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Avant-propos

Les Franais qui sont alls en Belgique peu aprs les lections de 1936 nont pas dcouvert sans surprise, dessines en blanc sur le pav mme des routes, en noir sur les maisons, de grandes inscriptions qui tour tour ordonnaient : Votez Rex, ou annonaient : Rex vaincra . Tous les cent mtres sur les chausses des Flandres comme dans les belles forts dArdennes, flamboyaient ces mots fatidique ; ou bien apparaissaient dingnieuses affiches, barioles de couleurs vives, ou dimmenses photographies dun jeune homme vigoureux. Tels taient les derniers tmoins de cette campagne lectorale si rude et si surprenante, qui devait amener la Chambre belge, sur deux cents dputs, vingt et un membres dun parti nouveau, inconnu il y a un an, le fameux parti rexiste. Depuis les vacances, aprs deux mois de silence apparent, la France a eu la surprise dapprendre la rupture de lalliance franco-belge, et en mme temps lunion des rexistes avec le parti nationaliste flamand, considr jusqu prsent comme francophobe dabord, et hostile lide de communaut belge ensuite. Le 25 octobre 1936, une runion rexiste interdite par le gouvernement tait dcrite par avance comme une sorte de marche sur Bruxelles, analogue la marche sur Rome ou sur Munich. On interdisait Paris une runion de Lon Degrelle. Bref tout ramne lattention sur ce parti. Aprs lItalie, lAllemagne, le Portugal, la Hongrie, lEspagne, la Belgique sera-t-elle fasciste ? Allons-nous voir nos portes, dans une terre de tradition librale, mourir le libralisme et les ides du XIXe sicle ? Partout, avec une nuance dinquitude, on se demande : qui est Rex ? que veut-il ?

Il est assez rare et assez curieux dassister la naissance dun mouvement qui sera peut-tre grand. Les Franais qui ont hauss les paules devant lascension de Mussolini, qui ont dit dHitler : Il ne durera pas , et qui ont ignor Salazar, ont d devenir mfiants, et ne plus prendre M. Lon Blum pour un prophte. Il nen est point, aujourdhui, qui ne se montre curieux de ce rexisme, de son jeune chef Lon Degrelle. Aux bureaux du journal, ds juin dernier, on ma dit que, depuis plusieurs semaines, des centaines dabonnements taient demands de France. Le gouvernement franais pourtant, par une mesure dailleurs scandaleuse, vient dinterdire lentre en France de la presse rexiste. Quant aux Belges, suivant leur opinion, ils se montrent ravis, ironiques ou exasprs sitt quon leur parle de Rex, mais il faut bien dire que la curiosit est universelle, et quon se met aussitt raconter des anecdotes, citer des propos, bref tablir la lgende de Lon Degrelle et de son parti. Quil ne sen froisse pas, mme si ce quon raconte nest pas toujours vrai : il nest pas de grand mouvement sans la collaboration de la lgende. Encore faut-il songer que la ralit est parfois plus belle, qui fait aujourdhui dun garon de trente ans le chef dun grand parti, et demain, qui sait quoi encore ? Sans vouloir prjuger de lavenir, comment ne serait-on pas curieux de connatre cette esprance nouvelle ?

I. La jeunesse de Lon Degrelle


Tout naturellement, cest dabord de la personne du chef que la lgende sest empare. Il est jeune, et les hommes vous disent avec un peu dironie : Les femmes aiment beaucoup Lon Degrelle. Elles le trouvent si beau ! Mais les rexistes eux-mmes en plaisantent et ils ont fait ce sujet un affreux jeu de mots, qui est tout fait dans leur manire : Cest, disent-ils, ce que nous nommons le Rex-Appeal. On lui prte des sentiments contradictoires, on le dpeint comme un futur Hitler, alors quil se dfend daspirer la dictature, on laccuse de gallophobie et on vous explique quil nest mme pas Belge, que toute sa famille est franaise, on lui invente un pass rocambolesque o il aurait t tour tour, en Amrique, vagabond, soutier, boxeur peut-tre gangster. Tout cela est peu prs invitable.
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Jaime mieux pourtant la vrit et cela dautant plus que jvoquerai longtemps, je suppose, cette nuit en automobile, sur la route de Namur Bruxelles, dans les bois mouills, o Lon Degrelle, au retour dune runion, me racontait sans ordre, avec cette fracheur immdiate, cette posie extraordinaire qui se dgage de ses moindres mots, son enfance paysanne de dnicheur doiseaux et de petit garon en sabots, voleur de pommes. Il est n Bouillon, dans les Ardennes belges, le 15 juin 1906 dans une famille qui devait compter en tout huit enfants. Dans la famille de sa mre on avait longtemps t mdecin de pre en fils.
-Jai bien connu mon grand-pre, me dit Lon Degrelle. Javais huit ans quand il est mort. Ctait un homme de l-bas, vous savez, un pays pre lhiver, pauvre, o les gens vivent rudement. Il partait cheval, dans la nuit, pour faire ses visites aux malades, comme lavaient fait son pre, son grand-pre. Une nuit, on la appel pour une pauvre femme qui attendait un bb, et qui en avait dj six, et qui ne savait pas comment elle nourrirait celui-l. Et voil quelle a deux jumeaux, et rien pour celui quon nattendait pas, mme pas de quoi le coucher. Alors mon grand-pre est revenu chez lui, Bouillon. Il a pris sa petite fille qui dormait dans le berceau, un grand berceau la mode ancienne, trs haut, en bois courb. Il a mis sa petite dans le lit de ma grandmre, il a flanqu le grand diable de berceau en travers de son cheval, et il est reparti, trente kilomtres de l, pour donner la bonne femme le berceau de sa petite fille. Je le vois encore, avec ses grandes moustaches, quand il allait organiser des runions catholiques. Il tait le chef des catholiques du pays, et un moment o ctait plus dsintress et plus grave quaujourdhui, je vous assure. Ctait cela, la famille de ma mre.

Puis, de sa voix un peu assourdie par les grands efforts oratoires, cette voix que jentends sans voir le visage, parmi le vent de la vitesse le glissement de la voiture, la pluie contre les vitres, il me parle de sa famille paternelle :
-Toute la famille de mon pre est originaire de Solre-le-Chteau, prs de Maubeuge. Au petit cimetire sont enterrs tous les miens. Il y a eu plusieurs branches, qui portent des noms diffrents, unis au nom de Degrelle : certains (jai un cousin de ce nom qui tient encore un caf dans la rgion) sappellent mme Degrelle-Degrelle, pour les distinguer des autres. Nous avons t une famille extrmement nombreuse :
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en quatre cents ans, il est n, il a vcu, sans compter les enfants morts en bas ge, deux cent quatre-vingt-huit Degrelle. Tout cela est inscrit sur notre livre de raison, que je possde encore. On y marquait les naissances, la raison pour laquelle on avait donn tel nom aux enfants, et comment taient morts les vieux. Jai eu un anctre tu Austerlitz, et ce jour-l, il lui naissait une fille, et on la appele Souffrance. Une autre, ne au moment des guerres de Napolon elle aussi, sest appele Victoire. Pendant quatre cents ans, des paysans appels Degrelle ont cultiv le mme champ. Dans le livre de raison, on a aussi gard les lettres damour du fianc la fiance. En mme temps que de leur amour, ils se donnent des nouvelles du temps, de la rcolte, ils disent : le bl, ou le seigle, seront bons cette anne. Je pense, voyez-vous, quen France, au temps des rois, il y avait des millions de familles qui taient pareilles la mienne : et cest pour cela que la France tait un grand pays. Quand le redeviendra-t-elle ?

Il se tait un instant pendant que la pluie redouble au dehors.


-Cest de l que Rex est n, il ne faut pas en douter. Cest cela que je veux refaire, et recrer. Vous savez la devise de notre famille. Nous tions presque tous maigres et petits, chtifs, grles. Et notre devise tait : Grle est, mais crotra.

Il rflchit sans doute au destin, au hasard, qui a fait de ce Franais, si profondment enracin dans ses traditions provinciales, un Belge.
-Trois kilomtres de plus ou de moins... Maintenant, mon sort est fix. N en France, Jaurais jou un rle de Franais, avec la mme ardeur. Je suis Belge, je fais mon devoir de Belge.

Cest avec les mmes mots, si simples, quil me parle de son enfance paysanne. la suite des lois antireligieuses, son pre, catholique convaincu, tait venu stablir Bouillon comme brasseur. Je revois, tandis quil me parle, cette petite ville de trois mille habitants, si prs de la frontire franaise, et qui, jadis, ne forma quun pays avec notre Sedan. Cest lun des joyaux des Ardennes, avec son pont brun et courb sur la Semois, sa rivire encaisse, son chteau qui domine la ville, et surtout ses bois proches, et la merveilleuse douceur de ses collines, de sa lumire.
-Mettez-moi vingt kilomtres de Bouillon, dans les bois, me dit Lon Degrelle. Je reconnatrai mon chemin les yeux ferms.
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Par un trange miracle, ces Ardennes voquent la Savoie au printemps, le Jura, la Cerdagne franaise. Cest la mme mesure des collines boises, le mme clat transparent du ciel, la mme fracheur des eaux vives.
-Enfants, nous voyions descendre les trains de bois, lis ensemble, sur la Semois. La grande merveille, ctait lhiver. Il nous amenait des troncs darbre, des sapins, de la glace, et, quelquefois, un norme sanglier, tout gonfl et tout emml dherbes, qui sarrtait contre les piles du pont. Puis venait le printemps. Les garons couraient sur les pentes, cherchaient les ufs dnicher. Nous regardions les jeunes pins. Dans les vieux pins, les oiseaux ne se mettent pas. Pendant des heures, il fallait attendre pour voir la mre sapprocher du jeune arbre. Alors, nous grimpions, et nous trouvions le nid. On mangeait les ufs tout chauds. Ou bien, on allait voler des pommes. Mon pre aussi avait des pommes : mais les pommes voles ont un got tellement meilleur !

Et Lon Degrelle ajoute :


-Voyez-vous, jamais je noublierai ces instants-l. Personne ne peut samuser autant que nous nous sommes amuss, moi et mes frres ou mes surs. Songez ce qutait une fte pour nous. Nous allions attendre les voitures des forains en haut de la cte, quatre, cinq kilomtres de l. Le premier jour de la fte, on nous donnait un franc, le second jour dix sous, le troisime cinq sous. Je nai jamais t aussi riche, je nai jamais t plus heureux.

Cest l que le petit garon a appris beaucoup de choses, et quil sest form.
-Je jouais avec les autres enfants du village. Nous tions tous pareils. Vous savez quen Wallonie, on met souvent ladjectif devant le nom, lancienne mode : on dit une dure vie, le blanc pain, le noir caf. Chez nous il y avait surtout du noir pain, et pas toujours de caf. Mais tout le monde saimait. Mon pre tait un bourgeois, et le notaire, ou le mdecin taient des bourgeois. Mais ils saluaient en passant devant leur porte le forgeron et le tanneur, parce que le forgeron et le tanneur, comme eux, gagnaient leur vie, et avaient beaucoup denfants, ils taient honntes et travailleurs. Dailleurs tout le monde avait beaucoup denfants ; chez nous nous tions huit, et onze dans la famille de mon pre, et dix dans celle de ma mre, et douze chez le notaire, et sept chez le mdecin. Vous savez, on nest jamais bien riche quand on a tant denfants lever, et cest cela qui est bien.
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Alors, louvrier pense que son patron remplit son devoir. Alors, on le respecte. Et un deuil est un deuil pour tous. Regardez les grandes villes. Quand quelquun meurt, ses voisins ne le savent mme pas. Bouillon, tout le village tait en deuil quand quelquun mourait. Cest quelque chose que je noublierai jamais. Cest chez moi que jai appris la communaut sociale, la communaut dun peuple.

Je men voudrais dinterrompre ce jeune chef, si sensible tout ce qui lentoure et qui le soutient, lorsquil voque les dmons de son enfance.
-Et imaginez la guerre par l-dessus. Imaginez combien cette communion de tout un village a t grandie par la guerre, par les privations, la haine de lenvahisseur. Nous mangions de la viande une fois par semaine, on fusillait nos parents et nos amis Louvain, Dinant, on dportait ceux qui ne plaisaient pas. Nous nous sommes replis sur nous-mmes. Dj, il faut penser quavant la guerre, beaucoup dhabitants de Bouillon navaient jamais quitt leur ville, ou la valle de la Semois. Il fallait tre mon grand-pre le mdecin, mon pre le brasseur pour aller visiter des malades assez loin ou livrer de la bire. Quelques-uns sen allaient pied, Namur, Lige, un jambon pendu chaque paule, pour le vendre au march. Jai vu cela : ils faisaient cent cinquante kilomtres ou plus, en trois jours, sans voiture, sans cheval, comme les plerins. Mais dautres ne sortaient pas de leur maison. Au bas de la cte, il y a un endroit quon appelle le Point-du-Jour, parce que cest l que le soleil se lve. Et le haut de la cte porte un nom magnifique : cest le Terme. Au-del il ny a plus rien. Je me souviens que jtais tout enfant quand on a organis Bouillon une course de bicyclettes. Je navais jamais vu cela. Jai suivi les coureurs, et je suis all jusquau Terme. L jai dcouvert, avec une surprise immense, que la route continuait, que le monde continuait, quil ntait pas born Bouillon. Je nai jamais t aussi stupfait. Eh bien ! cest cette cte, cest ce Terme que nous avons guett pendant quatre ans, eu attendant les soldats franais qui viendraient nous dlivrer. Et un beau jour nous avons vu arriver... les Amricains. Nous navons rien compris : peut-tre mme a-t-on eu peur de nous voir leur faire un mauvais parti, puisquon les a tout de suite fait passer par une autre route. Mais vous comprenez ce qua reprsent pour nous la cte.

Pour le petit garon, qui grandissait, pareil aux autres petits garons du village, dans lhiver rude, le printemps pluvieux, quels discours admirables tenaient, sans paroles, ces bois mouills, ces odeurs de pins et de prairies, ces champs de seigle, ces pierres uses par la Semois ?
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Plus tard, il sen souviendrait lorsquil dsirerait rgnrer sa patrie et le monde par un retour aux vertus terriennes, et lenfance.
-Jai besoin de la fracheur, rpte-t-il avec passion, jai besoin de lenfance. Sans lenfance, je ne suis rien.

Mais, ds son enfance, quand son pre lui demandait :


-Que veux-tu tre ?

Il rpondait :
-Premier ministre !

Et lon riait, sans doute, en voquant le Grle est, mais crotra , de sa famille. Ainsi passaient les jours, dans ce pays dArdenne plein de bois, deaux vives, o lon sattend, chaque soir, entendre sonner au loin les cors, voir passer les chasses de Comme il vous plaira1. Shakespeare et Ronsard y ont cout les fes, plac leurs dialogues prcieux, encore tout mouills de la rose matinale. De cette ancienne ville souveraine partit un jour, sur un pont tout pareil celui qui se courbe encore sur la Semois, le plus illustre des princes du pays, Godefroy de Bouillon. Il entranait avec lui vingt peuples pour la dlivrance de la premire paroisse de la chrtient, la paroisse o est mort le Christ. Cest l quun petit garon qui jouait avec dautres enfants, fils du forgeron ou fils de louvrier tanneur, apprenait, mieux que dans les livres, la grandeur du pays o il tait n, et lamour. Aprs la guerre, en ge de faire des tudes, Lon Degrelle passa trois ans chez les Jsuites de Namur.
-Ce sont de rudes formeurs dhommes, dit-il volontiers.

Il leur rend dautant mieux hommage quil en a parmi ses parents, comme il a des religieuses, des Pres blancs, suivant lancienne coutume catholique des vastes familles. Puis, il passa Louvain, la vieille universit belge, afin dy poursuivre des tudes de droit, quil devait mener jusquau doctorat exclusivement. Et de Louvain, il ne cessera jamais de parler avec amiti. L aussi, et mieux que de la cte de Bouillon, il faisait la connaissance dun monde nouveau, avec ses lois, ses esprances, ses travaux et ses jeux.
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Ce furent quelques annes dune grande importance, o il groupait autour de lui ces amitis sans lesquelles il nest peut-tre pas dapprentissage dans lart de conduire les hommes. On ne nous refera plus une vie pareille dit-il lui-mme aujourdhui en songeant ces heures si proches, la joie de vivre, aux plaisirs simples, aux querelles et la fracheur de la jeunesse. Cest l, sans doute, quil apprit pour la premire fois connatre son pouvoir. son sujet, Bertrand de Jouvenel voquait un jour ces garons autour de qui, dans les lyces et les collges, on se range naturellement, qui font la loi dans la classe, que lon aime et que lon admire. Et, bien que la plupart du temps, ces admirations ne survivent pas lge dhomme, il dclarait trouver en Lon Degrelle comme un souvenir du dictateur des cours de rcration quil avait d tre. Je ne pense pas quon doive se fcher de ce mot, et Lon Degrelle moins que quiconque. Car il met bien laccent sur la jeunesse extraordinaire de ce mouvement, et sur la vertu de cette jeunesse, malgr les railleries des gens de bon sens. Il est ais de voir que cest Louvain que sest form le dictateur des cours de rcration. Non que des proccupations plus srieuses naient pas, cet instant, dj conquis Lon Degrelle et ses amis. Mais on sen voudrait doublier cette chaude atmosphre de gaiet, de brasseries, de chahuts dtudiants, de passion joueuse, qui donne aux abstractions (la jeunesse aime toujours les abstractions) une telle couleur vivante. Il samusa beaucoup. En un sicle o on ne sait plus rire, avoue-t-il franchement, nous avons ri. Et dajouter avec gravit : La farce est un apostolat. La farce est une cole. On y apprend tre inventif, dcid. Qui sait si la farce, aprs tout, nest pas une excellente prparation politique ? Au moins enseigne-t-elle le mpris des conformismes, sans lequel je ne crois pas quon puisse jamais rien faire de bon. Lui-mme a racont quelques-unes de ses farces, qui rendirent clbres, aux environs de 1927, les tudiants de Louvain et, parmi eux, Lon Degrelle. Sans doute, quand les Soviets organisaient une exposition de propagande, et que les jeunes gens, en deux minutes et demie, fracassaient le buste de Lnine et mettaient mal les plus vnrables spcimens de lart sovitique, les communistes et les libraux protestaient-ils, mais les rieurs taient pour les iconoclastes. Ils taient aussi pour eux quand ils chahutaient les confrences du R. P. Hnusse sur les crimes passionnels, trange sujet pour un ecclsiastique,
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ou bien lorsque, avec un luxe de dtails prcis ils faisaient arrter un grave rdacteur de revue par la police secrte. Mais leur clbrit faillit devenir europenne lorsquils inventrent ladmirable procs des hritiers de Dumas fils. Ils publiaient dans leur journal LAvant-Garde un feuilleton funambulesque, La Barbe ensanglante , grand roman daventures acadmiques en vingt pisodes, authentique, vridique et rel . Ctait au mois doctobre 1928. Sans doute, le procureur du roi, M. Herriot en personne, la smillante Mme Machin et plusieurs professeurs distingus se trouvaient-ils mls des bouffonneries assez grosses, mais lensemble paraissait plutt laborieux. Pourtant, luvre tait signe Alexandre Dumas petit-fils, et cette signature apocryphe donna soudain aux tudiants lide de soutenir lattention un peu dfaillante des lecteurs par un coup de matre. Ils imaginrent une protestation des hritiers de Dumas. Ils firent imprimer un papier en-tte de Me Henry Torrs quils domicilirent Paris, rue de Carpentras, et se firent adresser une lettre pleine de vhmence. Sous prtexte de rigoler et de zwanzer 2, comme vous dites dans votre jargon belge, leur dclarait lminent avocat, vous portez atteinte la proprit littraire... Vous vous permettez de mettre en mauvaise posture certaines personnes fort connues et universellement apprcies... Vous vous en prenez un procureur du roi, un commissaire de police, au prestige dun ministre franais, M. Herriot, un savant distingu, des professeurs minents, et jusqu une femme. Le fait que vous la dsignez sous le nom quivoque de Mme Machin indique quil sagit l dune personne de haute qualit. Me Torrs dclarait quil allait faire poursuivre en justice LAvant-Garde au nom des hritiers Dumas. Les juristes de la Facult eurent tt fait de rdiger un projet dassignation, plein de majest, au nom de la branche masculine des Dumas domicilie Paris et de la branche fminine, les dames Plancheville nes Dumas, domicilies Angoulme. Un tudiant, Jean Carton de Wiart, se disant envoy par Me Torrs, alla trouver un vritable huissier, qui, vite convaincu, fit inscrire laffaire au tribunal et sen vint remettre ds le lendemain LAvant-Garde une assignation authentique avec cachet, signature et timbre fiscal. LAvant-Garde publia le tout. Mais pour que la farce prt toute sa porte, il fallait saisir lopinion. Une lettre dchirante fut adresse tous les quotidiens belges, les suppliant de prendre le parti des tudiants dans une circonstance qui mettait en pril lindpendance de la presse
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et les droits sacrs de lhumour. Dun bout lautre du pays, ce fut une leve de boucliers pour dfendre les tudiants, attaqus pour une innocente plaisanterie. Les sceptiques avaient d se rendre lvidence : laffaire tait bien inscrite Louvain. En mme temps lorgueil national sen mlait. Lon Degrelle en personne dnonait des manuvres politiques. Quel tait ce Torrs3 qui se moquait des Belges et de leur jargon ? Communiste millionnaire, proltaire en limousine, avocat de toutes les causes sanglantes... quel intrt a donc ce professionnel de la comdie judiciaire amorcer chez nous une propagande personnelle ? Le pays prenait fait et cause, avec les gens dordre contre lagitateur bolcheviste. Comme pourtant Me Torrs ne pouvait venir plaider Louvain, il lui fallait un remplaant. On tablit un dossier contenant copie de la lettre de lavocat, de lassignation, les numros de LAvant-Garde o taient souligns en rouge les passages les plus significatifs de La Barbe ensanglante , et une lettre du prtendu reprsentant de Me Torrs. On envoya le tout un dput avocat, Me Cleymans, en le priant dagir la place du matre du barreau parisien. Me Cleymans nhsita pas une seconde, il crut tout ce quon lui disait, et se dclara prt dfendre les droits de MM. Dumas et des demoiselles Plancheville. Toutefois, comme il tait catholique et craignait de se compromettre avec un homme de gauche comme Torrs, il pensa confier laffaire son premier stagiaire. On plaida, et le tribunal, devant la gravit des faits, remit le jugement huitaine. Cest alors, naturellement, que LAvant-Garde rvla la farce, et donna tous les dtails. Il ny eut quun vaste clat de rire dans toute la Belgique. Les chroniqueurs judiciaires, qui avaient t les premiers berns, prirent laventure avec bonne humeur. Me Torrs lui-mme, averti, envoya une lettre sympathique aux farceurs. Le dput Cleymans nosa pas bouger. Le prsident du tribunal tait trop bon Belge pour poursuivre les tudiants pour outrage la magistrature, et son indulgence lui valut une immense popularit. Quant au gouvernement, comme dit Lon Degrelle, il fut satisfait, puisque dans laventure, il avait gagn 2 fr. 50 en timbres fiscaux. On aurait tort de ne pas comprendre le got de lamusement simple, de la joie, qui demeure une des vives sductions de Lon Degrelle. Les grandes farces de Louvain, sans doute, leur poque est passe, et des jeux plus graves retiennent lattention. Mais il est assez bien, je lavoue, que le jeune chef de Rex ait commenc par animer les jeunes tudiants, ait commenc par la gaiet.
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En mme temps, sans doute, il dcouvrait aussi autre chose. Il lisait les potes, il les imitait, et il publiait mme quelques vers, Tristesses dhier ou ce recueil intitul : Mon pays me fait mal dont le titre, aujourdhui, semble prophtique. Enfin, il cherchait connatre les systmes et les hommes, et, comme la plupart de ses camarades, il tait maurrassien endiabl. Mme si plus tard, il devait chercher ct des principes de lAction franaise des lois et des rgles de vie, il nest pas malais de reconnatre tout ce que sa logique doit au matre politique de toute une jeunesse, et lui-mme ne renie pas ses fidlits du pass. Il lui arrive de dire, un peu en plaisantant, si lon plaisantait sur des sujets si graves :
-Cest moi qui ait fait condamner lAction franaise.

En effet, en 1926, Louvain, au cours dune enqute sur les matres de la jeunesse catholique, les tudiants, dirigs par Lon Degrelle, dsignrent Maurras avec un tel ensemble que les autorits spirituelles smurent. Cest des rponses de Louvain que sortit le rquisitoire de lavocat Passelecq, qui fut pieusement recopi par larchevque de Bordeaux, et finalement la condamnation de lAction franaise par Rome. Un des jeunes collaborateurs de Lon Degrelle, Jos Streel, crivait un jour, voquant les combats cruels autour de Maurras , quils avaient t la premire meurtrissure, lapprentissage des drames spirituels, en attendant les autres , et ne craignait pas de reprendre le mot de Pguy, voquant sa jeunesse dreyfusarde : Nous avons t grands . Maurras condamn, les jeunes gens de Louvain et Lon Degrelle pensrent quils devaient dabord essayer eux-mmes de sauver leur pays et leur propre humanit. Ils purent ainsi dgager leur originalit, revenir aux sources de leur race, mais il serait vain de nier ce que doivent tous les jeunes de notre temps au plus incomparable des formateurs desprit, ne serait-ce que cette critique de la dmocratie, faite sans doute pour jamais. Le monde se dcouvrait plus grand encore quil navait paru du haut de la cte, au sortir de Bouillon, et son Terme reculait de jour en jour. Lon Degrelle dailleurs apprenait connatre la fois la beaut matrielle et sa beaut spirituelle. Quand il en avait assez des livres, des luttes dides, des cours de droit et mme des farces collectives, il partait, seul ou avec des amis, pour de longues promenades. Cest bicyclette quil visita la Belgique, la Fort-Noire, le nord de la France o vcurent les siens,
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la Touraine. Il y affermissait sa culture, par un regard vivant sur ce qui existe, et sur les charmes du pass. Dans les villes, il apprenait aussi connatre des choses plus graves, plus importantes que les livres. Il apprenait connatre lexistence de la misre. Cest de ce temps que date une enqute sur Les Taudis, que le premier ministre Henri Jaspar admira fort et dont il flicita le jeune auteur. Dj Lon Degrelle cherchait sur lhorizon autre chose que la littrature et ses plaisirs, et dnonait les maux dont souffrent les hommes. Puis, toujours, il revenait sa Wallonie natale, la valle argente et verte de la Semois, et retrouvait aux vacances, avec la mme amiti, son ami le forgeron ou son ami le bcheron. Parmi les rflexions du jeune Lon Degrelle sur la vie et sur les hommes, je crois quon ne se tromperait pas beaucoup en mettant au premier rang celles que lui inspira justement un de ses compatriotes wallons, le pote Louis Boumal. peine g de vingt, ans, pendant un t quil passa en Touraine, Lon Degrelle crivit une Mditation sur Louis Boumal, quil devait publier peu dannes aprs. Louis Boumal est un pote, dont la statue se trouve Lige, et qui fut professeur quelques mois Bouillon peu avant la guerre. Lorsque celle-ci clata, il avait vingt-quatre ans. Il devait mourir en 1918, min par la souffrance, Bruges. Toute une jeunesse salua longtemps en lui quelquun qui aurait pu tre un matre, et il ne faut pas douter que le destin de ce jeune an nait gravement touch Lon Degrelle. Passionn de culture franaise, Louis Boumal cherchait en suivre la tradition, comme il la dit lui-mme, de Chrtien de Troyes Maurras. Continuateur et restaurateur des anciennes fables, il trouvait dans sa Wallonie boise et mystrieuse un accord entre la raison et les forces du sang et de la terre. Catholique, bien que le doute et le blasphme laient visit pendant la guerre, maurrassien, lecteur assidu de LAction franaise, prcurseur de la jeune cole monarchiste, cest une figure attachante et curieuse. Sous le ciel clair de Touraine, dans les jardins, le jeune homme qui se penchait passionnment sur ce destin trop tt tranch, comment ny aurait-il pas lu des leons, des encouragements, comment naurait-il pas dcel dans cette sensibilit ouverte toute chose, dans ce cur dchir par une foi inquite, dans cet esprit acharn construire sa patrie, une image diffrente, mais fraternelle, de sa propre jeunesse ? Il sagissait alors de bien autre chose que de littrature, et Lon Degrelle pouvait se dire quun jour, en quelque manire, il raliserait ce que la vie navait pas permis Louis Boumal de russir.
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Ainsi, au dbut des existences de chef, parfois le destin suspend-il quelque image votive, quelque reflet un peu frle et prophtique de ce qui sera. Aujourdhui encore, de son petit livre, Lon Degrelle dira quil lui a t utile, et quil la aid comprendre sa Wallonie latine . Cest ainsi quun jeune homme chappe aux livres, lintellectualisme. Non que lintelligence soit inutile, et Lon Degrelle na pas le romantisme de la condamner. Mais il est beau que les livres et les mditations des potes viennent complter lenseignement du sol, et que tout puisse sunir dans une leon vivante. Il est beau quun jeune homme cherche travers lintelligence clarifier ce que lui a dj murmur son instinct, et que sa terre natale puisse lui apprendre aussi prcisment lamour et la force. Aprs Bouillon et aprs Louvain, on peut dire que Lon Degrelle a reconnu les voix quil coutera dsormais. Il lui manque pourtant une dernire exprience, dcisive celle-l : lexprience de la souffrance et de la grandeur, lexprience du sacrifice pour une foi. Cest ce quil trouvera au Mexique. La tragdie Mexicaine occupait depuis longtemps Lon Degrelle. Douze mille catholiques taient tombs pour leur foi, sans que le monde civilis smt, sous les coups de la plus atroce des perscutions, au milieu dun raffinement inou de tortures physiques et morales. Ce jeune homme de vingt-trois ans commenait en avoir assez dune vie facile et gaie, et mme des soirs joyeux de Louvain, des farces ou des discussions politiques. Il voulait savoir comment taient morts des hommes qui avaient une foi, sa foi. Il dcida de partir pour le Mexique. Un journal bruxellois et un journal romain lui accordent, pour un reportage futur, une petite somme, peine suffisante pour payer un passage dmigrant, fond de cale. Par malheur, Lon Degrelle a dj crit des articles extrmement violents contre le gouvernement mexicain. Il ne peut partir sous son nom. Assez rapidement, il russit se procurer de faux papiers, qui le vieillissent de quelques annes, et le prsentent comme un jeune mdecin. Un beau jour, il prend lavion, atterrit Hambourg, et sy embarque pour Vera-Cruz. Cest son premier grand voyage. Il laccomplit dans un rduit de trois mtres sur deux, fond de cale, o lon a entass six migrants. Les machines font un vacarme effroyable. Il sendort seulement au petit matin. Le steward allemand, qui la pris pour un Franais, le rveille, et lui dit doucement :
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-Monsieur, on voit votre patrie.

Pour lui faire plaisir, Lon Degrelle se lve et va regarder la France, dans la brume transperce de faibles lumires. Il dit adieu lEurope qui, pour lui, tait encore hier si douce et si calme. Il arrive au Mexique au bout de trois semaines, aprs avoir cueilli des fleurs Cuba, des pamplemousses, avoir dans sur le pont, avoir pass des nuits regarder leau, couter les musiques de fte. Comment cette nature chaude, ces nuits immenses, ne griseraient-elles pas le jeune aventurier ? Mais ce nest pas pour cela quil est parti. La danse au clair de lune, le soleil dor, ce sont les charmes du voyage, cet entracte merveilleux de la vie : demain, il faudra savoir comment des hommes ont agi, et comment ils sont morts. Au Mexique il ne connat personne. un jeune catholique il a envoy un cblogramme annonant la venue dun amigo belga . Il sait quon attend son arrive, quon connat son nom : mais comment trouver ceux quil cherche ? Et la police ne dcouvrira-t-elle pas que ses papiers sont faux ? Lon Degrelle est inquiet, et dit son chapelet dans le fond de sa poche. Il dbarque pourtant Vera-Cruz, il sinstalle dans un htel modeste. On lui demande son nom. Il pense : de laudace, encore de laudace4. Et il inscrit sur le registre : Danton. Le lendemain, un jeune homme laborde dans la rue, lui montre, cach sous le revers de son veston, linsigne de la jeunesse catholique mexicaine, une petite photographie dcoupe dans la prire dinsrer de son livre sur Les Taudis, et lui demande voix basse
-Vous tes bien Lon Degrelle ?

Il le suit, emprunte un petit train invraisemblable, et, Mexico, il est accueilli par les catholiques quil est venu voir, les Cristeros, les soldats du Christ. Cest l quil passa quelques journes inoubliables, dans une villa pleine de roses et de jets deau. Le dimanche, un prtre venait dire la messe dans le garage, il sasseyait sur une chaise, et on se confessait lun aprs lautre, genoux dans lherbe. Puis, il consacrait lhostie, donnait la communion, entre deux fts de goudron, des gens qui, peut-tre demain, seraient tus. Il restait en habit lac, et la fin de la messe, il tendait aux assistants son stylographe, o lencre tait remplace par leau bnite.

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Pour tout le monde, Lon Degrelle est mdecin, bien quil tienne volontiers des thories un peu ahurissantes sur lorigine du cancer et la gurison des maladies. Il visite le peuple, parcourt le pays. En dcembre, il assiste aux neuf jours de ftes qui prcdent la Nol, o lon rcite des prires pour demander aux matres de maison lentre pour saint Joseph et la Vierge Marie, o lon organise des cavalcades, o lon se livre mille jeux nafs, dun paganisme touchant. Il noublie pas non plus daller voir les perscuteurs des catholiques, le prsident Calles, les bourreaux enrichis. Il veut contempler les rsultats rels de cette immonde politique de libration . Et toujours, il pense cette pope dun peuple martyr, aux femmes et aux enfants imbibs dessence, aux lignes tlgraphiques do pendaient, en grappes, des dizaines de chrtiens, aux tortures. Quand lEspagne, quelques annes plus tard, retrouvera le secret de cette cruaut, Lon Degrelle pourra imaginer ce quelle est. Car il se souviendra des trente mille jeunes gens, tudiants, ouvriers, paysans, qui, un jour, ont pris le fusil pour dfendre leur libert et leur Dieu, des quatre mille jeunes filles qui assuraient le ravitaillement en munitions, des fusills, des pendus, des dports. Il se souviendra aussi, dans ce pays ruin, do trois millions dhabitants staient enfuis pour chapper au massacre et la famine, du luxe scandaleux des rvolutionnaires nantis. Ne nous tonnons pas si Lon Degrelle conclut, en voquant ces souvenirs :
-Il parat que cest cela, la rvolution. En tout cas, cest ainsi qu Mexico les chefs rouges me lont montre.

Deux ans avaient suffi aux chefs du Mexique pour dtruire le catholicisme. Il nexiste plus dans le pays une cole catholique, un seul ordre religieux, le port de lhabit est interdit, les prtres autoriss (un par cinquante mille habitants) sont dchus de tous droits politiques et inscrits aux registres de la police, comme les filles publiques. Et pourtant, contre toute cette abjection, accomplie dans le silence de lEurope, dans la froideur des tats-Unis, contre les crimes et la honte, un peuple de martyrs stait lev. Lon Degrelle, de lAtlantique au Pacifique, fit le sombre plerinage du sacrifice des Cristeros, travers quatre mille kilomtres de dsert, voquant ces trente mois de luttes, sans pain, sans armes et sans soutien, les messes de laube avec la communion donne aux soldats, le drapeau orn de la croix, et pour finir, les milliers de tombes qui portent pour seule inscription : Mort pour le ChristRoi.
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-Tout cet hrosme ne fut pas inutile, se disait-il. Il a sauv lhonneur catholique.

Quand il namasse pas ses notes, ne cherche pas de tragiques documents, ou ne se cache pas dune mfiante police, Lon Degrelle se livre la beaut malfique de ce pays. Avec des jeunes gens, des jeunes filles, il chante dans les pirogues, le dimanche, les chants mexicains quaccompagne la guitare aigu. Les dimanches du Mexique, les paysages dsols, et soudain les rivires rapides, les les, les retours dans la nuit, les bras chargs de fleurs, sont parmi les plus beaux souvenirs de sa jeunesse. Il dcouvre les courses de taureaux, le soleil, la chaleur du nouvel an, les bains dans les lacs tides de janvier, et aussi les dieux tranges, le pass terrible dun peuple toujours mystrieux. Seulement, tout instant, une petite croix dans la campagne lavertit quon sest battu, il y a quelques semaines, et quon est mort. Au bout de trois mois, il songe quitter le Mexique. Il a tout vu, les tombes des martyrs et les palais des rvolutionnaires, lagonie du catholicisme et pourtant son printemps mystrieux, et aussi la parade marxiste, la faillite agraire et sociale. Dans une grande malle, il a soixante-douze kilos de documents. Un soir, dans un salon, il fait la connaissance du directeur dune revue amricaine, lui raconte ce quil a vu. Le lendemain, on lui demande des articles : prix, dix-huit mille francs. Jamais de sa vie Lon Degrelle na vu autant dargent ! Il dcide de quitter Mexico et de gagner les tats-Unis, o il dcouvrira vite un second journal. Avant de partir, il assista une runion clandestine catholique. On lemmena en pleine campagne, o staient rassembls des centaines dhommes et de femmes. Ils lui offrirent des fleurs, des tapis, des plateaux de bois, des vases de terre cuite. Il leur parla. Peut-tre tait-ce la premire fois que Lon Degrelle sadressait une foule. Ces Indiens aux pieds nus, qui ne comprenaient pas sa langue, coutaient pourtant cet trange jeune homme plein de feu. Et ils comprenaient, sans doute, audel des paroles, ils comprenaient autre chose de plus mystrieux et de plus essentiel, puisque de grosses larmes coulaient sur leurs joues. Je ne crois pas que dans toute sa carrire oratoire, Lon Degrelle ait beaucoup de souvenirs qui lui soient plus chers. Il eut beaucoup de mal entrer aux tats-Unis, o ses faux papiers lui jourent de mauvais tours, et, refoul sur le territoire mexicain, il dut faire intervenir en sa faveur un vque californien. Reu enfin
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avec les honneurs de la guerre, il dpensa allgrement largent de ses reportages, visita pied, ou cheval, les tats-Unis, le Canada, les Grands Lacs. Quand il rentra en Europe, aprs son exprience mexicaine, il tait un homme, et savait ce quil voulait. Bouillon, Lon Degrelle avait appris les vertus paysannes, et avait pris contact avec son pays dune manire vivante. Louvain, lavait appris le charme des amitis intellectuelles, il avait commenc de raisonner sur lunivers, en mme temps quil avait fait lessai de son pouvoir danimateur. Au Mexique, il avait appris comment des hommes se sacrifient, et il stait jur que, dans toute la mesure de ses forces, jamais sa patrie ne connatrait les fautes et les crimes qui avaient ensanglant ce sol tranger. Avant sa vingt-cinquime anne, il revenait en Belgique fort de ces trois expriences capitales, et dcid laction. Le temps des jeux et des passions littraires, mme sil semble sy livrer encore, est termin. Une autre aventure va commencer. Bientt, le jeune crivain, se souvenant toujours quil est pote, adressera Notre-Damede-la-Sagesse une mouvante prire, qui est comme le testament spirituel de sa jeunesse :
Notre-Dame, je viens Vous Avec ma force, mon orgueil et mes sanglots, Parce que mes vingt ans Ont besoin de Votre Sagesse.

Cest Notre-Dame-de-la-Sagesse qui apprendra au jeune homme et ses pareils le chemin quils doivent suivre dsormais :
Vous nous direz o doit passer la route Et avec quels outils nos mains vont la tracer... Notre idal nest pas demain mais chaque jour... Comme un soldat qui marche au pas sur la chausse, Nous irons humblement apprendre le devoir...

Dj, Lon Degrelle ne lignorait pas. Dj, il avait commenc de construire cette route faite pour dautres, o tant dhommes, il lesprait, allaient passer. Et dsormais sa propre histoire va se confondre avec celle de son mouvement et de son parti.

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II. Quest-ce que le rexisme ?


Ds avant son dpart pour le Mexique, Lon Degrelle avait cherch dans le catholicisme, comme tant dautres, le principe de la fraternit humaine et de laction sociale. Louvain est une universit catholique, o les uvres de jeunesse chrtienne ont leur sige, et o, en particulier, lAction catholique acquit, aux environs de lanne 1927, une importance capitale. Elle avait servi surtout dissocier dans lesprit des jeunes la politique et lapostolat religieux. On sait que depuis 1884 les catholiques belges, un peu sur le modle de lAllemagne et de son Zentrum 5, staient constitus en parti, si bien que leur nom avait pris un double sens, la fois politique et religieux. Encore aujourdhui, le Parti catholique est un des trois grands partis belges, et il participe au gouvernement avec le Parti libral et le Parti socialiste, dans le ministre tripartite de M. Van Zeeland. Ce qui na pas t, naturellement, sans quelques compromissions. Les jeunes gens de lAction catholique dsirrent rendre leur religion son indpendance, soccuprent strictement de problmes moraux et duvres sociales, et, pendant quelques annes, se mfirent de la politique. Lon Degrelle faisait partie de ces jeunes gens. Quand il revint du Mexique, en 1930, le secrtariat de lAction catholique venait de fonder une maison dditions, place sous le signe du Christ-Roi : do le nom de Christus Rex. Cest le cri pour lequel mouraient les Cristeros de Mexico. Le jeune Lon Degrelle, qui avait publi des articles vhments et documents sur son voyage, qui dj stait fait remarquer par sa verve de polmiste, prit la direction des ditions Rex de Louvain. Il y publia un grand nombre douvrages, de brochures sociales, de recueils de pomes, et sentoura dune quipe de jeunes crivains qui devaient, un peu plus tard, former le noyau de son parti. Bientt, il dita un magazine illustr, Soires, o lon soccupait de littrature, de cinma, de radio, de tous les aspects de la vie moderne. Le jeune directeur des ditions Rex, on le voit, ne songeait pas encore trs expressment la vie politique. Alors, il venait Paris, il discutait avec les matres de la jeunesse, alors il visitait Vallery-Radot, Bernanos, discutait avec Montherlant, avec Massis, avec Maritain. Un an aprs, en 1932, Lon Degrelle et ses amis lanaient une petite publication mensuelle, qui avait pris le nom des ditions, Rex. Ce ntait en somme quune espce de prospectus, pour les livres dits dans la jeune maison.
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Peu aprs pourtant, Rex devenait bimensuel, puis hebdomadaire, donnait une place de plus en plus importante au monde extrieur. Pourtant, les jeunes gens se dclaraient toujours loigns de la politique telle quelle se pratique actuellement , et publiaient mme des brochures catgoriques pour en avertir ceux quils nommaient irrespectueusement les bonzes . Cest un troisime journal qui devait donner ce groupe de jeunes gens encore indcis leur vritable orientation. En 1933, toujours inventif, Lon Degrelle lanait en effet un pamphlet, Vlan ! qui, aprs quelques difficults, finirait un jour par se fondre avec Rex. Pour commencer, il faut avouer quon ne sut pas trs bien quoi faire de Vlan ! qui manquait un peu daudace. Mais survinrent alors quelques petits scandales administratifs, qui avertirent les plus indulgents que le monde parlementaire ntait pas si honnte quon le supposait. Vlan ! se lana courageusement dans la bagarre, malgr une absence de moyens fort sympathique, et demanda tout aussitt la mise en accusation de M. Francqui, grand matre de la Socit gnrale et dictateur financier de la Belgique. Cest ainsi que commenait la fameuse campagne des pourris , qui continue toujours. On crut pouvoir se dbarrasser aisment de ces gamins , dont le journal navait pas grande importance, mais qui risquaient dalerter inutilement lopinion. Par bonheur, ils navaient gure dargent. On leur suscita des difficults financires, et les ditions Rex frlrent plusieurs fois la faillite. Cest ce moment-l, o tous sacrifirent ce quils possdaient, o des concours dvous soffrirent, cest ce moment-l quun jeune homme, Victor Matthys, un des plus anciens rexistes bien quil nait pas vingt-cinq ans, inventa la formule de dfi, presque risible dans ces circonstances : Rex vaincra. Il fallait beaucoup de bonne volont pour y croire. Comme ces jeunes agits taient catholiques, on crut pouvoir aussi les atteindre par ce biais, et les autorits religieuses firent des remontrances cette filiale de lAction catholique qui montrait soudain une indpendance si peu chrtienne. Finalement il fut dcid que Rex se sparerait du secrtariat dAction catholique et deviendrait un mouvement purement politique, admettant croyants et incroyants. Lemblme du parti nen resta pas moins lancien insigne des ditions, qui comporte les trois lettres de Rex, la couronne et la croix, insigne compliqu, vaguement chinois, quon retrouve sur le drapeau rouge et sur les livres. Pour ceux dont la croix gnerait les opinions, ils arborent simplement les trois lettres.
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La propagande commena de sorganiser, servie par des jeunes gens pleins de gaiet et de foi, des aides bnvoles accourus aussitt. Lon Degrelle, avec un abonnement de troisime classe, parcourait toute la Belgique, afin de prendre les hommes un par un.
-Aujourdhui, je ne pourrais peut-tre plus recommencer, dit-il.

Et il ajoute, en riant :
-Je ne suis plus assez jeune.

Mais il redevient srieux pour conclure :


-Vous ne savez pas ce que ctait, ces retours dans la nuit, deux heures du matin, dans les wagons de bois, aprs tre all an fond du Hainaut ou de la Flandre pour trouver quatre ou cinq types runis autour dun pole. Ah ! je peux dire que jai pris ce pays homme par homme, me par me.

Dj, il tait servi par une presse qui prendrait de jour en jour plus dimportance. Bientt, Soires disparatrait, Vlan ! sintgrerait Rex. Mais, en 1934, un Rex flamand serait fond, en 1935 un Rex allemand pour les cantons rdims dEupen et Malmedy6. Autour de Degrelle et de ses compagnons de la premire heure, des jeunes gens sunissaient par centaines, puis par milliers. Des groupes se constituaient dabord Bruxelles et en Wallonie, puis en Flandre et dans les cantons rdims. Au cours de lhiver 1934-1935, Lon Degrelle entreprit une campagne de meetings et se rvla un orateur incomparable. Les socialistes et les communistes furent les premiers comprendre la force du mouvement naissant et organisrent le sabotage systmatique des runions. Celles-ci connurent immdiatement un succs de plus en plus vif. Le 1er mai 1935, Lon Degrelle runissait dj 4 000 personnes dans un meeting payant. Car cest une des originalits du parti : on paye toujours, de deux dix francs, pour assister aux runions. Ce fut longtemps lessentiel des ressources de Degrelle. On paye bien pour aller au cinma, dit-il. On peut bien payer pour mentendre. Mais la presse faisait toujours le silence sur ces runions. En juin 1935 furent constitus, en dehors des milieux dtudiants bourgeois, les premiers groupes dhommes de tout ge et de toute classe qui prirent le nom de Front populaire de Rex et manifestrent, surtout leur activit aprs les vacances. Cest le jour des Morts, le 2 novembre 1935,
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que Rex vint vritablement au monde, dans la journe clbre dans le parti sous le nom de bataille de Courtrai. Courtrai se tenait ce jour-l un Congrs de la Fdration des associations et des cercles catholiques. Degrelle amena Courtrai trois cents garons dcids, comprenant pas mal de chmeurs, avec leur boule de pain et leur couteau pour prendre patience en mangeant. Il envahit la salle du Congrs.
-Je demande la parole. -Je vous la refuse, rpondit le prsident, lancien ministre M. Seghers. -Je la prends, rpliqua Degrelle.

Il la prit en effet, pronona un discours dune violence inoue, traita les congressistes catholiques dordures ambulantes et dexcrments vivants, et provoqua le scandale le plus norme de lhistoire intrieure de la Belgique. Le lendemain, dans tous les journaux, on en parla, la presse de Rex saccrut en quelques semaines du simple au quadruple. Peu aprs, dailleurs, les dirigeants, M. Seghers, M. Philips, devaient perdre la face au cours de procs o leur rle financier apparut comme assez douteux. Le jeune mouvement tait dfinitivement lanc. Tout lhiver de 1935-1936 fut consacr la lutte contre les modrs et spcialement la poursuite des scandales financiers. On sait et on lui a mme beaucoup reproch que le rexisme a dabord voulu procder une puration. Il sest lev avec la plus grande violence contre la dictature des pourris , et ce mot fait tout naturellement partie de son vocabulaire. Nous sommes trop mal renseigns pour savoir si les accusations portes par Lon Degrelle contre les vieux partis ne sont pas excessives. Dautre part, un tranger aurait scrupule se mler des luttes intrieures de la Belgique : cela ne nous regarde strictement pas. Il faut pourtant dire que Rex a gagn peu prs tous les procs qui lui furent intents ; quant ceux quil a perdus, les jugements ont t rendus avec des attendus si svres pour les plaignants quil a emport une vritable victoire morale. Voil dj qui peut nous paratre significatif. Chaque semaine, Lon Degrelle dnonait un catholique, un libral, un socialiste. Ses attaques les plus fameuses furent menes contre le Boerenbond, protg par de hautes puissances ecclsiastiques : les curs ne sont pas faits pour les affaires, trancha le jeune chef. Il fallait bien admettre, mme si le Boerenbond avait rendu quelques services quil ne mconnaissait pas, lagriculture en particulier, il fallait bien admettre que Rex avait raison.
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Naturellement les pourris se ligurent vite contre lui, daccord avec ces hautes puissances financires, ces banquiers baptiss dun nom devenu aussitt populaire, les banxters . Le premier appui des jeunes fondateurs du parti a donc t un sursaut dhonntet, de dgot du parlementarisme, un peu analogue celui qua connu la France aprs laffaire Stavisky. Il semble seulement stre organis avec une vigueur, une absence de niaiserie et de compromissions, quhlas ! nous navons pas connues. Dautre part, Rex ne sest pas content de reprocher au vieux parti catholique ses attaches avec le monde. Il lui a reproch aussi sa timidit, son ignorance du problme social. Rex est parti en guerre contre les modrs, et cette guerre, on sen doute, la rendu extrmement populaire auprs de la jeunesse. Les modrs donnent dailleurs, depuis son succs, des exemples assez plaisants de leur dsarroi. En mai 1936, un journal stait fond, Judex, qui imitait jusqu la prsentation extrieure de Rex : sur vingt-quatre pages, vingt-trois taient consacres attaquer Lon Degrelle. la vingt-quatrime, loreille basse, Judex dclarait que sa collaboration tait tout acquise au jeune chef, quen somme ils dfendaient les mmes ides. Depuis, dailleurs, Judex a disparu. Plusieurs journaux modrs ont pris la mme attitude : avec une belle insolence, Lon Degrelle na jamais fait que se moquer de ces adhsions tardives, quil est bien permis en effet de trouver pour le moins bizarres. Tout cela eut beaucoup de succs dautant plus que lhumour sy mlait, et lhumour est un sr moyen de mettre de son ct les rieurs. Le balai des rexistes devint le symbole du dsir de propret. Un jour, une vingtaine de jeunes gens se mirent balayer avec insistance devant la porte dun ministre. Peut-on empcher les gens de balayer la rue ? Il y eut des attroupements, des rixes, la police arriva, hsitante : balayer nest pas un crime. Gravement, les rexistes balayaient toujours. On finit par braver le ridicule et par les emmener au poste. Les lections devaient avoir lieu en octobre. Elles furent avances au mois de mai. Rex improvisa dans lallgresse, recruta les candidats les plus bizarres, lana trois semaines des lections, un petit quotidien de quatre pages qui est aujourdhui un des premiers journaux belges, Le Pays rel. On tint des runions sans arrt, Lon Degrelle pronona cent cinquante discours en cinq semaines ; il parlait parfois en dix lieux diffrents dans une seule journe. Le 24 mai, la Belgique lisait 21 dputs et 12 snateurs rexistes, appartenant toutes les classes de la socit, puisquon trouve parmi eux des ouvriers mtallurgistes,
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le comte Xavier de Grunne, dune des grandes familles de la noblesse belge, lexcellent crivain Pierre Daye, et mme un professeur de palontologie, le snateur de Fraipont, homme paisible qui navait jamais fait de politique (la palontologie nest pas une science violente), et qui en est aujourdhui son trois cent cinquantime meeting. Les dbuts au Parlement furent mouvements. On avait beaucoup remarqu, quand le roi avait entrepris ses consultations pour la formation du ministre, quil stait entretenu plus dune heure avec Degrelle, on avait galement remarqu que, contrairement au dput communiste Jacquemotte, le chef de Rex tait venu au palais royal sans chapeau et sans pardessus. Les uns blmaient beaucoup cette absence dtiquette. Dautres assuraient que le roi sen moquait bien, et que le chapeau ne fait pas lhomme. En tout cas, aux premires sances, les nouveaux dputs se firent remarquer par leur gaminerie et une dlicieuse mauvaise ducation. Lon Degrelle, qui nest pas dput, se tenait dans la tribune du public, et faisait passer des petits papiers ses troupes. On dut expulser quelques membres de la salle des sances. Par ailleurs, le parti leur avait interdit daller la buvette, et de voyager en premire classe. Ils risqueraient dy rencontrer dautres dputs , dclarait gravement Degrelle. On essaya bien de les appeler des dputs de troisime classe, mais la plaisanterie, si bonne ft-elle, eut moins de succs que les calembours de Rex. Pendant les vacances, Lon Degrelle tint de nombreuses runions, empcha les socialistes de constituer un Front populaire avec les communistes, et posa plus vigoureusement que jamais au pays lalternative : Rex ou Moscou. la rentre, tout en continuant les attaques contre les pourris, et en rclamant en particulier la dmission du ministre libral Jaspar, il concluait une alliance avec les nationalistes flamands, et se dclarait prt au pouvoir. lentre de lhiver 1936, la bataille est engage, plus pre que jamais, entre le ministre tripartite et le Front populaire de Rex. Ce qui ne stait jamais vu dans lhistoire politique belge, le gouvernement a pris officiellement position contre un parti : M. Van Zeeland, M. Spaak, ont dclar la guerre Rex, M. Vandervelde a dit quil prfrait tout, mme le communisme, ce nouveau fascisme . Le journal LIndpendance belge a t spcialement rachet pour la lutte contre Rex. Le 25 octobre, Rex, que lon accusait de faire figurer toujours les mmes manifestants dun bout lautre de la Belgique, dcida, pour montrer quon se trompait, dorganiser un meeting de 250 000 personnes Bruxelles.
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Il fut interdit, Lon Degrelle arrt pendant quelques heures. Ici et l, on cria que lchec tait complet, que le feu de paille cessait de brler, et que dailleurs laccord avec les nationalistes flamands brouillait Rex avec la Wallonie qui lavait lu, sans pouvoir vaincre lhostilit des Flandres. Aux yeux des libraux, des catholiques et des socialistes, fraternellement unis, ctait la fin du jeune mouvement. Pourtant, les observateurs impartiaux taient obligs de reconnatre la force extraordinaire quil reprsente toujours. Par sa presse dabord : les trois hebdomadaires Rex ; le quotidien Le Pays rel qui tire aujourdhui 217 000 exemplaires en semaines et dont on distribue un million tous les dimanches ; le quotidien en langue flamande De Nieuwe Staat cr le 1er septembre 1936, dont le rdacteur en chef est Paul de Mont, qui tire 60 000 exemplaires, et plus dun million le dimanche ; Rex agricole qui parat tous les quinze jours ; sans compter toute une srie de journaux locaux, en pays wallon surtout. Par ses syndicats, ses corporations, par la flamme qui anime le moindre des rexistes, par ses innombrables runions, par son million dadhrents, le huitime de la Belgique, par la puissance de son chef, par sa foi. Tel est pour linstant le point o sarrte lhistoire de Rex. Mouvement prodigieux par son ampleur, par la rapidit de sa croissance, par sa naissance mme dans un pays de traditions librales. Que sera-t-il demain ? Nous le verrons assez tt. Mais cest linstant de nous demander ce quil dsire. Cet tat rexiste quil prpare, quels sont ses principes ? De quoi sera-t-il fait ? Ici et l en effet, et malgr les succs considrables remports par Rex, ou cause deux, on affirme volontiers que le jeune mouvement na pas de programme, que les passions quil suscite ne sont que feux de paille, et quil ne faut voir en lui quune exploitation habile de quelques scandales dailleurs grossis, et une sorte de spculation sentimentale sur lhonntet. Il nest pourtant pas malais de se rendre compte que le rexisme, quelle que soit la faon dont nous devions le juger dans lavenir, est autre chose quune rplique belge des Croix de Feu, ou de tel autre mouvement bien intentionn et sans ides. Les ides rexistes, il est facile de les connatre : quon lise les nombreux journaux du parti, les articles de Lon Degrelle, les brochures de ses lieutenants, Jos Streel, Jean Denis, Pierre Daye, le comte de Grunne. Un petit livre comme Les Principes rexistes de Jean Denis peut paratre parfois aux esprits difficiles dun art assez sommaire. Mais il est clair, mais il est net, et on y trouvera longuement exposs les motifs de la nouvelle rvolution nationale.
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Peut-tre les questions secondaires et les questions essentielles y sontelles un peu trop mises sur le mme plan : Jean Denis accorde beaucoup plus dimportance au dbraill des parlementaires qu lorganisation des banques provinciales, et trouve des accents un peu excessifs pour fltrir lloquence officielle et les jaquettes de mauvaise coupe. Dautre part, il a de larme une conception qui nous hrisse parfois : nous naimons gure le caporalisme transport dans la vie civile. Il y a l une conception bien dmocratique du soldat, et aussi, dans le dtail quelques navets. Je ne crois pas quil faille y attacher une grande importance. Ce sont l des dfauts auxquels chappent rarement les rgimes dautorit ns, malgr quils en aient, de la Rvolution et du XIXe sicle. Mais si la notion de libert parat mal respecte par le jeune docteur, si lindividualisme ncessaire est confondu souvent avec lindividualisme condamnable, si le paradis quon nous fait entrevoir est bien austre, on ne saurait nier que lidal de Rex est, dans son ensemble, un idal de sant nationale assez respectable et assez prcis. Cest le terme de sant qui vient en effet le premier lesprit lorsquon pense au jeune mouvement. Il dsire tout dabord retourner la vrit, la ralit, cest--dire non pas difier le concept de race ou le concept dtat ou celui de classe, mais considrer une nation dans son ensemble vivant. La rvolution accomplir est une rvolution la fois morale et raliste. Elle consiste rendre chacun sa dignit, et construire un tat fond non pas sur des mythes ou sur le dangereux individualisme, mais sur les ralits sociales de la famille et de la profession. Il est assez significatif de retrouver dans le rexisme, beaucoup plus encore que quelque parent avec le fascisme italien ou le racisme national-socialiste, des ides qui ont t chres La Tour du Pin7, aux traditionalistes du XIXe sicle, lAction franaise et, aujourdhui, Salazar ou au comte de Paris. Ces ides, elles sont adoptes par des centaines de milliers dhommes, jeunes pour la plupart, qui les vivent avec une force dont nous avons mal ide. Et devant cette rvolution la fois nationale et sociale, qui fait paratre si timides les anciens partis, il ne faut pas stonner si ceux qui sont encore attachs aux vieilles erreurs sinquitent. Lon Degrelle, comme tous les hommes jeunes de notre temps, a compris que la tragique faute des partis avait t de disjoindre la nation et le travail : les hommes de gauche soutenaient les travailleurs, et dailleurs ceux dune seule classe, les modrs de droite les ignoraient. Pour avoir voulu tenir solidement les deux bouts de la chane, le national et le social,
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Lon Degrelle a t immdiatement suivi avec enthousiasme, comme lont t, bien quils soient trs diffrents, Hitler et Mussolini. Cest l que rside laccord essentiel de Rex avec la jeunesse de son temps. Comme toutes les vraies rvolutions, Rex est donc, en mme temps quune rvolution politique, une rvolution morale. Cest ici quil faut se souvenir des origines du parti. Bien que tolrant pour toutes les confessions religieuses, Rex ne sest jamais cach dtre un mouvement catholique, et affirme mme que le seul moyen de lutter contre le bolchevisme, cest le christianisme. Dans son entreprise de protection de la famille, il accorde avec raison une place extrmement importante la restauration des notions morales, et Les Principes rexistes nous exposent longuement un plan de propret de la rue , une organisation des spectacles et spcialement du cinma. Nous estimons, disent-ils, que le relvement de la famille est une condition indispensable au relvement matriel du pays. L-dedans, quon le remarque bien, pas dutopies humanitaires. Lon Degrelle et Jean Denis savent bien quil ne suffit pas de supprimer les maisons closes officielles pour supprimer la prostitution et que les belles affiches en couleurs ninciteront jamais personne faire des enfants. Ce qui importe, ce sont des ralisations positives : pour combattre la prostitution, il vaut mieux poursuivre un patron qui donne des salaires insuffisants ses employs, examiner les conditions dans lesquelles se fait le couchage dans les taudis, que de prendre de grandes rsolutions apparence morale. Ce quil faut louer dans le rexisme, cest laspect concret que prennent justement tous les problmes. De ces ides si raisonnables chacun aurait sinspirer. Il y a mme dans les principes rexistes un projet de rforme des fonctionnaires trs simple et trs sduisant. Rex pense quil vaut beaucoup mieux quun homme de quarante ans gagne plus dargent quun homme de soixante. Avec les variations qui simposent dailleurs, suivant les cas, les charges de famille et les enfants, cest sur ce principe quil dsire calculer le traitement de tous les fonctionnaires. Je ne trouve pas cela draisonnable. Naturellement, cette rvolution morale se rduirait de belles phrases, si elle ne saccompagnait dune rvolution conomique. Aux combattants rexistes, deux ennemis sont nommment dsigns : le bolchevisme et lhypercapitalisme. Ils sont dailleurs plus voisins de lautre que chacun deux le pense, puisque leur dveloppement naboutit qu concentrer en peu de mains, au pouvoir dune oligarchie sans contrle,
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toute la vie dun pays. Daprs Lon Degrelle, la Belgique est plus avance encore que la France sur la voie des grands trusts, et il en dsigne quelques-uns qui dirigent effectivement lactivit gnrale du territoire. Cest contre eux, et contre la puissance immodre des banques, que le rexisme a commenc de lutter. Qui fera les frais de la crise ? lisait-on dans Rex en septembre 1936. Seul lhypercapitalisme doit porter le fardeau dune crise dont il porte, tous gards, laccablante responsabilit . Rex veut rorganiser les mtiers, dcentraliser le plus possible, combattre les grandes socits succursales multiples pour protger le petit commerce, la petite industrie, lartisanat, toutes les formes de vie o les hommes sont prs les uns des autres, et aptes se comprendre, au lieu dtre les rouages dune machine. Tout cela, naturellement, ne peut gure se concevoir sans une organisation corporative extrmement prcise, qui puisse viter cette routine o sest enlis le petit commerce franais et qui la condamn mort. L encore, nous pourrions encore chercher une parent avec LEssai sur le gouvernement de demain du comte de Paris. Au moins autant que le bolchevisme, que le capitalisme, que le monstrueux tatisme, Rex condamne dailleurs ce quil appelle lodieuse hypocrisie manchestrienne , cest--dire le libralisme conomique. La doctrine du libre dveloppement du commerce et de lindustrie a, en fait, abouti considrer le travailleur comme une denre, quon paie plus ou moins cher suivant le temps. Cest la doctrine la plus oppose la dignit humaine quon puisse concevoir. Sur le mensonge de ce libralisme, sur le chantage exerc par le capital sur louvrier, cest peut-tre Charles Maurras qui a crit dailleurs les pages les plus dures et les, plus pntrantes larticle Ouvrier de son Dictionnaire. Avec une certaine frocit, joyeuse, Lon Degrelle crivait dans Le Pays rel en aot 1936 : Le bourgeois ne comprend qu linstant prcis o on le raccourcit denviron vingt centimtres. Il ne faudrait pas croire, aprs cela, que le rexisme soit une doctrine de lutte de classes. Tout mouvement inspir plus ou moins du corporatisme, tout mouvement fond sur la dignit du travail, est bien au contraire partisan de la rconciliation des classes. La devise de Rex, elle est admirable, et je lai lue sur sept colonnes, en titre du Pays rel, le premier jour o jai rencontr Lon Degrelle : Travailleurs de toutes les classes, unissez-vous ! Cest la devise la plus nette qui soit opposer la mensongre proclamation communiste. Mais elle rclame le respect mutuel, et la justice aussi bien que lamour.
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Lamour, lui, ne peut se rduire en formules. Mais la justice, on peut lexiger, on petit lorganiser. Il ne faut pas devoir linitiative prive, toujours sujette rvision et caution, ce que le droit vital rclame. Cest l une ide qui a longtemps rebut les vieux partisans du libralisme et de la charit : il nen est pas qui soit sans doute plus profondment ancre au cur et dans lesprit des jeunes, cest lide matresse de Rex. Autour du roi, clef de vote de la nation, autour de lide nationale elle-mme, le rexisme veut organiser la vie complexe, la vie multiple des familles, des professions, des provinces. La famille tant la premire cellule sociale, il veut organiser le vote plural, supprimer les droits de succession en ligne directe, supprimer le divorce. lintrieur de la profession, il veut instaurer un rgime de protection du travail. Ds prsent, des syndicats groupent les ouvriers pour les revendications professionnelles, et la vie, comme toujours, a devanc la thorie. lintrieur du cadre national, il veut faire respecter les diversits et les liberts des provinces. On se doute que cette partie du programme a une singulire importance en Belgique. Les ennemis de Lon Degrelle laccusent dtre Wallon en Wallonie, Flamand en Flandre. Comment en serait-il autrement ? Dans ce pays divis par la langue, o chaque partie craint de se voir dpasse par lautre, o, aujourdhui, si lon en croit les Wallons, la prpondrance flamande est tablie dune manire excessive, comment le seul remde ne serait-il pas dans une libert analogue, celle de lancienne France ? Lon Degrelle dclare que le bilinguisme obligatoire a fait son temps, que jamais les Wallons nont voulu apprendre le flamand, et quil importe de laisser chacun tranquille, avec sa fiert rgionale, ses coutumes, sa langue. Sinon, force dexcs, on en arrivera dtruire la Belgique. Il rclame donc un libre fdralisme, o Bruxelles servira de trait dunion, et il pousse mme le souci de libert jusqu rclamer lgalit des droits pour les Allemands dEupen : Rex a une dition allemande, et un dput de cette langue. Malgr les attaques dont son systme est lobjet, il apparatra vite aux esprits non prvenus quil est le seul possible et logique. On a beaucoup attaqu en France, en particulier, son alliance avec le vieux parti nationaliste flamand, dirig par M. De Clercq. Cest l une question beaucoup plus dlicate que ne veulent le croire les Franais, et dont un tranger a scrupule se mler. Il faut savoir que lexaspration de lhostilit entre les Flamands et les Wallons est monte en Belgique un degr beaucoup plus haut quon ne croit. Les Flamands considrent quils sont la partie la plus importante du pays
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et les Wallons se croient opprims par les Flamands. Jai lu dans des journaux de la rgion de Dinant : Nous avons fait la rvolution de 1830 contre les Flamands du Nord (lisez les Hollandais), nous ferons celle de 1937 ou 1938 contre les Flamands du Sud. Les bruits les plus extravagants courent comme par exemple, au printemps dernier, celui du mariage du roi Lopold avec la princesse Juliana, hritire du trne de Hollande, afin de rtablir les anciens Pays-Bas. Des Wallons mont racont que dans certaines provinces flamandes, les aubergistes mettaient sur leur porte : Interdit aux chiens et aux Franais . Jai toujours trouv les hteliers flamands fort accueillants, mais limportant nest pas quune telle anecdote soit vraie, cest quon puisse limaginer. Jai rencontr des Belges, qui aimaient pourtant leur pays, pour me dire : Dans cinquante ans, il ny aura plus de Belgique. La Flandre se sera unie la Hollande, et la Wallonie naura plus comme ressource que lunion avec la France. Pour ma part, et mme si je croyais cela possible, je ne crois pas que ce serait une solution bien satisfaisante, et cela nous ferait dabord une trange frontire ; Louis Philippe, dans sa sagesse, a refus tout ce qui pouvait y ressembler. Je crois ensuite que la Belgique est un lment indispensable la paix de lEurope, quelle forme une nation, et la Flandres dautre part nacceptera sans doute jamais dtre unie la Hollande. Il ne faut pas oublier que la religion est toujours trs importante dans les pays du Nord. Cest la religion qui a fait la distinction entre les Pays-Bas catholiques et les Pays-Bas protestants. Mme affaiblie par les temps modernes, elle a trop model les caractres pour ne pas faire deux tres trs diffrents dun Hollandais et dun Belge. Cependant, il ne faut pas douter que le problme tait grave. Le mouvement flamingant prenait ces temps-ci de plus en plus dimportance. Les Flamands sont plus nombreux que les Wallons (quatre millions et demi contre trois millions et demi) et ont en gnral plus denfants. Aprs lindpendance de la Belgique, cest le franais qui avait t la langue officielle, pendant des annes, cause du mauvais souvenir quavait laiss la domination hollandaise, malgr ses avantages conomiques. Peu avant la guerre, pourtant, les Flamands avaient obtenu certains avantages. Quand la guerre clata, que le territoire fut envahi, les Allemands comprirent lintrt quil y aurait exploiter les lgers dissentiments qui avaient pu slever entre les Wallons et les Flamands. Ce fut ce que lon appela la politique von Bissing, du nom du gouverneur allemand de Bruxelles. On commena par promener dans les camps de prisonniers et les villes prises cinq dserteurs belges, qui furent les propagandistes de lide flamande.
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Un Conseil des Flandres fut organis, et il tait entendu quaprs la guerre, dans lunion du Deutschland, un royaume flamand, analogue aux royaumes de Saxe et de Bavire, serait institu sous la direction dun fils du kaiser. Telle fut lorigine dun parti qui se nomma lui-mme parti activiste. la paix, les activistes, considrs comme des tratres, furent jugs et condamns au cours de procs retentissants. On a pris la fcheuse habitude de les confondre avec dautres Flamands, partisans dune certaine autonomie, et qui ont repris, vrai dire, quelques-unes de leurs revendications. Il reste encore deux activistes la Chambre belge : mais ils sont inscrits dans les rangs du Parti socialiste. Quant aux Flamands, sils ne sont pas adhrents du Parti catholique, ils sunissent dans les rangs du Vlaamsch nationaal verbond 8, qui compte seize dputs, et quon appelle aussi frontiste. Cest avec eux que Rex a fait alliance. Il faut reconnatre que le frontisme tait suspect depuis longtemps, et bon droit. Le leader flamand de Rex, M. Paul de Mont, a dclar luimme, dans un discours retentissant, quil avait eu des tendances dmagogiques fcheuses et un antimilitarisme de mauvais aloi. Jamais il navait consenti reconnatre la dynastie belge, et pas davantage la forme actuelle de la commune patrie. Pour achever limbroglio, il faut ajouter lactivisme et au frontisme un parti extrmement curieux, qui compte encore assez peu dadhrents, mais avec lequel il faudra peut-tre compter un jour, le parti des Dinaso, dirig par M. Van Severen. Les Dinaso, fortement inspirs dans leurs dfils, leur propagande, de lidal spectaculaire hitlrien, dclarent prparer lavenir thiois. Lempire Thiois, ou le Dietschland, suivant le vieux mot du Nord, cest un empire o suniraient Hollande, Flandre, Wallonie, Luxembourg, Flandre franaise. Certains Dinaso rclament mme lAlsace-Lorraine, pensant reconstituer ainsi dans un tat fdral lancienne Lotharingie du trait de Verdun. Lempire Thiois serait, avec le Congo et les Indes nerlandaises, le second empire colonial du monde. Les Dinaso sont en relations avec les fascistes hollandais, et leur influence, pour tre limite, est certaine, surtout en Flandre. Indpendamment de ces rves (mais qui peut en politique, parler de rves ?), beaucoup de Belges en tout cas sont persuads de la ncessit dune alliance thioise , entre la Hollande, la Belgique et le Luxembourg, constituant une barrire dtats neutres fortement organiss. Lon Degrelle y joindrait volontiers la Suisse, et lon ne peut gure trouver redire une conception politique qui aurait bien des avantages pour la paix europenne.
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Mais on conoit que devant les nuances qui sparent les catholiques flamands, les activistes, les frontistes, les Dinaso, et dautres encore, lopinion publique ait parfois mal distingu la vrit. Pour linstant, cest avec les frontistes que Rex a sign un accord. Et je ne sais pas ce quil en adviendra pour la Belgique, mais il me parat certain que les intentions de Lon Degrelle sont des plus pures. Que les nationalistes flamands aient tort ou raison, il faut penser quils taient trois cent mille Belges refuser la communaut belge. Il ne servirait de rien de voir en eux des tratres : il valait mieux les ramener la patrie. Laccord, o lon a voulu voir une manuvre antibelge fut ngoci par un homme dcor dix fois, et par Paul de Mont, amput des deux jambes sur lYser. Je ne crois quon puisse sans injustice y voir autre chose quune intention patriotique. Quoi quil en soit des rsultats futurs, pour linstant les nationalistes flamands ont reconnu la dynastie des Saxe-Cobourg, ont reconnu la communaut de la Belgique. Ils avaient dj un programme social corporatif analogue celui de Rex, et se dclaraient aussi violemment antimarxistes. Sans doute, de telles ngociations rclament-elles beaucoup de prudence, mais ctait un beau risque courir. Devant ces rsultats, Rex demande le droit dtre fier. Dans lavenir, il sefforcera dorganiser lunilinguisme franais en Wallonie, lunilinguisme flamand en Flandres. Il faut que la Belgique, comme la Suisse, prenne son parti dtre un pays de deux cultures et de deux langues. Seule Bruxelles conservera le bilinguisme. Rex entend dailleurs dvelopper dans tous les domaines lautonomie, tant provinciale que communale. Cest le rgionalisme dans le cadre de la patrie dcentralise, cher aux thoriciens franais et espagnols, et qui est certainement une ncessit vitale pour certains pays. Ce qui est sr en tout cas, cest que la Belgique ne durera que par la rconciliation des Flamands et des Wallons autour dun idal national fort. cette rconciliation, on ne peut nier que Rex travaille : sil se trompe, cest sur les moyens, ce nest pas sur les intentions. Et je ne crois pas en tout cas, quoi quil ait pu tre jadis des rapports de lAllemagne avec les Flamands (et de quelques Franais imprudents avec les Wallons), quil faille voir dans cet accord une manuvre dirige contre la France, et inspire par la politique doutre-Rhin. On sait en effet quon a fait Lon Degrelle une rputation solide de francophobie et de germanophilie. Quand on lui parle de la politique extrieure de son pays, il rpond quil la dirige vers une politique dtat libre.
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Il dclare quil blme les excs de Hitler, quil nadmet pas lidologie nationale-socialiste, mais quil ne peut que trouver excellentes les mesures prises par le Fhrer pour la classe ouvrire, et quil veut vivre en paix avec tout le monde. Quant tre francophobe :
-Comment cela serait-il ? Je suis dorigine franaise, je vais trs souvent en France, ma femme est Franaise.

Sans doute, dans les discours, des articles de ses lieutenants, parfois, on peut relever une mauvaise humeur assez mai informe, mais comment ne pas comprendre quun peuple tranger naime pas toujours la France que nous sommes ? Quand le roi des Belges a dcid de revenir la neutralit, nous avons sans doute reu le plus douloureux affront qui nous ait atteints depuis larmistice. Vingt-deux ans aprs avoir accompli le geste le plus noble de lhistoire, vingt-deux ans aprs les plaines flamandes inondes, Bruxelles envahie, les petits enfants de Dinant froidement fusills contre les murs, la Belgique se dtourne de nous. Tout Franais doit en tre profondment humili, mais qui la faute ? Il faut rpondre que la faute en est nos gouvernants, notre politique de faiblesse et de rcrimination, la faute en est Tardieu aussi bien qu Briand, Poincar comme Sarraut, Barthou et Lon Blum 9. Avec une dsolante suite dans les ides, la France mise sur tous les mauvais tableaux, soutient le Ngus, les assassins de Barcelone, croit aux pactes en un temps o, suivant le mot de Pilsudski 10, les pactes font rire mme les mouches. Pour comble de folies, la France sallie avec les ennemis de toute civilisation, essaie dentraner le monde dans la guerre pour la Russie. Comment un nationaliste tranger ne serait-il pas hostile la France ? Pour ma part, je lui en donne labsolution. Je la lui donne dautant plus volontiers que des miracles se produisent toujours et quun Belge en particulier ne peut tre compltement hostile la France. On a eu beau interdire Lon Degrelle lentre du territoire, les Belges ont beau se montrer exasprs par la mauvaise ducation des Franais ltranger (les Franais sont les plus dsagrables voyageurs du monde), par lattendrissement suspect avec lequel nous parlons des petits Belges , je nai entendu personne me parler de la grandeur de la France, de son vrai visage, comme Lon Degrelle. un journaliste tranger, il dclarait rcemment avec vigueur :
-La France, on en a sa claque !

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Je ne trouve pas cela contradictoire (car il sagit dune autre France) avec cette Lettre aux Franais quil a rcemment publie dans Je suis partout, et que Le Pays rel a reproduite, car elle nest pas rserve la seule propagande extrieure, mais correspond un sentiment profond :
Puisquil ne mest plus permis de parler aux Franais, il me faut bien me contenter de leur crire. Le mot franais fait monter tant de regret en nos curs. Pour les Wallons de ma patrie, la France, cest notre langue, notre culture, notre civilisation. Dites, ctait tout de mme un morceau de notre me, et Ronsard, comme Musset et Montaigne, comme Maurras, taient nous comme aux Lorrains et aux Provenaux. quoi bon le nier ? Nous souffrons dtre traits en France comme des indsirables et des parias. Quand je me suis retrouv, lautre matin, sur un quai de gare, entre deux gendarmes, comme un malfaiteur, jai regard longtemps les voies qui glissaient dans le brouillard en me disant : Tout de mme, comment a-t-on pu en venir l ? Nous navons plus le droit de respirer lair de France, de retrouver l-bas les sources dune de nos deux cultures, dentendre chanter en Touraine ou dans les Landes les mmes mots quau bout des plateaux ligeois ou au fond des bois ardennais . Et, repli sur moi-mme, je pensais nos morts tendus en terre franaise prs desquels je ne puis mme plus prier et me recueillir. Tout cela vingt ans aprs que les marches wallonnes furent baignes du sang de nos bcherons et de nos mineurs, ml celui de vos chasseurs alpins.

Et comment ntre pas daccord avec Lon Degrelle, quand, aprs des vocations aussi mouvantes, il conclut :
Il ne faut plus se faire la moindre illusion. Dans la mesure o la France lie son sort celui des Soviets, elle devient un danger pour notre peuple et pour la civilisation. Pas un paysan, pas un ouvrier, pas un pre de famille de notre sang ne prira pour les Soviets.

Seulement, il suffit de lire Rex ou Le Pays rel pour dcouvrir assez vite, au milieu des accs de mauvaise humeur trop vidents, cet ancien amour pour la France, et le dsir de voir renatre celle que les rexistes nomment la vraie France. Et pas davantage ne sont oublis les vnements de la guerre. On a accus Rex de germanophile. Cependant un incident caractristique (et naturellement peu connu) prouve bien quelle est lattitude vritable du parti. Au mois daot 1936, la ville de Dinant inaugurait un monument aux civils fusills par les Allemands pendant la guerre.
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Le gouvernement belge fit savoir quil considrait ce geste comme offensant pour lAllemagne, ne se fit pas reprsenter et demanda mme la France de ne pas envoyer de reprsentant officiel. Aucun journal na protest avec plus dnergie que Le Pays rel.
Sous prtexte de conciliation, le rgime pratique une lche politique dabdication, crivait M. Jos Streel. Un rgime vraiment national saurait allier lindpendance de sa politique au soin de sa dignit... Nous ne nous imposerons pas au respect de lAllemagne en essayant de voiler la vrit mal propos. Ce nest pas provoquer les Allemands que de rappeler solennellement que les fusills du 13 aot 1914 furent dinnocentes victimes ; garder le silence, on paratrait reconnatre quelque fondement la lgende des francs-tireurs.

On peut voir ainsi quil ne faut pas se hter de juger le mouvement sur les racontars de ses ennemis. La France est toujours mfiante lgard de la jeunesse. Pourtant, cette jeunesse, elle a dj runi une uvre forte, force de tout risquer dans lamour et dans la foi. Il est possible que bien des lments de cette doctrine, que bien des dtails de cette politique doivent tre critiqus. Il est impossible que lon refuse aux animateurs de ce mouvement tonnant, lun des plus originaux daprsguerre, ce que nous pouvons nommer la puret. Rex tend la main tous les hommes de bonne volont, et il leur promet la paix. Dans un meeting de Namur, rcemment, le professeur de Fraipont expliquait avec simplicit ce qui faisait la fiert de son parti :
-Rex a rconcili les Flamands et les Wallons, Rex a rconcili les hommes qui vont la messe et ceux qui ny vont pas, Rex rconciliera demain dans tout le pays, comme il la dj fait dans ses rangs, toutes les classes sociales.

Dans un des derniers numros du Pays rel, un des jeunes collaborateurs de Lon Degrelle voque les deux groupes de mineurs de Courrires qui marchaient dans des veines parallles, sappelant coups de pic : lun de ces groupes pourtant allait vers le salut, lautre marchait dans une prison sans issue possible. Nous sommes pareils, dit Rex aux communistes gars, ses camarades communistes, nous marchons dans des galeries parallles, mais dj nous autres nous voyons la clart du jour. Il faut venir avec nous : la lumire ne se diminue pas en se partageant.

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Cette lumire pour tous, cest la foi qui soutient, au-del de toutes les discussions, de toutes les critiques, lme mme du rexisme.

III. Degrelle vivant


Pourtant, si lon na du rexisme que lide quen peuvent donner quelques rsums, des lectures, on nen saura rien, comme on ne sait rien du fascisme aprs quelques brochures de propagande. Il faut avoir vu en Belgique la passion et lintrt que suscite le seul nom de Lon Degrelle. Il faut surtout avoir vu le monstre lui-mme . Ce qui frappe, sitt quon sapproche de ce mouvement, cest sa jeunesse. On a essay de le dconsidrer en lappelant un mouvement de gamins . Plaise au ciel que nous ayons un mouvement de gamins de cette force. La vrit est qu ses dbuts le rexisme fut bien un groupement de jeunes. Depuis, on a vu sagrger lui des hommes de tout ge, et la vritable jeunesse est celle de lesprit. Dans le bureau de Lon Degrelle, jai rencontr des hommes de quarante ans et des hommes de vingt-cinq, et ni Pierre Daye, dput de Bruxelles, ni le comte Xavier de Grunne, snateur, ne sont des gamins. Mais limpression gnrale, singulirement rconfortante, il faut le dire, reste celle de la jeunesse. Autour de Rex ou du Pays rel campent des permanences de jeunes gens joyeux, agits comme des tudiants. Je suis reu un jour par Stphan Fluche secrtaire de Lon Degrelle : il a vingtsept ans, il en parat dix-huit, cest un garon blond quon imaginerait mieux, la sortie dun cours, parlant aux jeunes filles. Un autre jour, je retrouve Victor Matthys, le plus ancien rexiste , linventeur de Rex vaincra : il ressemble aux portraits que peignit Roger van der Weyden 11, il a la mme figure troite, nergique et gracieuse, les mmes lvres dessines, les mmes yeux rflchis mais aussi le mme ge que ces meneurs dhommes du XVe sicle, quon trouvait vieux trente ans. Un sympathique dsordre semble natre autour deux, et il ne faut pas oublier que la bonne humeur, la plaisanterie norme ont t parmi les lments les plus constants du Rex-Appeal . Do une atmosphre de gaiet, et presque, de mystification, dont les dbuts mouvements du rexisme au Parlement peuvent donner une ide.

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Quant au chef qui commande ces hommes de tout ge, quant lanimateur, on sait quen 1936 il vient tout juste datteindre ses trente ans. Il en parat dailleurs peine vingt-cinq. Et je dois dire quil est malais de juger ce garon vigoureux et plein de sant, dont le charme est si vident. Peut-on rsister Lon Degrelle, sa prsence, sa camaraderie immdiate, au rire denfant qui sempare de lui, ses colres subites lorsquil se passionne, au regard direct de ces yeux o brillent si fort les prunelles noires ? Tout de suite, auprs de lui, on est saisi de cette confiance qui fait lagrment juvnile du rexisme, on croit tout ce quil dit, tout ce quil va dire, on ne sent plus la fatigue, on est prt raliser un monde fraternel. Son visage plein sourit, il bouge, il marche, il sinterrompt pour parler ses amis, ces jeunes gens qui lentourent. Lun deux, le premier jour, portait sous son veston une blouse russe col brod. On na pas une seconde limpression de se trouver dans le PC dun grand parti, encore moins au sige dune ligue fasciste et paramilitaire . Jai vu Lon Degrelle pour la premire fois le 15 juin 1936, le jour mme de ses trente ans, dans les bureaux provisoires de la rue Royale. Je ne suis pas prs doublier, je lavoue, lallgresse de son accueil, et le visage amical que ma montr ds labord le rexisme.
-Nous navons pas besoin, et pas envie, de parade, me dit tout de suite Lon Degrelle. Nous ne sommes pas un parti militaris. Jai fait toute ma campagne sans armes, sans mme de cannes. Tout le monde peut maborder, et je nai pas de gardes quand je me promne dans la rue. Jaime mieux me faire assommer de temps en temps par les socialistes : a mest arriv. Il est vrai quen Belgique, en gnral, les runions sont bien protges. Ce nest pas comme en France.

Non seulement Lon Degrelle sest fait assommer, mais il a failli se faire tuer. On sait quen septembre, une runion ayant t interdite, il parla en bateau sur la Meuse, clair par des projecteurs. On tira sur lui Seraing, on blessa deux de ses amis. Il ne bougeait pas. Cette manifestation de courage physique fit une impression norme et accrut son prestige dune manire inoue. Je le regarde marcher derrire sa table, jcoute le son de sa voix plus encore que ce quil me dit. Sil est vrai quun certain rayonnement physique, quune certaine animalit soient ncessaires un meneur dhommes, il est sr que Lon Degrelle possde ce rayonnement et cette animalit. Je ne lai pas encore entendu parler en public,
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mais je suis sr quil doit faire un admirable orateur. Il est dailleurs servi par une force de rsistance peu commune.
-Cet aprs-midi, je vais Anvers, dit-il. Vous voyez notre vie : dans la journe, les meetings, les runions, laction. La nuit, nous faisons le journal. Je voyage tout le temps, en auto, en avion, jai dj parl presque sans interruption pendant des journes entires. On se couche cinq heures, on se lve sept. Cest comme a quon se porte bien.

Et il rit, de ce rire juvnile qui est lun de ses charmes les plus certains. Nous parlons de son parti, de ses ides.
-La grande faute des vieux partis de droite, en Belgique comme en France, cest de navoir rien compris, de ne pas stre intress au problme social. Comment peut-on ignorer cela ? Aujourdhui, en Belgique, la misre est trs grande, surtout depuis la dvaluation, car la vie a augment et les salaires nont pas augment : aussi allez voir dans le Borinage12. Comment voulez-vous empcher que ces malheureux deviennent communistes ? Nous ne pouvons rien avec les anciens partis. Il faudrait tout leur apprendre, et dabord aimer les hommes. Tenez, il y a un mot trs frappant, Cest celui que dit un vieil ouvrier notre roi Albert, un jour quil visitait des mines. Le roi lui demanda : Que voulez-vous ? Et louvrier rpondit : Sire, nous voulons quon nous respecte. Cest cela, le travailleur veut quon le respecte. Cela ne veut pas dire quil faut lui faire laumne. Votre colonel de La Rocque, il fait laumne, cest ignoble.

Puis, Lon Degrelle mexpose rapidement ses vues sur les uvres sociales de certains grands patrons.
-Bien sr, cest trs bien. Mais est-ce que vous ne croyez pas quil ne vaudrait pas mieux, quand les ouvriers ont pass toute la journe aux usines Un Tel quils ne soient pas obligs ensuite dentrer la cantine Un Tel, la salle de jeux Un Tel, linfirmerie Un Tel ? Un Tel ! toujours Un Tel ! Vous ne croyez pas quil vaudrait mieux quil y ait des foyers, des salles, des jeux qui leur appartiennent ? Il faut organiser cette proprit collective. Et puis, il faut dire aux communistes que ce sont les pays dautorit qui ont le mieux compris la dignit du travail. Il ne faut pas laisser aux marxistes le monopole de la solidarit. Cest Hitler qui organise des ftes du travail, cest lui qui, lan prochain, veut envoyer des ouvriers allemands en croisire aux Canaries. La semaine de quarante heures ? Voil deux ans quelle existe en Italie ! Vous voyez le mensonge !
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Il se met rire de nouveau.


-Ils sont furieux, les socialistes. Ils ne peuvent plus organiser de runions, ils sont obligs de venir porter la contradiction aux ntres. Il ny a quun Front populaire en Belgique, le Front populaire Rex, cest notre nom. LInternationale ? Tenez, la voil.

Il me tend un cahier, o je lis la musique de lInternationale, avec dautres paroles.


-Nous dposons un projet sur laugmentation des salaires. Mais attention, pas de dmagogie, il nous faut aussi en mme temps des recettes quivalentes. Les socialistes prsentent la Chambre, comme candidat la prsidence, un bourgeois ? Nous, nous prsentons un ouvrier mtallurgiste.

Et Lon Degrelle a lair de samuser, comme dune srie dexcellentes farces. Cest cela sans doute, et je ne my oppose pas, tout au contraire. Mais ce sont aussi des mthodes significatives, qui rvlent ce quil veut faire de son mouvement. Je lui dis combien on sy intresse en France. Il me parle de notre pays :
-Vous navez quun mouvement qui a jamais su ce quil voulait, cest lAction franaise. Naturellement, nous avons tous lu Maurras. Sans Maurras, la Belgique aurait des rois, par hasard. Elle naurait pas ide de ce quest la monarchie.

Il me parle aussi de M. Blum, quil prononce drlement : Blume .


-Votre Blume, quest-ce quil va faire ? Il a lair bien embarrass. Vous navez quun homme dans votre Parlement qui connaisse le peuple, cest Doriot. Mais avant dorganiser un mouvement, il faut longtemps. Voyez Rex, il y a cinq ans que je travaille, et nous commenons seulement. Il ne vient pas en un jour, lt !

Comme elle lui convient, cette mtaphore saisonnire ! Comme elle dpeint assez bien ce jeune homme sensible aux courants de notre poque, qui sent o nous allons, ce quil faut faire, beaucoup plus encore quil ne le comprend.
-Je ne suis pas un thoricien politique, avoue-t-il volontiers. Ce quil faut dabord, cest voir linstinct de la politique. Naturellement, cela ne suffit pas. Et mme regardez autour de vous. Quelle est la seule classe qui ait une ducation politique, bonne ou mauvaise ? La classe ouvrire !
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Les ouvriers sont les seuls qui lisent des journaux, des tracts, qui aillent aux runions. Il faut donner une ducation politique tous.

Nous reparlons de ses ides sociales, allant dun sujet un autre avec la plus dsinvolte libert. Je retrouve ce socialisme rexiste, o se mlent si curieusement le corporatisme moderne et le christianisme.
-Je veux organiser un service social, analogue au service militaire, envoyer chez les mres de famille nombreuse, pauvres ou malades, des jeunes filles qui les aideront, faire connatre aux jeunes gens le monde du travail. Il faut que les classes apprennent ne plus signorer.

Et peut-tre peut-on craindre, dans lapplication de ce systme, on ne sait quel caporalisme que je trouve assez dangereux. Tout ce qui rduit les individus un dnominateur commun, suivant une expression chre aux rexistes, tout ce qui fait faire chacun une besogne uniforme, risque de heurter, de froisser, autant que de convaincre. Ce sont les prils du militarisme, et le militarisme de la charit nen comporte pas moins. Mais cette entraide apporte par des travailleurs ou de futurs travailleurs, dautres travailleurs, a quelque chose de noble, car elle nest jamais, ne doit jamais tre une aumne, et seulement lexpression dune fraternit relle.
-Ce nest pas une utopie, ajoute Lon Degrelle. Nous avons dj appliqu notre systme. Les jeunes filles rexistes prennent chez elles de petits enfants du peuple.

Et cette fois, Lon Degrelle a lair trs srieux. Tout ce qui pourrait nous gner, ou nous paratre insuffisant dans les doctrines du parti, est dailleurs emport dans un tel lan que nous sommes, malgr tout, sduits. Ce jeune homme plein dallgresse a russi donner son mouvement une force et une sant laquelle on rsiste mal. Cest avant tout la raction dun peuple libre, dune jeunesse libre : les anciens cadres sont briss, et on peut attendre beaucoup de ce rajeunissement. Cest ce que je dis ce garon si familier, si volontiers riant, qui, avec ses gamins , nous donne au fond, un grand exemple. En juin il se donnait deux ans avant de russir. La Chambre prsente est ingouvernable, pense-t-il, et on devra la dissoudre peut-tre plusieurs fois. Les rexistes, il en est persuad et nous le sommes autant que lui, reviendront chaque fois plus nombreux. Dj, ils constituent un groupe avec lequel il faut compter au Parlement, bien que leur action
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sexerce surtout en dehors de la Chambre. La cohsion du pays, qui est tout autre chose que la pseudo-union nationale chre aux parlementaires de nos deux nations, se fera peut-tre autour de Rex. Je me disais cela en le quittant, par ce juin pluvieux, regrettant de ne pas lavoir vu dans une foule, o je le devinais sensible, aimant par elle, et prt la diriger savamment, concidant avec ses dsirs et ses rves confus, mais capable de les purer pour le salut national. Tel que je lavais vu dans son petit bureau de la rue Royale, dans lagitation familire du journal et du parti, entour de ses collaborateurs et de ses lieutenants, il me paraissait ds labord, ce jeune homme qui tait un chef, aux coutes dun univers en formation. Comment, au bout de quelques mois, retrouverais-je Lon Degrelle et son parti ? En plein centre de Bruxelles, prs de la Bourse et du boulevard Anspach, la permanence de Rex est dsormais tablie rue des Chartreux. En quelques semaines, toute lactivit du parti a t rassemble dans ce vaste local, sans cesse agrandi, o lon construit encore. Je puis retrouver Lon dans un immense bureau, tout en longueur comme le bureau o Hitler et Mussolini reoivent les journalistes : une table de dimensions cyclopennes, le portrait dune trs jolie jeune femme qui est Mme Lon Degrelle, un Christ dun ralisme saisissant, une composition voquant une foule entrane par un chant, tout cela pourrait tre imposant lexcs. Mais Lon Degrelle est rest le mme, il a le mme rire, les mmes yeux. La victoire quil sent proche ne la mme pas gris. Et je nai pas craindre de ne plus subir le charme juvnile du rexisme : cet tonnant parti, sans violences, sans meutes, ce parti qui ne veut que dune rvolution lgale et progressive, il a toujours pour lui sa jeunesse et sa foi. Quand je sors du bureau de Lon Degrelle, je parle avec quelquesuns de ses collaborateurs. Celui-ci est un ancien sous-officier, croix de guerre franaise, celui-l est un vieil ouvrier qui a pass deux mois modeler au marteau dans le mtal un buste de Lon Degrelle. Il lui apporte aujourdhui un modle de hampe pour le drapeau rexiste, le beau drapeau rouge orn de la couronne et de la croix. Il faut le voir regarder ce jeune chef, qui a vingt-cinq ans de moins que lui. Que ne ferait-on pas pour obtenir un pareil regard, de pareils dvouements ? Dans lauto qui nous ramnera tout lheure de Namur, Lon Degrelle me dira son secret.
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-On na rien donn quand on na pas tout donn. Les autres partis venaient, et ils offraient, ils promettaient. Je nai rien offert, jai tout demand. Cest pour cela que Rex vaincra.

Je crois quen effet cest cela, le secret du rexisme, cette union o chacun a tout donn. Ceux qui ont pu suivre quelques-uns des grands meetings nont pas pu ne pas le sentir. Ils ont tous dcrit ces quipes un peu folles, ces salles o lon scrase, Degrelle changeant de linge dans les arrire-cuisines, auprs des baquets fumants, semant ses chemises, ses cache-cols et ses cravates aux quatre coins de la Belgique, ces jeunes gens, ces jeunes filles, enflamms de jeunesse et damour lorsquil parat, les longues courses dans la nuit, les communistes muets, les reparties foudroyantes de lorateur, les repas dans les petits villages, les permanences rexistes dcores de balais et de drapeaux rouges. Pourtant, depuis la runion interdite de Bruxelles, le 25 octobre, jusquau 13 novembre, Lon Degrelle na pas tenu de runion.
-On commenait sennuyer, me confie lun des rexistes.

Mais le 13 novembre, premire runion Namur.


-Vendredi 13. Cest mon jour. Jai connu ma femme un vendredi 13, ma petite fille Chantal est ne un vendredi 13.

Il faut croire que ce jour est un jour faste pour le jeune chef. La semaine passe, le gouvernement a lou une salle Namur pour tenir une sance de propagande antirexiste : trois ministres, des trois grands partis, ont pris la parole. Rsultat : une demi-salle. Lon Degrelle annonce un meeting, la salle de la Bourse est entirement loue, on scrase debout dans les portes, on doit retenir une seconde salle, au thtre, la dernire minute : lorateur, on le sait, ne craint pas sa peine, et ne refusera pas de parler deux fois de suite. Je pars avec lui en auto pour Namur, sous la pluie battante. Il ne parle pas. On lui passe une bouteille thermos qui contient du bouillon brlant : ce sera son repas de ce soir. Un peu avant la ville, sur la route, RexNamur nous attend. Lon Degrelle change dauto, et quand la ntre dbouche sur la place de la Bourse, il sest dj assis dans la vaste salle, entre les drapeaux rouges, et les haut-parleurs transmettent la foule du dehors les acclamations de la foule du dedans. Sur lestrade, cest le comte de Grunne qui parle, et qui raconte son voyage en Russie sovitique. Tout lheure, ce sera Archambault,
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ouvrier mineur, puis ltonnant M. de Fraipont, grisonnant, enjou, enrou, professeur de palontologie. Javoue que jaime beaucoup M. de Fraipont. Cest lui qui racontait rcemment lhistoire des mdailles dor, dune valeur de six cents francs, insigne des parlementaires : on retrouvait beaucoup de ces mdailles au mont-de-pit, jusquau jour o on prit la dcision de ne plus les remplacer gratuitement lorsquelles taient perdues ; aussitt on cessa de les perdre. M. de Fraipont raconte cela comme le reste, avec une bonhomie violente, et un total mpris des conformismes. On sent que le rexisme, comme pour beaucoup dautres, a t pour lui une sorte de rvlation de la jeunesse. Puis Lon Degrelle se lve, salue la main leve, au milieu des acclamations. Une jeune fille lui apporte une bote norme do il tire en riant la plus grande des poupes que jaie jamais vu, presque aussi haute quun homme. Cest pour sa petite fille (il en a mme deux, Chantal et Anne). On applaudit, car les Belges aiment la famille, et, trs simplement, Lon Degrelle commence, dune voix sonore, sans effort, immdiatement claire.
-Mes chers camarades, quelle joie de se retrouver enfin, aprs labsence, de retrouver cette union de Rex que viennent de symboliser les discours que vous avez entendus. Puisque nous avons vu parler ici un noble, le comte de Grunne, un ouvrier, Archambault, un professeur, de Fraipont, et quau-del de cette salle, il nous est permis dvoquer nos enfants dans leurs berceaux.

Du premier coup, il a conquis la salle qui linterrompt aussitt, et lapplaudit, et applaudit en mme temps la grande poupe rose qui lui a donn sa premire phrase. Cette phrase, il ne faut pas croire que Lon Degrelle y ait mis aucune emphase : il la dite doucement, avec une sorte de tendresse nave, je veux dire naturelle ; il ny a mis aucun accent de mauvais thtre ; il a dit seulement ce quil pensait, cet instant, ce que tous avaient pens, et je crois bien que cest dans cette manire si pure et si droite de sentir ce quil dit, sans se soucier de llgance ou de lironie, quest le secret de son loquence. Il ne lui a pas fallu dix secondes pour le rvler. Au fond de la salle, ml ces bourgeois, ces ouvriers, ces jeunes filles, ces retraits, qui coutent debout leur jeune animateur, jcoute moi aussi, et jcoute en mme temps les diffrents bruits, les diffrents silences des auditeurs. Lon Degrelle expose son programme de rconciliation des classes, de rconciliation de toute la nation.
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Comme la qualit du silence est diffrente, lorsquil aborde quelquune de ces questions qui tiennent si fort au cur des Belges, par exemple la question flamande ! Avec quelle attention, quel dsir dtre rassur on lcoute, quel dsir quil ait raison ! Il le sait, lui qui devient pressant, adjure la foule de comprendre quil y a l un problme de justice, uniquement de justice, explique ces Wallons quils seront beaucoup mieux chez eux, beaucoup mieux affermis dans leur culture franaise, maintenant quils seront protgs contre les Flamands (puisquon parlera uniquement franais en Wallonie), comme les Flamands, chez eux, seront protgs contre les Wallons. Et toujours, il rpte ce mot : chez eux, comme celui qui peut le mieux faire sentir lessentiel, lunion au sol, les devoirs et les droits qui en dcoulent. Il tend ses poings en avant, il rejette dun geste rapide ses cheveux en arrire, et de temps autre, quand les applaudissements clatent, il lve la main en souriant comme un enfant, un peu pour un salut, un peu pour un serment, un peu pour demander le silence. Il dfend mthodiquement Rex pendant une heure et demie, dune voix qui ne faiblit pas, et devient seulement un peu voile, un peu plus mouvante. Il le dfend contre laccusation davoir trahi au profit des nationalistes flamands, contre laccusation dtre la solde de Berlin. Un journal, puis vingt journaux, ont racont quil avait eu rcemment une entrevue avec Goebbels :
-Pourquoi dailleurs naurais-je pas le droit daller voir Goebbels ? Tous ces socialistes, quand lAllemagne tait aux mains des socialistes, ils passaient leur temps en Allemagne, ils nous inondaient dtudiants allemands, de gymnastes allemands. M. de Man a vcu en Allemagne, il tait professeur lUniversit de Francfort, il tait pay avec de largent allemand, pendant des annes. Son fameux Plan, en quelle langue a-t-il t crit ? Regardez la couverture du livre : elle porte traduit de lallemand , par je ne sais quel zbre international ! Et ce sont ces gens-l qui voudraient nous interdire daller en Allemagne ? Mais Rex rclame le droit daller partout, de voir Goebbels comme Mussolini ou comme Staline, et si demain M. Blume veut minviter, jirai sans que a regarde personne ! Seulement, il y a un malheur : cest que le jour o jtais Berlin, Goebbels tait Athnes, deux mille kilomtres de l, et il parlait devant septante mille personnes. Croyez-vous que les journaux qui mont accus ont rectifi ? Pas du tout !

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Et la foule sexclame et applaudit. Cette familire loquence (on ose peine employer ce mot), cette conversation haute voix, avec des accs demportement, des rires, des plaisanteries, la ravit. Mais elle smeut lorsque Lon Degrelle smeut aussi :
-Pas un mark, pas un pfennig allemand, ni directement, ni indirectement, nest jamais entr dans notre caisse ! Et si jamais on peut prouver que jai voulu faire de Rex un mouvement la solde de ltranger, je demande tous nos amis qui se sont battus pendant la guerre, qui ont tout donn pour leur pays, je vous le demande aussi vous, il faut me frapper et me tuer !

Et dj, cest la fin. Dj Lon Degrelle salue, la foule scrie Rex vaincra , et il se prcipite au dehors, on lui jette un manteau, un foulard, il est rouge, il court au thtre o, dans une petite pice, il boit dun trait un verre de bire. Puis, dans la salle o se tient le second meeting, et o M. de Grunne vient dachever de parler, il apparat, reint, souriant, et aussitt le voil reparti encore pour une heure, devant un autre auditoire, aussi enthousiaste, aussi attentif que le premier. Je le retrouverai la sortie, dans lauto qui lamne chez un de ses oncles, habitant de Namur. Cest un charmant intrieur belge, avec une grande chemine, une statue du Christ-Roi. Pendant que Lon Degrelle change de linge dans une autre pice, quon mexplique comment on lui vole ses chemises pour en faire des souvenirs, nous buvons de la bire, nous mangeons ces normes raisins belges qui ont lair de venir de Chanaan. Puis, on lui montre des photographies de famille, des prtres, des religieux et des religieuses, car il en a beaucoup parmi ses proches. Il est dtendu, ravi de ce succs, tellement significatif aprs la manifestation de Bruxelles du 25 octobre.
-Maintenant, partir de dimanche, nous allons tenir vingt-cinq meetings en trois semaines. Ah ! ils peuvent y aller, les types du gouvernement. En sy mettant tous, avec les trois partis, ils ny tiendraient pas huit jours, ce rgime.

Il envoie un jeune homme Charleroi deux heures du matin, et comme lautre dclare familirement (tout se passe entre camarades, Rex) quil na dj pas dormi la nuit dernire, Degrelle lui rplique rondement :
-Vous vous reposerez quand vous serez mort.
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Et il ajoute mon adresse :


-Ah ! comme je me reposerai quand je serai mort. Ce sera magnifique.

Puis, aprs rflexion :


-Aprs tout, je sais bien que non. peine arriv, jaurai la moiti des saints pour moi, il faudra convaincre les autres, jaurai un terrible travail, je fonderai un journal... -Le Paradis rel ?

Et nous rions tous, et on nous verse dautres verres de bire, dune bire lgre qui a comme un got de raisin muscat. Pourtant, il faut partir : les jeunes gens de Rex-Namur attendent, et dj ils ont tlphon deux fois. Il faut que Lon Degrelle passe les voir avant de regagner Bruxelles, et il faut aussi quil prenne la grande poupe de Chantal, quon a dpose la permanence. Je lentends parler encore une fois, debout sur une table, dans une petite pice troite orne de drapeaux en papier, au milieu de quatrevingts jeunes gens qui le pressent. Ce nest plus lorateur des grands meetings. Cest un camarade qui sadresse dautres camarades, dune voix tonnamment douce et chaude, presque mi-voix. Il dit quil est heureux, il voque lesprit fraternel de Rex, la jeunesse, le dvouement. Il est simple, dtendu, il est mu. Tous ces jeunes gens tendent vers lui leur visage, les jeunes filles le regardent avec un merveillement sans nom. Peut-tre est-ce linstant que jai prfr, dans ces images htives que je contemple depuis quelques heures. Et dans la nuit, tandis que lauto rapide nous ramne Bruxelles, il continue alors de parler, pour moi, pour lui. Je ne vois pas son visage. Jentends seulement sa voix dans lombre. Elle apporte avec elle mille vocations saisissantes, un envotement extraordinaire. Je ne sais pas ce que sera le rexisme, je ne sais pas ce que sera Lon Degrelle : tout est possible dans lunivers, mme lchec aprs la victoire. Mais je sais que je ne pourrai jamais oublier cette promenade dans la nuit, et ces mots magiques qui montaient dun jeune homme mis en prsence de son destin. Il nest pas danimateur, jen suis sr, sans une profonde posie. Lorsquil parle aux Italiens de la terre natale et dau-del des mers, Mussolini est un grand pote, de la ligne de ceux de sa race, il voque la Rome immortelle, les galres sur le Mare nostrum et pote aussi, pote allemand, cet Hitler qui invente des nuits de Walpurgis 13
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et des ftes de mai qui mle dans ses chansons le romantisme cyclopen et le romantisme du myosotis, la fort, le Venusberg14, les jeunes filles aux myrtilles fiances un lieutenant des Sections dassaut, les camarades tombs Munich devant la Feldherrnhalle 15 ; et pote le Codreanu des Roumains avec sa lgion de larchange Michel. Jcoute Lon Degrelle me parler de son enfance, avec ces paroles sans apprt qui voquent tantt Colette et tantt Pguy, et je sens bien que lui aussi, il est un grand pote, qui a su capter les voix de sa terre natale. Il nest pas de grande politique qui ne comporte sa part dimages, il ny a pas de grande politique qui ne soit visible.
-Nous aimons le mot de communaut, dit-il. La communaut familiale, la communaut religieuse. Nous voulons construire notre communaut. Pareille ce village que nous avons travers tout lheure, tenez, ce village si spirituel, qui tourne autour de lglise avec sa route en virages, que lglise achve. Il y aura place pour tous dans notre communaut. Et cest cela le vrai patriotisme, la vraie tradition : ce nest pas le drapeau tricolore, les discours, toutes ces sottises. Ce nest pas labstraction. Nous naimons pas ce qui est abstrait. Nous aimons notre terre, nous voulons voir renaitre tout ce qui y rattache lhomme. Comme lhomme est seul, dans les villes daujourdhui ! Nous voulons, voyez-vous, rendre lhomme toute sa vie, toute sa raison dtre. Cest magnifique, dtre un homme ! Mais il ne faut pas le mutiler. Cest trs beau, lintelligence, et elle est ncessaire : mais elle ne suffit pas. Nous voulons sauver lhomme dans sa totalit.

Il se tait, puis il rit doucement :


-Ne trouvez-vous pas que cest merveilleux daller tenir une grande runion, o lon parle de choses si graves, et puis de revenir, avec, pour rcompense, une poupe. une heure du matin, sur la route...

Il rve, pendant que laiguille du compteur oseille entre cent et cent vingt, et, comme il sen aperoit :
-Que voulez-vous. Quand on a march pied jusqu quinze ans, cest tout de mme encore une grande volupt pour nous, la vitesse.

Et toujours, dans le glissement sans fin de la vitesse, sur les larges et belles routes, il laisse venir lui des images paysannes et gracieuses, sa famille, le pont, la Semois, la cte en haut de Bouillon. Comme on sent bien quil voudrait que chacun ait son Bouillon, ses joies simples, la pauvret qui nest pas la misre, suivant ladmirable distinction de Pguy.
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Comme on sent que tout est n pour lui dans cette petite ville qui lui a donn le modle dun bonheur courageux et mesur. Nous traversons les bois, les champs, en bordure de Bruxelles. Ce nest plus le pass qui le touche alors, cest lavenir.
-Une ville nest pas faite pour quon y vive, elle est faite pour y travailler. Ici, vous ne pouvez pas voir parce quil fait nuit, mais cest magnifique. Il y a des bois, des lacs, des prairies. Nous, mettrons des trains rapides, des autobus, au lieu de ce tramway ridicule qui met une heure pour conduire les Bruxellois la campagne. Nous dmolirons toutes ces masures, toutes ces rclames publicitaires. Ici, je veux que chacun ait son foyer, son jardin, sa joie. On habitera ici, on sera heureux ici. Il faut enlever les hommes aux villes. Vous verrez tout cela. Il nous faut vingt ans seulement, vingt ans nous suffiront. Vous comprenez, tre ministre six mois, a ne mintresse pas.

Et il ajoute, pensant sans doute Bouillon :


-Quand on pense ce quon a pu faire dans le pass, quand on pense quil y a eu les croisades, ces milliers dhommes partis pour dlivrer le tombeau du Christ, on ne peut plus dsesprer des hommes : ils sont capables de tous les efforts.

Il parle avec un tel calme, avec une telle confiance en lavenir... Comment ne serait-on pas daccord avec ces vocations extraordinaires, avec cet espoir dun monde juste et fraternel ? Je suis tout prs de croire, en cet instant, ce jeune homme invisible, qui a appel son secours son enfance, son pays, qui ma parl avec tant dmotion de la France, de son pass, de son hrosme gracieux, et qui savance si hardiment vers un avenir quil anime, et quil btit. Je lavoue, je mintresse dabord la figure que forment dans le temps et dans lespace les tres humains. Et rien ne pourra faire jamais, mme si je devais tre du sur certains points, que cette figure ne mait paru saisissante, et dune beaut originale. Quand je le quitte, dans la nuit, je me dis que nous pouvons attendre quelques mois encore avant de savoir ce que la chance apportera Lon Degrelle. Mais nous pouvons dire prsent quil est prt pour la rencontre de cette chance.

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Post scriptum
Que sera le rexisme demain ? Je ne suis pas prophte pour le savoir. Que devons-nous en penser ? On me dit, et l, quil y a eu des imprudences de langage en Flandre ou dans les cantons rdims. Cest bien possible, et laventure, si noble soit-elle, ne va pas sans griser les aventuriers. Sans doute, tout nest-il pas encore tout fait net dans les desseins du parti. Mais nous sommes laube dun jour qui pourra tre beau, et rien ne peut tre plus mouvant que de surprendre une aube, dj rayonnante, mais encore menace par la nuit et par tant de dangers. Il est mouvant dtre l lorsque quelque chose nat, qui demain sera peut-tre salu par tous, mais il est mouvant de songer aussi aux prils, et de supposer quune esprance qui a t si exaltante pour des milliers dhommes peut disparatre soudain. Demain nous aurons peut-tre des rserves faire, je nen sais rien, peut-tre aucune. Nous ne sommes pas encore au temps de la discussion. Nous sommes linstant o tout est possible, et o nous pouvons admirer tant dardeur, tant de foi, et une comprhension si vigilante des besoins de notre temps. Il est difficile un tranger de dcider si le rexisme est ncessaire pour la Belgique. Jaurais scrupule laffirmer : je puis dire que je ne regretterais pas sa prsence dans notre pays. Il ne sagit point de prcher ici pour limitation servile dun nationalisme tranger. Je nai aucun got dailleurs, je lavoue, pour les casernes, les travaux et les plaisirs en commun, et la rigolade par quatre. Mais les grandes ides humaines qui ont prsid la naissance dautres mouvements, hors de nos frontires, doivent tre prsentes notre esprit, car tout ce qui est vraiment de lhomme a une valeur ternelle. Quand Lon Degrelle refuse le qualificatif de mouvement dictatorial pour Rex, il dclare que Rex, cest lpanouissement de lhomme et du citoyen, cest la reconstitution de la communaut populaire, cest la certitude dun rgime en contact avec toutes les couches de la nation . Javoue que je suis touch par ces paroles, dont nous aurions faire notre profit, et qui laissent lhomme sa double personnalit dindividu et dtre social. Et je dois dire quun point particulier me sduit singulirement dans ce mouvement et dans la personne de Lon Degrelle. Il ne me semble pas quon lait jamais mis en valeur, comme il convient.

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Parmi les animateurs dhommes qui ont paru en Europe aprs la guerre, le dernier venu est aussi le plus jeune. Avec Mussolini, avec Hitler, avec Salazar, avec Kemal, avec Staline, on a vu monter au pouvoir la gnration qui a fait la guerre ou qui, tout au moins, en a contempl dun il dhomme les leons directes. Lon Degrelle, puisque le fondateur de la Phalange espagnole, Jos Antonio Primo de Rivera, qui avait trente ans lui aussi, vient dtre fusill, Lon Degrelle est le premier-n des chefs qui nont pas fait la guerre, qui taient encore dans lenfance lorsquelle clata, et qui, sils ont dcid de ne pas en oublier les leons, ne comprennent peut-tre pas ces leons comme leurs ans. On sapercevra peut-tre un peu plus tard de lnorme importance que peut comporter un tel rapprochement : huit ans au roulement de tambour de 1914, douze ans aux cloches de larmistice, ce nest pas la mme chose que vingt ans dans les tranches. Jentends bien quune certaine exprience manquera aux gnrations nouvelles, mais qui sait si elles nauront pas, en contrepoids, un certain don de libert ? Lon Degrelle est donc encore presque un jeune homme, et cest cela qui rend son aventure plus extraordinaire. Une jeune Allemande qui je demandais si on le connaissait dans son pays, me rpondit en riant : Oh ! oui, cest le bb belge ! Il faudrait mal connatre lAllemagne pour voir dans ce mot, que jaime bien, la moindre mfiance et le moindre mpris. Rien de commun avec ces Belges ou ces Franais qui, aux premires nouvelles du succs du rexisme, ont hauss les paules devant ce mouvement de gamins . Chez nous, on commence dabord par se mfier de la jeunesse. Le premier mrite de Rex serait de changer tout cela. Tout contact avec le jeune mouvement, et plus encore avec le bb belge nous enseigne la valeur de la jeunesse. Ce que pensent la mme heure tant de jeunes gens, eux aussi enfants devant la guerre et enfants devant larmistice, tant de jeunes gens pour qui lavenir nest pas beau, et qui voient renatre les vieilles erreurs et les vieux crimes, dgots de lidalisme vain, du ralisme cynique, anxieux de dcouvrir les conditions dune vie normale travers un sicle agit, Lon Degrelle le pense, lui aussi, il le sent, avant mme de raisonner et danalyser, par cette jonction suprieure de son esprit et de son sang lesprit et au sang dune poque, sans laquelle il nest peut-tre pas de meneur dhommes. Cest ce que Pguy appelait le mystre de la promotion, ce qui unit les jeunes gens de la mme promotion, du mme ge.
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Cest cette jeunesse qui clate aux dernires lignes de sa rcente Lettre aux Franais, quand, aprs avoir adjur la France de se retrouver, de construire ltat, de reconnatre ses traditions nationales et son chef, son chef ouvrier et paysan, Lon Degrelle termine par des lignes qui font penser quelque Bonaparte devant ses soldats dItalie par le mme rythme, la mme confiance de jeune barbare en lavenir. Les Franais qui veulent la renaissance de leur nation ne peuvent mieux faire que de les mditer, et lon ne peut mieux faire non plus que de terminer par elles :
Franais, nous tions jeunes, pauvres, inconnus de tous en commenant. Et trente ans nous allons tre les matres. Dans la vie, tout est facile, tout russit trop vite ! On na mme pas le temps de lutter, ni de souffrir... Quand on veut gagner, on gagne ! Toujours ! coup sr ! Franais, pour sauver demain la France, retrouvez aujourdhui dj des mes de vainqueurs !

Novembre 1936.

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Annexe : Quest-ce que Rex ? Lettre aux Franais par L. Degrelle16


Puisquil ne mest plus permis de parler aux Franais, il me faut bien me contenter de leur crire... Le mot Franais fait monter tant de regret en nos curs !... Pour les Wallons de ma patrie, la France, cest notre langue, notre culture, notre civilisation... Dites, ctait tout de mme un morceau de notre me, et Ronsard, comme Musset et Montaigne, comme Maurras, taient nous comme aux Lorrains ou aux Provenaux. quoi bon le nier ? Nous souffrons dtre traits en France comme des indsirables et des parias. Quand je me suis retrouv, lautre matin, sur un quai de gare, entre deux gendarmes, comme un malfaiteur, jai regard longtemps les rails qui glissaient dans le brouillard en me disant : Tout de mme, comment a-t-on pu en venir l ?... Nous navons plus le droit de respirer lair de France, de retrouver l-bas les sources dune de nos deux cultures, dentendre chanter en Touraine ou dans les Landes les mmes mots quau bout des plateaux ligeois ou au fond des bois ardennais... Et, repli sur moi-mme, je pensais nos morts tendus en terre franaise, prs desquels je ne puis mme plus prier et me recueillir... Tout cela vingt ans aprs que les marches wallonnes furent baignes du sang de nos bcherons et de nos mineurs, ml celui de vos chasseurs alpins. * ** Il ne faut pas le nier. Un lourd malaise pse sur les relations francobelges.

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Il est n dabord de cette lgret avec laquelle tant de Franais traitent des choses trangres. Nous ntions pas les petits Belges . Nous tions un peuple o, pendant deux mille ans, on a lutt et on est morts pour des liberts et pour des vertus. Un peuple qui a rsist ainsi, qui a souffert et trim, qui a tenu tte tout le monde, un peuple comme celui-l est un grand peuple, qui a le droit dtre connu autrement, en France, que par M. Beulemans et par Manneken-Pis . Mais tout cela pouvait sarranger. De grands changes intellectuels entre Franais et Wallons, et de profonds contacts populaires peuvent adoucir trs vite ces malentendus, si aigus soient-ils aujourdhui. Le drame est ailleurs. Il est essentiellement politique. Au fur et mesure que la France glisse gauche, elle dtruit chez nous ses amitis. Le pacte franco-sovitique a fauch les relations franco-belges. Choisir Moscou, ctait nous chasser. Il ne faut plus se faire la moindre illusion. Dans la mesure o la France lie son sort celui des Soviets, elle devient un danger pour notre peuple et pour la civilisation. Pas un paysan, pas un ouvrier, pas un pre de famille de notre sang ne prira pour les Soviets : nous en faisons le serment devant nos morts de lYser et devant les berceaux de nos enfants. Alors, comprend-on que nous ne voulions aucun prix tre lis un pays qui, par son alliance avec Moscou, pourrait nous conduire un conflit qui ferait, au prix de combien de morts nouveaux, le jeu monstrueux des Soviets ?... Pour retrouver la confiance des Belges, la France doit dabord se retrouver elle-mme , rejoindre ses vertus, sa ligne dme, se dbarrasser de la corruption sovitique. Une France rgnre, cest la consolidation de lEurope et cest, nouveau, la communion fervente, dans une mme culture, des Wallons et des Franais. Une France marxiste, cest la Belgique roule en boule, en garde contre un pril, hlas ! Trop rel... * **
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Cet isolement pourrait avoir des rpercussions trs graves. Un pays dentre-deux comme la Belgique peut remplir un rle magnifique de terre de rencontre entre les peuples du Nord et le peuple franais. Il lui faut, pour accomplir cette mission, les traiter tous avec un gal fair-play , ne se laisser marcher sur les pieds par personne, ne point se laisser traiter en vassal ou en avant-garde sacrifie, mais permettre, dans une comprhension commune, des peuples de gnies si divers, de se servir, pour se connatre et pour apaiser leurs querelles, de notre pivot europen. La France en a besoin, comme les autres pays qui nous entourent. Mais il y a un minimum de confiance. Ce minimum, le marxisme franais ne linspire plus la Belgique. Plus que nimporte qui, nous devons craindre une emprise nouvelle du socialisme et du communisme Paris. Nos rvolutionnaires nattendent que cela. Leurs fiefs du Hainaut et le Nord franais ne forment quun long bassin rouge. La victoire des gauches chez vous, cest aussitt linfiltration chez nous, puis les vannes rompues. On a trop vu le Front populaire passer armes et hommes au Frente popular. notre frontire, lappui des marxistes franais serait infiniment plus rapide et plus fort. Une dictature de gauche en France, cest un danger constant pour notre paix intrieure, avec tous les risques de conflit europen que peut dchaner le pacte franco-sovitique. Un peuple qui fut saign vingt fois comme le ntre a le devoir dtre prudent et de monter la garde. Franais, nest-ce pas naturel ? * ** Ne cherchez pas dautres explications. Ne liez point Rex Berlin. Berlin na rien faire de Rex. Nous voulons nous entendre avec tous nos voisins et organiser avec tous les peuples rgnrs la rsistance au communisme. Mais nous ne sommes et ne serons jamais au service de personne. Nous aimons notre pays.
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Point, cest tout. Notre attitude vis--vis de ltranger nest dicte que par le souci de notre peuple et de la civilisation europenne. Et cest parce que ce souci nous tourmente que nous dsirons tant voir soprer demain, Franais, dans votre Patrie, une rdemption aussi foudroyante que celle de Rex est en train dapporter en Belgique. Ah ! Voir les Franais sous la conduite dun chef qui soit vraiment le point de concentration des volonts populaires, retrouver, un par un, le sens de la famille, de la terre et de la dignit du travail ! Rebtir, eux aussi, ltat grce des corporations et un pouvoir populaire et fort ! Rtablir entre les classes, enfin solidaires, des liens rels bass sur la justice sociale, sur la responsabilit des lites, sur lhumanisation du labeur ! Permettre, dans la famille, dans le mtier, dans la vie morale et spirituelle, lpanouissement de la personnalit humaine ! Rendre un pays la puret et la jeunesse, la joie de vivre et de devenir meilleur, la passion du devoir dans la communaut nationale ! Cest parce que Rex, par-del son vaste programme politique, conomique et social, a rejoint les mes, leur a donn la fracheur et le feu, cest parce que sa mystique a permis nouveau un peuple de respirer et desprer, que demain Rex aura conquis et sauv la Belgique. Franais, nous tions jeunes, pauvres, inconnus de tous en commenant. Et trente ans nous allons tre les matres ! Dans la vie, tout est facile, tout russit trop vite. On na mme pas le temps de lutter, ni de souffrir... Quand on veut gagner, on gagne ! Toujours ! coup sr ! Franais, pour sauver demain la France, retrouvez aujourdhui dj des mes de vainqueurs ! Lon Degrelle, 19 octobre 1936. Lettre publie dans Je suis partout, n 309, 24 octobre 1936.

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Notes
1 2 3 Pice de thtre de W. Shakespeare. Plaisanter, verbe utilis en Belgique. Militant communiste, Henry Torrs (1891-1966) dfendit de nombreux assassins rouges, comme le criminel juif Sholem Schwartzbard, qui avait tu le hros nationaliste ukrainien Simon Petlioura ou lanarchiste Germaine Berton, qui tua lchement Marius Plateau, un hros de la Grande Guerre, mutil de guerre. Mots qui ont justement pour auteur Danton. Le Deutsche Zentrumspartei (Parti allemand du Centre, en abrg Zentrum, Centre ) tait un parti catholique allemand fond en 1870 et se dissous le 5 juillet 1933 la demande dAdolf Hitler auquel le parti avait accord les pleins pouvoirs. Il sagit de deux cantons rattachs la Belgique en 1919 au titre de dommages de guerre au titre du Trait de Versailles. Franois Ren de La Tour du Pin Chambly, marquis de La Charce (1834-1924) est le fondateur, avec Albert de Mum, du catholicisme social en France. Monarchiste, il se rallie lAction franaise et publie en 1907 son ouvrage fondamental, Vers un ordre social chrtien. La Vlaams Nationaal Verbond (VNV, Ligue nationale flamande) avait t fonde le 8 octobre 1933 par Staf De Clercq. Le parti ralisa un score de 17% en Flandre en 1939 puis choisit la voie de la collaboration avec lAllemagne nationale-socialiste durant la guerre. Andr Tardieu (prsident du Conseil trois reprises entre 1929 et 1932 puis ministre des Affaires trangres (1932) ; Aristide Briand (onze fois prsident du Conseil et vingt fois ministre, il a t le grand inspirateur de la diplomatie franaise entre les deux guerres. Sa politique se termina par un chec total pour la France en matire diplomatique) ; Raymond Poincar (prsident de la Rpublique, prsident du Conseil trois reprises et ministre des Affaires trangres de 1922 1924), Albert Sarraut (prsident du Conseil deux reprises et ministres de multiples fois), Louis Barthou (notamment ministre des Affaires trangres en 1934) et Lon Blum (prsident du Conseil en 1936, cest lui qui exerait le pouvoir lpoque o parut Lon Degrelle et lavenir de Rex). Jzef Klemens Pisudski (francis en Joseph Pilsudski) (1867-1935) fut le principal dirigeant politique de la Pologne entre 1918 et 1935. Hros politique et militaire de la lutte contre les sovitiques (il lemporte contre la Russie en 1921), il demeure lune des grandes figures nationalistes polonaises. Rogier van der Weyden (vers 1399-1464) fut un clbre peintre. N Tournai, dans le Hainaut, il devint peintre officiel de Bruxelles ds 1435 ; il ralisa galement de nombreuses uvres pour Philippe le Bon et des membres de sa cour. Rgion belge situe en Wallonie, le Borinage tait alors lun des plus importants sites miniers dEurope. Fte paenne des pays germaniques et nordiques clbrant la fin de lhiver. Dans la lgende du chevalier Tannhuser, le Mont de Vnus (Venusberg) abrite la demeure de la desse Venus o le chevalier sabandonne. Lors de la tentative de prise de pouvoir par les nationaux-socialistes le 9 novembre 1923, Adolf Hitler et ses camarades affrontrent les forces de lordre la Feldherrnhalle, sur une place centrale de Munich. Aprs lavnement du III e Reich, ce btiment reut une garde dhonneur permanente de SS en mmoire des hros mort en mars (les Mrzgefallenen ). En 1936, Lon Degrelle est invit en France. Le jeune chef de Rex doit y prendre la parole pour prsenter son mouvement, et apporter la France le soutien de la Belgique. Le gouvernement du Juif Blume interdit les ligues nationalistes, les runions, emprisonne les chefs politiques. Lon Degrelle est arrt manu militari et expuls. Cest dans ce contexte quil crit cette Lettre aux Franais.

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