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LE HROS

Essayez de vous reprsenter un homme daction, une espce dexplorateur en partance. La force de sa parole a suscit quelques enthousiastes qui ont dcid de le suivre. Le commencement du voyage est un triomphe. Pluie de fleurs, acclamations, dlire de la multitude. Dans les villes et dans les villages on pavoise, on illumine, on rgale les audacieux. Les campagnes mme sont en ribote sur leur passage. Pourtant lallgresse diminue bientt. On entre dans des pays nouveaux qui ne savent rien, qui ne comprennent rien et qui sen fichent. Quelquefois aussi les voyageurs excitent la dfiance. Le dsir passionn du OUI ou du NON vangliques, exclusifs de toute autre forme du discours, nest certes pas une recommandation. Insensiblement les victuailles et les vins fins sont remplacs par les pluchures, et le contenu des pots de chambre succde aux fleurs. Lenthousiasme des compagnons est dj tout fait teint. Plusieurs se sont loigns sous divers prtextes et ne sont pas revenus. Les rares fidles, leur tour, cherchent le moyen de fuir, sans trop de dshonorer. On navait pas prvu quil y aurait souffrir. Toutefois on se rsigne encore par pudeur ou par orgueil. Aussi longtemps quil y aura des habitations humaines et des hommes bons ou mauvais, avec un peu dnergie, le voyage pourra tre support. Mais voici que les unes et les autres se clairsment. On entre dans le dsert, dans la solitude. Voici le Froid, les Tnbres, la Faim, la Soif, la Fatigue immense, la tristesse pouvantable, lAgonie, la Sueur de sang... Le tmraire cherche ses compagnons. Il comprend alors que cest le bon plaisir de Dieu quil soit seul parmi les tourments et il va dans limmensit noire, portant devant lui son cur comme un flambeau. Lon Bloy, LInvendable

monsieur labb Pierre Gravel

Introduction.
La rvolution sociale sera morale, ou elle ne sera pas , crivait Pguy. Que cela est vrai ! Vrit quil est urgent de rappeler, au moment o lhomme ne se reconnat plus et se gargarise de mots, de mots et rien que de mots . Oui : vrit premire, antrieure tous les problmes sociaux, conomiques et politiques. On parle plus que jamais des crises conomiques, mais on oublie que ces phnomnes particuliers ont une cause : lhomme. Et toujours on finit par dcouvrir le mal partout o il nest pas. Lhumanit na plus le sens de linvisible ; elle na que des sens. Rendu un tel point de bassesse, le monde na plus qu recevoir son chtiment. Le temps du dilettantisme est fini, et ceux qui voudront, ceux qui veulent faire quelque chose devront se sacrifier. Des hros ! voil ce qui manque la socit moderne. Au grand mal, luniversel mal, lindividualisme matrialiste, il faut opposer la grandeur. Ce nest pas une simple lutte des contraires, mais cest une victoire dcisive qui rtablira lordre. Vivre, tre, importe plus que de faire la critique des valeurs spirituelles. Il ne suffit pas de dfinir la charit et la justice : il faut tre CHARITABLE et JUSTE. Reprendre lhomme intgral en changeant radicalement lhomme actuel, telle doit tre la fonction de tout humain. Nous devons redevenir originels.
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Corneliu Zelea Codreanu a fait cette grande rvolution intrieure. Ctait un hros ! Avant que dtre un fasciste ou un "nazi", comme le pensent tous les crtins des dmocraties et dailleurs, il fut et il le resta toute sa vie un tmoin du spirituel. me gnreuse, il commena son existence dangereuse en crasant le monstre positiviste, puis il risqua. Le risque, tout Codreanu est l. Mon ami, Michel Gauvin, peut se passer de mes compliments. Seulement je tiens dire que je ladmire, parce quil dit ce quil pense et ne craint pas de crier son admiration. Et jajouterai que son amour de la grandeur en est une profonde manifestation. Jean-Marie Bdard Qubec, ce 13 mars 1939.

Heureux ceux qui sont morts pour la terre charnelle, Heureux ceux qui sont morts dune mort solennelle. PGUY.

Corneliu Zelea Codreanu fut plus quun chef de parti gnial et remarquablement courageux, il fut un saint, un pote, une espce de Roland moderne, un hros la fois mystique et homme daction*. Il apparat dans lHistoire roumaine, comme un chevalier mdival ressuscit, mont sur un cheval blanc, portant dans une main une croix, dans lautre une pe. Un hraut courant la campagne pour annoncer aux paysans quune nouvelle re va commencer. Sa vie est une continuelle pope. Prodigieuse. Fantastique. Sublime. Surhumaine. Elle reflte lme intrpide, bouillante et fire de la race slave son stocisme et son fatalisme. Comme la plupart des hommes qui se sont affirms au cours de leur existence, qui ont accompli quelque chose de grand et dutile, Codreanu est dorigine humble et proltarienne. Cest au contact continuel du peuple quil devait apprendre laimer, ce peuple,
* Lauteur de ce cahier na pas la prtention dapporter quelque chose de bien nouveau sur le chef de la Garde de Fer. Il a tout simplement voulu rendre un tmoignage entier et sincre laide des Souvenirs de combat de Corneliu Zelea Codreanu, de LEnvoy de lArchange des frres Tharaud, des articles de Bertrand de Jouvenel et autres, apporter un tribut dadmiration devant le beau geste du hros roumain. (note de Michel Gauvin)

et connatre ses aspirations. Avec la classe proltarienne de son pays, il devait souffrir toutes les privations, toutes les injustices. Pour cela, il a bien mrit dtre lidole et le hros de son peuple. * ** Dans Codreanu, nous dit Bertrand de Jouvenel, il y a Codru qui veut dire la fort, le maquis . Ce nest pas pour cette simple analogie que la fort a pris dans la vie de Corneliu, figure de personnage de premier plan, mais parce quil y a entre elle et lhomme une affinit que je dirais filiale. La fort surgit tous les moments tragiques et dcisifs de lexistence de Codreanu. On sent quelle lui est un besoin, une ncessit vitale. Cest dans la fort quil trouve la force et la nourriture ncessaires pour poursuivre son idal national et chrtien. Elle apparat ds la jeunesse de Codreanu qui scoule au milieu des lacs et des bois de lidyllique Bukovine . Plus tard, ses parents lenvoient dans un lyce sur la frontire russo-roumaine, prs dune immense fort. La nuit, pendant que dans sa petite tte denfant sagite le beau rve quil devra en partie raliser, le jeune Corneliu peut voir le spectre noir des grands pins qui clturent lhorizon bleu et toil. Et lorsquil quitte le lyce pour luniversit, cest dans la fort quil runit ses vingt premiers partisans pour leur faire prter le serment de lutter mort pour la Roumanie. Dsormais, Codreanu trouvera dans la fort la force de vie ncessaire pour passer travers les moments les plus douloureux de sa tragique existence. Son temprament fier le jette immdiatement dans la mle, dans le combat. luniversit de Jassy, ltudiant en droit retrouve le professeur Cuza qui lavait protg dans sa jeunesse. Cuza est un antismite notoire. Codreanu, qui prouve les mmes sentiments lgard dIsral, ne peut mieux trouver comme professeur de droit romain. De professeur et dlve, ils deviennent matre et disciple. Le premier apporte la lutte antismitique une longue exprience ; le second, un temprament fougueux et dcid.
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Un jour, le recteur de luniversit sous la pression des Juifs supprime la messe douverture de lanne universitaire. Le geste choque Codreanu qui est profondment orthodoxe. Il organise immdiatement une protestation. Les tudiants chrtiens rossent maintes reprises leurs condisciples juifs quils attendent au sortir des cours ou quils rencontrent dans la rue. (Il faut dire que les partisans de Codreanu ne sattaquent pas une minorit, mais un groupe gal celui des tudiants chrtiens de Jassy.) Codreanu gagne son point, car la messe est rtablie dans les coutumes de luniversit, mais il est chass de la maison universitaire. Cependant, les professeurs la facult de Droit, pour la plupart antismites, ne font pas de cas de ce renvoi et le laissent poursuivre ses tudes. Nous avons l une preuve de la nature forte et du caractre vritable de Codreanu. Dun vnement qui aurait pu tre une dfaite pour les tudiants chrtiens, il en fait une victoire. Codreanu est de ces hommes, selon le mot de Maeterlinck, en qui se trouve une sorte de force intrieure laquelle se soumettent non seulement les hommes, mais mme les vnements qui les entourent . * ** Nous sommes en 1923, au moment o Hitler choue dans sa marche au pouvoir. Codreanu, de retour dun voyage de deux mois en Allemagne, o certains moments il a d vendre des lgumes pour vivre, fonde la LANC (Ligue antismite nationale chrtienne) et en offre la prsidence Cuza. Celui-ci accepte malgr le caractre militaire de lorganisation. Cette ligue nat un moment propice. Le Parlement vient daccorder tous les Juifs de Roumanie les mmes droits quaux Roumains. Jassy, nouvelle protestation de Codreanu et de ses camarades. Le mouvement est suivi par tous les tudiants chrtiens du pays. Le gouvernement devant la force du courant antismite qui se rpand de plus en plus chez la gent tudiante, ferme alors les universit qui ne seront rouvertes quen octobre lexception de celle de Jassy o la protestation mene par Codreanu a t plus violente.
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cette mesure rpressive, les membres de la LANC rpondent en enfonant les portes de luniversit et en hissant le drapeau national. Seule la force arme peut les dloger. Afin de se faire couter de lautorit civile, Codreanu, qui ne peut rien contre les fusils, va tenter la manire parlementaire. Il se rend la tte dune dlgation de douze tudiants chez le prsident du Conseil, M. Jean Bratiano, qui, devant leur air dcid, se voit oblig de les recevoir. Ils rclament le numerus clausus. Bratiano refuse comme il sied un parlementariste vendu la juiverie. Les treize dcident de passer aux moyens radicaux : on pratiquera une purge parmi les financiers juifs. Le plan est tout mont, lorsque la police intervient. Quelquun a trahi. Tous sont emprisonns lexception de Vernicesco. Il est vident quil est le dlateur. La discipline est rigoureuse la LANC. Les camarades sengagent tuer celui qui les trahira. Le jour du procs, Vernicesco est attir dans un coin du Palais de Justice par un des dtenus, ltudiant Motza, et il est tir bout portant. Le jury ne tient pas compte de cette mesure plus que radicale et se montre sympathique aux tudiants. Il ne reste en prison que Motza et un nomm Vlad qui lui avait prt larme pour venger ses camarades. Ces deux tudiants sont acquitts un peu plus tard. Nous avons l, dans une telle tolrance de la part dun jury, une preuve vidente que la cause dfendue par Codreanu et les siens est celle mme du peuple roumain. * ** Les membres de la LANC devront payer cher cette largesse du tribunal, car par la suite, ils sont lobjet de nombreuses perscutions de la part des Juifs qui, Jassy, se cachent derrire le prfet de police, Manciu, converti leur cause par larmement persuasif des billets de banque. Un matin de mai, les camarades avec leur chef Codreanu sont travailler paisiblement leur local, quand des gendarmes sintroduisent arme en main et les poussent au mur, les frappant
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et leur crachant au visage. Manciu, qui a lui-mme frapp et crach sur Codreanu, ordonne que les prisonniers soient mens au poste de police pour y subir un interrogatoire. On peut imaginer toutes les tortures : ufs bouillants sous les aisselles, suspensions par les pieds, flagellations de la plante des pieds avec un nerf de buf, bains de ttes prolongs jusqu la syncope. La police nobtient aucune confession sur les activits de la LANC. Les plus faibles, connaissant le sort de Vernicesco, nosent trahir. Finalement sous la pression de hautes dignits de la ville, les camarades de Codreanu sont relchs le jour mme lexception de Codreanu qui ne lest que le surlendemain. Le jeune chef a pour devise : La mort : oui ; lhumiliation : non. Il se fait un devoir de se venger. Mais auparavant il se retire dans les montagnes pour y vivre en ermite, ne mangeant que le pain que les bergers veulent bien lui donner et ne buvant que leau dune source avoisinante. Aprs un mois de cette vie asctique, Codreanu quitte son ermitage, affaibli physiquement mais courageux plus que jamais. Ces trente jours dans la montagne ont dcid de ce quallait tre Codreanu. Quelques jours plus tard, au Palais de Justice, alors quil dfendait un tudiant molest dans une bagarre , Manciu se jette sur lui dans un excs de fureur et vient pour lui cracher nouveau au visage. Codreanu nhsite pas un moment. Il lui loge une balle de revolver dans la tte et ltend raide mort. Deux gendarmes qui accompagnent Manciu, et que Codreanu reconnat pour avoir t parmi ses perscuteurs lors de larrestation de son groupe, un mois plus tt, reoivent le mme sort. Aprs quoi Codreanu se fraye un chemin parmi les Juifs que les coups de feu ont attir, en leur disant : Il me reste quatre balles, sil y a parmi vous quatre hommes assez braves pour mourir, arrtez-moi. Les Juifs se sparent et lui laissent le chemin libre. Codreanu se livre de lui-mme la police. Il est incarcr Galata, vieux monastre converti en prison. Dans Souvenirs de combat, il nous raconte sa vie de dtenu : Dans ma cellule humide et sombre, assis sur le bord de mon lit, les bras croiss,
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la tte penche sous le poids de mes penses, jcoutais le temps passer minute par minute. Cest une chose affreuse que la solitude. Avec un ironique regret je pensais ces vers : Gaudeamus igitur Juvenes dum sumus. Amusons-nous donc tant que nous sommes jeunes. Ces vers ont rchauff, rjoui, couronn de gat la jeunesse de tant de gnrations dtudiants. La jeunesse, en effet, a le droit de se distraire, de samuser avant davoir atteint lge des soucis et des proccupations, lge dhomme. Mais ce droit-l ma t refus moi. Je nai pas eu le temps de me distraire. La vie dtudiant, celle o, dit-on, on se distrait et lon chante sans cesse, tait finie pour moi ; et je ne peux mme pas dire que je laie jamais connue. Les soucis, les difficults, les coups, sont tombs trop tt sur ma jeunesse. Ce qui me reste delle est touff entre ces quatre murs sombres et froids. On ma mme enlev le soleil. Depuis tant de semaines que je suis dans ce tombeau, on ne maccorde quune heure de soleil par jour. Mes genoux sont glacs ; je sens le froid du sol de ciment qui monte le long de mes os. Les heures passent pniblement. Tout est pnible. midi et le soir je mange quelques bouches. Je ne peux en avaler davantage. Avec la nuit commence mon vritable tourment. Je ne peux mendormir que vers deux ou trois heures. Au dehors soufflent des tourmentes de neige. Ici, au sommet de la colline, la tempte est particulirement violente. Par les fentes de la porte, le vent pousse la neige qui sentasse, qui remplit bientt le quart de ma cellule. Quand le matin arrive, elle forme chaque fois une couche paisse. Le silence touffant de la nuit nest coup que par le cri des orfraies qui logent dans les tours de lglise, et par la voix des sentinelles qui appellent de temps en temps : numro un, bien. Numro deux, bien. Nous pourrions douter de la vrit de ce qucrit Codreanu sil navait contract au cours de cet emprisonnement une phtisie
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qui le minera petit petit. Cependant le mal naura pas raison de sa robuste constitution. Le destin, qui semble avoir tout mis en uvre pour faire un hros de Codreanu, se proccupera de le faire mourir lheure des hros, en pleine force, debout, prt continuer la bataille... Pour Codreanu, le procs quil va subir est dune importance capitale, non parce que sa vie en est lenjeu, mais parce que le sentiment populaire va affronter dans un duel les puissances occultes de la Juiverie et de la Maonnerie. Lavenir en quelque sorte de la Roumanie dpend du jugement rendu par le tribunal. Ce jugement indiquera jusqu quelle mesure la Juiverie a corrompu le pays. Ds le dbut, la Juiverie fait des siennes. Elle russit faire transfrer Foscany le procs qui devait avoir lieu Jassy, craignant des troubles de la part des citoyens de cette ville qui sont favorables Codreanu. Codreanu crit, toujours dans Souvenirs de combat : En apprenant ce transfert, les tudiants de Jassy furent trs inquiets. Par quipes innombrables ils surveillaient le dpart de chaque train, dans les gares des environs de Jassy, pour maccompagner jusqu Foscany. Car le bruit stait rpandu que mes gardiens profiteraient de mon voyage pour me tuer dun coup de fusil, en disant que javais cherch menfuir. Mais l encore, Foscany, le procs na pas lieu pour les mmes raisons. Il est transfr Turn-Sverin, lautre bout du pays. Codreanu nest pas connu dans ce coin de la Roumanie, il ne nous chappera pas cette fois, se disent les Juifs. Le procs souvre le 20 mai, quatre mois aprs lassassinat de Mnciu. La jeunesse chrtienne de la Roumanie senflamme pour Codreanu. Tout le barreau chrtien ,de Roumanie, dix-neuf mille trois cents avocats avaient demand le dfendre crivent les frres Tharaud. Six jours plus tard, aprs ses dfenseurs, Corneliu prononce ces quelques mots : Messieurs les jurs, nous avons combattu, et tout ce que nous avons fait nous lavons fait pour notre foi, et par amour pour notre pays. Nous prenons lengagement de lutter jusquau bout. Tel est mon dernier mot. Le jury lacquitte. Codreanu retourne dans son village, il rejoint sa fiance qui lattend toujours. Ils spousent. Prs de cent mille personnes assistent la crmonie. La gloire lui sourit enfin... Mais cette gloire il ne peut la goter entirement. Une toux incessante lui rappelle de quel prix il la paye.
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* ** Bien que Cuza ait dfendu Codreanu Turn-Sverin, il nen est pas moins un vieux conservateur que les gestes de son disciple scandalisent quelque peu. La rupture vient vite entre le matre conformiste et le disciple audacieux. Codreanu veut faire de la Ligue moins un parti politique quun mouvement de redressement national et moral. Il faut rformer lindividu, pense-t-il. Aprs un voyage Grenoble o il tudie luniversit de cet endroit, Corneliu fonde la Lgion de Saint-Michel. Il dclarera Bertrand de Jouvenel quelques annes plus tard : La Lgion a t fonde, non pour la conqute de lEtat, cela ctait le rle du parti, mais pour la transformation du peuple. Un homme entre dans la Lgion, il est ignorant, veule, na confiance ni en lui-mme, ni en ses suprieurs, ni dans sa nation, ni en Dieu. Il a dans tous les actes de la vie cette dmarche craintive, cette drobade, ces coups de crocs perfides, qui sont la marque du chien errant. La fonction de la Lgion, cest de transformer cet homme, de faire de lui un hros ! Pour eux tous, politiciens quils sont, la conqute de ltat est le but suprme. Pour moi, cest un moyen parmi dautres. Lessentiel, ce nest pas dexercer le pouvoir politique, cest de faire des hommes... Codreanu choisit lArchange comme patron de son mouvement, parce que, pendant son sjour Galata, il a t frapp par la beaut dune icne de ce saint. Il communique alors ses douze adhrents, cet ordre : Aujourdhui, 24 juin 1927, je cre sous mon commandement la Ligue de Saint-Michel Archange. Quil vienne parmi nous, celui qui a la foi illimite. Quil reste loin de nous, celui qui ne la pas. Je nomme chef Radu Birovici, de la garde de licne. La Lgion de lArchange ne ressemble en rien aux autres partis politiques de Roumanie. Codreanu excre tout caractre de politique dmocrate parce quil a une me de pote et que lintrigue, sans laquelle on ne peut triompher en dmocratie, lui rpugne au plus haut point. Son mouvement, au contraire de tous les autres, noffre pas de programme dfini mais des hommes tremps, faits au sacrifice et la pauvret, ptris par des annes de souffrances et de luttes.
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Les meilleures ides dfendues par des hommes qui ne sont pas profondment sincres et convaincus, profondment chrtiens et roumains, nont aucune valeur pour le chef de la Lgion. Cest pourquoi il lui importe avant tout de sentourer non tant dun grand nombre de partisans que dhommes dsintresss et de devoir. Lesprit qui est donn la Lgion est un esprit nourri de maximes hroques et de sentences lapidaires. Au local du parti, on peut lire ces mots dordre : Que celui qui na pas dpe, vende son vtement et en achte... Ne chasse pas le hros qui est en toi... Qui sait mourir, ne sera jamais esclave... Les membres de la Lgion ne craignent rien ; ils sont enivrs de la posie de la mort . Pour rpandre leurs ides, ils fondent une revue qui porte le titre de La Terre des Anctres. On y lit dautres mots dordre qui trahissent bien ltat desprit des rdacteurs : (sous limage de SaintMichel) : Je lve sans piti mon glaive contre les impurs qui veulent sintroduire dans la maison de Dieu... Nous sommes entre les mains de Dieu. On ne meurt quune fois. Que ce soit la fleur de lge ou en pleine vieillesse, cest exactement la mme chose. Mais ce qui nest pas pareil, cest de mourir en lion ou en chien enrag. (Gheorghe Cosbuc, pote roumain. ) Codreanu, non tant par son talent dorateur ou dcrivain que par sa sincrit et son pass glorieux, a le don damener lui toutes les mes prises de justice, et de libert. De sorte que la revue est un succs ds le dbut. Les noms dadhrents la Lgion arrivent chaque jour en trs grand nombre. Il faut organiser des cadres. Chaque cellule, forme de trois treize membres, porte le nom de nid, inspir de la fort. Et les lgionnaires prtent ce serment : Peu nombreux, mais puissants par notre foi inbranlable en Dieu ; par notre volont de rester fermes au milieu de la tourmente ; par notre dtachement de tout ce qui est terrestre, nous jurons avec bonheur de servir la Roumanie et la Croix. Le chef leur donne ensuite un petit sac de cuir contenant de la terre roumaine quils porteront attach au cou. * **
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Au moment de la fondation de la Lgion, la Roumanie est le thtre dlections gnrales. Codreanu na pas eu le temps voulu pour prparer cette campagne, mais il dcide quand mme daffronter ladversaire. Il part, vtu du costume national, mont sur un cheval blanc et suivi de quatre lgionnaires. Il va ainsi de village en village, tel un crois mdival, apportant aux paysans la promesse dune nouvelle vie et du triomphe de leur classe, qui forme les quatre cinquimes de la population, sur la finance juive des centres urbains. Les paysans lcoutent, puis par centaines abandonnent la faulx et la charrue pour le suivre. Ils sentent que cet homme, qui leur parle de la terre, nest pas comme les autres. Lui, il comprend, pensent-ils. Galatz, un homme du nom de Michel Stlesco vient lui aprs lavoir entendu parler. Il a fond les Frres de la Croix mouvement presque semblable celui des lgionnaires de SaintMichel. Les deux chefs unissent leurs forces contre lennemi commun. Ils imaginent une longue croisade travers la Roumanie. Mais cette manifestation dun genre tout nouveau est dclare illgale par le gouvernement qui agit sous la pression juive. Codreanu et Stlesco fondent alors la Garde de Fer, organisation militaire tout comme celle des fascistes. Codreanu en est le chef avec le grade de capitan . La juiverie veille toujours et lors de lattentat perptr sur la personne de Anglesco, sous-secrtaire dtat, par un tudiant, Corneliu Zelea reprend le chemin de la prison, accus tort davoir t de connivence avec lassassin. Nouvel acquittement. Premire des cinq dissolutions de la Garde de Fer. Inutiles dissolutions car les membres sont dcids rester unis contre nimporte quelle force. Cette anne-l, 1931, aux lections gnrale, les partisans de Codreanu se voient obligs, faute dargent de faire la campagne pied. La juiverie fait si bien son devoir quaucun partisan de la Garde de Fer nest lu. Cependant lanne suivante, malgr toutes les puissances ligues contre lui, Codreanu russit faire lire cinq de ses partisans, ainsi que son pre dans une lection partielle. * **
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La Garde de Fer avait connu dinjustes perscutions de la part de Manciu, du faible Vaida-Voivode, de Calinesco, tous au service de la juiverie. Elle devait aussi rencontrer en M. Duca, chef du Parti libral, un ennemi qui stait jur dabolir dfinitivement la Garde de Fer lorsquil arriverait au pouvoir. Une fois chef du gouvernement, Duca tente de mettre son projet excution. Le roi Carol, qui avait abandonn son peuple en pleine guerre pour aller vivre chez lennemi avec une juive, est un ennemi de Codreanu dont il craint de plus en plus le mouvement rvolutionnaire. Et cest avec joie quil permet Duca de condamner la Garde de Fer. Le 11 dcembre 1933, le dcret de dissolution est proclam. Le 30 du mme mois, Duca reoit quatre balles de revolver dans la tte. Lassassin est arrt. On souponne Codreanu davoir foment le coup. Il se livre alors de lui-mme la police. Le tribunal ne peut rien prouver contre lui. Personne ne pense le trahir. Ils se feraient tous tuer plutt que dincriminer leur chef bien-aim. Codreanu est acquitt pour la septime fois. Il sort de ce procs avec un prestige toujours grandissant. Mais le capitan devra avoir lutter contre un pire ennemi, un ennemi lintrieur du parti. Michel Stlesco, ancien chef des Frres de la Croix, voit dun mauvais il la popularit de Codreanu. Pensant rallier un assez grand nombre de partisans ses cts, il quitte son chef et fonde un nouveau parti ainsi quun organe o il traite Corneliu Zelea de comdien et de farceur. Les articles de Stlesco sont une continuelle calomnie capable de causer un tort norme Codreanu. Les partisans de la Garde de Fer restent aux cts de leur chef et ce nest quun groupe infime qui trahit avec Stlesco. Les gens de Codreanu ont t si fanatiss au cours de ces annes de combat avec le capitan , que quelques jours aprs la parution de larticle, Stlesco, qui sest retir dans un hpital pour une opration chirurgicale, reoit la visite de huit jeunes gens, des amis disent-ils, qui lui logent trente-six balles dans la peau. Ensuite, les meurtriers se livrent la police en chantant. Ils sont condamns aux travaux forcs pour la vie.
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Mais on nose pas toucher Codreanu il est devenu un inviolable. Entre temps, la Garde de Fer a obtenu, malgr la corruption lectorale qui existe dans tout pays dmocratique qui se respecte, 16,09% des votes. Codreanu est maintenant une espce de dieu pour les Roumains. On reconnat en lui lEnvoy de lArchange, comme ont si bien dit les frres Tharaud. Il est devenu un second roi. Sa couronne est orne de pierres plus prcieuses que lmeraude, le saphir ou le diamant, elle brille doublement parce quelle a t conquise bout dhrosme et de sacrifice, comme celle des anciens rois taille coups dpe. Sa popularit fait ombrage celle de Carol. Le clerg, qui connat lesprit religieux de Codreanu, le seconde dans son mouvement de redressement national et lui prte maintes reprises ses glises afin quil puisse runir ses partisans et organiser des meetings. Et le peuple montre une fois de plus sa sympathie Codreanu. Lorsquil reoit les corps de deux de ses principaux lieutenants, Moa et Marin, morts sur le front de Madrid alors quils combattaient pour Franco, plus de deux cent mille spectateurs saluent la fasciste les hros. * ** Codreanu sent que tout le peuple roumain est avec lui, quil compte sur lui pour renverser le pouvoir. Il sait que le roi Carol marche de pair avec la franc-maonnerie et la juiverie, que chaque jour on vend la fort roumaine aux trangers, quon cde lhritage des anctres aux Juifs. Cette ide obsde Corneliu. Il faut agir, et au plus tt, pensent-il. Le capitan na pas le temps dlaborer un plan daction radicale pour sauver la situation ; il est arrt sous laccusation davoir tent de dtrner Carol. Pour la huitime fois, il sachemine vers le cachot. On lincarcre avec treize de ses compagnons Rmnicu Srat o il purgera une sentence de dix ans de travaux forcs. La vie Rmnicu Srat est aussi dure qu Galata. Codreanu na pas la mme force de rsistance, cette fois. Il tousse de plus en plus.
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Les privations et le froid aggravent son mal. Sa toux est si forte que la nuit, pendant que les autres dorment, il lui faut se croiser les bras avec force sur la poitrine afin dtreindre ses quintes qui seules avec le cri des orfraies percent le silence nocturne. Codreanu rsiste toujours. Les autorits sinquitent. Combien de temps vivra-t-il encore ? Il faut quil meurt, et au plus tt, car aussi longtemps quil sera vivant, il sera une menace pour ltat. Dans la tte du serpent lide jaillit. Le 30 novembre 1938, les prisonniers sont transports en camion de Rmnicu Srat Bucarest. mi-chemin, les autos ralentissent. Il ny a aucun garde prs des prisonniers. Codreanu aperoit ce moment la fort, il sait quil sera sauv sil peut seulement latteindre. En un bond, il a saut hors du camion. Il court dans les champs, vers la fort. Ses camarades le suivent. Cest une course effrne vers la libert. Aucune voix derrire eux. Les gendarmes ne les ont pas vus fuir. Ils sont sauvs, la fort est l, deux pas ! Tout coup surgit devant eux une range de mitrailleuses. Ils comprennent. Ils sont victimes dun guet-apens de la police corrompue par la juiverie. Les treize camarades se rangent aux cts de leur chef. Le moment est venu de mourir. Ils sont prts. Le sourire sur les lvres, ils tombent percs de balles pendant que crpitent nerveusement les mitrailleuses. Codreanu est bless mortellement. Il na plus que quelques secondes vivre. Il relve un peu la tte, regarde une dernire fois la fort. Le soleil se lve derrire les grands pins. Codreanu nen peut plus. Sa tte retombe. Il enfonce alors ses ongles dans la terre, comme pour sy retenir, et meurt en emportant une dernire image de la fort roumaine.

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