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6. LA ESCLAVITUD En los tiempos del Libertador los esclavos representaban una parte importante de la poblacin de la costa.

En un censo de 1826 se dice que haba 69,000 blancos, 41,000 mestizos, 49,000 esclavos, 34,000 pardos libres (mulatos y zambos) y 13,000 indios. Aun sumando los mestizos a los blancos, la proporcin de esclavos sera de casi 5 esclavos por 11 blancos y mestizos. Si aadimos a los pardos libres esta proporcin aumenta de 7 u 8 esclavos-pardos libres por 11 blancos-mestizos. Esto solo en la costa; en la sierra la poblacin de esclavos era muy escasa. Los esclavos trabajaban principalmente en las haciendas de caa de azcar y en el servicio domstico de las capitales costeas. La razn por la que San Martn inici la emancipacin de los esclavos no se debi exclusivamente a factores filantrpicos y altruistas; llegado a Pisco incorpor a su ejrcito 600 esclavos de las haciendas vecinas. Sin embargo, las varias medidas que tom al respecto coincidieron con otras como la de liberar a los indios de tributos, mitas y pongeajes demostrando en su actuacin un talante humanista bastante revolucionario para la poca. El inspirador de su nutrida legislacin social en tiempos del Protector fue Bernardo Monteagudo, quien como vimos se gan la enemistad de la clase aristcrata. Este odio al reformista indmito termin con su expulsin del pas y, cuando regres al Per en tiempos de Bolvar, con su asesinato. La primera constitucin del Per (1823) confirm la supresin de la esclavitud proclamada por San Martn, pero siendo esta Constitucin abortada por Bolvar las intenciones de los legisladores no pasaron de ser letra muerta. Durante la dictadura el Libertador empeor la situacin de los esclavos eliminndose las pocas posibilidades que tenan para obtener la emancipacin. Es ms, se reglament su trabajo confirmando las malsanas costumbres de la Colonia. Los esclavos del Per tuvieron que esperar varias dcadas para ser libres y la razn que tuvo Castilla para libertarlos no fue humanitaria sino una perentoria necesidad de aumentar los efectivos de su ejrcito para derrocar a Echenique. Veamos algunas medidas legales que se tomaron desde la llegada de San Martn hasta la dictadura bolivariana inclusive: San Martn estaba persuadido de la importancia de incluir esclavos peruanos en su ejrcito porque ya haba experimentado el valor y la lealtad de los negros en la guerra para independizar a Chile. La mitad de los 5,500 hombres que llev desde Argentina haban sido esclavos. En el Per repiti su conscripcin prometindoles la libertad, asunto que cumpli sin dilacin luego de la Jura de la Independencia. Posteriormente, el 12 de agosto, decret que todos los que se incorporasen al ejrcito seran libres, tambin lo seran los negros que nacieran en el pas despus del 28 de Julio de 1821. As mismo dispuso que el gobierno comprase a los propietarios un nmero anual de esclavos hasta que todos fuesen libres. Con esta medida daba oportunidad de libertad a mujeres, nios y ancianos. Si se hubiera cumplido la disposicin del Protector la esclavitud hubiese terminado en pocos aos sin perjudicar la economa ni el derecho de los propietarios de esclavos, tal como se comprenda en la poca. Semanas ms tarde, San Martn decret la libertad de aquellos esclavos cuyos dueos salieran del Per y de los que trabajasen por el ejrcito. Por su importancia reproducimos el texto aparecido en La Gaceta de Gobierno de Lima: Decreto Uno de los deberes del gobierno es promover la libertad de los que han sufrido hasta hoy inhumanamente la usurpacin de este derecho inadmisible, y no siendo justo que los espaoles que regresan a la pennsula, porque sus sentimientos son diametralmente opuestos la felicidad de Amrica, en cuyo caso se hallan tambin algunos desnaturalizados que han nacido en ella, dejen en la servidumbre individuos que la han experimentado por tanto tiempo, con la probabilidad de empeorar su condicin. Por tanto declaro lo que sigue: 1.- Todos los esclavos de ambos sexos que pertenezcan espaoles americanos que salgan para la pennsula desde esta fecha, se declaran libres del dominio de sus amos.

2.- Los esclavos que estn en estado de tomar las armas desde la edad de 15 aos, se presentarn al presidente del departamento, para que les d un boleto de seguridad y los pase con las formalidades correspondientes al general en jefe, quien los destinar a los cuerpos del ejrcito. 3.- Las mujeres y los varones que no puedan llevar las armas se presentarn tambin al presidente del departamento para que les conceda el indicado boleto y les seale al mismo tiempo alguna ocupacin til, segn su edad y sexo. 4.- Todas las enajenaciones que desde esa fecha inclusive se hicieren, se declaran nulas y de ningn valor Publquese por bando y circlese para que llegue la noticia a todos los interesados. Dado en el Palacio Protectoral de da 17 de Noviembre de 1821. Firmado San Martn. Por orden de S.E. B. Monteagudo. Para cubrir el vaco en que quedaban los hijos libertos de esclavas, San Martn decret que los gastos de crianza y educacin de ellos fuesen cubiertos por los amos hasta que las mujeres cumpliesen 20 aos y los varones 24. Tambin oblig a las municipalidades a ensearles a leer y escribir as como algn ejercicio industrial. Despus del Protectorado, en el breve periodo de la Junta Gubernativa presidida por La Mar, (Set. 1822- Feb. 1823) se cumplieron los decretos de San Martn y aadieron otros, como que no fueran utilizados esclavos en obras pblicas, evitando de este modo la complicidad del Estado en una institucin reprobable. Derrocada la Junta, Riva-Agero dio una infame marcha atrs derogando las disposiciones que daban libertad a los esclavos. l, como hacendado, se dio cuenta de la reduccin de la produccin agrcola debido al abandono de los esclavos, quienes, una vez libres, no estuvieron dispuestos a trabajar gratuitamente ni vivir en condiciones miserables. Tampoco los hacendados intentaron atraer a los emancipados ofrecindoles una mejora de trato y un jornal aceptable. Mejor y ms barato les resultaba regresarlos a la esclavitud, y eso es lo que consigui eficazmente el Gran Mariscal Jos de la Riva-Agero. El retorno a la esclavitud puso en una situacin irnica y triste a los soldados libertos que se encontraban en el ejrcito: haban entrado libres, y saldran nuevamente esclavos. Diciendo que reparaba una terrible injusticia, Bolvar decret algunas medidas. Entre ellas, que podran obtener la libertad los esclavos que se hubieran distinguido por su valor en el campo, que hubieran quedado invlidos o que hubieran permanecido un largo tiempo en las filas. El nmero de hroes negros premiados por el Libertador fue muy reducido. Dada lo breve de la campaa, a muchos esclavos se les neg la libertad obligndoles a regresar con sus amos. En este sentido se impuso fuertes penas a los peruanos que ocultasen a esclavos. Los negros lisiados en la guerra no fueron acogidos ni por caridad por sus antiguos amos y tuvieron que dedicarse a mendigar por calles y plazas. En resumen, Bolvar regres a una legislacin esclavista pura y dura. Por eso sorprende hasta la indignacin leer que algunos historiadores pretendan igualar las legislaciones de San Martn con las de Bolvar cuando fueron diametralmente opuestas. En el acpite referente a la esclavitud, De la Puente y Candamo dice que durante la dictadura de Bolvar Consrvase, y con espritu minucioso, el mismo tono frente al estado de los esclavos que se vive en los das de San Martn. Luego este historiador aade: Durante ms de treinta aos se desarrolla en el pas el proceso legal que se inicia con San Martn y concluye con Castilla; cuando lo correcto era haber dicho: si las legislaciones de San Martn hubieran sido implementadas y no derogadas, como lo hizo RivaAgero y el Libertador, no hubiese sido necesaria la decisin de Castilla porque en 1854 no hubiera habido ningn esclavo en el Per. Finalmente, De la Puente y Candamo escribe sin detallar lo siguiente: El 20 de abril de 1825, en pleno tiempo de Bolvar, una prolija norma precisa las condiciones de trabajo de los esclavos. Ms tarde, en el mes de septiembre se establecen las reglas para dignificar a los esclavos y su situacin. Podra causar risa sino fuera trgico decir que se puede dignificar el trabajo de los esclavos. La nica situacin digna de un esclavo es la libertad. Pero veamos en este caso las reglas para dignificar ordenadas por Bolvar que

no describe De la Puente. En una de ellas se autorizaba a los amos corregir a los esclavos dndoles hasta 12 latigazos. Para intentar amenguar el espanto en los lectores, otro historiador, Basadre, aade un comentario exculpatorio diciendo que estos 12 latigazos eran una cifra mucho menor que la permitida aplicar a los soldados y marineros en Inglaterra. Tambin este historiador podra haber dicho que en Turqua se permita a los amos castrar a sus esclavos o amputarles las extremidades o que en la India se les torturaba hasta la muerte; ninguna de esas estrambticas razones es vlida en el caso del Per, tanto ms cuando los propietarios peruanos no pertenecan a un cuerpo estructurado como la armada inglesa llena de tradiciones de honor y eficiencia. Otra de las disposiciones bolivarianas para dignificar el trabajo de los esclavos fue hacerlos trabajar de 6 de la maana a 6 de la tarde en el campo, y hasta las 8 de la noche en los trapiches y, despus, se les tena que ensear los dogmas de religin. Total, los reglamentos del Libertador don Simn Bolvar hicieron regresar a los esclavos a un estado de miseria comparables con las ordenanzas que sobre las mitas emiti el virrey Toledo, Supremo Organizador del Per, en 1571. La actitud de Bolvar frente a los negros no deba sorprender. Para l era natural tener esclavos, en Venezuela haba llegado a tener 2,000 esclavos. Lynch cuenta que en tiempos de la Colonia los amigos de su padre se quejaron de un decreto que pretenda mejorar las condiciones de los esclavos. Decan que los esclavos solo tenan una inclinacin natural por el vicio y la independencia. Por otro lado, su madre se quejaba del precio de los esclavos y de las dificultades para conseguir que reprodujeran. Quiz por ello el Libertador no fue un pionero en cuanto al dar libertad a los esclavos, mucho antes, en 1797, la fracasada revolucin independista en Venezuela de Miguel Gual y Jos Maria Espaa haba decretado la abolicin de la esclavitud. Por su parte el gobierno colonial haba prohibido su comercio en 1810. En cuanto al Libertador, es verdad que en muchos de sus hermosos discursos polticos conden la esclavitud, pero en lo que le ataa tom su tiempo para dar libertad a sus propios esclavos. No fue sino hasta 1821 cuando decidi darles libertad sin ponerles condicin alguna.

7. JUSTICIA. La Justicia en tiempo de la Colonia fue un instrumento de represin, sin embargo, como ente autnomo del gobierno funcion mejor que durante la Repblica. Aunque el virrey presida la Audiencia su funcin era meramente decorativa pues no tena ni voz ni voto. La independencia de la Audiencia era total, mantuvo su autonoma, ejerci control sobre la administracin colonial, sobre el virrey y los funcionarios, y por supuesto sobre todos los sbditos del rey. A su vez el virrey observaba con atencin el funcionamiento de la Audiencia a fin de denunciar en Espaa cualquier decisin que a su juicio fuese errnea o sospechosa de prevaricacin. Esta mutua vigilancia era bastante parecida al sistema de check and balance entre poderes que tiene Estados Unidos hoy. Claro que en el coloniaje no era tan expeditivo, a los recelos y desconfianza entre la Audiencia y el gobierno del virrey, haba que agregar la funcin de la Iglesia y los tribunales eclesisticos con la Inquisicin a la cabeza. Muchos de nuestros gobiernos avasallaron la autonoma del poder judicial y usaron a ste como arma represiva contra sus opositores. Tambin se us al Poder Judicial para legalizar actos a todas luces ilegales, inmorales y reprobables. Estos atropellos tambin los inici Bolvar. Varios historiadores indican con satisfaccin la creacin de la Corte Suprema por el Libertador. Por ejemplo, Vargas Ugarte dice que fue una de las medidas que fueron de indudable utilidad para el pas. Aade que la administracin de la Justicia es uno de los principales fundamentos de la paz y del bienestar social. Al comentar las reglas que se impusieron a los jueces, como que deban tener buenas costumbres, ser incorruptibles e incapaces de ceder ante el halago o el soborno, y en caso de no serlo seran declarados infames y pagaran el cudruplo de los recibido, Vargas Ugarte dice: De este modo se introdujo en el ramo el saludable principio de la responsabilidad. Otro respetado historiador, De la Puente y Candamo, exagera an ms al decir: No puede olvidarse que la pureza de la justicia, su significacin tica, y de manera muy concreta la independencia del Poder Judicial, son nociones e inquietudes que se hallaban habitualmente en la Emancipacin que quiere realizar Bolvar, y en el Estado que quiere construir con solidez para la perdurabilidad de su obra histrica. Antes de examinar lo que realmente pas, habra que decir que la Justicia no qued sin administrarse durante el protectorado de San Martn, al contrario, el vaco dejado por la administracin realista fue inmediatamente ocupado por la Alta Cmara de Justicia creada mediante el decreto del 4 de agosto de 1821, slo una semana despus de la Jura de la Independencia. Bolvar reemplaz el 6 de marzo de 1824 la Alta Cmara de Justicia del Protectorado por la Corte Superior de Justicia de Lima, y luego de la batalla de Ayacucho cre la Corte Suprema. El motivo principal fue acomodar a jueces que le permitieran reprimir la oposicin, gobernar sin problemas y aceptar sus rdenes, dando la sensacin de un marco de legalidad que todos los tiranos hipcritamente buscan. Como presidente de esta Corte nombr a Manuel Lorenzo de Vidaurre de quien ya hemos relatado la manera servil de comportarse ante el Libertador. Hay gran cantidad de ejemplos que reflejan la injusticia y abusos que se cometieron durante la etapa bolivariana: hubo fusilamientos, destierros, expropiaciones y hasta el uso de la Corte Suprema para eliminar del congreso a representantes legalmente elegidos. Daremos en las pginas correspondientes cuenta de algunos de los mayores atropellos, todo eso fue ordenado por el Libertador. Solamente cuando abandon el Per, la Corte pudo por fin actuar imparcialmente, tal es el caso de poner fin al injusto apresamiento del almirante Guisse, sentencia que caus gran malestar en Bolvar. El Libertador era un hombre que tena la virtud de entrar en los detalles sin perder de vista el objetivo final. Y as como en la guerra dio instrucciones paran herrar caballos, en la paz dio rdenes detalladas de cmo juzgar. Por ejemplo, en el caso del asesinato de Monteagudo, Bolvar orden a la Corte Suprema que se volviera a revisar el juicio y que nombre un tribunal especial para este propsito, dando detalles de su composicin y cmo deban actuar:

() Tenga la bondad de pasar al presidente de la corte suprema de justicia el proceso correspondiente a la causa seguida contra los asesinos del coronel Monteagudo, imponindole de mi resolucin, que se reduce a los siguientes: 1. El presidente de la suprema corte de justicia queda autorizado por m para nombrar un tribunal especial que vuelva a ver de nuevo, conozca y juzgue en primera instancia dicha causa. 2. Este tribunal ser compuesto de un presidente y dos vocales; dos fiscales sern los acusadores, y estos obrarn de acuerdo en mancomun in solidum. ()

El proceso del tribunal no satisfizo a Bolvar, y, arrogndose poderes que no tena y que nadie osaba criticar, interrog a solas a los asesinos prometindoles el indulto de la pena capital si declaraban quienes fueron los que contrataron el asesinato de Monteagudo. Al trmino de la secreta reunin Bolvar les perdon la vida y los envo a Colombia diciendo que los asesinos le haban revelado los nombres de los autores intelectuales y que a l no le qued otra alternativa que cumplir su palabra. Sin embargo, el Libertador no dio a conocer quines fueron los que encargaron el crimen, por lo que el asesinato de ese prcer de la independencia qued impune. Lo peor de todo aquello es que antes de su reunin con los asesinos, corrieron fuertes rumores de que fue el mismo Bolvar el que haba ordenado el crimen debido a que Monteagudo haba recomendado al Libertador que abandonase el Per, ya que su tarea luego de Ayacucho estaba terminada. Seguiremos con este tema ms adelante.