

II
Qu'on nous permette auparavant un coup d'oeil rapide sur les actes extraordinaires de la mortification Bien qu'ils dpassent le niveau de la foule et ne s'adressent qu'au petit nombre, ces actes sont tous d'un grand exemple : l'air des montagnes fait du bien mme qui ne peut les gravir, et la vue des beaux renoncements excite les moins gnreux. Le martyre apparat au premier rang, comme la plus haute expression de la suprmatie de l'me. Qu'est-ce que le martyre, en effet, sinon la rponse de la conscience, ou mieux la rponse du cur - d'o viennent non seulement les grandes penses, mais les grandes actions - ce dilemme si terrible dans sa clart : L'me ou le corps doit prir; l'un ne peut tre sauv que par la mort de l'autre : qu'on choisisse ! . Assurment ce dilemme ne se pose pas tous les jours ni tous les hommes, mais encore est-il qu'il se pose. Alors les lches et les fous sacrifient l'me, les vaillants et les sages sacrifient le corps : ceux-l recueillent de leur flonie quelques jours terrestres ; ceux-ci, au prix du sang, conquirent les annes ternelles. Aprs le martyre, la virginit. Elle n'est plus un acte transitoire, elle est un tat permanent, mais un tat presque divin. Nous l'avons admire dj, en tant qu'elle aide la libert du coeur, la dilatation de l'amour, l'intimit des clestes unions, l'clatante beaut des mes : saluons-la de nouveau comme l'ange de cet autel sacr o le corps ne cesse de s'immoler l'me, et par l'me Dieu 5 .

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Obsecro itaque vos... ut exhibeatis corpora vestra hostiam viventem, sanctam, Deo placentem. ROM., XII, 1. Multi enim ambulant, quos saepe dicebam vobis (nunc autem et flens dico) inimicos crucis Christi , quorum finis interitus, quorum deus venter est, et gloria in confusione ipsorum. PHILIP., III, 18 et 19.

.Mortificate ergo membra vestra quae sunt super terram, fornicationem, immunditiam, libidinem, concupiscentiam malam......propter quae venit ira Dei super filios incredulitatis. COLOS., III, 5 et 6. Qui autem sunt Christi carnem suam crucifixerunt cum vitiis et concupiscentiis. GALAT., V, 24. Saint Jrme appelle la virginit l'hostie et l'holocauste du Christ : virginitas hostia et holocaustum Christi est .- Contra Jovinianum, lib. I.

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Non loin d'elle, et plus ordinairement avec elle, se rencontre l'intrpide pnitence avec ses rudes crucifixions. Longues veilles, jenes rigoureux, dnuement volontaire, larmes brlantes au pied du crucifix, prires prolonges faites genoux et les bras en croix, haires et cilices de crin, disciplines et ceintures de fer, toutes les armes lui sont bonnes, pourvu que, saisissant le corps au vif, elles le chtient, le rduisent en servitude 1 , le transforment en victime, et lui impriment enfin, par de gnreux stigmates, quelque ressemblance avec le corps du Crucifi. Htons-nous d'ajouter que l'obissance doit toujours la rgir. Bien prsomptueux et bien coupable celui qui volontairement dpasserait les limites prescrites ! Si l'glise bnit toutes les saintes ardeurs, elle rprouve aussi tous les excs, et elle n'a pas moins condamn les Flagellants des treizime et quatorzime sicles que les libertins de tous les temps. Mais cette rserve une fois faite, n'hsitons pas affirmer que les pnitences corporelles, mme trs dures, sont un lment actif, plus que cela, un lment indispensable de saintet. Du reste, tous les Saints sans exception les ont pratiques ; nul n'a t grand devant le Seigneur sans avoir mortifi ses sens, et, lui seul, ce fait parle plus haut que tous les discours. Que si on en cherche le pourquoi, une vierge dont l'austrit a tonn le moyen ge, Sainte Catherine de Sienne, va nous l'indiquer ; L'amour de Dieu, dit-elle, engendre naturellement la haine du pch, et lorsque l'me voit que le germe du pch est dans ses sens et que c'est l qu'il prend racine, elle ne peut s'empcher de har ses sens, et de s'efforcer, non pas de les dtruire, mais d'anantir le vice qui est en eux ; et elle ne peut y parvenir sans de grandes peines 2 . Telle est la cause de ces pnitences hroques qui, chez les Saints, ressemblent un vritable acharnement contre leur corps. C'est que, seuls, ils ont compris dans la perfection et suivi dans sa rigueur le conseil de Saint Jude, et ont franchement ha cette tunique souille qui est de chair 3 . En retour, ajoute Saint Paul, il leur a t donn non seulement de croire en Jsus-Christ, mais de souffrir pour lui 4 . Toutefois, nous en sommes convenu, macrations, virginit, martyre, ce sont l des mortifications d'lite. Elles jaillissent du coeur plus que de la raison, de la charit plus que de la foi, de ces hauteurs enfin que nous avons si souvent nommes les cimes de l'me ; elles revtent un caractre d'expiation, de rparation, et plus encore d'amour pur, qui en fait le lot des mes choisies. Peu y sont appels. Mais il est un minimum de pnitence corporelle qui s'impose chaque chrtien, comme une condition absolue de la vie de l'me. Nous y insisterons davantage, en raison de son utilit pratique.

III
Ce minimum n'est pas le mme pour tous. Quand on parle des mes, il ne faut jamais perdre de vue leur varit infinie, leurs innombrables nuances : dans tout l'univers, on n'en trouverait pas deux absolument semblables. La mesure rigoureuse de mortification ne saurait donc tre unique; elle se dtermine en chacun par le plus ou moins de pchs passs expier, et par le plus ou moins d'obstacles prsents qu'oppose le corps la libre marche de l'me. Tel est, en effet, le double but de la mortification : rparer les ruines faites, en empcher de nouvelles. Et c'est pourquoi nul n'a le droit de s'y soustraire. Jsus-Christ seul a pu dire, sans crainte d'un dmenti : Qui de vous me convaincra de pch 5 ? . Mais ce dfi, tmraire sur les lvres des plus saints, deviendrait scandaleux
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Castigo corpus meum et in servitutem redigo. I COR., IX, 27. Vie de Sainte Catherine de Sienne, par le B. Raymond de Capoue ; premire partie, ch X. Odientes et eam quae carnalis est maculatam tunicam. JUD., 23. Quia vobis donatum est pro Christo non solum ut in eum credatis, sed etiam ut pro illo patiamini. PHILIP.I, 20. Quis ex vobis arguet me de peccato ? JOAN., VIII, 46.

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dans la bouche de la foule. Tous nous avons pch 1 ; l'expiation s'impose tous, et puisque le corps, par le concours qu'il prte aux oprations de l'me, participe ses fautes, il doit, en justice, participer sa contrition et ptir avec elle. Ne jamais lui faire sentir l'aiguillon de la douleur, ne lui infliger aucune privation, c'est un rgime absolument contraire la loi vanglique, tout fait oppos au sens chrtien, et d'autant plus nuisible qu' l'absence d'expiation il ajoute le pril de nouvelles chutes. La pnitence, en effet, a pour seconde mission de prvenir le pch par une salutaire contrainte : .... Ut licentiam Carnis refraenet spiritus, dit l'Eglise dans une hymne du Brviaire 2 . Tant que la chair se mutine, elle doit tre rprime ; et comme cette rvolte, au moins dans son principe, ne prend fin qu'avec la vie, la rpression peut se ralentir, elle ne peut jamais cesser compltement. Il ne s'agit pas, on le voit, d'exterminer le corps, ni mme de l'extnuer ; il s'agit simplement de le soumettre et de le contenir, de le chtier pour le rduire l'obissance 3 , de le rtablir enfin dans l'ordre en le ramenant sa place de serviteur, son rle d'instrument. Il n'est un ennemi qu'autant qu'il s'rige en matre. Redevient-il docile, le voil presque ami, - un ami peu sr toutefois, et constamment surveiller. Comment l'me domptera-t-elle ce perptuel insurg ? Par quelle force lui imposera-t-elle son empire ? Quand on veut redresser un arbre qui penche, on ne se contente pas de le ramener la ligne verticale, on l'incline longtemps encore du ct oppos. Ainsi du corps : violemment enclin au plaisir, il ne revient la vertu que sous l'aiguillon de la souffrance. Avant la chute, l'me pouvait le traiter en serviteur fidle et lui donner ses ordres avec douceur ; force lui est maintenant d'lever le ton et de se faire imprieuse, car elle n'vite la tyrannie du rebelle qu'en lui imposant, de rigueur, sa propre autorit. La pire forme de cette tyrannie, la plus tenace comme la plus avilissante, est sans contredit celle des passions impures. L'me n'y fait face que par la chastet ; - et nous ne parlons plus ici de la chastet absolue des vierges, mais de cette chastet relative qui, loin d'tre une vertu de conseil et d'exception, est un devoir universel. Honneur de la vie humaine, aurole de la vie chrtienne, elle donne tous les ges une grce singulire : au jeune homme un rayon d'intelligence et de force, la jeune fille la fleur mme de la beaut, l'homme mr une mle vigueur, la femme et la mre je ne sais quelle noblesse exquise o l'autorit s'illumine d'un reflet de puret, au vieillard une majest transparente, tous enfin une vitalit robuste et une virile tendresse. Comme la myrrhe qui est son symbole, elle rpand autour d'elle un parfum, de suavit 4 . C'est elle que le Sage a chante : O qu'elle est belle, la gnration des chastes, qu'elle est lumineuse ! Son souvenir est immortel ; Dieu et les hommes la glorifient. Prsente, on la rvre ; absente, on la regrette ; couronne pour l'ternit, elle triomphe victorieuse, et conquiert la rcompense des combats immaculs 5 . Dans sa premire Eptre aux Corinthiens, Saint Paul a tabli les raisons de cette chastet gnrale, de ce respect religieux que chacun doit son corps. Notre corps, dit-il, n'est pas nous, il est Dieu. Il est Dieu qui l'a cr et qui le ressuscitera, il est Jsus-Christ comme un de ses membres sanctifis par le baptme, il est au Saint-Esprit qui en fait sa demeure et
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ln multis enim offendimus omnes. JAC., III, 2. Hymn. ad. M a t . , i n F e s t . S . Joannis Cantii, 20 octob. Castigo corpus meum et in servitutem redigo. I COR., IX, 27. Quasi myrrha electa dedi suavitatem odoris. ECCLI., XXIV, 20. O quam pulchra est casta generatio cum claritate ! Immortalis est enim memoria illius, quoniam et apud Deum nota est et apud homines. Cum praesens est, imitantur illam ; et desiderant eam cum se eduxerit, et in perpetuum coronata triumphat, incoinquinatorum certaminum praemium vincens. SAP , IV, 1 e t 2 .

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son temple. Nous ne sommes donc pas nous, - non estis vestri ! - nous sommes Dieu, et Dieu est en nous. - C'est pourquoi, conclut l'aptre, glorifiez et portez Dieu dans votre corps 1 . Quel honneur pour le chrtien ! Ce n'est point seulement au fond de son me qu'il doit garder Dieu et le louer ; il doit le montrer jusque dans son corps, le rflchir dans la limpidit de son regard, dans la puret de ses lvres et de son front, dans la modestie de son maintien, dans la vigilance de ses dmarches ; il doit le glorifier jusque dans une virginit matrielle, consquence et symbole de l'immatrielle beaut de l'me. Oh ! comme le Christ Jsus a donc tout ennobli ! Et qu'on est heureux, fier et humblement reconnaissant de lui appartenir ! Mais qui dira les abjections du vice contraire ? Qui dira le ravage de ces passions tnbreuses qui nous cachent le ciel et la lumire 2 ? A leur souffle, toute vie se fane, toute existence se fltrit, les forces se dissolvent, l'intelligence s'paissit et ddaigne la vrit, le coeur se dessche et mprise lamour, le caractre s'affaisse, l'me entire se dgrade. Trsors de pit et de dvouement, trsors de penses, de tendresses et d'nergie, trsors d'enthousiasme, d'hrosme, de jeunesse et de beaut, tout est consum par le feu mauvais, tout est dvor par l'gosme sensuel. Le corps lui-mme ne tarde pas ressentir le contre-coup de la dpravation morale, Et les hontes du cur simpriment sur le front ! 3 Le front se dprime en effet, le regard s'teint, les lvres se contractent, perdant avec l'empreinte de la bont la grce du sourire ; peu peu un masque dur et laid, hve et cadavrique couvre le visage : c'est l'effroyable diminution de physionomie dont parle Lacordaire 4 ; c'est la dcrpitude dans la honte, l'agonie dans la boue. Quoi d'tonnant ? On a dchan la bte, et la bte a tout dvor. Qui l'arrtera ? Qui la musellera, sinon le frein de la douleur aux mains de la grce ?... Hlas ! un jour vient o le mal est sans remde ; la douleur elle-mme n'a plus de prise, et la grce plus d'accs : Les os du pervers, disait Sophar de Naamath, seront remplis des vices de son adolescence, et ces vices dormiront avec lui dans la poussire 5 . Mais si, ds ses jeunes ans, l'homme a soumis son corps la discipline de l'me, s'il l'a contenu dans la sobrit, s'il la contraint aux saines fatigues du travail, s'il l'a condamn une vigilance austre, dfendant ses yeux les regards qui souillent ou qui fascinent 6 , ses oreilles les sons qui enivrent, ses mains les caresses qui amollissent, sa bouche les paroles dont on rougit, ses pieds les sentiers obliques ; si, en un mot, il a mortifi, rduit l'tat de mort tout ce qui, dans sa nature dchue, s'opposait la vie suprieure, nul doute qu'il ne soit sauv. Il le sera plus srement encore si, chaque jour, il commande ses genoux de flchir et de prter la prire de l'me l'attitude de l'humilit ; enfin, il le sera infailliblement s'il met son corps et son me en contact frquent avec le corps, l'me et la

Corpus autem non fornicationi, sed Domino... Deus vero nos suscitabit per virtutem suam. Nescitis quoniam corpora vestra membra sunt Christi ? An nescitis quoniam membra vestra templum sunt Spiritus Sancti... et non estis vestri ?...Glorificate et portate Deum in corpore vestro. I COR., VI, 13, 14, 15, 19 et 20. BOSSUET., Trait de la concupiscence, Chap. VI.- Tout ce magnifique Trait est lire. J.M. VILLEFRANCHE, Fables, Le Lys. Confrences de Toulouse, 2
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Confr.

Ossa eius implebuntur vitiis adolescentiae ejus, et cum eo in pulvere dormient. J., XX, 11. eme II faut lire sur toute cette question le livre IV de la Connaissance de lme du P. GRATRY Bossuet a dit : La volupt commence ses attaques par les yeux; ce sont les premiers qui se corrompent. Penses chrtiennes et morales, XXXIX. Et ailleurs : C'est par les yeux que l'on commence avaler le poison de l'amour sensuel. Trait de la Concuspiscence, ch. V. - Aussi, dans la prire qu'il adresse Dieu pour obtenir la puret, l'auteur de l'Ecclsiastique demande-t-il d'abord d'tre prserv de la licence des yeux : Extoltentiam oculorum meorum ne dederis mihi. ECCLI., XXIII, 5. Et plus loin, il s'crie : Y a-t-il une crature pire que l'il ? Nequius oculo quid creatum est ? ECCLI, XXXI, 15. Ce sont mes eux qui ont ruin mon me, dit aussi Jrmie : Oculus meus depraedatus est animam meam. THREN., III, 51.

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divinit du Rdempteur, et s'il s'abreuve du vin qui fait germer les vierges 1 . Voil par quelles armes, au sein d'un monde corrupteur, on peut se dfendre, et garder au front cette couronne de vertu, faite de lis et d'pines, mais d'pines protgeant les lis. Nous n'avons insister ici que sur le rle de la mortification proprement dite ; rle immense, du reste, qui affirme incessamment la souverainet de l'me et qui centuple ses forces en les dlivrant et en les contenant : L'homme n'est fort, a dit de Bonald, qu'autant qu'il est retenu 2. Or, en signalant la chastet parmi les salutaires contraintes qui le retiennent, nous avons nomm aussi la sobrit. Une simple mention de cette vertu ne serait pas suffisante, tant donne la place qu'elle occupe dans la vie chrtienne et l'influence qu'elle y exerce. Que le corps ait droit la nourriture, rien de plus vident ; qu'on lui procure, qu'on lui facilite mme l'exercice de ce droit, rien de plus lgitime. Et cependant, l'heure du repas, indispensable au corps, n'est presque jamais sans pril pour l'me. Il est difficile, disait Saint Franois d'Assise, de satisfaire aux besoins du corps sans se laisser aller la sensualit 3 Par la fonction mme qui s'y remplit, la pauvre me est relgue au second plan, quelquefois au dernier ; le corps passe au premier. De fait, il est l sur son terrain ; c'est son oeuvre qui s'opre, c'est son apptit qui se satisfait, c'est sa jouissance qui est procure : la bte est en force contre l'ange. Aussi comprend-on ce qui est racont de Saint Jean Chrysostome, que le besoin de manger l'humiliait . De tout temps, on a essay de relever cette action trop animale, et de la rendre plus humaine ; on a fait appel la politesse, la conversation, aux relations de famille et de socit, aux ressources de l'esprit et du coeur. Les anciens avaient leurs symposiaques, et ce qui nous en reste, soit dans Platon, soit dans Plutarque, n'est pas sans grandeur. Mais le chrtien va plus haut : il s'lve jusqu' Dieu, l'invoque avant le repas, lui demande d'y prsider et de garder l'me ses droits de souveraine, un moment o ces droits sont le plus exposs. Qui l'ignore ? Trop nourri, le corps est insolent ; repu, il devient intraitable et n'a pour l'me que ddain, semblable ces manants enrichis qui, du haut de leurs cus, dversent le mpris sur la vieille noblesse. Pour le mater, pour le ramener au sentiment ou du moins au rle de sa condition, une frugalit persvrante est ncessaire. Assurment cette frugalit peut prendre bien des formes, et toutes sont louables, mais nous n'en connaissons gure de plus efficace, ni la fois de plus facile, qu'une lgre privation chaque repas : privation d'un rien, qui, rprime sans nuire ; privation discrte, dont nul ne s'aperoit, sauf celui qui voit dans le secret 4 , privation qui constitue cependant un triomphe perptuel sur la sensualit, et qui suffit, d'ordinaire, tenir le corps en respect, l'me en veil, en honneur et en libert 5 . On recueille noblesse et force dans cette retenue. Autant il y a honte et dgradation placer son unique joie ou mme sa joie principale dans les satisfactions des sens, autant la sobrit, en dgageant l'esprit et le coeur des treintes de la matire, en les dlivrant des appesantissements charnels, les rend aptes aux choses leves, aux grandes penses 6 ,
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Vinum germinans virgines. ZACH., IX, 17. Thorie du pouvoir, Des gens de lettres. Vie de Saint Franois d'Assise, par la R, P. Lopold de Chranc, chap. XVI. Ne videaris hominibus jejunans, sed Patri tuo qui est in abscondito ; et Pater tuus, qui videt in. abscondito, reddet tibi. MATTH., VI, 18. Saint Franois de Sales remarque qu'une continuelle et modre sobrit est meilleure que les abstinences violentes faictes eme diverses reprises et entremesles de grands relaschements . Introduction la vie dvote, 3 partie, chap. XXIII. - Saint Bonaventure indique, pour la pratique habituelle de la temprance, quatre dfauts viter. Il faut, dit-il, ne manger 1 - ni entre les repas, 2 - ni avec avidit, 3 - ni avec excs, 4 - ni avec recherche dans les mets : 1 - ante debitum tempus, vel saepius quam deceat, comedere, praeter necessitatem, more pecudum ; 2 - cum nimia aviditate, sicut canes famelici ; 3 - nimis se implere, ex delectatione ; 4- nimis exquisita quaerere. - De Prof. relig., lib. I, cap. 36.

On connat le vers d'un aimable satirique : Il mangeait en glouton et pensait sobrement.

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aux belles oeuvres et aux saints dvouements. Quand la chair est mortifie, l'me entend mieux la parole intrieure, elle la comprend et la gote davantage ; elle dsire plus ardemment et atteint plus vite les biens clestes 1 . A Daniel et ses compagnons qui ne vivaient que de lgumes et d'eau, Dieu donne en rcompense la science et l'intelligence de tous les livres, ainsi que le don de la sagesse 2 . On sait aussi comment l'ange de Dieu, annonant Zacharie la naissance et la mission du Prcurseur, alliait en la personne de Saint Jean-Baptiste l'ide de grandeur celle de temprance : Il sera grand devant le Seigneur, et il ne boira ni vin ni liqueur enivrante 3 . Cela est vrai, mme dans l'ordre naturel. Tous les hommes suprieurs ont t sobres, et les Saints, ces hommes plus que suprieurs, ont t plus que sobres. La pleine lumire est ce prix. A qui le Seigneur enseignera-t-il la science ? demande Isae. Et il rpond : Aux enfants qu'on a sevrs et qu'on n'allaite plus 4 , c'est--dire aux mes sevres des jouissances sensuelles et dgages de la servitude de leurs corps. Il faut donc suivre le conseil du fils de Sirach : Ne sois point avide au milieu des festins, et ne te prcipite pas sur toute nourriture 5 - Car, ajoute Salomon, celui qui nourrit dlicatement son serviteur le verra bientt se rvolter 6 . Comment oublier ici les jenes et les abstinences de l'Eglise ? Mortifications d'autant plus sanctifiantes et d'autant plus mritoires qu'elles sont en mme temps un acte d'obissance. Hlas ! le relchement est grand sur ce point, mme parmi les chrtiens, mme parmi les pieux. Que de rclamations ! que de plaintes ! que de dispenses sollicites ! Pour beaucoup, le carme, mme mitig, est un pouvantail. Nos pres ne nous reconnatraient plus. Il y a quarante ans, pour peu qu'on se crt chrtien ou qu'on le voult paratre, on faisait son carme. Il y a trente ans, on le rduisait de moiti, on enlevait trois semaines sur six. Il y a vingt ans, dans la seconde moiti conserve encore, on supprimait les exercices de pit, l'assistance aux offices et aux prdications ; on introduisait les dners, les grandes soires. Il y a dix ans, on a enfin rduit le carme la Semaine Sainte 7 Et aujourd'hui, demanderons-nous, la Semaine Sainte elle-mme est-elle respecte tout entire ? C'est une dcadence aussi lamentable que rapide ; c'est l'envahissement de la vie purement naturelle, voire mme de la vie animale sur la vie chrtienne ; c'est, dans l'amour excessif du bien-tre, l'oubli le plus complet de la loi de la pnitence. Pourtant cette loi existe, elle est rigoureuse, elle s'impose tous comme le contrepoids du pch dont elle est l'expiation : Malheur ceux qui ne font pas pnitence, disait le Saint d'Assise, ils courent sciemment leur perte 8 . Que d'illusions sur ce point ! Peu peu, chacun se fait une religion son image, et non plus l'image de Jsus-Christ : religion large, commode, sensuelle, sans privations volontaires ni pratiques purifiantes, religion complice de l'gosme et presque son auxiliaire, o le corps occupe une place absolument exagre, quelquefois exclusive et absorbante, et o l'me ne sait plus entendre le cri du Prcurseur qui est le cri du salut : Pnitentiam agite ! - Faites pnitence !

COLNET, L'Art de dner en ville.


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Ut carne mortificati, facilius coelestia capiamus. S. Petri. Alcant., 19 octob. - Cette pense revient frquemment dans la sainte liturgie. Pueris autem his dedit Deus scientiam et disciplinam in omni libro et sapientia. DAN., I, 17. - Cf. Is., XXVIII, 7-9. Erit enim magnus coram Domino, et vinum et siceram non bibet. LUC., I, 15. Quem docebit scientiam ? et quem intelligere faciet auditum ? ablactatos a lacte, avulsos ab uberibus. IS., XXVIII, 9. - Nous ne pouvons rsister au dsir de citer le beau texte du pape Saint Lon : Quotidiano experimento probatur potus satietate aciem mentis obtundi, et ciborum nimietate vigorem cordis hebetari : ita ut delectatio edendi etiam corporum contraria sit saluti, nisi ratio temperantiae obsistat illecebrae. - Serm. VIII, de jejunio decimi mensis. Noli avides esse in omni epulatione, et non te effundas super omnem escam. ECCLI., XXXVII, 32. Qui delicate a pueritia nutrit servum suum postea sentire eum contumacem. PROV., XXIX, 21. Mgr ISOARD, vque d'Annecy, La Vie chrtienne, chap. VI. Vie de Saint Franois d'Assise, par le R. P. Lopold De Chranc, chap. VIII.

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On s'excuse, il est vrai, et l'on met en avant, non sans quelque bruit, les exigences des sants affaiblies. Raison valable pour quelques-uns, soit ! Mauvais prtexte pour le grand nombre. Il faudrait savoir d'abord si l'exclusion de toute pnitence corporelle n'est pas une des principales causes de la dbilit des tempraments. La science mdicale ne fait-elle pas cho la science religieuse quand elle affirme que l'intemprance est la source ordinaire des maladies, que l'homme ne meurt pas, mais qu'il se tue par ses excs 1 que le carme luimme, au commencment du printemps, est un rgime minemment salutaire qui apaise les mouvements du sang, en assainit les lments, en combat la plthore et en ranime la vigueur ? Saint Ambroise remarque que le jene avait donn Esther un surcrot de beaut, comme si la grce corporelle elle-mme tait fille de la sobrit 2 . Ce n'est donc pas l'me seulement, c'est le corps aussi qui trouve profit la mortification ; et si Job a dit que la sagesse n'habite point chez ceux qui vivent dans les dlices 3 , l'auteur de l'Ecclsiastique a soin d'ajouter que de l'excs des aliments naissent aussi les infirmits 4 . Qu'on cesse donc de rclamer, au nom de la sant, contre les lois de l'Eglise. Protectrices de tous les intrts, mme de ceux du corps, elles ressemblent la pit qu'elles favorisent et sont utiles tout, aux biens de la vie prsente, comme ceux de la vie future 5 . Ce qu'elles tuent en nous, ce qu'elles mortifient, ce qu'elles essaient du moins de rprimer, ce ne sont pas les principes de la vie, mais les germes de mort, de mort surnaturelle et naturelle, les germes de luxure et de pch, les germes d'infirmit et de maladie. Il serait temps de revenir leur pratique, si l'on ne veut voir grandir des gnrations de plus en plus mprisables, dont l'anmie spirituelle n'aura d'gale que l'impuissance physique. La conclusion, c'est que chacun, dans sa vie, doit donner la pnitence une place srieuse. Elle y est ncessaire tous gards: au point de vue humain, pour favoriser la sant du corps, l'activit de l'intelligence, la puret et la bont du coeur ; au point de vue de la foi, comme un prservatif des passions mauvaises, une expiation du pch, une dlivrance et un dgagement de l'me, une ressemblance avec Jsus-Christ, et finalement une glorification de Dieu : Glorificate et portate Deum in corpore vestro.

FLOURENS, Longvit, p. 32. - Cette parole s'inspire de celle de l'Ecriture : Beaucoup ont pri par gloutonnerie, mais l'homme temprant prolonge sa vie. Propter crapulam multi obierunt ; qui autem abstinens est adjiciet vitam .ECCLI, XXXVII, 34. Esther quoque pulchrior facta est jejunio : Dominus enim gratiam sobriae mentis augebat. Lib. de Elia et jejunio. Sapientia vero ubi invenitur ?... Nec invenitur in terra suaviter viventium. JOB, XXVIII, 12 et 13. In multis enim escis erit infirmitas. ECCL, XXXVII, 33. Pietas autem ad omnia utilis est, promissiones habens vitae quae nunc est et futurae. I TIM., IV, 8.

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CHAPITRE XVIII
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LE SACRIFICE ET LA MORT

Les mortifications vont nous venons de parler ont pour caractre spcial le libre choix qui y prside. De ce choix dcoule aussi le meilleur de leurs mrites, celui du renoncement volontaire. Par contre, la mitigation dont elles sont susceptibles, les limites qu'on leur trace, le cong qu'il est toujours loisible de leur donner, enfin la simple pense qu'elles dpendent de nous et qu'elles cesseront au premier signal, tout cet ensemble de causes attnuantes contribue, sans conteste, leur enlever une part de ce qu'elles ont de crucifiant. Il en va tout autrement des pnitences que la Providence choisit elle-mme sans notre participation, des preuves qu'elle envoie ou des chtiments qu'elle inflige. On ne leur chappe en aucune manire ; il faut les subir dans toute la rigueur et dans toute la dure qu'il plat Dieu. Est-ce dire qu'elles soient infcondes ? Loin de l. Si la volont humaine, au lieu de tenter une vaine rvolte, s'unit alors la volont divine, si elle dit au Matre l'amen de la rsignation, plus forte raison si elle lui chante l'allluia de l'acceptation joyeuse, ces peines, redevenues libres par ce ct, engendrent un mrite qui s'accrot encore de l'incertitude de leur terme et de l'impossibilit de les fuir. Elles sont nombreuses, elles ont mille formes, les pnitences forces qui viennent ainsi d'en haut. Pas une partie de notre tre o Dieu ne puisse poser le doigt de sa justice ou celui de son amour ! Notre me, notre cur, notre esprit, notre corps, nos biens, tout en nous est vulnrable, et par consquent tout est matire sacrifice. Nous insisterons ici sur la dernire de ces immolations : la mort, - et sur son prcurseur immdiat : la maladie.

I
D'ordinaire, en effet, la maladie est la prface de la mort. Elle en a dj les caractres, elle en porte la livre, elle en prpare la venue, elle en assure les coups. Comme la mort, elle s'attaque l'essence de la vie et blesse l'intime de l'tre 1 . Si elle ne brise pas compltement les liens qui unissent l'me et le corps, elle les relche et les dtend ; elle est une dsagrgation partielle des deux lments dont nous sommes composs et dont l'union produit la vie. En ralit, elle nous dtruit pice pice, et fait de notre corps une ruine avant d'en faire un cadavre ; elle le fltrit avant de le tuer. Souvent mme, en rduisant les organes l'impuissance, il lui arrive d'affaiblir les forces de l'me, ou du moins la manifestation de ces forces : l'intelligence s'obscurcit, la mmoire se trouble, le caractre s'affaisse, la douleur agit seule et rgne en matresse.

Les Arabes appellent la maladie le premier-n de la mort, et Job, qui tait Arabe, lui donne ce nom : primogenita mors. JOB, XVIII, 13.

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Et cette douleur, de combien de manires ne nous saisit-elle pas ? L elle tend, dit Bossuet, l elle retire ; l elle tourne, l elle disloque ; l elle relche, l elle engloutit, l sur le tout, l sur la moiti ; l elle cloue un corps immobile, l elle le secoue par un tremblement. Pitoyable varit, chrtiens ! C'est la maladie qui se joue, comme il lui plat, de nos corps que le pch a donns en proie ses cruelles bizarreries 1 . Qui croirait qu'un tat aussi lamentable puisse tre un bienfait du ciel ? Ainsi en est-il cependant, et Bossuet nous avertit encore que la maladie fait partie du contre-poison et du remde que le Mdecin des mes tire de nos maux et de nos faiblesses 2 . Comment cela? C'est que la maladie, surtout si elle se prolonge et que la douleur physique laisse l'me quelque rpit, amne avec elle trois grces prcieuses : une grce de lumire, une grce d'humiliation, une grce d purification. - D'abord elle claire, parce qu'elle recueille. Il est hors de doute que, pour le plus grand nombre des hommes, la vie prsente ressemble un mirage. Les rves s'y multiplient, les illusions s'y succdent ; on s'agite dans un tel tourbillon d'affaires, de soucis ou de plaisirs, qu'on en perd la juste notion des choses et l'ide exacte de leur valeur. Ce qui est inutile parait important, ce qui est dangereux sduisant, ce qui est mauvais dlectable : seul, lunique ncessaire est oubli. Les bruits du dehors se mlent ceux du dedans pour touffer non seulement la voix de Dieu, mais celle mme de la raison et de la conscience. L'ombre s'tend ainsi sur la route, le chemin s'encombre d'idoles, on marche l'aventure ; c'est dire que l'on court l'abme. Mais voici qu'au plus rapide de cette folle course, la main de Dieu arrte brusquement le voyageur et le jette bris sur sa couche. Ds lors, tout change, Du sein des tnbres de la douleur, une lumire se lve pour l'homme droit 3 et s'tend la fois sur ce monde et sur l'autre, sur les incommensurables vanits de celui-l, sur les ralits ternelles de celui-ci ; les ombres se dissipent, chaque objet reprend ses proportions. Tout se simplifie alors. Les mille dsirs o l'me se complaisait, ces fleurs sans consistance o elle allait chaque jour, papillon volage, se poser un instant, s'vanouissent devant la claire vue de l'ternit. Les biens tant poursuivis, les chimres longuement caresses, les pauvres petits plaisirs qui simulaient le bonheur, tout se montre nu ; le masque des cratures se brise ; leur appareil, le faux costume que leur prtait l'imagination tombe terre ; que reste-t-il ?... Rien ! Rien que le mot de l'Ecclsiaste complt par le mot de l'Imitation : Vanit des vanits, et tout est vanit, sauf aimer Dieu et le servir 4 Oh ! comme alors, pour peu qu'elle soit attentive, l'me voit clairement, cette lumire grandissante, la fragilit des appuis qui lui chappent, la solidit du Dieu qui lui reste, et l'utilit des oeuvres faites pour ce grand Dieu !... - D'autant plus qu' mesure qu'elle claire, la maladie humilie. En pleine possession de la sant, l'homme sent une exubrance de forces qui l'exalte et l'enivre. C'est que la vie est une puissance, et, comme toutes tes puissances, elle peut donner le vertige. Lorsque dans les veines de l'homme elle coule pleins bords, opulente et fire, elle engendre vite cet orgueil dont parle Saint Jean et qui produit la fivre : superbia vitae, lorgueil de la vie 5 . Pour peu qu'aux forces physiques s'ajoute la fortune, l'homme en arrive se croire indpendant et de ses semblables et de Dieu. De qui a-t-il besoin ? Que ne peut-il pas ?

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Premier sermon pour la Nativit de la Sainte Vierge, Proraison. A Madame d'Albert de Luynes, Lettre VI, 22 janvier 1691. Exortum est in tenebris lumen rectis. PS., CXI, 4. Vanitas vanitatum, dixit Ecclesiastes, vanitas vanitatum, et omnia vanitas. ECCL., I, 2. - Praeter amare Deum et illi servire. De Imit. Christi, lib. I, cap. I, n. 3. JOAN., II, 16.

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Qui lui rsistera 1 ? L'espace s'ouvre devant lui, les horizons sont immenses, ils sont radieux; aucun rivage n'est trop loign pour ses pieds, aucun fardeau trop lourd pour ses bras ; on est content, le vaisseau va bien, il y a du vent dans les voiles ; on voit ses amis, on discute, on raisonne, on fait et on refait le monde, on commence et on termine cent choses 2 . Ainsi passent les jours ! Tout coup le mal a touch ce superbe. Sa tte s'appesantit, son esprit se voile, ses pieds chancellent, ses bras dfaillent, ses mains ne peuvent mme plus porter la bouche le remde ordonn. Lui qui ne voulait dpendre de personne dpend de tous et de tout, des proches qui l'entourent, des voisins qui le visitent, des mdecins qui l'assistent, de l'atmosphre extrieure, du soleil et de la pluie, du bruit et du silence ; il est la merci des hommes et des choses. Bon gr mal gr, l'ivresse se dissipe, et l'orgueil aux abois ne trouve plus o se prendre. - C'est alors que la maladie purifie. Qui ne l'a expriment ? Les jours prospres sont difficilement des jours de vertus ; les fautes s'y accumulent, et le pch, se prcipitant par la brche du plaisir, envahit l'me violemment et la rduit en esclavage, avec la complicit du corps. La maladie vient reprendre une partie de ce corps dont l'homme se faisait un instrument de jouissance ; elle vient aussi, par l'amertume de la douleur, racheter les mauvaises joies, et par sa flamme expiatrice consumer la rouille ne d'un repos malsain ; elle est un second baptme qui retrempe l'me dans la puret. Puis, en expiant le pass, elle sanctifie le prsent. La maladie grave, dit l'Ecriture, rend l'me sobre 3 , sobre surtout des fruits dfendus. Elle svre le cur d'une foule de convoitises, et lui donne le got des choses pures. Qui ne sait enfin les vertus qu'elle provoque ? Elle aiguise l'esprance, elle exerce la patience, elle donne l'amour cette forme toute filiale qui s'appelle l'abandon ; bien plus, elle imprime dans l'me l'image de la croix, et jusque sur la chair les stigmates du Crucifi, augmentant de la sorte et accentuant notre ressemblance avec le divin Modle. Elle peut dtruire le corps, l'me y puise de jour en jour une rnovation plus parfaite, selon la belle pense de Saint Paul 4 : Licet is qui foris est noster homo corrumpatur, tamen is qui intus est renovatur de die in diem. Faut-il donc s'tonner que tant de conversions aient eu leur cause, ou du moins leur occasion, dans la maladie ? Pour ne citer que les plus clbres, Saint Venant martyr, Saint Simon de Crespy, le Bienheureux. Jean le Bon, Saint Franois d'Assise, Saint Pierre Gonzals, le Bienheureux. Bernard de Scammaca, Saint Ignace de Loyola, Saint Franois Caracciolo, Sainte Hyacinthe Mariscotti 5 ont entendu l'appel de Dieu dans la retraite d'une chambre de malade et dans le silence mme de la souffrance. Seulement, - et ceci est capital, - il en va de la maladie comme de toutes les grces : ses avantages dpendent de notre coopration. Nul n'a le pouvoir d'loigner ses rigueurs, chacun reste libre de mpriser ses bienfaits. Ce grand moyen de sanctification peut devenir et devient en effet quelquefois 6 une cause de perdition, une source inpuisable d'aigreurs, d'impatiences, de rvoltes, de blasphmes, de dsespoirs. Mais qu'ils sont plaindre, les malheureux qui perdent ainsi le prix surnaturel de la maladie et se privent de sa plus haute consolation ! Comme les damns, ils souffrent sans espoir, parce qu'ils souffrent loin de Jsus ; aucun rayon ne rjouit leur couche, leurs larmes sont striles, et les germes

Qui dixerunt : Labia nostra a nobis sunt ; quis noster Dominus est ? PS. XI, 5.-Quomodo potui ? aut quis me subjiciet propter facta mea ? ECCLI., V, 3. Henri PEYRREVE, la Journe des malades, p. 2. Infirmitas gravis sobriam facit animam. ECCLI., XXXI, 2. II COR., IV, 16. Nous citons ces saints personnages suivant l'ordre chronologique. On trouvera les dtails qui les concernent dans les Petits Bollandistes par Mgr Gurin, et dans leur Supplment par Don Piolin : c'est l que nous avons puis nos renseignements. Peut-tre, au lieu de dire quelquefois, faudrait-il dire souvent. A en croire l'Imitation, ce n'est que le petit nombre qui profite de la maladie : Pauci ex infirmitate meliorantur. - Lib. 1, cap. XXIII.

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d'ternit qui gisent au fond de toute douleur prissent touffs, parce que le soleil d'en haut n'est pas venu les fconder. Bienheureux, au contraire, ah ! bienheureux qui sait profiter du temps d'preuve et en faire un temps de moisson, ou tout au moins un temps de semailles ! Celui-l a l'intelligence des choses de Dieu, il connat ses voies, il les bnit, il aime les suivre, il y rencontre toujours le Consolateur. Ce n'est pas lui qui exprimera jamais le voeu insens d'une mort subite : dsir paen, aspiration bestiale qui tmoigne de l'extinction de toute foi et qui pourtant, hlas ! devient de moins en moins rare, mme sur les lvres des baptiss. Le vu du chrtien vritable, c'est que la fin de ses jours terrestres soit prcde de la fin de ses iniquits, ft-ce au prix d'une longue souffrance ; c'est que l'me paraisse devant Dieu purifie par une dernire maladie, de telle sorte qu' l'heure o commence l'ternit, le juge lui soit clment, le ciel ouvert et, partant, la mort trs douce.

II
La mort ! Ce n'est point Dieu qui l'a faite : le Dieu vivant n'a fait que la vie 1 . Et cette vie qu'au jour de la cration il rpandait sur tous les rivages avec une prodigalit de Souverain, il en infusa dans l'homme un flot si gnreux que rien ne devait jamais l'puiser. Quand, de ses mains divines, il unit l'me et le corps d'Adam, c'tait d'un noeud digne de lui, d'un noeud indissoluble : aussi bien, ses actes sont sans repentance et il ne cre pas pour dtruire. Comment donc le nud s'est-il rompu ? Comment le flot s'est-il tari ? Pour claircir ce sombre mystre de la mort, il faut se rappeler qu'en l'homme il y a deux vies, la vie surnaturelle et la vie naturelle, celle de l'me et celle du corps. L'me ne peut vivre que si elle est unie Dieu, et le corps que s'il est uni l'me. Or entre ces deux vies, le Crateur, dont les plans sont tout harmonie, tablit ds l'origine une corrlation absolue : Si tu ne te spares pas de moi, dit-il l'homme, jamais non plus les deux lments qui composent ton tre ne seront spars ; aprs un temps d'preuve, je les lverai ensemble, sans secousse ni solution, de la terre au ciel, de la grce la gloire. Mais si ta volont brise avec la mienne, je briserai, moi aussi, le lien que j'ai form entre ton corps et ton me, afin de te prouver par cette mort sensible combien est dure la mort ternelle du pch, combien est violent le dsordre qu'elle produit : In quocumque enim die comederis ex eo, morte morieris 2 . On sait ce qui arriva. Malgr la clart de la menace, malgr sa rigueur, l'homme rompit avec Dieu : c'tait rompre avec la vie. Et de la sorte, par le fait de la volont humaine, par le fait d'une libre rvolte3, la mort entra dans le monde pour n'en plus sortir, et s'attacha au pcheur en vengeresse implacable. La mort n'est donc pas l'oeuvre de Dieu, elle est le fruit naturel du pch : peccatum in hunc mundum intravit, et per peccatum mors 4 ; elle en est la solde : stipendia peccati mors 5 ; elle en est l'esclave sans cesse aiguillonne, et qui travaille sans relche sous les coups de l'aiguillon : stimulus autem mortis peccatum est 6 .
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Deus mortem non fecit. SAP., I, 13. - Deus creavit hominem inexterminabilem. Ibid., II, 25. GEN., II, 17. - Mme dans l'tat d'innocence, l'homme n'tait point prserv de la mort par un droit essentiel sa nature, mais par un don spcial de Dieu. Ce don que les thologiens appellent prternaturel tait, dans le plan divin, corrlatif 1'tat surnaturel ; de sorte que la perte de la grce par le pch entrana comme chtiment celle de la vie. On peut donc dire avec Saint Augustin : La mort mme du corps vient du pch, mors etiam corporis de peccato est. (De Gen., ad lit. VI.) Du reste, cette doctrine est de foi : le concile de Trente frappe d'anathme quiconque nierait primum hominem incurrisse per offensam prevaricationis hujusmodi iram et indignationem Dei, atque IDEO mortem. Sess. V, can. 1.

3 Cette rvolte fut d'ailleurs suggre par le dmon qui conquit ainsi l'empire de la mort : eum qui habebat mortis imperium, id est diabolum. (HEB., II, 14.) C'est pourquoi Saint Lon le Grand appelle le dmon l'inventeur de la mort, inventor mortis diabolus. .(Serm. I, De Nativ.).
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ROM., V, 12. Le pch est entr dans le monde, et par le pch la mort . ROM., VI, 23. Le salaire du pch, cest la mort . I COR., XV, 26.

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Devant toutes les gnrations, elle se dresse comme le tmoin inluctable du pch et comme un de ses plus terribles chtiments. C'est qu'en effet, par cela mme que nous n'tions pas faits pour la mort, tout en nous rpugne mourir. Nous voudrions bien le ciel et sa gloire, mais sans le dur dpouillement qui les prcde : nolumus exspoliari, sed supervestiri 1 . La mort est absolument contre notre nature ; elle nous violente, elle nous livre assaut et ne s'empare de nous qu'en ennemie, inimica mors 2 ; elle attente notre immortalit native, notre faim et notre soif de vie ; elle disjoint, elle brise et spare ce qui devait toujours tre uni ; et pour oprer ses ravages, elle promne avec elle tout un sinistre cortge : incertitude de son heure, agonie qui la prcde, affres qui l'accompagnent, dcomposition qui la suit, tombeau, vers, pourriture, ce je ne sais quoi enfin qui n'a plus de nom dans aucune langue 3 , rien ne lui manque de ce qui peut exciter l'horreur. Ne semble-t-il pas que l'homme ne puisse avoir en face d'elle d'autre sentiment que la terreur 4 ? Et pourtant, depuis que Jsus l'a subie, depuis qu'il en a fait l'instrument de son sacrifice et le moyen de notre rdemption, la mort s'est transfigure ; un reflet divin tombant du Calvaire illumine son visage et, sans lui enlever sa marque austre, le rend plus calme et moins dur. Elle ne nous pargne pas davantage, mais le chtiment se transforme en expiation, le mal en remde. Assurment, pour nous comme pour le Matre, le remde reste amer, l'expiation crucifiante ; pour nous comme pour lui, le cri de la nature supplie que le calice s'loigne ; mais des deux cts c'est le calice du salut, et ds lors le regard a moins de peine le voir, la main le saisit avec moins de tremblement, et les lvres le vident avec plus de courage. Depuis que la mort, fruit du pch, a tu le pch sur la croix, le chrtien s'est rconcili avec elle, ou plutt il la domine de toute la hauteur de son esprance et lui redit avec l'Aptre : O mort, o est ta victoire ! mort, o est ton aiguillon 5 ? Laissons Bossuet nous exprimer ces penses sous forme de prire. La page est citer et non pas refaire : Voici donc, Seigneur, votre coupable qui vient porter la mort laquelle vous l'avez condamn ; enfant d'Adam, pcheur et mortel, je viens humblement subir l'excution de votre juste sentence. Mon Dieu, je le reconnais, j'ai mang le fruit dfendu, dont vous avez prononc qu'au jour que je le mangerais, je mourrais de mort. Je l'ai mang, Seigneur, ce fruit dfendu, non seulement une fois en Adam, mais encore toutes les fois que j'ai prfr ma volont la vtre. Frappez, Seigneur; votre criminel se soumet. J'adore ce coup tout-puissant de votre main souveraine ; j'entre dans la voie de toute chair. Il fallait notre orgueil et notre mollesse ce dernier coup pour nous confondre. Les vanits nous auraient trop aisment enivrs, si la mort ne se ft toujours prsente en face, si de quelque ct qu'on se peut tourner, on ne voyait toujours devant soi ce dernier moment, lequel, lorsqu'il est venu, tout le reste de notre vie est convaincu d'illusion et d'erreur. 0 Seigneur, je vous rends grces de ce secours que vous laissez notre faiblesse, de cette humiliation que vous envoyez notre orgueil, de cette mort que vous donnez nos sens. Taisons-nous, mortels malheureux ; il n'y a plus de rplique : il faut cder ; il faut, malgr qu'on en ait, mpriser ce squelette, de quelques parures qu'on le revte. Ainsi, mort, tu m'es un remde contre moi-mme. I1 est vrai, tu tes tout mes sens ; mais en mme temps tu me dsabuses de tous les faux biens que tu m'tes. 0 mort, tu n'es donc plus mort que pour ceux qui veulent tre tromps. 0 mort, tu n'es plus ma mort, tu es le commencement de ma dlivrance 6 .

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II COR., V, 4. I COR., XV, 26. BOSSUET, Sermon pour le jour des morts, 2
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point.

Job appelle la mort le roi des terreurs . Voir le texte hbreu, XVIII, 14. Ubi est, mors, victoria tua ? Ubi est, mors, stimulus tuus ? I COR., XV, 55. BOSSUET, Prparation la mort, premire partie.

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On comprend que, vue cette lumire, la mort perde une partie de ses rigueurs, et mme qu'elle devienne douce. Quand on s'est bien dit que la vie prsente n'est pas la vraie vie, mais le chemin qui y mne, et que la mort n'est que le dernier pas franchir avant d'atteindre les rivages de la patrie, on s'explique les dsirs des Saints, on pntre l'nigme de leurs impatiences. Non pas que le passage en lui-mme leur soit plus agrable qu' nous, mais mieux que nous ils contemplent l'au-del. La tombe n'a rien qui leur sourie, mais ce n'est pas la tombe qu'ils voient dans la mort, ils regardent plus haut ; les yeux sont fixs sur Jsus et sur le ciel, et la mort va leur donner l'un et l'autre. Elle n'est donc point pour eux cette rgion que Dante appelle inconsole, mais la rgion des divins bonheurs. Non seulement la vie qui s'en va n'est pas perdue, elle est encore accrue et transforme, et sur le cercueil de ses fidles l'Eglise a raison de chanter Vita mutatur, non tollitur 1 . Quelques jours aprs son martyre, Sainte Agns, apparaissant ses parents qui veillaient son tombeau, leur dit : Ne me pleurez pas comme on pleure une morte, car je suis vivante dans les cieux, prs de Celui que j'ai aim de toute mon me sur la terre 2 Voil comment le jour de la mort, selon le beau mot liturgique, est le jour de la naissance, dies natalis, le jour natal de ceux qui, semblables l'anglique Stanislas, ne veulent natre qu'aux choses ternelles 3 . C'est aussi le jour des noces, des noces clestes, car elle jette l'me dans les bras de l'Epoux : Ecce Sponsus venit, voici que lpoux arrive ! Pour celui qui a aim toute sa vie, disait Xavrine de Maistre, la mort est le baiser et la perfection de la charit 4 . Mais pntrons plus avant dans ce mystre: il reste y dcouvrir un aspect plus beau encore.

III
D'aprs Saint Jean, Jsus-Christ nous a tous faits prtres de Dieu le Pre 5 et Saint Pierre dit de tous les chrtiens qu'ils sont une race sacerdotale 6 . De fait, en un sens large, tout baptis a en lui un sacerdoce initial, il est prtre parce qu'il est membre vivant du Prtre par excellence. Or, ajoute Saint Paul, on n'est prtre que pour offrir des sacrifices 7 . Aussi avons-nous vu ces sacrifices s'chelonner tout le long de la vie, chacun plaant sur la croix une part de notre tre. Sacrifices de l'esprit, du cur, de la volont, du corps lui-mme, ils s'appellent foi, amour, courage, patience, puret, pnitence. Mais ces immolations quotidiennes - quotidie morior - ne sont que le prlude de l'oblation finale et du sacrifice suprme. Plus que toute autre action, la mort est une action
1

Prface des morts. - Cette belle parole, reproduite par l'Eglise dans sa liturgie, est close sur les lvres d'un martyr lyonnais, Saint Epipode (177), qui l'adressa son juge: Ita mihi vita non tollitur, sed mutatur in melius. (Voir les Petits Bollandistes, 22 avril.) ptre aux Corinthiens, Saint Paul a trs bien marqu les divers sentiments que la mort fait Dans le chapitre V de sa II prouver l'me chrtienne : d'abord la crainte naturelle, nolumus exspoliari ; puis la victoire remporte sur cette crainte, audentes igitur ; enfin le dsir mme de la mort pour jouir de Dieu, bonam voluntatem habemus magis peregrinari a corpore, et praesentes esse ad Dominum. II COR., V, 2, 6, 8.
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Leon du Brviaire romain, en la fte de Sainte Agns secundo, 28 janvier. Ad aeterna se, non ad caduca natum affirmans. Lect. IV Breviar., in fest. S. Stan. Kos., 13 novembre. Les Chartreux ont une touchante coutume qui traduit bien cette pense surnaturelle de la mort. Le jour de l'enterrement d'un religieux, pour signifier que c'est le jour de la dlivrance, la communaut agit comme aux jours de fte, en prenant le repas au rfectoire. Guigonis Carth. Maj. Prioris v. Consuetudines. Vie de la Rvrende Mre Thrse de Jsus (Xavrine de Maistre), par M. l'abb HOUSSAYE et Mgr GAY, 2 partie, chap. III, p. 298. Je vais l'agonie comme un poux la noce , disait le saint abb PEYTHIEU, aprs une longue vie consacre NotreDame du Laus. ; (Voir l'admirable Histoire des merveilles de Notre-Dame du Laus, par l'abb PRON, chap VII.) Fecit nos sacerdotes Deo et Patri suo. APOC., I, 6. - C'est en ce sens que Saint Jrme a dit : Sacerdotium laici baptisma, le baptme est le sacerdoce des laques . Adversus Luciferianos, n 4. Et ipsi... sacerdotium sanctum, offerre spirituales hostias, Vos regale sacerdotium. I PET., II, 5 et 9. Omnis pontifex constituitur ut offerat dona et sacrificia. HEB., V, 1.
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sacerdotale. Quelle offrande plus complte ? L'homme entier y prend part, le corps et l'me y sont immols la fois, d'une immolation totale, pntrante, douloureuse, absolument semblable celle de Jsus. Le lit du mourant est vraiment un autel, la mort une messe o le chrtien offre sa vie en union avec la Victime sans tache : configuratus morti ejus 1 . Heureux qui le comprend ! Ce qui pour tous est ncessit devient pour lui vertu, nous dirions presque bonheur, car il recueille en mourant tous les fruits de son sacrifice, il achve de rparer, de racheter la vie qui s'teint, il purifie son me, il en expie les fautes, il en lave les souillures, il la baigne dans le sang du Calvaire, il la transfigure. Bien plus, s'il a le sens complet des choses de Dieu, cette heure dernire, il dilate ses intentions et, comme Jsus la croix, comme le prtre l'autel, il embrasse dans sa pense toutes les mes rachetes, il offre sa vie pour chacune d'elles, pour l'accroissement du royaume des cieux, pour l'extension des frontires de l'glise, pour la sanctification des justes, la conversion des pcheurs, la glorification de Dieu et de son Christ. Quels magnifiques horizons ouverts au seuil de l'ternit Comme elle est belle, la mort chrtienne ! Comme elle est fconde !... Une petite me inconnue quitte la terre ; cent pas d'elle on l'ignore, nul ne s'en inquite A peine tout l'heure quelques voisins diront-ils banalement qu'elle est morte , et ce sera tout : les yeux de la foule n'auront rien vu. Mais, dans son humilit, cette me obscure est unie la Victime du Calvaire, elle a l'intelligence du grand acte qu'elle accomplit, elle sait que le royal sacerdoce dont elle a reu le principe au baptme va exercer sa plus auguste fonction ; elle sait que non seulement elle paie la dette de son pch, mais qu'elle peut encore payer pour d'autres, multiplier ses propres mrites et en lguer le trsor l'glise, faire vivre par sa mort beaucoup d'mes et les donner Jsus ; elle sait tout cela, elle le veut, elle le dsire, elle en tressaille ; son offrande monte vers le ciel, et au sein des dernires transes, son sacrifice se consomme dans une joie qui est le rayonnement de la paix et le commencement de la gloire. Pour elle, comme pour le Crucifi, la mort n'a t que l'acte suprme de l'amour. Les hommes peuvent ne rien voir : les anges admirent et Dieu couronne !... Enfin, comment ne rien dire ici de ces mes hroques qui, au lieu d'attendre la mort, vont au-devant d'elle et qui, par un don spcial, htent le moment du sacrifice, en en prcisant l'intention ? Elles demandent Dieu de les appeler avant l'heure, pour qu'en retour il sauve une me gare, ou prolonge telle autre vie qu'elles jugent plus utile sa gloire et plus avantageuse son Eglise. Qu'on ne s'imagine pas que ce soient l de vaines oblations ! Trs souvent, presque toujours, Dieu accepte l'change. On ne souponne pas, dit Mgr GAY, quel point Celui qui on se livre a coutume de prendre ces choses au srieux 2 . L'histoire des mes est pleine de ces dvouements, et ne consulter mme que les biographies contemporaines, on peut en recueillir plusieurs. Albert de la Ferronays offre sa vie et, avec sa vie, le plus intime de son bonheur, pour que la lumire de la foi vienne clairer l'me de sa jeune femme. Il est pris au mot, et la mme hostie qui lui apporte le Viatique des mourants se divise pour donner la nouvelle convertie les prmices de la communion. Plus tard, cette mme femme, devenue chrtienne austre, obtient par sa mort prmature la gurison du P. de Ravignan 3 . Le jeune dominicain, Marie-Raphal Meysson, supplie le Matre d'agrer sa vie pour le succs du concile du Vatican : il est exauc sans retard 4 .

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PHILIP, III, 10. Vie et vertus chrt., de l'Abandon. Voir Rcits d'une Soeur, par madame Augustus CRAVEN. Vie intrieure du fr. Marie-Raphael Meysson, par le R. P. F PIE BERNARD.

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Mathilde de Ndonchel, la douce vierge de Tournai, s'offre, dans le secret des divines relations, pour tre victime expiatrice ; et la fleur de sa vie terrestre, elle est appele au jardin de l'Epoux 1 . Valentine Riant fait cette prire : Mon Dieu, je vous donne ma vie pour sauver mon pre, l'Eglise et la France. Elle est enleve vingt ans 2 ! Sans quitter notre sicle et notre pays, nous pourrions multiplier les exemples. Et pourtant, la plupart de ces immolations volontaires ne sont connues que de Dieu, s'abritant sous le voile de l'humilit ou dans le sanctuaire impntrable de la direction spirituelle. Doux et purs sacrifices dont la gloire sera rvle dans les cieux, mais dont la fcondit est certaine ds ici-bas- ! Morts admirables qui sont des rsurrections, et que la posie antique et appeles bienheureuses.

IV
Volontaires ou non, elles sont envier, toutes ces morts bnies ; elles sont surtout prparer de loin par une vie sainte, afin que Dieu lui-mme les prpare de prs par ses dernires grces sacramentelles, par la purification de la Pnitence, par la vertu des Onctions, et surtout par la douceur ineffable de sa prsence. Qui dira bien ce qu'il y a de tendre et de fort dans cette rencontre de l'Ami cleste avec l'me mourante ? Dj ceux qui s'aiment ici-bas ne peuvent se visiter sans motion aux heures solennelles de la vie, ni sans larmes l'heure plus solennelle de la mort. Qu'est-ce donc, quand il s'agit de la venue du Bien-Aim ? Aussi croyons-nous que si la dernire communion participe la suavit de la premire, elle y ajoute quelque chose de plus intime encore et de plus profond. La premire rencontre de l'me d'un enfant avec le divin Matre est tout embaume du parfum des prmices : c'est le printemps d'un amour qui pourra donner des fruits, mais qui ne porte encore que des fleurs ; c'est moins la vertu que l'innocence s'unissant l'Infini ; c'est le mystre de Bethlem plus que celui du Calvaire : le coeur en est mu, mais la surface, comme la fleur elle mme sous la brise du matin et sous les caresses de l'aurore. Quand, au contraire, Jsus vient pour la dernire fois, c'est jusqu'aux entrailles de l'me qu'il fait sentir sa prsence. Car Lui au moins sait que cette union prcde immdiatement la vision, que ce colloque est le prlude des clestes cantiques, que cette action de grces enfin ira s'achever au pied de son trne. Comment croire, ds lors, que Celui qui connat jusqu' l'infini les divines dlicatesses de l'amour ne laisse pas entendre l'me de son enfant un cho des harmonies du ciel, ne lui fasse pas entrevoir un reflet de sa lumire et pressentir, dans les suprmes treintes de la terre, quelque chose des ternels embrassements ? L'me, disait un ancien, quand elle est prs de mourir, a quelque chose de plus divin, multo est divinior 3 . Qu'aurait-il dit, s'il avait connu, s'il avait souponn les intimes mystres de notre Viatique? Puis, s'il est vrai que la communion soit toujours la rception de l'Hostie, combien l'union cette Hostie n'est-elle pas plus troite au jour de l'immolation suprme ! Jsus vient alors dans l'me avec les grces mmes de sa mort ; il reproduit en elle son sacrifice, pour l'aider consommer le sien avec Lui. Le chrtien, dit Bossuet, s'unissant alors, non seulement au corps adorable de Jsus-Christ dans son sacrement, mais encore son esprit et son coeur, entrant par soumission et par adhrence dans tous ses desseins, voulant disposer de son tre et de sa vie, comme le grand Sacrificateur en dispose, devient prtre avec lui

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Histoire d'une me, par l'abb L. LAPLACE. Notice sur Valentine Riant. Cicero, De divinatione, I, 63.

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dans sa mort, et achve, dans ce dernier moment, ce sacrifice auquel il avait t consacr au Baptme et qu'il a d continuer tous les moments de sa vie 1 . Ainsi donc, plus que toute autre, la dernire communion brille sur le dclin des jours comme un rayon de joie et comme une grce de force. Elle est le feu qui consume la victime, et qui la donne pour toujours Celui que Saint Paul appelle, dans son superbe langage, le destructeur de la mort et l'illuminateur de la vie 2 . Ds lors, comment craindre la mort ? Avec Jsus il n'y a plus de mort, parce qu'il n'y a plus de pch qui engendre la mort, mais plnitude de vie et certitude d'immortalit.

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BOSSUET, Rflexion sur lagonie de Jsus-Christ Qui destruxit quidem mortem, illuminavit autem vitam. II TIM., I, 10.

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CHAPITRE XIX
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LE SACRIFICE ET LA FAMILLE

Si, de l'homme pris individuellement, le regard s'tend aux tres collectifs, il rencontre deux groupes principaux : la famille et la socit. Nul doute que le sacrifice y doive occuper une place, mais quelle place ? Nul doute qu'il y doive exercer une influence, mais quelle influence ? Il ne sera ni sans utilit ni sans intrt de l'examiner. Commenons par la famille.

I
La famille est l'oeuvre de Dieu, sa premire oeuvre aprs le grand acte de la cration qu'elle parachve. Ayant tir la femme des flancs de l'homme, le Seigneur la lui prsente non seulement comme une compagne, une soeur ou une amie, mais comme une aide et un complment 1 : lui-mme bnit cette premire alliance dont il est le seul tmoin, et inspire le premier chant de l'amour conjugal, le prophtique pithalame d'Adam : Voil l'os de mes os et la chair de ma chairDsormais l'homme quittera son pre et sa mre et s'attachera son pouse, et ils seront deux dans une seule chair 2 . La famille remonte donc au berceau de notre race, et elle a Dieu pour auteur immdiat. On comprend, du reste, qu'une institution de cette importance, destine tre la source de toutes les gnrations humaines et le fondement de la socit, vnt en droite ligne de Celui qui est la Vie. Seul il pouvait sceller des liens aussi troits ; seul aussi il pouvait les sanctifier et rendre efficace, ds l'origine, la parole de fcondit redite plus tard No : Croissez et multipliezvous 3 ! Comme toutes les oeuvres divines, la famille reut du pch une secousse violente qui, sans la dtruire tout fait, ne laissa pas que de l'branler fortement. Les deux plus beaux fleurons de la couronne nuptiale, l'unit et l'indissolubilit, sont emports au souffle des passions ; le plaisir et le caprice prennent la place du devoir, et la socit antique nous montre partout le niveau moral de la famille abaiss, bien qu' des degrs trs divers. Trop souvent, de ce sanctuaire de l'amour, l'amour est banni ; il n'y reste plus que la volupt qui tue l'affection : Sine affectione ! dit Saint Paul 4 . L'homme devient tyran, la femme esclave et instrument. Mme chez les peuples les moins corrompus, mme dans la nation choisie, le

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Adjutorium simile sibi. GEN., II, 18. Dixitque Adam : Hoc nunc, os ex ossibus meis, et caro de carne mea... Quamobrem relinquet homo patrem suum et matrem, et adhaerebit uxori suae : et erunt duo in carne una. GEN., II, 23 et 24. - On remarquera le caractre inspir de ce chant. Comment Adam, s'il n'et parl d'aprs l'Esprit-Saint, aurait-il pu prdire que l'poux quitterait son pre et sa mre, lui qui, sorti adulte des mains de Dieu, ne savait encore ce qu'taient la paternit et la maternit humaines ? Crescite et multiplicamini. GEN., VIII, 17. Cf IX, 1 et 7. ROM., I, 31.

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divorce et la polygamie s'tendent sur l'institution primitive comme deux grandes taches qui la dfigurent et l'amoindrissent. Pour la relever, pour lui rendre l'honneur avec l'intgrit, il fallait le Christ. Aussi peut-on dire que si la famille en gnral est l'oeuvre de Dieu, la famille chrtienne est spcialement l'oeuvre du Rdempteur Jsus. C'est lui qui l'a gurie des deux plaies dont elle tait ronge, et cela en la ramenant d'abord ses lois et ses vertus d'origine, puis en l'levant plus haut encore jusqu' l'ordre surnaturel et divin. Elle tait un simple contrat, il en fit un sacrement, c'est--dire une partie essentielle de la religion ; il alla prendre dans le sang du Calvaire une grce de choix qu'il dposa comme une sainte parure sur le front des poux, et plus encore comme une force sanctifiante dans leur coeur. Ds lors, leur union n'a plus rien de banal, car elle, est exclusive de toute autre ; plus rien d'phmre, car elle est indissoluble ; plus rien de profane, car elle est consacre ; et l'amour humain lui-mme, cette chose exquise sans doute, mais si fragile, ne craindra plus les ruines du temps, car il est tout imprgn de l'amour ternel. A cette premire grce Jsus-Christ en ajoute une seconde, en s'offrant lui-mme comme modle aux poux. Le mystique mariage qu'il a contract sur la croix avec l'Eglise, et qui se poursuit travers les sicles, indissoluble, immacul, toujours fcond mais toujours douloureux, voil dsormais l'idal du mariage chrtien. A ceux qui entrent dans cet tat Jsus dit : Voyez comme j'ai aim l'Eglise mon pouse ; je me suis dvou pour elle jusqu' la mort, pour elle encore je m'immole tous les jours, et la vertu de mon sang ne cesse de circuler en elle et de la vivifier. Je n'ai rien qui ne lui appartienne, lui ayant tout donn, mon nom, mes mrites, mes sacrements et ma Personne. Enfin, je l'assiste de mon Esprit et je la gouverne jusqu' la consommation des sicles. - Voyez aussi comme elle rpond mon amour : toute son occupation est de m'imiter, toute son ambition de me ressembler ; elle multiplie ma gloire les actes de vertu, elle me loue, elle me chante, elle m'honore, elle m'obit, et sa fidlit n'a pas une tache, comme son visage n'a pas une ride ; elle porte mon nom dans le monde entier et m'enfante d'innombrables gnrations au prix de ses labeurs, de ses souffrances et de son sang. Faites de mme ! Tel est le type divin du mariage. Il est incomparable ; mais, on l'a remarqu, tout y parle de sacrifice. C'est que le sacrifice est la sve rgnratrice de la famille chrtienne ; il doit couler pleins bords dans chacun de ses membres et, par ses gnreux effluves, rendre au foyer ce qui en fait la force et la noblesse : la saintet. Entrons dans le dtail.

II
Le sacrifice se rencontre l'origine mme de la famille ; il est l comme un ami qui prside sa formation, avant d'tre le guide qui prside son dveloppement. Invisible, mais actif et agissant, il accompagne les fiancs au pied de l'autel. A cette heure radieuse o tout est joie, fleurs, parfums, lumires, esprances, douces promesses, il se glisse, la manire des anges, entre la grce divine et l'amour humain pour se confondre avec eux et les unir jamais. On sait que les poux exercent alors une fonction sacerdotale, puisque le Christ les a tablis ministres du sacrement ; mais ils ne sont les prtres de leur alliance que pour en tre aussi les saintes victimes dans le Seigneur. Ozanam a crit sur cette mystrieuse immolation une page dlicate qu'il faut citer intgralement : Dans le mariage, dit-il, il y a autre chose qu'un contrat; par-dessus tout il y a un sacrifice, ou mieux deux sacrifices : la femme sacrifie ce que Dieu lui a donn d'irrparable, ce qui fait la sollicitude de sa mre, sa premire beaut, souvent sa sant, et ce pouvoir d'aimer que les femmes n'ont qu'une fois ; l'homme, son tour, sacrifie la libert de sa jeunesse, ces annes incomparables qui ne reviendront plus, ce pouvoir de se dvouer pour celle qu'il aime, qu'on ne trouve qu'au commencement de sa vie, et cet effort d'un premier amour pour lui faire un sort glorieux et doux. Voil ce que l'homme ne peut faire qu'une fois, entre vingt et trente ans, un peu plus tt, un peu plus tard, peut-tre jamais !... 145

Voil pourquoi je dis que le mariage chrtien est un double sacrifice ; ce sont deux coupes : dans l'une se trouvent la vertu, la pudeur, l'innocence ; dans l'autre l'amour intact, le dvouement, la conscration immortelle de l'homme celle qui est plus faible que lui, qu'hier il ne connaissait pas, et avec laquelle, aujourd'hui, il se trouve heureux de passer ses jours ; et il faut que les coupes soient galement pleines pour que l'union soit sainte, et pour que le ciel la bnisse 1 . La voil donc tablie sur l'austre fondement du sacrifice, cette union dont le paganisme ne faisait gure que le portique du plaisir ou tout au plus un contrat d'utilit sociale 2 . Du premier jour au dernier, si elle veut tre chrtienne, la vie conjugale devra s'appuyer sur le renoncement pour s'lever jusqu'au dvouement, car on ne se voue autrui que dans la mesure o l'on renonce soi-mme. Du reste, par le fait mme que la famille, en tant que famille, a des devoirs spciaux, il est invitable qu'elle ait aussi des sacrifices particuliers. Devoirs et sacrifices vont toujours ensemble ici-bas, comme devoir et bonheur iront ensemble l-haut. Exposer les obligations que Jsus-Christ impose aux membres de la famille, c'est donc exposer du mme coup les renoncements qu'il en exige. Or, semblables un flux et un reflux perptuels, ces renoncements vont sans cesse de l'poux l'pouse, de l'pouse l'poux, et de tous deux aux enfants.

III
Entre poux, ils se nomment support, fidlit, affection, trois choses si troitement lies qu'elles n'en font qu'une : on ne supporte bien que ce que l'on aime ; plus forte raison, ne reste-t-on fidle que dans la mesure o le cur est attach. De l, sans doute, le nom si expressif d'attachement donn laffection profonde. Sans amour donc, ni support durable, ni fidlit relle. Mais qu'on y prenne garde, l'amour n'est pas un simple sentiment, sorte de vapeur doucereuse et fugitive ; il est une vertu, la plus grande des vertus surnaturelles. I1 en est une dj quand il s'adresse Dieu, la Beaut essentielle : combien plus quand il s'adresse un tre ncessairement imparfait ! S'il nous en cote d'aimer le Crateur, comment aimer la crature sans effort ? Durant les premiers jours, les dfauts peuvent disparatre sous le voile que tressent l'envi la jeunesse, la beaut, la nouveaut de vie, les joies des prmices, mais chaque heure arrache un fil de ce voile qui bientt n'existera plus. Au contact prolong, les illusions tombent une une, et l'imparfaite ralit se montre dcouvert : l'esprit qu'on avait cru brillant n'est qu'ordinaire, le coeur n'a pas toute la dlicatesse rve, le caractre rvle des asprits inconnues, l'insuffisance de la crature clate de toutes parts ; puis bientt la jeunesse s'en va, la fleur du visage se dcolore, tous les charmes extrieurs disparaissent ; enfin se droule le grave cortge des occupations quotidiennes, l'organisation de la vie, le travail, les affaires, les soucis, les ennuis, la fatigue, quelquefois la maladie, souvent la pauvret. C'est alors que l'on peut juger de la valeur de l'amour promis, et constater par exprience s'il a t le don de soi dans l'abngation, ou le simple vernis de l'gosme. Alors aussi. se fait sentir plus pressant le besoin de la grce, de cette grce divine dpose parle sacrement dans l'me des poux, et qui jamais, moins d'obstacles volontaires, ne cesse de provoquer les sacrifices de la vie conjugale et de les adoucir en accroissant la gnrosit du coeur. Que le regard s'lve en haut ! que du foyer il monte jusqu' l'autel ! qu'il appelle Dieu ! qu'il appelle Jsus ! que la mme foi, la mme prire, les mmes sacrements, les mmes esprances, la mme charit soient les appuis surnaturels qui aident atteindre le mme but ! Si, comme il est juste, le divin Matre a la premire place au sanctuaire domestique, s'il y est invoqu chaque matin et chaque soir, s'il y inspire toutes
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La Civilisation au V

eme

sicle, XIV

eme

leon.

Notre lgislation scularise, c'est--dire redevenue paenne par sa sparation d'avec l'Eglise, a dfini le mariage. un engagement stipul au profit de la socit gnrale du genre humain Comme c'est noble ! Jeunes fiancs, songez au PROFIT de la socit gnrale. On vous tient quittes du reste !

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les penses et tous les actes, aussitt le support et la fidlit deviendront faciles, l'indulgence sera l'atmosphre ambiante du cur, les poux aimeront se faire de mutuelles concessions, et pour eux comme pour le jeune Tobie 1 , l'union avec Dieu sera la garantie de l'union rciproque. Au lieu de rcriminer sur leurs dfauts, ils s'efforceront de les diminuer ; non seulement ils sauront souffrir, mais souffrir l'un pour l'autre ils prouveront une satisfaction austre. Ainsi, leur amour se maintiendra dans l'ordre, grandira dans l'effort et s'panouira dans le respect d'eux-mmes fond sur le respect de la loi divine. Nous parlons de respect : aucune vertu n'est plus indispensable aux relations de famille ; elle est mme plus ncessaire que l'amour, parce que sans elle l'amour est impossible. Le respect, c'est l'hommage rendu ce qu'il y a de divin dans l'tre aim, et par consquent ce qu'il y a d'immortel : c'est en quelque sorte un diminutif de l'adoration. A quelle hauteur n'lve-t-i1 pas les poux ; combien il les ennoblit leurs propres yeux ! Par lui, la femme reconnat dans son mari le chef en qui rside l'autorit de Dieu et qui revient le gouvernement du foyer domestique, celui qui doit tre son soutien dans les affaires matrielles, son appui dans les difficults morales, son guide mme dans les choses spirituelles et dans la vie chrtienne 2 . A son tour, le mari voit dans sa femme non pas un objet dont il peut jouir sa guise, non pas un instrument dont il peut faire ce qu'il veut, mais un tre sanctifi qui appartient Dieu avant de lui appartenir, et sur lequel Jsus-Christ a des droits primordiaux. De cette pense naissent d'elles-mmes l'estime, la retenue, la pudeur, la dlicatesse, la condescendance, et, pour tout tire, une affection sainte fonde sur la beaut de l'me et indpendante des fragiles appas du dehors. Mme ici-bas, de telles vertus ne restent pas sans rcompense. Outre la paix dans l'union, les poux y puisent encore cette haute joie, cette volupt presque divine de se vnrer en s'aimant, parce que, enfants des Saints 3 , ils voient toujours en eux l'image de Dieu. Quelle dchance au contraire dans les familles o rien n'est divin ! A fuir le joug suave du Seigneur, elles tombent sous le joug impitoyable des passions. Le dsordre s'installe en elles avec le pch, et y engendre des peines d'autant plus cuisantes qu'elles sont humainement sans issue et surnaturellement sans mrite. Si l'on rencontre tant d'unions malheureuses o l'amour jur ternel a pourtant t si court, n'est-ce point parce que Dieu en a t exclu, et avec lui les saintes nergies du sacrifice, les pacifiantes abngations du devoir ? On rvait l'immortalit sans le seul immortel ; on voulait d'un bonheur exclusif, d'un bonheur goste o l'Auteur de toute joie ne devait entrer pour rien : Dieu ddaign s'est tenu l'cart, et il n'a pas fallu de longs jours pour vrifier la parole de l'Ecriture qui nous apprend que tout difice auquel Dieu n'a pas mis la main n'est qu'une ruine commence. Les aigreurs d'abord, puis les reproches, puis les conflits, puis les dlaissements, puis les haines, puis les trahisons hantent ce malheureux foyer. C'est un enfer anticip o, comme dans celui de Milton, l'on ne dcouvre de toute part que des horizons de douleurs : rgions de chagrins o ne peuvent habiter ni repos ni
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Tunc hortatus est virginem Tobias, dixitque ei : Sara, exsurge, et deprecemur Deum hodie et cras et secundum cras, quia his tribus noctibus Deo jungimur ; tertia autem transacta nocte, in nostro erimus conjugio. TOB., VIII, 4. - Belle parole ! Unissons-nous d'abord Dieu, puis nous nous unirons l'un .lautre ! L'poux est en effet tout cela pour l'pouse. Si, par son me et ses droits surnaturels, la femme est l'gale de l'homme, elle lui est naturellement infrieure, non seulement quant au corps, mais encore, dit Saint Thomas, quant la vigueur native de l'me m et la force de la raison. Pars I, quaest. XCII, art. 1, ad 2 . De plus, l'ordre surnaturel veut qu'elle soit soumise l'homme comme l'homme au Christ et le Christ Dieu. Admirable gradation formule par Saint Paul : Omnis viri caput Christus est, caput autem mulieris vir, caput vero Christi Deus. I COR., XI, 3. - Il est donc vrai que, dans une certaine mesure, le mari devrait tre le directeur religieux de sa femme, et la conduire dans le chemin de la vie chrtienne, soit par son enseignement, soit par ses exemples. Saint Paul le dit formellement : Si les femmes veulent s'instruire de quelque chose, qu'elles interrogent leurs maris la maison. . I COR., XIV, 35. Le contexte fait voir qu'il s'agit l d'instruction religieuse. Ainsi, d'aprs l'Aptre, le chef de famille a le droit et le devoir d'exhorter et d'instruire sa femme dans les choses de Dieu. Suivant le mot de Saint Augustin, il remplit en quelque sorte chez lui un ministre ecclsiastique et piscopal : Ita in domo sua ecclesiasticum et quodammodo episcopale adimplebit officium. (In Joan., tract. II, n. 13.) Hlas ! aujourd'hui les rles sont ordinairement intervertis, et c'est la femme qui connat le mieux sa religion, qui la pratique avec le plus de rgularit, et qui essaie de l'apprendre et de la faire pratiquer son mari. C'est la femme qui est l'vque de l'homme ! Nous sommes les fils des Saints, et nous ne pouvons pas nous marier comme les nations qui ignorent Dieu Filii quippe sanctorum sumus, et non possumus ita conjungi sicut gentes quae ignorant Deum. TOB., VIII, 5.

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paix 1 mais o rgne Satan, suivant la parole de l'ange Raphal Tobie : Ecoute-moi, et je t'apprendrai quels sont ceux sur qui le dmon peut prvaloir : ce sont ceux qui s'engagent dans le mariage de manire exclure Dieu de leur coeur et d'eux-mmes, et qui ne pensent qu' leur passion 2 . Il grandit chaque jour, le nombre de ces tristes mariages. L'esprit de famille, cet esprit fait d'amour, de respect et d'abngation, dcrot dans la mesure mme o diminue l'esprit chrtien et o augmente l'esprit d'irrligion et d'immoralit. Quand Dieu n'est plus le roi du foyer, les lments qui le composent se dsagrgent : rien ne reste debout ! Les poux qui ne sont plus Dieu ne sont pas davantage l'un l'autre, et l'gosme impie qui les jette loin du sanctuaire divin les pousse du mme coup hors du sanctuaire domestique : ils vont chercher ailleurs ce que le pote antique appelait les mauvaises joies de l'me. Comment s'tonner que le centre de la vie commune leur soit insupportable, alors que leur coeur n'y est plus ? A ces coupables misres dont il est l'auteur, le monde ne sait opposer qu'un remde plus coupable encore et absolument inefficace : le divorce. En vrit, l'Eglise fait mieux, elle prvient le mal par l'ide du bien, par des habitudes de vertu, en un mot, par la fortifiante hygine du sacrifice, laquelle, aprs avoir prserv les poux des dfaillances morales, les affermit encore dans leurs devoirs envers leurs enfants.

IV
Les enfants sont le but, la joie et la rcompense du mariage ; - non pas l'enfant isol, fruit avare d'une union volontairement strile, mais les enfants nombreux, groups autour du pre et de la mre, pour employer une comparaison biblique, comme les ceps de la vigne ou les plants de l'olivier 3 . C'est l ce que demande l'glise dans la bndiction de l'pouse : Qu'elle soit fconde en enfants ! Sit fecunda in sobole ! . Cette fcondit est la fois trs noble et trs dsirable, puisque, en multipliant les cratures de Dieu, elle multiplie sa gloire extrieure. Donner Dieu de nouvelles mes, accrotre le nombre des esprits qui le connatront, des coeurs qui l'aimeront, des volonts qui le serviront, des lvres qui le chanteront, et pour tout dire, des lus qui le loueront durant l'ternit, quelle belle mission 4 ! mais aussi quelle mission difficile ! Pour la remplir, c'est peu d'enfanter les corps la vie naturelle, il faut surtout enfanter les mes la vie divine ; il faut les lever, dans toute la force du mot, les lever jusqu' Dieu. Nulle oeuvre n'est plus laborieuse, nulle n'exige plus d'abngation et de dvouement, plus de force et de bont ; il y faut, avec le secours divin, toute l'autorit du pre, toute la tendresse de la mre, et l'exemple de tous deux. Cette oeuvre, en effet, embrasse un champ immense qui va, pour ainsi dire, de la terre au ciel, comprenant les soucis de la vie prsente et ceux de la vie future, depuis les humbles soins corporels jusqu'aux plus hautes sollicitudes morales, jusqu' l'avenir ternel. Elever l'enfant, c'est le prendre petit sur la terre pour le faire monter peu peu jusqu'au ciel ; c'est dvelopper son corps dans la puret et la temprance, son esprit dans la lumire et la foi, sa conscience dans la droiture et la dlicatesse, son coeur dans la gnrosit et la charit, son caractre dans la rectitude et la force, son me dans la
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Paradis perdu, I, 64-65. Audi me, et ostendam tibi qui sunt, quibus praevalere potest daemonium. Hi namque qui conjugium ita suscipiunt, ut Deum a se et a sua mente excludant, et suae libidini ita vacent, sicut equus et mulus quibus non est intellectus, habet potestatem daemonium super eos. TOB., VI, 16-7. Uxor tua sicut vitis abundans in lateribus domus tuae, filii tui sicut novellae olivarum in circuitu mensae tuae. PS., CXXVII, 3. C'est ce point de vue tout surnaturel que se plaait encore le jeune Tobie, en pousant sa cousine Sara. Qu'on relise sa belle prire : Seigneur, tu sais que ce n'est point par passion que je prends ma soeur pour pouse, mais dans le seul espoir d'une postrit dans laquelle ton nom soit bni dans les sicles des sicles. - Domine, tu scis quia non luxuriae causa accipio sororem meam conjugem, sed sola posteritatis dilectione in qua benedicatur nomen tuum in saecula saeculorum. TOB., VIII, 9. Nous aimons citer ce beau livre de Tobie. I1 contient en effet, sur la vie conjugale, sur la prparation qu'il y faut apporter, sur le but qu'il y faut poursuivre, sur les devoirs qu'il y faut remplir, sur les vertus qu'il y faut pratiquer, des pages dlicieuses, trs leves de pense, trs fraches d'expression. On dirait le code religieux des poux encadr dans une idylle. Nous voudrions voir ce livre dans toutes les familles chrtiennes.

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grce et la vertu, tout son tre dans la saintet ; c'est diriger chacune de ses facults naissantes vers cette divine Lumire qui s'appelle Jsus-Christ, comme ces fleurs embaumes de senteurs matinales, qui, sitt que le soleil parait l'horizon, tournent vers lui leur tte toute frache encore des roses de l'aurore 1 . lever l'enfant, c'est lui assurer non seulement une situation dans ce monde, mais une place dans l'autre ; c'est faire de lui un homme, sans doute, mais plus qu'un homme, c'est en faire un chrtien dans le temps, un lu dans l'ternit ; en un mot, c'est le former en Dieu et former Dieu en lui. Non moins que le prtre, le pre et la mre ont donc charge d'mes. Au sortir du baptme, l'enfant leur est confi comme un calice consacr qu'ils ont non seulement prserver de toute souillure, mais remplir encore, l'instar de la coupe eucharistique, du sang de Jsus, de la divine liqueur du sacrifice. Saint Thomas a dit de ces jeunes mes qu'elles sont des vases trs purs dans lesquels Dieu se plat verser le baume de la grce, et qu'elles sont naturellement doues de virginit, d'innocence et d'humilit 2 . Telle est l'oeuvre de l'ducation. Quand on songe qu'elle doit s'accomplir lencontre de la concupiscence native, de lorgueil et de la colre, de la sensualit et de la paresse, de la curiosit et de la lgret, sans parler des obstacles extrieurs, mauvais conseils et mauvais exemples, mauvais livres et mauvais matres, on reste effray du dvouement qu'elle rclame, et l'on sent qu' ceux dont le courage va jusqu'au bout est rserve une splendide rcompense. Un matre en cette matire, Mgr Dupanloup, a dit : Les lois de l'ducation sont les lois mmes de la vie et de l'vangile . Qu'est-ce dire, sinon qu'elles sont les lois du sacrifice ? Oui, cette oeuvre de vie est une oeuvre d'immolation ; elle ne s'opre dans l'enfant que par une certaine mort dans les parents, par cette mort eux-mmes, toujours difficile, mais toujours glorieuse, qui s'appelle renoncement, dvouement et amour. C'est le mme mystre que nous rencontrons partout. L'pi n'est plein que si le grain dont il est engendr se consume le faire vivre ; sans doute, i1 y faut encore le soleil et la rose, mais avant tout il y faut la mort. Que le pre et la mre s'oublient, qu'ils donnent, qu'ils travaillent, qu'ils souffrent, qu'ils luttent : peines, travaux, sueurs et larmes seront bnis, car la grce du ciel se plat les fconder. Dieu, en effet, prend part au labeur. I1 a mis dans le coeur du pre et de la mre une puissance naturelle dabord, puis une grce divine, proportionnes la tche qui leur est confie. La puissance dure d'ordinaire autant que la vie et s'puise rarement par l'usage : un pre, une mre qui n'aiment pas ou qui n'aiment plus leurs enfants, cela ne se voit presque jamais. Mais trop souvent la grce les trouve infidles, et leur amour, sans ressort surnaturel, au lieu de monter qu' Dieu, fin dernire de toute crature, s'arrte lenfant comme son terme. C'est le premier cueil de l'ducation contemporaine. L'ordre de la charit y est interverti : on aime l'enfant pour lui et non pour Dieu, on s'incline vers ce petit tre comme vers une divinit, alors qu'il faudrait llever vers le seul tre souverain. On se donne lui, au lieu de se donner et de le donner au Matre. Ainsi faiblit lide chrtienne, et avec elle la grande ducation. Sans parler des malheureux qui, de parti pris et par haine de sectaires, tuent la foi dans l'me de leurs enfants, o sont les pres et les mres dont cette me est le premier souci ? Presque tous s'occupent fivreusement des intrts temporels : sant, parure, fortune, instruction humaine, situation extrieure, ils ne ngligent rien ; mais l s'arrte leur sollicitude, comme si tout finissait avec la vie prsente. D'autres, sans doute, font place l'lment chrtien, mais une place insuffisante, parce qu'elle est temporaire et accessoire. L'enseignement religieux prend fin vers la premire communion, juste au moment o il pourrait tre le mieux compris ; et dj, avant cette poque, il cde trop souvent le pas tous les autres, mme celui des arts d'agrment. Cependant, il en est des familles comme des mes : si la religion n'y occupe pas la premire place, elle n'en occupe aucune. O elle

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LAbb Laplace, Une vocation, chap. IV. Deus balsamum gratiae suae libenter ponere vult in vase in quo immunditia nunquam fuit. Habent pueri virtutes naturales, scilicet virginitatem, innocentiam, humilitatem. - De erudit. Princip., lib. V, cap. VI.

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n'est pas reine, elle n'est rien. Or, elle cesse d'tre reine ds qu'elle cesse de gouverner, ds que, relgue parmi les choses secondaires, elle n'exerce plus d'influence ni sur les penses, ni sur les affections, ni sur les actes, ni sur les preuves de la vie. Il est donc fort restreint le nombre des parents en qui le sens chrtien est assez dvelopp pour leur faire redire du fond du coeur la parole de la reine Blanche de Castille : Mon fils, j'aimerais mieux vous voir mort mes pieds que souill d'un seul pch mortel . Et pourtant cette parole, qui semble hroque, n'est que l'expression rigoureusement suffisante de la foi. Ce premier cueil confine un second : la faiblesse des parents ; et, quand on va au fond de cette faiblesse, on y dcouvre un gosme trs subtil et plein d'embches : ils s'aiment eux-mmes dans leurs rejetons. De l vient que, lorsqu'il faudrait tre ferme, on est mou, que lorsqu'il faudrait redresser la jeune plante qui penche terre, on la laisse flotter tous les vents au risque de la briser, ou traner sur le sol au risque de la souiller. On prvient les dsirs de cet tre peine n, on satisfait ses caprices, on adule ses grces, on a pour ses dfauts naissants des complaisances immorales : ce n'est plus une crature de Dieu qu'on veut rendre belle, c'est un objet charmant dont on veut jouir. L'amour devient idoltrie, mais attendez un peu : pour tre chtie, l'idoltrie n'aura besoin que de l'idole qui, tout l'heure, sera le moins commode des dieux, le plus insupportable des tyrans. Nous ne voulons pas refaire ici le portrait de l'enfant gt : on le trouve partout. Mais autrefois on en parlait comme d'une exception ; aujourd'hui, c'est la rgle. Les dfaillances de l'autorit familiale se multiplient, l'ide mme de hirarchie semble menace, tant les chefs sont apathiques au commandement et faciles la soumission. Un des signes, entre beaucoup d'autres, de cette dplorable faiblesse, n'est-il pas dans l'absence de toute punition corporelle ? Sans doute cette sorte de correction ne doit tre ni la seule, ni mme la principale : elle doit varier avec l'ge et le caractre, se renfermer, comme les autres et plus que les autres, dans les bornes de la justice et de la modration, tre un acte de fermet et non un accs de colre ; mais circonscrite dans ces limites, outre qu'elle est toujours la marque extrieure de la correction morale, elle en est encore trs souvent le complment indispensable, surtout dans le premier ge o le coeur et la raison ntant que peu dvelopps, le corps reste la partie la plus sensible de l'tre. Or, la verge, tant de fois recommande par l'Esprit-Saint, est aujourdhui un instrument introuvable dans les maisons ; nous ne parlons pas des coles o le matre ne peut toucher llve du bout des doigts sans tre menac des tribunaux. ducation rachitique ! ducation abaisse, laquelle nous opposerons toujours lenseignement divin : - Celui qui mnage la verge n'aime pas son fils ; celui qui le chrit le corrige constamment 1 . - Frappe-le de la verge et tu sauveras son me de lenfer 2 . - Celui qui aime son fils le chtie assidment, afin de sen rjouir son dernier jour 3 . - Fais plier la tte de ton fils pendant qu'il est jeune, et frappe-lui les ctes pendant qu'il est enfant, de peur qu'il ne devienne opinitre, ne t'obisse plus et ne soit la douleur de ton me 4 .
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Qui parcit virgae odit filium suum ; qui autem diligit illum instanter crudit. PROV., XIII, 24. Tu virga percuties eum, et animam ejus de inferno liberabis. PROV., XXIII, 14. Qui diligit filium suum, assiduat illi flagella, ut laetetur in novissimo suo. ECCLI., XXX, 14. Curva cervicem ejus in juventute, et tunde latera ejus dum infans est, ne forte induret, et non credat tibi, et erit tibi dolor animae. ECCLI., XXX, 1. La pratique des peuples est d'accord avec l'Ecriture. La correction corporelle a toujours t en usage dans l'ducation des enfants, mme chez les anciens. Horace dcerne l'pithte de plagosus son matre Orbilius. (Ep. Lib II - I. 71) - Prudence, Saint Augustin et, plus prs de nous, Saint Franois de Sales, rappellent des souvenirs analogues. On connat la piquante lettre de Henri IV la gouvernante des enfants de France : Madame de Monglat, je me plains de vous, de ce que vous ne m'aves pas mands que vous avis fouett mon fils ; car je veulx et vous commande de le fouetter toutes les fois qu'il fera l'opiniastre ou quelque-chose de mal, saichant bien par moi-mme qu'il n'y a rien au

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Jamais cette dernire menace s'est-elle mieux ralise qu'en nos jours ? Autant l'enfant a t choy, autant le jeune homme se fait revche. A mesure qu'il grandit, le respect de l'autorit paternelle va s'affaiblissant dans son coeur, parce que cette autorit n'a su ni se respecter elle-mme, ni s'imposer, alors qu'il en tait temps. Plus vite encore disparat ce mlange de dfrence et de tendresse dont se compose le culte intime et doux auquel on a donn le beau nom de pit filiale. Hlas ! on s'imaginait gagner l'amour force de gteries, mais la gterie ne dveloppe que l'gosme, et l'gosme est un sauvageon dont tous les fruits sont amers. Aussi, la vieillesse des parents moissonne-t-elle en longues douleurs les tristes semences de leurs fautes. Ils n'ont pas lev leurs enfants pour Dieu, ils en ptissent les premiers, et l'expiation commence ds ce monde. Ce qu'ils ont injustement ravi au Pre cleste leur est dni avec la mme injustice et, suivant le mot d'Isae, ils sont confondus par les idoles auxquelles ils ont sacrifi 1 . Le respect, la vnration devaient tre l'aurole de leurs cheveux blancs : ils ne recueillent que mpris, et l'on entend sur leurs lvres la plainte entendue par le Prophte : J'ai nourri des enfants jusqu' l'ge d'homme, mais eux, ils m'ont mpris 2 . Une dlicate tendresse devait rjouir leurs derniers jours : ils sont dlaisss. Le secours devait tre assur leurs pas chancelants : ils sont rebuts. Leur prsence mme est charge, et - chose monstrueuse mais trop certaine - leur mort, loin d'tre pleure, est accueillie avec un ignoble soulagement, aprs avoir t attendue avec une impatience qui n'a pas toujours pris la peine de se voiler. Qu'on ne dise pas que c'est l un tableau d'imagination : les faits protestent que c'est une scne de tous les jours. L'histoire et l'exprience se chargent de confirmer l'adage de l'Ecriture devenu adage populaire : L'homme est puni par o il pche 3 . Nulle part peut-tre sa ralisation n'est plus frappante que dans la famille. Les poux ont-ils amoindri la place de Dieu leur foyer ? La place de l'amour, de la vertu et du bonheur s'y amoindrit d'autant. Ont-ils dsert le premier de leurs devoirs et profan les sources de la vie ? Leur rare progniture sera enleve avant le temps, ou ne leur sera laisse que pour un deuil pire que celui du spulcre. Enfin, ont-ils oubli Dieu dans l'ducation de leurs enfants, ces enfants les oublieront un jour et les traiteront comme des morts, mme avant le tombeau : oblivioni datus sum, tanquam mortuus a corde 4 .

monde qui lui face plus de profit que cela ; ce que je recognois par exprience m'avoir profit. Car estant de son ge, j'ay est fort fouett. C'est pourquoy je veulx que vous le facis et que vous lui facis entendre. A Dieu, Madame de Monglat, ce XIII. novembre, Fontainebleau. (Lettres missives de Henri IV publies par M. BERGER DE XIVREY, t. VII ; Co1lection des documents indits de l'Histoire de France.) - Aujourd'hui, l'enfant de la rue ne peut plus tre trait comme le fils des rois. Autre dtail curieux : dans l'inventaire de la maison de campagne que possdaient Saint-Ouen le pre et la mre de Molire, on trouve six boules de buis pour amuser les enfants et un paquet de verges pour les corriger . (Gustave LARROUMET, La Comdie de Molire, chap. II.)
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Confundentur enim ab idolis quibus sacrificaverunt. IS., I, 19. Filios enutrivi et exaltavi : ipsi autem spreverunt me. IS., I, 2. Per quae peccat quis, per haec et torquetur. SAP., XI, 17. - Ilis qui in vita sua insensate et injuste vixerunt, per haec quae coluerunt dedisti summa tormenta. Ibid., XII, 23. Cf EZECH., II, 4, 8, 9. Dieu est juste, et c'est une des lois de sa justice publie dans le livre de la Sagesse et justifie par toute sa conduite sur les impies, que quiconque pche contre lui soit puni par les choses qui l'ont fait pcher. II a fait la crature raisonnable de telle sorte que, se cherchant elle-mme, elle serait elle-mme sa peine et trouverait son supplice o elle a trouv la cause de son erreur. L'homme tant devenu pcheur en se cherchant soi-mme, est devenu malheureux en se trouvant. BOSSUET, Trait de la Concupiscence, ch. XI.

PS. XXX, 13.

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V
Toutefois, il est au sein des familles de plus pures douleurs, des douleurs o le caractre de punition fait place celui d'preuve. Depuis le Calvaire, nous l'avons rpt maintes fois, rien de bon ne se fonde ici-bas sans le sacrifice, c'est--dire sans une participation au sacrifice de Jsus. C'est pourquoi Dieu envoie aux plus saintes familles une part de sa croix, en y ajoutant, d'ailleurs, une part gale de sa grce. Il atteint les unes dans leurs intrts terrestres, comme pour aviver leur foi en sa providence, leur faire dsirer davantage les biens ternels, et les leur faire conqurir plus srement. Il en frappe d'autres l'endroit le plus sensible du cur : c'est le pre ou la mre qui disparaissent ; c'est l'pouse jeune encore enleve l'poux, ou l'poux l'pouse : les tres les plus chers manquent brusquement et laissent un vide qui ne se comblera pas. D'autres fois, c'est la mort d'un enfant ; Dieu se fait sa part dans le groupe aim, il en cueille les prmices et s'y choisit des anges. Au ciel la joie est grande, sur la terre LEglise chante son Laudate, mais quel deuil prs du berceau vide ! Les yeux sont en larmes, les coeurs ont des gmissements, et souvent les pauvres Rachels resteront inconsoles. Il est un autre appel d'en haut, l'appel mystrieux qui se fait entendre l'oreille de l'enfant et qui, tout coup, vient ravir au foyer, pour le donner au clotre, le jeune homme avec les promesses de son avenir, la jeune tille avec la grce de ses vingt ans et le charme de ses vertus. Faut-i1 en parler ici ? Est-ce donc l un sacrifice ? N'est-ce pas plutt un bonheur ?... C'est l'un et l'autre. Le bonheur est d'offrir au Christ les plus belles fleurs de la famille, le sacrifice est de se priver de leur doux clat et de leur intime parfum. L'me est heureuse, le coeur est dchir. A la lumire de la foi, le pre et la mre bnissent Dieu de ses adorables prfrences ; leurs yeux n'en versent pas moins des larmes, lorsqu'ils voient s'enfuir, et pour toujours, les tres aims, les tres aimables et purs dont la seule prsence ensoleillait leur vie. Quant ceux qui partent, certes ils souffrent aussi, et vivement, Dieu n'ayant pas coutume de faire ses choix parmi les coeurs insensibles ; ils connaissent toutes les dlicatesses de l'affection ; ils aiment toutes les joies qu'ils abandonnent : cependant, ne les plaignons pas trop, ils ont en rserve d'ineffables compensations. La douleur sans compensation, ah ! ce n'est point celle qui nat d'une vocation sainte ; c'est bien plutt celle qui va blesser jusqu' l'intime, non seulement le coeur humain dans ses tendresses, mais la partie divine de l'me dans ses immortels espoirs. C'est la douleur des parents chrtiens qui, malgr leurs efforts et leurs prires, voient s'loigner de Dieu l'me de leur enfant. Blessure ingurissable ! Douleur sans mesure, la plus grande des douleurs terrestres ! La mort naturelle n'est rien en face de cette mort qui peut devenir ternelle. Entre l'une et l'autre il y a l'abme qui spare le ciel de l'enfer. Quel supplice, quelle torture de voir l'tre le plus aim sur le chemin de la perdition ! Oh ! alors, ce n'est plus le coeur seul, c'est l'me entire qui se brise : le sang et les larmes s'en chappent par toutes les flures avec un immense sanglot, semblable au cri dont parle Job : Anima vulneratorum clamavit 1 ... Ce fut l'angoisse de Monique ; mais, on le sait, de cette angoisse jaillirent plus abondants ses pleurs, ses prires et ses pnitences. Combien de mres, hlas ! se peuvent comparer cette mre, quand elles regardent leurs fils ! Mais, qu'elles nous permettent de le leur demander, toutes pourraient-elles soutenir la comparaison quand elles en viennent se considrer elles-mmes ? En est-il beaucoup, mme parmi les meilleures, qui, sans blesser la vrit, pourraient se rendre le tmoignage d'avoir eu, avant l'preuve, la mme prvoyance inquite, et d'avoir, aprs la chute, la mme sollicitude agissante, la mme supplication persvrante, les mmes larmes navres mais non pas dsespres ? C'est peut-tre parce que de telles conditions se rencontrent rarement, que rarement aussi se rencontrent les ineffables joies du retour, et qu'aujourd'hui, parmi tant d'Augustins de Carthage et de Rome, il s'en trouve si peu de Milan, de Cassiciacum et d'Hippone !

L'me des blesss a cri ! JOB, XXIV, 12.

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Rsumons-nous. Dans la famille comme partout, l'gosme est l'ennemi, le sacrifice l'auxiliaire. Que ce sacrifice s'appelle unit et indissolubilit, fidlit, support, respect, amour, patience, courage, fermet, il est toujours le mme principe sous des formes diffrentes : principe vivifiant qui, en extirpant l'gosme soit des relations conjugales, soit de l'ducation des enfants, fait les familles fortes, les familles unies, les familles heureuses, mais surtout les familles saintes.

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CHAPITRE XX
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LE SACRIFICE ET LA SOCIETE I
Aucune question n'est aussi brlante, l'heure actuelle, que la question sociale. Du domaine des ides, elle est descendue rapidement dans l'arne des passions ; du livre elle a pass dans les journaux et les clubs et bientt peut-tre se discutera-t-elle dans la rue, non plus avec les syllogismes de la raison ou les sophismes de la haine, mais avec les balles de l'meute. C'est qu'il ne s'agit point l d'une question platonique, abandonne aux spculations des savants ou aux rves des artistes ; il s'agit d'une question vitale qui touche aux intrts les plus graves ; et le dbat n'est aujourd'hui si violent que parce qu'il y a dsordre, et par l mme souffrance, dans le corps social. Les membres qui le composent, au lieu de se prter le mutuel concours sans lequel aucun corps ne peut vivre, s'insurgent les uns contre les autres. Comme dans la fable, les mains, les bras, les jambes ne veulent plus servir l'estomac ni se soumettre la tte. Entre gouvernants et gouverns, entre propritaires et proltaires, entre patrons et ouvriers, entre riches et pauvres, le conflit s'accuse chaque jour davantage et provoque une irritation qui, sourde d'abord et voile, tend devenir tout fait aigu. Qu'y a-t-il donc au fond de ces antagonismes ? Il y a un effroyable dchanement d'gosme, provoqu par la disparition progressive du sacrifice chrtien et surtout de la charit qui en est la forme la plus parfaite. Or, sans la charit, sans les dvouements qu'elle inspire, aucune socit n'est possible. La justice sans doute a son rle ncessaire dans les relations publiques : elle met chaque homme et chaque chose son rang, elle tablit et protge tous les droits, et, pour parler avec Saint Franois de Sales, elle est le lien du monde, la paix des nations, le soutien de la patrie, la sauvegarde du peuple, la force d'un pays, la protection du faible 1 .- Mais isole, rduite ses seules forces, elle demeure impuissante et finit mme par disparatre. Les engrenages d'une machine ont beau tre justes, si l'huile n'adoucit leurs mouvements ils grinceront toujours, et souvent se briseront. Les pierres d'un difice ont beau tre la place dtermine par l'architecte, tant que le ciment ne les relie pas, elles ne forment qu'une juxtaposition de matriaux sans cohsion et la merci d'un coup de vent. L'huile de la machine sociale, le ciment de l'difice social, c'est la charit. Mais ces liens d'affection mutuelle et de mutuel secours sans lesquels les hommes ne seront toujours que des individus isols, ces liens se sont rompus sous les efforts de l'impit ; car ayant t forms ou du moins grandement fortifis par la foi, ils ne pouvaient que se relcher et se briser sous les coups de l'indiffrence religieuse et de l'incrdulit. Une diminution de vertu vient toujours d'une diminution de vrit, et si la charit se refroidit, c'est que la foi s'teint. Les hommes ne s'aiment plus parce qu'ils ne connaissent plus Jsus-Christ ; ils ne veulent plus s'aider, parce que, en dpit de toutes les dclarations officielles, ils ne voient plus en eux de vritables frres, des tres de mme origine, de mme rdemption, de mme destine, faits pour vivre ensemble ici-bas et pour

Discours par lequel le jeune Franois de Sales remerciait le snat de Savoie de l'avoir reu dans l'ordre des avocats (24 novembre 1592). Voir HAMON, Vie de Saint Franois de Sales, livre I, chap. V.

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se soutenir sur le chemin du ciel. L'gosme a gagn tout le terrain perdu par la charit, et la charit a perdu le mme terrain que la foi. Telle est la grande cause de la crise que nous traversons ; on peut lui trouver d'autres motifs secondaires, la raison premire est l. On nous objectera sans doute que l'gosme n'est pas nouveau dans le monde. C'est vrai. Il a mme t, pendant de longs sicles, sous la forme monstrueuse de l'esclavage, la base principale de la socit paenne, de cette socit o la jouissance exclusive des uns s'alimentait la misre des autres. Mais, Dieu merci, nous ne sommes plus sous le rgime du paganisme, ou du moins si nous y retournons, c'est aprs en avoir t dlivrs par le Christ et aprs avoir connu la libert de la Rdemption. De l vient que, dans les socits chrtiennes, l'gosme ne peut plus atteindre un certain niveau sans engendrer aussitt de graves malaises et de srieuses perturbations. Jetes dans le moule du sacrifice, elles ne le brisent jamais sans ressentir la douleur d'une dchirure, la souffrance d'une plaie. De droit divin, le Christ est le roi des nations comme il est le roi des individus 1 ; il est le Lgislateur des peuples comme des hommes, et son vangile est le code de la vie publique comme celui de la vie prive ; mais il ne gouverne toujours que par le sceptre de sa croix. Partout o son rgne est reconnu, l'gosme est sinon dtruit, du mains considrablement diminu, et le sacrifice s'insinue dans toutes les parties du corps social sous cette forme acheve dont nous venons de parler : la charit. C'est l, du reste, ce que proclame tout l'enseignement social de Jsus-Christ. Il dit aux princes : L'autorit dont vous tes les dpositaires ne vous appartient pas en propre, elle vient de Dieu 2 ; elle ne vous est point confre pour votre bien personnel, mais pour le bien public ; elle ne doit donc pas s'exercer votre profit, mais au profit de tous. Il dit aux peuples : C'est moi qui commande par les rois de la terre ; respectez-les comme mes reprsentants, et, tant qu'ils n'ordonnent rien de manifestement injuste, obissez-leur, non point comme des esclaves et par crainte du glaive, mais noblement, par conscience et par devoir 3 ; I1 dit aux riches : Usez de vos richesses avec modration pour vous, avec gnrosit pour les pauvres. Et aux pauvres : Soyez mes imitateurs dans vos privations et vos travaux ; j'ai travaill et souffert avant vous, plus que vous et pour vous. Chaque effort dans la patience vous sera compt par le Pre qui est dans les cieux. Enfin et surtout, il dit tous : la vie prsente a une sanction inluctable dans une autre vie sans fin, o l'ordre parfait sera rtabli et o chacun recevra selon ses oeuvres. En un mot, il dclare la guerre l'gosme personnel, la proccupation exclusive des plaisirs et des intrts privs, pour assurer, par de mutuelles concessions, le bien de tous et les intrts gnraux du corps social. C'est le prcepte de l'amour et la loi du sacrifice appliqus aux nations 4 . Avec de tels principes, une socit est ncessairement dans l'ordre. Elle peut avoir encore quelques carts transitoires, parce que l'homme n'est jamais impeccable, mais elle porte en elle le remde ses maux. Seule, une socit compose exclusivement de Saints
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Ego constitutus sum rex ab eo... Postula a me et dabo tibi gentes. PS. II, 6 et 8. Sa royaut est, avec sa divinit, le seul de ses attributs que Jsus-Christ ait affirm durant sa passion. Pilate l'interroge : Tu es donc roi ? Jsus rpond : Tu las dit, je suis roi. JOAN., XVIII, 37.

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Non est enim potestas nisi a Deo. ROM., XIII, 1. Qui resistit potestati, Dei ordinationi resistit. Qui autem resistunt, ipsi sibi damnationem acquirunt. - Subditi estote non solum propter iram, sed etiam propter conscientiam. ROM., XIII, 2 et 5 Lire, sur cette grave question de l'origine et de la nature du pouvoir, l'Encyclique Diuturnum, du 29 juin 1881, et er l'Encyclique Immortale Dei, du 1 novembre 1885. Nous ne sommes ici que l'cho affaibli de cette magistrale doctrine.

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serait une socit du ciel. Malheureusement, c'est l un idal qui risque fort de ne se raliser jamais; non pas que le Christianisme n'ait en lui une vertu assez puissante pour amener l'humanit entire la saintet ; - n'a-t-il pas toujours le sang du Christ et le souffle de l'Esprit ? - mais l'abus de la libert humaine laisse forcment aux passions leur part d'empire. Cette part, du moins, sera d'autant plus restreinte que le rgne social de Jsus-Christ aura plus d'extension.

II
L'hrsie de notre temps est la ngation de ce rgne. De tous cts retentit le cri de la parabole vanglique : Nolumus hunc regnare super nos ! Nous ne voulons pas que celui-ci rgne sur nous ! 1 . Non seulement les lois ne se font plus ni en son nom ni d'aprs son vangile, elles se font contre lui. Il est l'ennemi, et la guerre lui est dclare de tous les cts la fois, sur le terrain des doctrines et sur celui de l'action. En faisant dcouler lautorit du seul vrai Matre, Jsus-Christ la relevait aux yeux des peuples et la divinisait en quelque sorte ; il lui donnait dans le droit divin 2 sa seule base inbranlable. Car, par lui-mme, nul homme n'a le droit de commander aux autres : ce droit n'appartient qu' Dieu, et si les hommes l'exercent, ce ne peut tre que par dlgation 3 . La Rvolution prend le contre-pied de cet enseignement. Pour elle, Dieu n'existe pas ; l'homme, indpendant de tout tre suprieur, est son seul matre, et l'autorit sociale rside exclusivement dans la volont de la foule 4 : d'o cette monstrueuse consquence, condamne par le Syllabus 5 et par la raison : que le peuple, ou simplement la majorit du peuple, fait le droit et le dfait selon ses caprices, que le nombre est la rgle souveraine du bien et du mal, de la justice et de la conscience au point que toute rvolte faite en son nom est par l mme lgitime. C'est la ruine de tous les principes sociaux, la ruine de l'ordre, de la stabilit, de la proprit, de la libert ; en un mot, c'est le rgne exclusif de la force, ou, comme on l'a dit, la force primant le droit. D'autre part, en montrant dans celui qui commande le reprsentant de Dieu, Jsus-Christ ennoblissait lobissance. La rvolution la ravale et la dtruit en ne laissant voir que l'homme dans le chef qui gouverne. On ne tarde pas braver le pouvoir qui n'a rien de divin : c'est la ruine du respect et de l'autorit. Enfin, Jsus-Christ unissait le riche et le pauvre par la compassion de celui-ci, la rsignation laborieuse de celui-l, et les saintes esprances de tous deux. Ni l'un ni l'autre, en effet, ne sont ns pour les biens changeants d'ici-bas, mais pour le ciel, o l'un
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LUC, XIX, 14. Par ce mot de droit divin dont on a tant abus, la doctrine catholique entend simplement que le pouvoir civil mane de Dieu, comme de la source de tout droit. Dieu, en effet, ayant voulu la socit, a voulu, par l mme, la souverainet qui en est insparable. Ceci n'enlve pas au peuple le droit de choisir la forme du gouvernement et le dpositaire du pouvoir. Ce droit, le peuple l'exerce dans les conditions tablies ou traditionnelles qui varient avec les temps et les lieux ; mais il a l'obligation d'en respecter l'effet, car l'ayant exerc au nom de Dieu, il ne lui est pas permis de renverser ce qu'il a lgitimement tabli. Quand le peuple a choisi le dpositaire du pouvoir, Dieu communique la souverainet l'lu. La lui communique-t-il immdiatement, ou mdiatement par le peuple en qui il l'a dpose ds l'origine ? La question est dbattue, mais les plus grands thologiens sont partisans de la dlgation mdiate. - Lire sur ces dlicates questions un ouvrage trs clair et trs substantiel intitul: L'Eglise et 1'Etat, ou les deux puissances, leur origine, leurs rapports, leurs droits et leurs limites, par le chanoine Ferd. J. MOULARD, professeur l'Universit de Louvain, 1879. Sans doute, le suffrage n'est pas en soi une chose condamnable, et s'il ne peut crer le pouvoir, il peut du moins, dans certaines circonstances, tre pour le peuple un moyen lgitime de dsigner le dpositaire de la puissance publique. Toutefois, aucun homme sens ne saurait approuver le suffrage universel tel que nous le voyons pratiqu en France : suffrage aveugle et inepte qui ne tient compte ni de la capacit, ni de la proprit, ni de la famille, et qui sacrifie au nombre brutal toutes les forces vives de la nation. Un tel mode de gouvernement, fond sur cette double erreur que toutes les intelligences sont gales et que chacun a les mmes intrts dfendre, livre forcment le pouvoir aux moins intelligents qui sont et seront toujours la majorit, ou aux plus violents qui auront abus de l'inintelligence des foules. De l d'invitables catastrophes. La proposition LVdu Syllabus condamne la doctrine qui affirme que l'autorit n'est pas autre chose que le nombre et la somme des forces matrielles : Auctoritas nihil aliud est nisi numerus et materialium virium summa. .

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doit arriver par la patience, l'autre par la libralit 1 . La Rvolution les rend ennemis irrconciliables par ses doctrines matrialistes qui tuent la gnrosit de l'un en mme temps qu'elles aiguillonnent l'avidit de l'autre : c'est la ruine de l'amour et de la fraternit. Ainsi donc, ce que Jsus-Christ enseigne, la Rvolution le nie ; ce qu'il ordonne, elle le dfend ; ce qu'il dfend, elle l'ordonne. O il dit oui, elle dit non : c'est la raison en rvolte contre Dieu, c'est l'erreur usurpant les droits de la vrit. Mais quoi ! cette haine du Christ a-t-elle donc fait grandir l'amour et la paix dans le coeur des hommes ? Donne-t-elle aux nations plus de gloire, aux peuples plus de bonheur et de libert ? Inspire-t-elle aux diverses classes sociales plus d'union ? Il suffit d'ouvrir les yeux et de regarder. Alors, la plainte du captif isralite monte aux lvres, et l'on se prend dire avec lui : Parce que nous n'avons pas obi aux prceptes du Seigneur, nous sommes livrs au pillage, la servitude et la mort, et nous servons de fable et de rise toutes les nations 2 . Jamais l'honneur national n'a t plus humili, jamais le despotisme et l'anarchie n'ont eu plus d'audace, la souffrance et la haine plus d'acuit. Quelque chose de dur et d'ineffablement triste pse sur les hommes. Le laboureur lui-mme n'a plus, dans les champs, ses gais refrains d'autrefois ; l'ouvrier est sombre, quand il n'est pas haineux ; le riche est inquiet. Le monde, disait le prince de Liechtenstein, est assombri par la prsence d'une angoisse incessante. Depuis qu'il carte la loi divine, la loi humaine n'est plus que le vouloir des forts, le mal que sa violation par les faibles, et le bien que l'art par lequel les habiles parviennent l'luder. Et pendant que le plus grand nombre des hommes, dvor par le besoin, puis par l'excs du travail, et priv des esprances ternelles, est tortur la vue des jouissances hors de sa porte, le petit nombre, constern, voyant la haine s'asseoir sa table comme un spectre et l'attendre sa porte comme un bourreau, parce qu'il se trouve seul en possession des biens, vit dans la pense continuelle de se les voir ravir. Les hommes se sont cr un vritable enfer en ce monde 3 On croirait entendre Isae : La terre est infecte par ceux qui l'habitent, parce qu'ils ont viol les lois, chang le droit et rompu l'alliance ternelle 4 . Et en effet, l'gosme coule pleins bord en haut et en bas. En haut, il s'appelle le despotisme : c'est l'gosme assouvi, hautain, violent, tyrannique, sans entrailles. Nous le voyons l'oeuvre. Ah ! on ne veut plus du Christ pour roi : la vengeance du Christ est facile ; il n'a qu' laisser agir ceux qui l'ont chass et qui le remplacent. Comme au temps des prvarications d'Isral, on a donn l'insens le nom de prince et au trompeur le titre de grand 5 ; mais quand les impies gouvernent, le peuple gmit 6 . Quels soucis du peuple ont-ils donc, ces matres sans Dieu 7 ? Le peuple ? ils l'adulent un jour, afin d'accaparer par lui pouvoir et richesse, ils l'garent par de misrables sophismes et de ridicules promesses ; puis, quand une fois ils sont parvenus, quel ddain pour les petits, quel oubli des faibles et des malheureux ! Sans doute ils continuent parler de libert, mais ils asservissent ; parler d'galit, mais ils dominent et tyrannisent ; parler de fraternit, mais ont-ils jamais, de leurs deniers, soulag une misre, cr un hospice, fond un hpital,
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Cumque neuter sit ad hic commutabilia bona natus, alter patientia, alteri liberalitate in coelum esse ventendum. - Encyclique Auspicato de S. S. Lon XIII, loccasion du Centenaire de Saint Franois dAssise, 17 septembre 1882. Quoniam non obedivimus praeceptis tuis, ideo traditi sumus in direptionem, et captivitatem, et mortem, et in fabulam, et in improperium omnibus nationibus. TOB., III, 4. - Cf. DANIEL, III, 37-38. Discours sur la question sociale, au Congrs des catholiques autrichiens, Vienne ; 3 mai 1877. Et terra infecta est ab habitatoribus suis, quia transgressi sunt leges, mutaverunt jus, dissipaverunt foedus sempiternum. IS., XXIV, 5. Non vocabitur ultra is qui insipiens est princeps, neque fraudulentus appellabitur major. IS., XXXII, 5. Cum impii sumpserint principatum, gemet populus. PROV., XL, 2. Cest encore un mot dIsae : Seigneur notre Dieu, des matres sans vous nous ont possds ! Domine Deus noster, possiderunt nos domini absque te. IS., XXVI, 13. Quand on lit dans les Prophtes l'action de Dieu sur les peuples, la cause, la nature et l'tendue des chtiments qu'il leur inflige, on est frapp de la ressemblance de ces antiques tableaux avec les scnes qui se passent sous nos yeux, et l'on serait tent de faire un chapitre entier de citations. Les voies de la providence ne changent pas, et les mmes causes amnent toujours les mmes effets.

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un ouvroir, un asile ? Ils n'ont su que dtruire les anciennes institutions si douces aux pauvres, ou s'emparer des oeuvres de la charit catholique, en exclure l'Eglise qui les avait inspires, et les laisser pricliter entre leurs mains. On dira qu'ils ont multipli les coles ; oui, en vrit, ils les ont multiplies foison, mais chacun sait dans quel but, dans quel esprit, et surtout avec quelles ressources. Pendant ce temps, le peuple souffre, et sa souffrance s'accrot de toutes les chimres dont on l'abuse et de toutes les esprances dont on le frustre. Certes, s'il est une doctrine que l'Evangile rappelle incessamment aux hommes, c'est bien qu'ils sont des tres dchus, puis rachets, mais toujours enclins au mal ; qu'en consquence, ils doivent cooprer leur rdemption par des sacrifices personnels, et leur bonheur futur par des efforts prsents. La Rvolution renverse tout cet ordre de vrits : elle nie la chute, le Calvaire et le Ciel, et c'est uniquement sur la terre qu'elle prtend tablir le bonheur d'une humanit qu'elle regarde comme parfaite. Avec un de ses aptres, elle nargue la vieille chanson des renoncements, ce dodo des cieux avec lequel on endort, quand il pleure, le peuple, ce grand mioche , et elle s'crie avec le mme utopiste : O mes amis; je veux vous composer une chanson nouvelle, une chanson meilleure : nous voulons sur la terre rtablir le royaume des cieux 1 . C'est bien ! mais comme il se trouve que, malgr tous les rves, le vieille chanson est la seule vraie, comme elle demeure le seul cantique des divines ralits et des fortes vertus, le seul refrain des saintes consolations, qu'arrive-t-il ? Que le royaume des cieux qu'on devait ramener ici-bas, reste l-haut, et que le peuple, en perdant tout espoir pour l'avenir, recueille moins de bonheur que jamais dans le prsent. Pas n'est besoin d'tre grand philosophe pour dduire la consquence de pareilles doctrines. La ngation du ciel change compltement l'axe du bonheur ; ou plutt c'est le ple mme de la vie qui se dplace, selon qu'elle doit finir la mort ou se prolonger ternellement. La voie se modifie avec le but, et la question de nos fins dernires n'est plus seulement une question thologique, mais une question morale, politique et sociale. S'il n'y a rien aprs la mort, si tout s'engloutit dans la tombe, si le bien et le mal n'ont d'autre sanction que celle de la justice humaine, il ne reste qu'un seul but raisonnable poursuivre : le bonheur immdiat, le bonheur terrestre, et tous les moyens pour l'atteindre deviennent lgitimes. Eh quoi ! tre phmre, je n'ai que quelques annes vivre ; nul espoir au-del ; mes jours sont enferms dans ce cercle la fois si dur et si troit, et je me condamnerais les passer dans les fatigues du travail et les privations de la pauvret, alors qu' ma porte un voisin regorge de richesses, sans avoir subir ni le labeur du jour ni le souci du lendemain ! Ce serait folie. La sagesse est de jouir, et la logique de jouir envers et contre tous. Et comme la socit, avec son organisme actuel, me barre le passage et m'arrte sur le chemin de ces jouissances, le plus urgent de mes devoirs est de la renverser. La conclusion dcoule des prmisses avec une rigueur impitoyable : nous dfions qu'on y rponde en dehors de la foi. Sans doute, elle exprime l'gosme sa plus haute puissance, l'gosme brutal des instincts dchans ; mais nous osons dire que, le matrialisme une fois admis, cet gosme devient lgitime et s'impose, en quelque sorte, avec toute la force des aspirations infinies refoules. On nous parle de la vie future, s'criait-on dans un congrs socialiste d'ouvriers, on nous parle du ciel ; la science a dmontr que c'est une rverie, un mensonge. Nous n'en voulons pas. Ce que nous demandons, c'est l'enfer, c'est le nant avec toutes les volupts qui le prcdent 2 . Voil le cri de fauve qui s'chappe du coeur de l'homme, quand tout espoir immortel lui a t ravi. Cri logique, encore une fois ! car si Dieu n'existe pas, s'il n'y a ni Calvaire ici-bas ni Ciel

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Henri HEINE, Germania D'aprs le Bien public, de Gand, I2 septembre 1877. - Cit par le chanoine F. DUILH DE SAINT-PROJET : Apologie scientifique de la foi chrtienne.

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l-haut, si les peines de la vie, sans modle et sans consolation, doivent rester sans rcompense, qu'importent le bien et le mal, la vertu et le vice ? Y a-t-il mme un bien et un mal ? Le plaisir seul existe, ou plutt le plaisir seul est dsirable : c'est toute la morale, comme c'est toute la vrit : Manducemus et bibamus, cras enim moriemur 1 !. Ds lors, tout homme pauvre qui ne croit rien est ncessairement rvolutionnaire : increduli et subversiores, dit Ezchiel 2 . Comment ne le serait-il pas ? Comment ne chercherait-il pas dtruire ce qui existe; puisque ce qui existe lui refuse le seul bonheur que lui laisse le matrialisme, le bonheur de ce monde ? Ah ! le grand coupable dans ces aberrations et ces violences, non, ce n'est pas le pauvre ouvrier tromp, aigri, satur de mensonges et de misres, sans pain aujourd'hui, sans espoir pour demain. Le grand coupable, c'est le prtendu savant qui lui a dit : Il n'y a pas de Dieu ! C'est l'heureux de ce monde qui lui a dit : II n'y a pas de ciel ! Ce sont les politiques rassasis qui lui ont dit : Tu es ton seul matre, commande et jouis ! Voil ceux sur qui retombe la terrible menace du Prophte : Malheur vous qui faites des lois iniques ! malheur vous, crivains qui crivez 1'iniquit pour opprimer les pauvres et pour accabler les humbles de mon peuple 3 ! Car ces humbles et ces pauvres ne lauront jamais, le bonheur terrestre si ardemment poursuivi : ni socialisme, ni rvolution, ni aucune force ne le peuvent donner. On rve de lgalit des conditions comme dune panace : ce nest quune folie. Outre que cette galit n'est dsirable pour personne, car elle conduirait la misre universelle, elle est encore radicalement impossible, car elle est contre nature. Rien n'est au mme niveau dans les oeuvres de Dieu, et l'ordre n'a jamais consist dans l'galit des tres, mais dans leur harmonie. L'univers visible se compose de montagnes et de plaines, de collines et de valles ; le brin d'herbe vit au pied du cdre ; les toiles du firmament n'ont ni la mme dimension ni le mme clat. L'homme lui-mme suit ncessairement dans ses oeuvres une loi identique : les pierres avec lesquelles il construit ne sont ni galement belles, ni uniformment disposes ; les unes plus grossires restent enfouies dans les murailles o leur utilit, pour tre plus obscure, n'en est pas moins relle ; d'autres, tailles, polies, ciseles, brillent au dehors et demeurent en vidence. Ainsi en est-il de la socit et des classes qui la composent. Il y a toujours eu et il y aura toujours des hommes suprieurs aux autres, et suprieurs non seulement de cette supriorit artificielle qui sappelle la fortune et les honneurs, mais de cette supriorit intrinsque qui a son sige dans les facults de l'me et dans la force du corps, dans l'intelligence, la volont, la sant, le travail, la temprance, l'conomie, et qui conduit invitablement la supriorit extrieure. L'galit est impossible 4 . Au ciel mme elle n'existe pas, et l'Evangile dclare qu'il y a plusieurs demeures dans la maison de Dieu : le bonheur y est parfait sans doute, mais dans une hirarchie parfaite ; pas un ange qui soit absolument semblable un autre, pas un Saint qui ait la mme mesure de gloire et de flicit. Tout cela est vrai, mais aux yeux de l'homme qui nie, qui souffre et qui hait, cette vrit a le sort des vrits de foi, elle est conspue. Quand la doctrine fondamentale a t rejete, toutes les autres priclitent ; quand l'difice n'a plus de base, il croule. Or, la base des socits chrtiennes, nous ne saurions trop le redire, c'est Jsus-Christ avec son Evangile, avec son enseignement de justice et de charit, sa grce prsente et ses promesses ternelles. La ngation de Jsus-Christ mne toutes les autres, la ngation de l'ordre, de l'autorit, de la justice, de la proprit, de la libert, de la famille, la ngation mme de
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Mangeons et buvons, car demain nous mourrons. I COR., XV, 32. EZECH, II, 6. Vae qui condunt leges iniquas, et scribentes injustitiam scripserunt, ut opprimerent in judicio pauperes, et vim facereat causae humilium populi mei. IS., X, 1 et 2. La dernire raison des ingalits sociales, dit l'Ecriture, est la sagesse de Dieu : C'est par la grandeur de sa sagesse que le Seigneur a distingu les hommes et a diversifi leurs voies : in multitudine disciplinae Dominus separavit eos et immutavit vias eorum. ECCLI, XXXIII, 11.

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la patrie. Car, - remarquons-le en passant, - alors que, suivant un beau mot de Saint Augustin, l'amour pour la patrie ternelle rend le chrtien saintement passionn pour ce lambeau de terre sur lequel il flotte comme un vaisseau dans son plerinage travers le temps 1 , le socialisme, au contraire, supprime radicalement l'ide de patrie et tue dans son germe le sentiment du patriotisme : par doctrine et par tendance il est cosmopolite. Aussi bien la patrie est encore quelque chose de sacr, elle porte un caractre divin, elle confine de toute part la religion ; puis, elle garde des traditions qui vont l'encontre des erreurs et des projets rvolutionnaires, elle a un territoire qu'il faut dfendre, des lois qu'il faut subir, des chefs auxquels il faut obir, des tribunaux dont on relve ; la patrie, c'est encore l'ordre, la justice, le devoir, le dvouement, c'est encore le sacrifice. Aussi la rpublique universelle est-elle le rve du socialisme. Que si jamais ce rve se ralise, le monde prira sous la plus effroyable des oppressions.

III
En vrit, le mal est grand, et il s'alimente chaque jour aux sources les plus corrompues. L'intelligence du peuple, dpouille de la force que lui donnait la foi, n'ayant en pture que le poison quotidien d'un journalisme haineux et ignorant, va s'affaiblissant chaque jour. Comme au temps du Psalmiste, les vrits ont perdu leur grandeur pour les fils des hommes, et chacun ne parle que de choses vaines 2 . Il n'est pas d'insanits qui ne trouvent aussitt des croyants et des aptres ; le proverbial bon sens populaire sombre, lui aussi, dans le naufrage des croyances, et la fougue des passions n'a mme plus ce frein pour la contenir. Un tel tat ne saurait se prolonger sans amener en Europe une crise violente, que tout d'ailleurs semble annoncer. Cette crise sera-t-elle mortelle, ou en sortira-t-il quelque germe de rnovation ? C'est le secret de Dieu. Malgr tout, nous sommes de ceux qui esprent. Dans les tombeaux des catacombes, les premiers chrtiens plaaient une lampe, symbole de rsurrection. Au sein de notre socit, cette lampe n'est pas compltement teinte. Elle brle au moins d'une manire latente, comme ce feu de l'autel, cach autrefois dans un puits par les prtres juifs : quand on alla le chercher, on ne trouva d'abord que de la boue, mais cette fange ne fut pas plus tt jete sur l'autel du sacrifice qu'un grand feu s'alluma 3 . L'autel du sacrifice, voil donc, pour les peuples comme pour les individus, le lieu des rsurrections. C'est dire que si nous esprons, notre espoir est exclusivement d'ordre divin : les moyens naturels nous paraissent absolument insuffisants. Sans tre indiffrent telle ou telle forme de gouvernement, nous sommes persuad que le principe du salut n'est point l. Les gouvernements ne seront toujours qu'une forme, et leur action n'agit gure qu' la surface. Or, le mal est au fond ; il est dans l'esprit et le coeur des gouverns, dans les erreurs et les passions, dans l'incrdulit et dans la haine, il est dans l'gosme. Voil ce qu'il faut rformer avant tout, et Dieu seul peut atteindre de telles profondeurs et gurir de telles plaies. Si jamais la socit doit revenir des jours meilleurs, ce ne sera qu'en revenant Celui en qui tout subsiste 4 , en revenant sa doctrine et sa loi, rsumes toutes deux dans la doctrine et dans la loi du sacrifice. L'Apocalypse parle d'un arbre dont les feuilles gurissent les nations 5 : ce ne peut tre que l'arbre de la Croix. La socit ne se dcompose en effet et ne priclite que parce qu'elle a horreur de la Croix, parce qu'elle se dtourne du Crucifi, parce que l'ide du sacrifice l'pouvante, parce que, livre la recherche exclusive des jouissances matrielles et
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St. AUGUST. - Cit par Mgr PLANTIER, Discours sur le patriotisme. Diminutae sunt veritates a filiis hominum : vana locuti sunt unusquisque ad proximum suum. PS., XI, 2 et 3. II MACHAB., I, 19-22. Omnia in ipso constant. COLOS., I, 17 Et folia ligni ad sanitatem gentium. APOC., XXII, 2.

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oubliant les esprances d'en haut, elle n'a plus le courage des austres devoirs. Pour ramener la sant dans ce corps malade, il faut y faire circuler de nouveau le sang du Calvaire et lui infuser par les sacrements la vie surnaturelle ; il faut lui rendre le noble repos du dimanche et l'union fraternelle de la prire publique, lui rendre aussi les saints relvements de la pnitence, avec les forces et les joies eucharistiques. Voltaire a dit : Les peuples qui se confessent sont faciles gouverner . Pour tomber d'une telle bouche, le mot n'en est pas moins exact. Un peuple qui se confesse et qui communie est un peuple o les coalitions de l'gosme font place aux harmonies du dvouement. Dj Tertullien le remarquait : Les chrtiens les plus complets sont aussi les citoyens les meilleurs . Une simple rflexion fera toucher du doigt cette vrit. La socit a le devoir de protger la fois les intrts matriels, les intrts moraux et les intrts spirituels de ses membres ; or, la raison dmontre et l'exprience prouve que les premiers ne sont garantis que par les seconds, et les seconds que par les troisimes. En supprimant la religion, on supprime la vrit qui est la base de la morale, et par consquent la morale elle-mme ; et en supprimant la morale, on prpare tous les dsastres matriels et toutes les catastrophes financires. C'est pourquoi, dans une socit irrligieuse, les progrs matriels ne sont qu'un vernis : peine dissimulent-ils le mal, ils ne le rparent point. Pour les socits comme pour les individus, la seule rgle de prosprit est donc le mot de l'vangile : Cherchez premirement le royaume de Dieu et sa justice, et tout le reste vous sera donn par surcrot 1 Tel est l'enseignement de la foi, tel est aussi celui de la raison et de l'exprience. Que si, au contraire, on cherche avant tout le reste, c'est--dire les jouissances de ce monde et les biens terrestres, plus forte raison si on ne cherche qu'eux, on ne les obtiendra mme pas ; et de plus, on perdra le royaume de Dieu et les biens ternels. On se ruine dans le temps, avant de se ruiner pour l'ternit. Aussi peut-on dire qu'il n'y a de vrais conservateurs que ceux qui veulent tout d'abord conserver Dieu, Jsus-Christ et l'vangile. C'est ce qu'enseigne Saint Augustin : Si, au mpris des biens suprieurs qui appartiennent la cleste cit, l'on s'prend des biens d'ici-bas jusqu' les croire uniques, ou du moins jusqu' les prfrer aux plus excellents, la misre ou un surcrot de misre est invitable 2 Augmentez, au contraire, la somme des vertus et des renoncements, vous augmenterez par l mme la somme de la prosprit. La justice sera plus complte, la libert plus large, la proprit plus inviolable, la charit plus intense, la paix plus assure, l'union plus constante : Cherchez premirement le royaume de Dieu et sa justice, et tout le reste vous sera donn par surcrot ! Tel est lenseignement de la foi, tel est aussi celui de la raison et de lexprience. En Europe, des hommes minents ont consacr leur vie l'tude de cette grave question : partis de points fort opposs, ils se sont tous rencontrs dans la solution catholique. On connat la conclusion des immenses travaux de M. le PLAY : C'est que la religion est la premire base de la prosprit et de la flicit des socits, que celles-ci ne vivent que par elle, et que sans elle elles meurent 3 . Joseph DROZ et Frdric BASTIAT 4 , MM. Ch. PERRIN, de RIBBES, de MUN, HARMEL, le P. Ludovic de BESSE en France, - Mgr HAFFNER, le baron de SCHORLEMER-ALST, MM. WINDHORST, WINTERER et HITZE en Allemagne, - le baron VOGELSGANG, le comte BLOME, le prince
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Quaerite ergo primum regnum Dei et justitiam ejus, et haec omnia adjicientur vobis. MATTH., VI, 33. On nous objectera sans doute la prosprit matrielle de certains peuples qui semblent pourtant beaucoup moins chercher le royaume de Dieu que le reste. L'objection a frapp plus d'un esprit et provoqu plus d'une rponse. Sans entrer dans le vif du dbat, nous noterons simplement deux faits incontests : 1 - les peuples en question ne laissent pas de donner une assez grande place la religion dans leurs lois ; 2 - leur prosprit si vante recouvre d'effrayantes misres, notamment la plaie immense et hideuse du pauprisme, fille de l'gosme et de l'immoralit.

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De civitate Dei, lib. XV, chap IV. La Foi et ses victoires, par M. l'abb BAUNARD, t. II, page 358. Voir l'tude que leur a consacre M. l'abb BAUNARD dans l'ouvrage que nous venons de citer.

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de Liechtenstein en Autriche, - M. DECURTINS en Suisse, et beaucoup d'autres ailleurs, ne pensent pas diffremment. Chacun peut prconiser tel ou tel moyen secondaire, relatif aux questions si complexes qui se rattachent au grand problme social, et qui touchent l'conomie politique : questions du travail, de la proprit et du crdit; questions de la libert et de la concurrence, du capital et du pauprisme, de la production et de la consommation, du libre change et de la protection ; questions des rapports du patron et de l'ouvrier, de l'association, du patronage, de la corporation, de la mutualit, etc, - la religion reste le moyen principal sans lequel les autres ne mnent rien et demeurent frapps de strilit.

IV
Or, la religion a sur la terre son expression la plus complte dans une socit, et cette socit ralise l'idal social autant qu'il puisse tre ralis par les hommes : c'est l'glise. Socit parfaite et universelle, directement tablie par Jsus-Christ, ayant pour but le royaume de Dieu et pour mission le salut des mes, elle a pour moyens les vertus qu'elle produit par les sacrements. Ne au Calvaire, elle en garde et elle en distribue le sang divin, prolongeant ainsi dans le monde la rdemption de Jsus. L'autel est son centre, la croix son symbole, le sacrifice sa vie. On pourrait la dfinir : une socit fonde sur la Croix par le Crucifi, pour conduire les hommes au ciel par le sacrifice. Nous lui aurions consacr dans ce livre un chapitre entier, si chaque page dj ne nous et parl d'elle. Quelques mots suffiront rsumer et complter notre pense. L'glise, disons-nous, est une socit essentiellement rgie par le sacrifice : Qu'il s'agisse de sa doctrine, de ses lois, de sa hirarchie, de ses oeuvres, de son histoire, on trouve le sacrifice partout. Que demande-t-elle de tous ses membres ? La foi et l'humilit, c'est--dire le sacrifice de l'esprit ; la charit et le dvouement, c'est--dire le sacrifice du cur ; L'obissance et le travail, c'est--dire le sacrifice de la volont ; la pnitence et la mortification, c'est--dire le sacrifice des sens ; l'esprance et le dtachement, c'est--dire le sacrifice des biens terrestres. Son culte converge tout entier vers la croix et vers l'autel : c'est l qu'aboutissent ses hommages, ses louanges, ses supplications et ses prires. Sa hirarchie repose sur le mme fondement. Son chef suprme, imitateur de Celui dont il tient la place 1 , s'appelle le serviteur des serviteurs de Dieu, servus servorum Dei ; chacun de ses vques et de ses prtres doit dpenser toutes ses forces au service des fidles, in obsequium plebi 2 , tandis que les fidles adhrent aux pasteurs par l'obissance, et s'unissent entre eux par un amour sans cesse renouvel dans la communion au mme sacrifice. Son histoire est toute pleine des oeuvres de son dvouement, toute radieuse de l'hrosme de ses aptres, de ses martyrs et de ses vierges, tout embaume des humbles vertus de ses membres. Sa trace estmarque dans le monde par un long sillon de sang, de sueurs et de larmes. Sans cesse attaque, elle reste pourtant invincible, parce que jamais elle ne dtache ses bras de la croix ni ses lvres du calice. C'est l qu'elle puise son immortelle vie, l qu'elle apprend souffrir sans colre, lutter sans crainte, triompher sans ivresse, aimer sans dfaillance.

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In medio vestrum sum sicut qui ministrat. Luc., XXII, 27. .- Qui major est in vobis fiat sicut minor. LUC., XXII, 26. Pontifical, Prires de l'ordination des prtres. - Ceci rappelle l'ardente parole de Saint Paul : Impendam et superimpendar ipse pro animabus vestris. II COR., I, 15.

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Sre de ne point mourir parce qu'elle a d'ternelles promesses, elle est encore, par les vrits qu'elle enseigne et par les vertus qu'elle engendre, un principe de vitalit pour toutes les socits humaines. En face du socialisme de plus en plus menaant, elle demeure la seule force de rsistance srieuse, la seule force capable de briser le frein de l'erreur dans la mchoire des peuples 1 . Bon gr mal gr, les nations qui voudront ne pas mourir devront revenir sa doctrine, ses lois, ses sacrements. Cette ncessit s'impose chaque jour davantage. Les intermdiaires tendent disparatre; il ne reste plus en prsence que la Rvolution et l'Eglise, la ngation de Jsus-Christ et son affirmation, l'erreur qui hait et la vrit qui aime, la fureur qui dtruit et la force qui difie, la secte de la mort et la socit de la vie, et, pour tout dire d'un seul mot, l'gosme et le sacrifice. Le terrain de la lutte est clairement dlimit, les camps sont tranchs : heureux les fils de l'Eglise !

Frenum erroris quod erat in maxillis populorurn. IS., XXX, 28.

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CHAPITRE XXI
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LE SACRIFICE ET LE BONHEUR

A la premire page de ce livre, nous faisions remarquer que le mot de sacrifice tait quelquefois employ comme synonyme de douleur. Ceux de nos lecteurs qui ont bien voulu nous suivre jusqu'ici savent dans quelle mesure la synonymie est exacte. Mais voici que, parvenu au terme de notre travail, nous associons deux mots et, par 1 mme, deux ides qui semblent inconciliables : sacrifice et bonheur ! Serait-ce donc jeu d'esprit ? Serait-ce amour des contrastes ? Ni l'un ni l'autre, mais expression pure et simple de la vrit. La prtendue opposition n'est, en effet, qu' la surface : sous le vtement des apparences, le sacrifice et le bonheur se donnent la main. Ds qu'on creuse les deux ides, on dcouvre que leur alliance est non seulement possible, mais ncessaire, et que la flicit de l'homme a dans l'immolation son unique source et son unique mesure.

I
S'agit-il du bonheur ternel ? La chose est de telle vidence qu'elle n'exige aucune preuve. Cohritier du Christ, le chrtien ne va au ciel que par le Calvaire, et ne conquiert sa couronne que par la lutte. Pour ressusciter dans la gloire, il a fallu que notre Chef souffrt 1 , il a fallu qu'il mourt : nous aussi, nous ne vivrons en lui que si nous mourons avec lui, si commortui sumus, et convivemus 2 ; nous ne rgnerons dans les cieux que si nous souffrons sur la terre, si sustinebimus, et conregnabimus 3 ; enfin, nous n'aurons part au triomphe ternel que si nous avons d'abord eu part la passion du temps, si tamen compatimur ut et conglorificemur 4 . Mais telles sont les joies qui nous attendent, que toutes les douleurs de ce monde n'ont avec elles aucune proportion : Existimo enim quod non sunt condignae passiones hujus temporis ad futuram gloriam quae revelabitur in nobis 5 . Et c'est pourquoi bienheureux les pauvres en esprit, car le royaume des cieux est eux ; bienheureux les doux, car ils possderont la terre des vivants ; bienheureux ceux qui pleurent, car ils seront consols ; bienheureux ceux qui ont faim et soif de la justice, car ils seront rassasis ; bienheureux les misricordieux, car ils obtiendront misricorde ; bienheureux ceux qui ont le coeur pur, car ils verront Dieu ; bienheureux les pacifiques, car ils seront appels enfants de Dieu ; bienheureux ceux qui souffrent perscution pour la justice, car le royaume des

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Oportebat Christum pati et resurgere a mortuis tertia die. LUC, XXIV, 46. - Cf. HEB., II, 9 ; - I PETR., I, 11. II TIM., II, 11. II TIM., II, 12. ROM., VIII, 17. ROM., VIII, 18.

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cieux est eux. Ah ! bienheureux serez-vous, lorsqu'on vous maudira, qu'on vous perscutera et qu'on vous calomniera cause de moi : rjouissez-vous et tressaillez de joie, parce que votre rcompense sera grande dans les cieux 1 Quelle troite union entre le sacrifice et le bonheur, entre l'immolation d'un jour et l'ternelle batitude ! Aussi n'y a-t-il rien ajouter ces paroles du Matre. Tous ses disciples les ont enseignes au monde : le Nouveau Testament les redit chaque page 2 ; les actes des martyrs, la vie des Saints, les annales de l'Eglise, l'histoire des mes, ne sont qu'un cho ininterrompu de cette octave des batitudes, comme l'appelle Bossuet 3 , et la terre n'est si pleine de gmissements, de pleurs et de sang, que parce que le ciel souffre violence 4 .

II
Mais, pour recueillir quelque fruit de nos labeurs, faudra-t-il donc attendre le ciel ? Et dans la vie prsente, le sacrifice n'offre-t-il qu'amertume ? N'apporte-t-il aucune consolation ? Certes, il en serait ainsi, que toute plainte devrait expirer sur nos lvres : le regard fix vers la patrie, nous devrions encore cheminer sans dfaillance sur les routes de l'exil. Mais telle est la bont de notre Dieu, qu'il a vers jusque dans ses remdes une intime douceur. Il a fait l'me humaine si noble que toute souffrance qui la purifie, tout effort qui l'lve, la rend heureuse en la rendant meilleure. Le bonheur, disait Joubert, est de sentir son me bonne 5 . Et il ajoutait : Il faut vivre irrprochable pour pouvoir vivre satisfait 6 . Voil ce que chacun, une fois ou l'autre, a prouv au plus intime de son tre. Chacun aussi a constat qu'on ne vit pas irrprochable sans qu'il en cote : la joie n'est au sommet que lorsque le sacrifice est la base, et plus le sacrifice est complet, plus la joie est intense. La mesure de vos consolations, mon Dieu, est celle mme de nos douleurs 7 ! Dans les mes comme dans les champs, les fleurs les plus belles puisent leur sve aux racines les plus amres. C'est l une de ces vrits qui ont leur asile dans toutes les consciences et qu'on retrouve partout, jusque chez les paens, dans cette partie de leur me que Tertullien appelait naturellement chrtienne. La douleur mme a ses joies , disait Ovide : Sunt quoque gaudia luctus. Sous la plume de l'exil de Tomes, une telle parole ne manque pas de saveur. Du reste, avec Ovide nous pourrions citer Eschyle, Sophocle, Platon 8 , Virgile, Snque et cent autres. Dieu n'a pas voulu que le devoir, mme naturel, que la vertu, mme humaine, restassent sans rcompense ici-bas ; et de tout acte gnreux il fait natre un contentement qui envahit l'me entire et lui apporte un bien-tre singulier. C'est une jouissance part, noble, pure, dlicate, toute intrieure, une sorte de jouissance esthtique, sur de la beaut et fille de l'honneur. Toutefois, il faut s'lever jusqu' l'ordre surnaturel pour goter dans leur plnitude les joies de l'immolation. Je monterai au fate du palmier, dit l'Epoux des Cantiques, et je saisirai ses

Beati pauperes spiritu, quoniam ipsorum est regnum coelorum ; beati mites, quoniam ipsi possidebunt terram ; beati qui lugent, quoniam ipsi consolabuntur ; beati qui esuriunt et sitiunt justitiam, quoniam ipsi saturabuntur ; beati misericordes, quoniam ipsi misericordiam consequentur ; beati mundo corde, quoniam ipsi Deum videbunt ; beati pacifici, quoniam filii Dei vocabuntur ; beati qui persecutionem patientur propter justitiam, quoniam ipsorum est regnum coelorum. Beati estis, cum maledixerint vobis, et persecuti vos fuerint, et dixerint omne malum adversum vos mentientes, propter me : gaudete et exultate, quoniam merces vestra copiosa est in Coelis. MATTH., V, 3-12. Outre les textes dj cits, voir HEB., XII, 6 et 11 ; - I PETR., IV, 13 ; - JAC., I, 2, 3, 4 et 12. Mditations, X journe. Regnum clorum vim patitur, et violenti rapiunt illud. MATTH., XI, 12. Penses, titre V, XXX, p. 67 Ibid, titre VI, p. 85. Secundum multitudinem dolorum meorum in corde meo, consolationes tuae laetificaverunt animam meam. PS. XCIII, 19. Dans sa Rpublique, Platon prouve longuement que le plus vertueux des hommes est le plus heureux. Voir notamment le livre IX. - Dans le Second Alcibiade, il dit expressment que les hommes bons sont heureux, les mchants sont infortuns .

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fruits 1 . C'est au sommet de la vie chrtienne que se cueillent aussi les fruits les plus savoureux. A mesure que le sacrifice enlve l'me aux plaisirs gostes, toujours superficiels, courts et mls, ces plaisirs de rien 2 dont parle l'Ecriture, il l'inonde de flicits suprieures. Avec l'ordre, il lui donne la paix, et la paix ne tarde point s'panouir dans la joie. Lorsque sous le joug du Seigneur, chaque chose est sa place, l'esprit dans la vrit, le coeur dans la charit, la volont dans le devoir, les sens dans la soumission, l'me prouve aussitt une impression toute cleste : impression de dlivrance sans doute, car les chanes odieuses sont brises ; mais surtout impression d'amour, car les liens qui unissent Jsus sont resserrs et affermis. Il suffit, en effet, que le sacrifice soit la source intarissable de l'amour, pour qu'il soit celle du bonheur. Quand on aime, tous les labeurs deviennent doux et tous les fardeaux lgers. C'est la belle pense de Saint Augustin : Aut non laboratur, aut labor amatur 3 . Les Saints sont la preuve vivante de cette maxime. Certes, ils ont lutter plus que personne, mais ils luttent pour Dieu, et, comme au temps des Machabes, leurs combats se livrent dans l'allgresse : Praeliabantur proelium Isral cum laetitia 4 . Plus que d'autres encore ils connaissent des jours arides et sombres, mais le soir n'est pas venu que dj ils sont inonds de cette rose de lumire dont parle le Prophte, ros lucis, ros tuus 5 , et qui descend des hauteurs o habite la lumire ternelle. Quelquefois la dsolation se fait plus intense et s'accrot de mille tentations. Dieu lui-mme semble se retirer, et Jsus est invisible ; on dirait qu'entre l'me et lui il y a une paisse muraille. Mais voici que tout coup, comme au cnacle, il entre les portes tant fermes , et sa premire parole est encore celle d'autrefois : Pax vobis 6 ! Paix vous ! et la paix rayonne dans l'me entire. En vrit, rien ne frappe davantage, dans la vie des Saints, que le contraste perptuel entre leurs tribulations et leurs joies. Il est racont de Sainte Thrse que chaque soir, aprs avoir visit les cellules des soeurs, elle rentrait dans la sienne o dormait son amie, Anne de Jsus, et qu'alors s'approchant d'elle pour la bnir, elle la couvrait de croix et de caresses. Ainsi fait le divin Matre pour ceux qu'il aime : il les couvre la fois de croix et de caresses, de caresses qui sont des croix, de croix qui deviennent des caresses ! Ce sont des peines sans intermittences et des jubilations sans fin, des sanglots et des chants simultans, avec cette particularit que la note joyeuse domine toujours ; car, en somme, la souffrance n'est gure qu'au dehors et la surface, QUASI tristes, le bonheur est au-dedans, semper autem gaudentes 7 . La souffrance a un caractre transitoire, comme sa cause terrestre ; le bonheur a des racines et des rameaux immortels, parce qu'il est un fruit de l'Esprit-Saint : Fructus Spiritus gaudium 8 . Qu'on ouvre l'histoire ! Les aptres sont-ils flagells par les Juifs ? Ils sen vont heureux d'avoir t jugs dignes de souffrir pour Jsus 9 . Saint Paul surabonde de joie dans ses tribulations 10 . Les martyrs, au milieu des supplices, ont des lans et des ravissements indicibles. Ds qu'on rencontre un Saint, on rencontre la batitude dans le sacrifice. On n'a qu' prter l'oreille :

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Ascendam in palmam et apprehendam fructus ejus. CANTIC., VII, 8. Qui laetamini in nihilo. AMOS, VI, 14. Citons le texte complet : Nullo modo enim sunt onerosi labores amantium, sed etiam ipsi delectant... Interest ergo quod ametur, nam in eo quod amatur aut non laboratur, aut labor amatur. De bono viduitatis, cap. XXI, n. 26. Saint Bernard a dit dans le mme sens : Ubi est amor, ibi non est labor, sed sapor.

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I MACH., III, 2. IS., XXVI, 19. Venit Jesus, januis clausis, et stetit in medio, et dixit : Pax vobis ! JOAN., XX, 26. II COR, VI, 10. GALAT., V, 22. Et illi quidem ibant gaudentes a conspectu concilii, quoniam digni habiti sunt pro nomine Jesu contumeliam pati. ACT., V, 41. Superabundo gaudio in omni tribulatione nostra. II COR., VII, 4. - Cf. I, 5 ; VIII, 2 ; XII, 10, et I THESS., I, 6.

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Le bonheur de souffrir pour Dieu est le meilleur de tous 1 . Si servir Dieu, c'est rgner, souffrir pour lui, c'est jouir 2 . Je ne suis jamais mieux que quand je ne suis gure bien 3 . La Croix sue le baume et transpire la douceur 4 . Et ainsi de suite... C'est par milliers qu'il faut compter de telles paroles. Ne pouvant les citer toutes, citons du moins, pour terminer, cette fire rplique du plus humble des Saints quelqu'un qui s'avisait de plaindre son malheur : Il n'y a de malheureux que ceux qui vont en enfer 5 . Parole admirablement simple, admirablement lumineuse, et qui suffit expliquer les joies du sacrifice. Oui, aller en enfer, c'est l'unique malheur, parce que c'est le malheur irrparable. En vain possde-t-on fortune, honneurs, plaisirs, sant, ces biens trs insuffisants et trs phmres ne peuvent donner ni la paix 6 ni la joie ceux que chaque minute rapproche des ternelles vengeances. Il n'y a pas de paix pour l'impie, dit le Seigneur 7 . Cela est si vrai que, mme lorsque la foi baisse et que le remords s'teint, mme quand un certain silence se fait dans l'me coupable, la paix n'y entre pas ; car, qu'on le veuille ou non, le lendemain accourt, et le lendemain, c'est la mort. Ah ! ils ont bien raison, le grand Aptre et le grand Docteur, Saint Paul et Saint Augustin, quand ils proclament que de toutes les tribulations d'icibas, aucune ne surpassse celle d'une conscience charge 8 ! Il est d'ailleurs une loi laquelle nul n'chappe : de mme que tout sacrifice engendre une sainte joie, de mme tout gosme provoque une honteuse souffrance : .Medio de fonte leporum Surgit amari quid 9 ! Qu'est-ce que l'orgueil, l'ambition, l'impudicit, l'avarice, la colre, sinon des sources de douleurs, et de douleurs d'autant plus cuisantes qu'elles sont sans mrite, sans consolation et sans espoir ? L'homme, dit Bossuet, tait devenu pcheur en se cherchant soi-mme, il est devenu malheureux en se trouvant. Il ne lui est plus demeur que ce qu'il peut avoir sans Dieu, c'est--dire l'erreur, le mensonge, l'illusion, le pch, le dsordre de ses passions, sa propre rvolte contre la raison, la tromperie de son esprance, les horreurs de son dsespoir affreux, des colres, des jalousies, des aigreurs envenimes contre ceux qui le troublent dans le bien particulier qu'il a prfr au bien gnral... Voil ce que produit l'amour de nous-mmes : voil comment il fait d'abord notre pch et ensuite notre supplice 10 Ah ! qu'il vaut mieux prendre franchement la croix du Christ, et gravir avec elle le sentier du ciel ! Aller du ct de Dieu, vivre dans sa grce et dans son amiti, c'est dj le bonheur, non pas complet assurment, mais trs rel et vivement senti. Un jour viendra, et il est proche, o ce bonheur aura sa pleine maturit au soleil ternel ; ds ici-bas, il est en germe dans toute abngation volontaire, en croissance dans tout devoir accompli, et en floraison dans tout amour

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Sainte THERESE. - Voir son Histoire d'aprs les Bollandistes, tome II, p. 217. Saint FRANCOIS DE BORGIA, La Trs Sainte Ame de Jsus, chap. VI. Saint FRANCOIS DE SALES. - Voir sa Vie, par M. HAMON. Vnrable Cur D'ARS. - Voir Esprit du Cur d'Ars, par l'abb A. MONNIN, 3 Saint BENOIT-JOSEPH LABRE. - Voir sa Vie, par M. Lon AUBINEAU. Illam quam mundus dare non potest pacem. Orat. commem. de pace. Non est pax impiis, dicit Dominus Deus. lS., LVII, 21. Tribulatio et angustia in omnem animam hominis operantis malum. ROM., II, 9. - Inter omnes tribulationes humanae animae, nulla est major tribulatio quam conscientia delictorum. St. AUG., in Psalm. XLV, n 3. LUCR., IV, II, 29. BOSSUET, Trait de la concupiscence, chap. IX.
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partie, IX.

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immol. Dieu peut accumuler les preuves : il ne frappe jamais ses serviteurs qu'avec la verge de Mose, cette verge sous les coups de laquelle jaillissent des eaux dlicieuses. Et c'est pourquoi, si accabls qu'ils soient, les Saints ne sont jamais tristes, jamais du moins de cette tristesse humaine qui vient des blessures de l'amour-propre, et qui produit la mort 1 . Leur bouche, au contraire, est pleine de sourires, et leurs lvres d'allgresse 2 . Le pch seul les navre et les fait pleurer, parce que seul il crucifie leur amour.

III
Un des crivains les plus dlicats de notre temps, - un homme, hlas ! qui a lamentablement fini, et qui le bonheur a manqu dans la mesure mme o lui manquaient les esprances de la foi, - M. Prvost-Paradol, a crit sur la tristesse quelques pages exquises. Nous lui emprunterons une pense trs juste qui va droit notre sujet. Nos tristesses, dit-il, sont du mme ordre que nos dsirs, puisque nos dsirs dus les composent, et nos dsirs c'est nous-mmes. Quelles sont donc les causes de notre tristesse ? Sont-elles nobles, leves, avouables ? ou gostes, misrables, bonnes cacher loin de toute lumire ?... Nous pouvons ainsi prendre notre mesure. Savoir au juste pourquoi l'on est triste, c'est tre bien prs de savoir ce qu'on vaut 3 . Voil qui dit bien la valeur des Saints, valeur toute divine, puisque la perte de Dieu peut seule les attrister. A nous de les suivre ; nous de mettre nos mes si haut que les orages de la terre ne puissent ni les atteindre ni les troubler. S'il est un cueil dans la vie chrtienne et plus encore dans la vie pieuse, - cueil d'autant plus perfide qu'il se voile davantage sous de louables apparences, - c'est bien celui de la mauvaise tristesse et du sot dcouragement. Quand on va au fond de ces mlancolies abattues ou rveuses, on ne trouve gure que de l'gosme. L'me se replie sur soi et se regarde, au lieu de regarder Jsus ; elle s'occupe et s'inquite de ses intrts personnels plus que des intrts de Dieu ; elle s'appuie sur les cratures et non sur la grce, et comme elle ne rencontre gure dans les cratures et dans elle-mme que misre et pauvret, elle devient mcontente, morose, trouble, chagrine. Bientt, elle trouve la pit trop difficile et commence en abandonner les pratiques : c'est que, dj, elle en a abandonn l'esprit. Il faut combattre vigoureusement cette sotte et strile tristesse ; elle est une tentation qui met l'me en pril, et qui l'puise sans profit. Il y avait bien de la sagesse dans cette loi de l'ancienne Perse qui disait : Le chagrin est un pch. Tel que nous l'entendons ici, il est pour le moins une infirmit, une maladie couarde qui moisit l'me 4 et l'on comprend que nos Saints Livres le condamnent si souvent : Les amertumes rendent les mes dbiles, et inhabiles au bien 5 , elles en tuent un grand nombre et ne sont utiles aucune 6 Pour s'en dlivrer, qu'on ait recours d'abord la prire, selon le conseil de Saint Jacques : Quelqu'un est-il triste ? qu'il prie ! 7 Mais qu'on ragisse aussi par un dgagement plus complet de soi-mme, par une fidlit plus vigilante tous les devoirs, au besoin par quelque pnitence ou quelque immolation spciale, en tout cas par un don et un abandon plus absolu
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Saeculi autem tristitia mortem operatur. II COR., VII, 10. Impleatur risu os tuum, et labia tua jubilo. JOB, VIII, 21. PREVOST-PARADOL, De la Tristesse. - Ce petit Trait, d'une vingtaine de pages, se trouve la fin des tudes sur les moralistes franais. CHARRON, De la Sagesse. Infirmata est in bonum quae habitat in amaritudinibus. MICH., I, 12. Multos enim occidit tristitia, et non est utilitas in illa. ECCLI., XXX, 25. Tristatur aliquis vestrum ? Oret. - JAC.,V, 13.

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au divin Matre 1 . Alors tout redeviendra radieux, tout, jusqu' la souffrance ; et l'me ne tardera pas se revtir de cette robe d'allgresse dont le Seigneur rcompense les martyrs 2 . Aussi bien, il y a une invitable tendance la joie dans tout ce qui appartient Dieu 3 On n'est triste que lorsqu'on veut jouir de soi ; ds qu'on se renonce, la tristesse s'en va et fait place la joie. La joie est le signe infaillible d'une me saine, et toute me saine est bien prs d'tre une me sainte. Ce n'est donc pas seulement au terme qu'on recueillera le bonheur : il est dj dans la marche. Saint Ambroise a un beau mot : Marchons vers les sommets, car il fait bon monter ! Sit gressus ad superiora, quia melius est ascendere 4 ! Oui, rien qu' gravir, il y a jouissance. Sans doute, l'ascension est laborieuse, le soleil brlant, le rocher dur, la pente abrupte... mais comme l'air est pur ! comme l'horizon est vaste ! comme le ciel est proche ! Encore une fois, melius est ascendere ! Ceux qui descendent n'ont peut-tre pas la fatigue (et encore, n'en ont-ils pas une pire ? ) mais srement, ils n'auront jamais les ravissements de la montagne. Ah ! qui nous donnera le bonheur ? C'tait le cri de David, c'est le cri de toutes les mes. Multi dicunt : quis ostendit nobis bona 5 ? Chaque gnration rpte, en passant, cette unique question qui domine et comprend toutes les autres, et elle attend la rponse avec angoisse. La rponse est toujours la mme : Signatum est super nos lumen vultus tui, Domine, dedisti laetitiam in corde meo. Le bonheur est en Dieu seul et ne vient que de lui ; il est la lumire de sa face se refltant sur l'me humaine. Et pour qu'aucun nuage ne voile cette lumire, pour qu'aucune ombre ne s'interpose entre le ciel et nous, il faut qu'incessamment un sacrifice de justice soit offert au Seigneur : Sacrificate sacrificium justitiae, et sperate in Domino, offrez un sacrifice de justice, et esprez en Dieu. Accomplir la justice au prix de l'immolation, et conqurir la batitude au prix de la justice, c'est toute la vie chrtienne. C'est aussi, croyons-nous, tout l'enseignement de ce livre.

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Il faut relire sur ce sujet le chapitre XII de la quatrime partie de l'Introduction la vie dvote de Saint Franois de SALES. Stola jucunditatis induit eum Dominus.- R. VI lect ad Matut. Commun. unius Martyris. P. FABER, Bethlem, VIII. EPISTOL., XXVIII, ad Irenaeum. n. 8. PSALM. IV, 6 et 7.

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APPENDICE
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1 - LE SACRIFICE ET LE BEAU

2 - BEAUTE DE DIEU

3 - JESUS-CHRIST

4 - LA TRES SAINTE VIERGE

[Les quatre chapitres que nous publions ici faisaient partie du second ouvrage que prparait M. BUATHIER : Le Sacrifice et le Beau. Ce sont les seuls qui aient reu de l'illustre crivain leur forme dfinitive. Les lecteurs qui voudront avoir une ide complte de l'ensemble de cet ouvrage, qui promettait d'tre digne du premier, feront trs bien de lire la trs intressante Vie de l'abb BUATHIER, par le chanoine LAPLACE, laquelle en donne de copieux extraits absolument indits.]
(Note de l'diteur.)

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1 - LE SACRIFICE ET LE BEAU

Quest-ce que le beau ? De prime face, la question parat si simple qu'elle ne semble gure dpasser l'intelligence d'un enfant. Elle est pourtant si difficile, si haute et si complexe que les plus grands gnies ne l'ont pas puise. Peut-tre, au paradis terrestre, Adam aurait-il pu nous rpondre, alors que la sombre tache du pch ne s'tait point encore tendue sur la cration. Mais depuis, le voile d'abord si diaphane qui sparait l'homme de la Beaut incre s'est tellement paissi, qu' peine percevons-nous quelque rayon de l'astre ternel. Du moins le souvenir des splendeurs primordiales ne s'est jamais effac, et ce souvenir fait notre tourment. Le beau ! Nous en avons tous, - des degrs divers sans doute, mais srement quelque degr, - nous en avons tous l'instinct, le sentiment, la passion, j'allais presque dire l'intuition. A force de le dsirer, notre me le pressent, le devine et ne cesse de le poursuivre sous les milles formes des uvres cres. Plus d'une fois nous avons cru le saisir, tant il caressait notre oeil et faisait palpiter notre coeur... C'tait quelque soleil couchant avec son ineffable mlancolie ; c'tait le printemps avec sa jeunesse en fleur, novitas florida mundi 1 ; c'taient les blanches gouttes de lumire semes au firmament ; c'tait une page d'un livre, ou mieux encore quelque apparition humaine ; c'tait un regard, un sourire, une mlodie, que sais-je ? Toujours est-il qu'au plus profond de notre tre, cette place intime o nous donnons rendez-vous l'infini, une fibre tait touche et faisait courir le frisson dans nos veines : Deus, ecce deus ! disions-nous, voil le beau ! Le voil, oui, mais entrevu plutt que vu, rv plutt que possd. Le voil, mais encore qu'est-il ? et qui donc l'analysera ? Ne serait-il qu'une convention ou une fantaisie ? Non, car ni les fantaisies ne durent, ni les conventions ne s'imposent. Mode et caprice, tout cela est changeant ; le beau reste immuable avec des lois fixes et absolues. I1 est donc quelque chose de rel, mais quoi encore ? La splendeur du vrai , dit Platon 2 . - La splendeur du bien , ajoute Saint Augustin 3 . - L'intgrit, l'harmonie et la splendeur de l'tre , reprend Saint Thomas 4 . Et pour citer un moderne : L'panouissement de l'tre dans la lumire, l'harmonie, la grandeur et la bont 5 . Dfinitions diverses, mais dans chacune desquelles dominent deux ides fondamentales, l'ide d'ordre, et l'ide de splendeur ; de telle sorte qu'on les pourrait tout la fois concilier et condenser, en disant que le beau est l'clat de l'ordre, ou, si l'on prfre, l'ordre revtu de clart. Par son sens gnral, le mot ordre comprend le vrai de Platon, le bien de Saint Augustin, l'intgrit et l'harmonie de Saint Thomas ; et en appuyant ainsi l'ide du beau sur la vrit et sur la vertu, il lui donne une base inbranlable, large et puissante comme la nature humaine. Car, sans se confondre jamais, les diffrentes facults de l'me ne vont point l'une sans l'autre, et le beau n'est le beau que parce qu'il est l'panouissement et, pour ainsi dire, l'efflorescence du vrai et du bien. Le vrai est la racine, le bien et la tige, le beau est la fleur. Hlas ! que de racines mortes, et que de tiges qui ne savent pas fleurir !
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LUCRECE, De natura rerum. Cette dfinition est universellement attribue Platon, et, sur la foi gnrale, nous la lui laissons ; mais nous avouons l'avoir cherche en vain dans ses oeuvres. Platon traite directement du beau dans Phdre et dans le Premier Hippias ; il en traite indirectement dans un grand nombre de dialogues, notamment dans Philbe et le Banquet. Nulle part nous n'avons trouv de dfinition prcise. II faut convenir toutefois que la formule attribue au grand philosophe rend assez exactement, sinon la lettre, du moins l'esprit de sa doctrine. Splendor boni. Epist. 18. Ad pulchritudinem tria requiruntur ; primo quidem integritas sive perfectio, (quae enim diminuta sunt, hoc ipso turpia sunt) ; et debita proportio sive consonantia, et iterum claritas. - Sum. theol., pars I, quaest. XXXIX, art. VIII, ad concl. LACORDAIRE, Confrence de Toulouse, 5
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Confr.

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Cependant, de l'aveu de tous, cette efflorescence est la condition ncessaire, la caractristique du beau. L'ordre seul ne suffit point, il faut l'clat. Distinct de l'ordre, l'clat ne saurait en tre spar, pas plus que la flamme ne peut tre spare du feu dont elle est le rayonnement. Tel feu brle sans flamme, mais aucune flamme ne brille sans feu : tel ordre existe sans clat, aucun clat ne resplendit sans ordre. Voici un homme dont l'intelligence est tablie dans le vrai, dont la volont est fixe dans le bien ; il est dans l'ordre et dj sur le chemin du beau. Toutefois il ne parviendra au beau lui-mme que si son esprit et son coeur, sortant des rgions moyennes et se rapprochant des sommets, se pntrent d'une intensit de lumire et de chaleur qui les fasse resplendir. D'o il rsulte que, dans son tat prsent, l'me humaine ne s'lve la beaut que par une ascension laborieuse vers les hauteurs du vrai et du bien, vers les splendeurs de l'ordre. C'est dire qu'elle n'est belle que par le sacrifice. On peut vrifier cette doctrine mme dans l'ordre purement naturel. Les belles choses sont difficiles , disait dj la sagesse antique 1 . Et notre de Bonald n'a t que l'cho de cet adage, quand il a crit : Le beau en tout est toujours svre. . L'esprit humain n'arrive la beaut intellectuelle que par l'effort de la pense, les durs labeurs et les longues veilles ; demandez aux vieux savants ce que leur a cot leur couronne de laurier ! Le coeur et la volont ne parviennent la beaut morale que par les douloureux oublis du renoncement et les nobles souffrances du dvouement : qui donc est mont sans peine sur le pidestal de l'hrosme ? Aussi les anciens, dont quelques-uns ont eu le sens esthtique si affin, ont-ils, eux aussi, cherch le beau sur les cimes du sacrifice. Ils ont compris que, non seulement l'air y est plus pur, la lumire plus limpide, l'horizon plus vaste, mais que les cieux y sont plus proches et l'infini plus familier : tmoins leur Psych, leur Promthe, leur dipe, leur Antigone, leur Iphignie, toutes leurs grandes crations Quant nous, nous voulons regarder plus haut encore. Nous ne saurions oublier que l'homme a t cr pour l'tat surnaturel, et que dans les veines de son me doit circuler un sang divin. Depuis le pch, il ne peut donc atteindre sa vraie splendeur sans entrer dans l'ordre de la rdemption, sans se laisser pntrer des saintes nergies de la grce. Aussi ngligerons-nous volontairement ici, comme incomplte et mutile, la beaut purement profane, y compris la beaut purement humaine. Non pas que nous la mprisions : mme dans son infirmit, elle demeure une marque de notre noblesse originelle, une expression digne de respect du besoin d'infini qui est en nous ; mais ce qu'elle a de douloureusement inachev l'empchera toujours de nous sduire tout fait. C'est pourquoi, envisageant l'me immortelle dans toute son ampleur, avec les dons suprieurs que le Christ lui offre, et la glorieuse destine qu'il lui prpare, nous disons que le sacrifice chrtien est la condition indispensable de sa beaut. Oui, depuis que l'homme, par sa rvolte, s'est loign de l'ternelle Beaut dont il a dfigur en lui l'image visible, il n'a plus, pour se rapprocher de Dieu, d'autre chemin que celui de l'immolation. Il n'en a plus d'autre surtout depuis le Calvaire. Jsus-Christ ayant choisi la douleur et la mort pour relever toutes les ruines, pour restaurer, embellir et illuminer l'me humaine, le sacrifice devient pour chacun de nous l'agent exclusif de toute beaut. Les mes ne participent donc l'infinie beaut que dans la mesure o, participant la rdemption, elles deviennent semblables au Rdempteur, et par lui, semblables Dieu. La plus belle, c'est la plus sainte. La plus sainte, c'est la plus sacrifie. Il est trois moyens divinement institus pour nous embellir : la pnitence, la prire et les sacrements. Tous trois ont avec le Calvaire de mystrieuses relations et des liens indissolubles. Qui dira bien ce qu'ils ont engendr de splendeurs surnaturelles, - l'un nous dgageant du mal et de nous-mmes, l'autre nous levant jusqu' Dieu, le troisime faisant descendre Dieu jusqu'

Proverbe grec cit par Platon dans le Premier Hippias.

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nous et jusqu'en nous, tous trois oprant la jonction et l'union des mes avec l'auteur et le consommateur de la vie ? L'histoire de la pnitence, de la prire et des sacrements, mais c'est l'histoire mme des Saints ; et l'histoire des Saints est la plus magnifique pope qu'on puisse jamais crire. Vous aimez le merveilleux : cette pope n'est que merveilles ! Vous aimez la varit dans l'unit nulle part elle n'est plus accentue. Vous aimez les actions d'clat et les grands coups d'pe : o trouverez-vous des luttes pareilles ? luttes contre l'ennemi officiel, le mauvais ; luttes contre le monde, fils du mauvais ; luttes contre le pch, oeuvre du mauvais. O sainte hagiographie chrtienne, que vous tes radieuse ! et comme vous nous consolez du reste de l'histoire !... Nous avons parl du pch. Voil le grand destructeur de la beaut, comme le grand adversaire du sacrifice. Egosme actif, il enlaidit tout ce qu'il touche. Le beau est compos d'harmonie et de clart, le pch n'est que dsordre et tnbres. Sans doute, nous ne le connatrons bien que plus tard toute sa laideur intrinsque ; mais les dguisements dont il la couvre ici-bas ne sont pas tellement habiles que nous ne puissions en entrevoir quelque chose. Ds qu'une me s'loigne du centre divin pour se replier sur elle-mme et se faire son propre centre, elle devient au moins vulgaire, vulgaire de penses, de dsirs, d'aspirations, d'actions. Rien d'lev dans son esprit, rien de gnreux dans son coeur, rien de grand dans ses projets, en un mot rien qui rayonne et resplendisse dans son tre. Ses facults, prives de leurs ailes, se tranent vers les jouissances infrieures, captives des passions ou des apptits. Selon les circonstances, vous la trouverez troite, dure, hautaine, haineuse, rapace, voluptueuse, violente, hypocrite, jamais dsintresse, simple et pure, jamais belle. Prenez un orgueilleux, un impudique, un avare, un lche,..... la premire impression que vous ressentirez leur contact sera une impression de laideur : ils repoussent. Au contraire, voici un homme humble, doux, chaste, vaillant, qui s'oublie pour servir Dieu, qui se renonce pour servir le prochain, qui combat en lui tous les germes d'abaissement, qui se garde vierge par amour, qui donne sa vie pour sa foi ; voici un Saint, voici un martyr ; n'est-il pas vrai que son front se couronne peu peu d'une aurole cleste ? Il est des noms dont le seul souvenir fait tressaillir l'me, comme une apparition de beaut. Pensez Saint Paul, le docteur tout illumin des clarts du Christ, le prisonnier tout glorieux de ses chanes, le pre tout plein de virile tendresse, qui crie ses chers Corinthiens : Non, vous n'tes pas l'troit dans notre cur 1 . Pensez Sainte Agns, la virginale enfant tellement prise de l'Epoux cleste qu'elle ne rve que de Lui et que devant ses bourreaux, elle ne clbre que Lui. Quand je l'aime, je suis chaste ; quand je le touche, je suis pure ; quand je le reois, je suis vierge ! Pensez Franois d'Assise prchant aux oiseaux de l'Ombrie et pousant la veuve du Christ , la sainte Pauvret. Pensez Thrse dont les extases et les ardeurs n'ont d'gal que le bon sens. Pensez Jeanne d'Arc, notre Jeanne d'Arc d'Orlans, de Reims, de Rouen... Et dites si le souvenir de ces merveilleuses cratures n'est pas un parfum qui embaume ? Et maintenant, si vous le pouvez, revenez au pch et aux esclaves du pch, Judas le tratre, Pilate le faible, Tibre l'infme, Nron la brute, ou mme simplement cette foule niaisement indiffrente qui ne veut pas sortir de la matire, et dites encore quelle est votre impression. Quel contraste ! Alors que, dans le pcheur, tout est dissonnance, le Saint fait rgner l'harmonie en tout son tre. L'intelligence se fixe dans la vrit par la foi, le coeur dans la charit par le dvouement, la volont dans le devoir par la rgle, le corps dans la puret par la pnitence, toute lme dans la grce par la prire et les sacrements ; et un moment vient o de cette harmonie chaque jour grandissante, o de cet ordre de plus en plus parfait, jaillit la splendeur. Regardez ! C'est la beaut qui rayonne ! Comme toute lumire, elle rayonne au del de son foyer. De l'me, elle irradie travers le corps, se reflte sur le visage et lui imprime peu peu cette empreinte spirituelle qui constitue la

Non augustiamini in nobis ! II COR., VI, 12.

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physionomie. Il s'en faut en effet que la physionomie soit uniquement la rsultante des lignes et des couleurs ; elle est encore, elle est surtout, ce je ne sais quoi d'immatriel et de plastique qu'on appelle expression. Or l'expression a sa source au fond de l'me dont elle est le signe sensible et presque le sacrement. C'est l'me transpirant au dehors et formant le corps son image. De l vient qu'elle apparat tantt dure comme l'gosme ou repoussante comme le vice ; tantt attrayante comme la bont, vive comme l'intelligence, limpide comme la puret, recueillie comme la prire, ardente comme l'amour, austre comme la pnitence, intrpide comme le courage, noble comme lhrosme, cleste comme la saintet, toujours l'image de l'me. Que si, chez plusieurs, elle est nulle ou presque nulle, c'est que nombre d'mes, hlas ! sont endormies et sans vigueur, banales et sans caractre, impuissantes communiquer la face humaine une forme quelconque : mes sans figure, elles ne faonnent que des figures sans me. Les traits physiques n'exercent donc sur la physionomie qu'une influence trs secondaire. A l'expression revient, et de beaucoup, le rle principal. Cela est si vrai que tel visage, mme avec des lignes correctes, reste vulgaire, atone ou stupide, tandis que tel autre, avec des lignes irrgulires, est accentu, vivant et beau. Avez-vous vu, au Louvre, ce tableau de Murillo, qu'on appelle la cuisine des Anges ? Le frre cuisinier d'un monastre, au moment de prparer le repas de la communaut, est brusquement ravi en extase. Pendant qu'il est absorb par les visions du Ciel, les anges viennent prendre sa place et remplir l'envi ses humbles fonctions. Au fond, par une porte, entre le suprieur merveill de ce qui se passe. Tout est exquis dans cette toile : les anges ont une grce et un charme sans pareil, au milieu des assiettes et des lgumes ; l'attitude du suprieur indique un singulier mlange d'tonnement, d'admiration et de reconnaissance ; mais o le peintre s'est surpass, o il a fait preuve de matre, c'est dans la physionomie de l'extatique. Nulle part nous n'avons vu exprims ce degr l'influence de la grce sur l'me, et le reflet de l'me sur le corps. Regardez ce visage : les contours en sont durs, incorrects, grossiers, presque laids : c'est bien l un pauvre cuisinier. Mais regardez encore : quelle flamme dans les yeux, quelle sainte aspiration sur les lvres entrouvertes, quelle vie suprieure dans toute la physionomie ! Vraiment cet homme nest plus de la terre, il voit Dieu, Dieu lui parle. Il est transfigur, et la difformit naturelle du visage s'enfuit et disparat dans la splendeur divine. Voil le beau ! Mais que parlons-nous de peinture ? Chacun n'a-t-il pas eu sous les yeux, une fois ou l'autre, quelque preuve vivante de notre thse ? On en cite souvent un exemple remarquable et qui nous touche de prs. Deux hommes trs diversement clbres, qui tous deux oint vcu dans notre rgion, Voltaire et le Cur d'Ars, avaient les traits physiques presque semblables. Et pourtant o trouver deux physionomies plus opposes ? Au premier, il ne resta gure, vers la fin de ses jours, que ce rictus hideux dont parle joseph de Maistre, tmoignage et fltrissure de ses haines basses et de sa vie honteuse. On ne pouvait regarder le second sans tre mu jusqu'au fond de l'me : cette figure macie par la pnitence ; ces yeux profonds et doux, familiariss avec le ciel, le tabernacle et les larmes ; ces lvres d'o ne montait que la prire et d'o ne descendait que le pardon ; toute cette physionomie cleste et transparente, telle que le sculpteur Cabuchet nous l'a rendue dans une oeuvre immortelle, parlait de Dieu, attirait les hommes, et provoquait l'admiration. Elle tait belle de toutes les splendeurs de l'me, et l'me tait belle de toutes les splendeurs de Dieu. O visage des Saints, douces et fortes lvres accoutumes nommer Dieu et baiser la croix de son Fils ; regards bien aims qui discernez un frre dans la plus pauvre des cratures ; cheveux blanchis par la mditation de l'ternit ; couleurs sacres de l'me qui resplendissez dans la vieillesse et la mort, heureux qui vous a vus ! Plus heureux qui vous a compris, et qui a reu de votre glbe transfigure des leons de sagesse et d'immortalit 1 . Ainsi donc, telle est la loi. Plus l'homme se sacrifie, plus il est beau. A chaque pas en avant dans l'oubli de soi, dans le dvouement au prochain, dans le service et l'amour de Dieu, il recueille des clarts nouvelles qui rejaillissent jusque dans l'infirmit de sa chair. Le sacrifice est un abrupte sentier, mais un sentier qui conduit, d'effort en effort, jusqu' l'ternelle Beaut : plus on monte, plus on est baign de splendeurs.
1

LACORDAIRE, Confr. De Notre-Dame, 48

eme

Confr.

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Ah ! montez, montez encore, mes gnreuses. Montez toujours, quel que soit votre point de dpart. Peut-tre sentez-vous dj le poids des ans, et plus encore, hlas ! le fardeau d'une triste exprience. Qu'importe ? La lumire d'en haut ne connat pas le dclin de la lumire d'ici-bas ; elle peut grandir au soir mme de la vie, et changer votre crpuscule en aurore : j'en ai pour garant l'affirmation du Prophte : et in tempore vesperi erit lux 1 . Mais c'est vous surtout, jeunes gens, que je veux dire : Montez ! Vous avez vingt ans, l'ge des ardeurs et de lambition, Sans doute, vous faites des rves, - peut-tre des rves de gloire ; vous rvez de conqurir un nom, d'tre au premier rang dans les arts, dans les sciences, dans la magistrature, dans l'arme ; peut-tre des rves d'amour, vous rvez de donner votre coeur quelque noble crature dont les charmes levs vous ont sduits. C'est bien ! Mais ct de ces rves lgitimes, quoique borns dans le temps et l'espace, faites-en un plus beau qui les dominera tous ; rvez d'tre des Saints et mettez-vous l'oeuvre. Allez droit Dieu, au Christ, l'Eglise, leur cause immortelle..... D'ailleurs, coutez ! si par lchet vous dsertiez cette voie, il arriverait de deux choses l'une : ou bien vous laisseriez prir les forces qui sont en vous, et vous seriez des tres nuls ; ou bien vous emploieriez ces forces contre Dieu, et vous seriez des tres malfaisants, et dans l'un et l'autre cas, vous seriez des tres laids... Ne gaspillez point votre vie et ne la souillez point ; mais pendant que rien encore n'est dvi ni fltri en vous, regardez en haut, vers la Croix, et allez votre chemin. Puis, le long de la route, ne vous arrtez ni aux fleurs terrestres toujours phmres, ni aux lueurs factices toujours trompeuses. Quelque rencontre que vous fassiez, prfrez votre beaut votre plaisir; et la beaut, fire de votre amour, restera votre fidle fiance.

I
L'appel la beaut morale et surnaturelle, par lequel nous terminions nos dernires pages, nous l'adressons tous, mais avec plus d'insistance encore aux artistes. A eux surtout nous voudrions dire : Montez ! Montez, car l'art est une cime, et quiconque s'obstine demeurer dans la plaine, n'en jouira jamais que de loin. Bien souvent, on a compar l'art au sacerdoce, et l'artiste au prtre. En rigueur thologique, la comparaison ne serait gure admise, ou ne le serait qu'avec mille restrictions : prise dans un sens large, elle a du vrai. Quest-ce que le prtre ? Un homme choisi d'en haut et marqu d'un caractre qui le distingue de la foule, qui l'en spare et en fait un tre choisi 2 ; un homme muni de pouvoirs extraordinaires, qui possde des droit et sur Dieu et sur les mes ; un homme ayant mission d'user de cette double puissance pour donner Dieu au mes et les mes Dieu ; un homme enfin qui ne peut remplir cette mission que par le sacrifice : sacrifice eucharistique de l'autel, sacrifice personnel de l'immolation quotidienne. Tel est le prtre, mdiateur officiel entre le ciel et la terre, homme de Dieu et homme du peuple, mais aussi homme de l'autel, parce que c'est l'autel seulement que se rencontrent, s'embrassent et s'unissent le peuple et Dieu, Deifica professio 3 , dit Saint Ambroise , profession divine ! Dans le prtre, en effet, tout est surnaturel : caractre, puissance, mission et sacrifice ; tout dcoule directement de Jsus-Christ, Prtre ternel et principe unique de tout sacerdoce communiqu. Cela tant, ne devient-il pas vident que comparer l'artiste au prtre est, pour le premier, un honneur dont nul autre n'approche ? Encore une fois, la comparaison n'est pas adquate, et d'ailleurs quelle est donc la comparaison qui puisse tre pousse aux dernires limites ? - mais en tenant compte des distances, en descendant de l'ordre surnaturel l'ordre naturel, nous trouverons dans l'artiste les quatre gloires du prtre : le caractre, le pouvoir, la mission, et enfin

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ZACH, XIV, 7. Separavi vos a caeteris, ut essetis mei. LEVIT., XX:, 26. S. AMBR., De dignit. Sac., cap. 3.

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le grand moyen, par lequel il honore son caractre, exerce son pouvoir, remplit sa mission : le sacrifice. - Qu'est-ce que le caractre dans l'artiste ? C'est une empreinte, non pas surnaturelle sans doute, mais spirituelle et intime, qui affecte et fortifie certaines facults de son me. C'est une aptitude plus grande saisir l'invisible dans le visible, le Crateur dans la cration, l'esprit dans la matire; c'est une vue plus pntrante qui ouvre des horizons sur le monde suprieur; c'est un sens plus dlicat qui peroit le got du divin ; c'est une imagination plus puissante qui embrasse d'un seul coup le fini, l'infini et leurs rapports ; en un mot, c'est une organisation d'me particulire, ce que Taine appellerait une structure mentale plus fine, et ce que les anciens appelaient mens divinior. Lartiste est donc, lui aussi, un clerc, un tre privilgi, spar du vulgaire, et marqu, dans les puissances de son me, d'un sceau spirituel qui le caractrise, le distingue et l'ennoblit. Et pour que ce caractre ne demeure point strile, Dieu le complte par un pouvoir qui en est comme le corollaire extrieur. - Qu'est-ce que le pouvoir dans l'artiste ? C'est le don de traduire sa pense et de la rendre sensible, en la revtant d'une forme ; le don d'exprimer au dehors l'idal contempl au dedans, de fixer dans un corps le rve poursuivi ; le don enfin d'incarner le verbe intrieur. Puissance admirable qui domine la matire, qui lui commande et l'assouplit ! Voici de la pierre et des colonnes, voici du marbre et un ciseau, voici une toile et des couleurs, voici un clavier et des sons, voici des rythmes et des mots : donnez-les la foule, la foule ne saura qu'en faire ; donnez-les aux artistes, Pierre de Montereau en fera la Sainte-Chapelle, Michel Ange en fera Mose, Raphal en fera la Transfiguration, Mozart en fera l'Ave Verum, Corneille en fera Polyeucte. Cette puissance n'est pas acquise ; nous l'avons appele un don, et elle l'est en effet. Sans doute, elle peut s'accrotre par le travail, comme elle peut s'engourdir par l'inertie, mais dans son germe, elle est un bien gratuit, un prsent de la libralit divine, une sorte de grce naturelle. Et la preuve, c'est que ceux qui ne l'ont point reue travaillent en vain : ils peuvent apprendre plus ou moins la technique de l'art ; jamais, dans l'excution, ils ne s'lvent au-dessus de la mdiocrit. La preuve encore, c'est ce que ceux qui en ont t gratifis n'en jouissent pas galement toutes les heures. Interrogez l'artiste que vous voudrez, statuaire, peintre, musicien, orateur, pote, il vous dira qu' certains jours il est incapable de produire quoi que ce soit ; son gnie est comme frapp de strilit. Attendez le lendemain, le chef-d'oeuvre va clore. Et maintenant, il faut se demander pourquoi ces privilges, pourquoi cette puissance confre quelques-uns ; car Dieu ne fait rien sans raison, et en crant l'artiste, il lui a donn une mission. - Quelle est cette mission ? En d'autres termes quel est le but de l'art ? Grande question, laquelle plusieurs, hlas ! ont rpondu en hrtiques ou en gostes. Les uns ont dit : l'art pour l'art. D'autres : l'art pour l'artiste. D'autres encore ont dit : l'art pour le plaisir. Quant nous, regardant plus haut nous disons : L'art pour Dieu. Pour Dieu ! Car, en dernire analyse, le beau c'est Dieu ; et exprimer le beau, c'est exprimer quelque chose de divin. Or, si toutes les oeuvres cres, mme les plus humbles, ont pour fin suprme la glorification du Crateur, combien plus celles qui rflchissent davantage et son intelligence et sa gloire. La mission de l'art, ce n'est donc pas seulement de condenser en une gerbe lumineuse les rayons de beaut pars dans l'univers : c'est encore de les faire briller de telle sorte aux yeux de l'homme qu'il soit attir vers leur ternel foyer. La mission de l'art, ce c'est pas seulement, comme dit le pote, de Murmurer ici-bas quelque commencement Des choses infinies, 178

mais, en les murmurant, de faire connatre, adorer, aimer et servir l'Infini lui-mme. La mission de l'art, ce n'est pas seulement de communiquer, par des images visibles, l'ide ou le sentiment de l'invisible, c'est encore d'y faire tendre toutes les forces de la volont. La mission de l'art, c'est de contraindre la matire chanter, dans un merveilleux cantique, la louange de l'Etre ternel : montes et colles cantabunt coram vobis laudem 1 ; et, du mme coup, de ravir l'me humaine au-dessus des fanges terrestres, de la faire tressaillir d'un saint tressaillement qui l'meuve et qui provoque en elle les plus pures aspirations avec les plus nobles lans. En un mot, la mission de l'art, comme celle du sacerdoce, c'est de donner Dieu l'homme et lhomme Dieu ; d'offrir l'homme le spectacle de la grandeur, de la bont et de la beaut divines ; d'offrir Dieu l'encens de l'adoration, de la prire, et de l'amour humain. Et comme, depuis l'Incarnation, le Christ est l'unique voie qui mne Dieu, l'art chrtien a le devoir de faire connatre Jsus, sa vie, sa doctrine, sa grce, ses sacrements, son Eglise, ses oeuvres, les merveilles qu'il accomplit dans ses Saints. Le grand art est religieux ; il est tout la fois un culte et une thologie. Comme culte, il adore, il prie, il pleure, il sacrifie. Comme thologie, il parle, il enseigne, il prche, et quelle prdication ! Non seulement elle est universelle, s'adressant tous par les yeux, mais elle est puissante de la puissance mme de la beaut. Or le propre de la beaut est d'tre attractive : elle attire irrsistiblement ; puis, quand une fois elle a attir, elle retient, captive, enchane ; son pouvoir est immense. Dieu n'aurait qu' montrer aux hommes un rayon direct de sa gloire, on ne verrait plus ni incrdules, ni indiffrents, ni pcheurs ; tous les esprits, tous les coeurs seraient jamais ses captifs. Mais il n'a pas voulu de ce genre de conqute qui alinerait la libert des conquis ; il rserve la plnitude de sa beaut pour le jour ternel de la rcompense. Toutefois, il a voulu que le reflet de cette beaut et sa part dans le proslytisme et l'apostolat, et cette part est celle de l'artiste. Quoi que vous racontiez, disait Saint Augustin en parlant de l'loquence, racontez de telle sorte que l'auditeur en entendant croie, en croyant espre, en esprant aime. Paroles vraies de tous les arts. Faire croire en Dieu comme la vrit substantielle, le faire dsirer comme le bien complet, le faire aimer comme la beaut parfaite, et, par l mme, le glorifier comme l'Etre unique, voil le but de l'art, et voil aussi sa gloire la meilleure. C'est qu'en effet, entendu de la sorte, l'art est vraiment un sacerdoce, sacerdoce secondaire sans doute, mais rel et efficace. Entendu autrement, il n'est qu'un puril amusement, quand il n'est pas une profanation qui touche au sacrilge. - On parle de l'art pour l'art . D'une part, c'est une thorie athe qui nie Dieu ou le supprime ; d'autre part, c'est une thorie troite dont le rsultat va la destruction de l'art lui-mme, car toujours le dsordre thologique engendre le dsordre esthtique. Qu'ont-ils donc produit de si beau, ces bruyants amoureux de l'art pour l'art ? Non seulement leurs uvres n'lvent point l'me et ne la fortifient point, - c'est l leur moindre souci, - mais, outre que souvent elles l'abaissent et la dgradent, elles ne lui donnent mme jamais, dans sa plnitude, cette jouissance esthtique qu'ils recherchent, et qui s'chappe de toute oeuvre belle, comme le parfum de la fleur. A cela quoi d'tonnant ? Uniquement pris de la forme, ils oublient que la forme n'est qu'un vtement, et que, pareille tout vtement, elle ne tire sa suprme perfection que du corps qu'elle recouvre. La premire et principale beaut d'une parole n'est pas dans la parole elle-mme, mais dans la pense que la parole exprime. Une oeuvre d'art n'a de mrite que dans la mesure o elle traduit une ide, et plus l'ide traduite est pure, simple, limpide, en un mot, plus elle sera proche de Dieu, plus aussi l'oeuvre est belle. Voil pourquoi nos artistes matrialistes, qui ont volontairement court leur pense en lui interdisant le domaine divin, ne peuvent atteindre, malgr des efforts inous, qu' une forme pour le moins inacheve. Ils descendent au-dessous des paens qui, avec Eschyle, demandaient aux statues de produire l'impression de la divinit. En se privant de la grande ide de Dieu et de son Christ, ils s'appauvrissent au del de toute expression ; et leurs uvres, si habilement travailles qu'elles paraissent, ne ressemblent gure qu' ces costumes de devanture qui habillent des mannequins. Elles visent au grand, je le veux bien ; mais, prives de Celui qui seul est grand , elles n'arrivent qu' la grimace de la grandeur, l'trange, l'norme, au difforme, quelquefois
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Monts et collines chanteront votre gloire IS., LV, 12.

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l'horrible, jamais au beau. Au premier aspect, elles peuvent faire illusion la foule et obtenir ainsi une vogue d'un jour; la postrit ne s'y mprend pas, et au mpris de la vrit elle ne rpond que par le mpris de l'oeuvre. - Ceux-l ne se trompent pas moins qui ne veulent voir dans l'art qu'une source de plaisir. La fin de la peinture est la dlectation , a dit Le POUSSIN. Le POUSSIN se trompe. La dlectation est un moyen, elle n'est pas le but, ou, du moins, elle n'est pas le but final. Sans doute, toute peinture qui lve, tout tableau qui veille de nobles dsirs ou de saintes penses, donne l'me une jouissance intime, la jouissance des hauteurs, pure et bienfaisante. Malheureusement, l'homme dchu est accessible d'autres dlectations, et malheureusement aussi, il y a toujours eu des artistes pour fournir la pture ce got dprav. Aujourd'hui surtout, dans notre atmosphre sature de sensualisme, l'art se ressent des doctrines en faveur, et la matire qui devait, sous les doigts de l'artiste, glorifier Dieu, ne sert trop souvent qu' diviniser la chair. Triste symptme : chaque anne, au Salon, le nombre des nudits augmente, et, il faut le dire, des nudits obscnes que rien d'avouable n'explique, et que rien, absolument rien n'excuse. Des milliers d'hommes et de jeunes gens, des milliers de femmes et de jeunes filles viennent l, contempler l'aise, sur une toile ou un marbre, ce que la police des moeurs ne souffrirait pas une minute dans la rue. Que l'tude du nu soit ou ne soit pas ncessaire l'ducation de l'artiste, nous n'avons point le discuter ici : la question, du reste, dpasse notre comptence. Mais srement, l'exposition publique du nu, - et de quel nu ! - est une immoralit. Depuis le pch, l'homme ne peut se montrer l'homme que vtu ; et ce qui est vrai de lhomme est incomparablement plus vrai de la femme. C'est la loi de la pudeur, et nous ne reconnaissons point l'art le droit de la violer. Nous cherchons en vain un but honnte, une raison plausible ces orgies du pinceau et du ciseau : nous n'en trouvons pas. Idal, grce, got, dlicatesse, amour, tout ce qui lve l'me en la charmant, proteste, non moins que la religion, contre de telles productions qui ne s'adressent qu'aux instincts mauvais, et qui font descendre l'art au niveau de l'gout : car non seulement elles sont immorales, vos nudits, artistes, mais elles sont laides, et c'est leur chtiment. Elles sont laides, vos prostitues, avec leur visage hont et leur ignoble rire ; et plus vous les multipliez, plus elles curent... Sursum ! Aprs la religion, rien ne doit tre plus pur, plus haut, plus saint que l'art. L'art, a dit un doux mystique, est vritablement une rvlation du ciel et une puissante ressource pour nous faire connatre Dieu. En vertu de son origine cleste, il possde une grce spciale pour purifier les mes des hommes et pour les unir Dieu en commenant par les lever au-dessus de la terre. Si l'art dgrad est la plus terrestre des choses d'en bas, l'art vritable possde sur l'me une influence tellement cleste qu'elle semble presque toucher la grce. Mais pour qu'il exerce cette influence, pour que, pareil un grand arbre, il tende au loin des rameaux vigoureux, l'ombre desquels les hommes puissent se reposer, rflchir, rver et prier, il doit d'abord plonger ses racines dans les profondeurs mmes du sacrifice. Ce point est capital, et ce ne sera pas trop que de lui consacrer un chapitre.

III
Le premier sacrifice que l'art demande l'artiste est celui de la vaine gloire et des intrts vulgaires. Certes, la tentation est dlicate non moins que dangereuse. L'cueil a d'autant plus de perfidie qu'il est plus cach, et ici les prtextes ne manquent ni pour excuser les apptits gostes, ni pour en voiler le pril. Il reste vrai nanmoins que l'gosme de l'artiste, sous quelque forme qu'il se prsente, vanit ou cupidit, est toujours un dsordre esthtique qui amoindrit son oeuvre, parce qu'il est un dsordre moral qui amoindrit son me. Proccup de sa personne, inquiet de l'opinion, en qute d'applaudissements ou de richesse, l'artiste ne possde ni assez de paix dans le coeur, ni assez de limpidit dans l'esprit pour bien 180

contempler l'idal reproduire. Son but n'tant plus unique, sa vue n'est plus simple. De ses deux yeux il fait deux regards, l'un fix en bas, sur le public et sur lui-mme, l'autre dirig en haut; vers le ciel et l'infini : de l une vue louche et une conception trouble. Entre la beaut et lui s'tendent, pareilles un brouillard opaque, la peur du qu'en dira-t-on, la fivre de la popularit, La ple soif de l'or et les instincts serviles 1 . Avec de tels soucis, l'horizon intellectuel se restreint la merci des influences trangres, puisqu'il prend mesure sur les caprices de la mode, toujours exclusifs, trs souvent dpravs. La pense se rtrcit d'autant, et l'esprit, enferm dans un cercle de plus en plus troit et de moins en moins clair, s'enveloppe d'ombres grandissantes. On ne saurait croire combien de telles entraves diminuent l'artiste. Sous ces chanes, il devient un tre humili qui suit la foule, au lieu de la conduire : ce n'est plus un prtre qui enseigne, c'est un esclave qui obit. Par une consquence inluctable, la diminution de la lumire amne la diminution de l'amour. Comment aurait-t-il la passion du beau, celui que tourmente l'aiguillon de la gloriole ou la tarentule de l'argent ? Comment serait-il pris des saintes visions, celui qui est absorb en lui-mme ou dans les biens terrestres ? Comment entendrait-il les harmonies d'en haut et les confidences divines, celui dont l'oreille est captive des bruits d'ici-bas ? A tant de contacts profanes, l'inspiration s'envole, - car l'inspiration, c'est l'amour vierge, dsintress, sans mlange, - et l'inspiration partie, adieu le beau ! En vain l'ouvrier s'use la peine, son oeuvre ne sera pas vivante, prive de ce souffle intrieur qui est esprit et vie. Peut-tre le feu sacr brulait-il cette me d'artiste, peut-tre mme ce feu n'est-il pas teint tout fait. Mais la multitude des petits dsirs et des choses infimes l'a recouvert de tant de cendres qu'il demeure sans flamme et peu prs sans chaleur. Disons-le donc hautement : quiconque veut tre le chantre de l'idal, doit d'abord se dpouiller des ambitions basses, sortir de la prison du moi, et, libre enfin de tout lien honteux, aller droit l'oeuvre et concentrer sur elle toutes ses puissances. L'abneget semetipsum, le renoncement soi-mme, est la loi du beau non moins que la loi du bien. Ce renoncement dont le Christianisme fait la base de la saintet est aussi la premire condition de l'art, et le beau, comme l'pi, ne peut natre que d'une semence de mort. Aussi l'art n'a-t-il de perfection que dans la mesure o l'artiste meurt lui-mme, en sacrifiant son succs son sujet, sa rputation sa cause, son individualit son oeuvre. Hors de ces limites austres, rgne le mdiocre. Un matre contemporain, la fois grand chrtien et grand artiste, a magnifiquement exprim cette doctrine, et nous ne pouvons mieux faire que d'abriter notre pense sous la sienne. S'adressant la jeunesse impatiente du joug : Ah ! jeunes gens, s'criait-il, vous visez l'effet comme on vise l'esprit. Ce n'est pas votre Art qui vous possde, c'est votre Moi. Vous vous souciez bien moins d'tre que de paratre : vous pensez vous, et vous vous cherchez avec une passion qui n'est que le cauchemar de votre propre succs. Eh bien ! vous ne vous trouverez pas ; car qui se cherche se perdra et qui se renonce se retrouvera . Qui placera sa force et sa joie dans le succs trouvera sa faiblesse et son dcouragement dans un chec. L'amour-propre est un suicide ; c'est une mprise proportionne la quantit de lumire et de gnrosit qui est la vritable vie de l'amour. Or, de mme que l'amour, le gnie est avant tout l'abngation, et c'est pourquoi, dans la valeur esthtique d'une oeuvre d'art, aussi bien que dans la valeur d'un acte moral, il entre pour le moins autant de ce qu'on s'y permet. Le gnie, c'est toujours la personnalit sans doute, mais s'oubliant elle-mme : et s'levant ainsi jusqu' l'expression de l'humanit tout entire, c'est--dire jusqu' la plus haute impersonnalit 2 . N'est-il pas vrai que cette page est belle ? On devrait la graver au frontispice de toutes les acadmies. Elle dirait de quelle manire et en quel sens l'art, qui est un don, est aussi une vertu.

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Victor de LAPRADE GOUNOD, Discours prononc dans la sance publique annuelle des cinq Acadmies, le 25 octobre 1882.

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Elle rappellerait, entre autres vrits, cette maxime fondamentale : que l'humilit est la pierre angulaire du bon sens qui, lui-mme, est le substratum du gnie. L'orgueil au contraire dforme tout ce qu'il touche, et n'enfante gure qu'extravagance et boursouflure. Ses productions peuvent avoir un certain clat, un clat violemment recherch ; elles manquent toujours d'quilibre, je veux dire de cette mesure, de cette proportion et de cette sobrit sans lesquelles il n'y a pas de perfection esthtique. La pose touffe l'loquence, l'infatuation tue la posie, l'talage est fatal tout art plastique. Tel dtail est trop effac, tel autre pouss un relief excessif, par le vain dsir de l'extraordinaire, pour ne pas dire de l'excentrique ; et voil dtruites d'un coup l'unit et la simplicit, ces deux qualits qui font le charme des chefs-d'oeuvre, qui font le chef-d'oeuvre lui-mme. Nous insistons sur ce point, et pour cause. La simple pense de plaire est dj funeste l'artiste. Que dire, lorsque cette pense devient fixe et prdominante, lorsqu'elle se change en vritable obsession ? Ne serait-ce point l qu'il faudrait chercher le pourquoi d'un phnomne souvent constat : la supriorit des premires oeuvres sur les oeuvres qui suivent le succs. Des unes aux autres, le talent n'a pas faibli, il s'est plutt accru avec le temps et l'exprience ; mais gar par la passion des louanges, il s'exerce vide ou faux, il perd ce charme suprme que j'appellerais sa candeur, et, visant au brillant, il tombe dans le clinquant. C'est que dans le monde esthtique comme dans le monde spirituel, il y a des lus et des rprouvs, et de part et d'autre, l'orgueil est le signe des rprouvs, l'humilit le signe des lus : reproborum signum superbia est, at contra humilitas electorum 1 , dit Saint Grgoire. Le conseil de Saint Paul est donc plein d'actualit : Non efficiamini inanis gloria cupidi 2 ! Et la sentence vanglique cite par Gounod garde toute sa force : Qui se cherche se perdra, et qui se renonce se retrouvera . Pratiquement en effet, si l'on a tout perdre avec l'gosme, on tout gagner avec l'abngation. L'oubli de soi tant un principe de fcondit, est aussi, par une consquence logique, un principe de gloire, mme de gloire humaine ; si bien qu' tout prendre, le plus sr et le plus court chemin pour parvenir ce but, c'est encore le renoncement. Oui, cette gloire contre laquelle nous prmunissons l'artiste, elle viendra d'elle-mme le trouver en sujette, s'il ne l'a pas traite en idole ; elle sera sa rcompense, si elle n'a pas t sa passion ; elle ceindra son front d'une aurole, si elle n'a pas embarrass sa marche d'une entrave. Ah ! que l'artiste en croie donc le Christ Jsus ! Qu'il poursuive avant tout le rgne de Dieu et sa justice ! Alors tout le reste - honneurs, clbrit, fortune, - tout le reste lui sera donn par surcrot : Quaerite primum regnum Dei et justitiam ejus, et haec omnia adjicientur vobis 3 . L'oubli de soi, tel est le premier sacrifice que doit s'imposer l'artiste. Ce sacrifice toutefois serait, lui seul, fort insuffisant ; car, malgr son importance, il reste purement ngatif. Il enlve l'obstacle, - et assurment c'est beaucoup, - mais il n'difie rien ; il dblaie le terrain, mais sans construire le temple. Pour cette construction, deux nouveaux sacrifices sont ncessaires : l'un d'ordre intellectuel, c'est le travail ; l'autre d'ordre moral, c'est la saintet, ou du moins la sanctification. Par le travail, nous n'entendons point ici l'tude des procds techniques. Non pas, certes, qu'elle soit ddaigner : il n'y a pas d'artiste sans ce labeur obscur qui, lui aussi, est un sacrifice. La connaissance des mthodes et des moyens d'excution, la dextrit de la main, la sret de l'oeil, la science de la composition, l'effort par lequel la matire est domine, soumise et assouplie, tout cela est indispensable, et tout cela, encore un coup, est trs mritoire. Mais aussi tout cela serait inutile sans le grand travail prparatoire de la pense. A quoi servirait l'habilet du statuaire ou du peintre, si, par dfaut d'lvation dans l'esprit, ils ne l'emploient qu' des sujets infrieurs ? Nos Salons modernes sont pleins de jolies choses mdiocres, fort adroitement
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St GRGOIRE LE GRAND, Mor., lib. 34, cap. 22. GALAT., V, 26. LUC., XII, 31

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excutes mais sans porte vritable, sans relle grandeur, et par suite, sans influence sur les mes. Ds lors, quoi bon ? Si le but de l'art n'tait que de nous rcrer un instant, peut-tre serait-il atteint par ces uvres lgres dont quelques-unes au moins ne manquent ni de finesse ni de grce. Mais l'art n'est-il donc qu'un amusement ? une frivolit d'une espce suprieure ? Nous en avons une autre ide, et nous l'avons dit : il doit chanter Dieu et lever l'homme, il doit tre l'illustration de la doctrine et la parure de la religion Sans doute, le moindre paysage peut sa manire me parler de Dieu ; telle marine, avec ses teintes fuyantes, peut veiller en moi l'ide de l'Infini ; telle figure isole, tel groupe humain peut murmurer mon oreille le nom d'une vertu. Soit ! Nous ne sommes pas exclusifs, et si Voltaire estimait bons tous les genres littraires, sauf le genre ennuyeux, nous admettons tous les genres artistiques, sauf le genre laid, c'est--dire impie ou immoral. Seulement, on nous accordera deux choses : d'abord, que dans l'art il y a des degrs ; ensuite, que les degrs suprieurs sont de moins en moins occups. Chez beaucoup, le sens spirituel et je ne sais quel vague instinct religieux surnagent encore ; ce qui est rare, c'est le sens chrtien. Et voil de quoi nous gmissons. Peut-tre les artistes du moyen-ge, tout occups de Dieu, avaient-ils trop dlaiss la nature ; mais le reproche contraire, infiniment plus grave, doit s'adresser nos artistes contemporains. Le grand art religieux qui, autrefois, inspirait toutes les coles et captivait tous les matres, n'a plus aujourd'hui au service de ses autels que le petit nombre. Ce qui ravissait l'me de Giotto, de Fra Angelico, de Raphal, de Michel Ange, de Lesueur, et dans un ordre diffrent, de Palestrina, de Pergolse et de Mozart, ne suffit plus aux gnrations nouvelles qui cherchent leur inspiration ailleurs et moins haut. Que de fois en parcourant les grandes salles de nos muses, le mot de Sulpice Svre nous revenait aux lvres : Ils ont vou leur esprit aux fictions et leur me au spulcre 1 . Et nous pensions la maldiction du prophte : Vae qui cogitationis inutile 2 . Pourquoi cette dcadence ? Il en est, croyons-nous, deux raisons principales. La premire vient du dehors, de la foule indiffrente, et plus encore de cette demi-aristocratie sceptique et mondaine, incroyante et blase, imprgne de naturalisme, et de sensualisme, qui, bien loin de chercher dans l'art un enseignement, ne lui demande qu'une jouissance. Cette attitude du public est assurment une pierre d'achoppement pour lartiste, surtout pour l'artiste chrtien ; elle est une tentation de dcouragement, quand elle n'est pas une tentation d'apostasie. Pourtant, il faut se le dire, la muraille qui barre le chemin du sanctuaire n'est pas tellement paisse ni tellement solide qu'on ne puisse la renverser, ou du moins y faire une forte brche. En soi, la beaut cleste n'a rien perdu de ses attraits. Vienne l'artiste qui la traduise avec splendeur, elle captivera les foules elles mmes : l'homme peut bien prouver quelquefois une fausse soif de fictions ; au fond de son me, il a surtout soif de vrit. Mais voil le second obstacle, et de beaucoup le plus considrable. O trouver ces artistes, d'une foi claire et dune trempe robuste, qui, bravant l'opinion et remontant le courant naturaliste, imposent l'admiration des hommes les grandes oeuvres surnaturelles de Dieu ? Volontiers nous dirions d'eux ce que les Proverbes disent de la femme forte : Procul et de ultimis finibus ! Toutefois, de mme qu'au sein de l'humanit dchue il y a encore des femmes fortes, il y a aussi, parmi tant d'admirateurs d'un paganisme nouveau, de vritables artistes chrtiens, et nous ne marchons point ici tout fait dans les rgions de l'utopie. Ils ne sont pas le nombre, c'est vrai, mais ils sont l'lite, et notre dsir le plus ardent est de voir cette lite saccrotre de jour en jour. Pour cela, que faut-il ? Il faut avant tout que l'artiste chrtien connaisse parfaitement ce qu'il doit enseigner, qu'il possde dans son intgrit la doctrine catholique, et, par consquent, qu'il l'tudie sans cesse, la mdite et se l'approprie. La Bible, la thologie dogmatique, la thologie mystique, l'histoire de l'Eglise, la Vie des Saints, voil pour lui cinq livres de chevet. Entre tous, les traits de

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Hist. de St. Martin, Patrologie latine de Migne, t. XX, c. 100. MICH., II, 1.

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l'Incarnation, de l'Eucharistie et de la grce doivent lui tre familiers : c'est par eux qu'il pntrera dans l'adorable mystre que Saint Paul appelle le mystre du Christ 1 , et qu'il affinera en lui ce que le mme Aptre appelle encore le sens du Christ 2 .Car, observe Saint Ambroise, mditer le Christ, c'est tre dans la lumire 3 . Est-il besoin de le faire remarquer ? Le catholicisme a presque infiniment agrandi le domaine de l'art. A elle seule, la figure de Notre-Seigneur Jsus-Christ, en rapprochant Dieu, en le mettant la porte de notre regard, eu lui donnant une forme sensible, a cr un type incomparable que l'antiquit n'a pas mme souponn. Sa naissance, sa vie, sa prdication, ses miracles, son coeur, ses amitis, ses souffrances, sa mort, sa rsurrection, en un mot tout le rcit dvanglique est une source inpuisable d'inspiration. Or, ce divin Idal demeure parmi nous, continuant dans les mes son action et sa vie. Prolongation de Jsus et de son sacrifice, l'Eucharistie est le centre surnaturel des arts. Architecture, peinture, sculpture, musique, posie, loquence,....., de Lui et Lui toutes les oeuvres esthtiques ! ces oeuvres que rsument si bien nos cathdrales, soit dans l'essor lumineux de leurs ogives, soit dans le doux recueillement de leur plein-cintre. C'est l'Eucharistie surtout qui fait de la Religion catholique la plus esthtique des religions. Voyez le protestantisme : pour avoir supprim le sacrifice, il est devenu sombre, gourd et froid. Ses temples sont sans autel, ses rites sans onction : ses tableaux, ses statues et sa musique, parfois mlancoliques comme un regret, ou tristes comme un remords, n'ont jamais le plein lan de l'amour. Autour de Jsus, type cleste et modle parfait, se groupent tous ceux qui l'ont imit : la Vierge-Mre d'abord, merveille suave que le protestantisme encore a criminellement amoindrie, mais que toutes les gnrations ne cesseront de proclamer bienheureuse, et dont on n'puisera jamais le charme ; puis les Saints avec leurs innombrables nuances : aptres, prophtes, martyrs, confesseurs, vierges, pnitents ; enfants, jeunes gens, jeunes filles, vieillards ; rois, soldats, laboureurs et bergers, tous portant dans leur me le signe du Christ, et refltant sa lumire jusque sur leur front : hroques lgions o l'on ne trouverait pas une tache. Tout ce que l'me humaine a gagn dans ses rapports avec le Christ, l'art en a profit. Or quel abme entre l'me chrtienne et l'me paenne ! Quel abme dans l'intelligence, dans la manire de concevoir Dieu, de comprendre la vie, de considrer la mort et l'ternit ! Quel abme dans le cur ! Les plus belles statues antiques ne dpassent gure, je ne sais quelle srnit superbe, qui assurment n'est pas sans grandeur, mais qui reste bien goste et bien froide. O trouverez-vous, mme chez les Grecs, les yeux levs vers le ciel et appelant l'infini, l'lan de l'me en haut, la prire recueillie ou ardente, la compassion affectueuse ? O trouverez-vous surtout cet indfinissable aspect, cette forme transfigure de l'me qui aime Dieu et qui souffre pour lui, ce visage transparent de nos Saints, cette enveloppe macie et toute claire de la flamme intrieure ? L'art antique, a-t-on remarqu, mourut de mlancolie, en voyant qu'il est des aspirations que les formes les plus ravissantes du corps ne sauraient satisfaire. Tout ce que l'homme peut dire de la nature et se dire lui-mme, il l'a dit ; mais qui lui donnera de s'entretenir avec Dieu et de raliser le consortium divinum ? Cette gloire tait rserve l'art chrtien, cet art qui ne se contente pas de reproduire les formes fugitives de la nature cre, mais qui fait entrevoir le monde cleste et reprsente les diverses phases de la transformation qui y conduit, qui clbre enfin l'union de l'homme et de Dieu 4 . Tel est le champ immense qui s'ouvre l'tude de l'artiste. Mais qu'il ne se contente pas d'une rapide excursion dans ce pays de la foi ; qu'il s'y naturalise et en fasse son pays d'adoption. Qu'il soit thologien comme Dante ou comme Jean de Fiesole, et, sous ses doigts, la thologie deviendra un pome. Ses oeuvres ne seront plus les ples enfants du rve, mais les filles vigoureuses de la foi ; comme le Psalmiste, il exprimera non ce qu'il imagine, mais ce qu'il croit : Credidi, propter quod locutus sum.
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Ad loquendum mysterium Christi. COLOSS., IV, 3. Nos autem sensum Christi habemus. I COR., II, 16. Omnis anima quae Christum cogitat, in lumine semper est. Labb HETSCH, 2eme partie, chap X.

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Nous voil bien haut dj. Cependant, il est un dernier degr franchir, si l'on veut arriver au sommet. Il est pour le grand artiste chrtien, un suprme sacrifice offrir, le plus difficile, mais aussi le plus noble et le plus fcond : celui qui fait les Saints. Oui, mme en nous plaant au seul point de vue de l'art, nous voudrions que l'artiste ft saint, ou du moins, si un tel dsir semble trop audacieux et un tel mot trop absolu, nous voudrions qu'il tendt sincrement et constamment la saintet, selon la fire devise : Excelsior !, au plus haut ! Combien ce voeu est lgitime, nous allons essayer de le faire comprendre. Le but suprme, le plus lev, le plus dsirable, de l'art chrtien est de traduire la beaut surnaturelle. Mais pour la bien traduire, c'est peu de la voir hors de soi par l'tude, et mme par la croyance, si on ne la possde en soi : or on ne la possde vraiment que par la saintet, c'est--dire par la puret du coeur et l'union intime avec Dieu. Que l'me, de plus en plus purifie, se sraphise en quelque sorte, et que, sur les ailes de la grce, elle plane habituellement dans les rgions divines, oh ! alors, elle parlera bien de Dieu, elle saura chanter le Verbe, elle saura clbrer notre Emmanuel, le Jsus de la Crche, du Calvaire et du Tabernacle ; elle saisira sans effort et fixera sans dfaillance la varit et l'harmonie de nos mystres ; elle rendra, avec ses nuances les plus dlicates et les plus diverses, cette vnust diforme que Denis lAropagite admirait dans l'glise et dans les mes, venustatem deiformam. La cration matrielle elle-mme, avec la multitude merveilleusement gradue de ses tres, lui apparatra sous un jour nouveau, car au soleil de la grce, tout s'illumine de clarts singulires, tout se colore de rayons jusque-l inconnus. La saintet apporte donc avec elle des lumires de beaucoup suprieures celles de la science, parce que le foyer en est au dedans et non pas au dehors. Mais elle fait plus : seule, elle apprend la vritable langue esthtique, la langue de l'amour, parce qu'elle seule elle apprend aimer. Demandez-le au peintre de Fiesole, ce gnie immacul, fait de tendresse et de puret, qui peignait genoux des visages dont les modles srement n'taient plus ici bas. Demandez-le tous ceux qui ont puis ou puisent encore leur inspiration aux sources sacres, dans les visions de la prire, dans les rvlations douloureuses de la pnitence, dans les colloques des rendez-vous eucharistiques. Tous nous rpondent par des chants, - toile, marbre, mlodie, parole humaine, - qui nous meuvent jusqu'aux larmes, et qui nous jettent troubls, repentants ou ravis au pied du crucifix : beaux chants qui viennent du ciel, et qui, dans la nuit de ce monde, consolent l'me exile comme un cantique de la patrie : Deus qui dedit carmina in nocte 1 ! Ah ! bienheureux qui s'lve ces hauteurs ! Bienheureux l'artiste dont le gnie a cr, ne ft-ce qu'une seule fois, une oeuvre d'amour, si cette oeuvre doit jamais faire vibrer l'me humaine, la faire pleurer, la faire prier, la faire monter jusqu' Dieu, dans le ddain de ce qui passe et dans l'amour de l'imprissable. Celui-l pourra s'endormir en paix au soir de son labeur : il vivra en bndiction dans ta mmoire des hommes, et son apostolat se poursuivra d'ge en ge, redisant sans fin les magnificences de l'Infini et les misricordes de la Rdemption. Quelle douleur, au contraire, en face des garements du pinceau, du ciseau et de la plume ! Pourquoi donc tant d'esprits naturellement levs profanent-ils ainsi leur talent ? Ne serait-ce point qu'entre eux et la beaut ils ont mis leurs passions, des passions troites qui obscurcissent l'intelligence, des passions laides qui souillent le coeur ? Qui dira bien ce que le pch teint de lumires, ce qu'il annihile de forces, ce qu'il arrte d'lans, ce qu'il tue en germe de chefs-d'oeuvre ? C'est que le pch est l'antipode de l'amour. Or, dit Saint Bernard, le langage de l'amour, sur les lvres de celui qui n'aime pas, revt un caractre tranger et barbare : Lingua amoris, ei qui non amat, barbara est. Hlas ! que de barbarismes dans nos expositions modernes ! Des artistes prtendent parler de Dieu, du Christ, de Marie, des Saints, des mes ; et ils en parlent sans les connatre ni les aimer, comme on parlerait de Corneille ou de Beethoven. Ils prennent leurs imaginations pour la vrit, leurs passions humaines pour l'amour divin, et ils nous donnent des scnes vangliques ridicules ou impies, des vierges grotesques, des Madeleines qu'on n'ose mme pas regarder.

JOB, XXXV, 10.

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Quand donc l'artiste comprendra-t-il que sa vie doit tre digne de son art ? On connait les paroles d'amer regret prononces par Carpeaux, sur son lit de mort : Si j'avais toujours vcu comme un bon moine, je serais devenu l'gal de Michel-Ange..... Si vous saviez les dlicatesses, les adorations que je portais en moi, c'tait immense ! Mais j'ai t lanc dans une mauvaise voie. Plainte dsole ! De combien d'autres lvres ne pourrait-elle pas s'exhaler ? Elles sont innombrables les dlicatesses fanes au souffle du vice, et les adorations mortes au souffle de l'orgueil. Les meilleurs eux-mmes et les plus grands n'ont pas toujours chapp la contagion. Vous tes-vous demand quelquefois ce qui serait advenu, si Raphal avait eu la saintet du Beato ? De la perfection du gnie unie la perfection de l'me quels chefs-d'oeuvre auraient jailli ! Au lieu de ses vierges, gracieuses sans doute, mais parfois si humaines, ne nous et-il pas donn la vraie Vierge; la Vierge virginale, la Vierge de l'adoration et de l'intercession, toute prise de son Fils unique, toute misricordieuse ses fils adoptifs ? Qui sait mme? Peut-tre et-il saisi enfin, dans une heure d'extase, cette figure du Christ encore introuve, ternel tourment des matres, et leur ternel cueil. Ne viendra-t-il donc jamais, cet artiste que nous rvons, puissant en oeuvres, infatigable au travail, passionn de la gloire de Dieu ; ayant l'esprit dans la lumire, le cur dans la puret, l'me entire dans le recueillement ; accroissant la force de son intelligence par celle de la prire, et la force de sa prire par celle de la souffrance sans laquelle rien n'est achev; lev enfin au-dessus de toutes les choses terrestres, et attirant tout au Christ : exaltatus a terra omnia traham ? Sous sa main, la foi tracerait les lignes et formerait le dessin de l'uvre ; l'amour y ajouterait le coloris et le relief, le mouvement et la vie. Comme il serait grand ! Et de plus, comme il serait heureux, heureux au milieu mme de tous ses sacrifices ! Dante, en face de Batrix, s'avouait terrass d'une intolrable batitude . C'est la batitude de tous les amants, mais surtout des amants de Dieu.

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2 BEAUTE DE DIEU

Dieu seul n'a point conqurir la perfection de son tre : de toutes les beauts la sienne seule ne doit rien au sacrifice. Par essence, il est ordre et splendeur, puissance et harmonie. Saint Jean lappelle lumire, non pas une lumire comme celle d'ici-bas o entre toujours une part de tnbres et qui tend s'puiser, mais une lumire pure, sans mlange ni attnuation : Deus lux est, et tenebrae in eo non sunt ullae 1 . Hlas ! cette lumire incorporelle est aussi une lumire insaisissable, elle se drobe nos yeux de chair, elle se voile mme lil spirituel de notre intelligence : et quand nous cherchons nous reprsenter la figure de Celui qui est la Vie, aucune apparition prcise ne vient rjouir notre regard. L'infini nous dpasse autant qu'il domine, nos rves les plus audacieux ne sauraient l'atteindre. Qu'en peuvent dire nos livres ? Qu'en peuvent exprimer nos pinceaux ? Dj en prsence des beauts cres, l'esprit hsite et la langue bgaye. Comment peindre le Beau substantiel ? Quelles couleurs employer ou quelles syllabes ? Les couleurs s'enfuient comme l'toile devant le soleil ; les mot dfaillent d'eux-mmes parce que, appartenant l'homme, ils ne sont point la mesure de Dieu. On connat l'extase de Saint Paul : revenu du troisime ciel, il n'a su que se taire, rduit cette parole d'impuissance : Que l'oeil n'a rien vu, loreille rien entendu, le coeur rien senti ni mme souponn qui approche des invisibles splendeurs 2 . Ds lors, l'esthtique divine reste le secret du ciel. Quand on en veut balbutier sur la terre, en est rduit aux ples comparaisons des cratures, auxquelles on ajoute lide d'infini. Mais quoi donc ! Quand on aura nomm l'ocan sans rivage, l'horizon sans bornes, ou la clart sans ombre, sera-t-on bien avanc ? Connatra-t-on mieux la forme et le visage de Dieu ? Que si la raison pure, venant au secours de l'imaginalion en dtresse, fait appel aux abstractions mtaphysiques et s'arrte par exemple l'ide d'tre essentiel et incommunicable, ou bien, parcourant la srie des divins attributs, contemple tour tour la saintet, la puissance, la sagesse, la science, la justice, la bont, l'amour de Celui qui est, elle y dcouvre sans doute autant de perfections adorables, et par l mme autant de rayons de beaut ; mais la vision poursuivie s'en dgage-t-elle avec nettet ? apparat-elle clairement au point que l'me s'y repose enfin dans la quitude du rassasiement ? I1 n'en est rien, nous le savons trop. Bien plus, la foi elle-mme qui accrot si tonnamment nos connaissances sur Dieu, qui nous rvle, non seulement l'unit de sa nature, mais encore la Trinit de ses Personnes, qui ouvre un jour si nouveau sur l'insondable abme de la vie divine, sur les ternelles relations du Pre, du Fils et de l'Esprit,.... la foi ne dchire pas le voile, peine en soulve-t-elle la frange ; et il reste vrai, malgr toutes les rvlations, que Dieu est le plus grand des mystres, et qu'il habite une lumire inaccessible 3 . Un jour viendra, - c'est notre indicible consolation ! - o nous le contemplerons face face , o nos yeux fortifis s'abreuveront de sa gloire : dans le temps prsent il faut nous rsoudre ne le voir qu'en nigme 4 ; car, dit l'pouse des Cantiques, il se tient derrire la paroi 5 , la paroi de ses oeuvres.

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I JOAN., I, 5. Oculus non vidit, nec auris audivit, nec in cor hominis ascendit quae preparavit Deus iis qui diligunt eum. I COR., II, 9. Et lucem habitat inaccessibilem. Videmus nunc per speculum in aenigmate, tunc autem facie ad faciem. I COR., XIII, 12. Stat post parietum. CANT., II, 19.

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Aussi nulle iconographie n'est-elle plus pauvre que celle de la Divinit. Cela tonne d'abord, puis cela se comprend. Par sa nature mme, le Dieu immatriel chappe toute reprsentation sensible ; sa beaut n'tant point de celles qui se voient 1 , n'est pas davantage de celles qui se traduisent 2 . La thologie et la posie, chacune sa manire, peuvent essayer de murmurer son nom ; ni la peinture ni la sculpture ne sauraient reproduire sa Face. Et pourtant, tel est notre besoin de voir l'Invisible, que les hommes n'ont pu s'empcher d'en faire des images qui, dfaut de ses traits, rappellent du moins sa prsence, son action, ou quelques-uns de tes attributs. Loin de sa vue, exils de sa cour, ils se sont ingnis le rapprocher de leur pense en le rapprochant de leurs yeux, soit par des symboles, soit par des figures. Une main venant du Ciel, signe de celui qui fait tout ; Un oeil. ouvert, signe de celui qui voit tout ; Un triangle entour de gloires, ou trois cercles enlacs se pntrant sans se confondre, ou encore trois personnages sur un seul trne, voire mme trois visages sur un seul corps, figures diverses de la Trinit. - Un vieillard la fois puissant et bon, figure du Pre, celui que Daniel nomme l'Ancien des jours 3 . - Une colombe, symbole particulier de l'Esprit-Saint. Tel est, peu de chose prs, tout ce que l'art a os dire de l'essence de Dieu. En vrit, c'est peu, et l'aveu ne s'en fait point sans confusion ; mais par son impuissance mme, ce demi-cantique n'est-il pas un hommage ? Et ne garde-t-il pas, jusque dans sa faiblesse, un caractre touchant, la fois filial et religieux, humble comme l'adoration, naf comme l'amour ? En tout cas, l'Eglise l'a bni et l'a protg contre les hostilits iconoclastes 4 . A vrai dire, Dieu nous est connu surtout par ses uvres, c'est par elles qu'il se manifeste, par elles qu'il attire. Sa trace y est visible toujours, blouissante souvent, qui ne sait l'y voir a lil troubl. Gnrateur de toute beaut 5 , Pre des lumires, il claire toute la cration non moins qu'il la gouverne. Quelle splendeur cre qui ne soit un rayon de la sienne ? Pourquoi, par exemple, le ravissement de notre me en face d'un horizon fuyant dans l'immensit ? Pourquoi ses tressaillements au spectacle des grandes eaux tourmentes ou limpides ? Pourquoi ces rves sans fin la vue du firmament peupl d'toiles ? C'est que sur la terre, la mer ou les cieux, elle a senti le souffle de l'Eternel, et a reconnu lempreinte de ses doigts. Quelque chose de divin, un clair d'infini a pass devant elle et lui a arrach un cri d'admiration. Mais s'il en est ainsi de vos oeuvres, Dieu cach, que. Doit-il en tre de vous ? Si le simple aspect de vos cratures nous meut si fort, et parfois jusqu'aux larmes, dans quel ravissement nous jettera la splendeur de votre tre ? Dites-le nous, Anges qui l'adorez ! Dites-le nous, lus du ciel dont les yeux ne se dtachent plus de sa beaut toujours nouvelle ! Et versez dans nos mes une soif inextinguible du torrent de volupts qui nous attend 6 !

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Super omne quod visu pulchrum est. IS., II, 16. Proportion garde, la mme remarque s'applique aux anges. Purs esprits, substances immatrielles, leur beaut nous chappe comme celle de Dieu. Pour les reprsenter, l'art a d recourir des formes de convention, et il a eu le bon got de s'arrter aux formes humaines rehausses par la jeunesse, l'agilit et la puret ; par la jeunesse, car selon la bonne tradition (dont la Renaissance, hlas ! s'est loigne), les anges sont reprsents non point avec les grces trop molles de l'enfance, mais avec les grces plus viriles de la pleine adolescence ; par l'agilit, car les ailes sont leur attribut essentiel ; par la puret, car d'ordinaire leur vtement a la blancheur du lis. Ils ont souvent et fort heureusement inspir les artistes chrtiens. Citons en passant les admirables figures angliques de Cimabre, Giotto, Fra Angelico, Orcagne, L. de Vinci et Murillo. Antiquus dierum. D, 211. VII, 9, 13, 22. Alexandre VIII a condamn la proposition suivante : Dei Patris sedentis simulacrum nefas est Christiano in templo collocari (7 dcembre 1690). Speciei generator. SAP., XIII, 3. E torrente voluptatis tuo potabis eos. PS., XXXV, 9.

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3 JESUS CHRIST

Il a revtu la couleur de notre humanit Sainte Catherine de Sienne. (Dialogue)

L'homme dsirait voir Dieu, Dieu daigna se montrer l'homme. Il fit bien plus, il se fit homme lui-mme et s'unit sa crature au point de ne former avec elle qu'une seule personne. Ce prodigieux vnement comble, et au del, tous les rves antiques ; il ralise, en les surpassant, les aspirations les plus audacieuses, par lui le Ciel s'allie la terre, l'Invisible devient visible, l'Esprit revt un corps, l'Eternel habite dans le temps, l'Infini prend place dans l'espace et le regard humain peut enfin contempler un tre qui est Dieu. Cet tre, c'est Jsus-Christ. Bienheureux ceux qui l'ont vu de leurs yeux 1 ! Non moins heureux ceux qui le connaissent par la foi et l'approchent par l'amour 2 ! Aussi bien, son nom remplit l'histoire. Promis, prdit, figur, attendu, il apparat un jour au milieu des hommes, es enseigne de la parole, les difie de ses exemples et de ses miracles, les sauve de son sang ; puis, continuant de sicle en sicle les nourrir de sa substance, il ne cesse de prsider la sanctification des mes, aux destines et la civilisation des peuples. Sa Personne est le centre du dogme comme elle en est le foyer, elle rsume et elle claire tout le symbole. Y a-t-il vrit plus radieuse que cet indissoluble mariage entre la divinit et l'humanit ? Y a-t-il posie plus haute que cette union hypostatique, immdiate, complte, et cependant inconfuse, qui de Dieu et de l'homme ne fait qu'un seul tre ? Et quand on songe qu' l'Incarnation s'ajoute la Rdemption, et que les cantiques de la cr che ont pour pilogue le consummatum est du Calvaire, la posie devient une pope, la plus grande pope du Ciel et de la terre. Le Christ en occupe le centre, et autour de lui se groupent tous les tres sans exception : Dieu, les anges et les dmons, la Vierge-Mre, Joseph et Jean-Baptiste, les bergers et les mages, les malades et les pcheurs, les aptres et les femmes fidles, et aussi, hlas ! les hypocrites et les bourreaux. Jsus est au milieu de tous, ad ruinam et resurrectionem, pour la ruine et le relvement de beaucoup. Aussi le mystre de Jsus est-il le sommet de l'esthtique, comme il est le sommet de tout. Par lui, non seulement la cration entire s'illumine des clarts d'en haut, et reoit au front un diadme divin, non seulement le fini et l'infini se rencontrant dans une seule Personne compltent admirablement le cycle du Beau, mais la grce se rpand dans l'humanit entire, et avec la grce le salut et la gloire. Les ruines humaines sont restaures, et l'homme est lev jusqu' la vie de Dieu. Ainsi donc, Dieu parfait, homme parfait, victime parfaite, le Christ est un tre unique, suprieur plus encore toute expression plastique. En tant que Verbe, il est le Beau par essence, tant l'image du Pre 3 , la splendeur de sa gloire et la figure de la substance 1 , l'clat de la lumire ternelle, le miroir sans tache de la majest de Dieu 2 , le soleil de la justice incre 3 .
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Vestri autem beati, quia vident. MATH., XIII, 16. Beati qui non viderunt et crediderunt, bienheureux ceux qui croiront sans voir vu JOAN., XX, 29. Qui est imago Dei invisibilis. Col., I, 15. Christi qui est imago Dei. II Cor., IV, 5.

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En tant qu'homme, sa beaut surpasse celle de toutes les cratures, qu'il s'agisse de la beaut de son me ou de celle de son corps : speciosus forma prae filiis hominum, le plus beau des enfants des hommes 4 . Son intelligence possde la plnitude de la vrit dans l'universalit de la science et dans la lumire de la vision batifique 5 . Ni dans le ciel, ni sur la terre, rien n'chappe son regard. Dieu, les anges, les mes, les corps, le monde matriel et le monde spirituel, la nature des tres et leur gradation, il voit tout, pntre tout, comprend tout. En lui, pas mme une ombre ! Vierge de l'ignorance, vierge de l'erreur et de l'incertitude, il n'a jamais senti sur son front le triste stigmate de nos infirmits intellectuelles. Aussi sa parole, expression de sa pense, a-t-elle une puissance que nul n'a jamais atteinte, ni avant ni aprs lui 6. Sa volont humaine n'est pas moins parfaite. En harmonie constante avec la volont divine, elle est une harpe impeccable qui chante, sans se lasser, les accords ternels. Impeccable ! c'est bien le mot. Car non seulement l'me de Jsus n'a jamais failli, mais malgr sa pleine libert, elle n'a jamais pu faillir. D'une rectitude surminente, d'une saintet inamissible, elle na jamais cess un seul instant d'tre unie au Souverain Bien. Seul de tous les hommes, le Christ a pu porter au monde ce dfi que nul n'a relev : qui de vous me convaincra de pch 7 ? Que dire de son cur ? Par l'immensit d'un amour dont nul n'est exclu, c'est le plus grand de tous les coeurs, c'en est le plus gnreux par la plnitude et par l'hrosme de l'immolation. Il monte incessamment vers Dieu dont il adore les perfections, il descend incessamment vers l'homme dont il relve les faiblesses et gurit les misres. C'est le coeur le plus pur dans ses tendresses, le plus sr dans sa fidlit, le plus dlicat dans ses prdilections, le plus dpouill d'gosme, le coeur le plus sacrifi. Le plus sacrifi ! Il est temps de le redire et d'y insister. Car cette empreinte du sacrifice pntre tellement le Christ qu'elle le marque d'un caractre indlbile. Ce caractre d'immolation est une partie de sa physionomie, il en constitue mme la note dominante : avant tout, le Christ est un tre immol, immol la gloire de Dieu, immol au salut des hommes. Par elle-mme dj, et par elle seule, l'Incarnation est un abaissement infini, puisqu'elle fait descendre Dieu au rang des cratures, mais cet abaissement initial se prolonge et se poursuit durant toute la vie du Sauveur, pour se consommer dans sa mort. A la pauvre crche de Bethlem, sur le dur chemin de l'exil, dans le laborieux atelier de Nazareth, au sein des villages de la Galile et de la Jude, dans la sombre grotte de l'agonie, au sommet du Golgotha, partout bien que sous des aspects divers et dans une mesure ingale partout et toujours la Croix apparat avec Jsus et lui donne la divine et douloureuse nuance de sa beaut. Ds le premier instant de son existence, et jusqu' la fin, l'humanit du Christ ne s'est plus appartenue, corps et me, elle s'est voue, livre, abandonne Dieu, immole tous les vouloirs d'en haut, elle est entre enfin jusqu' l'hrosme, nous allions dire jusqu' la splendeur de la mort, dans l'ordre de la Rdemption. Elle y entre toujours dans les anantissements eucharistiques, mais l'Eucharistie n'est-elle pas encore, sous son vtement humili, ce que la terre possde de plus beau, le germe de toutes les splendeurs spirituelles, froment des lus, et vin des Vierges ? Quid pulchrum ejus nisi frumentum electorum et vinum germinans virgines8 ?

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Qui cum sit splendor gloriae et figura substantiae ejus HEB., I., 3. Candor est enim lucis aeterna et speculum sine macula Dei majestatis. SAP., VII, 26. Sol justitiae . MALACH., IV, 2. PSALM., XLIV, 3. In quo (Christo) sunt omnes thesauri sapientiae et scientiae absconditi. COL., II, 5. Admirabantur turbae super doctrina ejus. Erat enim docens eos sicut potestatem habens... Quis ex vobis arguet me de peccato ? . JOAN., VIII, 46. Scribae eorum, Pharisei . MATH., VII, 29. ZACH., IX, 17.

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Jsus-Christ est donc essentiellement une victime, mais une victime volontaire, par consquent une victime d'amour, c'est le coeur qui le pousse au martyre. Or, ce grand amour d'o jaillissent ses douleurs et sa gloire, n'a point t exclusivement intrieur et n'est point demeur tout fait invisible. Bien des fois il a jet ses reflets sur le visage de l'enfant, de l'adolescent, du docteur, du thaumaturge, du Crucifi. Comment, en effet, le corps de Jsus n'aurait-il pas reu l'empreinte habituelle de son me, et mme l'empreinte de sa divinit ? Si le plus humble des hommes laisse dj transpirer sur sa face l'motion et la passion qu'il ressent, avec quelle intensit la vie intime de Jsus ne devait-elle pas se manifester au dehors ? Plus qu'aucune autre, sa chair immacule se prtait ces manifestations, son corps parfait form par l'Esprit-Saint du sang virginal de Marie, tait merveilleusement apte se plier aux mouvements de l'me et les traduire par l'expression vivante de la physionomie. Aussi les foules ne pouvaient-elles s'en dfendre, elles le suivaient des jours entiers, captives de son regard, ravies de sa parole, non moins sduites par ses miracles. Le port, le geste, la dmarche, le sourire, tout en lui respirait le divin, videmment Dieu rayonnait travers l'homme, non pas sans doute comme au Thabor o le rayonnement fut sans voile, mais assez cependant pour qu'il devnt visible quiconque voulait le voir. Tous ne le voulaient pas, tous ne voyaient pas de la mme manire. Alors comme aujourd'hui, il fallait un oeil pur pour contempler Jsus. Parmi les Juifs qui le rencontrrent, plusieurs sans doute ne prirent point garde sa physionomie : L'homme animal ne peroit pas ce qui est de Dieu 1 ! D'autres, comme le Pharisien, n'y furent pas absolument insensibles, mais l'orgueil d'abord, la haine ensuite, les aveuglrent. Par contre, nombre d'mes droites en subirent le charme : on sait avec quelle irrsistible puissance elle attira les aptres, avec quelle force suave elle subjugua Madeleine, combien elle fit tressaillir les foules, depuis les enfants jusqu'aux vieillards ; qui dira quel point elle enivra les regards de Marie et de joseph. Ainsi en va-t-il aujourd'hui encore. Toutes les mes ne sont point galement prpares saisir le divin : il en est tant, hlas ! en qui s'est mouss le sens de l'esthtique cleste ! A force de se repatre des laideurs de ce monde, l'oeil se dprave et finit par voir faux. Combien d'hommes, par exemple, rservent leur admiration pour des beauts grossires, - si j'ose accoupler ces deux mots, - et la refusent l'expression surnaturelle de l'me ! Combien prfrent les chairs paisses de Rubens aux figures transparentes du Beato ! Ils ont des yeux, et ne voient point 2 . Ceci nous amne l'art et aux artistes. Innombrables sont ceux qui ont essay de rendre la physionomie de Jsus, trs rares ceux qui l'ont bien rendue. On peut mme dire que nul ne l'a exprime d'une manire parfaite, et la chose se comprend ! Le divin est inexprimable. Rendons hommage cependant tant d'efforts, et signalons les plus heureux. Le vritable portrait du Sauveur n'existe pas ; c'est donc l'artiste de le crer, mais en tenant compte tout la fois du type traditionnel et de certaines rgles qui s'imposent. Le type traditionnel mrite le plus grand respect, non seulement parce qu'il est beau dans sa simplicit, mais encore parce que, remontant au Ier sicle, il doit se rapprocher beaucoup du divin modle. Que nous offre-t-il ? Un visage de forme ovale, grave et doux, au front assez vaste, uni et serein, des yeux limpides, pntrants, avec une de ces nuances insaisissables que l'on a compares au vert azur des eaux ; des cheveux d'un blond tirant sur le brun et retombant en boucles sur les paules ; une barbe fine et courte, partage par le milieu ; un teint clair et modestement color ; une taille avantageuse sans tre beaucoup au-dessus de la moyenne ; un port noble et assur ; enfin un ensemble d'expressions o la grce tempre la majest. Quant aux rgles suivre, nous les ramnerons trois. - Et d'abord, que de la physionomie de l'Homme-Dieu, l'artiste carte impitoyablement tout ce qui serait vulgaire, ou banal, ou mme simplement indcis. C'est bien le moins qu'on puisse
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Animalis autem homo non precipit ea quae suat spiritus Dei. I COR., II, 14. Oculos habent et nos videbunt . PS. CXIII, 5.

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demander, et cependant que de fois ce minimum n'est-il pas obtenu ? La divine figure exige une puret de lignes exquise, une rgularit sans dfaillance; car, s'il est un point hors de doute, c'est bien que Jsus-Christ runissait en sa personne toutes les conditions plastiques de la beaut humaine : coupe du visage, couleur du teint, proportion et souplesse des traits, grce et distinction de l'expression, harmonie des formes, plnitude de la vie, rien ne laissait place ni une tache, ni une ride, ni une infirmit, ni une imperfection quelconque. Aucune laideur, dit Saint Jrme, ne peut se trouver dans un corps habit par la divinit 1 . Arrire donc ces Christs informes ou anguleux, pais ou grossiers qui affligent l'me chrtienne, comme la caricature d'un pre afflige le coeur de l'enfant. - Une seconde rgle s'impose l'artiste. Sans s'carter de la physionomie gnrale du divin Matre, il doit y ajouter la nuance rclame par la circonstance vanglique o elle apparat. La prire, l'amour, la misricorde, l'loquence, l'indignation, la majest, la force, la crainte, la tristesse, la souffrance, ont pass tour tour dans cette me, tour tour ont marqu leur empreinte sur ce beau visage. Cette empreinte doit se voir. Sans parler de la diffrence par trop vidente entre un Jsus enfant et un Jsus docteur, n'est-il pas vrai qu'on ne saurait reprsenter de la mme manire le Christ chassant les vendeurs du temple et le Christ pardonnant la pcheresse ? Et que dire du Christ mourant, du Christ de la Croix ? Ah ! c'est lui surtout qui captive les hommes, parce que c'est lui qui les a rachets ; c'est lui, avec ses blessures, qu'ils veulent voir et embrasser, c'est lui qu'ils demandent aux artistes. Les artistes se sont mis l'oeuvre, et depuis dix-huit sicles la scne du Calvaire a t reproduite partout et des milliers de fois. Mais quelle varit : Les uns n'ont vu dans le crucifi que le paroxysme de la souffrance ; d'autres au contraire l'ont contempl dominant la douleur et la mprisant. Chez ceux-ci, le Dieu s'est affirm aux dpens de l'homme par une srnit stoque : chez ceux-l l'homme apparat seul dans des transes d'agonie. Erreur des deux cts ; Jsus-Christ n'est pas seulement Dieu, il n'est pas seulement homme, il est l'Homme-Dieu. Pour le bien rendre dans la sanglante beaut de son sacrifice, il faut allier la plus puissante des douleurs la plus douce des majests. Ce n'est point facile ; d'autant plus que, sur la croix, l'expression de l'adorable Victime a ncessairement subi des modifications successives. Quel effroi, par exemple, quelle dsolation infinie dans ce cri d'pouvante : Dieu, mon Dieu, pourquoi m'avez-vous abandonn ? C'est une dtresse grande comme Dieu ! N'y a-t-il pas, au contraire, un doux rayon de misricorde dans la parole adresse au bon Larron, dans ce colloque mystrieux entre deux crucifis dont l'un promet le paradis l'autre ? N'y a-t-il pas surtout un admirable mlange de tristesse, de confiance et d'amour dans le don de Marie Jean et de Jean Marie ? Saintes et dlicates nuances que l'artiste doit associer la double et permanente expression de la douleur humaine et de la majest divine. Le problme, il faut en convenir, est plus facile poser qu' rsoudre. En fait, il n'a jamais t rsolu compltement et il ne le sera pas : sur la croix comme ailleurs, et plus qu'ailleurs, Jsus est inexprimable. Cependant de nobles efforts ont t tents, et il y aurait injustice les mconnatre. L'cole mystique, si pieuse et si tendre, a eu plus que toute autre le sens du Christ et le sens de la croix : le Guide, Giotto, Jean de Fiesole, Duccio, notre Lesueur lui-mme, ont laiss d'admirables figures de Jsus souffrant. Une fresque rcemment dcouverte dans l'glise de St Antoine (Isre) mrite d'tre signale comme expression de tendresse douloureuse. Comment ne pas nommer aussi Jean Guillemin, l'auteur du fameux Christ d'Avignon, l'auteur plus heureux encore du Christ de buis ? Le premier de ces chefs d'oeuvre laisse un peu froid : la justice irrite y apparat trop isole. Le second ravit et fait tomber genoux, tant il traduit avec intensit et harmonie la douleur, la mansutude et la bont ? C'est que l'artiste avait une me de saint : avant de prendre le ciseau, il a mdit, pri, pleur ; il a aim son Christ Victime.
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Nous ne rappellerons ici que pour mention la discussion des anciens Pres de l'Eglise sur la beaut ou la laideur de Jsus-Christ Tout le monde est d'accord aujourd'hui et pense avec Saint Augustin et Saint Jean Chrysostome, que le Sauveur charmait les hommes par l'clat de son visage non moins que par la suavit de ses paroles.

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- Il ralisait ainsi la troisime rgle de notre esthtique, en ravissant au ciel ce rayon de divinit qui doit constamment transfigurer la physionomie humaine du Sauveur. On ne reproduit bien que ce que l'on a vu, senti, ou rv : or, le divin ne se voit que par la foi, ne se sent et ne se rve que par l'amour. Voyez les anciens ; ils ont peint leurs dieux selon leurs conceptions thologiques. L'Egypte et l'Assyrie les font durs, raides, sans entrailles ; les Grecs leur ont donn une srnit superbe, mais froide, l'Inde et le Thibet nous les montrent tourments, grimaants et hideux, avec des multitudes de bras et de ttes ; ceux de la Chine sont plus calmes, mais leur recueillement bouddhique ressemble la mort ou l'abtissement : c'est le paganisme sous ses aspects divers. Quand il s'agit du Christianisme et de son adorable Fondateur, les conceptions humaines n'ont plus de raison d'tre, elles font place aux donnes prcises de la rvlation. Or, ces donnes doivent envahir l'artiste chrtien au point, non seulement de l'clairer mais de l'chauffer. Il lui faut voir Jsus, non pas tant avec les yeux de l'historien qu'avec les yeux du chrtien et du mystique, la lumire des croyances, la lumire plus ardente de la pit. Il faut que son me vive de Lui, qu'elle en soit mue dans la clart paisible de la mditation et plus encore dans le feu brillant de la Communion ! Celui qui peint l'histoire du Christ, disait Fra Angelico, ne doit penser qu'au Christ. Pour un peu on demanderait l'extase, et ce ne serait point trop. Extase, amour et foi sont choses rares... Nous parcourions ces jours-ci, non sans quelque tristesse, l'illustration des Evangiles de Bida. Certes, c'est une oeuvre importante, et l'artiste est de valeur. Les scnes purement humaines sont ordinairement bien rendues ; quelques-unes sont superbes. La physionomie des Saints laisse dj dsirer : le reflet d'en haut est absent, ou fort ple. La Vierge qui ouvre le second volume est un contresens. Quant au Christ, on peut dire que, dans l'ensemble, il n'a pas t saisi. C'est apparemment qu'il n'a pas t aim. O Jsus, nous savons bien que vous tes intraduisible dans nos langues terrestres. Mais nous savons que plus nos mes se rapprochent du ciel et de vous, plus elles sont aptes parler la langue ternelle et chanter le Verbe. Donnez-nous des ailes, et faites-nous monter !

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4 BEAUTE DE LA TRES SAINTE VIERGE

Infiniment au-dessous de Jsus qui est Dieu, main immensment au-dessus de toutes les cratures, soit angliques, soit humaines, se place la Vierge Marie. Fille, pouse et mre de Dieu, parente de toute la Trinit 1 , nul tre cr n'est plus proche du trne ternel, ni plus radieux des rayons qui en jaillissent. Prdestine avant tous les sicles, annonce par tous les prophtes, figure par les plus illustres filles d'Isral, elle est de moiti dans toutes les prparations la venue du Verbe. A peine conue, la grce l'enveloppe comme un manteau de lumire ; le Saint-Esprit, repoussant loin d'elle le dmon et le pch, la pntre de ses dons, de ses vertus, de ses fruits, de ses batitudes, de ses divins effluves. Devant elle s'arrte soudain le flot souill qui envahit toute la race dchue, et sur la corruption universelle elle fleurit comme le lis le plus pur de la race rgnre. Non seulement il n'y a pas de tache en cette Immacule, mais il y a toutes les splendeurs la fois naturelles et surnaturelles que le Ciel puisse dpartir. Ds la premire heure de son existence, elle possde, avec la plnitude des facults humaines, la plnitude des grces divines, gratia plena. Pur cristal, elle ne cesse jamais de reflter le divin soleil. Pour connatre Dieu, elle n'attend point, comme les autres enfants, de natre et de grandir ; elle le connat aussitt, ds sa conception, par les plus vives lumires et de la raison et de la foi ; elle le connat mieux que personne ici-bas ne la jamais connu et ne le connatra jamais. Cette connaissance surminente produisant un amour gal, un tel amour l'aline elle-mme et la donne sans rserve au Souverain Bien : la voil dj servante du Seigneur, ou mieux encore sa victime volontaire. Elle ne s'appartient plus. Jamais il n'y aura en elle ni une pense, ni un sentiment, ni un acte, ni une parole, ni un soupir, qui ne soit un vivant hommage l'Eternel. Et, en retour, l'Eternel n'aura pas un don communicable qu'il ne lui communique sans rserve ; de telle sorte que, miroir sans tache de la saintet divine, elle reflte les adorables perfections autant que puisse le faire un tre cr. Au-dessus de sa puret, dit Saint Anselme, on n'en peut concevoir de plus grande que celle de Dieu mme 2 . C'est la virginit dans toute sa splendeur. Cette splendeur de Vierge n'est pourtant qu'une prparation. Si la fleur est si blanche, c'est qu'elle doit recevoir beaucoup plus que la lumire et que la rose du ciel, elle doit recevoir le ciel lui-mme. Le Verbe descend substantiellement en elle, il s'y arrte avec complaisance, comme dans un sanctuaire o il opre la plus grande de ses uvres, o, prenant notre nature sa source la plus limpide, il se l'unit dans l'hypostase d'une seule Personne. Ds lors, les splendeurs de la maternit divine s'ajoutent en Marie aux splendeurs virginales. Car si l'Incarnation est pour Jsus le mystre mme de l'anantissement, il est pour sa Mre le mystre de la gloire par excellence, le complment suprme de sa beaut. Dieu est en elle, Dieu, foyer lumineux de toute perfection ! Gestans lucem in ulnis 3 . Marie se revt du Verbe comme d'un soleil, amicta sole, elle en est blouissante. Aussi, chanter son incomprhensible et suradmirable maternit est chose impossible aux mortels, car elle dpasse toute intelligence, toute conception d'esprit, toute puissance de parole 4 . Aprs cela, il n'y aurait plus rien ajouter la thologie de Marie, si de sa maternit ne dcoulaient la fois toutes ses douleurs et toutes ses grandeurs. On sait comment elle suivit
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Consanguinea Deo De conceptu originali, cap. 18. Saint Epiphane, Orat. de Laudibus S. Mariae Deiparae. Hymnificare modum superadmirabilem et omnem sensum superantem extraordinariae suae graviditatis nesciunt omnium catervae ; omnem mentem et cogitationem praetergreditur ac intelligentias omnium et verborum virtutem. (Hymn. Antholog. Graec., XV dec).

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son Fils jusqu'au Calvaire, et comment elle l'immola en s'immolant avec lui dans le plus mystrieux et le plus crucifiant des martyres. On sait aussi comment elle le suivit au ciel et comment, Reine des anges et des hommes, elle ne cesse d'user d'une puissance en quelque sorte infinie au profit d'une misricorde sans rivale. Ce simple aperu ne suffit-il point montrer la place merveilleuse occupe par la Vierge-Mre dans l'esthtique sacre ? Marie est la perfection du cr, elle est le chef-d'oeuvre de Dieu. Dans l'ordre de la cration comme dans celui de la rdemption, elle constitue un monde part, suprieur tous les autres mondes runis ensemble. Rien ne la surpasse, rien ne peut la surpasser. Ni la terre et ses parures, ni la mer et l'immensit de ses flots, ni les astres et leur clat, ni les mes saintes et leur amour, ni les anges et leurs ardeurs, ne peuvent se comparer sa grce et sa gloire. Ah ! c'est que nul n'a t plus proche de Dieu, plus uni la Trinit Sainte. Le Pre a puis en elle toute sa puissance cratrice, le Fils toute sa puissance rdemptrice, le Saint-Esprit toute sa puissance sanctificatrice. Dieu, dit Saint Bonaventure, peut faire un ciel plus grand, une terre plus grande, un monde plus grand il ne peut rien faire de plus grand que sa Mre 1 . Et pourtant une telle crature n'est pas un pur idal encore moins un mythe ; si admirable qu'elle soit, elle est une ralit ; elle a vcu sur la terre, ayant un corps comme nous, bien que sans concupiscence ; ses pieds ont touch notre sol, elle a t vue par ses contemporains, ils ont joui de son regard, ils ont entendu sa voix ; les plus privilgis et les plus purs ont reu ses caresses, un grand nombre ont t combls de ses bienfaits. Que pensaient-ils d'elle ? Furent-ils mus de sa beaut ? Quelle impression en reurent-ils ? Autrement dit, de quelle nature tait cette beaut ? Que Marie ft belle, mme physiquement, nous ne lui ferons pas l'injure de le discuter. Une crature sans pch, une crature pleine de grces, une crature si troitement unie Dieu qu'elle devient sa Mre et qu'elle donne au Verbe une gnration temporelle, comme le Pre lui donne une gnration ternelle,... une telle crature doit tre parfaite, mme en son corps. Dj humainement parlant, Marie appartenait une race dont le type tait clbre en Isral, la race royale de David et de Salomon ; elle habitait un pays dont les femmes ont gard jusqu' nos jours une beaut proverbiale, le pays enchanteur de Nazareth ; de plus, - et il ne faut pas l'oublier, - ses traits ne furent jamais altrs par aucune passion humaine ni par aucune infirmit, par rien de ce qui trouble, agite, dprime ou avilit ; ils ne cessrent au contraire de s'embellir chaque jour sous l'influence persvrante des plus hautes penses, des sentiments les plus dlicats, des plus pures affections de l'me ; de telle sorte qu' ce point de vue dj, Marie surpassait toutes les filles de Jude, ou plutt toutes les filles des hommes. Mais, on le comprend, sa beaut principale, sa beaut vraie et essentielle, vient d'une source plus sainte, la source divine elle-mme, ce qui en fait une beaut tellement part que nous cherchons un mot pour l'exprimer. Et quel mot ? Cleste dit trop peu, car on l'applique aux anges et aux Saints ; il faut en revenir au divin. Cette me pleine de grces, en effet, ne reflte que Dieu ; cette chair immacule, pleine du Verbe, n'exprime que Jsus. On a os l'crire avec une sainte hardiesse, et nous osons le reproduire : Marie est aussi belle que Jsus ; car Jsus dans son corps n'a voulu aucune beaut qu'il ne tnt du corps virginal de Marie. Dans un sens, il semblerait mme que Marie pt avoir en, beaut physique, quelque chose de plus que Jsus, ayant, en sa qualit de femme, le privilge de la grce ; mais tout ce qui est en la Mre revient en des termes proportionnels son divin Fils, comme tout ce qui est dans le Fils se retrouve dans la Mre : la beaut virile de Jsus faisant mieux saisir ce qu'il doit y avoir de noblesse et de grandeur dans la beaut plus gracieuse de Marie, et la grce virginale de celle-ci rejaillissant dans les traits du Sauveur pour en faire goter le charme, sans rien leur enlever du ct de la majest ou de la force 2 .

Majus coelum potest facere Deus, majorem terram, majorem mundum facere potest ; majorem quam matrem Dei non potest . (In Spect. B. M. V., cap. 8). Qua major sub Deo nullatenus intelligitur et quam proeter Deum nemo assequi congitando potest (Bulle INEFFABILIS). Grimouard de Saint Laurent, Guide de l'art chrtien, tome III, 2 et 3.

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A vrai dire, une telle beaut chappe par plus d'un ct nos faibles conceptions, et nul ici-bas n'en a jamais eu l'ide adquate ni la vision parfaite. Par cela mme qu'elle confine au divin et touche l'infini, elle revt un caractre la fois transcendant et immuable : c'est comme un fond d'or tout brillant et tout uni. Mais voici que sur ce fond lumineux apparaissent les broderies les plus varies : ce sont les mille circonstances, les mille aspects d'une vie humaine auxquels s'approprie une beaut inaltrable. Enfant, jeune fille, pouse, mre, martyre, inspiratrice des aptres, toujours humble, bonne et pure, souvent dans la douleur, elle va ainsi du recueillement du Temple aux travaux de Nazareth, des joies et des preuves de Bethlem aux angoisses du Calvaire, des suprmes grces du Cnacle aux suprmes gloires du Ciel. Varit merveilleuse dans l'unit de la grce, et dans une simplicit qui ressemble celle de Dieu ! Combien est inexprimable une telle beaut ! Orateurs, potes, musiciens, peintres, sculpteurs, tous s'en sont pris, - et, plus que tous, les mystiques et les Saints. - Ils ont rv, mdit, pri, travaill, pleur, en face de ce modle si pur ; bien plus, ils ont aim ; et quelques-uns d'un amour si ardent qu'il engendrait l'extase. Et cependant, qui donc parmi eux, qui donc a t satisfait, je ne dis pas de ce qu'il a pu crire, peindre ou chanter, mais de ce qu'il a pu penser et contempler de Marie ? Vous est-il arriv quelquefois de fermer les yeux en plein soleil de midi ? Il se passe alors un phnomne singulier. A travers la paupire abaisse circule une vibration lumineuse tellement vive que, lorsqu'on ouvre les yeux de nouveau, le soleil, tout l'heure si brillant, semble avoir pli et ne plus clairer qu'une nature morne. La lumire du dedans, ou. si vous aimez mieux, la lumire tamise et en quelque sorte purifie, exerce sur l'organe une action plus intense que la lumire extrieure, trop mle la poussire d'en bas. Ainsi en est-il de la beaut sacre. Pour mieux la voir, il faut clore les yeux aux lueurs de ce monde : aussitt les splendeurs saintes irradient, et les pauvres clarts terrestres prennent nos regards leur valeur relle, - une valeur amoindrie de toutes nos illusions. N'est-ce point ce qui arrive aux privilgis de Marie, ces enfants par exemple, ou ses Saints auxquels elle daigne montrer quelque rayon de sa gloire ? Une telle vision les dprend jamais de tout charme cr. L'univers leur semble triste : astres, fleurs et parfums, mlodies, formes et couleurs, tout est sombre, tout est dcolor. Ni la terre, ni le monde ne peuvent plus leur offrir d'attraits captivants. Si insaisissable que soit une telle beaut, si dcourageante qu'elle puisse paratre qui doit la traduire, nous voudrions pourtant la considrer de plus prs encore, et en essayer humblement une analyse. Il s'en dgage, nous semble-t-il, deux rayons principaux, le rayon virginal et le rayon maternel ; mais comme le dernier se divise lui-mme en deux rayons nouveaux, dont l'un se rfre son Fils vritable, le Christ Jsus, et dont l'autre se dirige vers les hommes, ses fils d'adoption, c'est donc en rsum une triple gloire qui environne Marie, une triple couronne dont son front est orn : couronne de saintet, car elle est vierge ; couronne de puissance, car elle est mre de Dieu ; couronne de misricorde, car elle est mre des hommes. Toutefois, si chacun de ces diadmes est enrichi de pierres prcieuses, chacun aussi laisse voir des pines. Marie est trop parfaite, elle est trop unie son Fils, elle a dans l'oeuvre de la Rdemption une part trop considrable et trop personnelle, pour que le sacrifice ne soit pas la source mme de sa gloire et la condition de sa beaut. Nul n'est saint sans tre victime ; bien plus, la mesure de toute saintet est celle mme de l'immolation. La Vierge immacule doit donc tre par excellence la Vierge immole. Et de fait, aucune crature n'a t aussi compltement livre au bon plaisir divin ; l'ombre dune rserve goste ne l'a jamais effleure, et du commencement la fin Dieu a fait d'elle ce qu'il a voulu sans rencontrer aucun obstacle. Quant sa double maternit, nous savons comment elle l'a conduite au Calvaire o il lui a fallu voir de ses yeux les pouvantables supplices de celui qui tait tout son amour, et tre mystiquement crucifie avec Jsus pour le salut des hommes.

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A joutons enfin que de tels privilges, de telles vertus et de tels sacrifices ont jamais dans le ciel la plus neffable des rcompenses. Elle est l en corps et en me, tout prs du trne de Dieu, revtue d'une lumire qui claire tout le paradis. Rien n'est au-dessus d'elle dans ce royaume des lus, rien, si ce n'est la Trinit adorable et l'Humanit de son Fils. Les anges s'unissent aux Saints pour la saluer comme leur souveraine, la vnrer comme leur bienfaitrice, la proclamer unique entre les cratures, l'entourer de leurs hommages, obir ses ordres, et recevoir encore d'elle leur part de bonheur, comme ils en ont reu jadis leur part de grces. Ainsi donc, Vierge-Victime, Mre la fois glorieuse et douloureuse de Dieu et des hommes, douce Reine des cieux, telle nous apparat Marie, dans un cadre o se marient l'envi les lis de la puret, les roses de l'amour, les pines de la douleur et les palmes de la gloire. C'est bien de la sorte que l'art chrtien l'a vue. Mais dans son impuissance la reproduire telle qu'elle est, et mme telle qu'il la conoit, il a d en quelque sorte diviser ses perfections, et s'attacher de prfrence tel ou tel aspect de son me, tel ou tel mystre de sa vie.

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