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Durkheim, mile (1858-1917). Le Suicide, tude de sociologie, par mile Durkheim,.... 1897.

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LE

SUICIDE

FELIX

ALCAN,

EDITEUR

AUTRES OUVRAGES DE M. E. DURKHEIM 1 vol. in-12 de la BiblioLes rgles de la mthode sociologique. 2 fr. 50 thque de philosophie contemporaine social. 1 vol. in-8 de la Bibliothque de De la division du travail 7 fr. 50 philosophie contemporaine

A LA MME LIBRAIRE : ancien et moderne. tude historique, philosophique, Le Suicide morale et statistique, par A. LEGOYT, ancien chef des travaux de la sta8 fr. tistique de France. 1881, 1 vol. in-8 DEBoisDu suicide et de la folie-suicide, par le Dr A. BRIERRE 2 7 fr. MONT. dition, 1865, 1 vol. in-8

BARLE DUC. IMPRIMERIE CONTACT-LAGUERRE

LE

SUICIDE

TUDE

DE

SOCIOLOGIE

PAR EMILE DURKHEIM

Professeur de Sociologie la Facult des Lettres de l'Universit de Bordeaux

PARIS ANCIENNE LIBRAIRIE GERMER BAILLIRE ET Cie FLIX DITEUR ALCAN, 108, BOULEVARDSAINT- GERMAIN, 108 18 97 Tous droits rservs.

PREFACE

la sociologie est la mode. Le quelque temps, et presque dcri il y a une dizaine d'anmot, peu connu d'un Les vocations se nes, est aujourd'hui usage courant. comme un prjug et il y a dans le public favomultiplient Depuis rable la nouvelle science. On en attend bien avouer que les rsultats pourtant tout fait en rapport avec le nombre ni avec l'intrt met les suivre. qu'on science se reconnaissent Il faut beaucoup. ne sont pas obtenus des travaux publis Les progrs d'une

dont ce signe que les questions elle traite ne restent On dit qu'elle avance pas stationnaires. taient des lois sont dcouvertes quand qui, jusque-l, des faits nouveaux, ou, tout au moins, ignores, quand sans imposer tre regarde encore une solution qui puisse la manire dont se viennent modifier dfinitive, une les problmes. posaient Or, il y a malheureusement bonne raison pour ne nous donne pas ce que la sociologie c'est que, le plus souvent, elle ne se pose pas de spectacle; l're dtermins. Elle n'a pas encore problmes dpass des constructions Au lieu et des synthses philosophiques. de se donner sur une porpour tche de porter la lumire comme

VJ tion restreinte du champ

PREFACE.

de prfrence social, elle recherche les brillantes o toutes les questions sont pasgnralits sans qu'aucune soit expressment ses en revue, traite. Cette mthode un peu la curiosit permet bien de tromper du public en lui donnant, comme toutes sortes de sujets; elle ne saurait Ce n'est tions ralit pas avec des examens rapides qu'on peut arriver aussi on dit, des clarts sur aboutir rien d'objectif. sommaires et coup d'intui dcouvrir les lois d'une

des gnralisations, la fois Surtout, complexe. aussi vastes et aussi htives, ne sont susceptibles d'aucune sorte de preuve. Tout ce qu'on peut faire, c'est de citer, favorables l'occasion, quelques exemples qui illustrent l'hypropose; pothse une dmonstration. mais une illustration ne constitue D'ailleurs, quand on touche choses diverses, on n'est comptent et l'on ne pour aucune de rencontre, peut gure employer que des renseignements sans qu'on ait mme les moyens d'en faire la critique. Aussi les livres de pas tant de

ne sont-ils utilisables pure sociologie gure s'est fait une rgle de n'aborder pour quiconque que des car la plupart d'entre eux ne rentrent dfinies; questions dans de recherches particulier et, de plus, ils sont trop pauvres en documents de quelque autorit. Ceux qui croient l'avenir de notre science doivent avoir coeur de mettre fin cet tat de choses. S'il durait, la sociovite dans son ancien discrdit logie retomberait et, seuls, les s'en rjouir. Car ce serait pourraient un dplorable chec si cette partie du pour l'esprit humain rel, la seule qui lui ait jusqu' prsent rsist, la seule aussi ne ftqu'on lui dispute avec passion, venait lui chapper, ce que pour un temps. L'indcision des rsultats obtenus n'a rien qui doive dcourager. C'est une raison pour faire ennemis de la raison aucun cadre

PREFACE. de nouveaux

vij

non pour abdiquer. Une science, ne efforts, a le droit d'errer et de ttonner, d'hier, pourvu qu'elle prenne conscience de ses erreurs et de ses ttonnements de manire le retour. en prvenir La sociologie ne doit donc renoncer aucune de ses ambitions; autre mais, d'un ct, si elle aux esprances veut rpondre qu'on a mises en elle, il faut autre qu'elle aspire devenir de la littrature philosophique. de se complaire en mditations choses groupes en quelque ment! histoire, ne peut chose forme originale qu'une au lieu Que le sociologue, propos des mtaphysiques des de ses recherches objets

tre, qui puissent montrs du doigt, dont on puisse dire o sorte, et qu'il s'y attache fermeils commencent et o ils finissent, Qu'il interroge avec soin les disciplines sans lesquelles statistique, ethnographie, rien! S'il a quelque chose craindre, c'est que, malne soient jamais en rapport avec gr tout, ses informations la matire soin qu'il car, quelque qu'il essaie d'embrasser; mette la dlimiter, elle est si riche et si diverse qu'elle contient comme des rserves S'il procde ainsi, n'importe. de faits seront et ses formules il incomplets trop troites, fait un travail utile que l'avenir continuera. aura, nanmoins, Car des conceptions base objective ne qui ont quelque tiennent la personnalit de leur auteur. pas troitement Elles ont quelque chose d'impersonnel qui fait que d'autres les reprendre peuvent tibles de transmission. possible condition C'est dans le travail du progrs. dans cet esprit et les Une elles sont poursuivre; certaine suite est ainsi et cette continuit susceprendue est la va inpuisables alors mme Mais il d'imprvu. que ses inventaires auxiliaires, la sociologie

sociales, prenne pour de faits nettement circonscrits,

scientifique qu'a t

conu

l'ouvrage

qu'on

viij lire.

PREFACE.

Si, parmi les diffrents casion d'tudier au cours

sujets que nous avons eu l'ocde notre nous enseignement, avons choisi le suicide c'est pour la prsente publication, que, comme il en est peu de plus facilement dterminables, il nous a paru tre d'un exemple particulirement opportun ; encore bien un travail marquer on se concentre quand tables lois qui prouvent mentation verra dialectique celles que nous pralable les contours. a-t-il Mais t ncessaire pour en aussi, on arrive, par compensation, trouver de vri-

que n'importe quelle argula possibilit de la sociologie. On avoir dmontres. Assuresprons tromper, Mais du

ainsi, mieux

ment, il a d nous arriver plus d'une fois de nous de dpasser dans nos inductions les faits observs.

est accompagne de ses preuves, moins, chaque proposition autant que posque nous nous sommes efforc de multiplier sible. Surtout, nous nous sommes bien sparer appliqu fois tout ce qui est raisonnement et interprtation, chaque Le lecteur est ainsi mis en mesure des faits interprts. ce qu'il y a de fond dans les explications qui lui d'apprcier sans que rien trouble son jugement. sont soumises, Il s'en faut, d'ailleurs, ainsi la recherqu'en restreignant ncessairement les vues d'ensemble et che, on s'interdise au contraire, nous pensons tre certain nombre de propositions, conle mariage, le veuvage, cernant la famille, la socit religieuse, etc., qui, si nous ne nous abusons, en apprennent plus ordinaires des moralistes sur la nature de que les thories ou de ces institutions. Il se dgagera mme ces conditions les aperus gnraux. tablir un parvenu de notre gnral et sur tude dont les quelques indications souffrent actuellement qui peuvent sur les causes les socits l'attnuer. du malaise europennes Car il ne faut Tout

remdes

PREFACE.

IX

tat gnral ne puisse tre expliqu pas croire qu'un qu' l'aide de gnralits. Il peut tenir des causes dfinies, qui ne sauraient tre atteintes si on ne prend soin de les tudier travers expriment. se trouve traduit quoi les manifestations, Or, le suicide, dfinies, qui les dans l'tat o, il est aujourd'hui, une des formes se par lesquelles dont nous souffrons; de cet c'est pourmais non moins

tre justement l'affection collective aidera

il nous

et applique, les principaux problmes de mthodologie que nous avons poss et examins ailleurs (1). Mme, ces questions, plus spcialement parmi il en est une laquelle ce qui suit apporte une contribution trop importante suite l'attention La mthode pour que nous du lecteur. ne la signalions pas tout de

Enfin, sous une

la comprendre. on retrouvera dans le cours forme concrte

ouvrage,

telle que nous la pratiquons, sociologique, sur ce principe fondamental repose tout entire que les faits sociaux doivent tre tudis comme des choses, c'est--dire comme des ralits extrieures l'individu. Il n'est pas de prcepte cependant, qui nous ait de plus soit possible, plus fondamental. t il contest; Car enfin, n'en pas, pour que la ait un objet est

il faut avant tout qu'elle sociologie et qui ne soit qu' elle. Il faut qu'elle ait connatre d'une ralit et qui ne ressortisse sciences. Mais pas d'autres s'il n'y a rien de rel en dehors des consciences particulires, elle s'vanouit faute de matire qui lui soit propre. Le seul objet auquel sont les tats

dsormais ce l'observation, puisse s'appliquer mentaux rien de l'individu n'existe puisqu'il or c'est affaire la psychologie d'en traiter. d'autre; De ce dans point de vue, en effet, tout ce qu'il y a de substantiel (1) Les rgles de la Mthode sociologique, Paris, P. Alcan, 1895.

X le mariage, religion, censes

PREFACE. ou dans la famille, ou dans la par exemple, ce sont les besoins individuels sont auxquels

ces institutions : c'est l'amour rpondre paternel, l'amour filial, le penchant sexuel, ce qu'on a appel l'instinct etc. Quant aux institutions avec leurs religieux, elles-mmes, formes historiques, si varies et si complexes, elles deviennent ngligeables et de peu d'intrt. des proprits ne sont qu'un et contingente elles viduelle, rclament Expression superficielle de la nature indignrales de cette dernire et ne

aspect

Sans doute, il peut pas une investigation spciale. tre curieux, l'occasion, de chercher comment ces sentiments ternels de l'humanit se sont traduits extrieurement aux de l'histoire; mais comme toutes poques ces traductions sont imparfaites, on ne peut pas y attacher Mme, certains gards, il convient beaucoup d'importance. ce texte original pour pouvoir mieux atteindre d'o leur vient tout leur sens et qu'elles dnaturent. C'est ainsi que, sous prtexte la science d'tablir sur des assises dans la constitution plus solides en la fondant psychologique de l'individu, on la dtourne du seul objet qui lui revienne. On ne s'aperoit s'il pas qu'il ne peut, y avoir de sociologie n'existe pas de socits, et qu'il n'existe pas de socits s'il n'y a que des individus. Celte conception, n'est pas la d'ailleurs, moindre des causes qui entretiennent en sociologie le got des vagues gnralits. Comment se proccuperait-on d'exles formes concrtes de la vie sociale quand on ne primer leur reconnat existence qu'une d'emprunt? Or livre, il nous pour semble ainsi difficile se que, de chaque page de ce ne dire, l'individu dgage pas, au contraire, est domin une ralit par : c'est la ralit collective. Quand de les carter diffrentes

l'impression morale qui

que le dpasse

PREFACE. on verra que a un taux de suicides peuple qui que ce taux est plus constant que celui s'il volue, c'est suivant gnrale, que, chaque qui est par lesquelles du mois, ne de l'anne, de la vie sociale; quand

xj lui de un

est personnel, la mortalit coefficient que les moments

d'acclration variations du jour, le rythme

chaque propre socit, il passe aux diffrents font que reconstatera

on produire le divorce, la famille, la socit religieuse, que le mariage, l'arme des lois dfinies dont queletc., l'affectent d'aprs mme tre exprimes sous forme numques-unes peuvent rique, tutions on renoncera voir dans ces tats et dans ces insti-

sans arrangements idologiques je ne sais quels vertu et sans efficacit. Mais on sentira que ce sont des forces vivantes et agissantes, dont relles, qui, par la manire elles assez qu'elles ne l'individu, tmoignent s'il entre comme lment dpendent pas de lui; du moins, dans la combinaison d'o elles rsultent, elles s'imposent lui mesure se forment. Dans ces conditions, qu'elles on tre comprendra mieux comment objective, puisqu'elle et aussi dfinies rsistantes psychologue Il M. nous ou le biologiste reste la sociologie a en face d'elle des que (1). dette de reconnaissance anciens en celles dont peut et doit ralits aussi traitent le dterminent

adressant

acquitter une ici nos remerciements professeur et M. Marcel avec l'Ecole

nos deux

Ferrand,

Bordeaux, le dvouement

primaire Mauss, agrg de philosophie, pour et pour les lequel ils nous ont second

lves, de suprieure

(1) Et pourtant, nous montrerons (p. 368, note) que cette manire de voir, loin d'exclure toute libert, apparat comme le seul moyen de la concilier avec le dterminisme que rvlent les donnes de la statistique.

xij services toutes second cessaires on

PRFACE. C'est le premier qu'ils nous ont rendus. qui a dress les caries contenues dans ce livre ; c'est grce au de runir les lments nqu'il nous a t possible l'tablissement des tableaux XXI et XXII dont pour cela en vue de

Il a fallu apprciera plus loin l'importance. environ les dossiers de 26.000 suicids dpouiller relever sparment d'enfants. l'absence considrable. Ces tableaux ont t tablis l'aide de l'ge, C'est

ou le sexe, l'tat civil, la prsence M. Mauss qui a fait seul ce travail documents que

de la Justice, mais qui ne.paraissent pas possde le Ministre annuels. Ils ont t mis notre disdans les comptes-rendus position avec la plus grande complaisance par M. Tarde, chef du service de la statistique Nous lui en exprimons judiciaire. toute notre gratitude.

LE

SUICIDE

INTRODUCTION

I. le mot de suicide revient sans cesse dans le cours de la conversation, on pourrait croire que le sens en est connu de tout le monde et qu'il est superflu de le dfinir. Mais, en ralit, comme les concepts les mots de la langue usuelle, qu'ils exsont toujours et le savant qui les emploierait priment, ambigus tels qu'il les reoit de l'usage et sans leur faire subir d'autre laboration confusions. Non seuaux plus graves s'exposerait lement la comprhension en est si peu circonscrite qu'elle varie d'un cas l'autre suivant les besoins du discours, mais encore, comme la classification ne procde dont ils sont le produit pas d'une analyse mthodique, les impresmais ne fait que traduire sions confuses de la foule, il arrive sans cesse que des catsous sont runies indistinctement gories de faits trs disparates une mme rubrique, sont ou que des ralits de mme nature de noms diffrents. Si donc on se laisse guider appeles par ce qui doit tre conl'acception reue, on risque de distinguer fondu ou de confondre de mconce qui doit tre distingu, natre ainsi la vritable des choses et, par suite, de se parent sur leur nature. On n'explique mprendre qu'en comparant. Une investigation sa tin que ne peut donc arriver scientifique 1 DURKHEIM. Comme

LE SUICIDE.

si elle porte sur des faits comparables et elle a d'autant plus de chances de russir qu'elle est plus assure d'avoir runi tous ceux qui peuvent tre utilement Mais ces affinicompars. ts naturelles des tres ne sauraient tre atteintes avec quelque sret par un examen superficiel comme celui d'o est rsulte la terminologie le savant ne peut vulgaire; par consquent, les groupes de faits tout prendre pour objets de ses recherches constitus les mots de la langue couauxquels correspondent rante. Mais il est oblig de constituer lui-mme les groupes afin de leur donner l'homognit et la spqu'il veut tudier, cificit qui leur sont ncessaires pour pouvoir tre traits scienC'est ainsi que le botaniste, tifiquement. quand il parle de fleurs ou de fruits, le zoologiste, quand il parle de poissons ou d'inces diffrents termes dans des sens qu'ils sectes, prennent fixer. ont d pralablement l'ordre Notre premire tche doit donc tre de dterminer sous le nom de suide faits que nous nous proposons d'tudier cides. Pour cela, nous allons chercher si, parmi les diffrentes sortes de morts, il en est qui ont en commun des caractres assez objectifs pour pouvoir tre reconnus de tout observateur de bonne foi, assez spciaux pour ne pas se rencontrer ailleurs, mais, en mme temps, assez voisins de ceux que l'on met gnralement sons le nom de suicides pour que nous puissions, sans faire violence l'usage, conserver cette mme expression. tous S'il s'en rencontre, nous runirons sous cette dnomination les faits, sans exception, ces caractres distincqui prsenteront si la classe ainsi forme ne tifs, et cela sans nous inquiter ainsi ou, comprend pas tous les cas qu'on appelle d'ordinaire au contraire, en comprend qu'on est habitu appeler autrement. Car ce qui importe, ce n'est pas d'exprimer avec un peu de prcision la notion que la moyenne des intelligences s'est faite du suicide, mais c'est de constituer une catgorie d'objets sous qui, tout en pouvant tre, sans inconvnient, tiquette cette rubrique, c'est--dire soit fonde objectivement, corresde choses. ponde une nature dtermine Or, parmi les diverses espces de morts, il en est qui prsen-

INTRODUCTION. tent ce trait

qu'elles sont le fait de la victime elleparticulier d'un acte dont le patient est l'auteur; mme, qu'elles rsultent se retrouve et, d'autre part, il est certain que ce mme caractre du suicide. la base mme de l'ide qu'on se fait communment la nature intrinsque des actes qui proPeu importe, d'ailleurs, on se reprsente le duisent ce rsultat. Quoique, en gnral, un suicide comme une action positive et violente qui implique de force musculaire, il peut se faire qu'une certain dploiement ou une simple abstention attitude purement aient la ngative On se tue tout aussi bien en refusant de se mme consquence. nourrir qu'en se dtruisant par le fer ou le feu. Il n'est mme pas ncessaire que l'acte man du patient ait t l'antcdent immdiat de la mort pour qu'elle en puisse tre regarde comme le phnomne l'effet; le rapport de causalit peut tre indirect, ne change pas, pour cela, de nature. L'iconoclaste qui, pour les palmes du martyre, commet un crime de lseconqurir majest qu'il sait tre capital, et qui meurt de la main du bourest tout aussi bien l'auteur de sa propre fin que s'il reau, s'tait port lui-mme le coup mortel; du moins, il n'y a pas lieu de classer dans des genres diffrents ces deux varits de morts entre elles que clans volontaires, puisqu'il n'y a de diffrences les dtails matriels de l'excution. Nous arrivons donc cette premire formule : On appelle suicide toute mort qui rsulte mdiatement ou immdiatement d'un acte positif ou ngatif, accompli par la victime elle-mme. Mais cette dfinition est incomplte; elle ne distingue pas entre deux sortes de morts trs diffrentes. On ne saurait de la mme manire ranger dans la mme classe et traiter la mort de l'hallucin qui se prcipite d'une fentre leve parce sain qu'il la croit de plain-pied avec le sol, et celle de l'homme, ce qu'il fait. Mme, en un d'esprit, qui se frappe en sachant mortels qui ne soient la sens, il y a bien peu de dnouements ou prochaine ou lointaine de quelque dmarche du consquence patient. Les causes de mort sont situes hors de nous beaucoup plus qu'en nous et elles ne nous atteignent que si nous nous aventurons dans leur sphre d'action.

LE SUICIDE.

Dirons-nous qu'il n'y a suicide que si l'acte d'o la mort rsulte a t accompli par la victime en vue de ce rsultat? Que celui-l seul se tue vritablement qui a voulu se tuer et que le intentionnel de soi-mme? Mais d'asuicide est un homicide bord, ce serait dfinir le suicide par un caractre qui, quels et l'importance, tout au tre l'intrt aurait, qu'en puissent moins, le tort de n'tre pas facilement reconnaissable parce qu'il Comment savoir quel mobile a dn'est pas facile observer. c'est la mort termin l'agent et si, quand il a pris sa rsolution, mme qu'il voulait ou s'il avait quelque autre but? L'intention est chose trop intime pour pouvoir tre atteinte du dehors auElle se drobe trement que par de grossires approximations. mme l'observation intrieure. Que de fois nous nous mprenons sur les raisons vritables qui nous font agir! Sans cesse, nous expliquons par des passions gnreuses ou des considrations leves des dmarches de petits que nous ont inspires ou une aveugle routine. sentiments d'une manire gnrale, un acte ne peut tre dD'ailleurs, car un mme systme de fini par la lin que poursuit l'agent, sans changer de nature, peut tre ajust trop de mouvements, Et en effet, s'il n'y avait suicide que l o il y a fins diffrentes. de se tuer, il faudrait refuser cette dnomination intention des faits qui, malgr des dissemblances sont, au apparentes, ceux que tout le monde appelle ainsi, et qu'on fond, identiques moins de laisser le terme sans ne peut appeler autrement emploi. Le soldat qui court au devant d'une mort certaine pour ne veut pas mourir, sauver son rgiment et pourtant n'est-il ou pas l'auteur de sa propre mort au mme titre que l'industriel le commerant aux hontes de la qui se tuent pour chapper faillite? On en peut dire autant du martyr qui meurt pour sa foi, de la mre qui se sacrifie pour son enfant, etc. Que la mort comme une condition soit simplement accepte regrettable, du but o l'on tend, ou bien qu'elle soit expresmais invitable, sment voulue et recherche pour elle-mme, le sujet, dans un cas comme dans l'autre, renonce l'existence, et les diffrentes ne peuvent tre que des varits d'une manires d'y renoncer

INTRODUCTION.

fondamme classe. Il y a entre elles trop de ressemblances mentales pour qu'on ne les runisse pas sous la mme expressauf distinguer des espces ensuite dans le sion gnrique, Sans doute, vulgairement, le suicide est, genre ainsi constitu. d'un homme qui ne tient plus l'acte de dsespoir avant'tout, vivre. Mais, en ralit, parce qu'on est encore attach la vie au moment o on la quitte, on ne laisse pas d'en faire l'abandon; et, entre tous les actes par lesquels un tre vivant abandonne ainsi celui de tous ses biens qui passe pour le plus essenprcieux, il y a des traits communs qui sont videmment des mobiles qui peuvent avoir tiels. Au contraire, la diversit dict ces rsolutions ne saurait donner naissance qu' des diffrences secondaires. va jusqu'au Quand donc le dvouement de la vie, c'est scientifiquement un suicide ; sacrifice certain nous verrons plus tard de quelle sorte. Ce qui est commun toutes les formes possibles de ce reest acnoncement c'est que l'acte qui le consacre suprme, au de cause; c'est que la victime, compli en connaissance moment d'agir, sait ce qui doit rsulter de sa conduite, quelainsi. Tous que raison d'ailleurs qui l'ait amene se conduire les faits de mort qui prsentent cette particularit caractrisnettement de tous les autres o le patient tique se distinguent ou bien n'est pas l'agent de son propre dcs, ou bien n'en est Ils s'en distinguent que l'agent inconscient. par un caractre facile reconnatre, car ce n'est pas un problme insoluble que de savoir si l'individu connaissait ou non par avance les suites naturelles de son action. Ils forment donc un groupe dfini, discernable de tout autre et qui, par consquent, homogne, doit tre dsign par un mot spcial. Celui de suicide lui convient et il n'y a pas lieu, d'en crer un autre ; car la trs grande des faits qu'on appelle quotidiennement ainsi en fait gnralit : On appelle suicide tout partie. Nous disons donc dfinitivement cas de mort qui rsulte directement d'un acte ou indirectement et quelle positif ou ngatifs accompli par la victime elle-mme savait devoir produire ce rsultat. c'est l'acte La tentative, ainsi dfini, mais arrt avant que la mort en soit rsulte.

LE SUICIDE.

tout ce qui Cette dfinition suffit exclure de notre recherche concerne les suicides d'animaux. En effet, ce que nous savons de l'intelligence aux animale ne nous permet pas d'attribuer des btes une reprsentation anticipe de leur mort, ni surtout On en voit, il est vrai, qui remoyens capables de la produire. fusent de pntrer dans un local o d'autres ont t tues; on dirait qu'elles pressentent leur sort. Mais, en ralit, l'odeur du ce mouvement instinctif de recul. Tous sang suffit dterminer les cas un peu authentiques que l'on cite et o l'on veut voir des suicides proprement dits peuvent s'expliquer tout autrement. Si le scorpion irrit se perce lui-mme de son dard (ce qui, c'est probablement n'est pas certain), en vertu d'une d'ailleurs, raction et irrflchie. motrice, souleve automatique L'nergie se dcharge au hasard, comme elle par son tat d'irritation, peut ; il se trouve que l'animal en est la victime, sans qu'on puisse dire qu'il se soit reprsent de son par avance la consquence mouvement. s'il est des chiens qui refusent de se Inversement, nourrir quand ils ont perdu leur matre, c'est que la tristesse, a supprim dans laquelle ils taient plongs, mcaniquement la mort en est rsulte, mais sans qu'elle ait t prvue. l'apptit; dans l'autre n'ont t Ni le jene dans ce cas, ni la blessure des moyens dont l'effet tait connu. comme Les employs du suicide, tels que nous l'avons dfini, caractres distinctifs font donc dfaut. C'est pourquoi, dans ce qui suivra, nous n'aurons nous occuper que du suicide humain (1). Mais cette dfinition n'a pas seulement l'avantage de prvenir les rapprochements ou les exclusions arbitraires ; elle trompeurs nous donne ds maintenant une ide de la place que les suicides occupent de la vie morale. Elle nous clans l'ensemble (1) Reste un trs petit nombre de cas qui ne sauraient s'expliquer ainsi, mais qui sont plus que suspects. Telle l'observation, rapporte par Aristote, d'un cheval qui, en dcouvrant qu'on lui avait fait saillir sa mre, sans qu'il s'en apert et aprs qu'il s'y tait plusieurs fois refus, se serait intentionnellement prcipit du haut d'un rocher (Hist. des anim., IX, 47). Les leveurs assurent que le cheval n'est aucunement rfrac taire l'inceste. Voir sur toute cette question, Westcott, Suicide, p. 174-179.

INTRODUCTION.

montre, en effet, qu'ils ne constituent pas, comme on pourrait tout fait part, une classe isole de le croire, un groupe sans rapport avec les autres modes de monstrueux, phnomnes la conduite, mais, au contraire, qu'ils s'y relient par une srie Ils ne sont que la forme exagre de continue d'intermdiaires. En effet, il y a, disons-nous, usuelles. suicide quand pratiques la victime, au moment o elle commet l'acte qui doit mettre fin ce qui doit normalement en ses jours, sait de toute certitude Mais cette certitude rsulter. peut tre plus ou moins forte. et vous aurez un fait nouveau, Nuancez-la de quelques doutes, qui n'est plus le suicide, mais qui en est proche parent puisqu'il de degrs. n'existe entre eux que des diffrences Un homme mais sans qu'un dnouepour autrui, qui s'expose sciemment ment mortel soit certain, n'est pas, sans doute, un suicid, mme non plus que l'imprudent s'il arrive qu'il succombe, qui joue de l'viter, ou que l'apaparti pris avec la mort tout en cherchant thique qui, ne tenant vivement rien, ne se donne pas la peine de soigner sa sant et la compromet Et pourpar sa ngligence. manires tant, ces diffrentes d'agir ne se distinguent pas radidits. Elles procdent calement des suicides proprement d'tats entranent des risques d'esprit analogues, galement puisqu'elles mortels qui ne sont pas ignors de l'agent, et que la perspective de ces risques ne l'arrte pas; toute la diffrence, c'est que les chances de mort sont moindres. Aussi n'est-ce pas sans quelque du savant qui s'est puis en fondement qu'on dit couramment Tous ces faits constituent donc veilles, qu'il s'est tu lui-mme. des sortes de suicides embryonnaires, et, s'il n'est pas d'une bonne mthode de les confondre avec le suicide complet et dde velopp, il ne faut pas davantage perdre de vue les rapports avec ce dernier. Car il apparat sous parent qu'ils soutiennent un tout autre aspect, une fois qu'on a reconnu qu'il se rattache sans solution de continuit aux actes de courage et de dvoueaux actes d'imprudence et de ment, d'une part, et, de l'autre, On verra mieux clans la suite ce que ces rapsimple ngligence. ont d'instructif. prochements

LE SUICIDE.

IL

le sociologue? PuisMais le fait ainsi dfini intresse-t-il qui n'affecte que l'inque le suicide est un acte de l'individu il semble qu'il doive exclusivement de facdividu, dpendre et qu'il ressortisse, la seule teurs individuels par consquent, En fait, n'est-ce du suipas par le temprament psychologie. cid, par son caractre, par les vnements par ses antcdents, sa rsolution? de son histoire prive que l'on explique d'ordinaire Nous n'avons dans quelle pour l'instant pas rechercher il est lgitime mesure et sous quelles conditions d'tudier ainsi mais ce qui est certain, c'est qu'ils peuvent tre les suicides, sous un tout autre aspect. En effet, si, au lieu de envisags isols les uns des particuliers, n'y voir que des vnements tre examins chacun part, on autres et qui demandent des suicides commis dans une socit donl'ensemble considre une unit de temps donne, on constate ne pendant que le total ainsi obtenu n'est pas une simple somme d'units indpenmais qu'il constitue un tout de collection, dantes, par lui-mme et sui generis, un fait nouveau qui a son unit et son indiviet que, de plus, cette dualit, sa nature propre par consquent, sociale. En effet, pour une mme socit, nature est minemment ne porte pas sur une priode trop tentant que l'observation comme le prouve le due, ce chiffre est peu prs invariable, les cirtableau I (V. p. 9). C'est que, d'une anne la suivante, se dveloppe la vie des peuples au milieu desquelles constances les mmes. Il se produit bien parfois des sensiblement restent mais elles sont tout fait l'excepvariations plus importantes; tion. On peut voir, d'ailleurs, qu'elles sont toujours contempol'tat social (1). raines de quelque crise qui affecte passagrement (1) Nous avons mis entre parenthses les nombres qui se rapportent ces annes exceptionnelles.

INTRODUCTION. TABLEAU Constance du suicide dans les principaux ANNES. 1841 1842 1843 1844 1845 1846 1847 1848 1849 1850 1851 1852 1853 1854 1855 1856 1857 1858 1859 1860 1861 1862 1863 1864 1865 1866 1867 1868 1869 1870 1871 1872 I pays d'Europe

9.

(Chiffres absolus).

FRANCE. PRUSSE.:ANGLETERRE SAXE. BAVIRE. DANEMARK. 2.814 2.866 3.020 2.973 3.082 3.102 (3.647) (3.301) 3.583 3.596 3.598 3.676 3.415 3.700 3.810 4.189 3.967 3.903 3.899 4.050 4.454 4.770 4.613 4.521 4946 5.119 5.011 (5.547) 5.114 1.630 1.598 1.720 1.575 1.700 1.707 (1.852) (1.649) (1-527) 1-736 1.809 2.073 1.942 2.198 2.351 2.377 2.038 2.126 2.146 2.105 2.185 2.112 2.374 2.203 2.361 2.485 3.625 3.658 3.544 3.270 3.135 3.467 : 290 318 420 335 338 373 377 398 (328) 390 402 530 431 547 568 550 485 491 507 548 (643) 557 643 (545) 619 704 752 800 710 337 317 301 285 290 376 345 (305) 337 340 401 426 419 363 399 426 427 457 451 468

1.349 1,275 1.248 1.365 1.347 1.317 1.315 1.340 1.392 1.329 1.316 1.508 1.588 1.554 1.495 1.514

244 250 220 217 215 (189) 250 260 226 263 318 307 318 286 329 387 339

410 471 453 425

411 451 443 469 498 462 486

C'est ainsi qu'en 1848 une baisse brusque les Etats europens. Si l'on considre un plus long intervalle state des changements Mais plus graves. ils tmoignent donc simplement chroniques; constitutionnels de la socit ont subi, au

a eu lieu

dans

tous

de temps, on conalors ils deviennent que les caractres de mme moment,

10

LE SUICIDE.'

de remarquer modifications. Il est intressant qu'ils profondes lenteur que leur ont attrine se produisent pas avec l'extrme mais ils sont nombre bue un assez grand d'observateurs; et progressifs. Tout coup, aprs une srie la fois brusques o les chiffres ont oscill entre des limites trs rapprod'annes en se manifeste une hausse ches, qui, aprs des hsitations et enfin se fixe. C'est que s'accentue sens contraires, s'affirme, de l'quilibre toute rupture social, si elle clate soudainement, produire toutes ses consquences. du temps met toujours d'ondes de mouvedu suicide est ainsi compose L'volution se distinctes et successives, ment, qui ont lieu par pousses, un temps, puis s'arrtent pour recomdveloppent pendant ensuite. On peut voir sur le tableau prcdent mencer qu'une dans toute l'Europe au lende ces ondes s'est forme presque vers les annes demain des vnements de 1848, c'est--dire selon les pays; une autre a commenc en Allemagne 1850-1853 aprs la guerre de 1866, en France un peu plus tt, vers 1860, du gouvernement l'poque qui marque l'apoge en imprial, vers 1868, c'est--dire commeraprs la rvolution Angleterre alors les traits de commerce. ciale que dterminrent Peuttre est-ce la mme cause qu'est due la nouvelle recrudescence que l'on constate chez nous vers 1865. Enfin, aprs la mouvement en avant a commenc guerre de 1870 un nouveau qui dure encore et qui est peu prs gnral en Europe (1). moment de son histoire, Chaque socit a donc, chaque dfinie pour le suicide. On mesure l'intensit une aptitude relative de cette aptitude en prenant le rapport entre le chiffre et la population de tout ge et de global des morts volontaires tout sexe. Nous appellerons cette donne numrique taux de la mortalit-suicide la socit considre. On le calcule propre un million ou cent mille habipar rapport gnralement tants. (1) Dans le tableau, nous avons reprsent alternativement par des chiffres ordinaires ou par des chiffres gras les sries de nombres qui reprsentent ces diffrentes ondes de mouvement, afin de rendre matriellement sensible l'individualit de chacune d'elles.

INTRODUCTION.

11

ce taux est constant de longues Non seulement pendant pen est mme plus grande mais l'invariabilit riodes de temps, La phnomnes dmographiques. que celle des principaux varie mortalit notamment, gnrale, beaucoup plus souvent et les variations elle passe d'une anne l'autre par lesquelles Pour s'en assurer, il suffit de sont beaucoup plus importantes. la manire dont voluent comparer, pendant plusieurs priodes, l'un et l'autre C'est ce que nous avons fait au phnomne. le rapprochement, tableau II (V. p. 12). Pour faciliter nous avons, tant pour les dcs que pour les suicides, exprim le taux anne en fonction du taux moyen de chaque de la priode, d'une anne l'autre ramen 100. Les carts ou par rapport au taux moyen sont, ainsi rendus dans les deux comparables colonnes. Or, il rsulte de cette comparaison qu' chaque priode des variations est beaucoup du ct plus considrable l'ampleur de la mortalit elle est, en gnrale que du ct des suicides; minimum entre deux fois plus grande. Seul, l'cart moyenne, deux annes conscutives est sensiblement de mme importance de part et d'autre les deux dernires Seupendant priodes. ce minimum est une exception dans la colonne des lement, les variations annuelles des suicides dcs, alors qu'au contraire ne s'en cartent On s'en aperoit en qu'exceptionnellement. les carts moyens (1). comparant Il est vrai que, si l'on compare, non plus les annes successives d'une mme mais les moyennes de priodes priode, les variations dans le taux de la diffrentes, que l'on observe mortalit deviennent Les changements presque insignifiantes. en sens contraires et qui l'autre qui ont lieu d'une anne sont dus l'action de causes se et accidentelles, passagres neutralisent mutuellement on prend quand pour base du calcul une unit de temps plus tendue; ils disparaissent donc du chiffre une assez moyen qui, par suite de cette limination, prsente de 1841 1870. il a t grande invariabilit. Ainsi, en France, (1) Wagner avait dj compar de cette manire la mortalit et la nuptialit (Die Gesetzmssigkeit, etc., p. 87).

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LE SUICIDE. TABLEAU II et du taux

Variations compares du taux de la mortalit-suicide de la mortalit gnrale. A. Chiffres absolus.

DECES DECES DECES SUICIDES SUICIDES SUICIDES Par PRIODE par PRIODE par PRIODE par par par par par par 1000 100.000 1.000 1849-55. 100.000 1.000 1856-60. 100.000 habi1841-46. habihabitants. habitants. habitants. 1841 1842 1843 1844 1845 1846 8,2 8,3 8,7 8,5 8,8 8,7 23,2 24,0 23,1 22,1 21,2 23,2 1849 1850 1851 1852 1853 1854 1855 10,0 10,1 10,0 10,5 9,4 10,2 10,5 10,1 27,3 1856 21,4 1857 22,3 1858 22,5 1859 22,0 1860 27,4 25,9 11,6 10,9 10,7 11,1 11,9 23,1 23,7 24,1 26,8 21,4

22,8 Moyennes. Moyennes. 8,5 11,2 23,8 24,1 Moyennes. B. Taux de chaque anne exprim en fonction de la moyenne ramene 100. 1841 96 101,7 1849 98,9 113,2 1856 103,5 97 1842 97 100 105,2 1850 97,3 99,3 88,7 1857 1843 102 101,3 1851 95,5 101,2 98,9 92,5 1858..... 1844 100 96,9 1852 99,1 112,6 103,8 93,3 1859 1845 93 103,5 92,9 1853 91,2 1860 106,0 89,9 1846 102,3 101,7 1854 100,9 113,6 1855 103 107,4 100 Moyennes. 100 100 Moyennes. 100 100 Moyennes. 100 C. Grandeur de l'cart. ENTRE DEUX AU-DESSUS ANNES conscutives. et au-dessous moyenne. dela Ecart maximum Mortalit gnrale. Taux des suicides.) Mortalit gnrale. Taux des suicides Mortalit gnrale. Taux des suicides. 8,8 5,0 24,5 10,8 22,7 6,9 Ecart minimum. 2,5 1 0,8 1,1 1,9 1,8 moyen Maximum Maximum au-dessous. au-dessus. 4,0 2,8 11,3 7,0 10,1 4,5

PRIODE 1841-46. 4,9 7,1 4 2,5 PRIODE 1849-55. 10,6 13,6 3,8 4,48 PRIODE 1856-60. 9,57 12,6 6,0 4,82

INTRODUCTION.

13

successivement dcennale, 23,18 ; 23,72; pour chaque priode c'est un fait remarquable Mais d'abord, 22,87. dj que anne l suivante, un degr de consle suicide ait, d'une celui que la mortalit tance au moins gal, sinon suprieur, priode. De plus, le ne manifeste que de priode gnrale cette rgularit n'atteint taux moyen de la mortalit qu'en chose de gnral et d'impersonnel devenant quelque qui ne caractriser une socit peut servir que trs imparfaitement En effet, il est sensiblement le mme pour tous les dtermine. peu prs la mme civilisation; peuples qui sont parvenus sont trs faibles. en France, les diffrences du moins, Ainsi, de le voir, il oscille, de 1841 1870, comme nous venons le mme autour de 23 dcs pour 1.000 habitants; pendant en Belgique de 23,93, de 22,5, temps, il a t successivement en Angleterre de 22,32, de 22,21, de 22,68; en de 24,04; Danemark de 22,65 de 20,44 de 20,4 (1855-59), (1845-49), Si l'on fait abstraction de la Russie (1861-68). qui n'est encore les seuls europenne grands que pays gographiquement, o la dme mortuaire un peu s'carte d'une manire d'Europe des chiffres sont l'Italie o elle s'levait marque prcdents encore de 1861 1867 jusqu' o elle tait 30,6 et l'Autriche encore (32,52) (1). Au contraire le taux des plus considrable en mme temps qu'il n'accuse chansuicides, que de faibles varie suivant les socits du simple au gements annuels, au triple, au quadruple et mme davantage double, (V. Tableau III, p. 14). Il est donc, un bien plus haut degr que le taux de la mortalit, chaque social dont il personnel groupe comme un indice caractristique. Il est mme peut tre regard si troitement li ce qu'il y a de plus profondment constitutionnel dans chaque temprament dans national, que l'ordre sous ce rapport, les diffrentes socits reste lequel se classent, le mme des poques trs diffrentes. presque rigoureusement C'est ce que prouve Au cours des l'examen de ce mme tableau. (1) D'aprs Bertillon, article Mortalit des sciences mdicales, t. LXI, p. 738. du Dictionnaire Encyclopdique

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LE SUICIDE. TABLEAU III

Taux des suicides par million d'habitants dans les diffrents pays d'Europe. I PRIODE 1866-70. 1871- 1874-78. 75. Italie Belgique Angleterre Norwge Autriche Sude Bavire .. France..Prusse Danemark Saxe 30 66 67 76 78 85 90 135 142 277 293 35 69 66 73 94 81 91 150 134 258 267 38 78 69 71 130 91 100 160 152 255 334 NUMROS 'ORDRE LA D A 1epriode. 2epriode. 3epriode. 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 1 3 2 4 7 5 6 9 8 10 11 1 4 2 3 7 5 6 9 8 10 11

le suicide s'est partout priodes qui y sont compares, en avant, les divers accru; mais, dans cette marche peuples ont gard leurs distances Chacun a son coefficient respectives. d'acclration qui lui est propre. Le taux des suicides constitue donc un ordre de faits un et c'est ce que dmontrent, la fois, sa permanence dtermin; et sa variabilit. Car cette permanence serait s'il inexplicable ne tenait pas un ensemble de caractres solidaires distinctifs, les uns des autres, la diversit des circonstances qui, malgr et cette variabilit ts'affirment simultanment; ambiantes, de la nature individuelle et concrte de ces mmes moigne sociale ellevarient comme l'individualit caractres, puisqu'ils mme. En somme, ce qu'expriment ces donnes statistiques, au suicide socit est collecc'est la tendance dont chaque en tivement Nous n'avons afflige. pas . dire actuellement si elle est un tat sui generis cette tendance, quoi consiste de l'me collective sa ralit ou si elle ne (1), ayant propre, trois (1) Bien entendu, en nous servant de cette expression nous n'entendons pas du tout hypostasier la conscience collective. Nous n'admettons pas plus

INTRODUCTION.

15

somme d'tats individuels. Bien que les conqu'une reprsente soient difficilement conciliabies avec sidrations qui prcdent nous rservons le problme cette dernire hypothse, qui sera trait au cours de cet ouvrage (1). Quoi qu'on pense ce sujet, existe soit un titre soit est-il que cette tendance toujours fournir un contingent l'autre. Chaque socit est prdispose Cette prdisposition de morts volontaires. dtermin peut donc et qui ressortit la sociologie. tre l'objet d'une tude spciale C'est cette tude que nous allons entreprendre. n'est donc pas de faire un inventaire Notre intention aussi entrer qui peuvent complet que possible de toutes les conditions dans la gense des suicides mais seulement de particuliers, rechercher ce fait dfini que nous avons celles dont dpend On conoit que les deux quesappel le taux social des suicides. tions sont trs distinctes, quelque rapport qu'il puisse, par indiailleurs, y avoir entre elles. En effet, parmi les conditions il y en a certainement viduelles,' beaucoup qui ne sont pas assez gnrales pour affecter le rapport entre le nombre total des morts volontaires et la population. Elles peuvent faire, peut-tre, que tel ou tel individu isol se tue, non que la socit in globo ait De mme pour le suicide un penchant plus ou moins intense. ne tiennent tat de l'organisation qu'elles pas un certain sociaux. Par suite, elles sociale, elles n'ont pas de contre-coups intressent le psychologue, non le sociologue. Ce que recherche ce dernier, il ce sont les causes par l'intermdiaire desquelles est possible d'agir, non sur les individus mais sur le isolment, Par consquent, les facteurs des suicides, les groupe. parmi seuls qui le concernent sont ceux qui font sentir leur action sur l'ensemble de la socit. Le taux des suicides est le produit de ces facteurs. nous devons nous y tenir. C'est pourquoi Tel est l'objet trois pardu prsent travail qui comprendra ties. Le phnomne ne peut tre d qu' qu'il s'agit d'expliquer d'me substantielle dans la socit que dans l'individu. d'ailleurs, sur ce point. (1) V. L. III, ch. I. Nous reviendrons,

16

LE SUICIDE.

extra-sociales d'une ou des des causes gnralit grande causes sociales. Nous nous demanderons d'abord proprement des premires et nous verrons est quelle est l'influence qu'elle nulle ou trs restreinte. Nous dterminerons ensuite la nature des causes la sociales, avec dont elles produisent leurs effets, et leurs relations manire les tats individuels les diffrentes sortes de qui accompagnent suicides. Cela fait, nous serons en quoi mieux en tat de prciser consiste l'lment c'est--dire cette tendance social du suicide, de parler, dont nous venons collective quels sont ses rapports il est possible avec les autres faits sociaux et par quels moyens d'agir sur elle (1). (1) On trouvera en tte de chaque chapitre, quand il y a lieu, la bibliographie spciale des questions particulires qui y sont traites. Voici les indications relatives la bibliographie gnrale du suicide. I. Publications statistiques officielles dont nous nous sommes principalement servi : Oesterreischische Statistik (Statistik des Sanittswesens). Annuaire statistique de la Belgique. Zeitschrift des Koeniglisch Bayerischen statistischen bureau. Preussische Statistik (Sterblichkeit nach Todesursachen und Altersclassen der gestorbenen). Wrtembrgische Iahrbcher fr Statistik und Landeskunde. Badische Statistik. Tenth Census of the United States. Report on the Mortality and vital statistic of the United States 1880, 11e partie. Aunuario statistico Italiano. Statistica delle cause delle Morti in tutti i communi del Regno. Relazione medico-statistica sulle conditione sanitarie dell' Exercito Italiano.. Statistische Nachrichten des Grossherzogthums Oldenburg. Compte-rendu gnral de l'administration de la justice criminelle en France. Statistisches Iahrbuch der Stadt Berlin. Statistik der Stadt Wien. Statistisches Handbuch fr den Hamburgischen Staat. Jahrbuch fur die amtliche Statistik der Bremischen Staaten. Annuaire statistique de la ville de Paris. On trouvera en outre des renseignements utiles dans les articles suivants : Platter, Ueber die Selbstmorde in Oesterreich in den Iahren 1819-1872. In Statut. Monatsch., 1876. Brattassvic, Die Selbstmorde in Oesterreich in den Iahren 1873-77, In Stat. Monatsch., 1878, p. 429. Ogle, Suicides in England and Wales in relation to Age, Sexe, Season and Occupation. In Journal of the statistical Society, 1886. Rossi, Il Suicidionella Spagna nel 1884. Arch. di psychiatria, Turin, 1886.

INTRODUCTION.

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II. Etudes sur le suicide en gnral. De Guerry, Statistique morale de la France, Paris, 1835, et Statistique morale compare de la France et de l'Angleterre, Paris, 1864. Tissot, De la manie du suicide et de l'esprit de rvolte, de leurs causes et de leurs remdes, Paris, 1841. Etoc-Demazy, Recherches statistiques sur le suicide, Paris, 1844. Liste, Du suicide, Paris, 1856. Wappus, Allgemeine Bevlkerungsstatistik, Leipzig, 1861. Wagner, Die Geseizrnssigkeit in den scheinbar willkrlichen menschlichen Handlungen, Hambourg, 1864, 2e partie. Brierre de Boismont, Du suicide et de la folie-suicide, Paris, Germer Baillire, 1865. Douay, Le suicide ou la mort volontaire, Paris, 1870. Leroy, Etude sur le suicide et les maladies mentales dans le dpartement de Seine-et-Marne, Paris, 1870. Oettingen, Die Moralstatistik, 3e Auflage, Erlangen, 1882, p. 786-832 et tableaux annexes 103-120. Du mme, Ueber acuten und chronischen Selbstmord, Dorpat, 1881. Morselli, Il suicidio, Milan, 1879. Legoyt, Le suicide ancien et moderne, Paris, 1881. Masaryk, Der Selbstmord ah sociale Massenerscheinung, Vienne, 1881. Westcott, Suicide, its history, littrature, etc., Londres, 1885. Motta, Bbliografia del Suicidio, Bellinzona, 1890. Corre, Crime et suicide, Paris, 1891. Bonomelli, Il Suicidio, Milan, 1892. Mayr, Selbstmordstatistik, In Handwrterbuch der Staatswissenschaften, herausgegeben von Conrad, Erster Supplementband, Iena, 1895.

DURKHEIM.

19

LIVRE LES FACTEURS

PREMIER EXTRA-SOCIAUX

CHAPITRE Le suicide et les tats

I psychopathiques (1).

on peut Il y a deux sortes de causes extra-sociales auxquelles sur le taux des suicides : ce sont une influence a priori attribuer et la nature du milieu phyles dispositions organico-psychiques se faire que, dans la constitution individuelle sique. Il pourrait d'une classe importante ou, tout au moins, clans la constitution il y et un penchant, d'intensit variable selon les d'individus, directement l'homme au suicide; d'un pays, et qui entrant autre ct, le climat, la temprature, etc., pourraient, par la manire dont ils agissent sur l'organisme, avoir indirectement les mmes effets. en tout cas, ne peut pas tre L'hypothse, (1) Bibliographie. Falret, De l'hypocondrie et du suicide, Paris, 1822. Esquirol, Des maladies mentales, Paris, 1838 (t. I, p. 526-676) et article Suicide, in Dictionnaire de mdecine, en 60 vol. Cazauvieilh, Du suicide et de l'alination mentale, Paris, 1840. Etoc Demazy, De la folie dans la production du suicide, in Annales mdico-psych., 1844. Bourdin, Du suicide considr comme maladie, Paris, 1845. Dechambre, De la, monomanie homicide-suicide, in Gazette mdic, 1852. Jousset, Du suicide et de la monomanie suicide, 1858. Brierre de Boismont, op. cit. Leroy, op. cit. Art. Suicide, du Dictionnaire de mdecine et de chirurgie pratique, t. XXXIV, P. 117. Strahan, Suicide and Insanity, Londres, 1824. Lunier, De la production et de la consommation des boissons alcooliques en France, Paris, 1877. Du mme, art. in Annales mdico-psych., 1872 ; Journal de la Soc. de stat., 1878. Prinzing, Trunksucht und Selbstmord, Leipzig, 1895.

20

LE SUICIDE.

sans discussion. Nous cillons donc examiner successivecarte s'ils ont, en ment ces deux ordres de facteurs et chercher effet, une part dans le phnomne que nous tudions et quelle elle est.

I. consIl est des maladies dont le taux annuel est relativement tant pour une socit donne, en mme temps qu'il varie assez suivant les peuples. Telle est la folie. Si donc on sensiblement avait quelque raison de voir dans toute mort volontaire une le problme manifestation vsanique, que nous nous sommes affection indivipos serait rsolu ; le suicide ne serait qu'une duelle (1). C'est la thse soutenue alinistes. Suipar d'assez nombreux vant Esquirol : Le suicide offre tous les caractres des alinations mentales (2) . L'homme n'attente ses jours que est dans le dlire et les suicids sont alins (3) . Parlorsqu'il tant de ce principe, il concluait que le suicide, tant involontaire, ne devait pas tre puni par la loi. Falret (4) et Moreau de Tours dans des termes presque identiques. Il est vrai que s'expriment ce dernier, dans le passage mme o il nonce la doctrine fait une remarque suslaquelle il adhre, qui suffit la rendre pecte : Le suicide, dit-il, doit-il tre regard dans tous les cas d'une alination Sans vouloir ici comme le rsultat mentale? trancher cette difficile question, disons en thse gnrale qu'inson penche d'autant tinctivement que l'on plus vers l'affirmative a fait de la folie une tude plus approfondie, que l'on a acquis on a vu plus d'alins (5) . En et qu'enfin plus d'exprience (1) Dans la mesure o la folie est elle-mme purement individuelle. En ralit, elle est, en partie, un phnomne social. Nous reviendrons sur ce point. (2) Maladies mentales, t. I, p. 639. (3) Ibid., t. I, p. 665. (4) Du suicide, etc., p. 137. (5) In Annales mdico-psych., t. VII, p. 287.

LE SUICIDE ET LES TATS PSYCHOPATHIQUES.

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dans une brochure qui, lors de son 1845, le docteur Bourdin, fit quelque bruit dans le monde mdical, avait, avec apparition, moins de mesure encore, soutenu la mme opinion. de deux manires Cette thorie peut tre et a t dfendue le suicide condiffrentes. Ou bien on dit que, par lui-mme, ou bien, stitue une entit morbide sui generis, une folie spciale; on y voit simplement sans en faire une espce un distincte, sortes de folies, mais qui ne se pisode d'une ou de plusieurs La premire rencontre pas chez les sujets sains d'esprit. thse est au contraire, est le reprsentant le celle de Bourdin; Esquirol, D'aprs ce qui prcde, ditplus autoris de l'autre conception. il, on entrevoit dj que le suicide n'est pour nous qu'un phno un grand nombre de causes diverses, mne conscutif qu'il se trs diffrents; montre avec des caractres que ce phnomne ne peut caractriser une maladie. C'est pour avoir fait du suicide une maladie sui generis qu'on a tabli des propositions gnrales dmenties par l'exprience (1) . De ces deux faons de dmontrer le caractre du vsanique et la moins probante suicide, la seconde est la moins rigoureuse en vertu de ce principe nqu'il ne peut y avoir d'expriences en effet, de procder un inventaire gatives. Il est impossible, complet de tous les cas de suicides et de faire voir dans chacun d'eux l'influence de l'alination mentale. On ne peut que citer des exemples particuliers qui, si nombreux qu'ils soient, ne peuvent servir de base une gnralisation scientifique; quand mme des exemples contraires il y en aurait ne seraient pas allgus, Mais l'autre si elle peut tre adtoujours de possibles. preuve, serait concluante. tablir que le Si l'on parvient ministre, suicide est une folie qui a ses caractres et son volupropres tion distincte, la question est tranche ; tout suicid est un fou,. Mais existe-t-il une folie-suicide? (1) Maladies mentales, t. I, p. 528.

22

LE SUICIDE.

IL

La tendance au suicide tant, par nature, et dfinie, spciale si elle constitue une varit de la folie, ce ne peut tre qu'une folie partielle et limite un seul acte. Pour qu'elle puisse caractriser un dlire, il faut qu'il porte sur ce uniquement seul objet; car s'il en avait de multiples, il n'y aurait pas de raison pour le dfinir par l'un d'eux plutt que par les autres. Dans la terminologie traditionnelle de la pathologie mentale, on appelle monomanies ces dlires restreints. Le monomane est un malade dont la conscience est parfaitement saine, sauf en un point; il ne prsente tare et nettement locaqu'une lise. Par exemple, il a par moments une envie irraisonne et absurde de boire ou de voler ou d'injurier; mais tous ses autres actes comme toutes ses autres penses sont d'une rigoureuse correction. Si donc il y a une folie-suicide, elle ne peut tre qu'une monomanie et c'est bien ainsi qu'on l'a le plus souvent qualifie (1). on s'explique Inversement, que, si l'on admet ce genre particulier de maladies on ait t facilemonomanies, appeles ment induit y faire rentrer le suicide. Ce qui caractrise, en mme que nous effet, ces sortes d'affections, d'aprs la dfinition venons c'est qu'elles de rappeler, n'impliquent pas de troubles dans le fonctionnement essentiels intellectuel. Le fond de la est le mme chez le monomane vie mentale et chez l'homme sain d'esprit; chez le premier, un tat psychique seulement, dtermin se dtache de ce fond commun par un relief exceptionnel. La monomanie, en effet, c'est simplement, dans l'ordre des tendances, une passion et, dans l'ordre des reprexagre mais d'une telle intensit une ide fausse, sentations, qu'elle obsde et lui enlve toute libert. Par exemple, de l'esprit (1) V. Brierre de Boismont, p. 140.

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maladive et se change en monodevient l'ambition normale, des proportions elle prend telles manie des grandeurs quand en sont comme crbrales paraque toutes les autres fonctions un peu violent mouvement de la lyses. Il suffit donc qu'un mental pour que la monosensibilit vienne troubler l'quilibre manie apparaisse. Or, il semble bien que les suicides sont gnde quelque ralement anormale, passion placs sous l'influence d'un seul coup ou ne la dveque celle-ci puise son nergie on peut mme croire avec une apparence loppe qu' la longue; force de ce genre de raison qu'il faut toujours pour quelque D'autre si fondamental, de conservation. neutraliser l'instinct, de suicids, en dehors de l'acte spcial par part, beaucoup fin leurs jours, ne se singularisent auculequel ils mettent nement des autres hommes; il n'y a, par consquent, pas de raison pour leur imputer un dlire Voil comment, gnral. sous le couvert de la monomanie, le suicide a t mis au rang des vsanies. des monomanies? Pendant Seulement, y a-t-il longtemps, leur existence n'a pas t mise en cloute; l'unanimit des alinistes admettait, sans discussion, la thorie des dlires partiels. Non seulement on la croyait dmontre par l'observation comme un corollaire des enseiclinique, mais on la prsentait de la psychologie. alors que l'esprit On professait gnements humain est form de facults distinctes et de forces spares mais sont susceptibles qui cooprent d'ordinaire, d'agir isoltre sparment ment; il semblait donc naturel qu'elles pussent touches de l'homme par la maladie. Puisque peut manifester sans volont et de la sensibilit sans intelligence, l'intelligence ne pourrait-il de l'intellipourquoi pas y avoir des maladies et vice sans troubles de la sensibilit gence ou de la volont versa? En appliquant le mme principe aux formes plus spciales de ces facults, on en arrivait admettre que la lsion sur une tendance, sur une action pouvait porter exclusivement ou sur une ide isole. abanest universellement cette opinion Mais, aujourd'hui, donne. on ne peut pas directement dmontrer Assurment,

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mais il. est par l'observation qu'il n'y a pas de monomanies; n'en peut pas citer un seul exemple incontest. tabli qu'on n'a pu atteindre une tendance Jamais clinique l'exprience de vritable clans un tat maladive de l'esprit isolement; le sont en toutes les fois qu'une facult est lse, les autres de la monomanie n'ont mme temps et, si les partisans pas c'est qu'ils ont mal dirig ces lsions concomitantes, aperu Prenons dit Falret, un leurs observations. pour exemple, alin proccup d'ides et que l'on classerait religieuses parmi Il se dit inspir de Dieu ; charg les monomanes religieux. d'une mission il apporte au monde une nouvelle relidivine, Cette ide, direz-vous, est tout fait folle, mais, en gion... dehors de cette srie d'ides il raisonne comme les religieuses, autres Eh bien! hommes. avec plus de soin et interrogez-le vous ne tarderez chez lui d'autres ides malapas dcouvrir vous trouverez, aux ides dives; par exemple, paralllement une tendance Il ne se croira pas seulereligieuses, orgueilleuse. ment appel rformer la religion, mais rformer la socit; aussi s'imaginera-t-il tre rserv la plus haute despeut-tre tine... Admettons avoir recherch chez ce malade qu'aprs des tendances vous ne les ayez pas dcouvertes, orgueilleuses, alors vous constaterez des ides d'humilit ou des tendances Le malade, craintives. d'ides se croira proccup religieuses, ne destin prir, etc. (1) . Sans doute, tous ces dlires perdu, se rencontrent runis chez un mme sujet, pas habituellement mais ce sont ceux que l'on trouve le plus souvent ou ensemble; moment de la bien, s'ils ne coexistent pas un seul et mme on les voit se succder des phases maladie, plus ou moins rapproches. de ces manifestations Enfin, indpendamment particulires, il y a toujours chez les prtendus monomanes un tat gnral de toute la vie mentale et qui est le fond mme de la maladie dont ces ides dlirantes ne sont que l'expression superficielle et temporaire. Ce qui le constitue, c'est une exaltation exces(1) Maladies mentales, 437.

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ou une perversion sive ou une dpression extrme, gnrale. absence Il y a surtout et de coordination dans la d'quilibre dans l'action. Le malade et cepenraisonne, pense comme dant ses ides ne s'enchanent pas sans lacunes ; il ne se conduit mais sa conduite de suite. absurde, pas d'une manire manque Il n'est donc pas exact de dire que la folie puisse se faire sa ; ds qu'elle part, et une part restreinte l'entendement, pntre elle l'envahit tout entier. le principe sur lequel on appuyait des D'ailleurs, l'hypothse monomanies est en contradiction avec les donnes actuelles de la science. L'ancienne thorie des facults ne compte plus gure de dfenseurs. On ne voit plus dans les diffrents modes de l'activit consciente des forces et spares qui ne se rejoignent ne retrouvent leur unit qu'au sein d'une substance mtaphyil est donc impossible sique, mais des fonctions solidaires; que l'une soit lse sans que cette lsion retentisse sur les autres. Cette pntration est mme plus intime dans la vie crbrale : car les fonctions que dans le reste de l'organisme psychiques n'ont pas des organes assez distincts les uns des autres pour que l'un puisse tre atteint sans que les autres le soient. Leur rpartition entre les diffrentes n'a rien de de l'encphale rgions bien dfini, comme le prouve la facilit avec laquelle les diffrentes parties du cerveau se remplacent si l'une mutuellement, d'elles se trouve empche de remplir sa tche. Leur enchevtrement est donc trop complet pour que la folie puisse frapper les unes en laissant les autres intactes. A plus forte raison, est-il tout fait impossible qu'elle puisse altrer une ide ou un sentiment sans que la vie psychique soit altre dans particulier sa racine. Car les reprsentations et les tendances n'ont pas d'existence subde petites propre ; elles ne sont pas autant d'atomes stances, forment spirituels qui, en s'agrgeant, l'esprit. Mais elles ne font que manifester extrieurement l'tat gnral des centres conscients et elles l'expriment. ; elles en drivent Par consquent, elles ne peuvent avoir de caractre morbide sans que cet tat soit lui-mme vici. Mais si les tares mentales ne sont pas susceptibles de se

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il n'y a pas, il ne peut pas y avoir de monomanies localiser, dites. Les troubles, en apparence locaux, proprement que l'on a appels de ce nom rsultent d'une perturbation plus toujours ils sont, non des maladies, mais des accidents tendue; particuliers et secondaires Si donc il n'y de maladies plus gnrales. a pas de monomanies, il ne saurait y avoir une monomaniesuicide le suicide n'est pas une folie diset, par consquent, tincte.

III.

possible qu'il n'ait lieu qu' l'tat de folie. Si, il n'est pas une vsanie il n'est pas de par lui-mme, spciale, o il ne puisse apparatre. forme de la vsanie Ce n'en est qu'un mais qui est frquent. Peut-on conclure syndrme pisodique, de cette frquence qu'il ne se produit jamais l'tat de sant et mentale? qu'il est un indice certain d'alination serait prcipite. Car si, parmi les actes des La conclusion et qui peuvent il en est qui leur sont propres, servir alins, au contraire, leur sont communs la folie, d'autres, caractriser les hommes tout en revtant chez les fous une avec sains, A priori, il n'y a pas de raison forme spciale. pour classer le de ces deux catgories. Sans cloute, les suicide dans la premire affirment des suicids alinistes que la plupart qu'ils ont connus de l'alination tous les signes mais ce mentale, prsentaient suffire rsoudre la question; ne saurait car de tmoignage revues sont beaucoup d'une trop sommaires. D'ailleurs, pareilles on ne saurait aussi troitement induire spciale, exprience loi gnrale. Des suicids qu'ils ont connus et qui, naaucune des alins, on ne peut conclure taient ceux turellement, n'ont et qui, pourtant, sont les plus nompas observs qu'ils breux. La seule manire de procder consiste mthodiquement leurs proprits les suicides commis classer, d'aprs essentielles, Mais

il reste

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ainsi les types principaux de suicides par les fous, de constituer si tous les cas de morts volontaires et de chercher vsaniques En d'autres dans ces cadres nosologiques. rentrent termes, pour est un acte spcial aux alins, il faut dsavoir si le suicide mentale et voir terminer les formes qu'il prend dans l'alination .ensuite si ce sont les seules qu'il affecte. se sont peu attachs, en gnral, classer les Les spcialistes On peut cependant considrer suicides d'alins. que les quatre renferment les espces les plus importantes. Les types suivants de cette classification sont emprunts Jousset traits essentiels et Moreau de Tours (1). Il est d soit des hallucinations, I. Suicide maniaque. soit des conceptions dlirantes. Le malade se tue pour chapper un danger ou une honte imaginaires, ou pour obir un ordre mystrieux qu'il a reu d'en haut, etc. (2). Mais les motifs de ce suicide et son mode d'volution refltent les caractres gnraux de la maladie dont il drive, savoir la manie. Ce qui distingue cette affection, Les ides, les sentic'est son extrme mobilit. ments les plus divers et mme les plus contradictoires se succdent avec une extraordinaire des mavitesse dans l'esprit A pein un tat de consC'est un perptuel tourbillon. niaques. cience est-il n qu'il est remplac Il en est de par un autre. mme des mobiles : ils le suicide maniaque qui dterminent ou se transforment avec une tonnante naissent, disparaissent Tout coup, l'hallucination ou le dlire qui dcident rapidit. le sujet se dtruire la tentative de suicide en rapparaissent; la scne change sulte; puis, en un instant, et, si l'essai avorte, il n'est pas repris, S'il se reproduit du moins pour le moment. le plus insiplus tard, ce sera pour un autre motif. L'incident Un made ces brusques transformations. gnifiant peut amener lade de ce genre, voulant mettre fin ses jours, s'tait jet dans (1) V. article Suicide du Dictionnaire de mdecine et de chirurgie pratique. (2) Il ne faut pas confondre ces hallucinations avec celles qui auraient pour effet de faire mconnatre an malade les risques qu'il court, par exemple, de lui faire prendre une fentre pour une porte. Dans ce cas, il n'y a pas de suicide d'aprs la dfinition prcdemment donne, mais mort accidentelle.

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Il tait chercher un une rivire gnralement peu profonde. ft possible, endroit o la submersion douanier, lorsqu'un son dessein, le couche en joue et menace de faire souponnant feu de son fusil s'il ne sort pas de l'eau. Aussitt, notre homme s'en retourne paisiblement chez lui, ne songeant plus se tuer (1). Il est li un tat gnral II. Suicide mlancolique. de tristesse exagre d'extrme qui fait que le madpression, les rapports lade n'apprcie plus sainement qu'ont avec lui les et les choses qui l'entourent. Les plaisirs n'ont pour personnes lui aucun attrait ; il voit tout en noir. La vie lui semble ennuyeuse sont constantes, il en ou douloureuse. Comme ces dispositions est de mme des ides de suicide; elles sont doues d'une grande sont toujours fixit et les motifs gnraux qui les dterminent les mmes. Une jeune fille, ne de parents sains, sensiblement est oblige de aprs avoir pass son enfance la campagne, son ans pour complter s'en loigner vers l'ge de quatorze ducation. Ds ce moment, elle conoit un ennui inexpribientt un dsir de mable, un got prononc pour la solitude, Elle reste, mourir que rien ne peut dissiper. des pendant heures entires, immobile, les yeux fixs sur la terre, la poitrine et dans l'tat d'une personne oppresse qui redoute un vnement sinistre. Dans la ferme rsolution de se prcipiter dans la les lieux les plus carts afin que perelle recherche rivire, sonne ne puisse venir son secours (2) . Cependant, comprenant mieux que l'acte qu'elle mdite est un crime, elle y renonce au suicide pour un temps. Mais, au bout d'un an, le penchant revient avec plus de force et les tentatives se rptent peu de distance l'une de l'autre. sur ce dsespoir viennent se greffer des Souvent, gnral, hallucinations et des ides dlirantes qui mnent directement au suicide. elles ne sont pas mobiles comme celles Seulement, tout l'heure chez les maniaques. Elles que nous observions sont fixes, au contraire, comme l'tat gnral dont elles dri(1) Bourdin, op. cit., p. 43. (2) Falret, Hypochondrie et suicide, p. 299-307.

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le sujet, les reproches Les craintes qui hantent qu'il se sont toujours les mmes. Si fait, les chagrins qu'il ressent donc ce suicide est dtermin tout par des raisons imaginaires il s'en distingue Comme le prcdent, chropar son caractre Les malades de cette catgorie nique. Aussi est-il trs tenace. avec calme leurs moyens ils dploient prparent d'excution; mme dans la poursuite de leur but une persvrance et, parRien ne ressemble moins cet fois, une astuce incroyables. du maniaque. instabilit Chez esprit de suite que la perptuelle sans causes durables, l'un, il n'y a que des bouffes passagres, tandis que, chez l'autre, il y a un tat constant qui est li au caractre du sujet. gnral Dans ce cas, le suicide III. Suicide n'est caus obsessif. ni rel ni imaginaire, mais seulement par aucun motif, par l'ide fixe de la mort qui, sans raison reprsentable, s'est emde l'esprit du malade. Celui-ci est obsd pare souverainement sache parfaitement par le dsir de se tuer, quoiqu'il qu'il n'a aucun motif raisonnable de le faire. C'est un besoin instinctif sur lequel la rflexion et le raisonnement n'ont pas d'empire, ces besoins de voler, de tuer, d'incendier dont on analogue a voulu faire autant de monomanies. Comme le sujet se rend absurde de son envie, il essaie d'abord de compte du caractre lutter. Mais tout le temps que dure cette rsistance, il est triste, au creux pigastrique une anxit oppress et ressent qui augmente chaque jour. Pour cette raison, on a quelquefois donn ce genre de suicide le nom de suicide anxieux. Voici la confession qu'un malade vint faire un jour Brierre de Boismont et o cet tat est parfaitement dcrit : Employ dans une maison de commerce, convenablement des devoirs je m'acquitte de ma profession, mais j'agis comme un automate et, lorsqu'on m'adresse la parole, elle me semble rsonner dans le vide. Mon tourment plus grand de la pense du suicide dont il provient m'est impossible de m'affranchir un instant. Il y a un an que je suis en butte cette impulsion; elle tait d'abord peu prononce; depuis deux mois environ, elle me poursuit en tous lieux, je n'ai cependant aucun la mort... Ma motif de me donner

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dans ma famille n'a eu d'affection bonne; personne mes appointements me semblable; je n'ai pas fait de pertes, et me permettent suffisent les plaisirs de mon ge (1) . Mais ds que le malade a pris le parti de renoncer . la lutte, ds qu'il est rsolu se tuer, cette anxit cesse et le calme revient. Si la tentative elle suffit parfois, : avorte, manque, quoique On dirait que le sujet pour un temps ce dsir maladif. apaiser a pass son envie. Il n'est IV. Suicide ou automatique. pas plus impulsif motiv que le prcdent; il n'a aucune raison ni dans d'tre ni clans l'imagination la. ralit du malade. au lieu Seulement, d'lre produit par une ide fixe qui poursuit l'esprit pendant un temps plus ou moins long et qui ne s'empare que progresde la volont, il rsulte sivement d'une et impulsion brusque immdiatement irrsistible. En un clin, d'oeil, elle surgit toute et suscite l'acte ou, tout au moins, un commencedveloppe ment d'excution. ce que nous avons Cette soudainet rappelle le suicide observ seulement maniaplus haut dans la manie; draisonnable. Il tient raison, quelque que a toujours quoique dlirantes du sujet. Ici, au contraire, aux conceptions le penclate et produit ses effets avec un vritable chant au suicide sans tre prcd automatisme antcdent intellecpar aucun la promenade sur le bord d'un prtuel. La vue d'un couteau, l'ide du suicide et l'acte cipice etc., font natre instantanment suit avec une telle les malades n'ont rapidit que, souvent, de ce qui s'est pass. Un homme cause tranpas conscience avec ses amis; tout coup, il s'lance, un franchit quillement et tombe clans l'eau. Retir on lui demande aussitt, parapet il n'en sait rien, il a cd une force les motifs de sa conduite; dit qui l'a entran malgr lui (2) . Ce qu'il y a de singulier, un autre, c'est qu'il m'est impossible de me rappeler la manire la croise dont j'ai escalad et quelle tait l'ide qui me dominait car je n'avais nullement l'ide de me donner alors; (1) Suicide et folie-suicide, p. 397. (2) Brierre, op. cit., p. 574.

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le souvenir d'une la mort ou, du moins, je n'ai pas aujourd'hui les malades sentent telle pense (1) . A un moindre degr, chapper la fascination natre et ils russissent l'impulsion de mort, en le fuyant immdiasur eux l'instrument qu'exerce tement. ou sont dnus tous les suicides de En rsum, vsaniques tout motif, ou sont dtermins par des motifs purement imagine rentrent naires. Or, un grand nombre de morts volontaires la plupart ni dans l'une ni dans l'autre d'entre elles catgorie; ont des motifs et qui ne sont pas sans fondement dans la ralit. On ne saurait des mots, voir un fou dans donc, sans abuser tout suicid. De tous les suicides que nous venons de caractle plus difficilement discernable de riser, celui qui peut sembler ceux que l'on observe sains d'esprit, chez les hommes c'est le l'homme normal qui se car, trs souvent, suicide-mlancolique; tue se trouve lui aussi clans un tat d'abattement et de dpression, tout comme l'alin. entre eux cette diffMais il y a toujours rence essentielle et l'acte qui en rsulte que l'tat du premier ne sont pas sans cause objective, tandis que, chez le second, ils sont sans aucun rapport extrieures. En avec les circonstances des autres comme se distinguent somme, les suicides vsaniques les illusions normales et les hallucinations des perceptions et comme les impulsions des actes dlibrs. Il reste automatiques vrai qu'on passe des uns aux autres sans solution de continuit ; mais si c'tait une raison pour les identifier, il faudrait galement confondre, d'une manire la sant avec la magnrale, celle-ci n'est qu'une varit de celle-l. ladie, puisque Quand mme on aurait tabli que les sujets moyens ne se tuent jamais et que ceux-l seuls se dtruisent anoqui prsentent quelques la folie malies, on n'aurait pas encore le droit de considrer comme une condition ncessaire du suicide; car un alin n'est un homme qui pense ou qui agit un peu autrepas simplement ment que la moyenne. Aussi n'a-t-on aussi troitement le suicide la pu rattacher (1) Ibid., p. 314.

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arbitrairement folie qu'en restreignant le sens des mots. Il n'est point homicide de lui-mme, s'crie Esquirol, celui qui, nobles et gnreux, se jette dans n'coutant que des sentiments et sacrifie voun pril certain, s'expose une mort invitable lontiers sa vie pour obir aux lois, pour garder la foi jure, pour de Dcius, de le salut de son pays (1) . Et il cite l'exemple de mme, refuse de considrer etc. Falret, d'Assas, Curtius, Aristodme comme des suicids (2). Bourdin tend la Codrus, toutes les morts volontaires mme exception qui sont inspiou par les croyances res, non seulement par la foi religieuse mais mme par des sentiments de tendresse exalte. politiques, des mobiles qui dterminent Mais nous savons que la nature immdiatement le suicide, ne peuvent servir le dfinir ni, par le distinguer de ce qui n'est pas lui. Tous les cas consquent, de mort qui rsultent d'un acte accompli par le patient lui-mme avec la pleine connaissance des effets qui en devaient rsulter, quel qu'en ait t le but, des ressemblances prsentent, trop essentielles en des genres spars. pour pouvoir tre rpartis en tout tat de cause, constituer Ils ne peuvent, que des espces d'un mme genre ; et encore, pour procder ces distinctions, faudrait-il d'autre critre que la fin, plus ou moins problmatique, poursuivie par la victime. Voil donc au moins un groupe de suicides d'o la folie est absente. Or, une fois qu'on a ouvert la porte il est bien difficile de la fermer. Car entre ces aux exceptions, morts inspires par des passions particulirement et gnreuses celles que dterminent des mobiles moins relevs il n'y a pas de On passe des unes aux autres par une dsolution de continuit. insensible. Si donc les premires sont des suicides, on gradation n'a aucune raison de ne pas donner aux secondes la mme qualification. Ainsi, il y a des suicides, et en grand nombre, qui ne sont pas On les reconnat ce double signe qu'ils sont dlivsaniques. brs et que les reprsentations qui entrent dans cette dlibra(1) Maladies mentales, t. I, p. 529. (2) Hypochondrie et suicide, p. 3.

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On voit que cette hallucinatoires. tion ne sont pas purement est soluble sans qu'il soit ncesquestion, tant de fois agite, de la libert. Pour savoir si tous saire de soulever le problme les suicids sont des fous, nous ne nous sommes pas demand ou non; nous nous sommes uniquement s'ils agissent librement l'obserfond sur les caractres empiriques que prsentent sortes de morts volontaires. vation les diffrentes

IV. Puisque les suicides d'alins ne sont pas tout le genre, mais les tats psychopathiques n'en reprsentent qui qu'une varit, l'alination mentale ne peuvent rendre constituent compte du collectif au suicide, dans sa gnralit. Mais, entre penchant l'alination mentale dite et le parfait quilibre de proprement il existe toute une srie d'intermdiaires : ce sont l'intelligence, les anomalies diverses sous le nom que l'on runit d'ordinaire Il y a donc lieu de rechercher commun de neurasthnie. si, dfaut de la folie, elles ne jouent pas un rle important dans la gense du phnomne qui nous occupe. C'est l'existence mme du suicide vsanique qui pose la question. En effet, si une perversion nerveux du systme profonde moindre suffit crer de toutes pices le suicide, une perversion La neudoit, un moindre degr, exercer la mme influence. rasthnie est une sorte de folie rudimentaire; elle doit donc avoir, en partie, les mmes effets. Or elle est un tat beaucoup elle va mme de plus en plus en plus rpandu que la vsanie; se gnralisant. Il peut donc se faire que l'ensemble d'anomalies en fonction desquels qu'on appelle ainsi soit l'un des facteurs varie le taux des suicides. On comprend, d'ailleurs, puisse prdisque la neurasthnie car les neurasthniques poser au suicide; sont, par leur temcomme prdestins la souffrance. On sait, en effet, prament, en gnral, rsulte d'un branlement que la douleur, trop fort DURKHEIM. 3

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est le une onde nerveuse nerveux; trop intense systme au del maxima douloureuse. Mais cette intensit plus souvent les individus la douleur varie suivant commence de laquelle ; sont plus rsischez ceux dont les nerfs elle est plus leve chez ces Par moindre chez les autres. consquent, tants, Pour le commence la zone de la douleur derniers, plus tt. de malaise, tout est une cause toute impression nvropathe, ses nerfs, comme fleur de peau, est une fatigue; mouvement des foncau moindre sont froisss contact; l'accomplissement le plus silencieuses, tions physiologiques, qui sont d'ordinaire Il est pour lui une source de sensations pnibles. gnralement elle la zone des plaisirs est vrai que, en revanche, commence, excessive d'un systme aussi, plus bas; car cette pntrabilit des excitations accessible affaibli le rend nerveux qui ne un organisme normal. C'est ainsi pas branler parviendraient tre pour un pareil peuvent insignifiants que des vnements dmesurs. Il semble donc qu'il de plaisirs sujet l'occasion et que, grce d'un ct ce qu'il perd de l'autre doive regagner il ne soit pas plus mal arm que d'autres cette compensation, et son infriola lutte. Il n'en est rien cependant pour soutenir les sensations car les impressions rit est relle; courantes, amnent le plus de l'existence dont les conditions moyenne d'une certaine force. Pour le retour sont toujours frquemment la vie risque de n'tre pas assez tempre. lui, par consquent, se crer un milieu spcial Sans doute, quand il peut s'en retirer, il parvient ne lui arrive o le bruit du dehors qu'assourdi, nous le voyons c'est pourquoi vivre sans trop souffrir; quelquela solitude. fois fuir le monde qui lui fait mal et rechercher dans la mle, s'il ne peut pas Mais s'il est oblig de descendre sa dlicatesse contre les chocs extrieurs abriter soigneusement il a bien des chances que maladive, d'prouver plus de douleurs sont donc pour l'ide du suicide De tels organismes de plaisirs. de prdilection. un terrain n'est mme pas la seule qui rende l'existence difCette raison sensibilit de son Par suite de cette extrme ficile au nvropathe. en sont toujours ses ides et ses sentiments nerveux, systme

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instable. Parce que les impressions les plus lgres quilibre son organisation ont chez lui un retentissement menanormal, bouleverse de fond en comble et, tale est, chaque instant, sous le coup de ces secousses elle ne peut pas ininterrompues, Elle est toujours se fixer sous une forme dtermine. en voie de Pour qu'elle il faudrait devenir. pt se consolider, que les exeussent des effets durables, alors qu'ils sont passes priences et emports sans cesse dtruits rvolutions par les brusques qui Or la vie, dans un milieu fixe et constant, surviennent. n'est du vivant ont un gal degr de possible que si les fonctions constance et de fixit. Car vivre, c'est rpondre aux excitations d'une manire extrieures et cette correspondance approprie ne peut s'tablir qu' l'aide du temps et de l'habiharmonique tude. Elle est un produit de ttonnements, rpts parfois dont les rsultats sont en partie devependant des gnrations, nus hrditaires et qui ne peuvent tre recommencs nouveaux frais toutes les fois qu'il faut agir. Si, au contraire, tout est refaire, il est de l'action, pour ainsi dire, au moment impossible qu'elle soit tout ce qu'elle doit tre. Cette stabilit ne nous est pas seulement ncessaire dans nos rapports avec le milieu physique, mais encore avec le milieu social. Dans une est dfinie, l'individu ne peut se socit, dont l'organisation maintenir d'avoir une constitution mentale et qu' condition morale galement dfinie. au nvroOr, c'est ce qui manque d'branlement o il se trouve fait que les cirpathe. L'tat constances le prennent sans cesse l'improviste. Comme il n'est pas prpar il est oblig d'inventer des pour y rpondre, formes originales de conduite; de l vient son got bien connu il s'agit de s'adapter des Mais quand pour les nouveauts. ne sausituations traditionnelles, des combinaisons improvises raient prvaloir contre celles consacres qu'a l'exprience; elles chouent donc le plus souvent. C'est ainsi que, plus le systme social a de fixit, plus un sujet aussi mobile a de mal y vivre. Il est donc trs vraisemblable est que ce type psychologique celui qui se rencontre le plus gnralement chez les suicids. .

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tout individuelle savoir a Reste part cette condition quelle des morts volontaires. Suffit-elle les la production dans susciter ou y soit aide par les circonstances, pour peu qu'elle bien n'a-t-elle effet que de rendre les individus d'autre plus l'action accessibles de forces qui leur sont extrieures et qui du phnomne? seules constituent les causes dterminantes Pour rsoudre directement la question, il faudrait pouvoir les variations du suicide celles de la neucomparer pouvoir celle-ci n'est rasthnie. Malheureusement, pas atteinte par la les moyens de tourMais un biais va nous fournir statistique. la folie n'est que la forme ner la difficult. Puisque amplifie on peut admettre, sans srieux de la dgnrescence nerveuse, des dgnrs varie comme d'erreur, risques que le nombre celui des fous et substituer, la considration par consquent, Ce procd de plus, celle des premiers. des seconds aura, d'tablir d'une manire cet avantage qu'il nous permettra gnle taux des suicides rale le rapport avec l'ensemque soutient de toute sorte. ble des anomalies mentales fait pourrait leur faire attribuer une influence Un premier est n'ont c'est comme la folie, que le suicide, qu'elles pas; dans les villes que clans les campagnes. Il semplus rpandu et dcrotre comme ble donc crotre faire elle; ce qui pourrait en dpend. Mais ce paralllisme croire qu'il n'exprime pas ncessairement un rapport de cause effet; il peut trs bien tre le produit d'une rencontre. est d'ausimple L'hypothse tant plus permise sociales dont dpend le suicide que les causes sont elles-mmes, comme nous le verrons, troitement lies la civilisation urbaine et que c'est dans les grands centres sont le plus intenses. Pour mesurer l'action qu'elles que les tats psychopathiques avoir sur le suicide, il faut donc peuvent liminer les cas o ils varient comme les conditions sociales du mme car quand ces deux facteurs phnomne; agissent dans le mme il est impossible de dissocier, dans le sens, rsultat chacun. Il faut les considtotal, la part qui revient rer exclusivement l o ils sont en raison inverse l'un de l'auil s'tablit entre eux une sorte de tre; c'est seulement quand

LE SUICIDE ET LES ETATS PSYCHOPATHIQUES. conflit, qu'on les dsordres

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savoir lequel est dterminant. Si peut arriver mentaux le rle essentiel leur a jouent qu'on rvler leur prsence par des effets parfois prt, ils doivent alors mme que les conditions sociales tendent caractristiques, et inversement, celles-ci doivent tre emp les neutraliser; ches de se manifester individuelles quand les conditions agisOr les faits suivants sent en sens inverse. dmontrent que c'est le contraire qui est la rgle : les statistiques 1 Toutes tablissent dans les asiles que, la population fminine est lgrement la d'alins, suprieure masculine. Le rapport varie selon les pays, mais, population comme le montre le tableau suivant, il est, en gnral, de 54 ou 55 femmes pour 46 ou 45 hommes : SUR100ALINS combien' d Hommes. emmes. F Silsie Saxe Wurtemberg. Danemark.... Norwge 1858. 1861. 1853. 1847. 1855. 49 48 45 45 45 51 52 55 55 56 New-York Massachussets. Maryland France 1855. 1854. 1850. 1890. 1891. . SUR 100ALINS combien' d Hommes. emmes. F 44 46 46 47 48 56 54 54 53 52

.g

Koch a runi les rsultats du recensement effectu dans onze Etats diffrents sur l'ensemble de la population aline. Sur 166.675 fous des deux sexes, il a trouv 78.584 hommes et 88.091 femmes, soit 1,18 alins pour 1.000 habitants du sexe masculin et 1,30 pour 1.000 habitants de l'autre sexe (1). Mayr de son ct a trouv des chiffres analogues. On s'est demand, il est vrai, si cet excdent de femmes ne venait pas simplement de ce que la mortalit des fous est suprieure celle des folles. En fait, il est certain que, en France, sur 100 alins dans les asiles, il y a environ qui meurent 55 hommes. Le nombre de sujets fminins plus considrable (1) Koch, Zur Statistik der Geisteskrankheiten. Stuttgart, 1878, p. 73.

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LE SUICIDE. TABLEAU IV (1)

Part de chaque sexe dans le chiffre total des suicides. NOMBRES ABSOLUS des suicides. Hommes. Autriche (1873-77).... Prusse (1831-40) (1871-76) Italie (1872-77) Saxe (1851-60) (1871-76) France (1836-40) (1851-55) (1871-76) Danemark (1845-56)... (1870-76)... Angleterre (1863-67).. 11.429 11.435 16.425 4.770 4.004 3.625 9.561 13.596 25.341 3.324 2.485 4.905 Femmes. 2.478 2.534 3.724 1.195 1.055 870 3.307 4.601 6.839 1.106 748 1.791 SUR100SUICIDES combien' d Hommes. 82,1 81,9 81,5 80 79,1 80,7 74,3 74,8 78,7 75,0 76,9 73,3 Femmes. 17,9 18,1 18,5 20 20,9 19,3 25,7 25,2 21,3 25,0 23,1 26,7

recenss un moment donn ne prouverait donc pas que la femme a une plus forte tendance la folie, mais seulement que, dans cette condition comme d'ailleurs dans toutes les autres, elle survit mieux que l'homme. Mais il n'en reste pas moins existante d'alins plus de acquis que la population compte femmes que d'hommes; si donc, comme il semble lgitime, on conclut des fous aux nerveux, on doit admettre qu'il existe moment dans le sexe fminin chaque plus de neurasthniques s'il y avait entre le taux des Par consquent, que dans l'autre. un rapport de cause effet, les suicides et la neurasthnie se tuer plus que les hommes. femmes devraient Tout au moins devraient-elles se tuer autant. Car mme en tenant compte de leur moindre mortalit et en corrigeant les en consquence indications des recensements, tout ce qu'on en pourrait conont pour la folie une prdisposition sensiclure, c'est qu'elles blement leur plus faible dme morgale celle de l'homme; tuaire et la supriorit dans tous les numrique qu'elles accusent (1) D'aprs Morselli.

LE SUICIDE ET LES ETATS PSYCHOPATHIQUES.

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se compensent, en effet, peu prs d'alins dnombrements la mort volontaire exactement. Or, bien loin que leur aptitude celle de l'homme, il se soit ou suprieure ou quivalente est une manifestation trouve essentiellement que le suicide Pour une femme qui se tue, il y a, en moyenne, masculine. 4 hommes qui se donnent la mort (V. Tableau IV, p. 38). Chaque un penchant sexe a donc pour le suicide dfini, qui est mme milieu social. Mais l'intensit constant de cette pour chaque ne varie aucunement comme le facteur tendance psychopathice dernier le nombre des cas noud'aprs que, qu'on value veaux enregistrs anne ou d'aprs celui des sujets chaque recenss au mme moment. 2 Le tableau V permet de comparer l'intensit de la tendance la folie dans les diffrents cultes. TABLEAU V (1)

Tendance la folie dans les diffrentes confessions religieuses. NOMBRE DEFOUSSUR1.000HABITANTS de chaque culte. Protestants. Silsie (1858) Mecklembourg (1862) Duch de Bade (1863) (1873) Bavire (1871) Prusse (1871) Wurtemberg (1832) (1853) (1875) Grand-Duch de Hesse (1864). Oldenbourg (1871) Canton de Berne (1871) 0,74 1,36 1,34 0,95 0,92 0,80 0,65 1,06 2,18 0,63 2,12 2,64 Catholiques. 0,79 2,0 1,41 1,19 0,96 0,87 0,68 1,06 1,86 0,59 1,76 1,82 Juifs. 1,55 5,33 2,24 1,44 2,86 1,42 1,77 1,49 3,96 1,42 3,37

On voit que la folie est beaucoup chez les juifs plus frquente que dans les autres confessions ; il y a donc tout lieu religieuses de croire que les autres affections du systme nerveux y sont (1) D'aprs Koch, op. cit., p. 108-119.

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LE SUICIDE.

dans les mmes proportions. Or, tout au contraire, galement mme le penchant au suicide y est trs faible. Nous montrerons o il a le moins de force (1). Par plus loin que c'est la religion dans ce cas, le suicide varie en raison inverse des consquent, tats psychopathiques, bien loin d'en tre le prolongement. Sans de ce fait que les tares nerdoute, il ne faudrait pas conclure veuses et crbrales contre pussent jamais servir de prservatifs le suicide; mais il faut qu'elles aient bien peu d'efficacit pour le dterminer, ce point au moment puisqu'il peut s'abaisser mme o elles atteignent leur plus grand dveloppement. Si l'on compare seulement les catholiques aux protestants, l'inversion n'est pas aussi gnrale; elle est trs frcependant la folie n'est infrieure des catholiques quente. La tendance celle des protestants entre que 4 fois sur 12 et encore l'cart eux est-il trs faible. Nous verrons, au tableau au contraire, XVIII (2) que, partout, sans aucune les premiers se exception, tuent beaucoup moins que les seconds. 3 Il sera tabli plus loin (3) que, dans tous les pays, la tendance au suicide crot rgulirement depuis l'enfance jusqu' la vieillesse la plus avance. Si, parfois, elle rgresse aprs 70 ou 80 ans, le recul est trs lger; cette elle reste toujours de la vie deux et trois fois plus forte qu' l'poque priode de la maturit. c'est pendant la maturit Inversement, que la folie clate avec le plus de frquence. C'est vers la trentaine que le danger est le plus grand; au del il diminue, et c'est pendant la vieillesse le plus faible (4). Un tel qu'il est, et de beaucoup, si les causes qui font varier serait inexplicable le antagonisme les troubles mentaux suicide et celles qui dterminent n'taient diffrente. pas de nature Si l'on compare le taux des suicides chaque ge, non plus avec la frquence relative des cas nouveaux de folie qui se produisent la mme priode, mais avec l'effectif proportionnel de la po(1) (2) (3) (4) V. plus bas, liv. I, ch. II, p. 153. V. plus bas, p. 152. V. Tableau IX, p. 79. Koch, op. cit., p. 139-146.

LE SUICIDE ET LES ETATS PSYCHOPATHIQUES.

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l'absence de tout paralllisme n'est pas moins pulation aline, C'est vers 35 ans que les fous sont le plus nombreux vidente. l'ensemble de la population. La proportion reste relativement vers 60 ans; au del elle diminue peu prs la mme jusque le taux des suicides Elle est donc minima quand rapidement. auil est impossible est maximum et, auparavant, d'apercevoir de entre les variations cune relation rgulire qui se produisent (1). part et d'autre 4 Si l'on compare les diffrentes socits au double point de vue du suicide et de la folie, on ne trouve pas davantage de rapport de ces deux phnomnes. Il est entre les variations vrai que la statistique mentale n'est de l'alination pas faite avec assez de prcision internapour que ces comparaisons tionales puissent Il est tre d'une exactitude trs rigoureuse. suivants, cependant que remarquable que les deux tableaux nous empruntons donnent des rsul deux auteurs diffrents, tats sensiblement concordants.

TABLEAU

VI

Rapports du suicide et de la folie dans les diffrents pays d'Europe. A. NOMBRE E FOUS D par 100.000habitants. Norwge Ecosse Danemark Hanovre France Belgique Wurtemberg.. Saxe Bavire 180 (1855) 164(1855) 125(1847) 103 (1856) 99(1856) 92(1858) 92 (1853) 67(1861) 57 (1858) NUMRO D'ORDRE NOMBRE E SUICIDES des payspour D d'habitants. par million folie. suicide. 107 (1851-55) 34(1856-60) 258(1846-50) 13 (1856-60) 100(1851-55) 50(1855-60) 108 (1846-56) 245(1856-60) 73 (1846-56) 1 2 3 4 5 6 7 8 9 4 8 1 9 5 7 3 2 6

(1) Koch, op. cit., p. 81.

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LE SUICIDE. B. (1) D NOMBRE E FOUS NOMBRE E SUICIDES MOYENNES D des suicides. d'habitants. habitants. parmillion par 100.000

Wurtemberg Ecosse Norwge Irlande Sude Angleterre et Galles. France Danemark Belgique Bavire Autriche Cisl. Prusse Saxe

215 (1875) 202(1871) 185 (1865) 180(1871) 177(1870) 175(1871) 146(1872) 137 (1870) 134(1868) 98(1871) 95(1873) 86 (1871) 84(1875)

180 (1875) 35 85 (1866-70) 14 85(1866-70) 70(1870) 150(1871-75) 277 (1866-70) 66(1866-70) 86(1871) 122(1873-77) 133 (1871-75) 272 (1875)

164

153

Ainsi les pays o il y a le moins de fous sont ceux o il y a le le cas de la Saxe est particulirement frappant. plus de suicides; Dj, dans sa trs bonne tude sur le suicide en Seine-et-Marne, Le avait fait une observation le docteur analogue. Leroy o l'on rencontre une propordit-il, les localits plus souvent, une de tion notable de maladies mentales en ont galement tre compltesuicides. les deux maxima Cependant peuvent ment spars. Je serais mme croire qu' ct de dispos ni ni maladies mentales assez heureux pour n'avoir pays fait il en est o les maladies suicides... mentales ont seules leur apparition . Dans d'autres localits c'est l'inverse qui se produit (2). il est vrai, est arriv des rsultats un peu diffMorselli, rents (3). Mais c'est d'abord sous le titre qu'il a confondu d'alins les fous proprement commun dits et les idiots M. Or, (1) La premire partie du tableau est emprunte l'article Alination mentale, dans le Dictionnaire de Dechambre (t. III, p. 34) ; la seconde Oettingen, Moralstatistik, tableau annexe 97. (2) Op. cit., p. 238. (3) Op. cit., p. 404. (4) Morselli ne le dclare pas expressment, mais cela ressort des chiffres

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sont trs diffrentes, surtout au point de ces deux affections tre souponnes d'avoir sur le vue de l'action qu'elles peuvent suicide. Loin d'y prdisposer, l'idiotie parat plutt en tre un car les idiots sont, dans les campagnes, beaucoup prservatif; tandis plus nombreux que dans les villes, que les suicides y sont beaucoup Il importe donc de distinguer deux plus rares. tats aussi contraires on cherche dterminer la part quand des diffrents troubles dans le taux des morts nvropathiques volontaires. on n'arrive Mais, mme en les confondant, pas tablir un paralllisme entre le dveloppement de l'alirgulier nation mentale et celui du suicide. comme Si, en effet, prenant incontests les chiffres de Morselli, on classe les principaux en cinq groupes de leur pays d'Europe d'aprs l'importance aline runis sous la mme population (idiots et fous tant et si l'on cherche ensuite quelle est dans chacun de rubrique), ces groupes la moyenne des suicides, on obtient le tableau suivant : Alins Suicides par par 100.000habitants. million d'habitants 1er Groupe (3 pays) 2e 3e 4e 5e De 340 280 261 245 185 164 150 116 110 100 157 195 65 61 68

On peut bien dire qu'en gros, l o il y a beaucoup de fous et d'idiots, et inversement. il y a aussi beaucoup de suicides Mais il n'y a pas entre les deux chelles une correspondance suivie qui manifeste entre l'existence d'un lien causal dtermin les deux ordres de phnomnes. Le second groupe qui devrait le moins de suicides en a davantage; compter que le premier tre infrieur cinquime qui, au mme point de vue, devrait tous les autres au quatrime et est, au contraire, suprieur mmes qu'il donne. Ils sont trop levs pour reprsenter les seuls cas de folie. Cf. le tableau donn dans le Dictionnaire de Dechambre et o la distinction est faite. On y voit clairement que Morselli a totalis les fous et les idiots.

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LE SUICIDE.

de l'alination mme au troisime. Si enfin, la statistique on substitue celle de Koch mentale Morselli, que rapporte et, ce qu'il semble, plus rigouplus complte qui est beaucoup est encore beaucoup l'absence de paralllisme reuse, plus accuse. Voici, en effet, ce que l'on trouve). Fouset idiots Moyenne dessuicides par par 100.000 habitants, million d'habitants. 1er Groupe (3 pays) 2e 3e 4e _ 5e (4 pays) Une autre comparaison d'Italie est, De 422 305 268 223 216 305 291 244 218 146 76 123 130 227 77

provinces tive (2). la folie passe pour crotre 5 Enfin, comme rgulirement depuis un sicle ( 3) et qu'il en est de mme du suicide, on pourrait tre tent de voir dans ce fait une preuve de leur solidarit. c'est que, dans Mais ce qui lui te toute valeur dmonstrative, au les socits infrieures, o la folie est trs rare, le suicide, est parfois trs frquent, comme nous l'tablirons contraire, plus loin (4) Le taux social des suicides ne soutient donc aucune relation dfinie avec la tendance la folie, ni, par voie d'induction, avec aux diffrentes formes de la neurasthnie. la tendance Et en effet, si, comme nous l'avons la neurasthnie montr, au suicide, elle n'a pas ncessairement cette peut prdisposer Sans doute, le neurasthnique est presque inviconsquence. (1) Des pays d'Europe sur lesquels Koch nous renseigne nous avons laiss seulement de ct la Hollande, les informations que l'on possde sur l'intensit qu'y a la tendance au suicide ne paraissant pas suffisantes. (2) Op. cit., p. 403. (3) La preuve, il est vrai, n'en a jamais t faite d'une manire tout fait dmonstrative. En tout cas, s'il y a progrs, nous ignorons le coefficient d'acclration. (4) V. Liv. II, chap. IV.

faite par Morselli entre les diffrentes de son propre aveu, peu dmonstra-

LE SUICIDE ET LES TATS PSYCHOPATHIQUES.

45

s'il est ml de trop prs la vou la souffrance tablement de s'en retirer vie active; mais il ne lui est pas impossible pour mener une existence Or, si plus spcialement contemplative. et trop et de passions sont trop tumultueux les conflits d'intrts il est aussi en revanche, violents dlicat, pour un organisme les joies plus douces de la dans leur plnitude fait pour goter sa sensibilit Sa dbilit excessive, musculaire, qui pense. l'action, le dsignent, au contraire, le rendent impropre pouldes orrclament ies fonctions intellectuelles qui, elles aussi, si un milieu social trop immuable De mme, ganes appropris. ses instincts dans la mesure o la ne peut que froisser naturels, est mobile et ne peut se maintenir socit elle-mme qu' conil a un rle utile jouer; car il est. par dition de progresser, du progrs. Prcisment l'instrument excellence, parce qu'il et au joug de l'habitude, il est une est rfractaire la tradition de nouveauts. Et comme les sofconde source minemment sont aussi celles o les fonctions cits les plus cultives repret et le plus dveloppes, sentatives sont le plus ncessaires un cause de leur trs grande qu'en mme temps, complexit, de leur exisincessant est une condition changement presque o les neurasthniques sont le tence, c'est au moment prcis d'tre. Ce ne plus nombreux, qu'ils ont aussi le plus de raisons sont donc pas des tres essentiellement insociaux, qui s'liminent d'eux-mmes parce qu'ils ne sont pas ns pour vivre clans le milieu o ils sont placs. causes Mais il faut que d'autres viennent se surajouter l'tat organique qui leur est propre cette tournure et le dvelopper dans ce sens. pour lui imprimer Par elle-mme, la neurasthnie est une prdisposition trs gnrale qui n'entrane ncessairement aucun acte dtermin, mais peut, suivant les circonstances, les formes les prendre C'est un terrain sur lequel trs des tendances plus varies. diffrentes naissance selon la manire dont il. peuvent prendre est fcond sociales. vieilli et Chez un peuple par les causes le dgot de la vie, une mlancolie avec les dsorient, inerte, funestes consquences facilement; qu'elle implique, y germeront au contraire, dans une socit jeune, c'est un idalisme ardent,

46 un

LE SUICIDE.

actif qui s'y dveun dvouement gnreux, proslytisme se multiplier de prfrence. Si l'on voit les dgnrs lopperont aux poques c'est par eux aussi que les Etats se de dcadence, tous les grands rnoc'est parmi eux que se recrutent fondent; donc sufvateurs. aussi ambigu Une puissance (1) ne saurait fire rendre compte d'un fait social aussi dfini que le taux des suicides.

V. on a, psychopathique particulier, auquel peu prs tous les l'habitude depuis quelque temps, d'imputer maux de notre civilisation. C'est l'alcoolisme. Dj on lui atles progrs de la folie, du pauprisme, tort ou raison, tribue, de la criminalit. Aurait-il influence sur la marche du quelque suicide? A priori, Car l'hypothse parat peu vraisemblable. c'est dans les classes les plus cultives et les plus aises que le suicide fait le plus de victimes et ce n'est pas dans ces milieux que l'alcoolisme a ses clients les plus nombreux. Mais rien ne saurait prvaloir contre les faits. Examinons-les. Si l'on compare la carte franaise avec celle des suicides des poursuites entre (2), on n'aperoit pour abus de boissons Mais (1) On a un exemple frappant de cette ambigut dans les ressemblances et les contrastes que la littrature franaise prsente avec la littrature russe. La sympathie avec laquelle nous avons accueilli la seconde dmontre qu'elle n'est pas sans affinits avec la ntre. Et en effet, on sent chez les crivains des deux nations une dlicatesse maladive du systme nerveux, une certaine absence d'quilibre mental et moral. Mais comme ce mme tat, biologique et psychologique la fois, produit des consquences sociales diffrentes! Tandis que la littrature russe est idaliste l'excs, tandis que la mlancolie dont elle est empreinte, ayant pour origine une compassion active pour la douleur humaine, est une de ces tristesses saines qui excitent la foi et provoquent l'action, la ntre se pique de ne plus exprimer que des sentiments de morne dsespoir et reflte un inquitant tat de dpression. Voil comment un mme tat organique peut servir des fins sociales presque opposes. (2) D'aprs le Compte gnral de l'administration de la, justice criminelle, anne 1887. V. planche I, p. 48. il est un tat

LE SUICIDE ET LES TATS PSYCHOPATHIQUES.

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aucun rapport. Ce qui caractrise la premire, elles presque de deux grands foyers de contamination dont c'est l'existence de l vers l'Est, et s'tend l'un est situ dans l'Ile-de-France de Marseille tandis que l'autre occupe la cte mditerranenne, des taches claires et Nice. Tout autre est la distribution des taches sombres sur la carte de l'alcoolisme. Ici, l'on trouve l'un en Normandie et plus particutrois centres principaux, et lirement dans la Seine-Infrieure, l'autre dans le Finistre enfin dans les dpartements bretons en gnral, le troisime au point de vue le Rhne et la rgion voisine. Au contraire, la de la moyenne, du suicide, le Rhne n'est pas au-dessus la Brenormands sont au-dessous, plupart des dpartements La gographie des deux phnoindemne. tagne est presque mnes est donc trop diffrente pour qu'on puisse imputer de l'autre. l'un une part importante dans la production le suicide non On arrive au mme rsultat, si l'on compare ou mais aux maladies nerveuses plus aux dlits d'ivresse, mentales causes par l'alcoolisme. Aprs avoir group les dde en huit classes partements franais d'aprs l'importance leur contingent en suicides, nous avons cherch quel tait, dans chacune, le nombre des cas de folie de cause moyen les chiffres que donne le docteur Lunier (1) ; alcoolique, d'aprs nous avons obtenu le rsultat suivant : Folies decause Suicides alcoolique 100.000 habitants sur 100admissions par e (1872-76). (1867-69t 1874-76). 1er Groupe ( 5 dpartements). (18 2e ). (15 3e ). (20 4e ). 5 (10 ). (9 6e ). (4 7e ). (5 8e ). Au-dessous de 50 De 51 75 76 100 101 150 151 200 201 250 251 300 Au del 11,45 12,07 11,92 13,42 14,57 13,26 16,32 13,47

Les deux colonnes ne correspondent pas entre elles. Tandis que les suicides passent du simple au sextuple et au del, la proportion (1) De la production et de la consommation des boissons alcooliques en France, p. 174-175.

PLANCHE I. ET ALCOOLISME. SUICIDES

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LE SUICIDE.

peine de quelques des folies alcooliques units et augmente n'est pas rgulier l'accroissement classe l'emporte ; la deuxime la cinquime sur la troisime, sur la sixime, la septime sur la huitime. si l'alcoolisme en Pourtant, agit sur le suicide tant qu'tat ce ne peut tre que par les troupsychopathique, bles mentaux La comparaison des deux cartes qu'il dtermine. celle des moyennes confirme (1). Au premier un rapport troit exister abord, plus parat entre la quantit d'alcool consomm et la tendance au suicide, au moins pour ce qui regarde notre pays. En effet, c'est dans les dpartements boit le plus d'alcool et septentrionaux qu'on c'est aussi sur cette mme rgion svit avec le que le suicide Mais d'abord, les deux taches n'ont plus de violence. pas du la mme L'une a son tout, sur les deux cartes, configuration. de relief en Normandie maximum et dans le Nord et elle se mesure descend vers Paris; c'est celle de la dgrade qu'elle consommation au contraire, a sa plus L'autre, alcoolique. intensit dans la Seine et les dpartements voisins; grande elle est dj moins sombre en Normandie et n'atteint pas le se dveloppe vers l'Ouest La premire et va jusqu'au Nord. la seconde a une orientation de l'Ocan; Elle littoral inverse. dans la direction est trs vite arrte de l'Ouest par une limite qu'elle ne franchit pas ; elle ne dpasse pas l'Eure et l'Eure-etvers l'Est. De plus, la masse Loir tandis qu'elle tend fortement sombre forme au Midi par le Var et les Bouches-du-Rhne ne se retrouve sur la carte des suicides plus du tout sur celle (2). de l'alcoolisme o il y a concidence, elle n'a Enfin, mme dans la mesure rien de dmonstratif, car elle est fortuite. En effet, si l'on sort en s'levant vers le Nord, la consommation de France toujours en croissant de l'alcool va presque sans que le rgulirement Tandis en 1873, il n'tait suicide se dveloppe. France, qu'en consomm en moyenne que 2 litres 84 d'alcool par tte d'habi(1) V. planche I, p. 49. (2) Ibid.

LE SUICIDE ET LES TATS PSYCHOPATHIQUES.

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8 litres 56 pour 1870, ce chiffre s'levait tant, en Belgique, 4 litres en Hollande 9 litres 07 (1870-71), en Angleterre 10 litres en Russie (1870), en Sude 10 litres 34 (1870), 20 litres (1855.). 69 (1866) et mme Saint-Ptersbourg jusqu' la tandis aux poques Et cependant, correspondantes, que, la Belgi150 suicides France comptait par million d'habitants, 85, 70, la Sude que n'en avait que 68, la Grande-Bretagne de 1864 1868, la Russie trs peu. Mme Saint-Ptersbourg, Le Danemark est n'a t que de 68,8. le taux moyen annuel de suicides le seul pays du Nord o il y ait la fois beaucoup d'alcool consommation et une grande (16 litres 51 en 1845) (1). se font remarquer Si donc nos dpartements septentrionaux au suicide et leur got pour les boisla fois par leur penchant drive du second sons spiritueuses, ce n'est pas que le premier est accidentelle. Dans La rencontre et y trouve son explication. d'alcool le Nord, en gnral, on boit beaucoup parce que le vin y est rare et cher (2), que, une alimentation peut-tre, maintenir leve la temprature de l'orspciale, de nature d'un ncessaire autre et, ganisme, y est plus qu'ailleurs; du suicide sont ct, il se trouve gnratrices que les causes accumules dans cette mme de notre spcialement rgion pays. La comparaison des diffrents confirme pays d'Allemagne cette conclusion. au double Si, en effet, on les classe point de vue du suicide et de la consommation (3) (Voir alcoolique p. 52), on constate que le groupe o l'on se suicide le plus (le 3e) est un de ceux o l'on consomme le moins d'alcool. Dans le dtail on trouve mme de vritables : la province contrastes de Posen est presque de tout l'Empire le pays le moins prouv par le (1) D'aprs Lunier, op. cit., p. 180 et suiv. On trouvera des chiffres gues, se rapportant d'autres annes, dans Prinzing, op. cit., p. 58. (2) Pour ce qui est de la consommation du vin, elle varie plutt en inverse du suicide. C'est dans le Midi qu'on boit le plus de vin, c'est les suicides sont le moins nombreux. On n'en conclut pas pourtant que garantit contre le suicide. (3) D'aprs Prinzing, op. cit., p. 75. analoraison l que le vin

52

LE SUICIDE. Alcoolisme et suicide en Allemagne. Consommation del'alcool (1884-86). Pays. Posnanie, Silsie, 206,1p. million d'hab. Brandebourg, Pomranie. Prusse orientale et occidentale, Ha208,4 novre, province de Saxe, Thuringe, Westphalie. Mecklembourg, royaume de Saxe, Schleswig-Hols 234,1 tein, Alsace, province et grandduch de Hesse. Provinces du Rhin, Bade, Bavire, 147,9 Wurtemberg. dessuicides Moyenne dansle groupe.

1er Groupe. 13 lit. 10,8 par tte.

2e

9,2 lit. 7,2

3B

6,4 4,5

4 lit. et au-dessous.

c'est celui o l'on suicide (96,4 cas pour un million d'habitants), s'alcoolise le plus (13 litres par tte); en Saxe o l'on se tue fois plus (348 pour un million), on boit deux quatre presque fois moins. Enfin, on remarquera o que le quatrime groupe, la consommation de l'alcool est le plus faible, est compos presdes tats mridionaux. D'un autre ct, si l'on que uniquement de l'Allemagne, c'est que la s'y tue moins que dans le reste ou contient de fortes minorits population y est catholique W. catholiques avec Ainsi, il n'est aucun tat psychopathique qui soutienne (1) On a quelquefois allgu, pour dmontrer l'influence de l'alcool, l'exemple de la Norwge o la consommation des boissons alcooliques et le suicide ont diminu paralllement depuis 1830. Mais, en Sude, l'alcoolisme a galement diminu et dans les mmes proportions, alors que le suicide n'a cess d'augmenter (115 cas pour un million en 1886-88, au lieu de 63 en 1821-1830). Il en est de mme en Russie. Afin que le lecteur ait en mains tous les lments de la question, nous devons ajouter que la proportion des suicides que la statistique franaise attribue soit des accs d'ivrognerie soit l'ivrognerie habituelle, est passe de 6,69 p. % en 1849 13,41 p. % en 1876. Mais d'abord, il s'en faut que tous ces cas soient imputables l'alcoolisme proprement dit qu'il ne faut pas confondre

LE SUICIDE ET LES TATS PSYCHOPATHIQUES. le suicide une

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relation et incontestable. Ce n'est pas rgulire socit contient ou plus ou moins de nvropathes parce qu'une la dd'alcooliques, qu'elle a plus ou moins de suicids. Quoique un terrain sous ses diffrentes constitue formes, gnrescence, l'action minemment des causes propre qui psychologique se tuer, elle n'est pas elle-mme l'homme peuvent dterminer On peut admettre une de ces causes. que, dans des circonstances le dgnr se tue plus facilement que le sujet sain ; identiques, en vertu de son tat. La mais il ne se tue pas ncessairement virtualit en acte que sous l'action qui est en lui ne peut entrer d'autres facteurs qu'il nous faut rechercher. avec la simple ivresse ou la frquentation du cabaret. Ensuite, ces chiffres, quelle qu'en soit la signification exacte, ne prouvent pas que l'abus des boissons spiritueuses ait une bien grande part dans le taux des suicides. Enfin, nous verrons plus loin pourquoi on ne saurait accorder une grande valeur aux renseignements que nous fournit ainsi la statistique sur les causes prsumes des suicides.

54

LE SUICIDE.

CHAPITRE Le suicide et les tats La race.

II normaux.

psychologiques L'hrdit.

au suicide Mais il pourrait se faire que le penchant ft fond dans la constitution de l'individu, sans dpendre spcialement en revue. Il des tats anormaux de passer que nous venons consister en phnomnes sans purement psychiques, pourrait li quelque nertre ncessairement du systme perversion veux. Pourquoi une tendance n'y aurait-il pas chez les hommes se dfaire de l'existence ni qui ne serait ni une monomanie, une forme de l'alination menTale ou de la neurasthnie? La mme tre regarde comme tablie, si, proposition pourrait l'ont admis comme race (1), chaque plusieurs suicidographes avait un taux de suicides qui lui ft propre. Car une race ne se dfinit et ne se diffrencie des autres que par des caractres Si donc le suicide variait rellement avec organico-psychiques. les races, il faudrait reconnatre qu'il y a quelque disposition dont il est troitement solidaire. organique Mais ce rapport existe-t-il?

I.

Et saire mais sens

d'abord, qu'est-ce qu'une race? Il est d'autant plus ncesd'en donner une dfinition que, non seulement le vulgaire, les anthropologistes eux-mmes le mot dans des emploient dans les diffrentes assez divergents. formules Cependant,

(1) Notamment Wagner, Gesetzmssigkeit, etc., p. 165 et suiv..; Morselli, p. 158 ; Oettingen, Moralstalistilc, p. 760.

LA RACE. L'HRDIT.

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on retrouve gnralement deux notions qui en ont t proposes, : celle de ressemblance et celle de filiation. Mais, fondamentales c'est l'une ou l'autre de ces ides qui tient suivant les coles, la premire place. d'individus Tantt, on a entendu par race un agrgat qui, des traits communs, mais qui, de plus, sans doute, prsentent ce fait qu'ils sont tous de caractres doivent cette communaut drivs d'une mme souche. Quand, sous l'influence d'une cause chez un ou plusieurs il se produit sujets d'une quelconque, sexuelle une variation du mme gnration qui les distingue au lieu de disparatre reste de l'espce et que cette variation, se fixe progressivement clans l'orgala gnration suivante, une race. nisme par l'effet de l'hrdit, elle donne naissance C'est clans cet esprit que M. de Quatrefages a pu dfinir la une race l'ensemble des individus semblables appartenant mme espce et transmettant sexuelle par voie de gnration (1) . Ainsi entendue, elle les caractres d'une varit primitive se distinguerait en ce que les couples iniliaux d'o de l'espce seraient sorties les diffrentes races d'une mme espce seraient, leur tour, tous issus d'un couple unique. Le concept en serait donc nettement circonscrit et c'est par le procd spcial de filiation qui lui a donn naissance qu'elle se dfinirait. l'exissi l'on s'en tient cette formule, Malheureusement, tence et le domaine d'une race ne peuvent tre tablis qu' l'aide de recherches, dont les et ethnographiques, historiques rsultats sont toujours d'oridouteux; car, sur ces questions trs gine, on ne peut jamais arriver qu' des vraisemblances incertaines. De plus, il n'est pas sr qu'il y ait aujourd'hui des races humaines cette dfinition ; car, par qui rpondent suite des croisements qui ont eu lieu dans tous les sens, chacune des varits existantes de notre espce drive d'origines trs diverses. Si donc on ne nous donne pas d'autre critre, il sera bien difficile de savoir quels rapports races les diffrentes soutiennent car on ne saurait dire avec prciavec le suicide, (1) L'espce humaine, p. 28. Paris, Flix Alcan.

56 sion

LE SUICIDE.

la o elles commencent et o elles finissent. D'ailleurs, la solude M. de Quatrefages a le tort de prjuger conception rsolu. Elle tion d'un problme que la science est loin d'avoir de la race se en effet, que les qualits caractristiques suppose, sont formes au cours de l'volution, qu'elles ne se sont fixes Or c'est dans l'organisme de l'hrdit. que sous l'influence ce que conteste toute une cole d'anthropologistes qui ont pris au lieu de le nom de polygnistes. Suivant eux, l'humanit, descendre tout entire d'un seul et mme couple, comme le veut la tradition soit serait apparue, soit simultanment biblique, sur des points distincts du globe. Comme ces successivement, souches se seraient formes les primitives indpendamment unes des autres et dans des milieux diffrents, elles se seraient diffrencies ds le dbut; chacune d'elles par consquent, aurait t une race. Les principales donc races ne se seraient de variations pas constitues grce la fixation progressive mais ds le principe et d'emble. acquises, ce grand dbat est toujours il n'est pas mPuisque ouvert, de faire entrer l'ide de filiation ou de parent dans thodique la notion de la race. Il vaut mieux la dfinir par ses attributs tels que l'observateur les atdirectement immdiats, peut et ajourner toute question Il ne reste alors teindre, d'origine. caractres En premier lieu, que deux qui la singularisent. c'est un groupe d'individus des ressemblances; qui prsentent mais il en est ainsi des membres d'une mme confession ou d'une Ce qui achve de la caractriser, c'est mme profession. sont hrditaires. C'est un type qui, de que ces ressemblances est actuellement quelque manire qu'il se soit form l'origine, transmissible C'est dans ce sens que Prichard par l'hrdit. disait : Sous le nom de race, on comprend toute collection d'individus communs prsentant plus ou moins de caractres transnoissibles de ces caractres tant par hrdit, l'origine mise de ct et rserve . M. Broca s'exprime peu prs dans : Quant aux varits les mmes termes du genre humain, dit-il, elles ont reu le nom de races, qui fait natre l'ide d'une filiation plus ou moins directe entre les individus de la mme va-

LA RACE. L'HRDIT.

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ni ngativement, la rit, mais ne rsout ni affirmativement, (i) . entre individus de varits diffrentes question de parent de la constitution des races devient Ainsi pos, le problme telle mot est pris alors dans une acception soluble; seulement, Il ne dsigne plus lement tendue, qu'il en devient indtermin. de l'espce, les les plus gnraux seulement les embranchements immuables de l'humanit, et relativement divisions naturelles mais des types de toute sorte. De ce point, de vue, en effet, par suite des relachaque groupe de nations dont les membres, des sicles, tions intimes qui les ont unis pendant prsentent une race. constituerait en partie hrditaires, des similitudes C'est ainsi qu'on parle parfois d'une race latine, d'une race ansous cette forme que etc. Mme, c'est seulement glo-saxonne, comme des facteurs conles races peuvent tre encore regardes Dans la mle des crets et vivants du dveloppement historique. les grandes de l'histoire, races, primipeuples, dans le creuset les tellement tives et fondamentales, ont fini par se confondre unes dans les autres qu'elles ont peu prs perdu toute individu moins, dualit. Si elles ne se sont pas totalement vanouies, des traits pars on n'en retrouve plus que de vagues linaments, les uns les autres et ne qui ne se rejoignent qu'imparfaitement Un type humain que caractrises. forment pas de physionomies l'on constitue uniquement l'aide de quelques renseignements, de la taille et sur la forme du souvent indcis, sur la grandeur ni de dtermination n'a pas assez de consistance crne, pour sur la marche une grande influence qu'on puisse lui attribuer des phnomnes sociaux. Les types plus spciaux et de moindre tendue qu'on appelle des races au sens large du mot ont un relief plus marqu, un rle historique, et ils ont ncessairement sont des produits de l'histoire puisqu'ils beaucoup plus que de la nature. Mais il s'en faut qu'ils soient objectivement dfinis. Nous savons bien mal, par exemple, quels signes exacts la race latine se distingue Chacun en parle un de la race saxonne. sans grande rigueur scientifique. peu sa manire (1) Article Anthropologie, dans le Dictionnaire de Dechambre, t. V,

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LE SUICIDE.

Ces observations nous avertissent que le socioprliminaires il entreprend de tre trop circonspect logue ne saurait quand social sur un phnomne l'influence des races chercher quel de tels problmes, encore rsoudre qu'il soit. Car, pour pouvoir et comment races savoir quelles sont les diffrentes faudrait-il Cette rserve est les unes des autres. elles se reconnaissent de l'anthropologie d'autant plus ncessaire que cette incertitude bien tre due ce fait que le mot de race ne correspond pourrait rien de dfini. D'une part, en effet, les races plus actuellement n'ont plus gure qu'un intrt et, de originelles palontologique ces groupements l'autre, plus restreints que l'on qualifie aujourou des socin'tre d'hui de ce nom, semblent que des peuples ts de peuples, frres par la civilisation plus que par le sang. La race ainsi conue finit presque avec la natiopar se confondre nalit. II.

Accordons, cependant, qu'il existe en Europe quelques grands en gros les caractres les plus gnraux dont on aperoit types se rpartissent et entre les peuples et convenons lesquels : de leur donner le nom de races. Morselli en distingue quatre le type germanique, comme-varits, l'allemand, qui comprend, le flamand; le type celto-romain le Scandinave, l'anglo-saxon, italiens, franais, ; le type slave et le type (belges, espagnols) Nous ne mentionnons ce dernier que pour mouralo-altaque. car il compte en Europe moire, trop peu de reprsentants pour il a avec le suicide. Il n'y qu'on puisse dterminer quels rapports les Finlandais et quelques a, en effet, que les Hongrois, provinces russes tre rattachs. Les trois autres qui y puissent races se classeraient de la manire suivante selon l'ordre dcroissant de leur aptitude au suicide : d'abord les peuples enfin les slavest (1). germaniques, puis les celto-romains, (1) Nous ne parlons pas des classifications proposes par Wagner et par Oettingen ; Morselli lui-mme en a fait la critique d'une manire dcisive (p. 160).

LA RACE. L'HRDIT.

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ces diffrences Mais peuvent-elles tre rellement imputes l'action de la race? serait plausible si chaque groupe de peuples L'hypothse runis ainsi sous un mme vocable avait pour le suicide une peu prs gale. Mais il existe entre d'intensit tendance Tandis nations de mme race les plus extrmes divergences. en gnral, sont peu enclins se tuer, la que les Slaves, La premire Bohme et la Moravie font exception. compte 158 suicides par million d'habitants 136, alors que la et la seconde Carniole n'en a que 46, la Croatie 30, la Dalmatie 14. De mme, la France se distingue de tous les peuples celio-romains, par de son apport, 150 suicides par million, tandis que l'importance et trentaine n'en donnait l'Italie, la mme poque, qu'une Il est bien difficile d'admettre, comme l'Espagne moins encore. le veut Morselli, qu'un cart aussi considrable puisse s'explisont plus nomquer par ce fait que les lments germaniques breux en France que dans les autres pays latins. tant donn surtout que les peuples qui se sparent ainsi de leurs congon est en droit de se denres sont aussi les plus civiliss, mander si ce qui diffrencie les socits et les groupes soi-disant de leur ethniques, ce n'est pas plutt l'ingal dveloppement civilisation. Entre les peuples la diversit est encore plus germaniques, cette souche, Des quatre grande. groupes qu'on rattache il en est trois qui sont beaucoup moins enclins au suicide que les Slaves et que les Latins. Ce sont les Flamands qui ne les Anglo-saxons comptent que 50 suicides (par million), qui il est n'en ont que 70 (1); quant aux Scandinaves, le Danemark, vrai, prsente le chiffre lev de 268 suicides, mais la Norwge n'en a que 74,5 et la Sude que 84. Il est donc impossible d'attribuer le taux des suicides danois la race, puisque, dans les deux pays o celte race est le plus pure, elle produit des effets contraires. En somme, de tous les peuples germaniques, il n'y (1) Pour expliquer ces faits, Morselli suppose, sans donner de preuves l'appui, qu'il y a de nombreux lments celtiques en Angleterre et, pour les Flamands, il invoque l'influence du climat.

60

LE SUICIDE.

ford'une manire a que les Allemands qui soient, gnrale, les termes dans tement ports au suicide. Si donc nous prenions un sens rigoureux, il ne pourrait de race, plus tre ici question mais de nationalit. comme il n'est pas dmontr Cependant, hrdiqu'il n'y ait pas un type allemand qui soit, en partie, limite le d'tendre cette extrme taire, on peut convenir jusqu' sens du mot et dire que, chez les peuples de race allemande, Je suicide est plus dvelopp des socits que dans la plupart slaves ou mme anglo-saxonnes et Scandinaves. celto-romaines, Mais c'est tout ce qu'on peut conclure des chiffres qui prcdent. En tout tat de cause, ce cas est le seul o une certaine influence des caractres tre, la rigueur, ethniques pourrait souponne. voir que, en ralit, la race n'y est pour rien. Encore allons-nous En effet, pour pouvoir attribuer cette cause le penchant des Allemands il ne suffit pas de constater pour le suicide, qu'il est gnral en Allemagne; car cette gnralit tre pourrait due la nature allemande. Mais il faupropre de la civilisation drait avoir dmontr est li un tat hrque ce penchant ditaire de l'organisme allemand, que c'est un trait permanent du type, qui subsiste alors mme que le milieu social est chang. C'est cette seule condition que nous pourrons y voir un produit de la race. Cherchons donc si, en dehors de l'Allemagne, alors qu'il est associ la vie d'autres peuples et acclimat des l'Allemand civilisations diffrentes, garde sa triste primaut. L'Autriche nous offre, pour rpondre la question, une exprience toute faite. Les Allemands y sont mls, dans des proselon les provinces, trs diffrentes une population portions dont les origines ethniques sont tout autres. Voyons donc si leur a pour effet de faire hausser le chiffre des suicides. prsence VII (V. p. 61) indique en Le tableau pour chaque province, mme temps que le taux moyen des suicides pendant la priode des lments 1872-77, quinquennale l'importance numrique allemands. C'est d'aprs la nature des idiomes employs qu'on a fait la part des diffrentes ce critre ne soit pas races; quoique d'une exactitude c'est pourtant le plus sr dont on absolue, puisse se servir.

LA RACE. L'HEREDITE. TABLEAU VII

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Comparaison des provinces autrichiennes au point de vue du suicide et de la race. SUR100 habitants combien d'Allemands. Provinces Autriche infrieure. Autriche suprieure. purement alle- Salzbourg mandes. Tyrol transalpin En majo- Carinthie rit alStyrie lemandes. Silsie Aminorit Bohme allemande Moravie Bukovine portante, Galicie A minorit Tyrol cisalpin allemande Littoral faible, Garniole Dalmatie 95,90 100 100 100 71,40 62,45 53,37 37,64 26,33 9,06 2,72 1,90 1,62 6,20 254 110 120 88 92 94 190 158 136 128 82 88 38 46 14 TAUX SUICIDES DES parmillion.

Moynne Moyenne 25. 1 Moyenne Moyenne des 2 groupes 86.

Il nous est impossible dans ce tableau, que nous d'apercevoir Morselli lui-mme, la moindre trace de l'inempruntons fluence allemande. La Bohme, la Moravie et la Bukovine qui ont une seulement de 37 9 % d'Allemands comprennent celle de la Styrie, de la moyenne de suicides (140) suprieure Carinthie et de la Silsie (125) o les Allemands sont pourtant en grande majorit. De mme, ces derniers pays, o se trouve minorit de Slaves, dpassent, pourtant une importante pour ce o la population qui regarde le suicide, les trois seules provinces est tout entire allemande, et le Salzbourg la Haute-Autriche, le Tyrol transalpin. donne infrieure Il est vrai que l'Autriche beaucoup plus de suicides que les autres rgions; mais l'avance la prsence tre attribue qu'elle a sur ce point ne saurait dans d'lments allemands, puisque ceux-ci sont plus nombreux la Haute-Autriche, o l'on se le Salzbourg et le Tyrol transalpin

62 tue

LE SUICIDE.

La vraie cause de ce chiffre deux ou trois fois moins. infrieure a pour chef-lieu Vienne c'est que l'Autriche lev, compte tous les ans un nombre qui, comme toutes les capitales, 320 par million en 1876, il s'en commettait norme de suicides; la race ce qui Il faut donc se garder d'attribuer d'habitants. ville. Inversement, si le Littoral, la Carprovient de la grande niole et la Dalmatie ont si peu de suicides, ce n'est pas l'absence en d'Allemands car, clans le Tyrol cisalpin, qui en est cause; il n'y a pas plus d'Allemands, il y a de Galicie, o pourtant Si mme on calcule deux cinq fois plus de morts volontaires. le taux moyen des suicides pour l'ensemble des huit provinces on arrive au chiffre de 86, c'est--dire minorit allemande, o il n'y a que des Alleautant que dans le Tyrol transalpin, et dans la Styrie o ils sont mands, et plus que dans la Carinthie en trs grand nombre. l'Allemand et le Slave Ainsi, quand au suicide est vivent dans le mme milieu social, leur tendance la mme. Par la diffrence sensiblement consquent, qu'on entre eux quand les circonstances sont autres, ne tient observe pas la race. entre Il en est de mme de celle que nous avons signale et le Latin. En Suisse, nous trouvons l'Allemand ces deux races soit en prsence. soit en totalit, Quinze cantons sont allemands des suicides y est de 186 (anne 1876). en partie. La moyenne Neufchtel, franais Cinq sont en majorit (Valais, Fribourg, La moyenne des suicides y est de 255. Celui Genve, Vaud). de ces cantons o il s'en commet le moins, le Valais (10 pour 1 million) se trouve tre justement celui o il y a le plus d'Allemands au contraire, (319 sur 1,000 habitants); Neufchtel, Genve et Vaud, o la population est presque tout entire fatine, ont respectivement 486, 321, 371 suicides. au facteur ethnique Pour permettre de mieux manifester son influence si elle existe, nous avons cherch liminer le facteur la masquer. Pour cela, nous avons comreligieux qui pourrait aux cantons de mme conpar les cantons allemands franais fession. Les rsultats de ce calcul n'ont fait que confirmer les' : prcdents

LA RACE. L'HRDIT. Gantons suisses. Catholiques allemands.. franais... 87 suicides. 83 Protestants allemands. franais..

63

293 suicides. 456

sensible entre les deux races; D'un ct,, il n'y a pas d'cart ce sont les Franais, qui ont la supriorit. del'autre, donc dmontrer Les faits concordent que, si les Allemands la cause n'en est pas au se' tuent plus que les autres peuples, au sein sang qui coule dans leurs veines, mais la civilisation de laquelle ils sont levs.. Cependant, qu'a parmi les preuves de la race, il en est donnes Morselli pour tablir l'influence une qui, au premier abord, pourrait passer pour plus concluante. Le peuple franais rsulte du mlange de deux races se les Celtes et les Kymris. principales, qui, ds l'origine, de l'une de l'autre distinguaient par la taille. Ds l'poque Jules Csar, les Kymris taient connus pour leur haute stature. Aussi est-ce d'aprs la taille des habitants que Broca a pu dterminer de quelle manire ces deux races sont actuellement distribues et il a trouv sur la surface de notre territoire, au que les populations d'origine celtique sont prpondrantes sud de la Loire, au nord. celles d'origine Cette kymrique carte ethnographique offre donc une certaine ressemblance avec celle des suicides ; car nous savons que ceux-ci sont cantonns dans la partie septentrionale du pays et sont, au leur minimum dans le Centre et dans le Midi. contraire, Mais Morselli est all plus loin. Il a cru pouvoir tablir que les suicides franais variaient selon le mode de rgulirement distribution des lments Pour procder cette dethniques. il constitua six groupes de dpartements, calmonstration, cula pour chacun d'eux la moyenne des suicides et aussi celle des conscrits exempts pour dfaut de taille; ce qui est une manire indirecte de mesurer la taille moyenne de la population correspondante, o le car elle s'lve dans la mesure nombre des exempts diminue. Or il se trouve que ces deux sries de moyennes varient en raison inverse l'une de l'autre; d y a d'autant plus de suicides qu'il y a moins d'exempts

64

LE SUICIDE.

c'est--dire est pour taille insuffisante, que la taille moyenne plus haute (1). Une correspondance aussi si elle tait tablie, ne exacte, tre explique gure pourrait que par l'action de la race. Mais la manire dont Morselli est arriv ce rsultat ne permet pas de le considrer comme acquis. Il a pris, en effet, comme base de sa comparaison, les six groupes par ethniques distingus Broca (2) suivant le degr suppos de puret des deux races ou kymriques. de ce Or, quelle celtiques que soit l'autorit ces questions sont beaucoup savant, trop ethnographiques et laissent encore trop de place la diversit des complexes et des hypothses contradictoires interprtations pour qu'on comme certaine la classification puisse regarder qu'il a propose. Il n'y a qu' voir de combien de conjectures historiques, il a d l'appuyer, et, s'il ressort plus ou moins invrifiables, avec vidence de ces recherches deux qu'il y a en France nettement la ralit des types distincts, types anthropologiques intermdiaires et diversement nuancs qu'il a cru reconnatre est bien plus douteuse de ct ce tableau (3). Si donc, laissant de mais peut-tre on se contente systmatique, trop ingnieux, classer les dpartements la taille moyenne d'aprs qui est propre chacun d'eux le nombre d'aprs (c'est--dire moyen des de conscrits de taille) et si, en regard exempts pour dfaut (1) Morselli, op. cit., p. 189. (2) Mmoires d'anthropologie, t. I, p. 320. (3) L'existence de deux grandes masses rgionales, l'une forme de 15 dpartements septentrionaux o prdominent les hautes tailles (39 exempts seulement pour mille conscrits), l'autre compose de 24 dpartements du Centre et de l'Ouest, et o les petites tailles sont gnrales (de 98 130 exemptions pour mille), parat incontestable. Cette diffrence est-elle un, produit de la race? C'est dj une question beaucoup plus difficile rsoudre. Si l'on songe qu'en trente ans la taille moyenne en France a sensiblement chang, que le nombre des exempts pour cette cause est pass de 92,80 en 1831 59,40 pour mille en 1860, on sera en droit de se demander si un caractre aussi mobile est un bien sr critre pour reconnatre l'existence de ces types relativement immuables qu'on appelle des races. Mais, en tout cas, la manire dont les groupes intermdiaires, intercals par Broca entre ces deux types extrmes, sont constitus, dnomms et rattachs soit

LA RACE. L HEREDITE. chacune de ces moyennes, les rsultats suivants qui obtenus Morselli : on met celle des suicides, de diffrent sensiblement VIII DPARTEMENTS A PETITE TAILLE. Nombre es d exempts. De 1er groupe (22dpart.). 249 dpart.) Au-dessus. 90

65 on trouve ceux qu'a

TABLEAU A HAUTE TAILLE. DPARTEMENTS Taux d Nombre es moyen des exempts. suicides. Au-dessous 1er groupe (9 de 40 pour mille exadpart.).... mins. dpart.).... De 40 50.

Taux moyen dessuicides.

60 80 pour mille 115 (sans la examins. Seine 101).

3e groupe (17 De 50groupe 3e 60. dpart.).... Au-dessous Moyenne g- de 60 pour nrale \ mille exaf mins. Le taux des

( 170 14 dpart.)...

191

Au - dessus 103 (avec la Seine). Moyenne g- de 60 pour nrale mille exa- 93 (sans la mins. Seine).

suicides ne crot pas, d'une manire rgulire, relative des lments l'importance proportionnellement kymo les tailles car le premier riques ou supposs tels; groupe, a la souche kymrique soit l'autre, nous parat laisser place bien plus de doute encore. Les raisons d'ordre morphologique sont ici impossibles. L'anthropologie peut bien tablir quelle est la taille moyenne dans une rgion donne, non de quels croisements cette moyenne rsulte. Or les tailles intermdiaires peuvent tre aussi bien dues ce que des Celtes se sont croiss avec des races de plus haute stature, qu' ce que des Kymris se sont allis des hommes plus petits qu'eux. La distribution gographique ne peut pas davantage tre invoque, car il se trouve que ces groupes mixtes se rencontrent un peu partout, au Nord-Ouest (la Normandie et la Basse-Loire), au SudOuest (l'Aquitaine), au Sud (la Province romaine), l'Est (la Lorraine) etc. Restent donc les arguments historiques qui ne peuvent tre que trs conjecturaux. L'histoire sait mal comment, quand, dans quelles conditions et proportions les diffrentes invasions et infiltrations de peuples ont eu lieu. A plus forte raison, ne peut-elle nous aider dterminer l'influence qu'elles ont eue sur la constitution organique des peuples. DURKHEIM. 5

66

LE SUICIDE.

sont le plus hautes, que le second, el compte moins de suicides de mme, les trois pas sensiblement plus que le troisime; derniers sont peu prs au mme niveau (1), quelqu'ingaux de la taille. Tout ce qui ressort de qu'ils soient sous le rapport c'est que, au point de vue des suicides comme ces chiffres, est partage celui de la taille, la France en deux moitis, l'une o les suicides sont nombreux et les tailles leseptentrionale centrale o les tailles sont moindres et o l'on se ves, l'autre sans que, pourtant, soient tue moins, ces deux progressions exactement En d'autres les deux grandes termes, parallles. sur la carte ethnomasses rgionales que nous avons aperues se retrouvent sur celle des suicides ; mais la concigraphique dence n'est vraie qu'en gros et d'une manire Elle ne gnrale. les se retrouve pas clans le dtail des variations que prsentent deux phnomnes compars. Une fois qu'on l'a ainsi ramene ses proportions vritables, elle ne constitue dcisive en faveur des lplus une preuve car elle n'est plus qu'un ments ethniques; fait curieux, qui ne suffit pas dmontrer une loi. Elle peut trs bien n'tre due de facteurs Tout au qu' la simple rencontre indpendants. l'action des races, il faudrait moins, pour qu'on pt l'attribuer ft confirme et mme rclame que cette hypothse par faits. Or, tout au contraire, d'autres elle est contredite par ceux : qui suivent 1 Il serait trange qu'un type collectif comme celui des Alleet qui a pour le suicide mands, dont la ralit est incontestable une si puissante ds que les ciraffinit, cesst de la manifester sociales se modifient, et qu'un type demi problconstances dont il matique comme celui des Celtes ou des anciens Belges, .ne reste que de rares vestiges, et encore aujourd'hui sur cette mme tendance une action efficace. Il y a trop d'cart entre l'extrme des caractres le souvegnralit qui en perptuent d'un tel penchant. nir et la spcialit complexe (1) Surtout si l'on dfalque la Seine qui, cause des conditions exceptionnelles dans lesquelles elle se trouve, n'est pas exactement comparable aux autres dpartements.

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2 Nous verrons plus loin que le suicide tait frquent chez les il est rare dans les poanciens Celtes (1). Si donc, aujourd'hui, ce ne peut tre tre d'origine celtique, pulations qu'on suppose en vertu d'une proprit congnitale de la race, mais de circonstances extrieures qui ont chang. ne constituent 3 Celtes et Kymris pas des races primitives et pures ; ils taient affilis par le sang, comme par le langage et les croyances ( 2) . Les uns et les autres ne sont que des blonds et haute stature varits de cette race d'hommes qui, en masse, soit par essaims successifs, se sont soit par invasions Toute la diffrence dans toute l'Europe. peu peu rpandus c'est que qu'il y a entre eux au point de vue ethnographique, les Celtes, en se croisant avec les races brunes et petites du du type commun. Par consMidi, se sont carts davantage des Kymris quent, si la plus grande aptitude pour le suicide a elle viendrait des causes ethniques, de ce que, chez eux, la race altre. on devrait s'est moins Mais alors, primitive voir, mme en dehors de la France, le suicide crotre d'autant plus distinctifs de cette race sont plus accuss. que les caractres Or il n'en est rien. C'est en Norwge les plus que se trouvent hautes tailles de l'Europe c'est vrai(1 m. 72) et, d'ailleurs, semblablement du Nord, en particulier des bords de la Baltique, c'est aussi l qu'il passe pour s'tre que ce type est originaire; le mieux maintenu. dans la presqu'le Pourtant, Scandinave, le taux des suicides n'est pas lev. La mme race, dit-on, a mieux conserv sa puret en Hollande, en Belgique et en AnFrance (3), et cependant ce dernier est gleterre qu'en pays beaucoup plus fcond en suicides que les trois autres. Du reste, cette distribution des suicides frangographique sans qu'il soit ncessaire de faire interais peut s'expliquer venir tes puissances obscures de la race. On sait que notre moralement aussi bien qu'ethnologiquement, pays est divis, en deux parties qui ne se sont pas encore compltement pn(1) V. plus bas, liv. II, ch. IV, p. 234, 239. (2) Broca, op. cit., t. I, p. 394. (3) V. Topinard, Anthropologie, p. 464.

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Les populations du Centre et du Midi ont gard leur un genre de vie qui leur est propre et, pour cette raison, humeur, rsistent aux ides et aux moeurs du Nord. Or, c'est au Nord le foyer de la civilisation ; elle est franaise que se trouve D'autre donc reste chose essentiellement part, septentrionale. ainsi qu'on le verra plus loin, les princicomme elle contient, les Franais se tuer, les limites qui poussent pales causes de sa sphre d'action sont aussi celles de la zone gographiques Si donc les gens du Nord se tuent la plus fertile en suicides. plus que ceux du Midi, ce n'est pas qu'ils y soient plus prdisethnique ; c'est simplement poss en vertu de leur temprament sociales du suicide sont plus particulirement que les causes au nord de la Loire qu'au sud. accumules cette dualit morale de notre pays Quant savoir comment s'est produite et maintenue, c'est une question d'histoire que des suffire rsoudre. considrations ne sauraient ethnographiques la diffrence Ce n'est pas ou, en tout cas, ce n'est pas seulement des races qui a pu eu tre cause; car des races trs diverses sont susceptibles de se mler et de se perdre les unes dans les et le type mriautres. Il n'y a pas entre le type septentrional n'aient dional un tel antagonisme que des sicles de vie commune Le Lorrain ne diffrait pas moins du Normand pu en triompher. de l'Ile-de-France. de l'habitant Mais c'est que le Provenal l'esprit provincial, que, pour des raisons historiques, le traditionnalisme local sont rests beaucoup plus forts dans le Midi, tandis de faire face des ennemis communs, qu'au Nord la ncessit une plus troite solidarit des contacts plus frquents d'intrts, et confondu ont rapproch Et leur histoire. plus tt les peuples ce nivellement moral qui, en rendant plus active c'est prcisment des hommes, des ides et des choses, a fait de cette la circulation dernire d'une civilisation intense (1). rgion le lieu d'origine (1) La mme remarque s'applique l'Italie. L aussi, les suicides sont plus nombreux au Nord qu'au Midi et, d'un autre ct, la taille moyenne des populations septentrionales est suprieure lgrement celle des rgions mridionales. Mais c'est que la civilisation actuelle de l'Italie est d'origine pimontaise et que, d'un autre ct, les Pimontais se trouvent tre un peu plus

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III. La thorie qui fait de la race un facteur important du penchant au suicide admet, d'ailleurs, implicitement qu'il est hrditaire : car il ne peut constituer un caractre ethnique qu' cette condition. Mais l'hrdit du suicide est-elle dmontre? La question mrite d'autant plus d'tre examine que, en dehors des rapports qu'elle soutient avec la prcdente, elle a par ellemme son intrt propre. Si, en effet, il tait tabli que la tendance au suicide se transmet il faudrait repar la gnration, connatre qu'elle dpend troitement d'un tat organique dtermin. Mais il importe d'abord de prciser le sens des mots. Quand on dit du suicide qu'il est hrditaire, entend-on simplement que les enfants des suicids, de leurs paayant hrit de l'humeur rents, sont enclins se conduire comme eux dans les mmes circonstances? Dans ces termes, la proposition est incontestable, mais sans porte, car ce n'est pas alors le suicide qui est hrc'est simplement un certain temditaire'; ce qui se transmet, les prament gnral qui peut, le cas chant, y prdisposer n'est et qui, par consquent, sujets, mais sans les ncessiter, suffisante de leur dtermination. Nous avons pas une explication individuelle vu, en effet, comment la constitution qui en favorise le plus l'closion, savoir la neurasthnie sous ses diffrentes formes, ne rend aucunement compte des variations que prsente le taux des suicides. Mais c'est dans un tout autre sens que les ont trs souvent Ce serait la psychologues parl d'hrdit. tendance se tuer qui passerait et intgralement directement des parents aux enfants et qui, une fois transmise, donnerait grands que les gens du Sud. L'cart est, du reste, faible. Le maximum qui s observe en Toscane et en Vntie, est de 1 m. 65, le minimum, en Calabre, est de 1 m. 60, du moins pour ce qui regarde le continent italien. En Sardaigne, la taille s'abaisse 1 m. 58.

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naissance au suicide avec un vritable automatisme. Elle consisterait alors en une sorte de mcanisme dou psychologique, d'une certaine autonomie, qui ne serait pas trs diffrent d'une monomanie et auquel, selon toute vraisemblance, correspondrait un mcanisme non moins dfini. Par suite, elle physiologique essentiellement de causes individuelles. dpendrait L'observation dmontre-t-elle l'existence d'une telle hrdit? on voit parfois le suicide se reproduire dans une Assurment, mme famille avec une dplorable Un des exemples rgularit. les plus frappants est celui que cite Gall : Un sieur G..., prolaisse sept enfants avec une fortune de deux millions, pritaire, six enfants restent Paris ou dans les environs, conservent leur mme l'augmenportion de la fortune paternelle; quelques-uns tent. Aucun n'prouve de malheurs ; tous jouissent d'une bonne sant... Tous les sept frres, dans l'espace de quarante ans, se sont suicids (1) . Esquirol a connu un ngociant, pre de six un cinenfants, sur lesquels il y en eut quatre qui se turent; rptes (2). Ailleurs, on voit successiquime fit des tentatives vement les parents, les enfants et les petits-enfants succomber la mme impulsion. Mais l'exemple des physiologistes doit nous apprendre ne pas conclure prmaturment en ces ques tre traites avec beaucoup tions d'hrdit de qui demandent nombreux o la Ainsi, les cas sont certainement circonspection. et cependant, les sasuccessives, phtisie frappe des gnrations vants hsitent encore admettre La soluqu'elle est hrditaire. tion contraire semble mme prvaloir. Cette rptition de la maladie au sein d'une mme famille peut tre due, en effet, non l'hrdit de la phtisie elle-mme, mais celle d'un temprament gnral, l'occasion, le propre recevoir et fconder, bacille gnrateur du mal. Dans ce cas, ce qui se transmettrait, ce ne serait pas l'affection elle-mme, mais seulement un terrain de nature en favoriser le dveloppement. Pour avoir le droit il faudrait de rejeter catgoriquement cette dernire explication, avoir au moins tabli que le bacille de Koch se rencontre souvent (1) Sur les fonctions du cerveau, Paris, 1825. (2) Maladies mentales, t. I, p. 582.

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n'est pas faite, le dans le foetus ; tant que cette dmonstration doute s'impose. La mme rserve est de rigueur dans le problme de citer qui nous occupe. Il ne suffit donc pas, pour le rsoudre, la thse de l'hrdit. Mais il faudrait certains faits favorables en nombre suffisant encore que ces faits fussent pour ne pas qu'ils des rencontres tre attribus accidentelles pouvoir qu'ils ne fussent ne comportassent pas d'autre explication cette triple concontredits par aucun autre fait. Satisfont-ils dition? Ils passent, il est vrai, pour n'tre pas rares. Mais pour qu'on du suicide d'tre puisse en conclure qu'il est clans la nature ce n'est pas assez qu'ils soient plus ou moins frhrditaire, de plus, pouvoir dterminer quelle en est la quents. Il faudrait, l'ensemble des morts volontaires. par rapport Si, proportion relativement leve du chiffre total des suipour une fraction hrditaires tait dmontre, d'antcdents on cides, l'existence serait fond admettre qu'il y a entre ces deux faits un rapport de causalit, se transmettre que le suicide a une tendance hrditairement. Mais tant que cette preuve on peut manque, si les cas que l'on cite ne sont pas dus toujours se demander des combinaisons fortuites de causes diffrentes. Or, les observations et les comparaisons de tranqui, seules, permettraient cher cette question n'ont jamais t faites d'une manire tendue. On se contente de rapporter un certain presque toujours nombre d'anecdotes intressantes. Les quelques renseignements n'ont rien de dmonque nous avons sur ce point particulier stratif dans aucun sens; ils sont mme un peu contradictoires. Sur 39 alins avec penchant plus ou moins prononc au suicide d'observer dans son taque le docteur Luys a eu l'occasion il a pu runir des informations blissement et sur lesquels assez il n'a trouv qu'un seul cas o la mme tendance se compltes, ft dj rencontre dans la famille du malade (1). Sur 265 aliseulement ns, Brierre de Boismont en a rencontr 11, soit 4 %, dont les parents s'taient suicids (2). La proportion que donne (1) Suicide, p. 197. (2) Cit par Legoyt, p. 242.

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sur 60, est beaucoup Cazauvieilh chez 13 sujets plus leve; il aurait constat des antcdents hrditaires ; ce qui ferait 28 la seule qui enla statistique bavaroise, % (1). D'aprs l'influence de l'hrdit, les annes celle-ci, registre pendant se serait fait sentir environ 13 fois sur 100 (2). 1857-66, Quelque peu dcisifs que fussent ces faits, si l'on ne pouvait en rendre compte qu'en admettant une hrdit spciale du suirecevrait une certaine autorit de l'imcide, cette hypothse mme o l'on serait de trouver une autre explication. possibilit Mais il y a au moins deux autres causes qui peuvent produire le mme effet, surtout par leur concours. ont t faites En premier toutes ces observations lieu, presque sur des alins. Or l'aliet, par consquent, par des alinistes nation mentale celle qui de toutes les maladies est, peut-tre, se transmet le plus frquemment. si On peut donc se demander c'est le penchant au suicide ou si ce n'est qui est hrditaire, mentale dont il est un symptme pas plutt l'alination frquent, mais pourtant accidentel. Le cloute est d'autant plus fond que, de l'aveu de tous les observateurs, c'est surtout, sinon exclusichez les alins suicids les cas vement, que se rencontrent favorables l'hypothse de l'hrdit (3). Sans mme doute, dans ces conditions, celle-ci joue un rle important; mais ce n'est plus l'hrdit du suicide. Ce qui est transmis, c'est l'affection mentale dont dans sa gnralit, c'est la tare nerveuse le meurtre de soi-mme est une consquence contingente, quoi redouter. Dans ce cas, l'hrdit ne porte pas que toujours au suicide, ne porte sur l'hplus sur le penchant qu'elle dans les cas de phtisie hrditaire. Si le malheureux, moptysie se qui compte la fois dans sa famille des fous et des suicids s'taient tus, c'est parce tue, ce n'est pas parce que ses parents taient fous. Aussi, comme les dsordres mentaux se qu'ils en se transmettant, transforment la mcomme, par exemple, devient le dlire chronique lancolie des ascendants ou la folie (1) Suicide, p. 17-19. (2) D'aprs Morselli, p. 410. (3) Brierre de Boismont, op. cit. p. 59 ; Cazauvieilh, op. cit., p. 19.

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il peut se faire que plusieurs chez les descendants, instinctive la mort et que tous ces membres d'une mme famille se donnent ressortissant des folies diffrentes, suicides, appartiennent, des types diffrents. par consquent, cette premire ne suffit pas expliquer cause Cependant, tous les faits. Car, d'une part, il n'est pas prouv que le suicide ne se rpte jamais que dans les familles d'alins ; de l'autre, il reste toujours cette particularit remarquable que, dans certaines de ces familles, le suicide endmiparat tre l'tat l'alination mentale que, quoique n'implique pas ncessairement une telle consquence. Tout fou n'est pas port se tuer. D'o vient donc qu'il y ait des souches de fous qui semblent se dtruire? Ce concours de cas semblables prdestines supun facteur autre Mais on pose videmment que le prcdent. l'hrdit. La puissance peut en rendre compte sans l'attribuera de l'exemple suffit le produire. contagieuse Nous verrons, en effet, dans un prochain chapitre que le suicide est minemment Cette contagiosit se fait contagieux. surtout sentir chez les individus rend plus que leur constitution facilement accessibles toutes les suggestions en gnral et aux ides de suicide en particulier; car non seulement ils sont tout ce qui les frappe, mais ils sont surtout ports reproduire enclins rpter un acte pour lequel ils ont dj quelque penchant. Or, cette double condition est ralise chez les sujets alins ou simplement dont les parents se sont neurasthniques, suicids. Car leur faiblesse nerveuse les rend hypnotisables, en mme temps qu'elle les prdispose accueillir facilement l'ide de se donner la mort. Il n'est donc pas tonnant que le souvenir ou le spectacle de la fin tragique de leurs proches devienne pour eux la source d'une obsession ou d'une irrimpulsion sistible. Non seulement cette explication satisfaisante est tout aussi que celle qui fait appel l'hrdit, mais il y a des faits qu'elle seule fait comprendre. Il arrive souvent que, dans les familles o s'observent des faits rpts de suicide, ceux-ci se reproduisent presque Non seulement les uns les autres. identiquement

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de la ils ont lieu au mme ge, mais encore ils s'excutent ailmme manire. Ici, c'est la pendaison qui est en. honneur, leurs c'est l'asphyxie ou la chute d'un lieu lev. Dans un cas souvent cit, la ressemblance est encore pousse plus loin ; c'est une mme arme qui a servi toute une famille, et cela plusieurs annes de distance (1). On a voulu voir dans ces similitudes une preuve de plus en faveur de l'hrdit. Cependant, s'il y a de bonnes raisons pour ne pas faire du suicide une entit combien il est plus difficile d'admettre distincte, psychologique ou par au suicide qu'il existe une tendance par la pendaison combien le pistolet! Ces faits ne dmontrent-ils pas plutt est l'influence des sur l'esprit grande contagieuse qu'exercent survivants les suicides de qui ont ensanglant dj l'histoire Car il faut que ces souvenirs leur famille? les obsdent et les reproduire, avec une aussi pour les dterminer perscutent exacte fidlit, l'acte de leurs devanciers. Ce qui donne cette explication encore plus de vraisemcas o il ne peut tre question c'est que de nombreux blance, est l'unique d'hrdit et o la contagion cause du mal, prsenDans les pidmies dont il sera reparl tent le mme caractre. suicides toujours que les diffrents plus loin, il arrive presque avec la plus tonnante se ressemblent uniformit. On dirait Tout le monde connat qu'ils sont la copie les uns des autres. l'histoire de ces quinze invalides qui, en 1772, se pendirent successivement et en peu de temps un mme crochet, sous un de l'htel. Le crochet obscur enlev, passage l'pidmie prit fin. De mme au camp de Boulogne, un soldat se fait sauter la en peu de jours, clans une gurite; il a des imitateurs cervelle dans la mme gurite ; mais, ds que celle-ci la fut brle, s'arrta. Dans tous ces faits, l'influence contagion prpondrante de l'obsession est vidente cessent aussitt qu'a puisqu'ils l'ide. Quand donc des disparu l'objet matriel qui en voquait manifestement issus les uns des autres, tous semblent suicides, un mme modle, il est lgitime de les attribuer reproduire (1) Ribot, L'hrdit, p. 145. Paris, Flix Alcan.

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doit avoir son maxicette mme cause, d'autant plus qu'elle o tout concourt en accrotre dans ces familles mum d'action la puissance. le sentiment Bien des sujets ont, d'ailleurs, qu'en faisant ils cdent au prestige de l'exemple. comme leurs parents, C'est le cas "d'une famille observe : Le plus jeune par Esquirol et se prcipite mlancolique (frre) g de 26 27 ans devient un second frre, qui lui donnait du toit de sa maison; des soins, sa mort, fait plusieurs tentatives se reproche de suicide et meurt un an aprs des suites d'une abstinence et rpte... prolonge Un quatrime m'avait rfrre, mdecin, qui, deux ans avant, effrayant qu'il n'chapperait pt avec un dsespoir pas son Un alin, dont le sort, se tue (1) . Moreau cite le fait suivant. frre et l'oncle paternel s'taient tus, tait affect de penchant au suicide. Un frre qui venait lui rendre visite Charenton tait dsespr des ides horribles et ne pouqu'il en rapportait vait se dfendre de la conviction que lui aussi finirait par succomber (2). Un malade vient faire Brierre de Boismont la confession suivante : Jusqu' 53 ans, je me suis bien port; je n'avais aucun chagrin, mon caractre tait assez gai lorsque, il avoir des ides noires... y a trois ans, j'ai commenc Depuis trois mois, elles ne me laissent plus de repos et, chaque ins me donner la mort. Je ne vous cacherai tant, je suis pouss pas que mon frre s'est tu 60 ans ; jamais je ne m'en tais mais en atteignant d'une manire ma cinsrieuse, proccup s'est prsent ce souvenir avec plus de quante-sixime anne, vivacit mon esprit et, maintenant, il est toujours prsent. Mais un des faits les plus probants est celui que rapporte Falret. Une jeune fille de 19 ans apprend qu'un oncle du ct paternel s'tait volontairement donn la mort. Cette nouvelle l'affligea : elle avait ou-dire l'ide beaucoup que la folie tait hrditaire, bienun jour tomber dans ce triste tat usurpa qu'elle pourrait tt son attention... Elle tait dans cette triste position lorsque (1) Lisle, op. cit., p. 195. (2) Brierre, op. cit., p. 57.

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son pre mit volontairement un terme son existence. Ds lors, Elle ne s'oc(elle) se croit tout fait voue une mort violente. et mille fois elle rpte : Je cupe plus que de sa fin prochaine dois prir comme mon pre et comme mon oncle ! mon sang est Et elle commet une tentative. donc corrompu! Or, l'homme pas. Pour la qu'elle croyait tre son pre ne l'tait rellement sa mre lui avoue la vrit et lui dbarrasser de ses craintes, une entrevue avec son pre vritable. La ressemblance mnage se tait si grande vit tous ses doutes physique que la malade mme. Ds lors, elle renonce toute ide de dissiper l'instant suicide ; sa gaiet revient et sa sant se rtaprogressivement blit (l). l'hrdit du Ainsi, d'une part, les cas les plus favorables ils suicide ne suffisent pas en dmontrer de l'autre, l'existence, se prtent sans peine une autre explication. Mais il y a plus. avoir Certains faits de statistique, dont l'importance semble aux psychologues, sont inconciliables avec l'hypothse chapp d'une transmission hrditaire dite. Ce sont les proprement suivants : 1 S'il existe un dterminisme organico-psychique, d'origine les hommes se tuer, il doit svir hrditaire, qui prdestine peu prs galement sur les deux sexes. Car, comme le suicide rien de sexuel, il n'y a pas de raison pour n'a, par soi-mme, que la gnration grve les garons plutt que les filles. Or, en fminins sont en trs petit fait, nous savons que les suicides nombre et ne reprsentent faible fraction des suicides qu'une masculins. Il n'en serait pas ainsi si l'hrdit avait la puissance qu'on lui attribue. Dira-t-on tout comme les hommes, que les femmes hritent, du penchant au suicide, mais qu'il est neutralis, la plupart du sociales qui sont propres au sexe fmitemps, par les conditions nin? Mais que faut-il penser d'une hrdit qui, dans la masinon qu'elle consiste en une jeure partie des cas, reste latente, dont rien n'tablit l'existence? bien vague virtualit (1) Luys, op. cit., p. 201.

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de la phtisie, M. Grancher 2 Partant de l'hrdit s'exprime l'hrdit dans un cas de en ces termes : Que l'on admette chez un enfant de trois ce genre (il s'agit d'une phtisie dclare Il est dj moins certain que la tumois), tout nous y autorise... berculose date de la vie intra-utrine, quand elle clate quinze ou vingt mois aprs la naissance, alors que rien ne pouvait faire d'une tuberculose latente... Que dironssouponner l'existence nous maintenant des tuberculoses qui apparaissent quinze, vingt ou trente ans aprs la naissance? En supposant mme qu'une lsion aurait exist au commencement de la vie, cette lsion au bout d'un temps si long, n'aurait-elle pas perdu sa virulence? Est-il naturel d'accuser de tout le mal ces microbes fossiles plutt que les bacilles bien vivants... que le sujet est expos rencontrer sur son chemin (1) . En effet, pour avoir le droit de soutenir qu'une dfaut de la preuve affection est hrditaire, premptoire qui consiste en faire voir le germe dans le foetus ou dans le nouveau-n, tout le moins faudrait-il tablir qu'elle se produit frquemment chez les jeunes enfants. Voil pourquoi on a fait de l'hrdit la cause fondamentale de cette folie spciale qui se manifeste enfance ds la premire et que l'on a folie hrditaire. Koch a mme appele, pour cette raison, montr que, clans les cas o la folie, sans tre cre de toutes elle a ne laisse pas d'en subir l'influence, pices par l'hrdit, une tendance la prcocit que l o il beaucoup plus marque connus (2). n'y a pas d'antcdents On cite, il est vrai, des caractres comme qui sont regards hrditaires et qui, pourtant, ne se montrent qu' un ge plus ou moins avanc : tels la barbe, les cornes, etc. Mais ce retard n'est explicable dans l'hypothse de l'hrdit que s'ils dpendent d'un tat organique se constituer qui ne peut lui-mme individuelle qu'au cours de l'volution ; par exemple, pour tout ce qui concerne les fonctions ne peut vil'hrdit sexuelles, (1) Dictionnaire encyclopdique des sciences md., art. Phtisie, t. LXXVI p. 542. (2) Op. cit., p. 170-172.

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demment d'effets ostensibles Mais produire qu' la pubert. si la proprit tout ge, elle devrait transmise est possible se manifester d'emble. Par consquent, plus elle met de temps apparatre, ne tient de plus aussi on doit admettre qu'elle faible incitation tre. l'hrdit Or, on ne voit pas qu'une la tendance au suicide serait solidaire de telle phase pourquoi du dveloppement Si elle organique plutt que de telle autre. constitue un mcanisme tout dfini, qui peut se transmettre il devrait donc entrer en jeu ds les premires organis, annes. en fait, c'est le contraire Le suicide Mais, qui se passe. est extrmement rare chez les enfants. En France, d'aprs sur 1 million d'enfants au-dessous de 16 ans, il y avait, Legoyt, la priode 1861-75, 4,3 suicides 1,8 suipendant de garons, de filles. En Italie, les chiffres sont cides Morselli, d'aprs encore plus faibles : ils ne s'lvent de 1,25 pour pas au-dessus un sexe et de 0,33 pour l'autre et la pro(priode 1866-75), est sensiblement la mme clans tous les pays. Les suiportion se commettent cinq ans et ils sont tout cides les plus jeunes fait exceptionnels. Encore n'est-il pas prouv que ces faits doivent tre attribus l'hrdit. Il ne faut extraordinaires en effet, que l'enfant, lui aussi, est plac sous l'acpas oublier, et qu'elles sociales suffire le dtertion des causes peuvent leur influence miner au suicide. Ce qui dmontre mme dans d'enfants varient selon le milieu ce cas, c'est que les suicides social. Ils ne sont nulle part aussi nombreux que dans les ne villes W. C'est que, nulle part aussi, la vie sociale grandes comme le prouve la prcocit commence aussitt pour l'enfant, Initi plus tt et plus compltele petit citadin. qui distingue il en subit plus tt et de la civilisation, ment au mouvement les effets. C'est aussi ce qui fait que, dans les plus compltement avec le nombre des suicides infantiles s'accrot pays cultivs, (2). une dplorable rgularit (1) V. Morselli, p. 329 et suiv. (2) Y. Legoyt, p. 158 et suiv. Paris, Flix Alcan.

LA RACE. L'HEREDITE. Il y a plus. Non seulement mais c'est seulement l'enfance, son apoge et, dans l'intervalle, ge. TABLEAU IX (1)

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le suicide est trs rare pendant avec la vieillesse qu'il arrive il crot rgulirement d'ge en

Suicides aux diffrents ges (pour un million de sujets de chaque ge). FRANCE (1835-44). PRUSSE (1873-75). SAXE (1847-58). ITALIE DANEMARK (1872-76). (1845-56).

Au-dessousde 16 ans De 16 20... 20 " 30... 30 40... 40 50... 50 60... .60 " 70... >, 70 80... Au-dessus...

2,2 56,5 130,5 155,6 204,7 217,9 274,2 317,3 345,1

1,2 31,7 44.5 44,0 64,7 74,8 83,7 91,8 81,4

10,5 122,0 231,1 235,1 347,0

9,6 3,2 2,4 85 50,3 210 60.8 396 108 55,6 551 126 1 61,61 906 529,0 113,9 103,8

3,2 32,3 77,0 72 3 102,3 140,0 147,8 124,3

1,0 12,2 18,9 19,6 26,0 32,0 34,5 29,1 33,81

113 272 307 426 576 702 785 642

Avec quelques ces rapports sont les mmes dans nuances, tous les pays. La Sude est la seule socit o le maximum tombe entre 40 et 50 ans. Partout il ne se produit qu' ailleurs, la dernire ou l'avant-dernire de la vie et, partout priode galement, de trs lgres exceptions prs qui sont peut-tre dues des erreurs de recensement (2), l'accroissement jusqu' cette limite extrme est continu. La dcroissance que l'on ob(1) Les lments de ce tableau sont emprunts Morselli. (2) Pour les hommes, nous n'en connaissons qu'un cas, c'est celui de l'Italie o il se produit un stationnement entre 30 et 40 ans. Pour les femmes, il y a au mme ge un mouvement d'arrt qui est gnral et qui, par consquent, doit tre rel. Il marque une tape dans la vie fminine. Comme il est spcial aux clibataires, il correspond sans doute , cette priode intermdiaire o les dceptions et les froissements causs par le clibat commencent tre moins sensibles, et o l'isolement moral qui se produit un ge plus avanc, quand la vieille fille reste seule, ne produit pas encore tous ses effets.

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serve au del de 80 ans n'est pas absolument et, en gnrale tout cas, elle est trs faible. Le contingent de cet ge est un peu les septuagnaires, au-dessous cle celui que fournissent mais il aux autres ou, tout au moins, la plupart des reste suprieur autres. Comment, ds lors, attribuer l'hrdit une tendance de ce moment, qui n'apparat que chez l'adulte et qui, partir avance prend toujours plus de force mesure que l'homme dans l'existence? Comment une affecqualifier de congnitale va de plus en tion qui, nulle ou trs faible pendant l'enfance, et n'atteint son maximum d'intensit que plus en se dveloppant chez les vieillards? homochrone ne saurait tre invoque en La loi de l'hrdit Elle nonce, en effet, que, dans certaines circonstanl'espce. hrit apparat chez les descendants peu prs ces, le caractre au mme ge que chez les parents. Mais ce n'est pas le cas du suicide qui, au del de 10 ou de 15 ans, est de tous les ges sans distinction. Ce qu'il a de caractristique, ce n'est pas qu'il se manifeste un moment dtermin de la vie, c'est qu'il proiningresse sans interruption d'ge en ge. Cette progression dmontre terrompue que la cause dont il dpend se dveloppe mesure que l'homme elle-mme vieillit. Or l'hrdit ne remtout ce qu'elle plit pas cette condition ; car elle est, par dfinition, doit et peut tre ds que la fcondation est accomplie. Dira-ton que le penchant au suicide existe l'tat latent ds la naissance, mais qu'il ne devient apparent que sous l'action d'autres forces dont l'apparition est tardive et le dveloppement progressif? Mais c'est reconnatre hrditaire se rduit que l'influence tout au plus une prdisposition trs gnrale et indtermine; d'un autre facteur lui est tellement indispencar, si le concours sable qu'elle fait seulement sentir son action quand il est donn et dans la mesure o il est donn, c'est lui qui doit tre regard comme la cause vritable. Enfin, la faon dont le suicide varie selon les ges prouve un tat organico-psychique n'en saurait que, cle toute manire, tre la cause dterminante. Car tout ce qui tient l'organisme, tant soumis au rythme de la vie, passe successivement par une

LA RAGE. L'HRDIT.

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et, enfin, de rgrespuis de stationnement phase de croissance, ou psychologique sion. Il n'y a pas de caractre biologique qui sans terme ; mais tre arrivs un tous, aprs progresse Au contraire, entrent en dcadence. le suimoment d'apoge, son point culminant dernires limites cide ne parvient qu'aux humaine. Mme le recul que l'on constate assez de la carrire souvent vers 80 ans, outre qu'il est lger et n'est pas absose n'est que relatif, les nonagnaires lument gnral, puisque ou plus que les sexagnaires, tuent encore autant plus surtout Ne reconnat-on pas ce que les hommes en pleine maturit. consister signe que la cause qui fait varier le suicide ne saurait mais dans l'action en une impulsion et immuable, congnitale De mme qu'il apparat de la vie sociale? plus ou progressive moins tt, selon l'ge auquel les hommes dbutent clans la socit, il crot mesure qu'ils y sont plus compltement engags. la conclusion du chapitre Nous voici donc ramens prcdent. Sans doute, le suicide n'est possible que si la constitution ne s'y refuse des individus qui lui pas. Mais l'tat individuel dfinie et non en une tendance est le plus favorable consiste, mais en une aptitude gautomatique (sauf le cas des alins), diverses des formes nrale et vague, de prendre susceptible le suicide, mais ne l'impliselon les circonstances, qui permet n'en donne et, par consquent, pas que pas ncessairement l'explication.

DURKHEIM.

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LE SUICIDE.

CHAPITRE Le suicide et les facteurs

III cosmiques W.

les prdispositions individuelles ne Mais si, elles seules, du suicide, elles ont peut-tre sont pas des causes dterminantes facteurs avec certains quand elles se combinent plus d'action De mme que le milieu matriel fait parfois clore cosmiques. il l'tat de germe, des maladies qui, sans lui, resteraient se faire qu'il et le pouvoir de faire passer l'acte les pourrait et purement virtuelles dont certains indiaptitudes gnrales naturellement dous pour le suicide. Dans ce cas, vidus seraient un phil n'y aurait pas lieu de voir dans le taux des suicides de certaines et nomne social; d au concours causes physiques d'un tat organico-psychique, il relverait tout entier ou princide la psychologie morbide. il est vrai, auPeut-tre, palement rait-on du mal expliquer dans ces conditions, il peut comment, tre si troitement chaque groupe social : car, d'un personnel le milieu cosmique ne diffre pas trs sensiblepays l'autre, un fait important ne laisserait ment. Pourtant, pas d'tre acquis : rendre compte de certaines, tout au moins, c'est qu'on pourrait ce phnomne, des variations sans faire intervenir que prsente de causes sociales. Parmi les facteurs de cette espce, il en est deux seulement on a attribu une influence c'est le climat suicidogne; auxquels saisonnire. et la temprature (1) Bibliographie. Lombroso, Pensiero e Meteore; Ferri, Variations thermomtriques et criminalit. In Archives d'Anth. criminelle, 1887 ; Corre, Le dlit et le suicide Brest. In Arch. d'Anth. crim., 1890, p. 109 et suiv., 259 et suiv.; Du mme, Crime et suicide, p. 605-639; Morselli, p. 103-157.

LE SUICIDE ET LES FACTEURS COSMIQUES.

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l.

les suicides se distribuent sur la carte d'EuVoici comment degrs de latitude : rope, selon les diffrents Du 36 au 43e degr de latitude. 21,1 suicides par million d'habitants. _ Du 43 au 50e _ 93,3 Du 50e au 55e _ 172,5 88.1 Au del. C'est donc dans le sud et au nord de l'Europe que le suicide est minimum; c'est au centre qu'il est le plus dvelopp : avec Morselli a pu dire que l'espace plus de prcision, compris entre le 47 et le 57e degr cle latitude, d'une part, et le 20e et le 40e tait le lieu de prdilection de l'autre, du degr de longitude, suicide. Cette zone concide assez bien avec la rgion la plus Faut-il voir dans cette concidence un tempre de l'Europe. effet des influences climatriques? C'est la thse soutenue non toutefois sans Morselli, qu'a en effet, quel rapOn ne voit pas bien, quelque hsitation. et la tendance port il peut y avoir entre le climat tempr au suicide; il faudrait donc que les faits fussent singulirement concordants une telle hypothse. Or, bien pour imposer loin qu'il y ait un rapport entre le suicide et tel ou tel climat, il est constant qu'il a fleuri sous tous les climats. Aujourd'hui, l'Italie en est relativement mais il y fut trs frquent exempte; au temps de l'Empire, alors que Rome tait la capitale de l'Europe civilise. De mme, sous le ciel brlant de l'Inde, il a t, certaines poques, trs dvelopp M. La configuration mme de cette zone montre bien que le climat n'est pas la cause des nombreux suicides qui s'y commettent. La tache qu'elle forme sur la carte n'est pas constitue par une seule bande, peu prs gale et homogne, qui com(1) V. plus bas, liv. II, ch. IV, p. 234, 235, 241.

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LE SUICIDE.

tous les pays soumis au mme climat, mais par deux prendrait et les taches distinctes : l'une qui a pour centre l'Ile-de-France l'autre la Saxe et la Prusse. Elles circonvoisins, dpartements nettement concident donc, non avec une rgion climatrique dfinie, mais avec les deux principaux foyers cle la civilisation dans la nature de cette civiC'est, par consquent europenne. dont elle se distribue entre les diffdans la manire lisation, du climat, qu'il rents pays, et non dans les vertus mystrieuses la cause des faut aller chercher qui fait l'ingal penchant peuples pour le suicide. avait On peut expliquer de mme un autre fait que Guerry nouvelles dj signal, que Morselli confirme par des observations est pourtant assez gnet qui, s'il n'est pas sans exceptions, ral. Dans les pays qui ne font pas partie de la zone centrale, soit au Nord soit au les rgions qui en sont le plus rapproches, C'est ainsi Sud, sont aussi les plus prouves par le suicide. Italie il est surtout au Nord, tandis qu'en dvelopp qu'en et en Belgique il l'est davantage au Midi. Mais on Angleterre n'a aucune raison d'imputer ces faits la proximit du climat N'est-il pas plus naturel d'admettre tempr. que les ides, les en un mot, les courants sociaux qui poussent avec sentiments, tant de force au suicide les habitants de la France septenet de l'Allemagne du Nord, se retrouvent trionale dans les pays voisins un peu de la mme vie, mais avec une qui vivent moindre intensit? est d'ailleurs, combien Voici, qui montre TABLEAU Distribution X

rgionale du suicide en Italie. LETAUX CHAQUEGION DE R e exprim nfonclion de celuila Nordreprsent par 100.

SUICIDESAR MILLION P U'habilants

PERIODE 1864-70. 1884-86. 1866-67. 1804-76. 1884-86. Nord Centre Sud 33,8 25,6 8,3 43,6 40,8 16,5 63 88 21 100 75 24 100 93 37 100 139 33

LE SUICIDE ET LES FACTEURS COSMIQUES. grande l'influence suicide. En Italie, des causes

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sociales sur cette rpartition du du Nord 1870, ce sont les provinces jusqu'en le plus de suicides, le Centre venait ensuite et qui comptaient lieu. Mais peu peu, la distance le Sud en troisime entre le Nord et le Centre a diminu et les rangs ont fini par respectifs tre intervertis (Voir tableau X, p. 84). Le climat des diffrentes rest le mme. Ce qu'il y a eu de chang, rgions est cependant c'est que, par suite de la conqute de Rome en 1870, la capitale de l'Italie a t transporte au centre du pays. Le mouvement s'est dplac dans le mme scientifique, artistique, conomique sens. Les suicides ont suivi. Il n'y a donc pas lieu d'insister sur une hypothse davantage que rien ne prouve et que tant de faits infirment.

II.

L'influence de la temprature mieux tasaisonnire parat blie. Ls faits peuvent tre diversement mais ils interprts, sont constants. on essayait Si, au lieu de les observer, de prvoir par le raisonnement quelle doit tre la saison la plus favorable au suicide, on croirait volontiers que c'est celle o le ciel est le plus somest la plus basse ou la plus humide. L'asbre, o la temprature pect dsol que prend alors la nature n'a-t-il pas pour effet de d'veiller les passions de provoquer disposer la rverie, tristes, la mlancolie? c'est aussi l'poque o la vie est le D'ailleurs, plus rude, parce qu'il nous faut une alimentation plus riche pour de la chaleur naturelle et qu'il est plus suppler l'insuffisance difficile de se la procurer. C'est dj pour cette raison que Monles pays brumeux et froids comme particutesquieu considrait lirement favorables au dveloppement du suicide et, pendant cette opinion fit loi. En l'appliquant aux saisons, on longtemps, en arriva croire que c'est l'automne que devait se trouver l'apoge du suicide. Quoique Esquirol et dj mis des doutes

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sur l'exactitude de cette thorie, Falret en acceptait encore le La statistique l'a aujourd'hui dfinitivement rfute. principe^), Ce n'est ni en hiver, ni en automne que le suicide atteint son mais pendant la belle saison, alors que la nature est maximum, le plus riante et la temprature le plus douce. L'homme quitte de prfrence la vie au moment o elle est le plus facile. Si, en en deux semestres, l'un qui comprend effet, on divise l'anne les six mois les plus chauds (de mars aot inclusivement), le premier l'autre les six mois les plus froids, c'est toujours Il n'est pas un pays qui fasse qui compte le plus de suicides. quelques units prs, est exception cette loi. La proportion, la mme partout. Sur 1.000 suicides annuels, il y en a de 590 600 qui sont commis pendant la belle saison et 400 seulement pendant le reste de l'anne. Le rapport entre le suicide et les variations de la temprature peut mme tre dtermin avec plus de prcision. Si l'on convient hiver le trimestre d'appeler qui va de fvrier inclus, printemps dcembre celui qui s'tend de mars en juin pour finir en aot, et mai, t celui qui commence et si l'on classe ces quatre automne les trois mois suivants, de leur mortalit-suicide, on trouve saisons suivant l'importance l't tient la premire Morselli a partout place. que presque ce point de vue 34 priodes diffrentes appu comparer 18 tats et il a constat europens, que dans partenant 88 fois sur cent, le maximum des suicides 30 cas, c'est--dire la priode trois fois seulement au tombait pendant estivale, une seule fois, en automne. Cette dernire printemps, irrgudans le seul grand-duch larit que l'on a observe de Bade et un seul moment d son histoire est sans valeur, car elle rsulte d'un calcul qui porte sur une priode de temps trop elle ne s'est pas reproduite aux priodes courte; d'ailleurs, Les trois autres ne sont gure ultrieures. exceptions plus Elles se rapportent la Hollande, l'Irlande, significatives. la Sude. Pour ce qui est des deux premiers pays, les chiffres (1) De l'hypochondrie, etc., p. 28.

LE SUICIDE ET LES FACTEURS COSMIQUES.

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des moyennes effectifs qui ont servi de base l'tablissement sont trop faibles saisonnires pour qu'on en puisse rien conil n'y a que 387 cas pour la Hollande clure avec certitude; et Du reste, la statistique de ces deux peuples 753 pour l'Irlande. n'a pas toute l'autorit dsirable. c'est Enfin, pour la Sude, la priode seulement pendant 1835-51 que le fait a t constat. Si donc on s'en tient aux tats sur lesquels nous sommes on peut dire que la loi est absoauthentiquement renseigns, lue et universelle. o a lieu le minimum n'est pas moins rgulire : L'poque 30 fois sur 34, c'est--dire 88 fois sur cent, il arrive en hiver; les quatre autres fois en automne. Les quatre pays qui s'cartent de la rgle sont l'Irlande et la Hollande (comme dans le cas prcdent) le canton de Berne et la Norvge. Nous savons la troisime quelle est la porte des deux premires anomalies; en a moins car elle n'a t observe encore, que sur un ensemble de 97 suicides. En rsum 26 fois sur 34, soit 76 fois sur cent, les saisons se rangent dans l'ordre suivant : t, hiver. Ce rapport est vrai sans aucune automne, printemps, du Danemark, de la France, exception de la Belgique, de la du Wurtemberg, de l'AuPrusse, de la Saxe, cle la Bavire, triche, de la Suisse, de l'Italie et de l'Espagne. Non seulement les saisons se classent de la mme manire, mais la part proportionnelle de chacune peine d'un diffre Pour rendre cette invariabilit pays l'autre. plus sensible, nous avons, dans le tableau XI (V.. p. 88), exprim le continsaison dans les principaux tats europens en gent de chaque fonction du total annuel ramen mille. On voit que les mmes sries de nombres reviennent clans chapresque identiquement que colonne. De ces faits incontestables Ferri et Morselli ont conclu que la temprature avait sur la tendance au suicide une influence exerce directe; que la chaleur, par l'action mcanique qu'elle sur les fonctions l'homme se tuer. Ferri entranait crbrales, a mme essay de quelle manire elle produisait d'expliquer cet effet. D'une part, l'excitabilit dit-il, la chaleur augmente

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LE SUICIDE. TABLEAU XI

Part proportionnelle de chaque saison dans le total annuel des suicides de chaque pays. S DANEMARK BELGIQUE MARK. GIQUE. FRANCE- AXE- BAVIERE-AUTRICHE CHE. PUSSE. (1835-43). (1847-58). (1858-05). (1858-59). (1869-721. (1858-05). (1841-49). t Printemps... Automne.... Hiver 312 284 227 177 1.000 301 275 229 195 1.000 306 283 210 201 1.000 307 281 217 195 1.000 308 282 218 192 1.000 315 281 219 185 1.000 290 284 227 199 1.000

du systme nerveux ; de l'autre, comme, avec la saison chaude, n'a pas besoin de consommer autant de matriaux l'organisme sa propre temprature au degr voulu, il en pour entretenir une accumulation rsulte de forces disponibles qui tendent naturellement trouver leur emploi. Pour cette double raison, il y a, pendant une plthore de vie l't, un surcrot d'activit, et ne peut gure se manifester qui demande se dpenser que sous forme d'actes violents. Le suicide est une de ces maniles l'homicide en est une autre, et voil pourquoi festations, morts volontaires se multiplient pendant cette saison en mme l'alination mentale, temps que les crimes de sang. D'ailleurs, sous toutes ses formes, passe pour se dvelopper cette poque; il est donc naturel, a-t-on dit, que le suicide, par suite des rapavec la folie, volue de la mme manire. ports qu'il soutient Celte thorie, sduisante au prepar sa simplicit, parat, mier abord, concorder avec les faits. Il semble mme qu'elle n'en soit que l'expression immdiate. En ralit, elle est loin d'en rendre compte.

III. une conception trs contes. En premier lieu, elle implique en effet, qu'il a toujours Elle suppose, table du suicide. pour

LE SUICIDE ET LES FACTEURS COSMIQUES.

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un tat de surexcitation, antcdent psychologique qu'il consiste en un acte violent et n'est possible que par un grand il rsulte trs souvent dploiement de force. Or, au contraire, se Si le suicide exalt ou exaspr d'une extrme dpression. nous le suicide morne n'est pas moins frquent; rencontre, de l'tablir. Mais il est impossible aurons l'occasion que la chasur l'un et sur l'autre; si elle leur agisse de la mme manire elle doit rendre le second plus rare. L'instimule le premier, avoir sur certains fluence aggravante qu'elle pourrait sujets et comme annule modratrice serait neutralise par l'action sur les autres; elle ne pourpar consquent, qu'elle exercerait surtout d'une rait pas se manifester, faon aussi sensible, Les variations de la statistique. travers les donnes qu'elles prsentent selon les saisons doivent donc avoir une autre cause. similaires des variations Quant y voir un simple contre-coup que subirait, au mme moment, l'alination mentale, il faudrait, cette explication, admettre entre le suipour pouvoir accepter cide et la folie une relation plus immdiate et plus troite que celle qui existe. D'ailleurs, il n'est mme pas prouv que les saisons agissent sur ces deux phnomde la mme manire nes (1), et, quand il mme ce paralllisme serait incontestable, resterait encore savoir si ce sont les changements de la temsaisonnire et descendre la courbe prature qui font monter de l'alination Il n'est pas sr que des causes d'une mentale. (1) On ne peut juger de la manire dont les cas de folie se rpartissent entre les saisons que par le nombre des entres dans les asiles. Or, un tel critre est trs insuffisant ; car les familles ne font pas interner les malades au moment prcis o la maladie clate, mais plus tard. De plus, en prenant ces renseignements tels que nous les avons, ils sont loin de montrer une concordance parfaite entre les variations saisonnires de la folie et celles du suicide. D'aprs une statistique de Cazauvieilh, sur 1.000 entres annuelles Charenton, la part de chaque saison serait la suivante : hiver, 222 ; printemps, 283 ; t, 261 ; automne 231. Le mme calcul fait pour l'ensemble des alins admis dans les asiles de la Seine donne des rsultats analogues : hiver, 234 ; printemps, 266 ; t, 249 ; automne, 248. On voit : 1 que le maximum tombe au printemps et non en t ; encore faut-il tenir compte de ce fait que, pour les raisons indiques, le maximum rel doit tre antrieur; 2 que les carts entre les diffrentes saisons sont trs faibles. Ils sont autrement marqus pour ce qui concerne les suicides.

90 tout autre ce rsultat. nature

LE SUICIDE. ne puissent produire ou contribuer produire

manire cette influence atMais, de quelque qu'on explique tribue la chaleur, voyons si elle est relle. Il semble bien rsulter observations que les chade quelques leurs trop violentes excitent l'homme se tuer. Pendant l'expdition d'Egypte, le nombre des suicides augmenta, parat-il, l'lclans l'arme franaise et on imputa cet accroissement il n'est pas rare vation de la temprature. Sous les tropiques, se prcipiter la mer quand de voir des hommes brusquement le soleil darde verticalement ses rayons. Le docteur Dietrich raconte que, dans un voyage autour du monde accompli de 1844 1847 par le comte Charles de Gortz, il remarqua une impulsion irrsistible, the horrors, chez les marins de qu'il nomme et qu'il dcrit ainsi : Le mal, dit-il, se manifeste l'quipage dans la saison d'hiver gnralement lorsque, aprs une longue se placent sans les marins mis pied terre, traverse, ayant suivant l'uautour d'un pole ardent et se livrent, prcautions bord que se sage, aux excs de tout genre. C'est en rentrant du terrible horrors. les symptmes Ceux que l'affecdclarent se jeter irrsistible tion atteint sont pousss par une puissance au milieu de leurs dans la mer, soit que le vertige les saisisse le des mts, soit qu'il survienne durant au sommet travaux, des sommeil dont les malades sortent violemment en poussant hurlements affreux . On a galement observ que le sirocco, la chaleur a sur le touffante, qui ne peut souffler sans rendre suicide une influence analogue (1). Mais elle n'est pas spciale la chaleur; le froid violent agit la retraite de Moscou, notre de mme. C'est ainsi que, pendant fut prouve On ne suicides. arme, dit-on, par de nombreux ces faits pour expliquer saurait donc invoquer comment il se fait les morts volontaires sont plus nombreuses que, rgulirement, en t qu'en automne, et en automne car tout ce qu'en hiver; (1) Nous rapportons 60-62. ces faits d'aprs Brierre de Boismont, op. cit., p.

LE SUICIDE ET LES FACTEURS COSMIQUES.

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c'est que les tempratures extrmes, qu'on en peut conclure, le dveloppement du suicide. quelles qu'elles soient, favorisent du reste, que les excs de tout genre, les chanOn comprend, et violents survenus clans le milieu physique, gements brusques dconcertent le jeu normal des fonctions troublent l'organisme, ainsi des sortes de dlires au cours desquels l'ide et dterminent si rien ne la contient. Mais du suicide peut surgir et se raliser, il n'y a aucune analogie entre ces perturbations exceptionnelles et anormales et les variations gradues par lesquelles passe la dans le cours de chaque anne. La question reste temprature des donnes donc entire. C'est l'analyse statistiques qu'il faut en demander la solution. Si la temprature tait la cause fondamentale des oscillations le suicide devrait rgulirement vaque nous avons constates, rier comme elle. Or il n'en est rien. On se tue beaucoup plus au printemps fasse alors un peu plus quoiqu'il qu'en automne, froid : FRANCE ITALIE

Sur 1.000suicides Temprature Sur 1.000suicides Temprature annuels combien annuels ombien c moyenne moyenne chaque saison. dessaisons. chaque saison. dessaisons. Printemps Automne..... 284 227 10,2 11,1 297 196 12,9 13,1

monte de 0,9 en France, Ainsi, tandis que le thermomtre et de 0,2 en Italie, le chiffre des suicides de 21 % diminue De mme, dans le premier de ces pays et de 35 % clans l'autre. la temprature de l'hiver est, en Italie, beaucoup plus basse la que celle de l'automne (2,3 au. lieu de 13,1), et pourtant, est peu prs la mme dans les deux saisons mortalit-suicide entre la diffrence (196 cas d'un ct, 194 de l'autre). Partout, le printemps tandis et l't est trs faible pour les suicides, l'cart En France, qu'elle est trs leve pour la temprature. en est de 78 % pour l'une et seulement de 8 % pour l'autre; Prusse, il est respectivement de 121 % et de 4 %.

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LE SUICIDE.

Cette indpendance la temprature est encore par rapport si l'on observe le mouvement des suicides, non plus sensible mensuelles plus par saisons, mais par mois. Ces variations sont, en effet, soumises la loi suivante tous les pays qui s'applique : A partir du mois de janvier inclus la marche du d'Europe suicide est rgulirement ascendante de mois en mois jusque vers juin et rgulirement de ce moment partir rgressive la fin de l'anne. Le plus gnralement, 62 fois sur jusqu' tombe en juin, 25 fois en mai et 12 fois en cent, le maximum Le minimum a eu lieu 60 fois sur cent en dcembre, juillet. 22 fois en janvier, 15 fois en novembre et 3 fois en octobre, sont donnes, les irrgularits les plus marques D'ailleurs, pour la plupart, par des sries trop petites pour avoir une L o l'on peut suivre le dveloppement grande signification. on du suicide sur un long espace de temps, comme en France, le voit crotre jusqu'en dcrotre ensuite jusqu'en juin, janvier entre les extrmes et la distance n'est pas infrieure 90 ou 100 Le suicide n'arrive en moyenne. donc pas son apoge aux % mois les plus chauds au contraire, qui sont aot ou juillet; il commence baisser et trs sensiblement. De d'aot, partir mme dans la majeure partie des cas, il ne descend pas son point le plus bas en janvier qui est le mois le plus froid, mais en dcembre. Le tableau XII (V. page 93) montre pour chaque mois que la correspondance entre les mouvements du thermomtre et ceux du suicide n'a rien de rgulier ni de constant. Dans un mme pays, des mois dont la temprature est sensiblement la mme produisent un nombre proportionnel de suicides trs diffrent (par exemple, mai et septembre, avril et octobre en France, juin et septembre, en Italie, etc.). L'inverse n'est janvier et octobre, fvrier et aot, en France, pas moins frquent; autant de suicides malgr des diffrences normes de comptent et il en est de mme d'avril et de juillet en Italie et temprature, De plus, les chiffres proportionnels rien Prusse. sont presque les mmes pour chaque mois dans ces diffrents goureusement mensuelle d'un soit trs ingale pays, quoique la temprature est de 10,47 en Ainsi, mai dont la temprature pays l'autre.

LE SUICIDE ET LES FACTEURS COSMIQUES. TABLEAU FRANCE (1866-70). XII (1)

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ITALIE (1883-88).

PRUSSE (1876-78, 80-82,85-89).

CombienTemprature moyenne.Combien Combien desuicides Tempra- desuicides de suicides Tempra- chaque chaque chaque ture mois ur s moissur moissur ture 1.000 sui- moyenne 1.000suisui- Rome Nantes 1.000 cides (1848-77). cides moyenne. cides annuels. annuels. annuels. Janvier Fvrier.... Mars Avril I Mai Juin Juillet Aot Septembre. Octobre.... Novembre. Dcembre.. 2,4 40 6,4 10,l 14,2 17,2 18,9 18,5 15,7 11,3 6,5 3,7 68 80 86 102 105 107 100 82 74 70 66 61 6,8 8,2 10,4 13,5 18, 21,9 24,9 24,3 21,2 16,3 10,9 7,9 8,4 9,3 10,7 14, 17,9 21,5 24,3 24,2 21,5 17,1 12,2 9,5 69 80 81 98 103 105 102 93 73 65 63 61 0,28 0,73 2,74 6,79 10o,47 14,05 15,22 14,60 11,60 7,79 2,93 0,60 61 67 78 99 104 105 99 90 83 78 70 61

Prusse, de 14,2 en France et de 18 en Italie, donne clans la 105 clans la seconde et 103 clans la troipremire 104 suicides, tous sime (2). On peut faire la mme remarque pour presque les autres mois. Le cas de dcembre est particulirement significatif. Sa part dans le total annuel des suicides est rigoureusement la mme pour les trois socits compares (61 suicides pour cette poque de l'anne, le thermomtre mille); et pourtant marque en moyenne 7, 9 Rome, 9, 5 Naples, tandis qu'en les Prusse il ne s'lve pas au-dessus de 0,67. Non seulement mensuelles ne sont pas les mmes, mais elles votempratures luent suivant des lois diffrentes dans les diffrentes contres; le thermomtre monte plus de janvier avril ainsi, en France, (1) Tous les mois dans ce tableau, ont t ramens 30 jours. Les chiffres relatifs aux tempratures sont emprunts pour la France l'Annuaire du bureau des longitudes, et, pour l'Italie, aux Annali dll' Ufficio centrale de Meteorologia. (2) On ne saurait trop remarquer cette constance des chiffres proportionnels sur la signification de laquelle nous reviendrons (liv. III, ch. I).

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LE SUICIDE.

en Italie. Les variaque d'avril juin, tandis que c'est l'inverse et celles du suicide sont donc sans aucun tions thermomtriques rapport. avait l'influence la temprature qu'on suppose, Si, d'ailleurs, dans la distribution devrait se faire sentir celle-ci galement devraient des suicides. Les pays les plus chauds gographique avec une telle tre les plus prouvs. La dduction s'impose vidence elle-mme, y recourt quand elle que l'cole italienne elle aussi, homicide, de dmontrer que la tendance entreprend se sont attachs avec la chaleur. s'accrot Ferri, Lombroso, en t qu'en sont plus frquents tablir que, comme les meurtres au Sud qu'au Nord. Malhiver, ils sont aussi .plus nombreux se retourne heureusement, quand il s'agit du suicide, la preuve italiens : car c'est clans les pays mricontre les criminologistes en L'Italie de l'Europe dionaux qu'il est le moins dvelopp. et le Portugal l'Espagne compte cinq fois moins que la France; la sont presque Sur la carte franaise des suicides, indemnes. seule tache blanche qui ait quelque tendue est forme par les situs au sud de la Loire. Sans doute, nous n'endpartements tendons pas dire que cette situation soit rellement un effet de la un mais, quelle qu'en soit la raison, elle constitue temprature; fait inconciliable avec la thorie qui fait de la chaleur un stimulant du suicide (1). Le sentiment et de ces contradictions a de ces difficults amen Lombroso et Ferri modifier lgrement la doctrine de le principe. Suivant Lombroso, l'cole, mais sans en abandonner dont Morselli reproduit ce ne serait pas tant l'intenl'opinion, sit de la chaleur au suicide que l'arrive des qui provoquerait (1) Il est vrai que, suivant ces auteurs, le suicide ne serait qu'une varit de l'homicide. L'absence de suicides dans les pays mridionaux ne serait donc qu'apparente, car elle serait compense par un excdent d'homicides. Nous verrons plus loin ce qu'il faut penser de cette identification. Mais, ds maintenant, comment ne pas voir que cet argument se retourne contre ses auteurs? Si l'excs d'homicides qu'on observe dans les pays chauds compense le manque de suicides, comment cette mme compensation ne s'tablirait-elle pas aussi pendant la saison chaude ? D'o vient que cette dernire est la fois fertile en homicides de soi-mme et en homicides d'autrui?

LE SUICIDE ET LES FACTEURS COSMIQUES.

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entre le froid qui s'en va que le contraste premires chaleurs, Celle-ci surprendrait et la saison chaude qui commence. l'organisme au moment o il n'est pas encore habitu cette tempMais il suffit cle jeter un coup d'oeil sur le tarature nouvelle. est dnue cle bleau XII pour s'assurer que cette explication on devrait voir la courbe Si elle tait exacte, tout fondement. mensuels du suicide rester horizonqui figure les mouvements tout coup l'automne et l'hiver, tale pendant puis monter ces premires source de l'instant prcis o arrivent chaleurs, non moins brusquement une fois tout le mal, pour redescendre a eu le temps de s'y acclimater. Or, tout au que l'organisme : la monte, contraire, la marche en est parfaitement rgulire tant qu'elle dure, est peu prs la mme d'un mois l'autre. Elle s'lve de dcembre janvier, fvrier, de fde janvier vrier mars, c'est--dire les mois o les premires pendant chaleurs sont encore loin et elle redescend de progressivement alors qu'elles sont depuis si longtemps septembre dcembre, termines qu'on ne saurait attribuer cette dcroissance leur D'ailleurs quel moment se montrent-elles? On disparition. s'entend gnralement en avril. En pour les faire commencer monte de 6,4 10, 1 ; effet, de mars avril, le thermomtre est donc cle 57 %, tandis qu'elle n'est plus que l'augmentation de 40 % d'avril mai, de 21 % de mai juin. On devrait donc constater en avril une pousse de suicides. exceptionnelle En ralit, l'accroissement alors n'est pas supqui se produit rieur celui qu'on observe de janvier fvrier (18 %). Enfin, comme cet accroissement non seulement se maintient, mais encore se poursuit, juin et quoiqu'avec plus de lenteur, jusqu'en mme jusqu'en il parat bien difficile de l'imputer juillet, l'action du printemps, moins de prolonger cette saison jusqu' la fin de l't et de n'en exclure que le seul mois d'aot. si les premires chaleurs taient ce point fuD'ailleurs, froids devraient avoir la mme action. Eux nestes, les premiers aussi surprennent et l'habitude l'organisme qui en a perdu troublent les fonctions vitales jusqu' ce que la radaptation soit un fait accompli. il ne se produit en automne Cependant,

96 aucune observe

LE SUICIDE.

ascension mme de loin celle que l'on qui ressemble au printemps. Aussi ne comprenons-nous pas comment Morselli, aprs avoir reconnu que, d'aprs sa thorie, le passage du chaud au froid doit avoir les mmes effets que la transition a pu ajouter : Cette action des premiers froids peut inverse, se vrifier soit dans nos tableaux soit, mieux enstatistiques, lvation toutes nos core, dans la seconde que prsentent aux mois d'octobre et de novembre, courbes en automne, c'est-dire quand le passage de la saison chaude la saison froide est le plus vivement ressenti par l'organisme humain et spcia(1) . On n'a qu' se reporter au lement par le systme nerveux tableau XII pour voir que cette assertion est absolument contraire aux faits. Des chiffres mmes donns par Morselli, il rsulte que, d'octobre novembre, le nombre des suicides n'augmente presque dans aucun pays, mais, au contraire, diminue. Il n'y a d'exceptions une pl'Irlande, que pour le Danemark, riode de l'Autriche est minime clans (1851-54) et l'augmentation les trois cas (2). En Danemark, ils passent de 68 pour mille 71, en Irlande de 62 66, en Autriche de 65 68. De mme, en octobre, il ne se produit d'accroissement que dans huit cas sur trente et une observations, savoir pendant une priode de la une de la Sude, une de la Saxe, une de la Bavire, Norwge, de l'Autriche, du duch de Bade et deux du Wurtemberg. Toutes les autres fois il y a baisse ou tat stationnaire. En rsum, vingt et une fois sur trente et une, ou 67 fois sur cent, il dcembre. y a diminution rgulire de septembre La continuit parfaite de la courbe, tant dans sa phase progressive que dans la phase inverse, prouve donc que les variadu suicide ne peuvent rsulter d'une crise pastions mensuelles se produisant une fois ou deux dans sagre de l'organisme, et tempoTanne, la suite d'une rupture d'quilibre brusque (1) Op. cit., p. 148. (2) Nous laissons de ct les chiffres qui concernent la Suisse. Ils ne sont calculs que sur une seule anne (1876) et, par consquent, on n'en peut rien conclure. D'ailleurs la hausse d'octobre novembre est bien faible. Les suicides passent de 83 pour mille 90.

LE SUICIDE ET LES FACTEURS COSMIQUES. raire. Mais elles ne peuvent dpendre elles aussi, avec la mme continuit. que de causes

97

qui varient,

IV. ds maintenant de quelle Il n'est pas impossible d'apercevoir nature sont ces causes. la part proportionnelle de chaque mois dans Si l'on compare le total des suicides annuels la longueur moyenne de la journe les deux sries de nombres au mme moment de l'anne, que exactement de la mme manire l'on obtient ainsi varient (V. Tableau XIII). est parfait. Le maximum est, de part et d'autre, Le paralllisme TABLEAU XIII

Comparaison des variations mensuelles des suicides avec la longueur moyenne des journes en France. COMBIEN ACCROISSEMENT LONGUEUR ACCROISSEMENT de suicides armois et p et sur 1000 diminution. diminution, jours (1). suicidesnnuels. a Accroissement. Janvier Fvrier Mars Avril Mai Juin 9 h. 10 12 " 14 15 16 " 15 13 11 9 8 8 h. 19' 56' 47' 29' 48' 3' 4' 25' 39' 51' 31' 11' De janvier avril 55 % D'avril juin I 10 %. Diminution. De juin aot 17 %. (D'aot octobre 27 %. D'octobre d17%. cembre 68 80 86 102 l05 l07 100 82 74 70 66 61 Accroissement. / De janvier avril 50 %. D'avril juin 5 %. Diminution. De juin aot 24 %. ocD'aot tobre 27 %. (D'octobre dcembre 13%.

..

Juillet Aot Septembre.... Octobre Novembre Dcembre

(1) La longueur indique est celle du dernier jour du mois. DURKHEIM.

98 atteint

LE SUICIDE.

au mme moment et le minimum de mme ; clans l'intervalle, les deux ordres de faits marchent pari passu. Quand les vite, les suicides augmentent beaucoup (janvier jours s'allongent des uns se ralentit, celui des au avril); quand l'accroissement se retres fait de mme (avril juin), La mme correspondance Mme les mois diffrents trouve dans la priode de dcroissance. o le jour est peu prs de mme dure ont peu prs le mme nombre de suicides (juillet et mai, aot et avril). aussi rgulire et aussi prcise ne peut Une correspondance tre fortuite. Il doit donc y avoir une relation entre la marche du Outre que cette hypothse rsulte imjour et celle du suicide. du tableau XIII, elle permet d'expliquer un fait que mdiatement Nous avons vu que, clans les nous avons signal prcdemment. les suicides se rpartissent socits europennes, principales de la mme manire entre les diffrentes parties rigoureusement saisons ou mois (1). Les thories de Ferri et de Lomde l'anne, rendre aucunement broso ne pouvaient compte de cette curieuse car la temprature est trs diffrente dans les diffuniformit, Au conrentes contres de l'Europe et elle y volue diversement. la mme pour de la journe est sensiblement traire, la longueur tous les pays europens que nous avons compars. la ralit de ce rapport, c'est Mais ce qui achve de dmontrer ce fait que, en toute saison, la majeure partie des suicides a lieu a pu dpouiller les dossiers de de jour. Brierre de Boismont 4.595 suicides accomplis Paris de 1834 1843. Sur 3.518 cas 2.094 avaient t commis dont le moment a pu tre dtermin, le jour, 766 le soir et 658 la nuit. Les suicides du jour et du donc les quatre cinquimes de la somme totale soir reprsentent eux seuls, en sont dj les trois cinquimes. et les premiers, a recueilli sur ce point des docuLa statistique prussienne Ils se rapportent 11.822 cas qui se sont ments plus nombreux. (1) Cette uniformit nous dispense de compliquer le tableau XIII. Il n'est pas ncessaire de comparer les variations mensuelles de la journe et celles du suicide dans d'autres pays que la France, puisque les unes et les autres sont sensiblement les mmes partout, pourvu qu'on ne compare pas des pays de latitudes trop diffrentes.

LE SUICIDE ET LES FACTEURS COSMIQUES.

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Ils ne font que confirmer produits pendant les annes 1869-72. de Boismont. de Brierre Comme les rapports les conclusions les mmes chaque nous ne donnons sont sensiblement anne, pour abrger que ceux de 1871 et 1872 : TABLEAU XIV COMBIENDE SUICIDES chaque oment journe 1.000 m dela sur suicidesournaliers. j 1871. Premire matine (1) Deuxime Milieu du jour Aprs-midi Le soir... La nuit Heure inconnue. 35,9 158,3 73,1 143,6 53,5 212,6 322 1.000 1872. 35,9 159,7 71,5 160,7 61,0 219,3 291,9 1.000

375

391,9

La prpondrance des suicides diurnes est vidente. Si donc le jour est plus fcond en suicides que la nuit, il est naturel que ceux-ci deviennent mesure qu'il devient plus nombreux plus long. Mais d'o vient cette influence du jour? on ne saurait invoquer, Certainement, pour en rendre compte, l'action du soleil et de la temprature. En effet, les suicides commis au milieu de la journe, c'est--dire au moment de la sont beaucoup moins nombreux plus grande chaleur, que ceux du soir ou de la seconde matine. On verra mme plus bas qu'en Cette expliun abaissement sensible. plein midi il se produit cation carte, c'est que il n'en reste plus qu'une de possible, le jour favorise o les le suicide parce que c'est le moment affaires sont le plus actives, se croisent o les relations humaines et s'entrecroisent, o la vie sociale est le plus intense. (1) Ce terme dsigne la partie du jour qui suit immdiatement le lever du soleil.

100 Les dont

LE SUICIDE.

quelques renseignements que nous avons sur la manire le suicide se rpartit entre les diffrentes heures de la ou entre les diffrents journe jours de la semaine confirment cette interprtation. Voici d'aprs 1.993 cas observs par Brierre Paris et 548 cas, relatifs l'ensemble de la de Boismont et runis par Guerry, les principales France quelles seraient oscillations du suicide dans les 24 heures : PARIS. Nombre des suicides par heure. De minuit 6 heures. De 6 heures 11heures. De 11 heures midi.. De midi 4 heures... De 4 heures 8 heures. De 8 heures minuit. 55 108 81 105 81 61 De minuit 6 heures. De 6 heures midi.. De midi 2 heures... De 2 heures 6 heures. De 6 heures minuit. FRANCE. Nombre dessuicides par heure. 30 61 32 47 38

On voit qu'il y a deux moments o le suicide bat son plein; ce sont ceux o le mouvement des affaires est le plus rapide, le matin et l'aprs-midi. Entre ces deux priodes, il en est une de repos o l'activit est momentanment le suicide gnrale suspendue; s'arrte un instant. C'est vers onze heures Paris et vers midi en province cette accalmie. Elle est plus proque se produit nonce et plus prolonge dans les dpartements que dans la capitale, par cela seul que c'est l'heure o les provinciaux prennent leur principal du suicide y est-il repas ; aussi- le stationnement de la statistique plus marqu et de plus de dure. Les donnes un peu plus haut, pourprussienne, que nous avons rapportes raient fournir l'occasion de remarques analogues (1). D'autre part, Guerry, ayant dtermin pour 6.587 cas le jour de la semaine o ils avaient t commis, a obtenu l'chelle que nous reproduisons au Tableau XV (V. p. 101). Il en ressort (1) On a une autre preuve du rythme de repos et d'activit par lequel passe la vie sociale aux diffrents moments de la journe dans la manire dont les

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que le suicide diminue la fin de la semaine partir du venrelatifs au vendredi ont dredi. Or, on sait que les prjugs La circulation sur les chepour effet de ralentir la vie publique. TABLEAU XV PARTPROPORTIONNELLE de chaque sexe, Hommes. 69 68 68 67 67 69 64 Femmes. 31 32 32 33 33 31 36

PART de chaqueour sur j hebdomadaires. Lundi Mardi Mercredi Jeudi Vendredi Samedi Dimanche 15,20 15,71 14,90 15,68 13,74 11,19 13,57

mins De fer est, ce jour, beaucoup moins active que les autres. On hsite nouer des relations et entreprendre des affaires en cette journe Le samedi, ds l'aprsDe mauvais augure. de dtente commence se produire; midi, un commencement dans certains pays, le chmage est assez tendu; aussi peut-tre la perspective du lendemain exerce-t-elle par avance une influence calmante sur les esprits. le dimanche, l'actiEnfin, vit conomique cesse compltement. Si des manifestations d'un autre ne remplaaient alors celles qui disparaisgenre au moment o sent, si les lieux de plaisir ne se remplissaient les ateliers, les bureaux et les magasins se vident, on peut penser que l'abaissement du suicide, le dimanche, serait encore On remarquera plus accentu. que ce mme jour est celui o la part relative de la femme est le plus leve ; or c'est aussi en ce o elle est comme retijour qu'elle sort le plus de cet intrieur accidents varient selon les heures. Voici comment, d'aprs le bureau de statistique prussienne, ils se rpartiraient : De 6 heures midi 1.011 accidents en moyenne par heure. De midi 2 heures 686 De 2 heures 6 h. 1.191 De 6 heures 7 h. 979

102

LE SUICIDE.

re le reste de la semaine et qu'elle vient se mler un peu la vie commune (1). Tout concourt donc prouver que si le jour est le moment de la journe le plus le suicide, c'est que c'est qui favorise aussi celui o la vie sociale est dans toute son effervescence. Mais alors nous tenons une raison qui nous explique comment le nombre des suicides s'lve mesure que le soleil reste plus au-dessus de l'horizon. C'est que le seul allongement longtemps des jours ouvre, en quelque sorte, une carrire plus vaste la vie collective. Le temps du repos commence pour elle plus tard et finit plus tt. Elle a plus d'espace Il est pour se dvelopper. donc ncessaire se dveloppent que les effets qu'elle implique au mme moment le suicide est l'un d'eux, qu'il s'acet, puisque croisse. Mais cette premire cause n'est pas la seule. Si l'activit puet au printemps blique est plus intense en t qu'au printemps et qu'en hiver, ce n'est pas seulement qu'en automne parce que le cadre extrieur, medans lequel elle se droule, s'largit sure qu'on avance dans l'anne; c'est qu'elle est directement excite pour d'autres raisons. L'hiver est pour la campagne une poque de repos qui va la stagnation. Toute la vie est comme arrte; les relajusqu' tions sont rares et cause de l'tat de l'atmosphre et parce que le ralentissement Les des affaires leur enlve leur raison d'tre. habitants sont plongs dans un vritable sommeil. Mais, ds le (1) Il est remarquable que ce contraste entre la premire et la seconde moiti de la semaine se retrouve dans le mois. Voici, en effet, d'aprs Brierre de Boismont, op. cit., p. 424, comment 4.595 suicides parisiens se rpartiraient : Pendant les dix premiers jours du mois 1.727 Pendant les dix suivants 1.488 Pendant les dix derniers 1.380 L'infriorit numrique de la dernire dcade est encore plus grande qu'il ne ressort de ces chiffres ; car cause du 31 jour, elle renferme souvent 11 jours au lieu de 10. On dirait que le rythme de la vie sociale reproduit les divisions du calendrier ; qu'il y a comme un renouveau d'activit toutes les fois qu'on entre dans une priode nouvelle et une sorte d'alanguissement mesure qu'elle tend vers sa fin.

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re se rveiller : les occupations tout commence printemps, se multiplient, les changes les rapports se nouent, prennent, de population mouvements il se produit de vritables pour satisfaire aux besoins du travail Or, ces conditions paragricole. d'avoir une grande ticulires de la vie rurale ne peuvent manquer la mensuelle des suicides, influence sur la distribution puisque campagne fournit plus de la moiti du chiffre total des morts vode 1873 1878, elle avait son compte lontaires ; en France, Il est donc naturel qu'ils de 36.365. 18.470 cas sur un ensemble de la mesure nombreux deviennent qu'on s'loigne plus leur maximum en juin ou en saison. Ils atteignent mauvaise est en pleine ac l'poque o la campagne juillet, c'est--dire dimi s'apaiser, les suicides tivit. En aot, tout commence et surnuent. La diminution n'est rapide qu' partir d'octobre rcoltes tout de novembre ; c'est peut-tre parce que plusieurs n'ont lieu qu'en automne. un moindre Les mmes causes d'ailleurs, agissent, quoiqu' La vie urbaine est, elle aussi, du territoire. degr, sur l'ensemble les communicala belle saison. Parce-que plus active pendant et les tions sont alors plus faciles, on se dplace plus volontiers deviennent en intersociaux Voici, rapports plus nombreux. se rparfissent effet, comment de nos par saisons les recettes vitesse seulement la grande grandes (anne lignes, pour 1887) (1) Hiver 71,9 millions de francs 86,7 Printemps t 105,1 Automne 98,1 Le mouvement ville intrieur de chaque passe par les mmes phases. cette mme anne Pendant 1887, le nombre des voyageurs l'autre a cr d'un point de Paris transports juin (848.831) de janvier rgulirement (655.791 voyageurs) dcembre partir de cette poque pour dcrotre jusqu'en (2). (659.960) avec la mme continuit (1) D'aprs le Bulletin du ministre ds travaux publics. (2) Ibid. A tous ces faits qui tendent dmontrer l'accroissement de l'ac-

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LE SUICIDE.

va confirmer cette interprtation Une dernire des exprience faits. Si, pour les raisons d'tre indiques, la vie qui viennent urbaine doit tre plus intense en t et au printemps que clans le reste de l'anne, l'cart entre les diffrentes saicependant, sons y doit tre moins marqu Car les que dans les campagnes. et industrielles, les travaux affaires commerciales et artistiques mondains ne sont pas suspendus les rapports scientifiques, en hiver au mme degr que l'exploitation Les occuagricole. se poursuivre peu prs galement pations des citadins peuvent toute l'anne. La plus ou moins longue dure des jours doit dans les grands avoir surtout centres, peu d'influence parce artificiel la priode y restreint plus qu'ailleurs que l'clairage d'obscurit. Si donc les variations mensuelles ou saisonnires de l'ingale intensit du suicide dpendent de la vie collective, elles doivent tre moins prononces dans les grandes villes que dans l'ensemble du pays. Or les faits sont rigoureusement conformes notre dduction. Le tableau XVI (V. page 105) en effet, que si en France, en Prusse, en en Autriche, montre, il y a entre le minimum Danemark et le maximum un accroissement de 52, 45, et mme 68 %, Paris, Berlin, Hambourg, etc., cet cart est en moyenne de 20 25 % et descend mme jusqu' 12 % (Francfort). tivit sociale pendant l't on peut ajouter le suivant : c'est que les accidents sont plus nombreux pendant la belle saison que pendant les autres. Voici comme ils se rpartissent en Italie : 1886. Printemps t Automne Hiver 1.370 1.823 1.474 1.190 1887. 2.582 3.290 2.560 2.748 1888. 2.457 3.085 2.780 3.032

Si, ce point de vue, l'hiver vient quelquefois aprs l't, c'est uniquement parce que les chutes y sont plus nombreuses cause de la glace et que le froid, par lui-mme, produit des accidents spciaux. Si l'on fait abstraction de ceux qui ont cette origine, les saisons se rangent dans le mme ordre que pour le suicide.

LE SUICIDE ET LES FACTEURS COSMIQUES.

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On voit de plus que, dans les grandes villes, contrairement ce qui se passe dans le reste de la socit, c'est gnralement Alors mme que le prinau printemps qu'a lieu le maximum. l'avance de par l't (Paris et Francfort), temps est dpass saison est lgre. C'est que, dans les centres imcette dernire il se produit la belle saison un vritable pendant portants, exode des principaux agents de la vie publique qui, par suite, au ralentissement (1). manifeste une lgre tendance TABLEAU XVI

Variations saisonnires du suicide dans quelques grandes villes compares celles du pays tout entier. CHIFFRESROPORTIONNELS P POUR1.000 SUICIDES NNUELS. A

47). (1888- (1882- (1887- (1871-(1S67- 1852- (1835- (1869-(185843). 72). 59). 92). 85-87- 91). 72). 75). Hiver Printemps t Automne 218 262 277 241 231 287 248 232 239 289 232 258 234 302 211 253 239 245 278 238 232 288 253 227 201 283 306 210 199 284 290 227 185 281 315 219

CHIFFRESROPORTIONNELS CHAQUEAISON E P DE S EXPRIMS N FONCTION DE CELUI E L'HIVER A D RAMEN 100.

Hiver Printemps t Automne

100 100 120 124 127 107 100 100,3

100 120 107 103

100 129 90 108

100 102 112 99

100 124 109 97

100 140 152 104

100 142 145 114

100 151 168 118

(1) On remarquera de plus que les chiffres proportionnels des diffrentes saisons sont sensiblement les mmes dans les grandes villes compares, tout

106

LE SUICIDE.

En rsum, nous avons commenc par tablir que l'action diles variations ne pouvait expliquer recte des facteurs cosmiques mensuelles ou saisonnires du suicide. Nous voyons maintenant dans quelle direcde quelle nature en sont les causes vritables, et ce rsultat tion elles doivent tre cherches positif confirme Si les morts volonles conclusions de notre examen critique. taires deviennent juillet, ce n'est plus nombreuses de janvier exerce une influence perturbatrice pas parce que la chaleur sur les organismes, c'est parce est plus que la vie sociale Sans doute, si elle acquiert cette intensit, c'est que intense. la position du soleil sur l'cliptique, l'tat cle l'atmosphre, etc., lui permettent de se dvelopper plus l'aise que pendant l'hiver. Mais ce n'est pas le milieu physique qui la stimule surtout ce n'est pas lui qui affecte la marche directement; des suicides. Celle-ci dpend de conditions sociales. Il est vrai que nous ignorons encore comment la vie collective peut avoir cette action. Mais on comprend ds prsent les causes qui font varier le taux des que, si elle renferme celui-ci doit crotre ou dcrotre selon qu'elle est plus suicides, ou moins active. Quant dterminer plus prcisment quelles sont ces causes, ce sera l'objet du livre prochain. en diffrant de ceux qui se rapportent aux pays auxquels ces villes appartiennent. Ainsi nous retrouvons partout cette constance du taux des suicides dans les milieux sociaux identiques. Le courant suicidogne varie de la mme manire aux diffrents moments de l'anne Berlin, Vienne, Genve, Paris, etc. On pressent ds lors tout ce qu'il a de ralit.

107

CHAPITRE L'imitation

IV (1).

de rechercher les causes sociales du suicide, il Mais, avant facteur psychologique est un dernier dont il nous faut dter cause de l'extrme miner l'influence importance qui lui a t attribue dans la gense des faits sociaux en gnral et du suicide en particulier. C'est l'imitation. soit un phnomne Que l'imitation purement psychologique, c'est ce qui ressort avec vidence de ce fait qu'elle peut avoir lieu entre individus que n'unit aucun lien social. Un homme l'un de peut en imiter un autre sans qu'ils soient solidaires l'autre ou d'un mme groupe dont ils dpendent et galement, la propagation imitative n'a pas, elle seule, le pouvoir de les une solidariser. un mouvement Un ternuement, choriforme, se transfrer d'un sujet un autre impulsion homicide peuvent sans qu'il y ait entre eux autre chose qu'un rapprochement fortuit et passager. Il n'est ncessaire ni qu'il y ait entre eux aucune communaut intellectuelle ou morale, ni qu'ils chanet ni mme qu'ils parlent une mme langue, gent des services, En ils ne se trouvent qu'avant. pas plus lis aprs le transfert est somme, le procd par lequel nous imitons nos semblables aussi celui qui nous sert reproduire les bruits de la nature, les n'a rien formes des choses, les mouvements des tres. Puisqu'il Il de social dans le second cas, il en est de mme du premier. a son origine dans certaines de notre vie reprsentaproprits (1) Bibliographie. Lucas, De l'imitation contagieuse, Paris, 1833. Despine, De la contagion morale, 1870. De l'imitation, 1871. Moreau de Tours (Paul), De la contagion. du suicide, Paris, 1875. Aubry, Contagion du meurtre, Paris, 1888. Tarde, Les lois de l'imitation (passim). Philosophie pnale, p. 319 et suiv. Paris, F. Alcan. Corre, Crime et suicide, p. 207 et suiv.

108

LE SUICIDE.

d'aucune influence collective. Si donc il tive, qui ne rsultent tait tabli qu'il contribue dterminer le taux des suicides, il en rsulterait soit en totalit que ce dernier dpend directement, soit en partie, de causes individuelles.

I.

les faits, il convient de fixer le sens Mais, avant d'examiner sont tellement habitus employer les du mot. Les sociologues ne pas dterminer ni cirtermes sans les dfinir, c'est--dire l'ordre de choses dont ils entendent conscrire mthodiquement parler, qu'il leur arrive sans cesse de laisser une mme expresvisait primitivesion s'tendre, leur insu, du concept qu'elle notions plus ou moins voiment ou paraissait viser, d'autres l'ide finit par devenir sines. Dans ces conditions, d'une ambidCar, n'ayant gut qui dfie la discussion. pas de contours finis , elle peut se transformer presque volont selon les besoins de la cause et sans qu'il soit possible la critique de prvoir tous les aspects divers est susceptible qu'elle de par avance le cas de ce qu'on a appel l'instinct C'est notamment prendre. d'imitation. la fois les Ce mot est couramment employ pour dsigner : trois groupes de faits qui suivent 1 Il arrive au sein d'un mme groupe social dont que, tous les lments sont soumis l'action d'une mme cause ou de causes semblables, il se produit d'un faisceau entre les difune sorte de nivellement, en vertu duquel frentes consciences tout le monde pense ou sent l'unisson. Or, on a trs souvent l'ensemble donn le nom d'imitation d'o rsulte d'oprations cet accord. Le mot dsigne alors la proprit les tats qu'ont de conscience, simultanment prouvs par un certain nombre de sujets diffrents, d'agir les uns sur tes autres et de se combiner entre eux de manire donner naissance un tat nou-

L'IMITATION.

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le mot dans ce sens, on entend dire que veau. En employant est due une imitation de chacun cette combinaison rciproque dans les par tous et de tous par chacun (1). C'est, a-t-on dit, scnes de nos villes, dans les grandes assembles tumultueuses (2) que l'imitation ainsi conue manifesterait de nos rvolutions C'est l qu'on verrait le mieux comment le mieux sa nature. les uns des hommes runis peuvent, par l'action qu'ils exercent mutuellement. sur les autres, se transformer 2 On a donn le mme nom au besoin qui nous pousse avec la socit dont nous faisons partie nous mettre en harmonie les manires de penser ou de faire et, dans ce but, adopter autour de nous. C'est ainsi que nous suivons qui sont gnrales les usages, et les modes, et, comme les pratiques juridiques et particulirement morales ne sont que des usages prciss le plus souvent c'est ainsi que nous agissons invtrs, quand nous agissons moralement. Toutes les fois que nous ne voyons morale laquelle nous obissons, cle la maxime pas les raisons nous nous y conformons uniquement parce qu'elle a pour elle l'autorit sociale. Dans ce sens, on a distingu l'imitation des modes de celle des coutumes, selon que nous prenons pour modles nos anctres ou nos contemporains. 3 Enfin, il peut se faire que nous reproduisions un acte qui s'est pass devant nous ou notre connaissance, uniquement nous ou que nous en avons enparce qu'il s'est pass devant tendu parler. En lui-mme, il n'a pas de caractre intrinsque Nous ne le copions qui soit pour nous une raison de le rditer. ni parce que nous le jugeons utile, ni pour nous mettre d'accord avec notre modle, mais simplement pour le copier. La reprsentation automatiquement que nous nous en faisons dtermine les mouvements nouveau. C'est ainsi que nous qui le ralisent billons, que nous rions, que nous pleurons, parce que nous C'est ainsi encore que rire, pleurer. biller, voyons quelqu'un (1) Bordier, Vie des socits, Paris, 1887, p. 77. Tarde, Philosophie pnale, p. 321. (2) Tarde, ibid., p. 319-320.

110 l'ide homicide

LE

SUICIDE.

dans l'autre. C'est la passe d'une conscience pour elle-mme. singerie les unes des Or, ces trois sortes de faits sont trs diffrentes autres. la premire ne saurait tre confondue avec les Et d'abord, car elle ne comprend aucun fait de reproduction suivantes, prosui generis d'tats diffrents dite, mais des synthses prement diffrentes. Le mot d'imitation ne ou, tout au moins, d'origines moins de perdre toute accepsaurait donc servir la dsignera tion distincte. en effet, le phnomne. Un certain nombre d'homAnalysons, sont affects de la mme manire par une mme mes assembls de cette unanimit, circonstance et ils s'aperoivent au moins l'identit des signes par lesquels se manifeste partielle, chaque sentiment alors? Chacun se reprsente Qu'arrive-t-il particulier. confusment l'tat dans lequel on se trouve autour de lui. Des les diffrentes manifestations manes des images qui expriment divers points de la foule avec leurs nuances diverses se forment dans les esprits. il ne s'est encore rien produit Jusqu'ici, qui impuisse tre appel du nom d'imitation ; il y a eu simplement sensibles, pressions puis sensations, identiques de tous points celles que dterminent en nous les corps extrieurs (1). Que se ensuite? ces Une fois veilles dans ma conscience, passe-t-il varies viennent les unes avec les reprsentations s'y combiner autres et avec celle qui constitue mon sentiment propre. Ainsi se forme un tat nouveau qui n'est plus mien au mme degr que le prcdent, de particularisme et qu'une qui est moins entach mais analogues la prcdente, srie d'laborations va rptes, de plus en plus dbarrasser de ce qu'il peut encore avoir de trop (1) En attribuant ces images un processus d'imitation, voudrait-on dire qu'elles sont de simples copies des tats qu'elles expriment ? Mais d'abord, ce serait une mtaphore singulirement grossire, emprunte la vieille et inadmissible thorie des espces sensibles. De plus, si l'on prend le mot d'imitation dans ce sens, il faut l'tendre toutes nos sensations et toutes nos ides indistinctement ; car il n'en est pas dont on ne puisse dire, en vertu de la mme mtaphore, qu'elles reproduisent l'objet auquel elles se rapportent. Ds lors, toute la vie intellectuelle devient un produit de l'imitation.

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ne sauraient tre davantage particulier. De telles combinaisons moins qu'on ne convienne qualifies faits d'imitation, d'appeler ainsi toute opration intellectuelle par laquelle deux ou plusieurs tats de conscience similaires s'appellent les uns les autres par suite de leurs ressemblances, et se confondent puis fusionnent en une rsultante qui les absorbe et qui en diffre. Sans doute, toutes les dfinitions de mots sont permises. Mais il faut reconnatre que celle-l serait particulirement arbitraire et, par suite, ne pourrait tre qu'une source de confusion, car elle ne laisse au mot rien de son acception usuelle. Au lieu d'imitation, c'est bien plutt cration qu'il faudrait dire, puisque de cette composition de forces rsulte chose de nouveau. Ce procd est quelque mme le seul par lequel l'esprit ait le pouvoir de crer. On dira peut-tre l'inque cette cration se rduit .accrotre tensit de l'tat initial. Mais d'abord, un changement quantitatif ne laisse pas d'tre une nouveaut. De plus, la quantit des choses ne peut changer sans que la qualit en soit altre; un sentiment,^ en devenant deux ou trois fois plus violent, de nature. En fait, il est constant change compltement que la manire dont les hommes assembls mutuellement s'affectent en un inoffensifs une runion de bourgeois peut transformer monstre redoutable. imitation que celle qui produit Singulire de semblables Si l'on a pu se servir d'un mtamorphoses! terme aussi impropre c'est, sans pour dsigner ce phnomne, individuel doute, qu'on a vaguement imagin chaque sentiment comme se modelant sur ceux d'autrui. Mais, en ralit, il n'y a l ni modles ni copies. Il y a pntration, fusion d'un certain nombre d'tats : c'est au sein d'un autre qui s'en distingue l'tat collectif. 11 n'y aurait, il est vrai, aucune improprit appeler imitation la cause d'o cet tat rsulte, si l'on admettait que, toujours, il a t inspir la foule par un meneur. Mais, outre que de celle assertion n'a jamais reu mme un commencement de faits o le preuve et se trouve contredite par une multitude chef est manifestement le produit de la foule au lieu d'en tre la cause informatrice, en tout cas, dans la mesure o cette action

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avec ce qu'on a apdirectrice est relle, elle n'a aucun rapport est unilatrale; pel l'imitation rciproque, puisqu'elle par conIl faut, nous n'avons squent, pas en parler pour l'instant. nous garder avec soin des confusions avant tout, qui ont tant De mme, si l'on disait qu'il y a toujours la question. obscurci dans une assemble des individus l'opinion comqui adhrent mais parce qu'elle s'immune, non d'un mouvement spontan, une incontestable vrit. Nous croyons pose eux, on noncerait indimme qu'il n'y a jamais, en pareil cas, de conscience viduelle Mais, qui ne subisse plus ou moins cette contrainte. la force sui generis dont sont celle-ci a pour origine puisque investies les pratiques ou les croyances communes quand elles sont constitues, elle ressortit la seconde des catgories de faits que nous avons distingues. Examinons donc cette dernire et voyons dans quel sens elle mrite d'tre appele du nom d'imitation. Elle diffre tout au moins de la prcdente en ce qu'elle une reproduction. Quand on suit une mode ou qu'on implique observe une coutume, on fait ce que d'autres ont fait et font tous les jours. il suit de la dfinition mme que cette Seulement, n'est pas due ce qu'on a appel l'instinct d'imitarptition tion, mais, d'une part, la sympathie qui nous pousse ne pas froisser le sentiment de nos compagnons mieux pour pouvoir de l'autre, au respect jouir de leur commerce, que nous inscollectives et la presd'agir ou de penser pirent les manires sion directe ou indirecte exerce sur nous pour que l collectivit de les dissidences et entretenir en nous ce sentiment prvenir L'acte n'est pas reproduit respect. parce qu'il a eu lieu en notre ou notre connaissance et que nous aimons la reproprsence et pour elle-mme, duction en elle-mme mais parce qu'il nous comme une certaine mesure, et, dans apparat obligatoire comme utile. Nous l'accomplissons, non parce qu'il a t acet simplement, mais parce qu'il porte l'estamcompli purement une dfrence pille sociale et que nous avons pour celle-ci nous ne pouvons d'ailleurs, laquelle, En un mot, agir par inconvnients. sans manquer ou par respect de srieux de crainte

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De tels actes ne se l'opinion, ce n'est pas agir par imitation. de ceux que nous concertons pas essentiellement distinguent Ils ont lieu, en effet, en vertu toutes les fois que nous innovons. et qui nous les fait consid'un caractre qui leur est inhrent tre faits. Mais quand nous nous insurdrer comme devant au lieu de les suivre, nous ne sommes geons contre les usages d'une autre manire; si nous adoptons une ide pas dtermins c'est qu'elle a des qualits intrinneuve, une pratique originale, comme devant tre adopte. sques qui nous la font apparatre les motifs qui nous dterminent ne sont pas de Assurment, mme nature dans les deux cas; mais le mcanisme psycholole mme. De part et d'autre, entre gique est identiquement la reprsentation de l'acte et l'excution s'intercale une opration intellectuelle claire ou qui consiste dans une apprhension, ou lente, du caractre confuse, rapide dterminant, quel qu'il soit. La manire dont nous nous conformons aux moeurs ou aux modes de notre pays n'a donc rien de commun (1) avec la sinles mouvements dont gerie machinale qui nous fait reproduire Il y a entre ces deux faons nous sommes les tmoins. d'agir toute la distance qui spare la conduite raisonnable et dlibre du rflexe automatique. a ses raisons La premire alors mme sous forme de jugements qu'elles ne sont pas exprimes explicites. La seconde n'en a pas; elle rsulte immdiatement de la seule vue de l'acte, sans aucun autre intermdiaire mental. On conoit ds lors quelles erreurs on s'expose quand on runit sous un seul et mme nom deux ordres de faits aussi diffrents. Qu'on y prenne garde, en effet; quand on parle d'imide contagion et l'on passe, tation, on sous-entend phnomne non sans raison d'ailleurs, de ces ides la de la premire seconde avec la plus extrme facilit. Mais qu'y a-t-il de contaun prcepte de morale, de dfrer gieux dans le fait d'accomplir l'autorit Il se de la tradition ou de l'opinion publique? trouve ainsi que, au moment o l'on croit avoir rduit deux (1) II peut se faire, sans doute, dans des cas particuliers, qu'une mode ou une tradition soit reproduite par pure singerie ; mais alors elle n'est pas reproduite en tant que mode ou que tradition. DURKHEIM. 8

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ralits l'une l'autre, on n'a fait que confondre des notions trs distinctes. On dit en pathologie maladie biologique qu'une est contagieuse, quand elle est due tout entire ou peu prs au d'un germe qui s'est, du dehors,, introduit dans dveloppement Mais inversement, dans la mesure o ce germe n'a l'organisme. actif du terrain sur lepu se dvelopper que grce, au concours devient De quel il s'est fix, le mot de contagion impropre. une contagion tre attribu mme, pour qu'un acte puisse il ne suffit pas que l'ide nous en ait t inspire par morale, un acte similaire. Il faut, de plus, qu'une fois entre dans l'eset automatiquement transforme en prit elle se soit d'elle-mme Alors il y a rellement c'est mouvement. contagion, puisque en nous sous forme de reprsenl'acte extrieur qui, pntrant se reproduit de lui-mme. Il y a galement tation, imitation, est tout ce qu'il est par la vertu du mopuisque l'acte nouveau dle dont il est la copie. Mais si. l'impression que ce dernier suscite en nous ne peut produire ses effets que grce notre et avec notre participation, consentement il ne peut plus tre de contagion question que par figure, et la figure est inexacte. Car ce sont les raisons qui nous ont fait consentir qui sont les de notre action, non l'exemple causes dterminantes que nous avons eu sous les yeux. C'est nous qui en sommes les auteurs, alors mme que nous ne l'avons pas invente (1). Par suite, toutes ces expressions, tant de fois rptes, de propagation ne sont pas de mise et doiimitative, d'expansion contagieuse vent tre rejetes. Elles dnaturent les faits au lieu d'en rendre compte; elles voilent la question au lieu de l'lucider. si l'on tient s'entendre En rsum, on ne peut soi-mme, en vertu duquel, pas dsigner par un mme nom le processus au sein d'une runion d'hommes, un sentiment collectif s'la(1) Il est vrai qu'on a parfois appel imitation tout ce qui n'est pas invention originale. A ce compte, il est clair que presque tous les actes humains sont des faits d'imitation ; car les inventions proprement dites sont bien rares. Mais, prcisment parce que, alors, le mot d'imitation dsigne peu prs tout, il ne dsigne plus rien de dtermin. Une pareille terminologie ne peut tre qu'une source de confusions.

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notre adhsion aux rgles communes bore, celui d'o rsulte les de la conduite, enfin celui qui dtermine ou traditionnelles se jeter l'eau parce que l'un d'eux a moutons de Panurge autre chose s'inAutre chose est sentir en commun, commenc. de l'opinion, autre chose, enfin, rpter cliner devant l'autorit ordre de ce que d'autres ont fait. Du premier automatiquement est absente; clans le second, elle n'est faits, toute reproduction et de (1), de jugements d'oprations logiques que la consquence ou formels, essenraisonnements, implicites qui sont l'lment Elle elle ne peut donc servir le dfinir. tiel du phnomne; cas. L, elle tient n'en devient le tout que clans le troisime n'est que l'cho de l'acte initial. toute la place : l'acte nouveau il le rdite, mais cette rdition n'a pas de Non seulement raison d'tre en dehors ni d'autre cause que l'end'elle-mme, semble de proprits circonsqui fait de nous, dans certaines C'est donc aux faits de cette cattances, des tres imitatifs. si rserver le nom d'imitation, gorie qu'il faut exclusivement l'on veut qu'il ait une signification dfinie, et nous dirons : Il y a imitation un acte a pour antcdent immdiat la quand d'un acte semblable, antrieurement reprsentation accompli sans que, entre cette reprsentation et l'excution, par autrui, aucune s'intercale ou impliintellectuelle, opration explicite sur les caractres de l'acte cite, portant intrinsques reproduit. de l'imitation Quand donc on se demande quelle est l'influence sur le taux des suicides, c'est dans cette acception qu'il faut employer le mot (2). Si l'on n'en dtermine pas ainsi le sens, on (1) 11est vrai qu'on a parl d'une imitation logique (V. Tarde, Lois de l'imitation, 1re d., p. 158) ; c'est celle qui consiste reproduire un acte parce qu'il sert une fin dtermine. Mais une telle imitation n'a manifestement rien de commun avec le penchant imitatif ; les faits qui drivent de l'une doivent donc tre soigneusement distingus de ceux qui sont dus l'autre. Ils ne s'expliquent pas du tout de la mme manire. D'un autre ct, comme nous venons de le faire voir, l'imitation-mode, l'imitation-coutume sont aussi logiques que les autres, quoiqu'elles aient certains gards leur logique spciale. (2) Les faits imits cause du prestige moral ou intellectuel du sujet, indi-

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prendre une expression verbale s'expose pour une purement En effet, quand on dit d'une manire d'agir ou de explication. on entend que l'imitation penser qu'elle est un fait d'imitation, en rend compte, et c'est pourquoi l'on croit avoir tout dit quand on a prononc ce mot prestigieux. Or, il n'a cette proprit que dans les cas de reproduction L, il peut consautomatique. satisfaisante tituer par lui-mme une explication (1), car tout ce de la contagion imitative. Mais qui s'y passe est un produit quand nous suivons une coutume, quand nous nous conformons une pratique c'est dans la nature de cette pratique, morale, dans les caractres de cette coutume, dans les sentipropres ments qu'elles nous inspirent les raisons de que se trouvent notre docilit. propos de cette sorte d'actes, Quand donc, on ne nous fait, en ralit, rien comon parle d'imitation, on nous apprend seulement par prendre; que le fait reproduit mais nous n'est pas nouveau, c'est--dire qu'il est reproduit, ni sans nous expliquer il s'est produit aucunement pourquoi nous le reproduisons. Encore bien moins ce mot peutpourquoi il remplacer du processus si complexe d'o rsultent l'analyse les sentiments collectifs et dont nous n'avons plus pu donner haut qu'une description et approximative (2). Voil conjecturale de ce terme peut faire croire qu'on comment l'emploi impropre a rsolu ou avanc les questions, alors qu'on a seulement russi se les dissimuler soi-mme. viduel ou collectif,qui sert de modle, rentrent plutt dans la seconde catgorie. Car cette imitation n'a rien d'automatique. Elle implique un raisonnement : on agit comme la personne laquelle on a donn sa confiance, parce que la supriorit qu'on lui reconnat garantit la convenance de ses actes. On a pour la suivre les raisons qu'on a pour la respecter. Aussi n'a-t-on rien fait pour expliquer de tels actes quand on a simplement dit qu'ils taient imits. Ce qui importe, c'est de savoir les causes de la confiance ou du respect qui ont dtermin cette soumission. (1) Et encore, comme nous le verrons plus bas, l'imitation, elle seule, n'est-elle une explication suffisante que bien rarement. (2) Car il faut bien se dire que nous ne savons que vaguement en quoi il consiste. Comment, au juste, se produisent les combinaisons d'o rsulte l'tat collectif, quels sont les lments qui y entrent, comment se dgage l'tat dominant, toutes ces questions sont beaucoup trop complexes pour pouvoir

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de dfinir ainsi l'imitation C'est aussi condition qu'on aura le droit de la considrer comme un facteur psyventuellement du suicide. En effet, ce qu'on a appel l'imitation chologique minemment social : car c'est est un phnomne rciproque De mme, en commun d'un sentiment commun. l'laboration des usages, des traditions, est un effet de causes la reproduction au prestige sociales, car elle est due au caractre obligatoire, les croyances et les pratiques collecspcial dont sont investies Par consquent, dans tives par cela seul qu'elles sont collectives. la mesure o l'on pourrait admettre que le suicide se rpand par l'une ou l'autre de ces voies, c'est de causes sociales et non de conditions individuelles qu'il se trouverait dpendre. examinons les Les termes du problme tant ainsi dfinis, faits.

II.

pas douteux que l'ide du suicide ne se communique Nous avons de ce couloir o contagieusement. dj parl vinrent successivement se pendre et de cette quinze invalides fameuse du camp de Boulogne gurite qui fut, en peu de de plusieurs suicides. Des faits de ce genre temps, le thtre ont t trs frquemment observs dans l'arme : dans le 4e chasseurs Provins en 1862, dans le 15e de ligne en 1864, au 41e d'abord Montpellier, puis Nmes, en 1868, etc. En tre rsolues par la seule introspection. Toute sorte d'expriences et d'observations seraient ncessaires qui ne sont pas faites. Nous savons encore bien mal comment et d'aprs quelles lois mme les tats mentaux de l'individu isol se combinent entre eux ; plus forte raison, sommes-nous loin de connatre le mcanisme des combinaisons beaucoup plus compliques qui rsultent de la vie en groupe. Nos explications ne sont trop souvent que des mtaphores. Nous ne songeons donc pas considrer ce que nous en avons dit plus haut comme une expression exacte du phnomne; nous nous sommes seulement propos de faire voir qu'il y avait l tout autre chose que de l'imitation.

Il n'est

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LE SUICIDE.

une femme 1813, dans le petit village de Saint-Pierre-Monjau, autres viennent se pend un arbre, plusieurs s'y pendre se pendit dans le courte distance. Pinel raconte qu'un prtre deux autres se voisinage d'Etampes; quelques jours aprs, M. Quand Lord Castuaient et plusieurs les imitaient laques se jeta dans le Vsuve, de ses compagnons plusieurs telreagh de Timon le Misanthrope son exemple. L'arbre est suivirent La frquence de ces cas de contagion dans rest historique. affirme de dtention est galement les tablissements par de nombreux.observateurs (2). il est d'usage de rapporter ce sujet et d'attribuer Toutefois, un certain nombre de faits qui nous paraissent l'imitation avoir une autre origine. de ce qu'on C'est le cas notamment a. parfois appel les suicides obsidionaux. Dans son Histoire de la guerre des Juifs contre les Romains raconte (3), Josphe l'assaut d'asde Jrusalem, un certain nombre que, pendant se turent de leurs mains. En particulier, sigs propres dans un souterrain, dcidrent de se Juifs, quarante rfugis donner la mort et ils s'entreturent. Les Xanthiens, rapporte se prcipitrent Montaigne, assigs par Brutus ple-mle, femmes et enfants un si furieux apptit de mourir, hommes, qu'on ne faict rien pour fuir la mort que ceuls-ci ne fassent pour fuir la vie : de manire qu' peine Brutus peut en sauver un bien petit nombre W . Il ne semble pas que ces suicides en un ou deux cas individuels dont masse aient pour origine ils ne seraient Ils paraissent d'une rsulter que la rptition. d'un vritable rsolution consensus social collective, plutt L'ide ne nat pas que d'une simple propagation contagieuse. chez un sujet en particulier de l chez les pour se rpandre mais elle est labore du groupe autres; qui, par l'ensemble se dvoue colplac tout entier clans une situation dsespre, lectivement la mort. Les choses ne se passent pas autre(1) (2) (3) (4) V. le dtail des faits dans Legoyt, op. cit., p. 227 et suiv. V. des faits semblables dans Ebrard, op. cit., p. 376. III, 26. Essais, II, 3.

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ment toutes les fois qu'un corps social, quel qu'il soit, ragit en ne d'une mme circonstance. L'entente commun sous l'action s'tablit dans un lan de parce qu'elle change pas de nature si elle tait de passion : elle ne serait pas essentiellement autre, et plus rflchie. Il y a donc improprit plus mthodique parler d'imitation. en. dire autant de plusieurs Nous pourrions autres faits du Tel celui, que rapporte : Les histomme genre. Esquirol et les Mexicains, driens, dit-il, assurent que les Pruviens se turent en si de leur culte..., sesprs de la destruction mains que qu'il en prit plus de leurs propres grand nombre . Plus gnconqurants par le fer et le feu de leurs barbares incriminer il ne suffit pas l'imitation, ralement, pour pouvoir au de constater que des suicides assez nombreux se produisent tre dus mme moment dans un mme lieu. Car ils peuvent un tat gnral du milieu social, d'o rsulte une disposition collective du groupe sous forme de suicides qui se traduit En dfinitive, il y aurait intrt, pour multiples. peut-tre des distinguer les pidmies morales prciser la terminologie, emces deux mots qui sont indiffremment contagions morales; deux sortes de l'autre en ralit ploys l'un pour dsignent choses trs diffrentes. est un fait social, produit de L'pidmie causes sociales ; la contagion ne consiste jamais qu'en ricochets, W. de faits individuels plus ou moins rpts, aurait certainement Cette distinction, une fois admise, pour effet de diminuer la liste des suicides l'imitation; imputables il est incontestable Il n'y nanmoins, qu'ils sont trs nombreux. a peut-tre pas de phnomne qui soit plus facilement contagieux. se homicide elle-mme n'a pas autant d'aptitude L'impulsion (1) On verra plus loin que, dans toute socit, il y a de tout temps et normalement une disposition collective qui se traduit sous forme de suicides. Cette disposition diffre de ce que nous proposons d'appeler pidmie, en ce qu'elle est chronique, qu'elle constitue un lment normal du temprament moral de la socit. L'pidmie est, elle aussi, une disposition collective, mais qui clate exceptionnellement, qui rsulte de causes anormales et, le plus souvent, passagres.

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LE SUICIDE.

Les cas o elle se propage sont rpandre. automatiquement moins frquents le rle de l'imitation et, surtout, y est, en moins on dirait contrairement gnral, prpondrant; que, l'opinion l'instinct de conservation est moins forcommune, tement enracin dans les consciences fonque les sentiments damentaux de la moralit, rsiste moins bien l'acpuisqu'il tion des mmes causes. la question Mais, ces faits reconnus, de ce chapitre reste que nous nous sommes pose au dbut entire. De ce que le suicide d'individu peut se communiquer individu, il ne suit pas a priori que cette contagiosit produise des effets sociaux, c'est--dire affecte le taux social des seul phnomne Si incontestable suicides, que nous tudions. qu'elle soit, il peut trs bien se faire qu'elle n'ait que des conindividuelles et sporadiques. Les observations qui squences ne rsolvent donc pas le problme; mais elles en prcdent montrent mieux la porte. Si, en effet, l'imitation est, comme fconde on l'a dit, une source et particulirement originale de phnomnes c'est surtout propos du suicide sociaux, doit tmoigner de son pouvoir, n'est pas de qu'elle puisqu'il fait sur lequel elle ait plus d'empire. Ainsi, le suicide va nous dcisive la ralit offrir un moyen de vrifier par une exprience de cette vertu merveilleuse que l'on prte l'imitation.

III.

dans la rpartition influence existe, c'est surtout goOn doit voir, des suicides qu'elle doit tre sensible. graphique d'un pays ou d'une lodans certains cas, le taux caractristique voisines. calit se communiquer pour ainsi dire aux localits Mais il faut l'interroger C'est donc la carte qu'il faut consulter. Si cette avec mthode.

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faire intervenir l'imitation ont cru pouvoir Certains auteurs toutes les fois que deux ou plusieurs limitrophes' dpartements de mme intensit. Cemanifestent pour le suicide an penchant d'une mme rgion peut l'intrieur cette diffusion pendant, au dveloptrs bien tenir ce que certaines causes, favorables rpandues, y sont, elles aussi, galement pement du suicide, ce que le milieu social y est partout le mme. Pour pouvoir tre il assur qu'une tendance ou une ide se rpand par imitation, faut qu'on la voie sortir des milieux o elle est ne pour en envahir d'autres n'taient qui, par eux-mmes, pas de nature la il n'y a propagasusciter. Car, ainsi que nous l'avons montr, tion imitative que dans la mesure o le fait imit et lui seul, sans les le concours d'autres dtermine facteurs, automatiquement faits qui le reproduisent. la part Il faut donc, pour dterminer de l'imitation dans le phnomne un critre qui nous occupe, moins simple que celui dont on s'est si souvent content. Avant tout, il ne saurait y avoir imitation s'il n'existe un modle imiter; il n'y a pas de contagion sans un foyer d'o elle mane et o elle a, par suite, son maximum d'intensit. De au suicide mme, on ne sera fond admettre que le penchant se communique d'une partie l'autre de la socit que si l'observation rvle l'existence de certains centres de rayonnement. Mais quels signes les reconnatra-t-on? de tous les points environD'abord, ils doivent se distinguer nants par une plus grande au suicide; on doit les voir aptitude se dtacher sur la carte par une teinte plus prononce que les contres ambiantes. En effet, comme, l'imitation naturellement, y agit aussi, en mme temps que les causes vraiment productrices, du suicide, les cas ne peuvent manquer d'y tre plus nombreux. En second lieu, pour que ces centres puissent jouer le rle qu'on leur prte et, par consquent, pour qu'on soit en droit de rapporter leur influence les faits qui se produisent autour d'eux, il faut que chacun d'eux soit en quelque sorte le point de mire des pays voisins. Il est clair qu'il ne sont ailleurs, les peut tre imit s'il n'est en vue. Si les regards suicides auront beau y tre nombreux, ils seront comme s'ils DURKHEIM 8b

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LE SUICIDE.

n'taient pas parce qu'ils seront ignors ; par suite, ils ne se reavoir les yeux ne peuvent produiront pas. Or, les populations ainsi fixs que sur un point qui occupe dans la vie rgionale une Autrement et place importante. dit, c'est autour des capitales des grandes villes que les phnomnes doivent tre de contagion le plus marqus. On peut mme d'autant mieux s'attendre de l'imiles y observer que, clans ce cas, l'action propagatrice tation est aide et renforce savoir par facteurs, par d'autres l'autorit morale des grands centres qui communique parfois leurs manires de faire une si grande puissance d'expansion. C'est donc l que l'imitation doit avoir des effets sociaux; si elle en produit quelque part. Enfin, comme, de l'aveu de tout le monde, de l'exemple, toutes choses gales, s'affaiblit avec la l'influence les rgions limitrophes devront tre d'autant distance, plus pardu foyer principal, et invergnes qu'elles seront plus distantes sement. Telles sont les trois conditions doit au moins auxquelles mme satisfaire la carte des suicides pour qu'on puisse attribuer, la forme qu'elle affecte, l'imitation. Encore y partiellement, aura-t-il toujours lieu de rechercher si cette disposition gogrades conditions phique n'est pas due la disposition parallle dont dpend le suicide. d'existence Ces rgles poses, faisons-en l'application. le Les cartes usuelles la France, o, pour ce qui concerne taux des suicides n'est exprim que par dpartements, ne sauEn effet, elles ne permettent raient suffire pour cette recherche. les effets possibles de l'imitation l o ils doivent pas d'observer savoir entre les diffrentes tre le plus sensibles, parties d'un De plus, la prsence mme dpartement. d'un arrondissement de suicides peut lever ou abaisser trs ou trs peu productif la moyenne et crer ainsi une artificiellement dpartementale entre les autres arrondissements discontinuit et ceux apparente une des dpartements voisins, ou bien, au contraire, masquer relle. Enfin, l'action des grandes villes est ainsi discontinuit Nous avons trop noye pour pouvoir tre facilement aperue. une donc construit, spcialement pour l'tude de cette question, elle se rapporte la priode quincarte par arrondissements;

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nous en a donn les rsultats La lecture 1887-1891. quennale (1). les plus inattendus Ce qui y frappe tout d'abord, c'est, vers le Nord, l'existence tache dont la partie principale d'une grande occupe l'emplacemais qui entame assez proment de l'ancienne Ile-de-France, et s'tend Lorraine. Si elle la Champagne fondment jusqu'en le foyer en devrait tre Paris qui est le tait due l'imitation, En fait, c'est l'inseul centre en vue de toute cette contre. fluence de Paris qu'on l'impute d'ordinaire; Guerry disait mme de la priphrie du pays que, si l'on part d'un point quelconque en se dirigeant vers la capitale, on voit les except) (Marseille de plus en plus mesure suicides se multiplier qu'on s'en rapdonner une pouvait proche. Mais si la carte par dpartements cette interprtation, la carte par arronde raison apparence Il se trouve, en effet, que la lui te tout fondement. dissements moindre Seine a un taux de suicides que tous les arrondissements circonvoisins. Elle en compte seulement 471 par million en a 500, Versailles tandis que Coulommiers d'habitants, 514, Melun 518, Meaux 525, Corbeil, 559, Ponloise 562. 561, Provins Mme les arrondissements de beaucoup champenois dpassent ceux qui touchent le plus la Seine : Reims a 501 suicides, 623. Dj 548, Chteau-Thierry 537, Arcis-sur-Aube Epernay dans son tude sur Le suicide en Seine-et-Marne, le docteur avec tonnement ce fait que l'arrondissement de Leroy signalait Meaux comptait relativement plus de suicides que la Seine (2). Voici les chiffres qu'il nous donne : Arrondissement de Meaux. Seine Priode 1851-63. 1 suicide sur 2.418 hab. sur 2.750 Priode 1865-66. 1 suicide sur 2.547 hab. sur 2.822

Et l'arrondissement de Meaux n'tait pas seul dans ce cas. Le mme auteur nous fait connatre les noms de 166 com(1) V. planche II, p. 124-125. (2) Op. cit., p. 213. D'aprs le mme auteur, mme les dpartements complets de Marne et de Seine-et-Marne auraient, en 1865-66, dpass la Seine. La Marne aurait alors compt 1 suicide sur 2.791 habitants ; la Seineet-Marne, 1 sur 2.768 ; la Seine, 1 sur 2.822.

II PLANCHE

SUICIDES EN FRANCE, PAR ARRONDISSEMENTS (1887-91).

126 mimes du

LE SUICIDE.

mme dpartement o l'on se tuait cette poque foyer qui serait ce point infrieur plus qu' Paris. Singulier aux foyers secondaires la Pourtant, qu'il est cens alimenter! un autre Seine mise de ct, il est impossible d'apercevoir centre de rayonnement. Car il est encore plus difficile de faire Paris autour de Corbeil ou de Pontoise. graviter une autre tache, moins Un peu plus au Nord, on aperoit elle correspond gale, mais d'une nuance encore trs fonce; Si donc elle tait due un mouvement la Normandie. d'expansion contagieuse, c'est de Rouen, capitale de la province et ville particulirement importante, qu'elle devrait partir. Or les deux points de cette rgion o le suicide svit le plus sont l'arrondissement de Neufchtel (509 suicides) et celui de Pont-Audemer et ils ne sont mme pas contigus. (537 par million d'habitants); ce n'est certainement Pourtant, pas leur influence que peut tre due la constitution morale de la province. Tout fait au Sud-Est, le long des ctes de la Mditerrane, nous trouvons une bande de territoire qui va des limites extret o mes des Bouches-du-Rhne la frontire italienne jusqu' une trs nombreux. Il s'y trouve les suicides sont galement un grand vritable Marseille et, l'autre extrmit, mtropole, Nice. Or les arrondissements les plus centre de vie mondaine, ne sont ceux de Toulon et de Forcalquier. Personne prouvs De mme, sur dira pourtant que Marseille soit leur remorque. la cte ouest, Rochefort est seul se dtacher par une couleur assez sombre de la masse continue que forment les deux Charentes et o se trouve cependant une ville beaucoup plus consiPlus gnralement, il y a un trs grand drable, Angoulme. nombre de dpartements o ce n'est pas l'arrondissement chefet non lieu qui tient la tte. Dans les Vosges, c'est Remiremont c'est Gray, ville morte ou en train Epinal ; dans la Haute-Sane de mourir, et non Vesoul; dans le Doubs, c'est Dle et Poligny, mais non Besanon ; clans la Gironde, ce n'est pas Bordeaux, La Role et Bazas; dans le Maine-et-Loire, c'est Saumur au lieu dans la Sarthe, Saint-Calais au lieu de Le Mans; d'Angers; dans le Nord, Avesnes, au lieu de Lille, etc. Pourtant, dans

L'IMITATION.

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aucun de ces cas, l'arrondissement qui prend ainsi le pas sur le la ville la plus importante du dpartechef-lieu, ne renferme ment. cette comparaison, non seuOn voudrait pouvoir poursuivre arrondissement, mais de commune lement d'arrondissement une carte communale des sui commune. Malheureusement, construire du pays. cides est impossible pour toute l'tendue le Dr Leroy a fait ce Mais, clans son intressante monographie, travail pour le dpartement de Seine-et-Marne. Or, aprs avoir class toutes les communes de ce dpartement d'aprs leur taux de suicides, en commenant par celles o il est le plus lev, il a trouv les rsultats suivants : La Fert-sous-Jouarre ville importante de la liste, est au n 124; (4.482 h.), la premire Meaux (10.762 h.), vient au n 130; Provins (7.547 h.), au n 135; Coulommiers (4.628 h.), au n 138. Le rapprochement des numros d'ordre de ces villes est mme curieux en ce qu'il laisse supposer une influence la mme sur toutes M. rgnant Lagny (3.468 h.) et si prs de Paris ne vient qu'au n 219; Montereau-Faut-Yonne (6.217 h.), au n 245; Fontainebleau Enfin Melun (11.170 h.), chef-lieu du (11.939 h.), au n247 si l'on exane vient qu'au 279 rang. Par contre, dpartement mine les 25 communes la tte de la liste, on verra qui occupent de 2, ce sont des communes qu' l'exception ayant une population peu considrable (2) . (1) Bien entendu, il ne saurait tre question d'une influence contagieuse. Ce sont trois chefs-lieux d'arrondissement, d'importance peu prs gale, et spars par une multitude de communes dont les taux sont trs diffrents. Tout ce que prouve, au contraire, ce rapprochement, c'est que les groupes sociaux de mme dimension et placs dans des conditions d'existence suffisamment analogues, ont un mme taux de suicides, sans qu'il soit pour cela ncessaire qu'ils agissent les uns sur les autres. (2) Op. cit., p. 193-194. La trs petite commune qui tient la tte (Lesche) compte 1 suicide sur 630 habitants, soit 1.587 suicides pour un million, de quatre cinq fois plus que Paris. Et ce ne sont pas l des cas particuliers la Seine-et-Marne. Nous devons l'obligeance du Dr Legoupils, de Trouville, des renseignements sur trois communes minuscules de l'arrondissement de Pont-1'vque, Villerville (978 h.), Cricqueboeuf (150 h.) et Pennedepie (333 h.). L taux des suicides calcul pour des priodes qui

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LE SUICIDE.

faire des constatanous pourrons Si nous sortons de France, o l'on se tue le plus est tions identiques. La partie de l'Europe et l'Allemagne centrale. celle qui comprend le Danemark Or, dans sur tous cette vaste zone, le pays qui, de beaucoup, l'emporte les autres, c'est la Saxe-Royale; elle a 311 suicides par million vient immdiatement d'habitants. Le duch de Saxe-Altenbourg n'en a que 204. aprs (303 suicides) tandis que le Brandebourg ait les yeux fixs sur ces Il s'en faut pourtant que l'Allemagne deux petits Etats. Ce n'est ni Dresde ni Altenbourg qui donnent et Berlin. De mme, de toutes les provinces le ton Hambourg c'est Bologne et Livourne italiennes, qui ont proportionnelleTurin et ment le plus de suicides (88 et 84); Milan, Gnes, les moyennes tablies par Morselli pour les anRome, d'aprs nes 1864-1876, ne viennent que beaucoup plus loin. En dfinitive, ce que nous montrent toutes les cartes, c'est que le suicide, loin de se disposer plus ou moins concentriquement autour de certains foyers partir desquels il irait en se dse prsente, au contraire, par grandes gradant progressivement, et masses peu prs homognes (mais peu prs seulement) n'a de tout noyau central. Une telle configuration dpourvues donc rien qui dcle l'influence de l'imitation. Elle indique seulement que le suicide ne tient pas des circonstances locales, variables d'une ville l'autre, mais que les conditions qui le dterminent d'une certaine Il n'y a ici ni sont toujours gnralit. varient entre 14 et 25 ans, y est respectivement de 429, de 800 et de 1081 pour 1 million d'habitants. Sans doute, il reste vrai, en gnral, que les grandes villes comptent plus de suicides que les petites ou que les campagnes. Mais la proposition n'est vraie qu'en gros et comporte bien des exceptions. Il y a, d'ailleurs, une manire de la concilier avec les faits qui prcdent et qui paraissent la contredire. Il suffit d'admettre que les grandes villes se forment et se dveloppent sous l'influence des mmes causes qui dterminent le dveloppement du suicide, plus qu'elles ne contribuent le dterminer elles-mmes. Dans ces conditions, il est naturel qu'elles soient nombreuses dans les rgions fcondes en suicides, mais sans qu'elles aient le monopole des morts volontaires ; rares, au contraire, l o l'on se tue peu, sans que le petit nombre des suicides soit d leur absence. Ainsi leur taux moyen serait en gnral suprieur celui des campagnes tout en pouvant lui tre infrieur dans certains cas.

. L'IMITATION.

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mais identit dans les effets due relative imitateurs ni imits, dans les causes. Et on s'explique une identit relative aisment qu'il en soit ainsi si, comme tout ce qui prcde le fait de certains tals dj prvoir, le suicide dpend essentiellement du milieu social. Car ce dernier la mme garde gnralement sur d'assez tendues constitution de territoire. Il est larges o il est le mme, il ait les mmes donc naturel que, partout sans que la contagion consquences y soit pour rien. C'est pourquoi il arrive le plus souvent que, dans une mme rgion, se soutient le taux des suicides peu prs au mme niveau. Mais d'un autre ct, comme jamais les causes qui le produisent n'y peuvent tre rparties avec une parfaite homognit, il est invitable que, d'un point l'autre, d'un arrondissement l'arrondissement il prsente voisin, parfois des variations plus ou moins importantes, comme celles que nous avons constates. Ce qui prouve que cette explication est fonde, c'est qu'on le voit se modifier brusquement et du tout au tout chaque fois que le milieu social change brusquement. Jamais celui-ci n'tend son action au del de ses limites naturelles. Jamais un pays que des conditions au suicide spcialement particulires prdisposent aux seul prestige de l'exemple, son penchant n'impose, parle ou d'autres semblables pays voisins, si ces mmes conditions ne s'y trouvent pas au mme degr. Ainsi, le suicide est l'tat et l'on a pu voir dj avec quelle vioendmique en Allemagne lence il y svit; nous montrerons plus loin que le protestantisme est la cause principale de cette aptitude exceptionnelle. Cepence sont les dant, trois rgions font exception la rgle gnrale; avec la Westphalie, la Bavire et surtout la provinces rhnanes Souabe bavaroise, enfin la Posnanie. Ce sont les seules de toute moins de 100 suicides l'Allemagne qui comptent par million d'habitants. Sur la carte (1), elles apparaissent comme trois lots claires contrastent perclus et les taches qui les reprsentent avec les teintes fonces qui les environnent. C'est qu'elles sont (1) Voir planche III, p. 130-131. DURKHEIM.

PLANCHE III. SUICIDES DANSL'EUROPECENTRALE (D'APRS MORSELLI).

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LE SUICIDE.

si intense toutes trois catholiques. Ainsi, le courant suicidogne il s'arqui circule autour d'elles ne parvient pas les entamer; rte leurs frontires par cela seul qu'il ne trouve pas au del son dveloppement. De mme, favorables en les conditions tous les lments Suisse, le Sud est tout entier catholique; prosont au Nord. Or, voir comme ces deux pays s'optestants sur la carte des suicides M, on pourrait posent l'un l'autre des socits diffrentes. croire qu'ils rassortissent Quoiqu'ils de tous les cts, consse touchent qu'ils soient en relations au point de vue du suicide son indivichacun conserve tantes, de l'autre. dualit. La moyenne est aussi basse d'un ct qu'leve de la Suisse septentrionale, De mme, l'intrieur Uri, Lucerne, et Zug, cantons au Unterwald, Schwyz catholiques, comptent soient entours de canpar million, quoiqu'ils plus 100 suicides tons protestants qui eu ont bien davantage. tre tente qui confirmerait, Une autre exprience pourrait les preuves qui prcdent. Un phnomne de conpensons-nous, : tagion morale ne peut gure se produire que de deux manires ou le fait qui sert de modle se rpand de bouche en bouche par de ce qu'on appelle la voix publique, l'intermdiaire ou ce sont les journaux on s'en prend surGnralement, qui le propagent. il n'est pas douteux, tout ces derniers; en effet, qu'ils ne constituent un puissant instrument de diffusion. Si donc l'imitation des suicides, on est pour quelque chose dans le dveloppement la place que les journaux doit les voir varier suivant occupent dans l'attention publique. cette place est assez difficile dterminer. Malheureusement, mais celui de leurs lecCe n'est pas le nombre des priodiques, de mesurer l'tendue de leur acteurs, qui seul peut permettre tion. Or, dans un pays peu centralis, comme la Suisse, les journaux peuvent tre nombreux parce que chaque localit a le sien, et pourtant, comme chacun d'eux est peu lu, leur puissance de est mdiocre. Au contraire, un seul journal comme propagation (1) Voir mme planche et, pour le dtail des chiffres par canton, liv. II, ch. V, tableau XXVI.

L'IMITATION.

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le Petit Journal, le Times, le New-York Herald, etc., agit sur un immense public. Mme, il semble que la presse ne puisse dont on l'accuse sans une certaine centragure avoir l'influence on s'intresse lisation. Car, l o chaque rgion a sa vie propre, moins ce qui se passe au del du petit horizon o l'on borne sa vue; les faits lointains et, pour passent davantage inaperus sont recueillis avec moins de soin. Il y a cette raison mme, l'imitation. Il en est tout ainsi moins d'exemples qui sollicitent l o le nivellement des milieux locaux autrement ouvre la un champ d'action sympathie et la curiosit plus tendu, et o, ces besoins, de grands organes concentrent rpondant chaque' du pays ou des pays voiimportants jour tous les vnements sins pour en renvoyer ensuite la nouvelle dans toutes les directions. Alors les exemples, se renforcent mutuels'accumulant, lement. Mais on comprend de qu'il est peu prs impossible et surtout comparer la clientle des diffrents journaux d'Europe le caractre d'apprcier plus ou moins local de leurs informations. Cependant, sans que nous puissions donner de notre affirmation une preuve rgulire, il nous parat difficile que, sur ces deux points, l France et l'Angleterre soient infrieures au la Saxe et mme aux diffrents Danemark, pays d'Allemaon s'y tue beaucoup moins. De mme, sans gne. Pourtant, sortir de France, rien n'autorise supposer qu'on lise sensiblement moins de journaux au sud de la Loire qu'au nord; or on sait quel contraste il y a entre ces deux rgions sous le rapport du suicide. Sans vouloir attacher plus d'importance qu'il ne convient un argument tablir sur des faits que nous ne pouvons bien dfinis, nous croyons sur d'assez cependant qu'il repose fortes vraisemblances attention. pour mriter quelque

DURKHGIM.

9b

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LE SUICIDE.

IV.

s'il est certain que le suicide est contagieux d'inEn rsum, on ne voit l'imitation le propager dividu individu, jamais Elle peut bien de manire affecter le taux social des suicides. naissance des cas individuels donner plus ou moins nommais elle ne contribue le penchant breux, pas dterminer les diffrentes et l'intrieur socits, qui entrane ingal les groupes sociaux au de chaque socit plus particuliers, Le rayonnement est toumeurtre de soi-mme. qui en rsulte ours trs il est, de plus, intermittent. Quand il atteint limit; un certain ce n'est jamais que pour un temps degr d'intensit, trs court. comment Mais il y a une raison plus gnrale qui explique les les effets de l'imitation ne sont pas apprciables travers chiffres de la statistique.'C'est que, rduite ses seules forces, l'imitation ne peut rien sur le suicide. Chez l'adulte, sauf dans les cas trs rares de monodisme plus ou moins absolu, l'ide d'un acte ne suffit pas engendrer un acte similaire, moins ne tombe sur un sujet qui, de lui-mme, qu'elle y est particu J'ai toujours lirement crit Morel, enclin. que remarqu, si puissante et que l'impresl'imitation, que soit son influence, sion cause par le rcit ou la lecture d'un crime exceptionnel ne suffisaient chez des des actes similaires pas pour provoquer (1) . individus t parfaitement sains d'esprit qui auraient De mme, le Dr Paul Moreau de Tours a cru pouvoir tases observations blir, d'aprs personnelles, que le suicide confortene se rencontre tagieux jamais que chez des individus ment prdisposs (2). Il est vrai que, comme cette prdisposition lui paraissait (1) Trait des maladies mentales, p. 243. (2) De la contagion du suicide, p. 42.

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de causes organiques, il lui tait assez dpendre essentiellement certains cas qu'on ne peut rapporter difficile d'expliquer des combinaisons de causes cette origine, moins d'admettre et vraiment miraculeuses. Comment tout fait improbables dont nous avons parl se soient juscroire que les 15 invalides tous atteints de dgnrescence nerveuse? Et tement trouvs des faits de contagion si frquemment l'on en peut dire autant ou dans les prisons. Mais ces faits sont observs dans l'arme une fois qu'on a reconnu facilement explicables que le pentre cr par le milieu social. Car, chant au suicide pouvait non un hasard ininalors, on est en droit de les attribuer, de l'horizon, aurait telligible qui, des points les plus divers assembl dans une mme caserne ou dans un mme tablissement pnitentiaire un nombre relativement considrable d'individus atteints tous d'une mme tare mentale, mais l'action du milieu commun au sein duquel ils vivent. Nous verrons, en et dans les rgiments, il existe un effet, que, dans les prisons tat collectif qui incline au suicide les soldats et les dtenus aussi directement des nvroque peut le faire la plus violente ses. L'exemple est la cause occasionnelle qui fait clater l'impulsion ; mais ce n'est pas lui qui la cre et, si elle n'existait pas, il serait inoffensif. On peut donc dire que, sauf dans de trs rares exceptions, l'imitation n'est pas un facteur original du suicide. Elle ne fait un tat qui est la vraie cause gnratrice que rendre apparent de l'acte et qui, vraisemblablement, et toujours trouv moyen de produire son effet naturel, alors mme qu'elle ne serait pas car il faut que la prdisposition soit particulirement intervenue; forte pour qu'il suffise de si peu de chose pour la faire passer l'acte. Il n'est donc pas tonnant pas la que les faits ne portent n'a pas d'action en propre et marque de l'imitation, puisqu'elle que celle mme qu'elle exerce est trs restreinte. Une remarque d'un intrt pratique peut servir de corollaire cette conclusion. Certains auteurs, attribuant l'imitation un pouvoir qu'elle et des ; des suicides n'a pas, ont demand que la reproduction

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lut interdite aux journaux (1). Il est possible que cette russisse allger de quelques units le montant prohibition annuel de ces diffrents actes. Mais il est trs douteux qu'elle du penchant collectif puisse en modifier le taux social. L'intensit la mme, ne serait pas resterait car l'tat moral des groupes chang pour cela. Si donc on met en regard des problmatiques et trs faibles avantages avoir cette mesure, les que pourrait de toute inconvnients la suppression graves qu'entranerait on conoit que le lgislateur mette quelque publicit judiciaire, suivre le conseil des spcialistes. hsitation En ralit, ce qui ce au dveloppement du suicide ou du meurtre, peut contribuer n'est pas le fait d'en parler, c'est la manire dont on en parle. L o ces pratiques sont abhorres, les sentiments qu'elles soulvent se traduisent travers les rcits qui en sont faits et, par inles prdispositions suite, neutralisent plus qu'elles n'excitent dividuelles. Mais inversement, quand la socit est moralement l'tat d'incertitude o elle est lui inspire pour les dsempare, actes immoraux une sorte d'indulgence involonqui s'exprime tairement toutes les fois qu'on en parle et qui en rend moins sensible l'immoralit. Alors l'exemple devient vraiment redoutable, non parce qu'il est l'exemple, ou mais parce que la tolrance sociale diminuent l'indiffrence qu'il devrait insl'loignement pirer. Mais ce que montre surtout ce chapitre, c'est combien est peu de la source minente fonde la thorie qui fait de l'imitation transtoute vie collective. Il n'est pas de fait aussi facilement nous et pourtant missible par voie de contagion que le suicide, ne produit pas d'effets sovenons de voir que cette contagiosit d'inest ce point dpourvue ciaux. Si, dans ce cas, l'imitation dans les autres; fluence sociale, elle n'en saurait avoir davantage Elle peut les vertus qu'on lui attribue sont donc imaginaires. rditions dterminer bien, dans un cercle restreint, quelques d'une mme pense ou d'une mme action, mais jamais elle n'a assez tendues ni assez profondes de rpercussions pour at(1) V. notamment Aubry, Contagion du meurtre, 1re dit., p. 87.

L'IMITATION.

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teindre et modifier l'me de la socit. Les tats collectifs, grce et gnralement sculaire dont l'adhsion peu prs unanime ils sont l'objet, sont beaucoup trop rsistants pour qu'une innoen venir bout. Comment un individu, vation prive puisse avoir la force qui n'est rien de plus qu'un individu (1), pourrait-il la socit son image? Si nous n'en suffisante pour faonner le monde social presque aussi tions encore nous reprsenter si, grossirement que le primitif fait pour le monde physique, contrairement toutes les inductions de la science, nous n'en tions encore admettre, au moins tacitement et sans nous en rendre compte, que les phnomnes sociaux ne sont pas pronous ne nous arrterions mme pas portionnels leurs causes, une conception est en qui, si elle est d'une simplicit biblique, mme temps en contradiction avec les principes fondaflagrante mentaux de la pense. On ne croit plus aujourd'hui que les ne soient que des variations individuelles espces zoologiques propages par l'hrdit (2); il n'est pas plus admissible que le fait social ne soit qu'un fait individuel qui s'est gnralis. Mais ce qui est surtout insoutenable, c'est que celte gnralisation puisse tre due je ne sais quelle aveugle contagion. On est mme en droit de s'tonner de qu'il soit encore ncessaire discuter une hypothse qui, outre les graves objections qu'elle de dmonssoulve, n'a jamais reu mme un commencement tration exprimentale. Car on n'a jamais montr propos d'un ordre dfini de faits sociaux que l'imitation en rendre pouvait compte, et moins encore, qu'elle seule pouvait en rendre compte. On s'est content d'noncer la proposition sous forme d'apho-

(1) Nous entendons par l l'individu, abstraction faite de tout ce que la confiance ou l'admiration collective peuvent lui ajouter de pouvoir. Il est clair, en effet, qu'un fonctionnaire ou un homme populaire, outre les forces individuelles qu'ils tiennent de la naissance, incarnent des forces sociales qu'ils doivent aux sentiments collectifs dont ils sont l'objet et qui leur permettent d'avoir une action sur la marche de la socit. Mais ils n'ont cette influence qu'autant qu'ils sont autre chose que des individus. (2) V. Detage, La structure du protoplasme et les thories de l'hrdit, Paris, 1895, p. 813 et suiv.

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LE SUICIDE.

sur des considrations mtarisme, en l'appuyant vaguement la sociologie ne pourra tre Pourtant, physiques. prtendre considre comme une science que quand il ne sera plus permis ceux qui la cultivent en se drobant de dogmatiser ainsi, aussi manifestement aux obligations de la preuve. rgulires

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LIVRE CAUSES SOCIALES ET

II TYPES SOCIAUX

CHAPITRE Mthode pour

PREMIER les dterminer.

ne sont pas purement Les rsultats du livre prcdent ngatifs. Nous y avons tabli, en effet, qu'il existe pour chaque au suicide que n'exspcifique groupe social une tendance ni des individus pliquent ni la constitution organico-psychique la nature du milieu physique. Il en rsulte, par limination, de causes sociales et consqu'elle doit ncessairement dpendre mme certains des. tituer par elle-mme un phnomne collectif; les variations faits que nous avons examins, notamment gonous avaient du suicide, et saisonnires expressgraphiques ment amen cette conclusion. C'est cette tendance qu'il nous faut maintenant tudier de plus prs.

I. de re ce qu'il semble, Pour y parvenir, le mieux serait, ou si elle chercher d'abord si elle est simple et indcomposable, ne consisterait difde tendances pas plutt en une pluralit d'tudier frentes que l'analyse peut isoler et qu'il conviendrait

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LE SUICIDE.

Dans ce cas, voici comment on devrait sparment. procder. Comme, unique ou non, elle n'est observable qu' travers les suicides individuels c'est de ces derniers qui la manifestent, On en observerait donc le plus grand qu'il faudrait partir. nombre possible, en dehors, bien entendu, de ceux qui relvent de l'alination et on les dcrirait. S'ils se trouvaient mentale, tous avoir les mmes caractres on les confondrait essentiels, en une seule et mme classe; dans l'hypothse contraire, qui car ils sont trop divers est de beaucoup la plus vraisemblable varits on constituerait pour ne pas comprendre, plusieurs un certain nombre d'espces et leurs d'aprs leurs ressemblances diffrences. autant Autant on aurait reconnu de types distincts, on admettrait de courants dont on chercherait ensuicidognes suite dterminer les causes et l'importance C'est respective. peu prs la mthode que nous avons suivie dans notre examen sommaire du suicide vsanique. une classification des suicides raisonnables Malheureusement, est imprad'aprs leurs formes ou caractres morphologiques font presque totancessaires ticable, parce que les documents lement dfaut. En effet, pour pouvoir la tenter, il faudrait avoir de bonnes descriptions d'un grand nombre de cas particuliers. Il faudrait savoir dans quel tat psychique se trouvait le suicid au moment o il a pris sa rsolution, comment il en a prpar s'il tait comment il l'a finalement excute, l'accomplissement, anxieux ou irrit, etc. agit ou dprim, calme ou enthousiaste, de ce genre que pour Or, nous n'avons gure de renseignements cas de suicides vsaniques, et c'est justement grce quelques aux observations ainsi recueillies et aux descriptions par les alinistes qu'il a t possible de constituer les principaux types Pour les de suicide dont la folie est la cause dterminante. nous sommes peu prs privs de toute information. autres, Seul, Brierre de Boismont a essay de faire ce travail descriptif pour 1328 cas o le suicid avait laiss des lettres ou des crits ce ra rsums dans son livre. Mais d'abord, que l'auteur sum est beaucoup que le sujet trop bref. Puis, les confidences lui-mme nous fait sur son tat sont le plus souvent insuffisantes,

MTHODE POUR LES DETERMINER.

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Il n'est que trop port se quand elles ne sont pas suspectes. de ses dispositions; et sur la nature tromper sur lui-mme alors qu'il est agir avec sang-froid, par exemple, il s'imagine au comble de la surexcitation. Enfin, outre qu'elles ne sont pas sur un trop petit ces observations assez objectives, portent nombre de faits pour qu'on en puisse tirer des conclusions prde dmarcises. On entrevoit bien quelques lignes trs vagues mettre profit les indications cation et nous saurons qui s'en dgagent; mais elles sont trop peu dfinies pour servir de base une classification Au reste, tant donne la manire rgulire. dont s'accomplissent la plupart des observations des suicides, comme il faudrait en avoir sont peu prs impossibles. Mais nous pouvons arriver notre but par une autre voie. Il suffira de renverser En effet, il ne peut l'ordre de nos recherches. de suicides qu'autant y avoir des types diffrents que les causes dont ils dpendent Pour que chadiffrentes. sont elles-mmes cun d'eux ait une nature qui lui soit propre, il faut qu'il ait aussi des conditions Un mme d'existence spciales. qui lui soient antcdent ou un mme groupe d'antcdents ne peut produire tantt une consquence et tantt une autre, car, alors, la diffrence qui distingue sans le second du premier serait elle-mme Toute du principe de causalit. cause; ce qui serait la ngation distinction spcifique donc constate entre les causes implique une distinction semblable entre les effets. Ds lors, nous pouvons constituer les types sociaux du suicide, dinon en les classant mais rectement d'aprs leurs caractres dcrits, pralablement en classant les causes qui les produisent. Sans nous proccuper de savoir pourquoi nous ils se diffrencient les uns des autres, sociales chercherons tout de suite quelles sont les conditions dont ils dpendent; suivant ces conditions puis nous grouperons leurs ressemblances nombre en un certain et leurs diffrences de classes spares, et nous pourrons tre certains qu' chacune de ces classes correspondra de suicide. un type dtermin En un mot, notre classification, au lieu d'tre morphologique, une infriosera, d'emble, Ce n'est pas, d'ailleurs, tiologique. rit, car on pntre mieux la nature d'un phnomne beaucoup

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LE SUICIDE.

quand on en sait la cause que quand on en connat seulement les caractres, mme essentiels. Cette mthode, il est vrai, a le dfaut de postuler la diversit Elle peut en tablir des types sans les atteindre directement. le nombre, non les caractres distinctifs. Mais il est l'existence, cet inconvnient, au moins dans une certaine possible d'obvier des causes sera connue, mesure. Une fois que la nature nous d'en dduire la nature des effets, qui se troupourrons essayer veront ainsi caractriss et classs du mme coup par cela seul leurs souches Il est vrai qu'ils seront rattachs respectives. n'tait aucunement que, si cette dduction guide, par les faits, de se perdre en combinaisons de pure fantaisie. elle risquerait l'clairer l'aide des quelques Mais nous pourrons renseignements dont nous disposons sur la morphologie des suicides. Ces elles seules, sont trop incompltes et trop incerinformations, un principe taines pour pouvoir nous donner de classification; tre utilises, une fois que les cadres de cette mais elles pourront seront tablis. dans quel classification Elles nous montreront devra tre dirige et, par les exemples sens la dduction qu'elles nous fourniront, nous serons assurs que les espces ainsi constitues dductivement ne sont pas imaginaires. Ainsi, des causes nous redescendrons aux effets et notre classification tiologique se compltera par une classification morphologique qui pourra servir vrifier la premire, et rciproquement. A tous gards, cette mthode est la seule qui conrenverse vienne au problme spcial que nous nous sommes pos. Il ne faut pas perdre de vue, en effet, que ce que nous tudions c'est nous inle taux social des suicides. Les seuls types qui doivent tresser sont donc ceux qui contribuent le former et en fonction desquels il varie. Or, il n'est pas prouv que toutes les modalits Il en individuelles de la mort volontaire aient cette proprit. est qui, tout en ayant un certain degr de gnralit, ne sont de la moral pas ou ne sont pas assez lies au temprament dans socit pour entrer, en qualit d'lment caractristique, la physionomie sous le spciale que chaque prsente peuple n'est rapport du suicide. Ainsi, nous avons vu que l'alcoolisme

MTHODE POUR LES DTERMINER.

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de chaque dont dpende l'aptitude personnelle pas un facteur des suicides il y a videmment alcoosocit; et cependant, nombre. donc Ce n'est pas une desliques et en assez grand qui pourra jamais cription, mme bien faite, des cas particuliers sont ceux sociolonous apprendre qui ont un caractre quels divers de quels confluents rsulte le gique. Si l'on veut savoir c'est sous sa forme comme phnomne suicide considr collectif, travers les donnes collective, c'est--dire statistiques, qu'il C'est le taux social qu'il faut dil'envisager. faut, ds l'abord, il faut aller du tout rectement objet d'analyse; prendre pour aux parties. Mais il est clair qu'il ne peut tre analys que par en ellesdiffrentes dont il dpend ; car, rapport aux causes il est form sont hommes, les units par l'addition desquelles C'est donc mognes et ne se distinguent pas qualitativement. sans retard, la dtermination des causes qu'il faut nous attacher elles se rpercutent chez les ensuite comment quitte chercher individus.

II.

Mais ces causes, comment les atteindre? Dans les constatations les fois judiciaires qui ont lieu toutes de famille, on note le mobile (chagrin qu'un suicide est commis, douleur physique remords ou ivrognerie, ou autre, qui etc.), dterminante parat en avoir t la cause et, clans les comptes rendus statistiques un taon trouve de presque tous les pays, bleau spcial o les rsultats sont consigns de ces enqutes sous ce titre : Motifs donc Il semble des suicides. prsums naturel de mettre profit ce travail tout fait et de commencer notre recherche Ils nous de ces documents. par la comparaison immdiats en effet, ce qu'il semble, les antcdents indiquent, des diffrents or n'est-il mthode, pour suicides; pas de bonne d'ale phnomne de remonter comprendre que nous tudions, bord ses causes ensuite sauf s'lever les plus prochaines,

144 plus haut sentir. dans la srie

LE SUICIDE. des phnomnes, si la ncessit s'en fait

il y a longtemps, ce qu'on Mais, comme le disait dj Wagner des motifs de suicides, c'est, en ralit, une appelle statistique des opinions que se font de ces motifs les agents, soustatistique vent subalternes, On sait, chargs de ce service d'informations. officielles sont trop soumalheureusement, que les constatations vent dfectueuses, alors mme qu'elles portent sur des faits matriels et ostensibles consciencieux que tout observateur peut saisir et qui ne laissent aucune place l'apprciation. Mais combien elles doivent tre tenues en suspicion quand elles ont pour un vnement simplement accompli, objet, non d'enregistrer ! C'est toujours un promais de l'interprter et de l'expliquer la cause d'un phnomne. Il faut blme difficile que de prciser au savant toute sorte d'observations et d'expriences pour rsoudre une seule de ces questions. Or, de tous les phnomnes, les volitions humaines sont les plus complexes. On conoit, ds valoir ces jugements lors, ce que peuvent improviss qui, d'ahtivement recueillis, prs quelques renseignements prtendent une origine dfinie chaque cas particulier. Aussitt assigner de la victime qu'on croit avoir dcouvert parmi les antcdents de ces faits qui passent communment quelques-uns pour mener au dsespoir, on juge inutile de chercher et, suivant davantage subi des pertes d'argent que le sujet est rput avoir rcemment ou prouv des chagrins de famille ou avoir quelque got pour la boisson, on incrimine ou son ivrognerie ou ses douleurs doou ses dceptions On ne saurait donner mestiques conomiques. aussi comme base une explication des suicides des informations suspectes. 11 y a plus, alors mme qu'elles seraient plus clignes de foi, car les elles ne pourraient services, pas nous rendre de grands aux suicides, mobiles qui sont ainsi, tort ou raison, attribus n'en sont pas les causes vritables. c'est que Ce qui le prouve, les nombres proportionnels de cas, imputs par les statistiques chacune de ces causes prsumes, restent presque identiqueau ment les mmes, alors que les nombres absolus prsentent,

MTHODE POUR LES DTERMINER.

145

En France, de les plus considrables. contraire, les variations de 40 % environ, et de plus 1856 1878, le suicide augmente la priode 1854-1880 de 100 % en Saxe pendant (1.171 cas de au lieu de 547). Or, dans les deux pays, chaque catgorie resmotifs conserve d'une poque l'autre la mme importance pective. C'est ce que montre le tableau XVII (Voir p. 146). ne sont Si l'on considre que les chiffres qui y sont rapports et si, par et ne peuvent tre que de grossires approximations, de lgres on n'attache pas trop d'importance consquent, constants. diffrences, on reconnatra qu'ils restent sensiblement de chaque raison prsume Mais pour que la part contributive la mme alors que le suicide est deux reste proportionnellement il faut admettre d'elles a acfois plus dvelopp, que chacune Or ce ne peut tre par suite d'une quis une efficacit double. deviennent toutes en mme temps, rencontre fortuite qu'elles deux fois plus meurtrires. On en vient donc forcment conclure d'un tat plus qu'elles sont toutes places sous la dpendance gnral, dont elles sont tout au plus des reflets plus ou moins fidles. C'est lui qui fait qu'elles sont plus ou moins productives de suicides et qui, par consquent, est la vraie cause dterminante de ces derniers. C'est donc cet tat qu'il nous faut sans nous attarder aux contre-coups atteindre, loigns qu'il peut avoir dans les consciences particulires. Un autre fait, que nous empruntons Legoyt (1), montre mieux encore quoi se rduit l'action causale de ces diffrents mobiles. Il n'est pas de professions plus diffrentes l'une de l'autre que l'agriculture et les fonctions librales. La vie d'un artiste, d'un savant, d'un d'un avocat, d'un officier, en rien celle d'un agriculteur. On peut magistrat ne ressemble donc regarder comme certain que les causes sociales du suicide ne sont pas les mmes pour les uns et pour les autres. Or, non seulement c'est aux mmes raisons que sont attribus les suicides de ces deux catgories de sujets, mais encore de ces diffrentes raisons serait presque l''importance respective (1) Op. cit., p, 358. DURKHEIM.

10

146

LE SUICIDE. TABLEAU XV11

FRANCE (1) Part de chaque catgorie de motifs sur 100 suicides annuels de chaque sexe. HOMMES. 1856-60. Misre et revers de fortune Chagrin de famille.... Amour, jalousie, dbauche, inconduite. Chagrins divers Maladies mentales Remords, crainte de condamnation la suite de crime. Au trs causes et causes inconnues TOTAL 13,30 11,68 15,48 23,70 25,67 0,84 9,33 100,00 1874-78. 11,79 12,53 16,98 23,43 27,09 8,18 100,00 SAXE (2). HOMMES. 4854-78. Douleurs physiques... Chagrins domestiques. Revers de fortune et misre Dbauche, jeu Remords, crainte de poursuites, etc Amour malheureux... Troubles mentaux, folie religieuse Colre j Dgot de la vie Causes inconnues TOTAL 5,64 2,39 9,52 11,15 10,41 1,79 27,94 2,00 9,58 19,58 100,00 1880. 5,86 3,30 11,28 10,74 8,51 1,50 30,27 3,29 6,67 18.58 100,00 FEMMES. 1854-78. 7,43 3,18 2,80 1,59 10,44 3,74 50,64 3,04 5,37 11,77 100,00 1880. 7,98 1,72 4,42 0,44 6,21 6,20 54,43 3,09 5,76 9,75 100,00 FEMMES. 1856-60. 5,38 12,79 13,16 17,16 45,75 0,19 5,51 100,00 187-1-78. 5,77 16,00 12,20 20,22 41,81 4 100,00

(1) D'aprs Legoyt, p. 342. (2) D'aprs Oettingen, Moralstatistik, tables annexes, p. 110.

METHODE POUR LES DETERMINER.

147

la mme dans l'une et dans l'autre. Voici, en rigoureusement les annes 1874-78, les effet, quels ont t en France, pendant des principaux mobiles de suicide dans rapports centsimaux : ces deux professions AGRICULTURE. Perte d'emploi, revers de fortune, misre Chagrinsde famille Amour contrari et jalousie Ivresse et ivrognerie Suicidesd'auteurs de crimes ou dlits. Souffrances physiques Maladies mentales Dgot de la vie, contrarits diverses Causes inconnues PROFESSIONS librales.

8,15 14,45 1,48 13,23 4,09 15,91 35,80 2,93 3,96 100,00

8,87 13,14 2,01 6,41 4,73 19,89 34,04 4,94 5,97 100,00

Sauf pour l'ivresse et l'ivrognerie, les chiffres, surtout ceux diffrent bien peu qui ont le plus d'importance numrique, d'une colonne l'autre. Ainsi, s'en tenir la seule considration des mobiles, on pourrait croire que les causes suicidognes mais de mme nature sont, non sans doute de mme intensit, dans les deux cas. Et pourtant, en ralit, ce sont des forces trs diffrentes qui poussent an suicide le laboureur et le raffin des villes. C'est donc que ces raisons que l'on donne au suicide ou que le suicid se donne lui-mme son pour s'expliquer acte, n'en sont, le plus gnralement, que les causes apparentes. Non seulement elles ne sont que les rpercussions individuelles d'un tat gnral, mais elles l'expriment trs infidsont les mmes lement, puisqu'elles alors qu'il est tout autre. Elles marquent, dire, les points faibles de l'individu, peut-on ceux par o le courant, du dehors l'inciter se qui vient le plus facilement dtruire, s'insinue en lui. Mais elles ne font pas partie de ce courant lui-mme et ne peuvent, par consquent, nous aider le comprendre.

148

LE SUICIDE.

Nous voyons donc sans regret certains pays comme l'Anglerenoncer recueillir ces prtendues terre et l'Autriche causes de suicide. C'est d'un tout autre ct que doivent se porter les Au lieu de chercher rsoudre efforts de la statistique. ces de casuistique insolubles morale, qu'elle s'attache problmes sociaux noter avec plus de soin les concomitants du suicide. En tout cas, pour nous, nous nous faisons une rgle de ne pas faire intervenir dans nos recherches des renseignements aussi instructifs douteux que faiblement ; en fait, les suicidographes russi en tirer aucune n'ont jamais loi intressante. Nous donc qu'accidentellement, n'y recourrons quand ils nous parades garanties tront avoir une signification spciale et prsenter Sans nous proccuper sous quelles de savoir particulires. formes peuvent se traduire chez les sujets particuliers les causes du suicide, nous allons directement tcher de productrices dterminer ces dernires. Pour cela, laissant de ct, pour ainsi dire, l'individu en tant qu'individu, ses mobiles et ses immdiatement ides, nous nous demanderons quels sont les milieux tats des diffrents sociaux religieuses, (confessions famille, socit politique, groupes professionnels, etc.), en foncensuite que, tion desquels varie le suicide. C'est seulement aux individus, revenant nous chercherons comment ces causes s'individualisent les effets homicides gnrales pour produire qu'elles impliquent.

149

CHAPITRE Le Observons religieuses d'abord agissent suicide

II

goste. confessions

la manire dont les diffrentes sur le suicide.

I. eurosur la carte des suicides vue que dans les pays purement le Portugal, le suicide l'Italie, dans qu'il est son maximum Les en Saxe, en Danemark. ce prepar Morselli, confirment des Moyenne suicides pour 1 million d'habitants. Etats protestants mixtes (protestants et catholiques).. catholiques catholiques grecs 190 96 58 40

Si l'on jette un coup d'oeil premire pens, on reconnat comme l'Espagne, catholiques, est trs peu dvelopp, tandis les pays protestants, en Prusse, calcules moyennes suivantes, mier rsultat :

l'infriorit des catholiques ne peut tre Toutefois, grecs srement attribue la religion; car, comme leur civilisation est trs diffrente de celle des autres nations europennes, cette ingalit de culture peut tre la cause de cette moindre des soaptitude. Mais il n'en est pas de mme de la plupart cits catholiques et protestantes. elles ne sont Sans doute, pas toutes au mme niveau intellectuel et moral; pourtant,

ISO les

LE SUICIDE.

ressemblances sont assez essentielles pour qu'on ait quel la diffrence le contraste des cultes que droit d'attribuer si marqu au point de vue du suiqu'elles prsentent cide. cette premire est encore trop somNanmoins, comparaison maire. les milieux sociaux similitudes, Malgr d'incontestables dans lesquels vivent les habitants de ces diffrents pays ne sont les mmes. La civilisation de l'Espagne et pas identiquement sont bien au-dessous celle du Portugal de celle de l'Allemail peut donc se faire que cette infriorit soit la raison gne; de celle que nous venons de constater dans le dveloppement et du suicide. Si l'on veut chapper cette cause d'erreur dterminer avec plus de prcision l'influence du catholicisme et celle du protestantisme sur la tendance au suicide, il faut les deux religions au sein d'une mme socit. comparer De tous les grands tats de l'Allemagne, c'est la Bavire qui et de beaucoup, le moins de suicides. Il n'y en a gure, compte, annuellement que 90 par million d'habitants depuis 1874, tandis en a 133 (1871-73), le duch de Bade 156, le que la Prusse 162, la Saxe 300. Or, c'est aussi l que les catholiWurtemberg il y en a 713,2 sur 1000 habitants. ques sont le plus nombreux; on compare les diffrentes de ce Si, d'autre part, provinces on trouve directe royaume, que les suicides y sont en raison Provinces bavaroises (1867-75) (1).

suisuisuiPROVINCES CIDES PROVINCES CIUES PROVINCES CIDES minorit catholique parmil- majoritcatholiqueparmil- oil y a plusde 90 parmilde (moins 50 %) tiond'ha- (50 90 %). liond'ha- % de catholiques.lionll''ia" bilauts bitants. bilants. PalatinatduRhin. Franconie centraie Haute Franconie. Moyenne 167 207 204 192 Basse Franconie Souabe Moyenne 157 118 135 Haut-Palatinat. Haute-Bavire. Basse-Bavire.. Moyenne 64 114 49 75

(1) La population au-dessous de 15 ans a t dfalque.

LE SUICIDE EGOSTE. inverse de en raison protestants, p. 150). Ce ne sont catholiques (V. Tableau prcdent, la des moyennes lement les rapports qui confirment de la premire colonne sont suprieurs tous les nombres ceux de la et ceux de la seconde de la seconde sans qu'il y ait aucune irrgularit. Il en est de mme en Prusse : du nombre des Provinces de Prusse (1883-90). celui

151 des pas seuloi; mais ceux troisime

PROVIN-SUICI- PROVINCESSUICI- PROVINCESSUIC1- PROVINCESSUICIoil y a DES oil y a DES DES DES o il y a . C'LS par par milpar milplusde 90 par mil- de 89 68% lionmil- de 40 50 % liond'ha- de32 280/0 liond'hade protes% depro- liond'ha- de protesd'ha- deprotestants. bitants. bitants. tants. bitants. tants. testants. bitants. Saxe... Schleswig... Pomranie.. 309,4 Hanovre. 312,9 171,5 212,3 Prusse occidente.. 123,9 Silsie... Westphalie 260,2 107,5 163,6 Posen Pays du Rhin Hohenzollern 96,4 100,3 90,1 95,6

Hesse.... 200,3 Brandebourg et Berlin.. 296,3 Prusse orientale. 171,3 Moyenne. 220,0

Moyenne. 264,6

Moyenne.

Moyenne.

Dans le dtail, il n'y a sur les 14 provinces ainsi compares, : la Silsie qui, par le nombre reque deux lgres irrgularits lativement devrait la de ses suicides, appartenir important seconde catgorie, dans la troisime, tandis se trouve seulement sa place dans la la Pomranie serait mieux qu'au contraire seconde colonne que dans la premire. La Suisse est intressante tudier ce mme point de vue. et alledes populations Car, comme on y rencontre franaises l'influence du culte sur mandes, on y peut observer sparment chacune de ces deux races. Or elle est la mme sur l'une et sur donnent quatre et cinq fois moins l'autre. Les cantons catholiques de suicides que les. cantons quelle que soit leur naprotestants, tionalit.

152 CANTONS FRANAIS.

LE SUICIDE. D CANTONS ALLEMANDS. ENSEMBLE ES CANTONS toutesnationalits. Catholi- 86,7 suicides. ques.. 212 0 suiciMixtes. des. Protes. 326,3 suicitants.. des.

de

Catholi-

83 suicides Par Catholimillion d'ha- ques.. 1 87 suicides. bitants. 453 suicides par ProtesProtesmillion d'ha- tants.. 293 suicides. bitanls. tants..

L'action les autres.

du culte

est donc

si puissante

qu'elle

domine

toutes

on a pu, dans un assez grand D'ailleurs, terminer le nombre des suicides directement tants de chaque confessionnelle. population trouvs observateurs : par diffrents TABLEAU XVIII,

nombre de cas, dpar million d'habiVoici les chiffres

Suicides, dans les diffrents pays, pour un million de sujets de chaque confession. PROTESTANTS. Autriche (1852-59) Prusse (1849-55) (1869-72) (1890) Bade (1852-62) (1870-74) (1878-88) Bavire (1844-56) (1884-91) Wurtemberg (1846-60).... (1873-76).... (1881-90).... 79,5 159,9 187 240 139 171 242 135,4 224 113,5 190 170 ! ! CATHOLIQUES. 51,3 49,6 69 100 117 136,7 170 49,1 94 77,9 120 119 JUIFS. 20,7 46,4 96 180 87 124 210 105,9 193 65,6 60 142 NOMS desobservateurs. Wagner. Id. Morselli. Prinzing. Legoyt. Morselli. Prinzing. Morselli. Prinzing. Wagner. Nous-mme. Id.

Ainsi, partout, nissent beaucoup

sans aucune exception (1), les protestants que les fidles des plus de suicides

fourautres

Nous n'avons pas de renseignements sur l'influence des cultes en (1) France. Voici pourtant ce que dit Leroy dans son tude sur la Seine-et-

LE SUICIDE GOSTE.

133

de 20 30 % et oscille entre un minimum cultes. L'cart unanimit de de 300 un maximum %. Contre une pareille comme le fait Mayr (1), il est vain d'invoquer, faits concordants, et de la Sude qui, quoique le cas unique de la Norwge proainsi D'abord, testantes, n'ont qu'un chiffre moyen de suicides. au dbut de ce chapitre, ces que nous en faisions la remarque internationales ne sont pas dmonstratives, comparaisons moins qu'elles ne portent sur un assez grand nombre de pays, et, mme dans ce cas, elles ne sont pas concluantes. Il y a d'assez Scande la presqu'le entre les populations grandes diffrences dinave et celles de l'Europe centrale pour qu'on puisse comne produise les prendre que le protestantisme pas exactement mmes effets sur les unes et sur les autres. Mais de plus, si, le taux des suicides n'est pas trs considpris en lui-mme, rable dans ces deux pays, il apparat relativement lev si l'on lient compte du rang modeste qu'ils occupent parmi les peuples civiliss d'Europe. Il n'y a pas de raison de croire qu'ils soient celui de l'Italie, il parvenus un niveau intellectuel suprieur s'en faut, et pourtant on s'y tue de deux trois fois plus (90 100 suicides par million d'habitants au lieu de 40). Le protestantisme ne serait-il relative? pas la cause de cette aggravation le fait n'infirme Ainsi, non seulement pas la loi qui vient d'tre tablie sur un si grand mais il tend nombre d'observations, (2). plutt la confirmer Pour ce qui est des juifs, leur aptitude au suicide est toujours moindre ; trs gnralement, que celle des protestants elle est aussi infrieure, quoique dans une moindre proportion, celle des catholiques. il arrive Cependant, que ce dernier c'est surtout dans les temps rcents rapport est renvers; que ces cas d'inversion se rencontrent. milieu du sicle, Jusqu'au Marne : dans les communes de Quincy, Nanteuil-les-Meaux, Mareuil, les protestants donnent un suicide sur 310 habitants, les catholiques 1 sur 678 (op. cit., p. 203). (1) Handwoerterbuch der Staatswissenschaften, Supplment, t. I, p. 702. (2) Reste le cas de l'Angleterre, pays non catholique o l'on ne se tue pas beaucoup. Il sera expliqu plus bas, v. p. 160-161.

154

LE SUICIDE.

les juifs se tuent moins que les catholiques dans tous les pays, sauf en Bavire vers 1870 qu'ils commencent (1); c'est seulement perdre de leur ancien privilge. Encore est-il trs rare qu'ils de beaucoup le taux des catholiques. il D'ailleurs, dpassent ne faut pas perdre de vue que les juifs vivent, plus exclusivedans les villes et ment que les autres confessionnels, groupes A ce titre, ils sont plus fortement de professions intellectuelles. au suicide que les membres des autres cultes, et cela enclins la religion Si trangres pour des raisons qu'ils pratiquent. le taux du judasme cette influence donc, malgr aggravante, est si faible, on peut croire gale, c'est de que, situation toutes les religions celle o l'on se tue le moins. Les faits ainsi tablis, comment les expliquer?

II. Si l'on songe que, partout, les juifs sont en nombre infime et des socits o ont t faites les observaque, dans la plupart tions prcdentes, les catholiques sont eu minorit, on sera tent de voir dans ce fait la cause qui explique la raret relative des morts volontaires dans ces deux cultes (2). On conoit, en effet, que les confessions les moins nombreuses, ayant lutter contre l'hostilit des populations soient obliambiantes, d'exercer sur elles-mmes un contrle ges, pour se maintenir, risvre et de s'astreindre une discipline particulirement Pour justifier la tolrance, goureuse. toujours prcaire, qui leur elles sont tenues plus de moralit. est accorde, En dehors de ces considrations, certains imfaits semblent rellement inn'est pliquer que ce facteur spcial pas sans quelque (1) La Bavire est encore la seule exception : les juifs s'y tuent deux fois plus que les catholiques. La situation du judasme dans ce pays a-t-elle quelque chose d'exceptionnel ? Nous ne saurions le dire. (2) Legoyt, op. cit., p. 205 ; Oettingen, Moralstatistik, p. 654.

LE SUICIDE GOSTE.

155

l'tat de minorit o se trouvent les cathofluence. En Prusse, car ils ne reprsentent que le tiers de liques est trs accus; trois fois moins que les la population totale. Aussi se tuent-ils o les deux tiers des L'cart en Bavire diminue protestants. de ces derniers les morts volontaires habitants sont catholiques; ne sont plus celles des protestants que comme 100 est 275 ou mme comme 100 est 238, selon les priodes. Enfin, dans il tout entier catholique, l'empire d'Autriche, qui est presque protestants pour 100 catholiques. n'y a plus que 155 suicides Il semblerait donc que, quand le protestantisme devient minoau suicide diminue. rit, sa tendance indulle suicide est l'objet d'une trop grande Mais d'abord, si lger, du blme, gence pour que la crainte qui le frappe, mme sur des minorits puisse agir avec une telle puissance, du que leur situation particulirement oblige se proccuper sentiment public. Comme c'est un acte qui ne lse personne, on n'en fait pas un grand grief aux groupes qui y sont plus enclins que d'autres et il ne risque beaucoup pas d'accrotre une ferait certainement comme l'loignement qu'ils inspirent, l'infrquence plus grande des crimes et des dlits. D'ailleurs, tolrance religieuse, souvent elle est trs forte, produit quand un effet oppos. respecter Au lieu d'exciter les dissidents elle les habitue s'en dsintresser. davantage l'opinion, on en butte une hostilit Quand on se sent irrmdiable, renonce la dsarmer et on ne s'obstine que plus opinitrement clans les moeurs les plus rprouves. C'est ce qui est arriv frquemment aux juifs et, par consquent, il est douteux immunit n'ait pas d'autre cause. que leur exceptionnelle ne saurait suffire rendre Mais, en tout cas, cette explication et des cathodes protestants compte de la situation respective a et en Bavire, o le catholicisme liques. Car si, en Autriche la majorit, l'influence prservatrice qu'il exerce est moindre, elle est encore trs considrable. Ce n'est donc pas seulement a son tat de minorit quelle qu'il la doit. Plus gnralement, dans l'ende ces deux cultes que soit la part proportionnelle semble de la population, au o l'on a pu les comparer partout

156

LE SUICIDE.

on a constat se que les protestants point de vue du suicide, Il y a mme des pays tuent beaucoup plus que les catholiques. o la population la Haute-Bavire, comme le Haut-Palatinat, tout entire catholique est presque (92 et 96 %) et o, cependant, il y a 300 et 423 suicides pour 100 cathoprotestants Le rapport mme s'lve 528 liques. jusqu' % dans la Basse-Bavire o la religion ne compte rforme pas tout fait un fidle sur 100 habitants. Donc, quand mme la prudes minorits serait pour quelque chose dans dence obligatoire l'cart si considrable ces deux religions, la que prsentent due d'autres causes. plus grande part en est certainement C'est dans la nature de ces deux systmes religieux que nous les trouverons. ils prohibent tous les deux le suiCependant, cide avec la mme nettet; non seulement ils le frappent de enmais l'un et l'autre peines morales d'une extrme svrit, commence une vie seignent galement qu'au del du tombeau nouvelle o les hommes seront punis de leurs mauvaises actions, et le protestantisme met le suicide au nombre de ces dernires, tout aussi bien que le catholicisme. Enfin, dans l'un et dans l'autre ont un caractre elles ne culte, ces prohibitions divin; sont pas prsentes comme la conclusion logique d'un raisonnement bien fait, mais leur autorit est celle de Dieu lui-mme. Si favorise le dveloppement donc le protestantisme du suicide, ce n'est pas qu'il le traite autrement Mais que ne fait le catholicisme. les deux religions ont les mmes alors, si, sur ce point particulier, leur ingale action sur le suicide doit avoir pour prceptes, cause quelqu'un des caractres plus gnraux par lesquels elles se diffrencient. essentielle Or, la seule diffrence qu'il y ait entre le catholicisme et le protestantisme, c'est que le second admet le libre examen dans une bien plus large proportion que le premier. Sans doute, le catholicisme, par cela seul qu'il est une religion fait dj la pense et la rflexion une bien plus idaliste, ou que le monogrande place que le polythisme grco-latin thisme juif. Il ne se contente machinales, plus de manoeuvres mais c'est sur les consciences C'est donc qu'il aspire rgner.

LE SUICIDE GOSTE.

157

la raison et, alors mme qu'il demande elles qu'il s'adresse c'est en lui parlant le langage de la une aveugle soumission, raison. Il n'en est pas moins vrai que le catholique reoit sa foi II ne peut mme pas la soumettre un toute faite, sans examen. sur lesquels on contrle historique, puisque les textes originaux Tout un systme d'autohirarchique l'appuie lui sont interdits. et avec un art merveilleux, la rits est organis, pour rendre Tout ce qui est variation est en horreur tradition invariable. Le protestant est davantage l'auteur de sa la pense catholique. croyance. La Bible est mise entre ses mains et nulle interprtaLa structure mme du culte rform tion ne lui en est impose. cet tat d'individualisme Nulle part, rend sensible religieux. le clerg protestant n'est hirarchis; le sauf en Angleterre, et de sa conscience, comme prtre ne relve que de lui-mme le fidle. C'est un guide plus instruit que le commun des croyants, mais sans autorit spciale pour fixer le dogme. Mais ce qui atteste le mieux que cette libert d'examen, proclame par les fondateurs de la rforme, n'est pas reste l'tat d'affirmation croissante de sectes de toute platonique, c'est cette multiplicit sorte qui contraste si nergiquement avec l'unit indivisible de l'Eglise catholique. Nous arrivons donc ce premier rsultat du que le penchant doit tre en rapport avec l'esprotestantisme pour le suicide dont est anime cette religion. Attachonsprit de libre examen nous bien comprendre ce rapport. Le libre examen n'est luimme que l'effet d'une autre cause. Quand il fait son apparition, quand les hommes, reu leur aprs avoir, pendant longtemps, foi toute faite de la tradition, rclament le droit de se la faire ce n'est pas cause des attraits de la eux-mmes, intrinsques libre recherche, car elle apporte avec elle autant de douleurs que de joies. Mais c'est qu'ils ont dsormais besoin de cette libert. Or, ce besoin lui-mme ne peut avoir qu'une seule cause : c'est l'branlement des croyances traditionnelles. Si elles s'imposaient on ne penserait mme pas en toujours avec la mme nergie, faire la critique. Si elles avaient toujours la mme autorit, on ne demanderait La rla source de cette autorit. pas vrifier

158

LE SUICIDE.

flexion ne se dveloppe se dvelopque si elle est ncessite si un certain nombre d'ides et de sentiments per, c'est--dire irrflchis suffisaient diriger la conduite, se qui, jusque-l, avoir perdu leur efficacit. trouvent Alors, elle intervient pour combler le vide qui s'est fait, mais qu'elle n'a pas fait. De mme qu'elle s'teint mesure que la pense et l'action se prennent sous forme d'habitudes elle ne se rveille qu' mesure automatiques, toutes faites se dsorganisent. Elle ne que les habitudes ses droits contre l'opinion commune revendique que si celle-ci n'a plus la mme force, c'est--dire si elle n'est plus au mme Si donc ces revendications ne se produisent degr commune. un temps et sous forme de crise passapendant pas seulement si les consciences indivigre, si elles deviennent chroniques, duelles affirment d'une manire constante leur autonomie, c'est tre tirailles dans des sens divergents, c'est qu'elles continuent qu'une nouvelle opinion ne s'est pas reforme pour remplacer celle qui n'est plus. Si un nouveau de croyances s'tait systme reconstitu, qui part tout le monde aussi indiscutable que on ne songerait le discuter. Il ne sel'ancien, pas davantage rait mme pas permis de le mettre en discussion ; car des ides toute une socit tirent de cet assentiment une autoque partage rit qui les rend sacro-saintes et les met au-dessus de toute conPour qu'elles testation. soient plus tolrantes, il faut qu'elles soient dj devenues d'une adhsion moins gnrale et l'objet moins complte, qu'elles aient t affaiblies par des controverses pralables. une fois qu'il Ainsi, s'il est vrai de dire que le libre examen, est proclam, multiplie les schismes, il faut ajouter qu'il les suppose et qu'il en drive, car il n'est rclam et institu comme un des schismes latents ou demi principe que pour permettre si le dclars de se dvelopper Par consquent, plus librement. fait la pense individuelle une plus grande part protestantisme c'est qu'il compte moins de croyances et de que le catholicisme, communes. n'existe pas sans pratiques Or, une socit religieuse un credo collectif et elle est d'autant plus plus une et d'autant forte que ce credo est plus tendu. Car elle n'unit pas les hommes

LE SUICIDE GOSTE.

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et la rciprocit des services, lien temporel qui par l'change mais qu'elle est imcomporte et suppose mme des diffrences, tous qu'en les attachant puissante nouer. Elle ne les socialise et elle les socialise d'autant mieux un mme corps de doctrines est plus vaste et plus solidement conque ce corps de doctrines et de penser, stitu. Plus il y a de manires marques d'agir au libre d'un caractre soustraites, religieux, par consquent, tous les dtails examen, plus aussi l'ide de Dieu est prsente et fait converger vers un seul et mme but les vode l'existence lonts individuelles. Inversement, plus un groupe confessionnel abandonne au jugement des particuliers, de plus il est absent Nous arrivons donc leur vie, moins il a de cohsion et de vitalit. cette conclusion, du protestantisme au point que la supriorit de vue du suicide vient de ce qu'il est une glise moins fortement intgre que l'glise catholique. Du mme coup, la situation du judasme se trouve explique. En effet, la rprobation les a pendant dont le christianisme de a cr entre les juifs des sentiments longtemps poursuivis, solidarit d'une La ncessit de lutter particulire nergie. de comcontre une animosit mme gnrale, l'impossibilit les a obligs avec le reste de la population muniquer librement se tenir troitement Par serrs les uns contre les autres. communaut une petite comdevint suite, chaque socit, et de son unit un pacte et cohrente, qui avait d'elle-mme trs vif sentiment. et y vivait de la Tout le monde y pensait mme manire; renles divergences individuelles y taient dues peu prs impossibles cause de la communaut de l'existence et de l'troite surveillance exerce par et incessante tous sur chacun. tre plus s'est ainsi trouve L'glise juive fortement concentre autre, rejete qu'elle tait sur qu'aucune elle-mme par l'intolrance Par consdont elle tait l'objet. d'observer avec ce que nous venons quent, par analogie c'est cette mme cause que doit propos du protestantisme, s'attribuer le faible penchant en dpit des juifs pour le suicide, des circonstances de toute sorte qui devraient, au contraire, les Sans doute, en un sens, c'est l'hostilit y incliner. qui les

160 entoure ce n'est

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Mais si elle a cette influence, qu'ils doivent ce privilge. une moralit plus haute ; c'est pas qu'elle leur impose unis. C'est parce que les oblige vivre troitement qu'elle est solidement la socit religieuse laquelle ils appartiennent cimente qu'ils sont ce point prservs. l'ostracisme D'ailleurs, ce rqui les frappe n'est que l'une des causes qui produisent la nature mme des croyances sultat; juives y doit contribuer en effet, comme toutes les pour une large part. Le judasme, essentiellement en un corps de consiste infrieures, religions minutieusement tous les dtails de pratiques qui rglementent indivil'existence et ne laissent que peu de place au jugement duel.

III.

faits viennent confirmer cette explication. Plusieurs l'AnEn premier lieu, de tous les grands pays protestants, est celui o le suicide est le plus faiblement dvelopp. gleterre environ en effet, que 80 suicides On n'y compte, par million en alors que les socits rformes d'habitants, d'Allemagne des le mouvement ont de 140 400; et cependant, gnral ides et des affaires ne parat pas y tre moins intense qu'ailleurs (1). Or il se trouve que, en mme temps, l'glise anglicane est bien plus fortement intgre que les autres glises protesde voir dans l'AngleOn a pris, il est vrai, l'habitude tantes. de la libert individuelle; terre la terre classique mais, en raou lit, bien des faits montrent que le nombre des croyances et obligatoires, communes des pratiques soustraites, par suite, au libre examen des individus, y est plus considrable qu'en de la loi y sanctionne encore beaucoup D'abord, Allemagne. (1) Il est vrai que la statistique des suicides anglais n'est pas d'une grande exactitude. A cause des pnalits attaches au suicide, beaucoup de cas sont ports comme morts accidentelles. Cependant, ces inexactitudes ne suffisent pas expliquer l'cart si considrable entre ce pays et l'Allemagne.

LE SUICIDE GOSTE.

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du : telles sont la loi sur l'observation religieuses prescriptions dimanche, celle qui dfend de mettre en scne des personnages celle qui, rcemment encore, quelconques des Saintes-critures, etc. une sorte d'acte de foi religieux, exigeait de tout dput est gnle respect des traditions Ensuite, on sait combien : il est impossible ral et fort en Angleterre qu'il ne se soit pas Or le tracomme aux autres. tendu aux choses de la religion trs dvelopp exclut toujours ditionnalisme plus ou moins les de tous les clergs de l'individu. mouvements Enfin, propres le clerg anglican est le seul qui soit hirarchis. protestants, une unit inextrieure traduit videmment Cette organisation avec un individualisme terne qui n'est pas compatible religieux trs prononc. o les est aussi le pays protestant D'ailleurs, l'Angleterre en 1876, cadres du clerg sont le plus riches. On y comptait, du culte, au lieu 908 fidles en moyenne pour chaque ministre de 932 en Hongrie, 1.100 en Hollande, 1.300 en Danemark, des 1.440 en Suisse et 1.600 en Allemagne (1). Or, le nombre et un caractre prtres n'est pas un dtail insignifiant superficiel sans rapport La des religions. avec la nature intrinsque le clerg est beaucoup preuve, c'est que, partout, catholique rform. En Italie, il y a un plus considrable que le clerg prtre pour 267 catholiques, pour 536 pour 419 en Espagne, en Portugal, pour pour 823 en France, pour 540 en Suisse, de 1.050 en Belgique. naturel est l'organe C'est que le prtre la foi et de la tradition se et que, ici comme ailleurs, l'organe dans la mme mesure que la fonction. dveloppe ncessairement Plus la vie religieuse est intense, pour la plus il faut d'hommes dont l'interprtadiriger. Plus il y a de dogmes et de prceptes tion n'est pas abandonne aux consciences plus particulires, il faut d'autorits d'un autre comptentes pour en dire le sens; de sont nombreuses, ct, plus ces autorits plus elles encadrent et mieux elles le contiennent. Ainsi le cas de l'Anprs l'individu Si notre thorie, en est une vrification. gleterre, loin d'infirmer (1) Oettingen, Moralstatistik, DURKHEIM. p. 626. 11

162 le protestantisme c'est continent, ment constitue

LE SUICIDE. n'y produit pas les mmes effets que sur le que la socit religieuse y est bien plus fortede l'glise cathoet, par l, se rapproche

lique. Mais voici une preuve confirmative d'une plus grande gnralit. sans tre acLe got du libre examen ne peut pas s'veiller du got de l'instruction. La science, en effet, est le compagn seul moyen dont la libre rflexion dispose pour arriver ses fins. Quand les croyances ou les pratiques irraisonnes ont perdu leur autorit, il faut bien, pour en trouver d'autres, faire appel la conscience claire dont la science n'est que la forme la n'en font qu'un et ils plus haute. Au fond, ces deux penchants rsultent de la mme cause. En gnral, les hommes n'aspirent s'instruire du joug que dans la mesure o ils sont affranchis de la tradition ; car tant que celle-ci est matresse des intellide puissance gences, elle suffit tout et ne tolre pas facilement rivale. Mais inversement, on recherche la lumire ds que la Voil coutume obscure ne rpond plus aux ncessits nouvelles. de la philosophie, cette forme premire et synthtique pourquoi la science, apparat ds que la religion a perdu de son empire, mais ce moment-l et on la voit ensuite donner seulement; la multitude naissance des sciences particuprogressivement lires, mesure que le besoin qui l'a suscite va lui-mme en se dveloppant. Si donc nous ne nous sommes pas mpris, si des prjugs l'affaiblissement collectifs et coutumiers progressif incline au suicide et si c'est de l que vient la prdisposition les deux on doit pouvoir constater spciale du protestantisme, faits suivants : 1 le got de l'instruction doit tre plus vif chez les protestants 2 en tant qu'il dnote que chez les catholiques; un branlement des croyances il doit, d'une macommunes, nire gnrale, varier comme le suicide. Les faits confirmentils cette double hypothse? AlleSi l'on rapproche la France catholique de la protestante si l'on compare c'est--dire, magne par les sommets seulement, il les classes les plus leves des deux nations, uniquement

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163

la comparaison. semble que nous soyons en tat de soutenir Dans les grands centres de notre pays, la science n'est ni moins il est mme en honneur ni moins rpandue que chez nos voisins; sur plusieurs certain que, ce point de vue, nous l'emportons des deux minentes Mais si, dans les parties pays protestants. il n'en est galement ressenti, socits, le besoin de s'instruire est pas de mme dans les couches profondes et, s'il atteint peu l'intensit maxima, prs dans les deux pays la mme intensit chez nous. On en peut dire autant de l'enmoyenne est moindre aux nations semble des nations catholiques compares protesles premires tantes. A supposer que, pour la trs haute culture, il en est tout autrement ne le cdent pas aux secondes, pour ce qui Tandis que, chez les peuples propopulaire. regarde l'instruction sur et Prusse), testants (Saxe, Norwge, Sude, Bade, Danemark de 6 12 ans, il y en ge scolaire, c'est--dire 1.000 enfants l'cole pendant les en avait, en moyenne, 957 qui frquentaient annes 1877-1878, les peuples Autrichecatholiques (France, et Italie), n'en Hongrie, comptaient que 667 soit Espagne 31 % en moins. Les rapports sont les mmes pour les priodes 1874-75 et 1860-61 (1). Le pays protestant o ce chiffre est le moins lev, la Prusse, est encore bien au-dessus de la France qui tient la tte des pays catholiques ; la premire compte 897 lves sur 1.000 enfants, 2). De la seconde 766 seulement toute l'Allemagne, c'est la Bavire qui comprend le plus de cathole plus d'illettrs. De toutes liques; c'est elle aussi qui comprend les provinces de Bavire, le Haut-Palatinat est une des plus foncirement le plus c'est aussi celle o l'on rencontre catholiques, de conscrits ni lire ni crire (15 qui ne savent % en 1871). Mme concidence en Prusse de Posen et la pour le duch de Prusse (3). Enfin, province dans l'ensemble du royaume, en 1871, on comptait 66 illettrs sur 1.000 protestants et 152 (1) Oettingen, Morahtatistih, p. 58G. (2) Dans une de ces priodes (1877-78) la Bavire dpasse lgrement Prusse ; mais le fait ne se produit que cette seule fois. (3) Oettingen, ibid., p. 582.

la

164

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sur 1.000 catholiques. Le rapport est le mme pour les femmes des deux cultes (1). ne peut serOn objectera que l'instruction primaire peut-tre vir mesurer l'tat de l'instruction Ce n'est pas, a-t-on gnrale. dit souvent, parce qu'un peuple compte plus ou moins d'illettrs cette rserve, Acceptons qu'il est plus ou moins instruit. quoisoient peut-tre que, vrai dire, les divers degrs de l'instruction plus solidaires qu'il ne semble et qu'il soit difficile l'un d'eux de sans que les autres se dveloppent se dvelopper en mme temps (2). En tout cas, si le niveau de la culture primaire ne recelui de la culture scientifique, il indique flte qu'imparfaitement clans quelle mesure un peuple, pris avec une certaine exactitude dans son ensemble, prouve le besoin du savoir. Il faut qu'il en sente au plus haut point la ncessit pour s'efforcer d'en rpandre classes. Pour mettre ainsi les lments jusque dans les dernires la porte de tout le monde les moyens de s'instruire, pour il faut qu'il aller mme jusqu' proscrire lgalement l'ignorance, sa propre existence d'tendre et d'clairer trouve indispensable En fait, si les nations protestantes ont attach les consciences. l'instruction c'est qu'elles ont tant d'importance lmentaire, individu ft capable que chaque d'interprter jug ncessaire en ce moment, c'est la Bible. Or ce que nous voulons atteindre l'intensit moyenne de ce besoin, c'est le prix que chaque peuple la science, non la valeur de ses savants et de leurs reconnat A ce point de vue spcial, l'tat du haut enseignedcouvertes. ment et de la production serait un mauproprement scientifique vais critre ; car il nous rvlerait seulement ce qui se passe cle la socit. L'enseignement dans une portion restreinte populaire et gnral est un indice plur sr. Notre premire ainsi dmontre, reste prouver proposition la seconde. Est-il vrai que le besoin de l'instruction, dans la me un affaiblissement sure o il correspond de la foi commune, (1) Morselli, op. cit., p. 223. (2) D'ailleurs, on verra plus loin, p. 169 que l'enseignement secondaire et suprieur sont galement plus dvelopps chez les protestants que chez les catholiques.

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se dveloppe comme le suicide? Dj le fait que les protestants est et se tuent davantage sont plus instruits que les catholiques Mais la loi ne se vrifie pas seuleune premire prsomption. Elle s'observe un de ces cultes l'autre. ment quand on compare de chaque confession religieuse. galement l'intrieur L'Italie est tout entire catholique. Or, l'instruction populaire de la mme manire exactement et le suicide y sont distribus (V. tableau XIX). TABLEAU Provinces italiennes XIX (1).

compares sous le rapport du suicide et de l'instruction.

Pimont... Lombardie. Ligurie.... Rome Toscane ...

53,09 44,29 41,15 32,61 24,33

35,6 Venise 40.4 Emilie 47,3 Ombrie.... 41,7 Marche.... 40,6 : Campanie.. Sardaigne.

19,56 19,31 15,46 14,46 12,45 10,14

32,0 62,9 30,7 34,6 21,6 13,3

Sicile Abbruzes.. Fouille.... Calabre.... Basilicate.. Moyennes..

8,98 6,35 6,81 4,67 4,35 0,23

18,5! 15,7 16,3 j 8,1; 15,0 14,7

Moyennes.. 39,09 41,1

Moyennes.. 15,23 32,5

Non seulement les moyennes mais exactement, correspondent la concordance dans le dtail. Il n'y a qu'une exse retrouve de causes locales, les ception ; c'est l'Emilie o, sous l'influence suicides sont sans rapport On avec le degr de l'instruction. en France. Les dparteobservations peut faire les mmes ments o il y a le plus d'poux illettrs de 20 %) (au-dessus sont la Corrze, la Dordogne, le la Corse, les Ctes-du-Nord, le Morbihan, la Haute-Vienne; tous sont Finistre, les Landes, (1) Les chiffres relatifs aux poux lettrs sont emprunts Oettingen, Noralstalistik, annexes, tableau 85 ; ils se rapportent aux annes 1872-78, les suicides la priode 1864-76.

166

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Plus gnralement, relativement indemnes de suicides. parmi o il y a plus de 10 % d'poux ne sachant ni les dpartements cette rlire ni crire, il n'en est pas un seul qui appartienne des suicides franqui est la terre classique gion du Nord-Est ais (1). Si l'on compare les pays protestants entre eux, on retrouve le mme paralllisme. On se tue plus en Saxe qu'en Prusse; la Prusse plus d'illettrs que la Saxe (5,52 % au lieu de 1,3 en 1865). La Saxe prsente mme cette particularit que la poau chiffre lgalement oblipulation des coles y est suprieure en gatoire. Pour 1.000 enfants en ge scolaire, on en comptait, 1.031 qui frquentaient les classes: c'est--dire 1877-78, que leurs tudes aprs le temps prescrit. Le beaucoup continuaient fait ne se rencontre dans aucun autre pays(2). Enfin, de tous les celui o l'on l'Angleterre est, nous le savons, pays protestants, se tue le moins ; c'est aussi celui qui, pour l'instruction, se rapEn 1865, il y avait encore proche le plus des pays catholiques. 23 % des soldais de l'arme de mer qui ne savaient pas lire et 27 % qui ne savaient pas crire. D'autres faits peuvent encore tre rapprochs des prcdents et servir les confirmer. librales les classes Les professions et, plus gnralement aises sont certainement celles o le got de la science est le plus vivement ressenti et o l'on vit le plus d'une vie intellectuelle. du suicide par professions et par classes Or, quoique la statistique ne puisse pas tre toujours tablie avec une suffisante prcision, il est incontestable qu'il est exceptionnellement frquent dans les classes les plus leves de la socit. En France, de 1826 librales qui tiennent la tte; elles 1880, ce sont les professions fournissent 550 suicides par million de sujets du mme groupe tandis que les domestiques, professionnel, qui viennent immdiatement aprs, n'en ont que 290(3). En Italie, Morselli a pu isoler (1) V. Annuaire statistique de la France, 1892-94, p. 50 et 51. (2) Oettingen, Moralstatistih, p. 586. (3) Compte gnral de la justice criminelle de 1882, p. CXV.

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l'tude et il a voues les carrires qui sont exclusivement de beaucoup toutes les autres par trouv qu'elles dpassaient Il l'estime, en effet, pour la priode l'importance de leur apport. 1868-76, 482,6 par million d'habitants de la mme profession; avec 404,1 et la moyenne l'arme ne vient qu'ensuite gnrale le corps du pays n'est que cle 32. En Prusse (annes 1883-90), des fonctionnaires publics, qui est recrut avec grand soin et qui constitue une lite intellectuelle, sur toutes les autres l'emporte sanitaires et l'enseiprofessions avec 832 suicides ; les services des gnement, tout en venant beaucoup plus bas, ont encore chiffres fort levs (439 et 301). Il en est de mme en Bavire. Si on laisse de ct l'arme dont la situation au point de vue du suicide est exceptionnelle pour des raisons qui seront exposes plus loin, les fonctionnaires publics sont au second rang, avec 454 car ils ne sont dpassuicides, et touchent presque au premier; ss que de bien peu par le commerce dont le taux est de 465; les arts, la littrature suivent de prs avec 416 (I). et la presse Il est vrai qu'en Belgique et en Wurtemberg les classes instruites moins spcialement mais la nomenclature paraissent prouves; professionnelle y est trop peu prcise pour qu'on puisse attribuer beaucoup d'importance ces deux irrgularits. En second lieu, nous avons vu que, dans tous les pays du moins que l'homme. Or monde, la femme se suicide beaucoup elle est aussi beaucoup moins instruite. Essentiellement traditablies les croyances tionnaliste, elle rgle sa conduite d'aprs et n'a pas de grands En Italie, besoins intellectuels. pendant les annes 1878-79, sur 10.000 poux, il y en avait 4.808 qui ne pouvaient sur 10,000 leur contrat de mariage; pas signer le rapport tait en pouses, il y en avait 7,029 (2). En France, 1879 de 199 poux et de 310 pouses pour 1.000 mariages. En le mme cart entre les deux sexes, tant Prusse, on retrouve chez les protestants (3). En Angleterre, que chez les catholiques (1) et les (2) (3) V. Prinzing, op. cit., p. 28-31. Il est curieux qu'en Prusse la presse arts donnent un chiffre assez ordinaire (279 suicides). Oettingen, Moralslatistik, annexes, tableau 83. Morselli, p. 223.

168

LE SUICIDE.

il est bien moindre que dans les autres pays d'Europe. En 1879, on comptait 138 poux illettrs pour mille contre 185 pouses est sensiblement la mme (1). 1851, la proportion et, depuis est aussi le pays o la femme se rapproche le Mais l'Angleterre Pour 1.000 suicides plus de l'homme pour le suicide. fminins, on comptait 2.546 suicides masculins en 1858-60, 2.745 en 2.861 en 1872-76, alors que, partout ailleurs (2), la 1863-67, femme se tue quatre, cinq ou six fois moins que l'homme. Enfin, les conditions de l'exprience aux tats-Unis, sont presque rence qui la rend particulirement instructive. Les femmes verses; une instruction ngres ont, parat-il, gale et mme suprieure (3) celle de leurs maris. observateurs Or, plusieurs rapportent ont aussi une trs forte prdisposition au suicide qui qu'elles irait mme parfois jusqu' celle des femmes blanches. dpasser La proportion dans certains de 350 serait, endroits, %. un cas o il pourrait Il y a cependant sembler que notre loi ne se vrifie pas. De toutes les confessions le judasme est celle o religieuses, il n'en est pas o l'instruction l'on se tue le moins; et pourtant, soit plus rpandue. des connaissances Dj sous le rapport les juifs sont pour le moins au mme niveau lmentaires, En effet, en Prusse sur 1.000 que les protestants. (1871), illettrs et 125 sexe, il y avait 66 hommes juifs de chaque du ct des protestants, les nombres taient presque femmes; les mmes, 66 d'une part et 114 de l'autre. Mais identiquement c'est surtout l'enseignement secondaire et suprieur que les des juifs participent proportionnellement plus que les membres autres cultes ; c'est ce que prouvent les chiffres suivants que nous empruntons la statistique prussienne (annes 1875-76) (4). (1). Oettingen, ibid., p. 577. (2) A l'exception de l'Espagne. Mais, outre que l'exactitude de la statistique espagnole nous laisse sceptique, l'Espagne n'est pas comparable aux grandes nations de l'Europe centrale et septentrionale. (3) Baly et Boudin. Nous citons d'aprs Morselli, p. 225. (4) D'aprs Alwin Petersilie, Zur Statistik der hheren Lehranstulten in Preussen. In Zeitschr. d. preus. stat. Bureau, 1877, p. 109 et suiv.

LE SUICIDE EGOSTE. PROTESTANTS. CATHOLIQUES. Part de chaque culte sur 100 habitants en gnral Part de chaque culte sur 100 lvescle l'enseignement secondaire En tenant 33,8 17,3 64,9 73,1 JUIFS. 1,3 9,6

169

des diffrences de population, les juifs compte 14 fois Realschulen, etc., environ frquentent les Gymnases, et 7 fois plus que les protestants. Il plus que les catholiques Sur en est cle mme dans 1.000 l'enseignement suprieur. les tablissements scolaires de jeunes catholiques qui frquentent tout degr, il y en a seulement sur 1.000 pro1,3 l'Universit; s'lve 16 (1). testants, il y en a 2,5; pour les juifs, la proportion Mais si le juif trouve le moyen d'tre la fois trs instruit et trs faiblement enclin au suicide, c'est que la curiosit dont il fait preuve a une origine toute spciale. C'est une loi gnrale se maintenir que les minorits religieuses, pour pouvoir plus srement contre les haines dont elles sont l'objet ou simplement par suite d'une sorte d'mulation, s'efforcent d'tre suprieures en savoir aux populations C'est ainsi qui les entourent. eux-mmes d'autant montrent que les protestants plus dgot pour la science qu'ils sont une moindre partie de la population donc s'instruire, non gnrale (2). Le juif cherche pour (1) Zeitschr. d. pi: stat. Bureau, 1889, p. XX. (2) Voici, en effet, de quelle manire trs ingale les protestants frquentent les tablissements d'enseignement secondaire dans les diffrentes provinces de Prusse : RAPPORT DELA POPULATION moyen RAPPORTelves DIFFERENCE des protestante le deuxime protestants la populationotale. t au des lves. total rapport et le premier. 3,8 90,8 j 1ergroupe. De 98,7 a 87,2 % Moyenne 94,6. 2e De 80 50 %. + 5 70.3. 75,3 3e De 50 40 %. + 10,4 46,4. 56,0 4e +31.8 61,0 29,2. Au-dessous. Ainsi, l o le protestantisme est en grande majorit, sa population scolaire n'est pas en rapport avec sa population gnrale. Ds que la minorit catho-

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LE SUICIDE.

ses prjugs rflchies collectifs remplacer par des notions mais simplement dans la lutte. C'est pour tre mieux arm la situation pour lui un moyen de compenser dsavantageuse la loi. Et comme, par elleque lui fait l'opinion et, quelquefois, la science ne peut rien sur la tradition mme, qui a gard toute sa vigueur, il superpose cette vie intellectuelle son activit coutumire sans que la premire entame la seconde. de sa physionomie. Voil d'o vient la complexit Primitif par certains un crbral et un raffin. cts, c'est, par d'autres, Il joint ainsi les avantages de la forte discipline qui caractrise les petits groupements d'autrefois aux bienfaits de la culture intense dont nos grandes socits actuelles ont le privilge. Il a toute l'intelligence des modernes sans partager leur dsesprance. Si donc, dans ce cas, le dveloppement intellectuel n'est avec le nombre des morts volontaires, c'est qu'il pas en rapport n'a pas la mme origine ni la mme signification que d'ordinaire. Ainsi, l'exception n'est qu'apparente; elle ne fait mme la loi. Elle prouve, en effet, que si, dans les que confirmer milieux le penchant au suicide celte est aggrav, instruits, est bien due,, comme nous l'avons dit, l'affaiblisaggravation sement des croyances traditionnelles et l'tat d'individualisme a moral qui en rsulte ; car elle disparat quand l'instruction une autre cause et rpond d'autres besoins.

IV.

De ce chapitre se dgagent deux conclusions En premier lieu, nous y voyons pourquoi,

importantes. en gnral,

le

lique s'accrot, la diffrence entre les deux populations, de ngative, positive et cette diffrence positive devient plus grande mesure protestants deviennent moins nombreux. Le culte catholique, lui aussi, plus de curiosit intellectuelle l o il est en minorit (V. Oettingen, statistih, p. 650).

devient que les montre Moral-

LE SUICIDE GOSTE.

171

avec la science. Ce n'est suicide progresse pas elle qui dterElle est innocente et rien n'est plus injuste mine ce progrs. du juif est sur ce point dmonstratif. l'exemple que de l'accuser; simultans d'un mme tat Mais ces deux faits sont des produits sous des formes diffrentes. L'homme gnral qu'ils traduisent et il se tue parce que la socit religieuse cherche s'instruire dont il fait partie a perdu de sa cohsion ; mais il ne se tue pas Ce n'est mme pas l'instruction qu'il acparce qu'il s'instruit. la religion ; mais c'est parce que la reliquiert qui dsorganise de l'instruction s'veille. que le besoin gion se dsorganise Celle-ci n'est pas recherche comme un moyen pour dtruire ls opinions reues, mais parce que la destruction en est commence. Sans doute, une fois que la science elle peut existe, combattre en son nom et pour son compte et se poser en antatraditionnels. Mais ses attaques seraient goniste des sentiments sans effet si ces sentiments taient encore vivaces ; ou plutt, elles ne pourraient mme pas se produire. Ce n'est pas avec des dmonstrations la foi; il faut dialectiques qu'on dracine branle causes qu'elle soit dj profondment par d'autres au choc des arguments. pour ne pouvoir rsister Bien loin que la science soit la source du mai, elle est le remde et le seul dont nous Une fois que les disposions. ont t emportes croyances tablies par le cours des choses, on ne peut pas les rtablir mais il n'y a plus artificiellement; dans la que la rflexion qui puisse nous aider nous conduire vie. Une fois que l'instinct social est mouss, l'intelligence est le seul guide qui nous reste et c'est par elle qu'il faut nous refaire une conscience. Si prilleuse l'hsique soit l'entreprise, tation n'est pas permise, car nous n'avons Que pas le choix. ceux-l donc qui n'assistent et sans trispas sans inquitude tesse la ruine des vieilles les toutes croyances, qui sentent difficults de ces priodes ne s'en prennent critiques, pas la science d'un mal dont elle n'est mais qu'elle pas la cause, gurir ! Qu'ils se gardent de la traiter cherche, au contraire, en ennemie! Elle n'a pas l'influence lui dissolvante qu'on prte, mais elle est la seule arme qui nous permette de lutter

172

LE SUICIDE.

la dissolution dont elle rsulte elle-mme. La proscontre crire n'est Ce n'est pas une solution. pas en lui imposant silence qu'on rendra jamais leur autorit aux traditions dispaon ne fera que nous rendre plus impuissants les remrues; avec le mme soin placer. Il est vrai qu'il faut se dfendre un but qui se suffit soi-mme, de voir dans l'instruction alors qu'elle n'est qu'un moyen. Si ce n'est pas en enchanant artificiellement les esprits leur faire dsapqu'on pourra le got de l'indpendance, ce n'est pas assez de les prendre librer pour leur rendre Encore faut-il l'quilibre. qu'ils emploient cette libert comme il convient. En second'lieu, nous voyons pourquoi, d'une manire gnCe rale, la religion a sur le suicide une action prophylactique. n'est pas, comme on l'a dit parfois, parce qu'elle le condamne avec moins d'hsitation que la morale laque, ni parce que l'ide de Dieu communique ses prceptes une autorit exceptionnelle et qui fait plier les volonts, ni parce que la perspective d'une vie future et des peines terribles les couqui y attendent une sanction pables donnent ses prohibitions plus efficace les lgislations humaines. Le protesque celles dont disposent tant ne croit pas moins en Dieu et en l'immortalit de l'me Il y a plus, la religion qui a le moindre penque le catholique. la chant pour le suicide, savoir le judasme, est prcisment seule qui ne le proscrive et c'est aussi celle pas formellement, o l'ide d'immortalit joue le moindre rle. La Bible, en effet, de se ne contient aucune disposition qui dfende l'homme autre relatives aune tuer ( 1) et, d'un autre ct, les croyances vie y sont trs indcises. Sans doute, sur l'un et sur l'autre a peu peu combl les lacunes point, l'enseignement rabbinique (1) La seule prescription pnale que nous connaissions est celle dont nous parte Flavius Josphe, dans son Histoire de la guerre des Juifs contre les Romains (III, 25), et. il y est simplement dit que celes corps de ceux qui se donnent volontairement la mort demeurent sans spulture jusqu'aprs le coucher du soleil, quoiqu'il soit permis d'enterrer auparavant ceux qui ont ete tus la guerre . On peut mme se demander si c'est l une mesure pnale.

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mais il n'en a pas l'autorit. Ce n'est donc pas du livre sacr; due l'in la nature spciale des conceptions religieuses qu'est Si elle protge de la religion. l'homme fluence bienfaisante ce n'est lui contre le dsir de se dtruire, pas parce qu'elle le respect sui generis, de sa perprche, avec des arguments Ce qui constitue cette sonne; c'est parce qu'elle est une socit. nombre de croyances et d'un certain socit, c'est l'existence traditionnelles tous les fidles, communes de pratiques et, par et sont nombreux Plus ces tats collectifs suite, obligatoires. est fortement forts, plus la communaut religieuse intgre; Le dtail des dogmes plus aussi elle a de vertu prservatrice. c'est qu'ils soient de et des rites est secondaire. L'essentiel, une vie collective d'une suffisante intensit. nature alimenter n'a pas le mme degr de, Et c'est parce que l'Eglise protestante la n'a pas sur le suicide consistance que les autres, qu'elle mme action modratrice.

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CHAPITRE

III

Le suicide

goste

(Suite).

du suicide que parce qu'elle Mais si la religion ne prserve est et dans l mesure o elle est une socit, il est probable que le mme effet. Observons donc ce d'autres socits produisent point cle vue la famille et la socit politique.

I.

Si l'on ne consulte les clibataires que les chiffres absolus, se tuer moins que les gens maris. Ainsi, en France, paraissent il y a eu 16.264 suicides cle gens pendant la priode 1873-78, n'entont donn que 11.709. maris, tandis que les clibataires Le premier de ces nombres est au second comme 100 est 132. Comme la mme proportion s'observe aux autres priodes et dans d'autres pays, certains auteurs avaient autrefois enseign les chances de que le mariage et la vie de famille multiplient suicide. Il est certain que si, suivant la conception courante, on voit avant tout dans le suicide un acte de dsespoir dtermin cette opinion a pour elle toutes par les difficults de l'existence, Le clibataire, les vraisemblances. en effet, a la vie plus facile que l'homme mari. Le mariage n'apporte-t-il pas avec lui toute sorte de charges et de responsabilits? Ne faut-il pas, pour assurer le prsent et l'avenir d'une famille, s'imposer plus de privations et de peines que pour subvenir aux besoins d'un homme

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si vident ce raisonnement isol (1)? Cependant, qu'il paraisse, faux et les faits ne lui donnent une apa priori est entirement C'est ce que parence cle raison que pour avoir t mal analyss. tablir Bertillon pre a t le premier calcul par un ingnieux (2). que nous allons reproduire En effet, pour bien apprcier les chiffres prcdemment cits, il faut tenir compte de ce qu'un trs grand nombre de clibataires ont moins de 16 ans, tandis que tous les gens maris sont 16 ans, la tendance au suicide est trs plus gs. Or, jusqu' faible par le seul fait de l'ge. En France, on ne compte cette priode de la vie qu'un ou deux suicides par million d'habitants; la priode qui suit, il y en a dj vingt fois plus. La prsence d'un trs grand nombre d'enfants au-dessous de 16 ans parmi les clibataires abaisse donc indment de ces l'aptitude moyenne est due l'ge et non au clibat. derniers, car cette attnuation S'ils fournissent, en apparence, un moindre au suicontingent mais parce cide, ce n'est pas parce qu'ils ne sont pas maris, d'entre eux ne sont pas encore sortis de l'enfance. que beaucoup Si donc on veut comparer ces deux populations de manire de l'tat civil et celle-l seulement, dgager quelle est l'influence il faut se dbarrasser et ne rapprode cet lment perturbateur cher des gens maris au-dessus de 16 ans que les clibataires en liminant les autres. Cette soustraction faite, on trouve que, il. y a eu, en moyenne, pendant les annes 1863-68, pour un million de clibataires au-dessus de 16 ans, 173 suicides, et pour un million de maris Le premier de ces nombres 154,5. est au second comme 112 est 100. Il y a donc une aggravation Mais elle est qui tient au clibat. les chiffres prbeaucoup plus considrable que ne l'indiquent Ci) V. Wagner, Die Gesetzimssigkeit, etc., p. 177. (2) V. article Mariage, in Dictionnaire encyclopdique des sciences mdicales, 2 srie. V. p. 50 et suiv. Cf., sur cette question, J. Bertillon fils, Les clibataires, les veufs et les divorcs au point de vue du mariage, in Revue scientifique,fvrier 1879. Du mme, un article dans le Bulletin de la socitd'anthropologie, 1880, p. 280 et suiv. Durkheira, Suicide et natalit, in Revuephilosophique, novembre 1888.

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cdents. En effet, nous avons raisonn comme si tous les clibade 16 ans et tous les poux avaient le mme taires au-dessus ge moyen. Or, il n'en est rien. En France, la majorit des garles 58 centimes, est comprise entre 13 et 20 ons, exactement les 57 centimes, a moins ans, la majorit des filles, exactement de 25 ans. L'ge moyen des premiers est de 26,8, des secondes, de 28,4. Au contraire, l'ge moyen des poux se trouve entre 40 et 45 ans. D'un autre ct, voici comment le suicide progresse suivant l'ge pour les deux sexes runis : De De De De Ces 16 21 31 41 21 ans. 45,9 suicides par million d'habitants. 30 ans. 97,9 40 ans. 114,5 50 ans. 164,4

se rapportent aux annes 1848-57. Si donc des clibataires au suicide ne pourl'ge agissait seul, l'aptitude rait tre suprieure 97,9 et celle des gens maris serait comd'environ 140. Les suiprise entre 114,5 et 164,4, c'est--dire cides des poux seraient ceux des clibataires comme 100 est 69. Les seconds ne reprsenteraient que les deux tiers des premiers; or, nous savons que, en fait, ils leur sont suple rieurs. La vie de famille a ainsi pour rsultat de renverser Tandis que, si l'association familiale ne faisait pas sentir rapport. son influence, les gens maris devraient, en vertu de leur ge, se tuer moiti plus que les clibataires, ils se tuent sensiblement moins. On peut dire, par consquent, que l'tat de mariage diminue de moiti environ le danger du suicide; ou, pour parler avec plus de prcision, il rsulte du clibat une aggravation qui 112 = est exprime par le rapport 1,6. Si donc, l'on convient de chiffres des poux pour le suicide, il reprsenter par l'unit la tendance faudra du mme ge figurer par 1,6 celle des clibataires moyen. Les rapports sont sensiblement les mmes en Italie. Par suite de leur ge,les donner 102 poux (annes 1873-77) devraient suicides pour 1 million et les clibataires au-dessus de 16 ans, le premier de ces nombres 77 seulement; est au second comme

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100 est 75 W. Mais, en fait, ce sont les gens maris qui se tuent le moins; ils ne produisent que 71 cas pour 86 que foursoit 100 pour 121. L'aptitude des clinissent les clibataires, de 121 75, bataires est donc celle des poux dans le rapport On pourrait faire des constatations soit 1,6, comme en France. le taux des gens Partout, pays. analogues dans les diffrents celui des clibataires maris est plus ou moins infrieur (2), alors que, en vertu de l'ge, il devrait tre plus lev. En Wurtaient entre eux temberg, de 1846 1860, ces deux nombres comme 100 est 143, en Prusse de 1873 1875 comme 100 est 111. cette mthode de Mais si, dans l'tat actuel des informations, calcul est, dans presque tous les cas, la seule qui soit applicable, il est ncessaire de l'employer si, par consquent, pour tablir la gnralit du fait, les rsultats tre qu'elle donne ne peuvent Elle suffit, sans doute, qu'assez grossirement approximatifs. montrer que le clibat aggrave la tendance au suicide; mais elle ne donne de l'importance de cette aggravation ide imqu'une exacte. En effet, pour sparer l'influence de l'ge parfaitement et celle de l'tat civil, nous avons pris pour point de repre le rapport entre le taux des suicides de 30 ans et celui de 45 ans. l'influence ce Malheureusement, de l'tat civil a dj marqu car le contingent de son empreinte; rapport lui-mme propre chacun de ces deux ges a t calcul pour les clibataires et les maris pris ensemble. Sans doute, si la proportion des poux et des garons tait la mme aux deux priodes, ainsi que celle des filles et des femmes, il y aurait compensation et l'action de seule. Mais il en va tout autrement. Tandis que, l'ge ressortirait 30 ans, les garons sont un peu plus nombreux que les poux de l'autre, le dnombre(746.111 d'un ct, 714.278 d'aprs ment de 1891), 45 ans, au contraire, ils ne sont plus qu'une petite minorit (333.033 contre 1.864.401 il en est de maris); (1) Nous supposons que l'ge moyen des groupes est le mme qu'en France. L'erreur qui peut rsulter de cette supposition est trs lgre. (2) A condition de considrer les deux sexes runis. On verra plus tard l'importance de cette remarque (livre II, ch. v, 3). DURKHEIM. 12

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LE SUICIDE.

mme dans l'autre sexe. Par suite de cette ingale distribution, leur grande aptitude au suicide ne produit pas les mmes effets dans les deux cas. Elle lve beaucoup plus le premier taux que le second. Celui-ci est donc relativement trop faible et la quansi l'ge agissait seul, est tit dont il devrait dpasser l'autre, diminue. Autrement artificiellement dit, l'cart qu'il y a, sous le rapport du suicide, et par le fait seul de l'ge, entre la population de 25 30 ans et celle de 40 45 est certainement plus grand que ne le montre cette manire de le calculer. Or, c'est cet cart dont l'conomie constitue presque toute l'immunit dont bnficient les gens maris. Celle-ci donc moindre apparat qu'elle n'est en ralit. Cette mthode a mme donn lieu de plus graves erreurs. du veuvage sur le suicide, on l'influence Ainsi, pour dterminer s'est quelquefois content de comparer le taux propre aux veufs celui des gens de tout tat civil qui ont le mme ge moyen, soit 65 ans environ. Or, un million de veufs, en 1863-68, prode 65 ans (tout tat duisait 628 suicides ; un million d'hommes civil runi) environ donc conclure de ces 461. On pouvait chiffres que, mme ge gal, les veufs se tuent sensiblement autre classe de la population. C'est ainsi que plus qu'aucune s'est accrdit le prjug qui fait du veuvage la plus disgracie de toutes les conditions au point de vue du suicide (1). En ralit, si la population de 65 ans ne donne pas plus de suicides, c'est qu'elle est presque tout entire compose de maris (997.198 suffit contre 134.238 clibataires). Si donc ce rapprochement prouver que les veufs se tuent plus que les maris du mme ge, on n'en peut rien infrer en ce qui concerne leur tendance au suicide compare celle des clibataires. on ne peut Enfin, quand on ne compare que des moyennes, Ainsi, il peut apercevoir qu'en gros les faits et leurs rapports. trs bien arriver que, en gnral, les maris se tuent moins que les clibataires et que, pourtant, certains ges, ce rapport soif (1) V. Bertillon, art., Mariage, in Dict. Encycl., 2e srie. V. p. 52. Morselli, p. 348. Corre, Crime et suicide, p. 472.

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nous verrons effet le cas renvers; qu'en exceptionnellement Or ces exceptions, tre instructives se rencontre. qui peuvent du phnomne, ne sauraient tre manifestes pour l'explication Il peut y avoir aussi, d'un ge prcdente. par la mthode l'inversion l'autre, des changements qui, sans aller jusqu' leur importance et qu'il est, par concomplte ont, cependant squent, utile de faire apparatre. ces inconvnients Le seul moyen d'chapper est de dterminer le taux de chaque pris part, pour chaque ge groupe, ces conditions, on pourra de la vie. Dans comparer, par de 25 30 ans aux poux et aux veufs exemple, les clibataires du mme ge, et de mme pour les autres priodes ; l'influence de l'tat civil sera ainsi dgage de toute autre et les variations de toute sorte par lesquelles elle peut passer seront rendues la mthode C'est, d'ailleurs, a, le preapparentes. que Bertillon Malheureusement, mier, applique la mortalit et la nuptialit. les publications officielles ne nous fournissent pas les lments ncessaires (1). Elles nous font conpour cette comparaison natre, en effet, l'ge des suicids indpendamment de leur tat civil. La seule qui, notre connaissance, ait suivi une autre les pratique est celle du grand-duch d'Oldenbourg (y compris de Lubeck et de Birkenfeld) (2). Pour les annes principauts des suicides 1871-85, elle nous donne la distribution par ge, d'tat civil considre Mais ce isolment. pour chaque catgorie petit Etat n'a compt pendant ces quinze annes que 1.369 suicides. Comme d'un aussi petit nombre de cas on ne peut rien conclure avec certitude, nous avons entrepris de faire nous-mme ce. travail pour notre pays l'aide de documents indits que possde (1) Et pourtant le travail , faire pour runir ces informations, considrable quand il est entrepris par un particulier, pourrait tre effectu sans grande peine par les bureaux officiels de statistique. On nous donne toute sorte de renseignements sans intrt et on nous tait le seul qui nous permettrait d'apprcier, comme on le verra plus loin, l'tat o se trouve la famille clans les diffrentes socits d'Europe. (2) Il y a bien aussi une statistique sudoise, reproduite dans le Bulletin de dmographie internationale, anne 1878, p. 195, qui donne les mmes renseignements. Mais elle est inutilisable. D'abord, les veufs y sont confondus

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a port sur les annes le Ministre de la Justice. Notre recherche 25.000 1889, 1890 et 1891. Nous avons class ainsi environ un tel chiffre est assez imsuicides. Outre que, par lui-mme, avec les clibataires, ce qui rend la comparaison peu significative, car des conditions aussi diffrentes demandent tre distingues. Mais de plus, nous la croyons errone. Voici en effet quels chiffres on y trouve : Suicides pour 100.000 habitants de chaque sexe, du mme tat civil et du mme ge. 16 25 26 35 36 45 46 55 56a 65 66 75 AU ans. ans. del. ans. ans. ans. ans. Maris 10,51 Non-maris (veufs et clibataires).... 5,69 Maries Non-maries 2,63 2,99 HOMMES. 10,58 18,77 24,08 25,73 66,95 26,29 20,76 9,48

90,72 150,08 229,27 333,35 7,09 25,9S 4,67 51,93 7,64 34,69

FEMMES. 2,76 4,15 5,55 13,23 17,05 6,14

Combien les non-maris se tuent-ils de fois plus que les maris du mme sexe et du mme ge? 37 Hommes 3,5 3,7 5,7. 11 0,5 2,4 Femmes 2,22 3,18 3,04 3,66 11,12 4,5 1,13 Ces rsultats nous ont, ds le premier abord, paru suspects en ce qui concerne l'norme degr de prservation dont jouiraient les maris des ges avancs, tant ils s'cartent de tous les faits que nous connaissons. Pour procder une vrification que nous jugions indispensable, nous avons recherch les nombres absolus de suicides commis par chaque groupe d'ge dans le mme pays et pendant la mme priode. Ce sont les suivants pour le sexe masculin : 16-25 ans. Maris Non-maris 16 283 26-35 ans. 220 519 36-45 ans. 567 410 46-55 ans. 640 269 56-65 ans. 383 217 66-75 AU-DESSUS. ans. 140 156 15 56

En rapprochant ces chiffres des nombres proportionnels donns ci-dessus on peut se convaincre qu'une erreur a t commise. En effet, de 66 75 ans, les maris et les non-maris donnent presque le mme nombre absolu de suicides,

LE SUICIDE GOSTE.

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nous nous sommes portant pour servir de base une induction, d'tendre nos observations assur qu'il n'tait pas ncessaire En effet, d'une anne l'autre, une plus longue priode. de chaque dans chaque trs le contingent ge reste, groupe, le mme. Il n'y a donc sensiblement les pas lieu d'tablir un plus grand nombre d'annes. moyennes d'aprs XX et XXI (V. pp. 182 et 183) contiennent Les tableaux ces Pour en rendre la signification diffrents rsultats. plus sensible, nous avons mis pour chaque ge, ct du chiffre qui exprime le taux des veufs et celui des poux, ce que nous appede prservation lons le coefficient soit des seconds par rapport soit des uns et des autres par rapport aux premiers aux clibataires. Par ce mot, nous dsignons le nombre comqui indique on se tue cle fois moins bien, clans un groupe, que dans un autre considr au mme ge. Quand donc nous dirons que le coefficient de prservation des poux de 25 ans par rapport aux garons est 3, il faudra entendre que, si l'on reprsente par 1 la tendance au suicide des poux ce moment de la vie,' il faudra reprsenter la mme ppar 3 celle des clibataires riode. Naturellement, le coefficient de prservation desquand cend au-dessous cle l'unit, il se transforme, en ralit, en un coefficient d'aggravation. alors que, par 100.000 habitants, les premiers se tueraient 11 fois moins que les seconds. Pour cela, il faudrait qu' cet ge il y et environ 10 fois (exactement 9,2 fois) plus d'poux que de non-maris, c'est--dire que de veufs et clibataires runis. Pour la mme raison, au-dessus de 75 ans, la population marie devrait tre exactement 10 fois plus considrable que l'autre. Or cela est impossible. A ces ges avancs, les veufs sont trs nombreux et, joints aux clibataires, ils sont ou gaux ou mme suprieurs en nombre aux poux. On pressent par l quelle erreur a probablement t commise. On a Qadditionner ensemble les suicides des clibataires et des veufs et ne diviser le total ainsi obtenu que par le chiffre reprsentant la population clibataire seule, tandis que les suicides des poux ont t diviss par un chiffre reprsentant la population veuve et la population marie runies. Ce qui tend faire croire qu'on a d procder ainsi, c'est que le degr de prservation dont jouiraient les poux n'est extraordinaire que vers les ges avancs, c'est-dire quand le nombre des veufs devient assez important pour fausser gravement les rsultats du calcul. Et l'invraisemblance est son maximum aprs 75 ans, c'est--dire quand les veufs sont trs nombreux.

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LE SUICIDE. TABLEAU XX

GRAND-DUCH D'OLDENBOURG. Suicides commis dans chaque sexe par 10.000 habitants de chaque groupe d'ge et d'tat civil pendant l'ensemble de la priode 1871-85 (1). i COEFFICIENTS DEPRSERVATION DES AGES. CL1BA- EPOUX. VEUFS TAIRES P0UX par rapport aux clibataires. VEUFS

parrapport parrapport aux aux veufs clibataires.

De 0 20 20 30 30 40 40 50 -50 60 60 70 Au del. 0 20 20 30 30 40 40 50 50 60 60 70 Au del.

7,2 70,6 130,4 188,8 263,6 242,8 266,6 3,9 39,0 32,3 52,9 66,6 62,5

769,2 49,0 73,6 95,0 137,8 148,3 114,2 95,2 17,4 16,8 18,6 31,1 37,2 120

HOMMES. 0,09 285,7 1,40 76,9 1,77 285,7 1,97 1,90 271,4 304,7 1,63 259,0 2,30 FEMMES. 0,04 2,24 1,92 30,0 2,85 68,1 50,0 ; 2,14 55,8 1,68 91,4

5,8 1,04 3,01 1,90 2,05 2,26 " 1,78 3,66 1,60 1,50 1,31

0,24 1,69 0,66 0,97 0,79 1,02 1,07 0,77 1,33 1,12

Les lois qui se dgagent de ces tableaux peuvent se formuler ainsi ; 1 Les mariages trop prcoces ont une influence aggravante Il est en ce qui concerne les hommes. sur le suicide, surtout tant calcul d'aprs un trs petit nombre vrai que ce rsultat, de 15 20 de cas, aurait besoin d'tre confirm; en France, ans, il ne se commet gure, anne moyenne, qu'un suicide d'comme le fait s'observe 1,33. Cependant, poux, exactement et mme pour les galement dans le grand-duch d'Oldenbourg, (l) Les chiffres se rapportent donc, non l'anne moyenne, mais au total des suicides commis pendant ces quinze annes.

LE SUICIDE EGOSTE. TABLEAU XXI

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FRANCE(1889-1891). Suicides commis par 1.000.000 d'habitants cle chaque groupe d'ge et d'tat civil, anne moyenne. COEFFICIENTS PRSERVATION DE DES CL1BAAGES. POUX. TAIRES. VEUFS. POUX parrapport aux clibataires. HOMMES. 0,22 142 2,40 412 3,20 560 2,77 721 2,86 979 2,75 1166 2,78 1288 2,81 1154 2,04 FEMMES. 333 2,39 66 2,00 178 2,22 205 1,53 168 1,61 199 1,35 257 1,19 248 0,98 240 1,60 parrapport aux veufs. VEUFS parrapport aux clibataires.

15-20... 20-25... 25-30... 30-40... 40-50... 50-60... 60-70... 70-80... Au del. 15-20... 20-25... 25-30... 30-40... 40-50... 50-60... 60-70... 70-80... Au del.

113 237 394 627 975 1434 1768 19S3 1571 79,4 .106 151 126 171 204 189 206 176

500 97 122 226 340 520 635 704 770 33 53 68 82 106 151 158 209 110

. 1,45 3,37 2,47 2,12 1,88 1,83 1,82 1,49 10 1,05 2,61 2,50 1,58 1,31 1,62 1,18 2,18

1,66 0,95 1,12 1,35 1,46 1,51 1,54 1,36 0,23 1,60 0,84 0,61 1,01 1,02 0,77 0,83 0,79

femmes, il est peu vraisemblable tistique sudoise, que nous avons feste la mme aggravation, du

Mme la staqu'il soit fortuit. rapporte plus haut (1), manimoins pour le sexe masculin. il est vrai, que cette situade ce que leur ge moyen priode. Mais ce qui prouve poux de l'ge suivant (20

(1) V. plus haut p. 180. On pourrait croire, tion dfavorable des poux de 15 20 ans vient est suprieur celui des clibataires de la mme qu'il y a relle aggravation, c'est que le taux des 25 ans) est cinq fois moindre.

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LE SUICIDE.

Or, si, pour les raisons que nous avons exposes, nous croyons celte statistique inexacte pour les ges avancs, nous n'avons aucun motif de la rvoquer en doute pour les premires priodes de l'existence, alors qu'il n'y a pas encore de veufs. On sait, d'ailleurs, que la mortalit des poux et des pouses trop celle des garons et des filles jeunes dpasse trs sensiblement du mme ge. Mille clibataires hommes entre 15 et 20 ans donnent chaque anne 8,9 dcs, mille hommes maris du mme ge 51, soit 473 % en plus. L'cart est moindre pour l'autre sexe, 9,9 pour les pouses, 8,3 pour les filles; le premier de ces nombres est seulement au second comme 119 est 100 (1) Celte plus grande mortalit des jeunes mnages, est videmment due des raisons sociales; car si elle avait principalement pour cause l'insuffisante maturit de l'organisme, c'est dans le sexe fminin qu'elle serait le plus marque, par suite des dangers propres la parturition. Tout tend donc prouver que les mariages un tat moral dont l'action est nocive, dterminent prmaturs surtout sur les hommes. 2 A partir de 20 ans, les maris des deux sexes bnficient d'un coefficient de prservation aux: clibataires. par rapport Il est suprieur celui qu'avait calcul Bertillon. Le chiffre de est plutt un minimum qu'une 1,6, indiqu par cet observateur, moyenne (2). Ce coefficient volue suivant l'ge. Il arrive rapidement un maximum qui a lieu entre 25 et 30 ans en France, entre 30 et 40 Oldenbourg; partir de ce moment, il dcrot jusqu' la dernire priode de la vie o se produit parfois un lger relvement. 3 Le coefficient de prservation des maris par rapport aux (1) V. Bertillon, art. Mariage, p. 43 et suiv. (2) Il n'y a qu'une exception ; ce sont les femmes de 70 80 ans dont le coefficient, descend lgrement au-dessous de l'unit. Ce qui dtermine ce flchissement, c'est l'action du dpartement de la Seine. Dans les autres dpartements (V. Tableau XXII, p. 204) le coefficient des femmes de cet ge est suprieur l'unit ; cependant, il est remarquer que, mme en province, il est infrieur celui des autres ges.

LE SUICIDE GOSTE.

185

ce sont les hommes clibataires varie avec les sexes. En France, et l'cart entre les deux sexes est considqui sont favoriss est de 2,73, tandis que, pour rable; pour les poux, la moyenne les pouses, elle n'est que de 1,56, soit 43 % en moins. Mais est pour les Oldenbourg, c'est l'inverse qui a lieu; la moyenne de 1,83 seulement. Il est femmes de 2,16 et pour les hommes la disproportion est moindre; le noter que, en mme temps, n'est infrieur au premier second de ces nombres que de 16 %. l'tat de mariage Nous dirons donc que le sexe le plus favoris varie suivant les socits et que la grandeur de l'cart entre le selon la nature taux des deux sexes varie elle-mme du sexe le Nous rencontrerons, chemin des faits qui faisant, plus favoris. confirmeront cette loi. 4 Le veuvage diminue le coefficient des poux des deux il ne le supprime sexes, mais, le plus souvent, pas compltement. Les veufs se tuent plus que les gens maris, mais, en gLeur coefficient s'lve mme nral, moins que les clibataires. clans certains cas jusqu' celui des poux, 1,60 et 1,66. Comme il change avec l'ge, mais suivant une volution et irrgulire dont il est impossible la loi. d'apercevoir Tout comme pour les poux, le coefficient de prservation des varie En aux clibataires avec les sexes. veufs par rapport leur coefficient France, ce sont les hommes qui sont favoriss; il descend aumoyen est de 1,32 tandis que, pour les veuves, dessous de l'unit, soit 37 % en moins. Mais Olden0,84, comme pour le mabourg, ce sont les femmes qui ont l'avantage de 1,07, tandis que celui riage ; elles ont un coefficient moyen des veufs est au-dessous de l'unit 0,89, soit 17 % en moins. Comme l'tat de mariage, quand c'est la femme qui est le plus l'cart entre les sexes est moindre prserve, que l o l'homme a l'avantage. Nous pouvons donc dire dans les mmes termes varie selon les l'tat de veuvage que le sexe le plus favoris socits et que la grandeur de l'cart entre le taux des deux sexes varie elle-mme selon la nature du sexe le plus favoris. Les faits tant ainsi tablis, les expliil nous faut chercher quer.

186

LE SUICIDE.

II.

L'immunit dont jouissent les gens maris ne peut tre attri: bue qu' l'une des deux causes suivantes du milieu domestique. Ou bien elle est due l'influence Ce serait alors la famille qui, par son action, neutraliserait le pend'clore. chant au suicide ou l'empcherait Ou bien elle est due ce qu'on peut appeler la slection matrimoniale. Le mariage, en effet, opre mcaniquement clans de la population une sorte de triage. Ne se marie pas l'ensemble qui veut; on a peu de chances de russir fonder une famille si l'on ne runit certaines de sant, de fortune et de qualits moralit. Ceux qui ne les ont pas, moins d'un concours exceptionnel de circonstances sont donc, bon gr mal gr, favorables, rejets dans la classe des clibataires qui se trouve ainsi comtout le dchet humain du pays. C'est l que se renconprendre trent les infirmes, les incurables, les gens trop pauvres ou notars. Ds lors, si cette partie de la population est ce toirement l'autre, il est naturel point infrieure qu'elle tmoigne de son infriorit par une mortalit plus leve, par une criminalit enfin par une plus grande au suiplus considrable, aptitude cide. Dans cette hypothse, ce ne serait donc pas la famille qui du suicide, du crime ou de la maladie; le privilge prserverait des poux leur viendrait de ce que ceux-l seuls simplement sont admis la vie de famille qui offrent dj de srieuses gaet morale. ranties de sant physique et les Bertillon parat avoir hsit entre ces deux explications avoir admises concurremment. dans M. Letourneau, Depuis, du mariage et de la famille (1), a catgoriqueson Evolution ment opt pour la seconde. Il se refuse voir dans la supriorit (1) Paris, 1888, p. 436.

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marie une consquence et une de la population incontestable Il aurait moins de l'tat de mariage. preuve de la supriorit s'il n'avait sommairement pas aussi prcipit son jugement observ les faits. Sans doute, il est assez vraisemblable que les gens maris ont, et morale en gnral, une constitution physique plutt meilleure maIl s'en faut, cependant, que la slection que les clibataires. au mariage trimoniale ne laisse arriver que l'lite de la populaet sans podouteux tion. Il est surtout que les gens sans fortune moins que les autres. Ainsi qu'on sensiblement sition se marient l'a fait remarquer (1), ils ont gnralement qu'on plus d'enfants ne de prvoyance Si donc l'esprit n'en a dans les classes aises. leur famille au del de ce qu'ils accroissent met pas obstacle une? d'en foncier les empcherait-il toute prudence, pourquoi dans la suite que la miD'ailleurs, des faits rpts prouveront sre n'est pas un des facteurs dont dpend le taux social des les infirmes, outre que bien des suicides. Pour ce qui concerne il n'est pas du sur leurs infirmits, raisons font souvent passer de tout prouv que ce soit dans leurs rangs que se recrutent les suicids. Le temprament prfrence organico-psychique le plus l'homme se tuer est la neurasthnie qui prdispose sous toutes ses formes. la neurasthnie passe Or, aujourd'hui, de distinction plutt pour une marque que pour une tare. Dans nos socits raffines, les de l'intelligence, des choses prises les fous canerveux constituent une noblesse. Seuls, presque du mariage. ractriss se voir refuser l'accs sont exposs Cette limination restreinte ne suffit pas expliquer l'importante immunit des gens maris (2). En dehors des faits un peu a priori, de ces considrations (1) J. Bertillon fils, article cit de la Revue scientifique. (2) Pour rejeter l'hypothse d'aprs laquelle la situation privilgie des maris serait due la slection matrimoniale, on a quelquefois allgu la prtendue aggravation qui rsulterait du veuvage. Mais nous venons de voir que cette aggravation n'existe pas par rapport aux clibataires. Les veufs se tuent plutt moins que les individus non maris. L'argument ne porte donc pas.

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nombreux dmontrent des maris que la situation respective et des clibataires est due de tout autres causes. Si elle tait un effet de la slection matrimoniale, on devrait la voir s'accuser ds que cette slection commence oprer, c'est--dire partir cle l'ge o garons et filles commencent on devrait se marier. A ce moment, constater un premier cart, qui irait ensuite en croissant peu peu mesure que le mesure que les gens mariables c'est--dire triage s'effectue, se marient et cessent ainsi d'tre confondus avec cette tourbe qui est prdestine par sa nalure former la classe des clibataires irrductibles. devrait tre atteint Enfin, le maximum l'ge o le bon grain est compltement spar de l'ivraie, o toute la population admissible au mariage y a t rellement o il n'y a plus parmi les clibataires admise, que ceux qui sont irrmdiablement vous cette condition par leur infriorit ou morale. C'est entre 30 et 40 ans que ce moment physique doit tre plac; au del on ne se marie plus gure. de prservation volue selon une Or, en fait, le coefficient tout autre loi. Au point cle dpart, il est trs souvent remplac Les tout jeunes d'aggravation. par un coefficient poux sont il n'en serait pas plus enclins au suicide que les clibataires; ainsi s'ils portaient en eux-mmes et de naissance leur immunit. En second lieu, le maximum est ralis presque d'emble. Ds le premier des gens maris ge o la condition privilgie s'affirmer commence (entre 20 et 25 ans), le coefficient atteint un chiffre qu'il ne dpasse plus gure clans la suite. Or, cette priode, il n'y ai 1) que 148.000 poux contre 1.430.000 garons, et 626.000 contre filles (nombres 1.049.000 ronds). pouses Les clibataires donc alors au milieu d'eux la comprennent majeure partie de cette lite que l'on dit tre appele par ses former plus tard l'aristocratie des poux; qualits congnitales l'cart entre les deux classes au point de vue du suicide devrait De tre faible, alors qu'il est dj considrable. par consquent mme, l'ge suivant (entre 25 et 30 ans), sur les 2 millions (1) Ces chiffres se rapportent la France et au dnombrement de 1891.

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entre 30 et 40 ans, il y eu a apparatre d'poux qui doivent et pourtant, maris; plus d'un million qui ne sont pas encore bnficie dans ses de leur prsence bien loin que le clibat Jamais, figure. rangs, c'est alors qu'il fait la plus mauvaise ces deux parties de la population ne pour ce qui est du suicide, l'une de l'autre. entre 30 et Au contraire, sont aussi distantes est acheve, 40 ans, alors que la sparation que la classe des peu prs complets, le coefficient poux a ses cadres de pr son apoge ainsi au lieu d'arriver et d'exprimer servation, son terme, est elle-mme conjugale parvenue que la slection Il passe, les et importante. subit une chute brusque pour est la rgression hommes, de 3,20 2,77; pour les femmes, encore plus accentue, 1,53 au lieu de 2,22, soit une diminution de 32 %. D'autre part, ce triage, doit faon qu'il s'effectue, de quelque se faire galement ; car les pour les filles et pour les garons pouses ne se recrutent que les poux. pas d'une autre manire Si donc la supriorit est simplement morale des gens maris un produit de la slection, elle doit tre gale pour les deux sexes et, par suite, il en doit tre de mme de l'immunit contre le suicide. Or, en ralit, sensiblement les poux sont en France le coefficient Pour les premiers, plus protgs que les pouses. de prservation seule s'lve ne descend 3,20, qu'une jusqu' fois au-dessous autour de 2,04 et oscille gnralement de 2,80, tandis que, pour les secondes, ne dpasse le maximum pas 2,22 (ou, au plus, 2,39 (1)) et que le minimum est infrieur l'unit (0,98). Aussi est-ce l'tat de mariage que, chez nous, la femme se rapproche le plus de l'homme pour le suicide. les annes Voici, en effet, tait, 1887-91, quelle pendant la part de chaque sexe aux suicides d'tat de chaque catgorie civil : (1) Nous faisons cette rserve parce que ce coefficient de 2,39 se rapporte la priode de 15 20 ans et que, comme les suicides d'pouses sont trs rares cet ge, le petit nombre de cas qui a servi de base au calcul en rend l'exactitude un peu douteuse.

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LE SUICIDE. PART DE CHAQUE SEXE sur100suicides eclibataires d de chaque ge. sur 100suicides emaries d de chaque ge. 65 hommes. 65 74 77 78 " . 81 78 88 " 35 femmes 35 26 23 22 19 22 12

De 20 25 ans. De 25 30 " De 30 40 De 40 50 De 50 60 De 60 70 De 70 80 Au del

70 hommes. 73 " 84 " 86 88 91 91 90 "

30 femmes. 27 " 16 14 12 9 9 10

aux suicides des Ainsi, chaque ge ( 1) la part des pouses maris est de beaucoup la part des filles aux suisuprieure cides des clibataires. Ce n'est pas, assurment, que l'pouse XX et XXI prouvent soit plus expose que la fille; les tableaux si elle ne perd pas se marier, elle y le contraire. Seulement, est ce Mais alors, si l'immunit gagne moins que l'poux. la c'est que la vie de famille affecte diffremment point ingale, morale des deux sexes. Ce qui prouve mme pconstitution n'a pas d'autre remptoirement que cette ingalit origine, c'est (1) Le plus souvent, quand on compare ainsi la situation respective des sexes dans deux conditions d'tat civil diffrentes, on ne prend pas soin d'liminer l'influence de l'ge ; mais on obtient alors des rsultats inexacts. Ainsi, d'aprs la mthode ordinaire, on trouverait qu'en 1887-91 il y a eu 21 suicides de femmes maries pour 79 d'poux et 19 suicides de filles sur 100 suicides de clibataires de tout fige. Ces chiffres donneraient une ide fausse de la situation. Le tableau ci-dessus montre que la diffrence entre la part de l'pouse et celle de la fille est, tout ge, beaucoup plus grande. La raison en est que l'cart entre les sexes varie avec l'ge dans les deux conditions. Entre 70 et 80 ans il est environ le double de ce qu'il tait 20 ans. Or, la population clibataire est presque tout entire compose de sujets au-dessous de 30 ans. Si donc on ne tient pas compte de l'ge, l'cart que l'on obtient est, en ralit, celui qui spare garons et filles vers la trentaine. Mais alors, en le comparant celui qui spare les poux sans distinction d'ge, comme ces derniers sont en moyenne gs de 50 ans, c'est par rapport aux poux de cet ge que se fait la comparaison. Celle-ci se trouve ainsi fausse, et l'erreur est encore aggrave par ce fait que la distance entre les sexes ne varie pas de la mme manire dans les deux groupes sous l'action de l'ge. Elfe crot plus chez les clibataires que chez les gens maris.

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sous l'action et grandir du milieu domesqu'on l voit natre en effet, qu'au XXI montre, point de dpart tique. Le tableau est peine diffrent le coefficient de prservation pour les deux sexes (2,93 ou 2 d'un ct, 2,40 de l'autre). Puis, peu peu, d'abord des la diffrence s'accentue, parce que le coefficient l'ge du maxipouses crot moins que celui des poux jusqu' en est plus rapide et mum, et ensuite parce que la dcroissance (0. Si donc il volue ainsi mesure que l'inplus importante c'est qu'il en dpend. fluence de la famille se prolonge, Ce qui est plus dmonstratif c'est que la situation encore, relative des sexes quant au degr de prservation dont jouissent les gens maris n'est pas la mme dans tous les pays. Dans le ce sont les femmes grand-duch d'Oldenbourg, qui sont favorises et nous trouverons cas de la mme plus loin un autre inversion. la slection se fait en gros, Cependant, conjugale Il est donc impossible partout de la mme manire. qu'elle soit le facteur essentiel car alors commatrimoniale; de l'immunit ment produirait-elle dans les diffrents des rsultats opposs il est trs possible pays? Au contraire, que la famille soit, dans deux socits constitue de manire agir diffremdiffrentes, ment sur les sexes. C'est donc dans la constitution du groupe familial que doit se trouver la cause principale du phnomne que nous tudions. il a besoin d'tre Mais, si intressant que soit ce rsultat, est form d'lments diffprcis; car le milieu domestique rents. Pour chaque la famille : 1 l'autre poux, comprend Est-ce au premier ou aux seconds poux; 2 les enfants. qu'est due faction salutaire exerce sur le penchant au suicide? qu'elle En d'autres elle est compose de deux associations termes, difrentes : il y a le groupe d'une le conjugal part, de l'autre, dit. Ces deux socits n'ont ni les groupe familial proprement mmes origines, ni la mme nature, selon ni, par consquent, (1) De mme, on peut voir au tableau prcdent que la part proportionnelle des pouses aux suicides des gens maris dpasse de plus en plus la part des filles aux suicides des clibataires, mesure qu'on avance en ge.

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toute vraisemblance, les mmes effets. L'une drive d'un contrat et d'affinits l'autre d'un phnomne lectives, naturel, la la premire lie entre eux deux membres d'une consanguinit; mme gnration, la seconde, une gnration la suivante; celle-ci est aussi vieille que l'humanit, celle-l ne s'est orgatardive. nise qu' une poque relativement difPuisqu'elles frent ce point, il n'est pas certain a priori qu'elles concourent toutes deux produire le fait que nous cherchons comprendre. En tout cas, si l'une et l'autre y contribuent, ce ne saurait tre ni de la mme manire ni, probablement, clans la mme mesure. Il importe donc de chercher si l'une et l'autre y ont part et, en cas d'affirmative, quelle est la part de chacune. On a dj une preuve de la mdiocre efficacit du mariage dans ce fait que la nuptialit a peu chang depuis le commencement du sicle, alors que le suicide a tripl. De 1821 1830, il y avait 7,8 mariages annuels par 1.000 habitants, 8 de 1831 1850, 7,9 en 1851-60, 7,8 de 1861 1870, 8 de 1871 1880. Pendant ce temps, le taux des suicides par million d'habitants de 54 180. De 1880 1888, la nuptialit a passait est flchi (7,4 au lieu de 8), mais cette dcroissance lgrement sans rapport avec l'norme accroissement des suicides qui, de 1880 1887, ont augment de plus de 16 0/0 (1). D'ail(1) Legoyt {op. cit., p. 175) et Corre (Crime et suicide, p. 475) ont, cependant, cru pouvoir tablir un rapport entre le mouvement des suicides et celui de la nuptialit. Mais leur erreur vient d'abord de ce qu'ils n'ont considr qu'une trop courte priode, puis de ce qu'ils ont compar les annes les plus rcentes une anne anormale, 1872, o la nuptialit franaise a atteint un chiffre exceptionnel, inconnu depuis 1813, parce qu'il tait ncessaire de combler les vides causs par la guerre de 1870 dans les cadres de la population marie; ce n'est pas par rapport un pareil point de repre qu'on peut mesurer les mouvements de la nuptialit. La mme observation s'applique l'Allemagne et mme . presque tous les pays d'Europe. Il semble qu' cette poque la nuptialit ait subi comme un coup de fouet. Nous notons une hausse importante et brusque, qui se continue parfois jusqu'en 1873, en Italie, en Suisse, en Belgique, en Angleterre, en Hollande. On dirait que toute l'Europe a t mise contribution pour rparer les pertes des deux pays prouvs par la guerre. Il en est rsult naturellement au bout d'un temps une baisse norme qui n'a pas la signification qu'on lui donne (V. Oettingen, Moralstatistik, annexes, tableaux 1, 2 et 3).

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la nuptialit la priode 1865-88, leurs, pendant moyenne de la France (7,7) est presque (7,8) gale celle du Danemark ces pays sont aussi dissemblables et de l'Italie (7,6); pourtant du suicide (1). que possible sous le rapport Mais nous avons un moyen beaucoup plus dcisif de mesurer sur le de l'association exactement l'influence propre conjugale ses seules l o elle est rduite suicide; c'est de l'observer sans enfants. clans les mnages forces, c'est--dire, les annes un million sans Pendant 1887-1891, d'poux enfants a donn annuellement 644 suicides (2). Pour savoir dans lui seul et abstraction faite quelle mesure l'tat de mariage, de la famille, prserve du suicide, il n'y a qu' comparer ce chiffre celui que donnent les clibataires du mme ge moyen. C'est cette comparaison que notre tableau XXI va nous permettre de faire, et ce n'est pas un des moindres services qu'il nous rendra. L'ge moyen des hommes maris tait alors, comme de 46 ans 8 mois 1/3. Un million de clibataires aujourd'hui, de cet ge produit environ 975 suicides. Or, 644 est 975 comme 100 est 150, c'est--dire ont un coeffique les poux striles cient de prservation ils ne se tuent qu'un de 1,5 seulement; tiers de fois moins que les clibataires du mme ge. Il en est tout autrement il existe des enfants. Un million d'poux quand avec enfants produisait annuellement cette mme ppendant riode 336 suicides seulement. Ce nombre est 975 comme 100 est 290; c'est--dire que, quand le mariage est fcond, le coefficient de prservation est presque doubl (2,90 au lieu de 1,5). La socit conjugale n'est donc que pour une faible part clans l'immunit des hommes maris. Encore, dans le calcul prcdent, avons-nous fait cette part un peu plus grande qu'elle n'est en ralit. Nous avons suppos, en effet, que les poux sans enfants ont le mme ge moyen que les poux en gnral, alors qu'ils sont certainement moins gs. Car ils comptent dans leurs rangs tous les poux les plus jeunes, non parce qui n'ont pas d'enfants, qu'ils sont irrmdiablement mais parce que, maris striles, (1) D'aprs Levasseur, Population franaise, t. II, p. 208. (2) D'aprs le recensement de 1886, p. 123 du Dnombrement. DURKHEIM

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ils n'ont pas encore eu le temps d'en avoir. trop rcemment, En moyenne, c'est seulement 34 ans que l'homme a son prec'est vers 28 ou 29 ans qu'il se marie. mier enfant (1), et pourtant La partie de la population marie qui a de 28 34 ans se trouve donc presque tout entire comprise dans la catgorie des poux sans enfants, ce qui abaisse l'ge moyen de ces derniers; par 46 ans, nous l'avons certainement exasuite, en l'estimant auxquels il et fallu les comparer gr. Mais alors, les clibataires ne sont pas ceux de 46 ans, mais de plus jeunes qui, par consLe coefficient de 1,5 quent, se tuent moins que les prcdents. doit donc tre un peu trop lev ; si nous connaissions exacteon verrait ment l'ge moyen des maris sans enfants, que leur au suicide se rapproche de celle des clibataires aptitude plus encore que ne l'indiquent les chiffres prcdents. Ce qui montre bien, d'ailleurs, l'influence restreinte du mariage, c'est que les veufs avec enfants sont encore dans une meilleure situation que les poux sans enfants. Les premiers, en effet, donnent 937 suicides par million. Or ils ont un ge moyen de 61 ans 8 mois et 1/3. Le taux des clibataires du mme ge (V. tableau XXI) est compris entre 1.434 et 1768, soit environ Ce nombre est 937, comme 160 est 100. Les veufs, 1.504. ont donc un coefficient de prservaquand ils ont des enfants, tion d'au moins 1,6, suprieur celui des poux par consquent sans enfants. Et encore, en le calculant ainsi, l'avons-nous plutt attnu qu'exagr. Car les veufs qui ont de la famille ont cerun ge plus lev que les veufs en gnral. En effet, tainement sont compris tous ceux dont le mariage n'est parmi ces derniers, c'est-rest strile que pour avoir t prmaturment rompu, dire les plus jeunes. C'est donc des clibataires au-dessus de 62 ans (qui, en vertu de leur ge, ont une plus forte tendance tre compars. au suicide), que les veufs avec enfants devraient Il est clair que, de cette comparaison, leur immunit ne pourrait ressortir que renforce (2). (1) V. Annuaire statistique de la France, 15e vol., p. 43. (2) Pour la mme raison, l'ge des poux avec enfants est suprieur

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de 1,6 est sensiblement infrieur Il est vrai que ce coefficient en moins est celui des poux avec enfants, 2,9; la diffrence donc croire que, elle seule, la socit de 45 %. On pourrait matrimoniale a plus d'action que nous ne lui en avons reconnue, de l'poux survivant fin, l'immunit puisque, quand elle prend Mais cette perte n'est imputable est ce point diminue. que du mariage. La preuve en pour une faible part la dissolution le veuvage de bien est que, l ou il n'y a pas d'enfants, produit donne 1.358 moindres effets. Un million de veufs sans enfants des clibataires de suicides, nombre qui est 1.504, contingent de prservation est 62 ans, comme 100 est 119. Le coefficient donc encore de 1,2 environ, de peu au-dessous par consquent sans enfants de ces celui des poux galement 1,5. Le premier nombres n'est infrieur au second que de 20 %. Ainsi, quand la mort d'un poux n'a d'autre rsultat le lien que de rompre au suicide du veuf de bien conjugal, elle n'a pas sur la tendance fortes rpercussions. Il faut donc que le mariage, tant qu'il existe, ne contribue contenir cette tendance, que faiblement puisqu'elle ne s'accrot pas davantage quand il cesse d'tre. relativement Quant la cause qui rend le veuvage plus malfaisant quand le mnage a t fcond, c'est dans la prsence des enfants qu'il faut aller la chercher. Sans doute, en un sens, les enfants rattachent le veuf la vie, mais, en mme temps,ils rendent plus aigu Car les relations la crise qu'il traverse. ne sont conjugales mais, atteintes; prcisment plus seules le fonccette fois une socit parce qu'il existe domestique, tionnement en est entrav. essentiel fait dfaut Un rouage et tout le mcanisme en est dconcert. Pour rtablir l'quilibre troubl, il faudrait une double remplt que l'homme tche et s'acquittt il n'est pas fait. de fonctions pour lesquelles Voil pourquoi il perd tant des avantages dont il jouissait pendant la dure du mariage. Ce n'est pas parce qu'il n'est plus mari, c'est parce que la famille dont il est le chef est dsorgacelui des poux en gnral et, par consquent, le coefficient de prservation 2,9 doit tre plutt regard comme au-dessous de la ralit.

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nise. Ce n'est pas la disparition mais de la mre de l'pouse, qui cause ce dsarroi. Mais c'est surtout propos de la femme que se manifeste avec clat la faible efficacit du mariage, quand il ne trouve pas dans les enfants son complment naturel. Un million d'pouses sans enfants donne 221 suicides; un million de filles du mme ge Le premier de ces nombres (entre 42 et 43 ans) 150 seulement. est au second comme 100 est 67; le coefficient de prservade l'unit, il est gal 0,67, c'esttion tombe donc au-dessous -dire qu'il y a, en ralit, Ainsi, en France, les aggravation. sans enfants se tuent moiti plus que les clifemmes maries bataires du mme sexe et du mme ge. Dj, nous avions constat que, d'une manire gnrale, l'pouse profite moins de la vie de famille que l'poux. Nous voyons maintenant quelle en est la cause; la socit conjugale c'est que, par elle-mme, nuit la femme et aggrave sa tendance au suicide. la gnralit des pouses nous a paru jouir Si, nanmoins, d'un coefficient c'est que les mnages striles de prservation, sont l'exception et que, par consquent, dans la majorit des des enfants corrige et attnue la mauvaise action cas, la prsence Encore celle-ci n'est-elle du mariage. Un million de qu'attnue. ce avec enfants donne si l'on rapproche femmes 79 suicides; le taux des filles de 42 ans, soit chiffre de celui qui exprime alors mme qu'elle est aussi mre, 150, on trouve que l'pouse, de 1,89, infne bnficie que d'un coefficient de prservation rieur par consquent de 35 % celui des poux qui sont clans la mme condition (1). On ne saurait donc, pour ce qui est du cette proposition de Bertillon : Quand la suicide, souscrire femme entre sous la raison elle gagne plus que conjugale, (1) Un cart analogue se retrouve entre le coefficient des poux sans enfants et celui des pouses sans enfants ; il est toutefois beaucoup plus considrable. Le second (0,67) est infrieur au premier (1,5) de 66 %. La prsence des enfants fait donc regagner la femme la moiti du terrain qu'elle perd en se mariant. C'est dire que, si elle bnficie moins que l'homme du mariage, elle profite, au contraire, plus que lui de la famille, c'est--dire des enfants. Elle est plus sensible que lui leur heureuse influence.

LE SUICIDE GOSTE. l'homme cette association; mais elle dchoit quand elle en sort (1) . plus que l'homme ncessairement

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III.

Ainsi l'immunit les gens maris en gnral que prsentent est due, tout entire pour un sexe et en majeure partie pour non de la socit mais de la sol'autre, l'action, conjugale, cit familiale. nous avons vu que, mme s'il n'y a Cependant, les hommes tout au moins sont protgs dans le pas d'enfants, de 50 suicides sur 150 ou de rapport de l 1,5. Une conomie 33 %, si elle est bien au-dessous de celle qui se produit quand la famille est complte, n'est cependant npas une quantit de comprendre en est la cause. gligeable et il importe quelle Est-elle due aux bienfaits au rendrait spciaux que le mariage sexe masculin, ou bien n'est-elle pas plutt un effet de la slection matrimoniale? Car si nous avons pu dmontrer que cette dernire ne joue pas le rle capital il qu'on lui a attribu, n'est pas prouv soit sans aucune influence. qu'elle Un fait parat mme, au premier devoir imposer cette abord, Nous savons de prservation des hypothse. que le coefficient survit en partie au mariage; poux sans enfants il tombe seulement de 1,5 1,2. Or, cette immunit des veufs sans enfants ne saurait videmment tre attribue au veuvage qui, par lui diminuer le penchant au suicide, mme, n'est pas de nature mais ne peut, au contraire, Elle rsulte donc que le renforcer. d'une cause antrieure et qui, pourtant, ne parat pas devoir tre le mariage continue agir alors mme puisqu'elle qu'il est dissous par la mort de la femme. Mais alors, ne consisteraitelle pas dans quelque qualit native des poux que la slection mais ne crerait conjugale ferait apparatre, pas? Comme elle (1) Article Mariage, Dicl. Encycl., 2e srie, t. V, p. 36.

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existerait avant le mariage et en serait indpendante, il serait tout naturel des qu'elle durt plus que lui. Si la population maris est une lite, il en est ncessairement de mme de celle des veufs. Il est vrai que cette supriorit a de congnitale moindres effets chez ces derniers sont protgs puisqu'ils contre le suicide un moindre degr. Mais on conoit que la secousse en partie produite par le veuvage puisse neutraliser cette influence de produire et l'empcher tous ses prventive rsultats. il faudrait Mais, pour que cette explication pt tre accepte, aux deux sexes. On devrait donc trouver qu'elle ft applicable aussi chez les femmes maries traces au moins de quelques cette prdisposition naturelle qui, toutes choses gales, les prserverait du suicide plus que les clibataires. Or dj, le fait elles se tuent plus que les filles que, en l'absence d'enfants, du mme ge, est assez peu conciliable avec l'hypothse qui les d'un coefficient suppose dotes, ds la naissance, personnel de on pourrait encore admettre prservation. Cependant, que ce coefficient existe pour la femme comme pour l'homme, mais annul pendant ta dure du mariage par qu'il est totalement l'action funeste que ce dernier morale exerce sur la constitution Mais, si les effets n'en taient de l'pouse. que contenus et masqus de dchance morale que subit la par J'espce femme en entrant ils devraient clans la socit conjugale, rapau veuvage. paratre quand cette socit se dissout, c'est--dire On devrait voir alors la femme, dbarrasse du joug matrimonial qui la dprimait, ressaisir tous ses avantages et affirmer enfin sa supriorit native sur celles de ses congnres qui n'ont pu se faire admettre au mariage. En d'autres termes, la veuve sans enfants devrait avoir, par rapport aux clibataires, un coefficient de prservation tout au moins qui se rapproche cle celui dont jouit le veuf sans enfants. Or il n'en est rien. Un million de veuves sans enfants fournit annuellement 322 suicides; un million de filles de 60 ans (ge moyen des veuves) en produit un nombre compris entre 189 et 204, soit environ 196. Le premier de ces nombres est au second comme 100 est

LE SUICIDE EGOSTE.

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au-desont donc un coefficient sans enfants 60. Les veuves un coefficient c'est--dire ; il est. sous de l'unit, d'aggravation celui des pouses mme lgrement infrieur gal 0,60, ce n'est pas le mariage Par consquent, sans enfants (0,67). l'loide manifester ces dernires pour le suicide qui empche qu'on leur attribue. gnement naturel le complet rtaOn rpondra peut-tre que ce qui empche aurait dont le mariage de ces heureuses blissement qualits est pour la c'est que le veuvage suspendu les manifestations, femme un tat pire encore. C'est, en effet, une ide trs rpandue que le veuf. plus critique que la veuve est dans une situation et morales contre lesOn insiste sur les difficults conomiques elleelle est oblige de subvenir quand quelles il lui faut lutter aux besoins de toute une famme son existence et, surtout, tait dmontre mille. On a mme cru que cette opinion par les faits. Suivant tablirait Morselli (1), la statistique que la femme de l'homme dans le veuvage serait moins l'aploigne pour et comme, titude au suicide le mariage; marie, que pendant elle est dj plus rapproche cet gard du sexe masculin que il en rsulterait quand elle est clibataire, qu'il n'y a pas pour elle de plus A l'appui de cette thse, dtestable condition. Morselli cite les chiffres suivants qui ne se rapportent qu' la s'observer France, mais qui, avec de lgres variantes, peuvent chez tous les peuples : d'Europe PART DE CHAQUE SEXE d sur 100suicides eveufs. Hommes. 71% 68 69 57 3 77 3 7S Femmes. 29 32 31 43 23 22 % .

, . ANNEES.

PART DE CHAQUE SEXE sur 100suicides maris. de Hommes. Femmes. 21% 22 26 19, .. 13 >,

1871 1872 1873 1874 1875 I 1876

79% 78 79 74 " 81 82 3

"21

| \

(1) Op. cit., p. 342.

200

LE SUICIDE.

La part de la femme clans les suicides commis par les deux sexes l'tat de veuvage semble tre, en effet, beaucoup plus considrable N'est-ce que dans les suicides de maris. pas la lui est beaucoup que le veuvage plus pnible preuve que ne lui tait le mariage? S'il en est ainsi, il n'y a rien d'tonnant ce que, mme une fois veuve, les bons effets de son naturel de se manifester. soient, encore plus qu'avant, empchs cette prtendue loi repose sur une erreur Malheureusement, deux fois plus de de fait. Morselli a oubli qu'il y avait partout veuves que de veufs. En France, en nombres ronds, il y a deux millions des premires des seconds. pour un million seulement de 1890, on trouve 450.000 En Prusse, d'aprs le recensement en Italie, 571.000 pour les autres; pour les uns et 1.319.000 d'une part et 1.322.000 de l'autre. Dans ces conditions, il est tout naturel que la contribution des veuves soit plus leve que celle des pouses en nombre gal qui, elles, sont videmment aux poux. Si l'on veut que la comparaison comporte quelque il faut ramener l'galit les deux populations. enseignement, cette prcaution, on obtient Mais si l'on prend des rsultats ceux qu'a trouvs contraires Morselli. A l'ge moyen des 60 ans, un million d'pouses donne 154 veufs, c'est--dire suicides et un million d'poux 577. La part des femmes est donc En effet, de 21 %. Elle diminue sensiblement clans le veuvage. un million de veuves donne 210 cas, un million de veufs 1.017; d'o il suit que, sur 100 suicides de veufs des deux sexes, les la part des hommes femmes n'en comptent que 17. Au contraire, au veus'lve de 79 83 %. Ainsi, en passant du mariage ne conserve vage, l'homme perd plus que la femme, puisqu'il Il n'y des avantages pas certains qu'il devait l'tat conjugal. a donc aucune raison de supposer que ce changement de situaet moins troublant tion soit moins laborieux pour lui que pour On sait, d'ailleurs, elle; c'est l'inverse que la qui est la vrit. il en mortalit des veufs dpasse de beaucoup celle des veuves; Celle des premiers est de mme de leur nuptialit. est, chaque tandis fois plus forte que celle des garons, ge, trois ou quatre celle n'est que lgrement suprieure que celle des secondes

LE SUICIDE GOSTE.

201

de froideur convoler en des filles. La femme met donc autant secondes noces que l'homme y met d'ardeur (1). Il en serait autrement si sa condition de veuf lui tait ce point lgre et si avait la supporter autant de mal qu'on la femme, au contraire, a dit (2). Mais s'il n'y a rien clans le veuvage qui paralyse spcialela femme par cela seul qu'elle ment les dons naturels qu'aurait alors de leur et s'ils ne tmoignent est une lue du mariage, tout motif manque pour signe apprciable, prsence par aucun matrimode la slection L'hypothse supposer qu'ils existent. Rien niale ne s'applique donc pas du tout au sexe fminin. n'autorise penser au mariage possde que la femme appele une constitution dans une certaine privilgie qui la prmunisse la mme supposition Par consquent, mesure, contre le suicide. est tout aussi peu fonde l'homme. Ce coefen ce qui concerne ficient de 1,5 dont jouissent ne vient pas les poux sans enfants de ce qu'ils sont recruts dans les parties les plus saines de la Il ce ne peut donc tre effet du mariage. population; qu'un fauL admettre si dsastreuse pour la que la socit conjugale, bienmme en i'absence d'enfants, femme, est, au contraire, faisante l'homme. ne constituent Ceux qui y entrent pas une aristocratie de naissance; ils n'apportent pas tout fait, dans le du suicide, mais ils mariage, un temprament qui les dtourne Du de la vie conjugale. ce temprament en vivant acquirent elles ne peumoins, s'ils ont quelques naturelles, prrogatives vent tre que trs vagues restent car elles et indtermines; sans effet, jusqu' conditions soient ce que certaines autres donnes. Tant il est vrai que le suicide dpend principalement, (1) V. Bertillon, Les clibataires, les veufs, etc., Sev. soient., 1879. (2) Morselli invoque galement l'appui de sa thse qu'au lendemain des guerres les suicides de veuves subissent une hausse beaucoup plus considrable que ceux de filles ou d'pouses. Mais c'est tout simplement qu' ce moment la population des veuves s'accrot dans des proportions exceptionnelles ; il est donc naturel qu'elle produise plus de suicides et que cette lvation persiste jusqu' ce que l'quilibre se soit rtabli et que les diffrentes catgories d'tat civil soient revenues leur niveau normal.

202

LE SUICIDE.

des individus, mais de causes qui non des qualits congnitales et qui les dominent! leur sont extrieures rsoudre. difficult reste une dernire Si ce Cependant, de la famille, est d au mariage, coefficient cle 1,5, indpendant au moins sous une forme d'o vient qu'il lui survit et se retrouve Si l'on rejette la thoattnue (1,2) chez le veuf sans enfants? matrimoniale rie de la slection qui rendait compte de cette surcomment la remplacer? vivance, les gots, les tendances Il suffit de supposer que les habitudes, le mariage ne disparaissent contractes pas une fois pendant que cette hypothse. qu'il est dissous et rien n'est plus naturel Si donc l'homme alors mme qu'il n'a pas d'enfants, mari, relatif, il est invitable pour le suicid un loignement prouve chose de ce sentiment quand il se trouve qu'il garde quelque veuf. Seulement, comme le veuvage ne va pas sans un certain branlement moral et que, comme nous le montrerons plus loin, ne toute rupture ces dispositions d'quilibre pousse au suicide, se maintiennent mais pour la mme Inversement, qu'affaiblies. strile se tue plus que si elle tait resraison, puisque l'pouse te fille, elle conserve, une fois veuve, cette plus forte inclina cause du trouble et de la dsadaption, mme un peu renforce tation avec lui le veuvage. Seulement, qu'apporte toujours comme les mauvais effets que le mariage avait pour elle lui est rendent ce changement d'tat plus facile, cette aggravation centrs lgre. Le coefficient s'abaisse seulement de quelques times (0,60 au lieu de 0,67) d). Cette explication est confirme par ce fait qu'elle n'est qu'un cas particulier d'une proposition plus gnrale qui peut se for(1) Quand it y a des enfants, la baisse que subissent les deux sexes par le fait du veuvage est presque la mme. Le coefficient des maris avec enfants est de 2,9 ; il devient de 1,6. Celui des femmes, dans les mmes conditions, passe de 1,89 1,06. La diminution est de 45 % pour les premiers, de 44 o/0 pour les secondes. C'est que, comme nous l'avons dj dit, le veuvage produit deux sortes d'effets ; il trouble : 1 la socit conjugale, 2 la socit familiale. Le premier trouble est beaucoup moins senti par la femme que par l'homme, prcisment parce qu'elle profite moins du mariage. Mais, en revanche, le second l'est davantage ; car il lui est souvent plus difficile de se

LE SUICIDE GOSTE.

203

au suicide, la tendance muler ainsi : Dans une mme socit, de la ten l'tat de veuvage, est, pour chaque sexe, fonction de mariage. Si sexe l'tat dance au suicide qu'a le mme bien le veuf l'est aussi, quoique, prserv, l'poux est fortement n'est que faisi le premier entendu, dans une moindre mesure; du suicide, le second ne l'est pas ou ne l'est blement dtourn il de ce thorme, de l'exactitude que trs peu. Pour s'assurer suffit de se reporter aux tableaux XX et XXI et aux conclusions Nous y avons vu qu'un sexe est toujours qui en ont t dduites. dans le veucomme dans le mariage plus favoris que l'autre l'autre vage. Or, celui des deux qui est privilgi par rapport clans dans la premire de ces conditions conserve son privilge de la seconde. En France, les poux ont un plus fort coefficient celui des veufs est galement prservation plus que les pouses; lev que celui des veuves. A Oldenbourg, c'est l'inverse qui a lieu parmi les gens maris : la femme jouit d'une immunit plus La mme inversion se reproduit entre importante que l'homme. veufs et veuves. Mais comme ces deux seuls cas pourraient justement passer et que, d'autre pour une preuve insuffisante part, les publications ncessaires ne nous donnent statistiques pas les lments pour vrifier notre proposition dans d'autres pays, nous avons eu recours au procd le champ de nos comsuivant afin d'tendre le taux des suicides, paraisons : nous avons calcul sparment pour chaque groupe d'ge et d'tat civil, dans le dpartement de la Seine d'une part, dans le reste des dpartements runis enainsi isols l'un Les deux groupes semble, de l'autre. sociaux, de l'autre, sont assez diffrents pour qu'il y ait lieu de s'attendre ce que la comparaison Et en effet, la vie de en soit instructive. famille y agit trs diffremment sur le suicide (V. tableau XXII). substituer l'poux dans la direction de la famille qu' lui de la remplacer dans ses fonctions domestiques. Quand donc il y a des enfants, il se produit une sorte de compensation qui fait que la tendance au suicide des deux sexes varie, par l'effet du veuvage, dans les mmes proportions. Ainsi c'est surtout quand il n'y a pas d'enfants, que la femme veuve regagne une part du terrain qu'elle avait perdu l'tat de mariage.

204

LE SUICIDE. TABLEAU XXII

Comparaison du taux des suicides par million d'habitants de chaque groupe d'ge et d'tat civil dans la Seine et en province (1889-1891). HOMMES (Province). . s S I3-20 2-25 25" 30 3-40 40-50 50-60 60-70 70-80 Au del 100 214 365 59 976 1.445 1.790 2.000 1-458 i COEFFICIEiNTS FEMMESProvince).COEFFICIENTS ( de prservation prservation de par rapport parrapport " clibataires, -g g clibataires. des des ; > -a des des g poux, veufs. veuves. pouses, ! 67 1,39 i 95 0,97 122 1,15! 101 1,54 j 147 1,69 178 1,70 163 1,59 200 1,29 , 160 1,45 36 52 64 74 95 136 142 191 108 375 76 156 174 149 174 221 233 221 1,86 1,82 1,90 1,36 1,54 1,30 1,14 1,04 1,48 017 L25 0 78 0 5x 0 98 lV 0/3 0,85 0,72

400 0,25 95 153 2,25 103 373 3,54 202 511 2,92 295 633 3,30 470 852 3,07 582 1.047 3,07 664 1.252 3,01 762 1.129 1,91 Moyennes des coefficients de prservation 2,88 HOMMES (Seine).

des Moyennes coefficients de prservation...

1,49 0,78

FEMMES (Seine). 0,14 3,80 2,01 1,99 1,21 1,18 0,96 1,02 1,73 224 196 328 281 357 456 515 326 508 64 103 156 217 353 471 677 277 3,06 3,18 1,80 1,64 1,29 1,09 0,48 1,83

15-20 20-25 25-30 30-40 40-50 50-60 60-70 70-80 Au del

280 487 599 869 985 1.367 1.500 1.783 1.923

2.000 128 298 714 436 912 808 1.459 1.152 2.321 1.559 2.902 1.741 2.082 1.1112.089

0,83 0,95 0,67 0,58 0,51' 0,85 0,92

296 373 289 410 637 464 591

1,10 0,75 1,23 1,H 0,80 0,70 0,85

Moyennes des coefficients de prservation 1,56 0,75

Moyennes des coefficients de 1,79 0,93 prservation...

Dans

les dpartements, l'poux est beaucoup plus prserv Le coefficient du premier ne descend l'pouse. que quatre au-dessous de 3 (1), tandis que celui de la femme n'atteint

que fois ja-

(1) On peut voir sur le tableau XXII qu' Paris, comme en province, le coefficient des poux au-dessous de 20 ans est au-dessous de l'unit ; c'est--

LE SUICIDE GOSTE.

205.

de est, dans un cas, de 2,88, dans l'autre, mais 2; la moyenne est en moyenne ; le coefficient 1,49. Dans la Seine, c'est l'inverse tandis qu'il est pour les pouses pour les poux de 1,56 seulement, exactement la mme inversion entre de 1,79 (1). Or on retrouve le coefficient des veufs est En province, veufs et veuves. moyen est bien infrieur Dans la lev (1,45), celui des veuves (0,78). il s'lve c'est le second qui l'emporte, Seine, au contraire, tombe 0,75. Ainsi, tandis que l'autre 0,93, tout prs de l'unit, suit rgulirement le le veuvage quel que soit le sexe favoris, mariage. selon quel rapport le coefficient Il y a plus, si l'on cherche social l'autre et si l'on fait ensuite des poux varie d'un groupe ron trouve les surprenants la mme recherche pour les veufs, : sultats qui suivent Coefficient des poux de province : : =2,88 = 1,84 Coefficient des poux de la Seine 1,36 Coefficient des veufs de province 1,45 = = 1,93 Coefficient des veufs de la Seine 0,75 et pour les femmes : 1,79 = 1,20 1,49 0,93. = = 1,19 0,78

Coefficient des pouses de la Seine 1,79/149 Coefficient des pouses de province Coefficient des veuves de la Seine Coefficient des veuves de province

Les rapports sexe, sont, gaux pour chaque numriques est d'unit quelques centimes l'galit prs ; pour les femmes, mme presque absolue. Ainsi, non seulement quand le coefficient des poux s'lve fait de mme, celui des veufs ou s'abaisse, mais encore il crot ou dcrot exactement dans la mme mesure. Ces relations sous une forme plus mme tre exprimes peuvent aire qu'il y a pour eux aggravation. C'est une confirmation de la loi prcdemment nonce. (1) On voit que, quand le sexe fminin est le plus favoris par le mariage, la disproportion entre les sexes est bien moindre que quand c'est l'poux qui a l'avantage; nouvelle confirmation d'une remarque faite plus haut.

206 dmonstrative encore

LE SUICIDE.

de la loi que nous avons nonce. Elles en effet, que, partout, quel que soit le sexe, le veuimpliquent, des poux suivant un rapport constant: vage diminue l'immunit poux de province.... = 2,88 = 1,98 Veufs de province 1,45 pouses de province... = 1,49 = : 1,91 Veuvesde province 0,78 poux de la Seine... = 1,56 =2,0 Veufs de la Seine.... 0,75 pouses de la Seine.. = 1,79 = 192 Veuves de la Seine... 0,93

Le coefficient des veufs est environ la moiti de celui des dire que l'aptitude poux. Il n'y a donc aucune exagration des veufs pour le suicide est fonction de l'aptitude correspondante des gens maris ; en d'autres termes, la premire est, en partie, une consquence de la seconde. Mais alors, puisque le mariage, mme en l'absence il n'est pas le mari, d'enfants, prserve chose de cette heureuse surprenant que le veuf garde quelque disposition. En mme temps qu'il rsout la question que nous nous tions pose, ce rsultat jette quelque lumire sur la nature du veuvage. Il nous apprend, en effet, que le veuvage n'est pas par luimme une condition irrmdiablement mauvaise. Il arrive trs souvent qu'il vaut mieux que le clibat. La vrit, c'est que la constitution morale des veufs et des veuves n'a rien de spcifique, mais dpend de celle des gens maris du mme sexe et dans le mme pays. Elle n'en est que le prolongement. Dites-moi comet la vie de famille ment, clans une socit donne, le mariage affectent hommes et femmes, je vous dirai ce qu'est le veuvage pour les uns et pour les autres. Il se trouve donc, par une heureuse compensation, que si, l ou le mariage et la socit domesle veuvage est plus doutique sont en bon tat, la crise qu'ouvre on est mieux arm pour y faire face; inversement, loureuse, et famielle est moins grave quand la constitution matrimoniale on est dsirer, liale laisse davantage mais, en revanche, moins bien tremp pour y rsister. Ainsi, clans les socits o l'homme profite de la famille plus que la femme, il souffre plus qu'elle quand il reste seul, mais, en mme temps, il est mieux en tat de supporter cette souffrance, parce que les salutaires

LE SUICIDE EGOSTE. influences qu'il a subies tions dsespres. l'ont rendu plus rfractaire

207 aux rsolu-

IV

Le tableau blis (1)

suivant

rsume

les faits

qui

viennent

d'tre

ta-

Influence de la famille sur le suicide dans chaque sexe. HOMMES S 1.2! FEMMES

Clibataires de 45 ans. poux avec enfants... Epoux sans enfants...

975 336 644

Clibataires de 60 ans. 1.504 Veufsavec enfants 937 Veufssans enfants 1.258

Filles de 42 ans 2,9 pouses avec enfants.. l. 5 : pouses sans enfants. Filles de 60 ans Veuves avec enfants.. 1,6 Veuves sans enfants.. 1,2

150 79 221 196 186 322

1,89 0,67 1,06 0,60 que le qui elle ne ait t

Il ressort de ce tableau et des remarques qui prcdent une action mariage a bien sur le suicide prservatrice lui est propre. Mais elle est trs restreinte et, de plus, s'exerce qu'au profit d'un seul sexe. Quelque utile qu'il

(1) M. Bertillon (article cit de la Revue scientifique), avait dj donn le taux des suicides pour les diffrentes catgories d'tat civil, suivant qu'il y avait des enfants ou non. Voici les rsultats qu'il a trouvs : 526 Epoux avec enfants. 205 suicides par million. Veufs avec enfants. sansenfants. 1.004 sansenfants. 478 104 45 Veuves avec enfants. Epousesavecenfants. sansenfants. 238 sansenfants. 158 Ces chiffres se rapportent aux annes 1861-68. tant donn l'accroissement gnral des suicides, ils confirment ceux que nous avons trouvs. Mais comme l'absence d'un tableau analogue notre tableau XXI ne permettait pas de

208

LE SUICIDE.

et on comprendra d'en tablir l'existence mieux cette utilit dans un prochain chapitre (1) il reste que le facteur essentiel de l'immunit des gens maris est la famille, c'est--dire le Sans doute, groupe complet form par les parents et les enfants. ils contribuent comme les poux en sont membres, eux aussi, ce rsultat, seulement ce n'est pas pour leur part, produire mari ou comme comme femme, mais comme pre ou comme de l'association familiale. Si la dismre, comme fonctionnaires accrot les chances a de se que l'autre parition de l'un d'eux tuer, ce n'est pas parce que les liens qui les unissaient personl'un l'autre sont rompus, mais parce qu'il en rsulte nellement un bouleversement de la famille dont le survivant subit le contreNous rservant d'tudier coup. plus loin l'action spciale du nous dirons donc que la socit tout mariage, domestique, est un puissant comme la socit religieuse, contre prservatif le suicide. Cette prservation est mme d'autant plus complte que la famille est plus dense, c'est--dire un plus grand nombre comprend d'lments. Cette proposition a t dj nonce et dmontre par nous dans un article de la Revue philosophique paru en novembre 1888. Mais l'insuffisance des donnes statistiques qui taient alors notre disposition ne nous permit pas d'en faire la preuve avec toute la rigueur souhaite. En effet, que nous eussions de fanous ignorions des mnages quel tait l'effectif moyen mille, ment. tant dans la France en gnral dparteque dans chaque Nous avions donc d supposer que la densit familiale ddu nombre des enfants, et encore, ce nompendait uniquement il nous bre lui-mme n'tant pas indiqu par le recensement,

comparer poux et veufs aux clibataires du mme ge, on n'en pouvait tirer aucune conclusion prcise relativement aux coefficients de prservation. Nous nous demandons d'autre part s'ils se rfrent au pays tout entier. On nous assure, en effet, au bureau de la statistique de France, que la distinction entre poux sans enfants et poux avec enfants n'a jamais t faite avant 1886 dans les dnombrements, sauf en 1855 pour les dpartements, moins la Seine. (1) V. livre II, chap. v, 3.

LE SUICIDE EGOSTE. fallut l'estimer

209

en nous servant d'une manire indirecte de ce le crot physiologique, c'est--dire qu'on appelle en dmographie sur mille dcs. des naissances Sans doute, l'excdent annuel n'tait cette substitution car, l o le crot est pas irrationnelle, en gnral, ne peuvent d'tre gure manquer lev, les familles, la consquence n'est pas ncessaire denses. Cependant, et, soude vent, elle ne se produit pas. L o les enfants ont l'habitude soit pour aller fontt, soit pour migrer, quitter leurs parents part, soit pour tout autre la der des tablissements cause, avec leur nombre. En densit de la famille n'est pas en rapport fcond qu'ait t le mfait, la maison peut tre dserte, quelque o l'enfant nage. C'est ce qui arrive et dans les milieux cultivs, son est envoy trs jeune au dehors pour faire ou pour achever o une dispersion ducation, et dans les rgions misrables, prde l'existence. mature est rendue ncessaire par les difficults la famille peut commdiocre, Inversement, malgr une natalit suffisant ou mme lev d'lments, si les prendre un nombre clibataires ou mme les enfants maris continuent adultes vivre avec leurs parents et former une seule et mme socit Pour toutes ces raisons, on ne peut mesurer avec domestique. la densit relative des groupes familiaux quelque exactitude que si l'on sait quelle en est la composition effective. Le dnombrement n'ont t pude 1886, dont les rsultats blis qu' la fin de 1888, nous l'a fait connatre. Si donc, d'aprs les indications on recherche quel rapport que nous y trouvons, il y a, clans les diffrents entre le suicide franais, dpartements et l'effectif moyen des familles, on trouve les rsultats suivants : SUICIDES d par million Iiabilanls (1878-1887). 1ergroupe 2e 3e 4e 5e 6e (11 dpartements)... (6 dpartements)... (15 dpartements)... (18 dpartements)... (26 dpartements)... (10 dparlements)... De De De De De De 430 300 230 170 120 70 a 380 240 180 130 80....... 30 EFFECTIF MOYEN d des mnages efamille pour100 mnages (1886). 347 360 376 393 418 434

DURKHEIM.

210

LE SUICIDE.

A mesure que les suicides diminuent, la densit familiale s'accrot rgulirement. des moyennes, nous analysons le Si, au lieu de comparer de chaque nous ne trouvons rien qui ne concontenu groupe, firme cette conclusion. En effet, pour la France entire, l'effectif moyen est de 39 personnes Si donc, nous par 10 familles. combien il y a de dpartements cherchons au-dessus ou au-desdans chacune de ces 6 classes, sous de la moyenne nous trouverons qu'elles sont ainsi composes : DANS G COMBIEN CHAQUE ROUPE dedpartements sont % Au-dessous l'effectif de moyen. 1 groupe 2e 3e 4e 5e 6e 100 84 60 33 19 0 % " .. .. . de Au-dessus l'effectif moyen. 0 16 30 63 81 100 % " "

Le groupe ne comprend que qui compte le plus de suicides de la des dpartements o l'effectif de la famille est au-dessous Peu peu, de la manire le rapport la plus rgulire, moyenne. Dans se renverse ce que l'inversion devienne complte. jusqu' la dernire sont rares, tous les dparteclasse, o les suicides ments ont une densit familiale suprieure la moyenne. Les deux cartes (V. p. 211) ont, d'ailleurs, la mme configuration gnrale. La rgion o les familles ont la moindre densit a Elle sensiblement les mmes limites que la zone suicidogne. la Bretaelle aussi, le Nord et l'Est et s'tend jusqu' occupe, dans la Loire de l'autre. Au contraire, gne d'un ct, jusqu' l'Ouest et dans le Sud, o les suicides sont peu nombreux, se rela famille a gnralement un effectif lev. Ce rapport trouve mme clans certains dtails. Dans la rgion septenon remarque deux dpartements trionale, qui se singularisent au suicide, c'est le Nord et le Pasaptitude par leur mdiocre

IV. PLANCHE ET DENSIT SUICIDES FAMILIALE.

212

LE SUICIDE.

et le fait est d'autant de-Calais, plus surprenant que le Nord est et que la grande favorise le suicide. Or trs industriel industrie la mme particularit se retrouve sur l'autre carte. Dans ces deux la densit familiale est leve, tandis qu'elle est dpartements, voisins. Au Sud, nous retrs basse dans tous les dpartements sur les deux cartes la mme tache sombre forme par trouvons le Var et les Alpes-Maritimes, les Bouches-du-Rhne, et, la mme tache claire forme par la Bretagne. Les irrl'Ouest, sont l'exception et elles ne sont jamais bien sensibles; gularits de facteurs affecter un tant donne la multitude qui peuvent une concidence aussi gnrale de cette complexit, phnomne est significative. inverse se retrouve dans la manire dont La mme relation ont volu dans le temps. Depuis 1826, ces deux phnomnes et la natalit de diminuer. De le suicide ne cesse de s'accrotre de 308 naissances 1821 1830, elle tait encore par 10.000 elle n'tait plus que de 240 pendant la priode 1881habitants; la dcroissance a t ininterrompue. 88 et, dans l'intervalle, on constate une tendance de la famille se En mme temps, et se morceler de plus en plus. De 1856 1886, le fragmenter s'est accru de 2 millions en chiffres ronds; nombre des mnages de et continue, il est pass, par une progression rgulire le mme inter 10.662.423. Et pourtant, 8.796.276 pendant n'a augment valle de temps, la population que de deux millions C'est donc que chaque famille compte un plus petit d'individus. (1). nombre de membres la conception courante, Ainsi, les faits sont loin de confirmer de la le suicide serait d surtout aux charges d'aprs laquelle au contraire, mesure vie, puisqu'il diminue, que ces charges Voil une consquence du malthusianisme que ne augmentent. de restreinQuand il recommandait pas son inventeur. prvoyait des familles, c'tait dans la pense que cette restricdre l'tendue au bien-tre tion tait, au moins dans certains cas, ncessaire gc'est si bien une source de mal-tre, nral. Or, en ralit, qu'elle (1) V. Dnombrement de 1886, p. 106.

I.E SUICIDE GOSTE.

213

Loin que les familles le dsir de vivre. diminue chez l'homme et que le denses soient une sorte de luxe dont on peut se passer le pain quotidien au contraire, riche seul doive s'offrir, c'est, Si pauvre sans lequel on ne peut subsister. qu'on soit, et mme c'est le pire des plaau seul point de vue de l'intrt personnel, transformer en capitaux une cements que celui qui consiste partie de sa descendance. nous tions prcdemavec celui auquel Ce rsultat concorde de la famille en effet, que la densit ment arriv. D'o vient, On ne saurait, ait sur le suicide cette influence? pour rpondre le facteur organique; car si la stfaire intervenir la question, de causes rilit absolue est surtout un produit physiologiques, insuffisante il n'en est pas de mme de la fcondit qui est le volontaire et qui tient un certain tat de l'opiplus souvent telle que nous l'avons nion. De plus, la densit vafamiliale, de la natalit; nous avons vu lue, ne dpend pas exclusivement sont peu nombreux, d'autres lments que, l o les enfants peuvent en tenir lieu et, inversement, que leur nombre peut rester sans effet s'ils ne participent et avec suite pas effectivement la vie du groupe. Aussi n'est-ce aux sentiments pas davantage sui qeneris des parents immdiats pour leurs descendants qu'il faut attribuer Du reste, ces sentiments cette vertu prservatrice. un certain tat de la eux-mmes, supposent pour tre efficaces, socit domestique. Ils ne peuvent tre puissants si la famille est dont elle fonctionne C'est donc parce que la manire dsintgre. varie suivant est plus ou moins dense, que le nombre qu'elle des lments affecte le penchant au suidont elle est compose cide. C'est que, en effet, la densit d'un groupe ne peut pas s'abaisser sans que sa vitalit diminue. Si les sentiments collectifs ont une nergie c'est que la force avec laquelle particulire, chaque les prouve retentit dans toutes les conscience individuelle autres et rciproquement. L'intensit laquelle ils atteignent des consciences en dpend donc du nombre qui les ressentent commun. Voil pourquoi, plus une foule est grande, plus les sont susceptibles d'tre violentes. passions qui s'y dchanent

214 Par

LE SUICIDE.

au sein d'une famille peu nombreuse, les senconsquent, les souvenirs communs ne peuvent timents, pas tre trs intenses ; car il n'y a pas assez de consciences pour se les reprsenter et les renforcer en les partageant. Il ne saurait s'y former de ces fortes traditions qui servent de liens entre les membres d'un mme groupe, mme et rattachent les unes qui leur survivent aux autres les gnrations successives. cle petites D'ailleurs, familles sont ncessairement et, sans dure, il n'y a phmres; tre consistante. Non seulement les qui puisse pas de socit mais ils ne peuvent tre nomtats collectifs y sont faibles, car leur nombre de l'activit avec laquelle les breux; dpend circulent d'un sujet vues et les impressions s'changent, lui-mme est d'autant et, d'autre part, cet change l'autre, plus Dans une sorapide qu'il y a plus de gens pour y participer. cit suffisamment cette circulation est ininterrompue; dense, des units sociales en contact, tandis que, si car il y a toujours elles sont rares, leurs relations ne peuvent tre qu'intermittentes De et il y a des moments o la vie commune est suspendue. il y a toujours mme, quand la famille est peu tendue, peu de et il la vie domestique est donc languissante ensemble; parents o le foyer est dsert. y a des moments vie commune Mais dire d'un groupe qu'il a une moindre intgr; qu'un autre, c'est dire aussi qu'il est moins fortement d'un agrgat social ne fait que reflter car l'tat d'intgration de la vie collective l'intensit plus qui y circule. Il est d'autant entre ses memun et d'autant plus rsistant que le commerce La conclusion laquelle nous bres est plus actif et plus continu. ainsi : de mme que la tions arriv peut donc tre complte du suicide, elle en prserve famille est un puissant prservatif mieux qu'elle est plus fortement constitue d'autant (1). (1) Nous venons d'employer le mot de densit dans un sens un peu diffrent de celui que nous lui donnons d'ordinaire en sociologie. Gnralement, nous dfinissons la densit d'un groupe en fonction, non du nombre absolu des individus associs (c'est plutt ce que nous appelons le volume), mais du nombre des individus qui, volume gal, sont effectivement en relations (V. Rgles de la Mth. social., p. 139). Mais dans le cas de la famille, la distinc-

LE SUICIDE GOSTE.

215

V.

n'taient il serait faSi les statistiques pas aussi rcentes, l'aide de la mme mthode cile de dmontrer que cette loi L'histoire nous apprend, politiques. s'applique aux socits rare clans les en effet, que le suicide, qui est gnralement se socits jeunes W, en voie d'volution et de concentration, mesure se dsintgrent. En multiplie au contraire qu'elles ds que la vieille organisation de la Grce, Rome, il apparat cit est branle et les progrs qu'il y a faits marquent les tapes successives de la dcadence. On signale le mme fait dans En France, la veille de la Rvolution, le l'empire ottoman. trouble dont tait travaille la socit par suite de la dcomsocial se traduisit position de l'ancien systme par une brusde suicides dont nous parlent les auteurs du que pousse temps (2). de ces renseignements la staMais, en dehors historiques, ne remonte tistique du suicide, gure au del des quoiqu'elle soixante-dix dernires annes, nous fournit de celte proposition d'une quelques preuves qui ont sur les prcdentes l'avantage plus grande prcision. On a parfois crit que les grandes commotions mulpolitiques tion entre le volume et la densit est sans intrt, parce que, cause des petites dimensions du groupe, tous les individus associs sont en relations effectives. (1) Ne pas confondre les socits jeunes, appeles un dveloppement, avec les socits infrieures ; dans ces dernires, au contraire, les suicides sont trs frquents, comme on le verra au chapitre suivant. (2) Voici ce qu'crivait Helvtius en 1781 : Le dsordre des finances et le changement de la constitution de l'tat rpandirent une consternation gnrale. De nombreux suicides dans la capitale en sont la triste preuve . Nous citons d'aprs Legoyt, p. 30. Mercier, dans son Tableau de Paris (1782), dit qu'en 25 ans le nombre des suicides a tripl Paris.

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les suicides. Mais Morselli a bien montr tipliaient que les faits contredisent cette opinion. Toutes les rvolutions qui ont eu lieu en France au cours de ce sicle ont diminu le nombre des suicides au moment o elles se sont produites. En 1830, le total des cas tombe de 1904, en 1829, 1756, soit une diminution de prs de 10 %. En 1848, la rgression brusque annuel passe de 3.647 n'est pas moins importante; le montant 3.301. Puis, pendant la crise qui vient les annes 1848-49, les suicides la France fait le tour de l'Europe; d'agiter partout, et la baisse et d'autant baissent, plus sensible que la crise a t C'est ce que montre le tableau suiplus grave et plus longue. vant : DANEMARK. PRUSSE. 1847 1848 1849 345 305 337 1.852 1.649 1.527 BAVIRE. SAXE ROYALE. 217 215 189 398 328 AUTRICHE. 611 (en 1846) 452

En Allemagne, l'motion a t beaucoup plus vive qu'en Danemark et la lutte plus longue mme qu'en France o, suraussi la un gouvernement nouveau se constitua; le-champ, dans les tats allemands, se prolonge-t-elle diminution, jusanne de 1849. Elle est, par rapport cette dernire qu'en 13 % en Bavire, de 18 % en Prusse; en Saxe, en une seule anne, de 1848 1849, elle est de 18 % galement. En 1851, le mme phnomne ne se reproduit pas en France, non plus qu'en 1852. Les suicides restent stationnaires. Mais, Paris, le coup d'tat produit son effet accoutum; quoiqu'il tombe ait t accompli en dcembre, le chiffre des suicides de 483 en 1851 446 en 1852 (8 %) et, en 1853, ils restent encore 463 (1). Ce fait tendrait prouver que cette rvolution a beaucoup que gouvernementale plus mu Paris la province, indiffrente. semble avoir laisse presque qu'elle (1) D'aprs Legoyt, p. 252.

LE SUICIDE EGOISTE.

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l'influence D'ailleurs, d'une manire gnrale, de ces crises est que dans les dpartetoujours plus sensible dans la capitale a t de 13 % (269 ments. En 1830, Paris, la dcroissance et de 359 l'anne suicas au lieu de 307 l'anne prcdente vante); en 1848, de 32 % (481 cas au lieu de 698) (1). aient d'intenDe simples crises lectorales, pour peu qu'elles le C'est ainsi que, en France, sit, ont parfois le mme rsultat. calendrier des suicides porte la trace visible du coup d'tat du 16 mai 1877 et de l'effervescence qui en est parlementaire rsulte, ainsi que des lections qui, en 1889, mirent fin l'agitation boulangiste. Pour en avoir la preuve, il suffit de comparer la distribution mensuelle ces deux annes des suicides pendant celle des annes les plus voisines. 1816. Mai Juin Juillet Aot Septembre Octobre Novembre Dcembre | 604 662 625 482 394 464 400 389 1877. 649 692 540 496 378 423 413 386 1878. 717 682 693 547 512 468 415 335 1888. 924 S51 825 786 673 603 589 574 1889. 919 829 818 694 597 648 618 482 1890. 819 822 888 734 720 675 571 475

Pendant les premiers mois de 1877, les suicides sont suprieurs ceux de 1876 (1.945 cas de janvier avril au lieu de 1.784) et la hausse persiste en mai et en juin. C'est seulement la fin de ce dernier sont dissoutes, la mois que les Chambres ouverte en fait, sinon en droit; c'est mme priode lectorale furent vraisemblablement le moment o les passions politiques le plus surexcites, car elles durent se calmer un peu dans la suite par l'effet du temps et de la fatigue. Aussi, en juillet, les dpasser ceux de l'anne prsuicides, au lieu de continuer de 14 %. Sauf un lger arrt cdente, leur sont-ils infrieurs en aot, la baisse continue, degr, jusquoique un moindre (1) D'aprs Masaryck, Der Selbstmord, p. 137.

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C'est l'poque o la crise prend fin. Aussitt qu'en octobre. est termine, le mouvement un instant qu'elle ascensionnel, recommence. En 1889, le phnomne est encore plus suspendu, C'est au commencement d'aot marqu. que la Chambre se lectorale commence aussitt et dure jusqu' spare; l'agitation la fin de septembre; c'est alors qu'eurent lieu les lections. au mois correspondant Or, en aot, il se produit, par rapport diminution de 12 %, qui se maintient de 1888, une brusque en septembre, mais cesse non moins soudainement en octobre, c'est--dire ds que la lutte est close. Les grandes nationales ont la mme influence que les guerres troubles En 1866 clate la guerre entre l'Autriche et politiques. de 14% dans l'un et dans l'autre l'Italie, les suicides diminuent pays. 1865. 1866. 1867. Italie Autriche 678 1.464 588 1.265 657 1.407

En 1864, c'avait t le tour du Danemark et de la Saxe. Dans ce dernier tat, les suicides qui taient 643 en 1863, tombent 545 en 1864 (16 %) pour revenir 619 en 1865. Pour ce comme nous n'avons qui est du Danemark, pas le nombre des celui de suicides en 1863, nous ne pouvons pas lui comparer anne de cette dernire 1864; mais nous savons que le montant (411) est le plus bas qui ait t atteint depuis 1852. Et comme en 1865 il s'lve 451, il est bien probable que ce chiffre de 411 tmoigne d'une baisse srieuse. La guerre de 1870-71 eut les mmes et en Allemagne : 1869. Prusse Saxe France 3.186 710 5.114 consquences 1870. 2.963 657 4.157 1871. 2.723 653 4.490 en France 1872. 2.950 687 5.275

est due On pourrait croire que cette diminution peut-tre civile ce que, en temps de guerre, une partie de la population il est est enrgimente et que, clans uue arme en campagne,

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Mais les femmes bien difficile de tenir compte des suicides. En Italie, contribuent tout comme les hommes cette diminution. les suicides fminins passent de 130 en 1864 117 en 1866; en Saxe, de 133 en 1863 120 en 1864 et 114 en 1865 (15 0/0). Dans le mme pays, en 1870, la chute n'est pas moins sensible; 114 en 1870 et restent ce de 130 en 1869, ils descendent mme niveau en 1871; la diminution est de 13 0/0, suprieure les suicides masculins au mme moment. celle que subissaient En Prusse, tandis que 616 femmes s'taient tues en 1869, il n'y en eut plus que 540 en 1871 ( 13 0/0). On sait, d'ailleurs, que les jeunes gens en tat de porter les armes ne fournissent au suicide. Six mois seulement de 1870 qu'un faible contingent ont t pris par la guerre; cette poque et en temps de paix, un million de franais de 25 30 ans eussent donn tout au plus une centaine de suicides (1), tandis qu'entre 1870 et 1869 la diffrence en moins est de 1.057 cas. On s'est aussi demand si ce recul momentan en temps de crise ne viendrait de l'autorit admipas de ce que, l'action nistrative tant alors paralyse, la constatation des suicides se fait avec moins d'exactitude. Mais de nombreux faits dmontrent que cette cause accidentelle ne suffit pas rendre compte du phnomne. En premier lieu, il y a sa trs grande gnralit. Il se produit chez les vainqueurs,comme chez les vainDe plus, cus, chez les envahisseurs comme chez les envahis. a t trs forte, les effets s'en font sentir quand la secousse mme assez longtemps ne aprs qu'elle est passe. Les suicides se relvent que lentement; annes s'coulent avant quelques leur point de dpart; il en est ainsi qu'ils ne soient revenus mme dans des pays o, en temps normal, ils s'accroissent anne. rgulirement partielles chaque Quoique des omissions ces moments et mme probables soient, d'ailleurs, possibles de perturbation, a la diminution accuse par les statistiques une distraction trop de constance pour qu'on puisse l'attribuer (1) En effet, en 1889-91, le taux annuel, cet ge, tait seulement de 396; le taux semestriel de 200 environ. Or, de 1870 1890, le nombre des suicides chaque ge a doubl.

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de l'administration comme sa cause principale. passagre Mais la meilleure preuve que nous sommes en prsence, non mais d'un phnomne, d'une erreur de comptabilit, de psychoou nationales logie sociale, c'est que toutes les crises politiques Celles-l seulement n'ont pas cette influence. agissent qui excitent les passions. Dj nous avons remarqu que nos rvolutions ont toujours plus affect les suicides de Paris que ceux et cependant, la perturbation des dpartements; administrative tait la mme en province et dans la capitale. ces Seulement, sortes d'vnements ont toujours moins intress les beaucoup dont ils taient l'oeuvre et qui y provinciaux que les Parisiens De mme, assistaient tandis que les grandes de plus prs. comme celle de 1870-71, ont eu, tant en nationales, guerres une puissante France action sur la marche qu'en Allemagne, des suicides, des guerres comme celles purement dynastiques de Crime ou d'Italie, mu les masses, qui n'ont pas fortement sont restes sans effet apprciable. Mme, en 1854, il se produisit une hausse importante cas au lieu de 3.415 en (3.700 1853). On observe le mme fait en Prusse lors des guerres de 1864 et de 1866. Les chiffres restent stationnaires en 1864 et montent un peu en 1866. C'est que ces guerres taient dues tout entires l'initiative des politiciens et n'avaient pas soulev les comme celle de 1870. passions populaires De ce mme point de vue, il est intressant de remarquer l'anne 1870 n'a pas produit les mmes effets que, en Bavire, surtout de l'Allemagne que sur les autres pays de l'Allemagne, du Nord. On y acompte plus de suicides en 1870 qu'en 1869 (4H2 au lieu de 425). C'est seulement en 1871 qu'une lgre diminution se produit; elle s'accentue un peu en 1872 o il n'y a plus que 412 cas, ce qui ne fait, d'ailleurs, baisse de 9 0/0 par qu'une la 1870. Cependant, rapport 1869 et de 4 0/0 par rapport Bavire a pris aux vnements militaires la mme part matrielle mobilis toute son arme et il n'y que la Prusse ; elle a galement a pas de raison pour que le dsarroi administratif y ait t moindre. Seulement, elle n'a pas pris aux vnements la mme part morale. On sait, en effet, que la catholique Bavire est, de toute

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le plus vcu de sa vie propre l'Allemagne, le pays qui a toujours Il a particip et s'est montr le plus jaloux de son autonomie. Il a donc la guerre par la volont de son roi, mais sans entrain. allis au grand rsist beaucoup peuples plus que les autres mouvement social qui agitait alors l'Allemagne ; c'est pourquoi le contre-coup ne s'y est fait sentir que plus tard et plus faibleIl fallut ne vint qu'aprs et il fut modr. ment. L'enthousiasme au lendemain des le vent de gloire qui s'leva sur l'Allemagne un peu la Bavire, succs de 1870 pour chauffer jusque-l M. froide et rcalcitrante le suivant De ce fait, on peut rapprocher qui a la mme les annes c'est 1870-71, signification. En France, pendant seulement clans les villes que le suicide a diminu : UNMILLION'HABITANTS SUICIDES POUR D DELA u Populationrbaine. 1866-69 1870-72 202 161 rurale. Population 104 110

Les constatations tre encore devaient plus diffipourtant ciles dans les campagnes que dans les villes. La vraie raison cle cette diffrence n'a C'est que la guerre est donc ailleurs. produit toute son action morale que sur la population urbaine, plus sensible, plus impressionnable et, aussi, mieux au courant des vnements rurale. que la population Ces faits ne comportent C'est que donc qu'une explication. (1) Et encore n'est-il pas bien sr que cette diminution de 1872 ait eu pour causeles vnements de 1870. En effet, en dehors de la Prusse, la dpression des suicides ne s'est gure fait sentir au del de la priode mme de la guerre. En Saxe, la baisse de 1870, qui n'est, d'ailleurs, que de 8 %, ne s'accentue pas en 1871 et cesse en 1872 presque compltement. Dans le duch de Bade la diminution est limite 1870; 1871, avec 244 cas, dpasse 1869 de 10 96. Il semble donc que la Prusse ait t seule atteinte d'une sorte d'euphorie collectiveau lendemain de la victoire. Les autres tats furent moins sensibles au gain de gloire et de puissance qui rsulta de la guerre et, une fois la grandeangoisse nationale passe, les passions sociales rentrrent dans le repos.

222 les

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commotions sociales comme les grandes grandes guerres avivent les sentiments stimulent collectifs, populaires l'esprit de parti comme le patriotisme, la foi politique comme la foi nationale les activits vers un mme but. et, concentrant au moins pour un temps, une intgration dterminent, plus forte de la socit. Ce n'est pas la crise qu'est due la salutaire influence dont nous venons d'tablir mais aux l'existence, luttes dont cette crise est la cause. Comme elles obligent les hommes se rapprocher pour faire face au danger commun, l'individu moins soi et davantage la chose compense mune. On comprend, d'ailleurs, puisse que cette intgration n'tre mais survive momentane, pas purement parfois aux causes qui l'ont immdiatement surtout quand elle est suscite, intense.

VI.

Nous avons tions suivantes

donc :

tabli

successivement

les

trois

proposi-

Le suicide varie en raison inverse du degr d'intgration

de la socit religieuse. domestique. politique.

socits dmontre Ce rapprochement que, si ces diffrentes une influence ce n'est pas par ont sur le suicide modratrice, mais en chacune suite de caractres d'elles, particuliers Ce n'est pas toutes. vertu d'une cause qui leur est commune des sentiments la nature spciale religieux que la religion et les les socits doit son efficacit, puisque domestiques elles sont fortement socits proquand politiques, intgres, ce que nous avons duisent les mmes effets; c'est, d'ailleurs, directement la manire dont les diffdj prouv en tudiant ce sur le suicide (1). Inversement, rentes agissent religions (1) V. plus haut, p. 172.

LE SUICIDE GOSTE.

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ou le lien de spcifique le lien domestique n'est pas ce qu'ont l'immunit car la qu'ils confrent; politique qui peut expliquer a le mme privilge. La cause ne peut s'en socit religieuse trouver que dans une mme que tous ces groupes proprit des degrs diffrents. sociaux possdent, quoique, peut-tre, c'est qu'ils sont cette condition, Or, la seule qui satisfasse Nous arrivons fortement tous des groupes sociaux, intgrs.. : Le suicide varie en raison donc cette conclusion gnrale sociaux dont fait des groupes inverse du degr d'intgration partie l'individu. sans que, dans la Mais la' socit ne peut se dsintgrer mme mesure, l'individu ne soit dgag de la vie sociale, sans sur les fins ne deviennent que ses fins propres prpondrantes sans que sa personnalit, en un mot, ne tende communes, se mettre au-dessus collective. Plus les de la personnalit moins il en dil appartient sont affaiblis, groupes auxquels pend, plus, par suite, il ne relve pour ne que de lui-mme reconnatre d'autres de conduite rgles que celles qui sont fondes dans ses intrts Si donc on convient d'appeler privs. s'affirme avec excs en gosme cet tat o le moi individuel face du moi social et aux dpens nous pourrons de ce dernier, donner le nom d'goste de suicide qui rau type particulier sulte d'une individuation dmesure. Mais comment le suicide peut-il avoir une telle origine? Tout d'abord, on pourrait faire remarquer que, la force collective tant un des obstacles le mieux le contenir, qui peuvent elle ne peut s'affaiblir sans qu'il se dveloppe. Quand la socit est fortement sous sa dpenelle tient les individus intgre, dance, considre et, par consquent, qu'ils sont son service ne leur permet leur fantaisie. d'eux-mmes pas de disposer Elle s'oppose donc ce qu'ils se drobent par la mort aux devoirs comme qu'ils ont envers elle. Mais, quand ils refusent d'accepter leur impocomment lgitime cette subordination, pourrait-elle ser sa suprmatie? ncessaire Elle n'a plus alors l'autorit pour' les retenir leur s'ils veulent le dserter, et, consciente poste, de le droit elle va jusqu' leur reconnatre de sa faiblesse,

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LE SUICIDE.

faire librement, ce qu'elle ne peut plus empcher. Dans la mesure o il est admis qu'ils sont les matres de leurs destines, il leur appartient d'en marquer le terme. De leur ct, une avec patience les misres raison leur manque pour supporter d'un groupe qu'ils de l'existence. Car, quand ils sont solidaires des intrts devant lesquels ils aiment, pour ne pas manquera vivre plus sont habitus incliner les leurs, ils mettent d'obstination. Le lien qui les attache la cause commune les rattache la vie et, d'ailleurs, le but lev sur lequel ils ont les yeux fixs les empche de sentir aussi vivement les contrarits prives. et vivace, il y Enfin, dans une socit cohrente a de tous chacun et de chacun tous un continuel change assistance mod'ides et de sentiments et comme une mutuelle au lieu d'tre rduit ses seules rale, qui fait que l'individu, l'nergie collective et vient y rconforter la forces, participe sienne quand elle est bout. Mais ces raisons ne sont que secondaires. L'individualisme l'action des excessif n'a pas seulement pour rsultat de favoriser causes il est, par lui-mme, une cause de ce suicidognes, d'un obstacle utilement ggenre. Non seulement il dbarrasse nant le penchant qui pousse les hommes se tuer, mais il cre un ce penchant ainsi naissance de toutes pices et donne suicide C'est ce qu'il spcial qu'il marque de son empreinte. de bien comprendre, car c'est cela qui fait la nature importe et c'est par propre du type de suicide qui vient d'tre distingu l que se justifie le nom que nous lui avons donn. Qu'y a-t-il donc dans l'individualisme ce rsultat? qui puisse expliquer On a dit quelquefois psychoque, en vertu de sa constitution ne peut vivre s'il ne s'attache un objet qui logique, l'homme le dpasse et qui lui survive, et on a donn pour raison de cette ncessit un besoin que nous aurions de ne pas prir tout entiers. La vie, dit-on, n'est tolrable que si on lui aperoit quelque raison d'tre, que si elle a un but et qui en vaille la peine. Or lui seul, n'est pas une fin suffisante l'individu, pour son actiborne vit. Il est trop peu de chose. Il n'est pas seulement dans l'espace, il est troitement limit dans le temps. Quand

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nous donc nous n'avons objectif que nous-mmes, pas d'autre cette ide que nos efforts sont finane pouvons pas chapper nous y dedans le nant, se perdre lement destins puisque Dans ces nous fait horreur. Mais l'anantissement vons rentrer. vivre, c'est--dire avoir de courage conditions, on ne saurait de toute cette peine qu'on se donne, agir et lutter, puisque, serait en conil ne doit rien rester. En un mot, l'tat d'gosme tradiction avec la nature humaine, et, par suite, trop prcaire de durer. pour avoir des chances la proposition est trs conMais, sous cette forme absolue, l'ide que notre tre doit finir nous tait testable. Si, vraiment, consentir vivre qu' nous ne pourrions tellement odieuse, nous-mmes et de parti pris sur la condition de nous aveugler dans unevaleur de la vie. Car s'il est possible de nous masquer, la vue du nant, nous ne pouvons certaine mesure, pas l'empil est invitable. Nous poucher d'tre; quoique nous fassions, faire en vons bien reculer la limite de' quelques gnrations, sicles ou quelques annes sorte que notre nom dure quelques trs tt de plus que notre corps ; un moment vient toujours, o il n'en restera des hommes, plus rien. Car pour le commun les groupes auxquels nous nous attachons ainsi afin de pouvoir, sont euxnotre existence, par leur intermdiaire, prolonger se dissoudre, mmes mortels;, destins ils sont, eux aussi, mis de nousemportant avec eux tout ce que nous y aurons est assez mmes. Ils sont infiniment rares ceux dont le souvenir troitement li l'histoire mme de l'humanit pour tre assur de durer autant qu'elle. Si donc nous avions rellement une telle soif d'immortalit, aussi courtes ce ne sont pas des perspectives qui pourraient jamais servir l'apaiser. D'ailleurs, qui qu'est-ce subsiste ainsi de nous? Un mot, un son, une trace imperceptible et, le plus souvent, qui soit' anonyme (1), rien, par consquent (1) Nous ne parlons pas du prolongement idal d'existence qu'apporte avec elle la croyance l'immortalit de l'me, car 1 ce n'est pas l ce qui peut expliquer pourquoi la famille ou l'attachement la socit politique nous prservent du suicide ; 2 ce n'est mme pas cette croyance qui fait l'influence prophylactique de la religion ; nous l'avons montr plus haut. 15 DURKHEIM.

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avec l'intensit en rapport de nos efforts et qui puisse les jusEn fait, quoique tifier nos yeux. l'enfant soit naturellement goste, qu'il n'prouve pas le moindre besoin de se survivre, et cet gard comme tant d'autres, soit trs que le vieillard, un enfant, l'un et l'autre souvent ne laissent pas de tenir autant et mme plus que l'adulte; l'existence nous avons vu, en les quinze premires effet, que le suicide est trs rare pendant annes et qu'il tend dcrotre l'extrme pendant priode de la vie. Il en est de mme de l'animal dont la constitution psyne diffre pourtant qu'en degrs de celle de l'homme. chologique Il est donc faux que la vie ne soit jamais possible qu' condition d'avoir en dehors d'elle-mme sa raison d'tre. Et en effet, il y a tout un ordre de fonctions qui n'intressent ce sont celles qui sont ncessaires l'entretien que l'individu; sont faites uniquement de la vie physique. pour ce Puisqu'elles but, elles sont tout ce qu'elles doivent tre quand il est atteint. l'homme peut dans tout ce qui les concerne, Par consquent, sans avoir se proposer agir raisonnablement de fins qui le Elles servent quelque chose par cela seul qu'elles dpassent. C'est pourquoi, clans la mesure o il n'a pas d'autres lui servent. et peut vivre heureux sans avoir besoins, il se suffit lui-mme d'autre ce n'est pas le cas du objectif que de vivre. Seulement, civilis qui est parvenu l'ge adulte. Chez lui, il y a une multitude d'ides, de sentiments, de pratiques qui sont sans aucun L'art, la morale, la relirapport avec les ncessits organiques. la science elle-mme n'ont pas pour rle gion, la foi politique, l'usure le bon foncde rparer des organes ni d'en entretenir Ce n'est pas sur les sollicitations du milieu cosmique tionnement. s'est veille et dveloppe, que toute cette vie supra-physique mais sur celle du milieu social. C'est l'action de la socit qui a suscit en nous ces sentiments de sympathie et de solidarit qui son c'est elle qui, nous faonnant vers autrui; nous inclinent politiques, religieuses, image, nous a pntrs de ces croyances notre conduite; morales qui gouvernent c'est pour pouvoir jouer tendre notre intelnotre rle social que nous avons travaill la ligence et c'est encore la socit qui, en nous transmettant

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de ce science dont elle a le dpt, nous a fourni les instruments dveloppement. de l'activit huPar cela mme que ces formes suprieures elles ont une fin de mme maine ont une origine collective, c'est elle nature. Comme c'est de la socit qu'elles drivent, elles sont la socit ou plutt se rapportent; aussi qu'elles de nous. Mais en chacun et individualise elle-mme incarne aient une raison d'tre nos yeux, il faut alors, pour qu'elles Nous visent ne nous soit pas indiffrent. que l'objet qu'elles ne pouvons donc tenir aux unes que dans la mesure o nous la socit. Au contraire, tenons l'autre, c'est--dire plus nous de cette dernire, nous sentons dtachs plus aussi nous nous dtachons de cette vie dont elle est la fois la source et le but. du droit qui nous Pourquoi ces rgles de la morale, ces prceptes ces dogmes de sacrifices, astreignent toutes sortes qui nous tre qui ils gnent, s'il n'y a pas en dehors de nous quelque la science elleservent et dont nous soyons solidaires? Pourquoi nos chances mme? Si elle n'a pas d'autre utilit que d'accrotre de survie, elle ne vaut pas la peine qu'elle cote. L'instinct s'acen sont la preuve. quitte mieux encore de ce rle; les animaux une rflexion plus hsiQu'tait-il donc besoin de lui substituer tante et plus sujette l'erreur? Mais pourquoi surtout la souffrance? Mal positif pour l'individu, lui seul si c'est par rapport la valeur des choses, elle est sans compensaque doit s'estimer tion et devient inintelligible. attach Pour le fidle fermement sa foi, pour l'homme dans les liens d'une sofortement engag cit familiale n'existe le problme ou politique, pas. D'euxmmes et sans rflchir, ce qu'ils sont et ce qu'ils ils rapportent vivant de cette font, l'un son glise ou son Dieu, symbole mme glise, l'autre sa patrie ou son sa famille, l'autre ils ne voient souffrances parti. Dans leurs mmes, que des du groupe moyens de servir la glorification auquel ils appartiennent et ils lui en font hommage. C'est ainsi que le chrtien en arrive aimer et rechercher la douleur pour mieux tmoicle gner de son mpris de la chair et se rapprocher davantage son divin modle. o le croyant doute, Mais, dans la mesure

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se sent moins solidaire de la confession c'est--dire religieuse dont il fait partie et s'en mancipe, dans la mesure o famille et l'individu, il devient pour lui-mme cit deviennent trangres l'irritante et angoiset alors il ne peut chapper un mystre, : quoi bon? sante question l'homme est En d'autres termes, si, comme on l'a dit souvent, se surajoute l'homme social. double, c'est qu' l'homme physique une socit qu'il exprime Or ce dernier suppose ncessairement se dsagrger, et qu'il serve. Qu'elle vienne, au contraire, que et au-deset agissante autour nous ne la sentions plus vivante sus de nous, et ce qu'il y a de social en nous se trouve dpourvu combinaison de tout fondement Ce n'est plus qu'une objectif. une fantasmagorie artificielle illusoires, qu'un peu de d'images rflexion suffit faire vanouir; rien, par consquent, qui puisse cet homme social est le de fin nos actes. Et pourtant servir c'est lui qui fait le prix de l'existence. tout de l'homme civilis; car la seule Il en rsulte que les raisons de vivre nous manquent; tenir ne rpond plus rien clans la vie laquelle nous puissions et la seule qui soit encore fonde dans le rel ne rpond ralit, Parce que nous avons t initis une exisplus nos besoins. celle dont se contentent l'enfant et l'animal tence plus releve, et voil que la premire elle-mme ne peut plus nous satisfaire Il n'y a donc plus rien et nous laisse dsempars. nous chappe se prendre nos efforts .et nous avons la sensation quoi puissent dans le vide. Voil en quel sens il est vrai de qu'ils se perdent Ce n'est dire qu'il faut notre activit un objet qui la dpasse. clans l'illusion pas qu'il nous soit ncessaire pour nous entretenir d'une immortalit c'est qu'il est impliqu dans notre impossible; morale et qu'il ne peut se drober, constitution mme en parelle perde ses raisons d'tre. tie, sans que, dans la mme mesure, de montrer Il n'est pas besoin que, clans un tel tat d'branlecauses de dcouragement aisment ment, les moindres peuvent donner naissance aux rsolutions Si la vie ne vaut dsespres. s'en dbarpas la peine qu'on la vive, ! tout devient prtexte rasser. Mais ce n'est pas tout. Ce dtachement ne se produit pas seu-

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isols. Un des lments constitutifs de lement chez les individus national consiste dans une certaine tout temprament faon Il y a une humeur d'estimer la valeur de l'existence. collective, comme il y a une humeur individuelle, qui incline les peuples la tristesse ou la gaiet, qui leur fait voir les choses sous des couleurs riantes ou sombres. Mme, la socit est seule en tat de un jugement d'ensemble porter sur ce que vaut la vie humaine n'est pas comptent. Car il ne connat que pour lequel l'individu est donc trop lui-mme et son petit horizon ; son exprience restreinte pour pouvoir servir de base une apprciation, gnrale. Il peut bien juger que sa vie n'a pas de but; il ne peut aux autres. La socit, au contraire, rien dire qui s'applique le sentiment gnraliser peut, sans sophisme, qu'elle a d'elleCar les individus mme, de son tat de sant et de maladie. sa vie pour qu'elle participent trop troitement puisse tre malade sans qu'ils soient atteints. ncesSa souffrance devient sairement leur souffrance. Parce qu'elle est le tout, le mal qu'elle ressent se communique aux parties dont elle est faite. Mais alors, elle ne peut se dsintgrer sans avoir conscience que les conditions rgulires de la vie gnrale sont troubles dans la mme mesure. Parce la est la fin laquelle est suspendue qu'elle meilleure partie de nous-mmes, elle ne peut pas sentir que nous lui chappons sans se rendre compte en mme temps que notre activit reste sans but. Puisque nous sommes son oeuvre, elle ne peut pas avoir le sentiment sans prouver de sa dchance cette oeuvre ne sert plus rien. Ainsi se forment que, dsormais, des courants de dpression et de dsenchantement qui n'manent d'aucun individu l'tat mais qui expriment en particulier, de dsagrgation Ce qu'ils traduisent, o se trouve la socit. c'est le relchement des liens sociaux, c'est une sorte d'asthnie la tristesse social comme collective, de malaise individuelle, tat ortraduit sa faon le mauvais quand elle est chronique, mtaces systmes Alors apparaissent ganique de l'individu. en formules ces sentiments physiques et religieux qui, rduisant aux hommes de dmontrer obscurs, entreprennent que la vie n'a pas de sens et que c'est se tromper soi-mme que de lui en

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attribuer. Alors se constituent des morales nouvelles qui, rile suicide ou, tout au moins geant le fait en droit, recommandent en recommandant y acheminent, de vivre le moins possible. Au moment o elles se produisent, il semble aient t qu'elles inventes de toutes pices par leurs auteurs et on s'en prend ces derniers du dcouragement En parfois qu'ils prchent. elles sont un effet plutt qu'une cause; elles ne font que ralit, en un langage abstrait et sous une forme systmasymboliser, du corps social (1). Et comme ces tique, la misre physiologique courants sont collectifs, ils ont, par suite cle cette origine, une autorit qui fait qu'ils s'imposent l'individu et le poussent avec dans le sens o l'incline plus de force encore dj l'tat de moral qu'a suscit directement en lui la dsindsemparement de la socit. Ainsi, au moment mme o il s'affranchit tgration Si avec excs du milieu social, il en subit encore l'influence. individualis que chacun soit, il y a toujours quelque chose qui reste collectif, c'est la dpression et la mlancolie qui rsultent de cette individuation dans la tristesse, On communie exagre. quand on n'a plus rien d'autre mettre en commun. Ce type de suicide mrite donc bien le nom que nous lui avons donn. L'gosme n'en est pas un facteur simplement auxiliaire; c'en est la cause gnratrice. Si, dans ce cas, le lien qui rattache l'homme la vie se relche, c'est que le lien qui le rattache de l'exisla socit s'est lui-mme dtendu. Quant aux incidents tence prive, qui paraissent le suicide immdiatement inspirer ce ne et qui passent pour en tre les conditions dterminantes, cde sont en ralit que des causes occasionnelles. Si l'individu au moindre choc des circonstances, c'est que l'tat o se trouve la socit en a fait une proie toute prte pour le suicide. Plusieurs faits confirment Nous savons que cette explication. le suicide est exceptionnel chez l'enfant et qu'il diminue chez le vieillard aux dernires limites de la vie; c'est que, parvenu chez l'un et chez l'autre, l'homme tend redevenir physique (1) Et voil pourquoi il est injuste d'accuser ces thoriciens de la tristesse de gnraliser des impressions personnelles. Ils sont l'cho d'un tat gnral.

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La socit est encore absente du premier tout l'homme. qu'elle elle commence n'a pas eu le temps de former son image; au mme, il se retire se retirer du second ou, ce qui revient d'elle. Par suite, ils se suffisent davantage. Ayant moins beils sont soin de se complter par autre chose qu'eux-mmes, manquer de ce qui est ncessaire aussi moins exposs pour de l'animal n'a pas d'autres causes. De vivre. L'immunit dans le prochain mme, nous verrons chapitre que, si les socits infrieures un suicide qui leur est propre, cepratiquent lui dont nous venons de parler est plus ou moins compltement les ignor d'elles. C'est que, la vie sociale y tant trs simple, sociaux des individus ont le mme caractre et, penchants il leur faut peu de chose pour tre satisfaits. par consquent, Ils trouvent aisment au dehors un objectif auquel ils puissent s'attacher. Partout o il va, le primitif, s'il peut emporter avec lui ses dieux et sa famille, a tout ce que rclame sa nature sociale. Voil enfin pourquoi il se fait que la femme peut, plus facilement que l'homme, vivre isole. Quand on voit la veuve supmieux que le veuf et rechercher porter sa condition beaucoup le mariage avec une moindre on est port croire que passion, cette aptitude se passer de la famille est une marque de supde la femme, tant trs riorit; on dit que les facults affectives leur emploi en dehors du cercle doaisment intenses, trouvent nous est indispensable mestique, tandis que son dvouement pour nous aider supporter la vie. En ralit, si elle a ce privilge, c'est que sa sensibilit est plutt rudimentaire que trs dvelopen dehors de la vie compe. Comme elle vit plus que l'homme la pntre moins : la socit lui est moins mune, la vie commune ncessaire de sociabilit. est moins imprgne parce qu'elle Elle n'a que peu de besoins de ce ct, et qui soient tourns elle les contente de peu de frais. Avec quelques pratiques animaux soigner, la vieille fille a sa vie dvotion, quelques reaux traditions attache remplie. Si elle reste si fidlement un contre le suicide ligieuses et si, par suite, elle y trouve utile abri, c'est que ces formes trs simples suffisent sociales

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toutes ses exigences. au contraire, L'homme, y est maintenant mesure l'troit. Sa pense et son activit, se dvequ'elles dbordent de plus en plus ces cadres loppent, archaques. Parce qu'il est un tre social Mais alors , il lui en faut d'autres. il ne peut se maintenir en quilibre plus complexe, que s'il et c'est parce que son trouve au dehors plus de points d'appui, morale dpend assiette qu'elle se trouble de plus de conditions aussi plus facilement.

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CHAPITRE Le suicide altruiste

IV (1).

Un caracDans l'ordre de la vie, rien n'est bon sans mesure. il doit servir tre biologique ne peut remplir les fins auxquelles Il en est certaines limites. qu' condition de ne pas dpasser de le sociaux. ainsi des phnomnes Si, comme nous venons une indiconduit au suicide, excessive voir, une individuation viduation insuffisante produit les mmes effets. Quand l'homme il se tue aussi il se tue facilement, est dtach de la socit, intgr. quand il y est trop fortement

I.

On a dit quelquefois (2) que le suicide tait inconnu des socits Il est vrai est inexacte. infrieures. En ces termes, l'assertion ne de le constituer, que le suicide goste, tel que nous venons (1) Bibliographie. Steinmetz, Suicide among primitive Peoples, in American Anthropologist, janvier 1894. Waitz, Anthropologie der Naturvoelker, passim. Suicides dans les Armes, in Journal de la socit de statistique, 1874, p. 250. Millar, Statistic of military suicide, in Journal of the statistical society,Londres, juin 1874. Mesnier, Du suicide dans l'Arme, Paris 1881. Bournet, Criminalit en France et en Italie, p. 83 et suiv. Roth, Die Selbstmordein der K. u. K. Arme, in den Iahren 1873-80, in Statistische Monatschrift, 1892. Rosenfeld, Die Selbstmorde in der Preussischen Arme,in Militarwochenblatt, 1894, 3es Beiheft. Du mme, Der Selbstmord m der K. u. K. oesterreischischen Heere, in Deutsche Worte, 1893. Antony, Suicide dans l'arme allemande, in Arch. de med. et dephar. militaire, paris, 1895. (2) Oettingen, Moralstatistik, p. 762.

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Mais il en est un autre qui s'y trouve parat pas y tre frquent. l'tat endmique. mortis a Danis, dans son livre De causis contemptae Bartholin, danois regardaient comme une honte rapporte que les guerriers de mourir dans leur lit, de vieillesse ou de maladie, et se suiLes Goths croyaient cidaient cette ignominie. pour chapper de mme que ceux qui meurent de mort naturelle sont destins croupir ternellement dans des antres d'animaux remplis il y avait venimeux W. Sur les limites des terres des Wisigoths, du haut duquel les un. rocher lev, dit La Roche des Aeux, vieillards se prcipitaient quand ils taient las de la vie. On rela mme coutume chez les Thraces, les Hrules, etc. trouve Silvius Italicus dit des Celtes Espagnols : C'est une nation de son sang et trs porte hter la mort. Ds que le prodigue il supporte Celte a franchi les annes de la force florissante, le cours du temps et ddaigne impatiemment de connatre la le terme de son destin est dans sa main.( 2) . Aussi vieillesse; un sjour de dlices ceux qui se donnaient la assignaient-ils cle maladie mort et un souterrain affreux ceux qui mouraient maintenu ou de dcrpitude. Le mme usage s'est longtemps dans l'Inde. Peut-tre cette complaisance pour le suicide n'taittrs anelle pas clans les Vdas, mais elle tait certainement PlutarA propos cienne. du suicide du brahmane Calanus, ainsi que le portait la couque dit : Il se sacrifia lui-mme tume des sages du pays( 3) ; et Quinte-Curce : Il existe parmi eux une espce d'hommes et grossiers auxquels on sauvages donne le nom de sages. A leurs yeux, c'est une gloire de prvenir le jour de la mort, et ils se font brler vivants ds que la de l'ge ou de la maladie commence les tourmenter. longueur de la La mort, quand on l'attend, est, selon eux, le dshonneur aucun honneur aux corps qu'a dtruits vie; aussi ne rendent-ils la vieillesse. Le feu serait souill s'il ne recevait l'homme res(1) Cit d'aprs Brierre de Boismont, p. 23. (2) Punica, I, 225 et suiv. (3) Vie d'Alexandre, CXIII.

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sont signals Fidji (2), pirant encore (1) . Des faits semblables Manga, etc. (3). A Cos, les hommes aux Nouvelles-Hbrides, en un festin ge se runissaient qui avaient dpass un certain de fleurs, ils buvaient solennel o, la tte couronne joyeuse(3) et chez les Troglodytes ment la cigu W. Mmes pratiques chez les Sres, renomms pourtant pour leur moralit (6). on sait que, chez ces mmes peuples, En dehors des vieillards, les veuves sont souvent tenues de se tuer la mort de leurs maris. Cette pratique barbare est tellement invtre dans les moeurs indoues qu'elle persiste malgr les efforts des Anglais. En 1817, 706 veuves se suicidrent dans la seule province de 2.366 dans l'Inde entire. Bengale et, en 1821, on en compta ou un chef meurt, ses serviteurs sont Ailleurs, quand un prince C'tait le cas en Gaule. Les fuobligs de ne pas lui survivre. nrailles des chefs, dit Henri Martin, taient de sanglantes hcaleurs habits, leurs armes, tombes, on y brlait.solennellement leurs chevaux, leurs esclaves les se joignaient favoris, auxquels dvous qui n'taient combat (7). Jamais pas morts au dernier un dvou ne devait survivre la son chef. Chez les Achantis, mort du roi, c'est une obligation pour ses officiers de mourir (8). Des observateurs le mme usage Hawa (9). ont rencontr Le suicide est donc certainement trs frquent chez les peuples des caractres trs particuliers. primitifs. Mais il y prsente Tous les faits qui viennent en effet, d'tre rapports rentrent, dans l'une des trois catgories suivantes : 1 Suicides d'hommes ou atarrivs au seuil de la vieillesse teints de maladie. 2 Suicides de femmes la mort de leur mari. (1) (2) (3) (4) (5) (6) (7) (8) (9) VIII, 9. V. Wyatt Grill, Myths and songs of the South Pacific, p. 163. Frazer, Golden Bough, t. I, p. 216 et suiv. Strabon, 486. Elien, V. H. 337. Diodore de Sicile, III, 33, 5 et 6. Pomponius Mela; III, 7. Histoire de France, I, 81. Cf. Csar, De Bello Gallico, VI, 19. V. Spencer, Sociologie, t. II, p. 146. V. Jarves, History of the Sandwich Islands, 1843, p. 108.

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3 Suicides de clients ou de serviteurs la mort de leurs chefs. se tue, ce 'n'est pas parce Or, dans tous ces cas, si l'homme qu'il s'en arroge le droit, mais, ce qui est bien diffrent, parce cette obligation, il est puni qu'il en a le devoir. S'il manque et aussi, le plus souvent, par le dshonneur par des chtiments Sans doute, quand on nous parle de vieillards religieux. qui se donnent la mort, nous sommes, au premier abord, ports croire ou dans les souffrances orque la cause en est dans la lassitude dinaires cet ge. Mais si, vraiment, ces suicides n'avaient si l'individu se tuait uniquement pas d'autre origine, pour se dbarrasser d'une vie insupportable, il ne serait pas tenu de le faire; on n'est jamais oblig de jouir d'un privilge. Or, nous avons vu que, s'il persiste vivre, l'estime publique se retire de lui : ici, les honneurs ordinaires des funrailles lui sont refuss, au del du tombeau. l, une vie affreuse est cense l'attendre Sans La socit pse donc sur lui pour l'amener se dtruire. aussi dans le suicide goste; mais son incloute, elle intervient tervention ne se fait pas de la mme manire dans les deux cas. Dans l'un, elle se contente de tenir l'homme un langage qui le fordans de l'existence; elle lui prescrit dtache l'autre, d'en sortir. L, elle suggre ou conseille tout au plus; mellement les condiici, elle oblige et c'est par elle que sont dtermines tions et les circonstances qui rendent exigible celte obligation. Aussi, est-ce en vue de fins sociales qu'elle impose ce sacrifice. Si le client ne doit pas survivre son chef ou le serviteur son prince, c'est que la constitution de la socit implique entre les dvous et leur patron, entre les officiers et le roi une troite qu'elle exclut toute ide de sparatellement dpendance tion. Il faut que la destine de l'un soit celle des autres. Les suo il va, mme au del jets doivent suivre leur matre partout aussi bien que ses vtements du tombeau, et que ses armes; si l'on pouvait concevoir la subordination qu'il en ft autrement, sociale ne serait pas tout ce qu'elle doit tre (1). Il en est de (1) Il est probable qu'il y a aussi au fond de ces pratiques la proccupation d'empcher l'esprit du mort de revenir sur la terre chercher les choses et les

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au mari. Quant aux vieillards, mme de la femme par rapport la mort, c'est vraisemblas'ils sont obligs de ne pas attendre de cas, pour des blement, au moins dans un trs grand nombre En effet, c'est dans le chef de la famille raisons religieuses. D'autre cens rsider l'esprit part, il est qui la protge. qu'est la vie admis qu'un Dieu qui habite un corps tranger participe de ce dernier, passe par les mmes phases de sant et de malales die et vieillit en mme temps. L'ge ne peut donc diminuer soit affaibli du mme coup, sans forces de l'un sans que l'autre dans son existence puispar suite, soit menac que le groupe, sans vigueur. que par une divinit qu'il ne serait plus protg le pre est tenu de ne dans l'intrt Voil pourquoi, commun, ses limite de la vie pour transmettre pas attendre l'extrme dont il a la garde (1). successeurs le dpt prcieux ces de quoi dpendent Cette description suffit dterminer certains suicides. Pour que la socit puisse ainsi contraindre indiviil faut que la personnalit se tuer, de ses membres duelle compte alors pour bien peu de chose. Car, ds qu'elle commence se constituer, le droit de vivre est le premier qui lui soit reconnu; du moins, il n'est suspendu que dans des cirMais cette faicomme la guerre. constances trs exceptionnelles, ble individuation seule cause. avoir qu'une ne peut elle-mme Pour que l'individu tienne si peu de place clans la vie collective, il faut qu'il soit presque absorb dans le groupe totalement et, Pour soit trs fortement par consquent, intgr. que celui-ci il faut que le que les parties aient aussi peu d'existence propre, tout forme une masse compacte Et en effet, nous et continue. avons montr ailleurs que cette cohsion est bien celle massive des socits o s'observent (2). Comme les pratiques prcdentes tres qui lui tiennent de prs. Mais cette proccupation mme implique que serviteurs et clients sont troitement subordonns au matre, qu'ils en sont insparables et que, de plus, pour viter les malheurs qui rsulteraient de la persistance de l'Esprit sur cette terre, ils doivent se sacrifier dans l'intrt commun. (1) V. Frazer, Golden Bough loc. cit. et passim. (2) V. Division du travail social, passim.

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elles ne comprennent tout le qu'un petit nombre d'lments, monde tous, ides, y vit de la mme vie; tout est commun En mme temps, toujours sentiments, occupations. parce que le est petit, il est proche de chacun et peut ainsi ne perdre groupe de vue; il en rsulte que la surveillance collective est personne de tous les instants, s'tend tout et prvient qu'elle plus facilement les divergences. Les moyens manquent donc l'individu pour se faire un milieu spcial, l'abri duquel il puisse dvelopper sa nature et se faire une physionomie qui ne soit qu' lui. Indistinct de ses compagnons, pour ainsi dire, il n'est qu'une du tout, sans valeur par lui-mme. Sa personne partie aliquot a si peu de prix que les attentats contre elle par les pardirigs ticuliers ne sont l'objet que d'une rpression indulrelativement Il est ds lors naturel moins protg gente. qu'il soit encore contre les exigences collectives et que la socit, pour la moindre de mettre fin une vie qu'elle raison, n'hsite pas lui demander estime pour si peu de chose. Nous sommes donc en prsence d'un type de suicide qui se du prcdent tranchs. Tandis que distingue par des caractres celui-ci est d un excs d'individuation, a pour cause celui-l une individuation L'un vient de ce que la sotrop rudimentaire. sur certains cit, dsagrge points ou mme dans son ensemlui chapper; de ce qu'elle le tient ble, laisse l'individu l'autre, sous sa dpendance. nous avons aptrop troitement Puisque o se trouve l'tat le moi. quand il vit de sa vie pel gosme et n'obit qu' lui-mme, le mot d'altruisme exprime personnelle assez bien l'tat contraire, celui o le moi ne s'appartient pas, o il se confond avec autre chose que lui-mme, o le ple de sa conduite est situ en dehors de lui, savoir dans un des groupes dont il fait partie. suicide alC'est pourquoi nous appellerons truiste celui qui rsulte d'un altruisme intense. Mais puisqu'il en outre ce caractre comme un deprsente qu'il est accompli voir, il importe que la terminologie adopte exprime cette partioblicularit. Nous donnerons donc le nom de suicide altruiste au type ainsi constitu. gatoire La runion de ces deux adjectifs est ncessaire pour le dfi-

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n'est pas ncessairement obliganir; car tout suicide altruiste toire. Il en est qui ne sont pas aussi expressment imposs par Autrement la socit, mais qui ont un caractre plus facultatif. est une espce qui comprend dit, le suicide altruiste plusieurs d'en dterminer les autres. varits. Nous venons une; voyons Dans ces mmes socits dont nous venons de parler ou dans des suicides on observe d'autres du mme genre, frquemment et apparent est des plus futiles. Titedont le mobile immdiat nous parlent, non sans un tonneLive, Csar, Valre-Maxime de la tranquillit avec laquelle les barment ml d'admiration, se donnaient la mort (1). Il bares de la Gaule et de la Germanie se laisser tuer pour du y avait des Celtes qui s'engageaient ni vin ou de l'argent (2). D'autres affectaient de ne se retirer ni devant les flots de la mer(3). devant les flammes de l'incendie des pratiques semblables Les voyageurs modernes ont observ clans une multitude une de socits infrieures. En Polynsie, un homme au dterminer lgre offense suffit trs souvent du suicide (4). Il en est de mme chez les Indiens de l'Amrique ou d'un mouvement Nord; c'est assez d'une querelle conjugale de jalousie pour qu'un homme ou une femme se tuent (5). Chez les Dacotahs, chez les Creeks, le moindre endsappointement la trane souvent (6). On connat aux rsolutions dsespres facilit avec laquelle s'ouvrent le ventre les Japonais pour la raison la plus insignifiante. On rapporte mme qu'il s'y pratique une sorte de duel trange non d'hao les adversaires luttent, bilet s'atteindre s'ouvrir mais de dextrit mutuellement, le ventre de leurs propres mains (7). On signale des faits analo(1) Csar, Guerre des Gaules, VI, 14. Valre-Maxime, VI, 11 et 12. Pline, Hist. nat., IV, 12. (2) Posidonius, XXIII, ap. Athen. Deipno, IV, 154. (3) Elieu, XII, 23. (4) Waitz, Anthropologie der Naturoelker, t. VI, p. 115. (5) Ibid., t. III, 1= Hoelfte, p. 102. (6) Mary Eastman, Dacotah, p. 89, 169. Lombroso, L'Uomo delinquente, 1884, p. 51. (7) Liste, op. cit., p. 333.

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au Thibet et dans le royaume gues en Chine, en Cochinchine, de Siam. Dans tous ces cas, l'homme se tue sans tre expressment ces suicides ne sont pas d'une autre tenu de se tuer. Cependant, Si l'opinion ne les impose pas nature que le suicide obligatoire. elle ne laisse pas de leur tre favorable. Comme formellement, c'est alors une vertu, et mme la vertu par excellence, que de on loue celui qui y renonce la ne pas tenir l'existence, moindre sollicitation des circonstances ou mme par simple bravade. Une prime sociale est ainsi attache au suicide qui est par et le refus de cette rcompense cela mme encourag, a, quoiqu' un moindre degr, les mmes effets qu'un chtiment proprement une fltrissure, dit. Ce qu'on fait dans un cas pour chapper on le fait dans l'autre pour conqurir Quand on plus d'estime. est habitu ds l'enfance ne pas faire cas de la vie et mil est invitable avec excs, qu'on priser ceux qui y tiennent s'en dfasse pour le plus lger prtexte. On se dcide sans peine se rattachent un sacrifice qui cote si peu. Ces pratiques donc, tout comme le suicide obligatoire, ce qu'il y a de plus fondamental dans la morale des socits infrieures. Parce qu'elles ne n'a pas d'intrts peuvent se maintenir que si l'individu propres, sans il faut qu'il soit dress au renoncement et une abngation Tout de l viennent ces suicides, en partie spontans. partage; ils sont comme ceux que la socit prescrit plus explicitement, dus cet tat d'impersonnalit ou, comme nous avons dit, d'almorale comme la caractristique truisme, qui peut tre regard du primitif. C'est pourquoi nous leur donnerons galement le nom d'altruistes, et si, pour mieux mettre en relief ce qu'ils ont de spcial, on doit ajouter qu'ils sont facultatifs, il faut simplement entendre exigs par ce mot qu'ils sont moins expressment Ces par la socit que quand ils sont strictement obligatoires. deux varits sont mme si troitement qu'il est imparentes de marquer le point o l'une commence et o l'autre possible finit. Il est, enfin, d'autres au suicide cas o l'altruisme entrane et avec plus de violence. Dans les exemples plus directement

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il ne dterminait se tuer qu'avec l'homme le qui prcdent, Il fallait que la mort ft impose concours des circonstances. par la socit comme un devoir ou que quelque point d'honneur vnement dsaft en jeu ou, tout au moins, que quelque aux yeux de dprcier l'existence de la grable et achev mme que l'individu se sacrifie uniquevictime. Mais il arrive en ment pour la joie du sacrifice, parce que le renoncement, est considr comme louasoi et sans raison particulire, ble. de ces sortes de suicides. L'Inde est la terre classique Dj du brahmanisme, l'Hindou se tuait facilement. sous l'influence il est vrai, le suicide que Les lois de Manou ne recommandent, sous certaines rserves. Il faut que l'homme soit dj arriv un certain ge, qu'il ait laiss au moins un fils. Mais, ces conditions remplies, il n'a que faire de la vie. Le Brahmane, de son corps par l'une des pratiques mises qui s'est dgag en usage par les grands et de de chagrin saints, exempt dans le sjour de Brahma (1) . crainte, est admis avec honneur le bouddhisme d'avoir, accus Quoiqu'on ait souvent pouss ce principe jusqu' et rig ses plus extrmes consquences le suicide en pratique il l'a plutt conen ralit, religieuse, damn. Sans doute, il enseignait dsirable que le suprme tait de s'anantir dans le Nirvana; mais cette suspension de l'tre peut et doit tre obtenue ds cette vie et il n'est pas besoin de manoeuvres violentes Toutefois, pour la raliser. l'ide que l'homme doit fuir l'existence est si bien dans l'esprit de la doctrine et si conforme aux aspirations de l'esprit hindou, sous des formes diffrentes clans les princiqu'on la retrouve ou se sont constipales sectes qui sont nes du bouddhisme tues en mme temps que lui. C'est le cas du janisme. Quoile canons de la religion qu'un des livres rprouve janiste d'accrotre la vie, des inscriptions suicide, lui reprochant recueillies dans un trs grand dmonnombre de sanctuaires tent que, surtout chez les Janas du Sud, le suicide religieux a (1) Lois de Manou, VI, 32 (trad. Loisleur). DURKHEIM.

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(1). Le fidle se laissait mourir trs frquente t d'une pratique de chercher la mort de faim (2). Dans l'Hindouisme, l'usage rivires sacres dans les eaux du Gange ou d'autres tait trs nous montrent des rois et des miLes inscriptions rpandu. finir ainsi leurs jours (3), et on assure nistres qui se prparent du sicle ces superstitions n'avaient pas qu'au commencement il y avait un rocher Chez les Bhils, compltement disparu'4). du haut duquel on se prcipitait par pit, afin de se dvouer assist l'un de ces en 1822, un officier a encore Siva(5); de ces fanatiques sacrifices. Quant l'histoire qui se font craser, elle est devenue en foule sous les roues de l'idole de Jaggarnat, (6). Charlevoix avait dj observ des rites du mme classique dit-il, que de voir, genre au Japon : Rien n'est plus commun, de ces fanale long des ctes de la mer, des barques remplies dans l'eau chargs ou qui de pierres, tiques qui se prcipitent leurs barques et se laissent percent submerger peu peu en les louanges de leurs idoles. Un grand nombre de chantant ciel leur les suivent des yeux et exaltent jusqu'au spectateurs avant qu'ils disparaissent, leur bnvaleur et leur demandent, diction. Les sectateurs d'Amida se font enfermer et murer dans des cavernes o ils ont peine assez d'espace pour y demeurer assis et o ils ne peuvent respirer que par un soupirail. L, ils se laissent tranquillement mourir de faim. D'autres montent au sommet de rochers trs levs, au-dessus desquels il y a des mines de soufre d'o il sort de temps en temps des Ils ne cessent flammes. leurs dieux; ils les prient d'invoquer le sacrifice de leur vie et ils demandent d'accepter qu'il s'lve (1) Barth, The religions of India, Londres, 1891, p. 146. (2) Bhler, Uber die Indische Secte der Jana, Vienne, 1887, p. 10, 19 et 37. (3) Barth, op. cit., p. 279. (4) Heber, Narrative of a Journey through the Upper Provinces of India, 1824-25, ch. XII. (5) Forsyth, The Highlands of Central India, Londres, 1871, p. 172-175. (6) V. Burnell, Glossary, 1886, au mot, Jagarnnath. La pratique a peu prs disparu ; cependant, on en a encore observ de nos jours des cas isols. V. Stirling, Asiat. Resck, t. XV, p. 324.

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de ces flammes. Ds qu'il en parat une, ils quelques-unes comme un indice du consentement des dieux et la regardent la tte la premire au fond des abmes La ils se jettent est en grande vnrammoire de ces prtendus martyrs tion (1) . dont le caractre altruiste soit plus Il n'est pas de suicides l'individu marqu. Dans tous ces cas, en effet, nous voyons de son tre personnel clans aspirer se dpouiller pour s'abmer comme sa vritable essence. cette autre chose qu'il regarde c'est en elle et en elle Peu importe le nom dont il la nomme, et c'est pour tre qu'il tend si seulement qu'il croit exister, avec elle. C'est donc qu'il se se confondre nergiquement considre comme pas d'existence propre. L'impersonn'ayant est l'tat son maximum nalit est ici porte ; l'altruisme ne viennent-ils ces suicides pas simpleaigu. Mais, dira-t-on, la vie triste? Il est clair que, trouve ment de ce que l'homme on ne tient pas beauquand on se tue avec cette spontanit, une reprdont on se fait, par consquent, coup l'existence tous sentation plus ou moins mlancolique. Mais, cet gard, une grave erreur les suicides se ressemblent. Ce serait pourtant car cette reprdistinction; que de ne. faire entre eux aucune la mme cause et, par consquent, sentation n'a pas toujours n'est pas la mme dans les diffrents malgr les apparences, cas. Tandis que l'goste est triste parce qu'il ne voit rien de de l'altruiste intemrel au monde que l'individu, la tristesse lui semble desde ce que l'individu prant vient, au contraire, titu de toute ralit. L'un est dtach de la vie parce que, n'ail se sent inupercevant aucun but auquel il puisse se prendre, tile et sans raison d'tre, l'autre, parce qu'il a un but, mais situ en dehors de cette vie, qui lui apparat ds lors comme un dans obstacle. Aussi la diffrence se retrouve-t-elle des causes 'es effets et la mlancolie de l'un est-elle d'une tout autre nature est faite d'un sentiment que celle de l'autre. Celle du premier de lassitude elle exprime incurable et de morne abattement, (1) Histoire du Japon, t. II.

244 un affaissement

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de l'activit s'emcomplet qui, ne pouvant s'effondre sur elle-mme. Celle du second, au ployer utilement, est faite d'espoir; car elle tient justement ce que, contraire, sont entrevues. au del de cette vie, de plus belles perspectives mme l'enthousiasme et les lans d'une foi impaElle implique et qui s'affirme tiente de se satisfaire par des actes d'une grande nergie. Du reste, elle seule, la manire plus ou moins sombre dont un peuple ne suffit pas expliquer l'intenconoit l'existence au suicide. Le chrtien ne se reprsente sit, de son penchant sous un aspect plus riant que le pas son sjour sur cette terre de Jina. Il n'y voit qu'un temps d'preuves doulousectateur reuses ; lui aussi juge que sa vraie patrie n'est pas de ce monde, on sait quelle aversion le christianisme et pourtant professe et C'est que les socits chrtiennes font inspire pour le suicide. une bien plus grande l'individu place que les socits antElles lui assignent des devoirs remplir rieures. personnels d'ail lui est interdit de se drober ; c'est seulement auxquels dont il s'est acquitt du rle qui lui incombe iciprs la manire bas qu'il est admis ou non aux joies de l'au-del, et ces joies elles-mmes sont personnelles comme les oeuvres qui y donnent modr droit. Ainsi, l'individualisme qui est dans l'esprit du christianisme l'a empch de favoriser le suicide, en dpit de sur l'homme et sur sa destine. ses thories comme Les systmes et religieux mtaphysiques qui servent de cadre logique ces pratiques morales achvent de prouver et la signification. que telle en est bien l'origine Depuis longen effet, on a remarqu coexistent temps, qu'elles gnralement avec des croyances Sans doute le janisme, panthistes. n'est pas est athe; comme le bouddhisme, mais le panthisme thiste. Ce qui le caractrise essentiellement, ncessairement est tranc'est cette ide que ce qu'il y a de rel dans l'individu que l'me qui l'anime n'est pas son me et que, ger sa nature, il n'a pas d'existence Or, ce dogme par consquent, personnelle. est la base des doctrines on le trouve dj dans le hindoues; l o le principe des tres ne se brahmanisme. Inversement,

LE SUICIDE ALTRUISTE.

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sous une forme confond pas avec eux, mais est conu lui-mme monothistes comme chez les peuples individuelle, c'est--dire comme les mahomtans, ou polythistes les juifs, les chrtiens, cette forme du suicide est exceptionnelle. les Grecs et les Latins, C'est rituelle. l'tat de pratique Jamais on ne l'y rencontre un il y a vraisemblablement elle et le panthisme donc qu'entre rapport. Quel est-il? On ne peut admettre qui ait produit que ce soit le panthisme le suicide. Ce ne sont pas des ides abstraites qui conduisent de le dveloppement les hommes et on ne saurait expliquer Chez les l'histoire par le jeu de purs concepts mtaphysiques. ont avant les reprsentations peuples comme chez les individus, ne font pas; tout pour fonction une ralit qu'elles d'exprimer servir ensuite elles en viennent et si elles peuvent au contraire, la modifier, ce n'est jamais que dans une mesure restreinte. Les conceptions du milieu social sont des produits religieuses elles rabien loin qu'elles le produisent, et si, une fois formes, ne cette raction gissent sur les causes qui les ont engendres, le pansaurait tre trs profonde. Si donc ce qui constitue de toute inthisme, c'est une ngation plus ou moins radicale dividualit, une telle religion ne peut se former qu'au sein d'une socit o, en fait, l'individu est compte pour rien, c'est--dire Car les hommes ne presque totalement perdu dans le groupe. du petit monde le monde peuvent se reprsenter qu' l'image social o ils vivent. n'est donc qu'une Le panthisme religieux et comme un reflet de l'organisation consquence panthistique de la socit. Par consquent, c'est aussi dans cette dernire que se trouve la cause de ce suicide particulier qui se prsente partout en connexion avec le panthisme. Voil donc constitu un second type de suicide qui comprend lui-mme trois varits le sui: le suicide altruiste obligatoire, cide altruiste le suicide altruiste facultatif, aigu dont le suicide il Sous ces diffrentes modle. formes, mystique est le parfait contraste de la manire la plus frappante avec le suicide goste. L'un est li cette rude morale qui estime pour rien ce qui de celte thique l'autre est solidaire n'intresse que l'individu;

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raffine qui met si haut la personnalit humaine qu'elle ne peut rien. Il y a donc entre eux toute la displus se subordonner tance qui spare les peuples primitifs des nations les plus cultives. si les socits infrieures Cependant, sont, par excellence, le terrain du suicide altruiste, il se rencontre aussi dans des civilisations On peut notamment classer sous plus rcentes. la mort d'un certain cette rubrique nombre de martyrs chrtiens. Ce sont, en effet, des suicids que tous ces nophytes se faisaient volontairequi, s'ils ne se tuaient pas eux-mmes, ment tuer. S'ils ne se donnaient la mort, ils pas eux-mmes la cherchaient de toute leur force et se conduisaient de manire la rendre invitable. il suffit que Or, pour qu'il y ait suicide, ait t acl'acte, d'o la mort doit ncessairement rsulter, de cause. D'autre compli par la victime en connaissance part, la passion enthousiaste avec laquelle les fidles de la nouvelle religion allaient au devant du dernier montre supplice ils avaient compltement alin leur perque, ce moment, sonnalit au profit de l'ide dont ils s'taient faits les serviteurs. Il est probable de suicide qui, pluque les pidmies dsolrent les monastres le moyen sieurs reprises, pendant avoir t dtermines ge et qui paraissent par des excs de ferveur religieuse, taient de mme nature (1). incomme la personnalit Dans nos socits contemporaines, colest de plus en plus affranchie de la personnalit dividuelle On tre trs rpandus. de pareils suicides ne sauraient lective, la mort peut bien dire, sans doute, soit des soldats qui prfrent Beaure l'humiliation de la dfaite, comme le commandant soit des malheureux Villeneuve, qui se tuent paire et l'amiral qu'ils cdent des mopour viter une honte leur famille, la vie, biles altruistes. Car si les uns et les autres renoncent c'est qu'il y a quelque chose qu'ils aiment mieux qu'eux-mmes. (1) On a appel acedia l'tat moral qui dterminait ces suicides. V. Bourquelot, Recherches sur les opinions et ta lgislation en matire de mort volontaire pendant le moyen ge.

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Mais ce sont des cas isols qui ne se produisent qu'exceptionil existe nellement (1). Cependant, encore, aujourd'hui parmi est l'tat chroninous un milieu spcial o le suicide altruiste que : c'est l'arme.

II.

C'est un fait gnral dans tous les pays d'Europe que L'aptitude des militaires au suicide est trs suprieure celle de la en plus varie population civile du mme ge. La diffrence entre 25 et 900 0/0 (V. tableau XXIII).

TABLEAU

XXIII

Comparaison des suicides militaires et des suicides civils dans les principaux pays d'Europe. SUICIDESOUR P 4 million 1 de soldats. Autriche (1876-90) tats-Unis (1870-84) Italie (1876-90) Angleterre (1876-90) Wurtemberg. (1846-58) Saxe (1847-58) Prusse (1876-90) France (187.6:90) 1.253 680 407 209 320 640 607 333 COEFFICIENT d'aggravation des soldats million decivils par du mmege. rapportauxcivils. 122 80 77 79 170 369 394 265 10 8,5 5,2 2,6 1,92 1,77 1,50 1,25

(1) Il est vraisemblable que les suicides si frquents chez les hommes de la Rvolution taient dus, au moins en partie, un tat d'esprit altruiste. En ces temps de luttes intrieures, d'enthousiasme collectif, la personnalit individuelle avait perdu de sa valeur. Les intrts de la patrie ou du parti primaient tout. La multiplicit des excutions capitales provient, sans doute, de a mme cause. On tuait aussi facilement qu'on se tuait.

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LE SUICIDE.

Le Danemark est le seul pays o le contingent des deux popule mme, 388 pour un million de civils lations est sensiblement les annes 1845-36. et 382 pour un million de soldats pendant d'officiers ne sont-ils Encore les suicides pas compris dans ce chiffre (1). Ce fait surprend d'autant plus au premier abord que bien des causes sembleraient devoir prserver l'arme du suicide. D'aau point de bord, les individus qui la composent reprsentent, vue physique, la fleur du pays. Tris avec soin, ils n'ont pas de tares organiques qui soient graves (2). De plus, l'esprit de corps, la vie en commun devrait avoir ici l'influence prophylactique D'o vient donc une aussi considrable qu'elle exerce ailleurs. aggravation? Les simples soldats n'tant jamais maris, on a incrimin le clibat. Mais d'abord, le clibat ne devrait pas avoir l'arme d'aussi funestes consquences que dans la vie civile; car, comme nous venons de le dire, le soldat n'est pas un isol. Il est membre d'une socit trs fortement constitue et qui est de nature remplacer en partie la famille. Mais quoiqu'il en soit de cette hypothse, il y a un moyen Il suffit d'isoler ce facteur. du de comparer les suicides des soldats ceux des clibataires mme ge; le tableau XXI, dont on voit de nouveau l'impornous permet les annes cette Pendant tance, comparaison. on a compt, en France, 380 suicides pour un million 1888-91, de l'effectif; au mme moment, les garons de 20 25 ans n'en donnaient civils, il y que 237. Pour 100 suicides de clibataires avait donc 160 suicides ce qui fait un coefficient militaires; du clibat. d'aggravation, gal 1,6, tout fait indpendant Si l'on compte part les suicides de sous-officiers, ce coeffi(1) Les chiffres relatifs aux suicides militaires sont emprunts soit aux documents officiels, soit Wagner (op. cit., p. 229 et suiv.) ; les chiffres relatifs aux suicides civils, aux documents officiels, aux indications de Wagner ou Morselli. Pour les tats-Unis, nous avons suppos que l'ge moyen, l'arme, tait, comme en Europe, de 20 30 ans. (2) Preuve nouvelle de l'inefficacit du facteur organique en gnral et de la slection matrimoniale en particulier.

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la priode un cient est encore 1867-74, plus lev. Pendant une moyenne annuelle donnait de 993 million de sous-officiers un recensement fait en 1866, ils avaient un suicides. D'aprs il est vrai, ge moyen d'un peu plus de 31 ans. Nous ignorons, de 30 ans; alors les suicides clibataires quel chiffre montaient une poque les tableaux que nous avons dresss se rapportent et ce sont les seuls qui exisbeaucoup plus rcente (1889-91) les chiffres qu'ils tent : mais en prenant pour points de repre ne pourra nous donnent, l'erreur avoir que nous commettrons d'autre effet que d'abaisser le coefficient d'aggravation des sousofficiers au-dessous de ce qu'il tait vritablement. En effet, le nombre des suicides doubl de l'une de ces payant presque riodes l'autre, le taux des clibataires de l'ge considr a certainement augment. Par consquent, en comparant les suicides des sous-officiers de 1867-74 ceux des garons de 1889-91, nous pourrons bien attnuer, mais non pas empirer la mauvaise influence de la profession militaire. Si donc, malgr cette erreur, nous trouvons nanmoins un coefficient nous d'aggravation, pourrons tre assurs non seulement qu'il est rel, mais qu'il est le calcul. sensiblement plus important qu'il n'apparatra d'aprs de 31 ans donnait un million de clibataires Or, en 1889-91, un chiffre de suicides entre 394 et 627, soit environ compris 540. Ce nombre est 993 comme 100 est 194; ce qui implique un coefficient de 1,94 que l'on peut presque d'aggravation de dpasser la ralit (1). porter 4 sans craindre de 1862 Enfin, le corps des officiers a donn en moyenne, Leur ge moyen, 1878, 430 suicides par million de sujets. qui n'a pas d varier beaucoup, tait en 1866 de 37 ans 9 mois. (1) Pendant les annes 1867-74 le taux des suicides est d'environ 140 ; en 1889-91, il est de 210 220, soit un, augmentation de prs de 60 %. Si le taux des clibataires a cr dans la mme mesure, et il n'y a pas de raison pour qu'il en soit autrement, il n'aurait t pendant la premire de ces priodes que de 319, ce qui lverait 3,11 le coefficient d'aggravation des sous-officiers. Si nous ne parlons pas des sous-officiers aprs 1874, c'est que, a partir de ce moment, il y eut de moins en moins de sous-officiers de carrire.

250

LE SUICIDE.

Comme beaucoup d'entre eux sont maris, ce n'est pas aux clibataires de cet ge qu'il faut les comparer, mais l'ensemble de la population masculine, garons et poux runis. Or, 37 un million d'hommes de tout tat civil ne ans, en 1863-68, donnait qu'un peu plus de 200 suicides. Ce nombre est 430, comme 100 est 215, ce qui fait un coefficient d'aggravation de 2,15 qui ne dpend en rien du mariage ni de la vie de famille. Ce coefficient les diffrents qui, suivant degrs de la hivarie de 1,6 prs de 4, ne peut videmment rarchie, s'expli l'tat militaire. Il est vrai quer que par des causes propres tabli l'existence que nous n'en avons directement que pour la France; pour les autres pays, les donnes ncessaires pour isoler l'influence du clibat nous font dfaut. Mais, comme l'arme se trouve justement tre la moins prouve franaise par le on suicide qui soit en Europe, l'exception du seul Danemark, est gnral et mme peut tre certain que le rsultat prcdent qu'il doit tre encore plus marqu dans les autres tats europens. A quelle cause l'attribuer? On a song l'alcoolisme qui, dit-on, svit avec plus de violence dans l'arme que dans la population civile. Mais d'abord, n'a pas d'influence si, comme nous l'avons montr, l'alcoolisme dfinie sur le taux des suicides en gnral, il ne saurait en sur le taux des suicides militaires en particulier. avoir davantage les quelques annes que dure le service, trois ans en Ensuite, suffire France et deux ans et demi en Prusse, ne sauraient faire un assez grand nombre d'alcooliques invtrs pour que l'norme contingent que l'arme fournit au suicide put s'expliqui attribuent quer ainsi. Enfin, mme d'aprs les observateurs des cas l'alcoolisme, un dixime seulement le plus d'influence Par consquent, lui serait imputable. quand mme les suicides seraient deux et mme trois fois plus nombreux alcooliques chez les soldats que chez les civils du mme ge, ce qui n'est de il resterait considrable toujours un excdent pas dmontr, il faudrait chercher une autre orisuicides militaires auxquels gine. La cause que l'on a le plus frquemment invoque est le d-

LE SUICIDE ALTRUISTE.

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concorde avec la conception Cette explication got du service. aux difficults de l'existence; le suicide courante qui attribue de libert, la prival'absence de la discipline, car les rigueurs la vie font que L'on est enclin regarder tion de tout confortable intolrable. A vrai dire, il de caserne comme particulirement d'autres semble bien qu'il y ait beaucoup professions plus rudes ne renforcent au suicide. Duet qui, pourtant, pas le penchant assur d'avoir un gte et une nourmoins, le soldat est toujours ces considrations, les riture suffisante. Mais, quoi que vaillent de cette explication siml'insuffisance faits suivants dmontrent pliste : du mtier doit tre d'admettre 1 Il est logique que le dgot les premires annes de serbeaucoup plus prononc pendant mesure vice et aller en diminuant que le soldat prend l'habiil doit tude de la vie de caserne. Au bout d'un certain temps, se produire un acclimatement, soit par l'effet de l'accoutumance, ou se soient soit que les sujets les plus rfractaires aient dsert doit devenir d'autant tus; et cet acclimatement plus complet Si donc se prolonge que le sjour sous les drapeaux davantage. c'tait le changement de se faire d'habitudes et l'impossibilit leur nouvelle existence spciale qui dterminaient l'aptitude des soldats pour le suicide, on devrait voir le coefficient d'ag mesure gravation diminuer plus longtemps qu'ils sont depuis sous les armes. Or il n'en est rien, comme le prouve le tableau qui suit : ARME FRANAISE Sous-officiers et soldats. Suicides annuels Age 100.000ujets Age. pour s . (1862-09 Ayant moins d'un an de service De 1 an 3... De 3 ans 5 De 5 ans 7 De 7 ans 10 28 27 40 48 76 20-25 25-30 30-35 35-40 ans. ARME ANGLAISE Suicides ar 100.000 sujets. p Dans la mtropole. Dansl'Inde. 20 39 51 71 13 39 84 103

252 En France,

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en moins de 10 ans de service, le taux des suicides a presque tripl, tandis que, pour les clibataires civils, il passe ce mme temps de 237 394. Dans les arseulement pendant il devient, mes anglaises de l'Inde, en 20 ans, huit fois plus aussi vite. C'est la lev; jamais le taux des civils ne progresse l'arme n'est pas localise preuve que l'aggravation propre dans les premires annes. Il semble bien qu'il en est de mme en Italie. Nous n'avons l'effectif pas, il est vrai, les chiffres proportionnels rapports de chaque contingent. Mais les chiffres bruts sont sensiblement les mmes pour chacune des trois annes de service, 15,1 pour la premire, 14,3 pour la. troisime. Or, 14,8 pour la seconde, il est bien certain en anne, par d'anne que l'effectif diminue suite des morts, des rformes, des mises en cong, etc. Les au mme niveau que chiffres absolus n'ont donc pu se maintenir si les chiffres proportionnels se sont sensiblement accrus. Il n'est pourtant pays, il pas invraisemblable que, dans quelques un certain nombre de suicides qui y ait au dbut du service dus au changement soient rellement d'existence. On rapporte, nomen effet, qu'en Prusse les suicides sont exceptionnellement breux pendant les six premiers mois. De mme en Autriche, sur il y en a 156 accomplis 1.000 suicides, les trois prependant miers mois (1), ce qui est certainement un chiffre trs considrable. Mais ces faits n'ont rien d'inconciliable avec ceux qui Car il est trs possible que, en dehors de l'aggraprcdent. vation temporaire cette priode de perqui se produit pendant il y en ait une autre qui tienne de tout autres causes turbation, et qui aille en croissant une loi analogue celle que d'aprs nous avons observe en France et en Angleterre. Du reste, en anne est France mme, le taux de la seconde et de la troisime infrieur celui de la premire; ce qui, pourtant, lgrement ultrieure(2). n'empche pas la progression (1) V. l'article de Roth, dans la Stat. Monatschrift, 1892, p. 200. (2) Pour la Prusse et l'Autriche, nous n'avons pas l'effectif par anne de service, c'est ce qui nous empche d'tablir les nombres proportionnels. En France, on a prtendu que si, au lendemain de la guerre, les suicides mili-

LE SUICIDE ALTRUISTE.

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est beaucoup moins pnible, la discipline 2 La vie militaire et les sous-officiers, moins rude pour les officiers que pour les des deux premires d'aggravation simples soldats. Le coefficient donc tre infrieur celui de la troisime. catgories devrait Or, c'est le contraire qui a lieu : nous l'avons tabli dj pour la dans les autres En France; le mme fait se rencontre pays. les annes 1871-75 une Italie, les officiers prsentaient pendant de 565 cas pour un million tandis moyenne annuelle que la Pour les sous-officiers, troupe n'en comptait que 230 (Morselli). le taux est encore plus norme, il dpasse 1.000 pour un million. En Prusse, tandis que les simples soldats ne donnent que 560 suicides pour un million, les sous-officiers en fournissent il y a un suicide d'officier 1.140. En Autriche, pour neuf suicides de simples soldats, alors qu'il y a videmment beaucoup plus de neuf hommes de troupe par officier. De mme, quoiqu'il il y a un suicide n'y ait pas un sous-officier pour deux soldats, des premiers pour 2,5 des seconds. 3 Le dgot de la vie militaire devrait tre moindre chez ceux volonlibrement et par vocation. Les engags qui la choisissent taires et les rengags devraient donc prsenter une moindre Tout au contraire, elle est exceptionnelleaptitude au suicide. ment forte. TAUX TAUX AGE COEFFIcivils dessuicides moyen des clibataires pour1 million,probable,du mmege (1889-91). Annes 1875-78 1875-78 Engags volontaires. Rengags.. 670 1.300 (25ans. 30 ans. Entre 237 et 394, .... soit 313 Entre 394 et 627, soit 510 2,12 2,54

taires avaient diminu, c'tait parce que le service tait devenu moins long. (5 ans au lieu de 7). Mais cette diminution ne s'est pas maintenue et, partir de 1882, les chiffres se sont sensiblement relevs. De 1882 1889, ils sont revenus ce qu'ils taient avant la guerre, oscillant entre 322 et 424 par million, et cela, quoique le service ait subi une nouvelle rduction, 3 ans au lieu de 5.

254

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Pour les raisons que nous avons donnes, ces coefficients, calde 1889-91, sont certainement culs par rapport aux clibataires de la ralit. L'intensit du penchant au-dessous que manifestent les rengags est surtout remarquable, restent puisqu'ils l'arme de la vie militaire. aprs avoir fait l'exprience de l'arme Ainsi, les membres qui sont le plus prouvs par le suicide sont aussi ceux qui ont le plus la vocation de celte et le plus l'acarrire, qui sont le mieux faits ses exigences bri.des ennuis et des inconvnients qu'elle peut avoir. C'est donc que le coefficient d'aggravation qui est spcial cette profession a pour cause, non la rpugnance qu'elle inspire, mais, au l'ensemble contraire, d'tats, habitudes acquises ou prdispositions naturelles, qui constituent l'esprit militaire. Or, la premire que l'on ne renqualit du soldat est une sorte d'impersonnalit contre nulle part, au mme degr, clans la vie civile. Il faut qu'il soit exerc faire peu de cas de sa personne, puisqu'il doit tre prt en faire le sacrifice ds qu'il en a reu l'ordre. Mme en dehors de ces circonstances en temps de paix exceptionnelles, et dans la pratique du mtier, la discipline exige quotidienne sans comprendre. qu'il obisse sans discuter et mme, parfois, Mais pour cela, une abngation intellectuelle est ncessaire qui n'est gure compatible avec l'individualisme. Il faut ne tenir que faiblement son individualit aussi docilepour se conformer ment des impulsions extrieures. En un mot, le soldat a le ce qui est la caprincipe de sa conduite en dehors de lui-mme; de l'tat d'altruisme. De toutes les parties dont ractristique celle sont faites nos socits modernes, l'arme est, d'ailleurs, Elle des socits infrieures. qui rappelle le mieux la structure aussi consiste en un groupe massif et compact qui encadre fortement l'individu et l'empche de se mouvoir d'un mouvement donc cette constitution morale est le terrain propre. Puisque naturel du suicide altruiste, il y a tout lieu de supposer que le suicide militaire a ce mme caractre de la mme et provient origine. On s'expliquerait ainsi d'o vient que le coefficient d'aggravation augmente avec la dure du service; c'est que cette aptitude

LE SUICIDE ALTRUISTE.

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ce got de l'impersonnalit se dveloppe au renoncement, par De mme, comme l'esprit misuite d'un dressage plus prolong. et chez les litaire est ncessairement plus fort chez les rengags grads que chez les simples soldats, il est naturel que les premiers enclins au suicide que les seconds. Cette soient plus spcialement la singulire supriorit hypothse permet mme de comprendre S'ils se ont, cet gard, sur les officiers. que les sous-officiers c'est qu'il n'est pas de fonction tuent davantage, qui exige au de la soumission et de la passivit. mme degr l'habitude Quelil doit tre, clans une certaine que disciplin que soit l'officier, mesure, capable d'initiative ; il a un champ d'action plus tendu, faLes conditions par suite, une individualit plus dveloppe. vorables au suicide altruiste sont donc moins compltement ralises chez lui que chez le sous-officier; ayant un plus vif sentiment de ce que vaut sa vie, il est moins port s'en dfaire. Non seulement cette explication rend compte des faits qui ont t antrieurement mais elle est, en outre, confirme exposs, par ceux qui suivent. 1 Il ressort du tableau XXIII que le coefficient d'aggravation militaire est d'autant de la populaplus lev que l'ensemble tion civile a un moindre au suicide, et inversement. penchant Le Danemark est la terre classique du suicide, les soldats ne s'y tuent pas plus que le reste des habitants. Les tats les plus fconds en suicides sont ensuite la Saxe, la Prusse et la France; l'arme n'y est pas trs prouve, le coefficient y d'aggravation varie entre 1,25 et 1,77. Il est, au contraire, trs considrable pour l'Autriche, les tats-Unis et l'Angleterre, l'Italie, pays o les civils se tuent trs peu. Rosenfeld, clans l'article dj cit, au ayant procd un classement des principaux pays d'Europe point de vue du suicide militaire, tirer sans songer d'ailleurs de ce classement est arriv aux aucune conclusion thorique, mmes rsultats. Voici, en effet, dans quel ordre il range les diffrents Etats avec les coefficients calculs par lui :

256

LE SUICIDE. COEFFICIENT D'AGGRAVATION DE soldats arrapport uxcivils TAUX LAPOPULATI0N a des p civile million. par de20-30ans.

France Prusse . Angleterre Italie Autriche

...

1,3 1,8 2,2 entre 3 et 4 8

150(1871-75) 133(1871-75) 73 (,1876) 37 (1874-77) 72(1864-72)

devrait venir avant l'Italie, Sauf que l'Autriche l'inversion M. est absolument rgulire Elle s'observe d'une manire encore plus frappante l'intLes corps d'arme rieur de l'empire austro-hongrois. qui ont le le plus lev sont ceux qui tiennent coefficient d'aggravation dans les rgions o les civils jouissent de la plus forte garnison : et inversement immunit, COEFFICIENT D'AGGRAVATION SUICIDES a p TERRITOIRES MILITAIRES. dessoldats arrapport uxcivils des civils au delde20 ans. 1million. pour Vienne (Autriche infrieure et suprieure. Salzbourg). Brunn (Moravie et Silsie).. Prague (Bohme).... Innsbruck (Tyrol, Vorarlberg) Zara (Dalmatie) Graz (Steiermarck, Carinthie, Carmole) Cracovie (Galicie et Bukovine) 1,42 2,41 2,58 2,41 3,48 3,58 4,41 Moyenne Moyenne 2,46 060 580 620 240 250 290 310 Moyenne Moyenne 480

c'est celle du territoire d'Innsbruck Il n'y a qu'une exception, o le taux des civils est faible et o le coefficient d'aggravation n'est que moyen. miliest de tous les districts De mme, en Italie, Bologne (1) On peut se demander si l'normit du coefficient d'aggravation militaire en Autriche ne vient pas de ce que les suicides de l'arme sont plus exactement recenss que ceux de la population civile.

LE SUICIDE ALTRUISTE.

257

se tuent le moins (180 suicides pour taires celui o les soldats 1.000.000); c'est aussi celui o les civils se tuent le plus (89,5). au contraire, beauLes Pouilles et les Abbruzzes, comptent militaires (370 et 400 pour un million) et seucoup de suicides civils. On peut faire en France des lement 15 ou 16 suicides Le gouvernement militaire de Paris analogues. remarques du est bien au-dessous avec 260 suicides pour un million le de Bretagne qui en a 440. Mme, Paris, corps d'arme doit tre insignifiant dans la coefficient d'aggravation puisque, de 20 25 ans donne 214 suiSeine, un million de clibataires cides. du suicide militaire Ces faits prouvent sont, que les causes non seulement mais en raison inverse de celles qui diffrentes, contribuent le plus dterminer les suicides civils. Or, dans les grandes ces derniers sont surtout socits europennes, dus cette individuation la civiliexcessive qui accompagne sation. Les suicides de la militaires doivent donc dpendre savoir d'une individuation faible ou de disposition contraire, ce que nous avons appel l'tat d'altruisme. En fait, les peuples o l'arme est le plus porte au suicide, sont aussi ceux qui sont le moins avancs le plus et dont les moeurs se rapprochent de celles qu'on observe dans les socits infrieures. Le tradide l'esprit indivitionnalisme, cet antagoniste par excellence en Italie, en Autriche et dualiste, est beaucoup plus dvelopp mme en Angleterre (1 et en France. qu'eu Saxe, en Prusse est plus intense Zara, Cracovie, qu' Graz et qu' Vienne, dans les Pouilles dans la Bretagne qu' Rome ou Bologne, on Comme il prserve du suicide que dans la Seine. goste, la popucomprend sans peine que, l o il est encore puissant, lation civile compte il n'a cette Seulement, peu de suicides. influence prophylactique un S'il dpasse que s'il reste modr. certain degr d'intensit, il devient une source origilui-mme nale de suicides. Mais l'arme, tend comme nous le savons, ncessairement l'exagrer, et elle est d'autant plus expose excder la mesure que son action propre est davantage aide et renforce par celle du milieu ambiant. L'ducation qu'elle donne DURKHEIM. 17

258 a des effets d'autant conforme aux ides

LE SUICIDE.

tre plus plus violents qu'elle se trouve et aux sentiments de la population civile elle n'est elle-mme; car, alors, plus contenue par rien. Au l o l'esprit militaire est sans cesse et nergiquement contraire, contredit il ne saurait tre aussi fort que par la morale publique, l o tout concourt incliner le jeune soldat dans la mme direction. On s'explique donc que, dans les pays o l'tat d'altruisme est suffisant dans une certaine mesure pour protger l'ensemble de la population, l'arme le porte facilement un tel la cause d'une notable aggravation point qu'il y devient (1). 2 Dans toutes les armes, les troupes d'lite sont celles o le coefficient est le plus lev. d'aggravation SUICIDES COEFFICIENT AGEMOYEN D'AGGRAVATION relouprobable. pour1 million. Corps spciaux de Paris De 30 35... Gendarmerie Par rapport la population civile masculine, de 35 ans, tout tat civil runi (2). Par rapport aux clibataires du mme ge, des annes 1889-91.

570 1862-78. 2,45 570 1873. 2,45

Vtrans (supprims en 1872). De 45 55... 2.860

2,37

aux clibaCe dernier chiffre, ayant t calcul par rapport il est est beaucoup taires de 1889-91, trop faible, et pourtant bien suprieur celui des troupes ordinaires. De mme, dans l'arme d'Algrie, qui passe pour tre l'cole des vertus mile suicide a donn la priode 1872-78 une litaires, pendant double de celle qu'ont fournie, au mme moment, les mortalit en France (570 suicides pour 1 million au lieu troupes stationnes sont les les armes les moins prouves de 280). Au contraire, le gnie, les infirmiers, les ouvriers d'administrapontonniers, (1) On remarquera que l'tat d'altruisme est inhrent la rgion. Le corps d'arme de Bretagne n'est pas compos exclusivement de Bretons, mais il subit l'influence de l'tat moral ambiant. (2) Parce que les gendarmes et les gardes municipaux sont souvent maries.

LE SUICIDE ALTRUISTE.

259

celles dont le caractre militaire est le moins tion, c'est--dire en gnral, accus. De mme, en Italie, tandis que l'arme, penseulement 430 cas pour un mildant les annes 1878-81 donnait en avaient 800. les 580, les carabiniers lion, les bersagliers et les bataillons d'instruction 1.010. coles militaires les troupes Or, ce qui distingue d'lite, c'est le degr intense et de renoncement militaire. d'abngation auquel y atteint l'esprit varie donc comme cet tat moral. Le suicide clans l'arme de cette loi, c'est que le suicide mi3 Une dernire preuve en dcadence. En France, en 1862, il y avait litaire est partout 630 cas pour un million ; en 1890 il n'y en a plus que 280. On a tait due aux lois qui ont rduit prtendu que cette dcroissance la dure du service. Mais ce mouvement de rgression est bien antrieur la nouvelle loi sur le recrutement. Il est continu assez important de 1882 depuis 1862, sauf un relvement 1888 (1). On le retrouve d'ailleurs Les suicides militaires partout. sont passs, en Prusse, de 716 pour un million, en 1877, 457 en 1893 ; dans l'ensemble de l'Allemagne, de 707 en 1877, 550 en 1890; en Belgique, de 391 en 1885, 185 en 1891 ; en Italie, de 431 en 1876, 389 en 1892. En Autriche et en Angleterre la diminution est peu sensible, mais il n'y a pas accroissement de ces pays, et 210 dans le se(1.209, en 1892, dans le premier cond en 1890, au lieu de 1.277 et 217 en 1876). est fonde, c'est bien ainsi que les Or, si notre explication choses devaient En effet, il est constant se passer. que, pendant le mme temps, il s'est produit dans tous ces pays un recul du vieil esprit militaire. A tort ou raison, ces habitudes d'obissance passive, de soumission en un mot d'impersonnaabsolue, ce barbarisme, se sont troulisme, si l'on veut nous permettre ves de plus en plus en contradiction avec les exigences de la conscience publique. Elles ont, par consquent, perdu du terrain. Pour donner satisfaction aux aspirations la disnouvelles, (1) Ce relvement est trop important pour tre accidentel. Si l'on remarque qu'il s'est produit exactement au moment o commenait la priode des entreprises coloniales, on est fond se demander si les guerres auxquelles elles ont donn lieu n'ont pas dtermin un rveil de l'esprit militaire.

260

LE SUICIDE.

moins compressive moins rigide, de l'indicipline est devenue vidu (1). Il est d'ailleurs remarquable que, dans ces mmes socits et pendant le mme temps, les suicides civils n'ont fait C'est une nouvelle preuve que la cause dont ils qu'augmenter. est de nature contraire celle qui fait le plus gnradpendent lement l'aptitude des soldats. spcifique Tout prouve donc que le suicide militaire n'est qu'une forme nous n'entendons du suicide altruiste. Assurment, pas dire dans les rgiqui se produisent que tous les cas particuliers ments ont ce caractre et cette origine. Le soldat, en revtant ne devient pas un homme entirement nouveau ; les l'uniforme, effets de l'ducation qu'il a reue, de l'existence qu'il a mene ne disparaissent et jusque-l pas comme par enchantement; il n'est pas tellement d'ailleurs, spar du reste de la socit Il peut donc se faire qu'il ne participe pas la vie commune. civil par ses causes que le suicide qu'il commet soit quelquefois et par sa nature. Mais une fois qu'on a limin ces cas pars, sans liens entre eux, il reste un groupe compact et homogne, la plupart des suicides dont l'arme est le thtre qui comprend et qui dpend de cet tat d'altruisme sans lequel il n'y a pas militaire. C'est le suicide des socits infrieures qui d'esprit survit parmi nous parce que la morale militaire est elle-mme, de la morale primitive (2). cts, une survivance par certains Sous l'influence de celte prdisposition, le soldat se tue pour la moindre les plus futiles, pour un contrarit, pour les raisons refus de permission, pour une rprimande, pour une punition injuste, pour un arrt dans l'avancement, pour une question de ou mme, point d'honneur, pour un accs de jalousie passagre tout simplement, suicides ont eu lieu sous parce que d'autres ses yeux ou sa connaissance. Voil, en effet, d'o provien(1) Nous ne voulons pas dire que les individus souffraient de cette compression et se tuaient parce qu'ils en souffraient. Ils se tuaient davantage parce qu'ils taient moins individualiss. (2) Ce qui ne veut pas dire qu'elle doive, ds prsent, disparatre. Ces survivances ont leurs raisons d'tre et il est naturel qu'une partie du pass subsiste au sein du prsent. La vie est faite de ces contradictions.

LE SUICIDE ALTRUISTE.

261

de contagion observs nent ces phnomnes que l'on a souvent et dont nous avons, des dans les armes plus haut, rapport si le suicide essentieldpend exemples. Ils sont inexplicables individuelles. On ne peut admettre lement de causes que le hasur tel point du runi dans tel rgiment, sard ait justement nombre d'individus territoire, un aussi grand prdisposs D'aul'homicide de soi-mme par leur constitution organique. telle propatre part, il est encore plus inadmissible qu'une avoir lieu en dehors de toute prdispuisse gation imitative aisment que quand on a reconnu position. Mais tout s'explique une constitution morale qui inla carrire des armes dveloppe l'homme se dfaire de l'existence. Car il est cline puissamment naturel que cette constitution se trouve, des degrs divers, chez la plupart de ceux qui sont ou qui ont pass sous les draminemelle est pour les suicides un terrain peaux, et, comme l'acte ment favorable, il faut peu de chose pour faire passer le penchant se tuer qu'elle recle; suffit pour cela. l'exemple de poudre chez C'est pourquoi il se rpand comme une trane des sujets ainsi prpars le suivre.

III. On peut mieux comprendre maintenant quel intrt il y avait donner une dfinition du suicide et y rester objective fidle. Parce que le suicide les traits tout en prsentant altruiste, du suicide, se rapproche, surtout dans ses macaractristiques nifestations les plus frappantes, de certaines d'actes catgories habitus honorer de notre estime et mme que nous sommes de notre admiration, refus de le considrer on a souvent comme un homicide de soi-mme. On se rappelle que, pour Esn'quirol et Falret, la mort de Caton et celle des Girondins taient pas des suicides. Mais alors, si les suicides qui ont pour

262 cause

LE SUICIDE.

visible et immdiate de renoncement et d'abnl'esprit elle ne saurait dapas cette qualification, gation ne mritent convenir ceux qui procdent de la mme disposition vantage moins apparente; car les semorale, quoique d'une manire conds ne diffrent des premiers nuances. Si que par quelques l'habitant des les Canaries clans un gouffre qui se prcipite son Dieu n'est pas un suicid, comment donner pour honorer ce nom au sectateur de Jina qui se tue pour rentrer dans le au primitif qui, sous l'influence du mme tat mental, nant; renonce l'existence pour une lgre offense qu'il a subie ou son mpris de la vie, au failli simplement pour manifester son dshonneur, enfin qui aime mieux ne pas survivre ces nombreux soldats tous les ans grossir le qui viennent des morts volontaires? Car tous ces cas ont pour contingent racine ce mme tat d'altruisme la cause de qui est galement ce qu'on pourrait le suicide hroque. Les mettra-t-on appeler seuls au rang des suicides et n'exclura-t-on que ceux dont le mobile est particulirement Mais d'abord, pur? quel d'aprs critrium fera-t-on le partage? Quand un motif cesse-t-il d'tre assez louable pour que l'acte qu'il dtermine puisse tre qualifi de suicide? Puis, en sparant radicalement l'une de l'autre ces la deux catgories de faits, on se condamne en mconnatre nature. Car c'est dans le suicide altruiste que les obligatoire Les autres caractres essentiels du type sont le mieux marqus. varits n'en sont que des formes drives. Ainsi, ou bien on de phnomnes tiendra comme non avenu un groupe considrable ou bien, si on ne les rejette pas tous, outre que l'on instructifs, on se mettra ne pourra faire entre eux qu'un choix arbitraire, laquelle la souche commune dans l'impossibilit d'apercevoir ceux que l'on aura retenus. Tels sont les dangers se rattachent on s'expose la dfinition du auxquels quand on fait dpendre suicide des sentiments subjectifs qu'il inspire. mme les raisons de sentiment D'ailleurs, par lesquelles on ne sont pas fondes. On s'appuie croit justifier cette exclusion, suicides dont procdent certains sur ce fait que les mobiles la sous une forme peine diffrente, se retrouvent, altruistes

LE SUICIDE ALTRUISTE.

263

Mais comme moraux. base d'actes que tout le monde regarde de l'autoLe sentiment du suicide en est-il autrement goste? comme le sentiment n'a-t-il nomie individuelle pas sa moralit d'un certain s'il est la condition contraire? Si celui-ci courage, les endurcir, l'autre et va mme jusqu' affermit les coeurs le suicide et les ouvre la piti. Si, l ou rgne les attendrit est toujours altruiste, l'homme prt donner sa vie, en revanche, l o Au contraire, il ne fait pas plus de cas de celle d'autrui. individuelle haut la personnalit il met tellement qu'il n'aperoit il la respecte chez les autres. fin qui la dpasse, plus aucune de tout ce qui peut elle fait qu'il souffre Le culte qu'il a pour Une plus large symla diminuer mme chez ses semblables. humaine succde aux dvouements pathie pour la souffrance n'est sorte de suicide Chaque fanatiques des temps primitifs. d'une vertu. Mais alors donc que la forme exagre ou dvie la conscience morale ne les diffla manire dont ils affectent rencie pas assez pour qu'on ait le droit d'en faire autant de genres spars.

264

CHAPITRE

Le suicide

anomique.

Mais la socit n'est pas seulement un objet qui attire soi, avec une intensit les sentiments et l'activit des indiingale, vidus. Elle est aussi un pouvoir qui les rgle. Entre la manire dont s'exerce cette action rgulatrice et le taux social des suicides il existe un rapport.

1.

C'est un fait connu que les crises conomiques ont sur le penchant au suicide une influence aggravante. A Vienne, en 1873, clate une crise financire qui atteint son maximum en 1874; aussitt le nombre des suicides s'lve. De 141 en 1872, ils montent 153 en 1873 et 216 en 1874, avec une augmentation de 51 0/0 par rapport 1872 et de 41 0/0 1873. Ce qui prouve bien que cette catastrophe par rapport est la seule cause de cet accroissement, c'est qu'il est surtout c'est-sensible au moment o la crise a t l'tat aigu, dire pendant les quatre mois de 1874. Du 1er janvier premiers au 30 avril on avait compt 48 suicides en 1871, 44 en 1872, 43 en 1873; il y en eut 73 en 1874. L'augmentation est de 70 0/0. La mme crise ayant clat la mme poque Francfortsur-le-Mein les mmes effets. Dans les annes qui y a produit en moyenne 22 suicides par 1874, il s'y commettait prcdent an; en 1874, il y en eut 32, soit 45 0/0 en plus.

LE SUICIDE ANOMIQUE.

265

la le fameux krach On n'a pas oubli qui se produisit l'hiver de 1882. Les consquences Bourse de Paris pendant mais dans toute la Paris, non seulement s'en firent sentir annuel n'est France. De 1874 1886, l'accroissement moyen que de 2 0/0 ; en 1882, il est de 7 0/0. De plus, il n'est pas gamais de l'anne, les diffrents entre moments lement rparti c'est--dire les trois premiers il a lieu surtout mois, pendant s'est produit. A ce seul trimestre o le krach l'instant prcis totale. Cette les 59 centimes de l'augmentation reviennent est si bien le fait de circonstances lvation exceptionnelles on ne la rencontre pas en 1881, mais qu'elle que, non seulement anne dans en 1883, cette dernire a disparu ait, quoique : l'ensemble, un peu plus de suicides que la prcdente 1881. Anne totale Premier trimestre 6.741 1.589 1882. 7.213 (+ 7 0/0) 1.770(4-110/0) 1883. 7.267 1.604

Ce rapport dans quelques cas ne se constate pas seulement est un baroil est la loi. Le chiffre des faillites exceptionnels; mtre qui reflte les variations sensibilit avec une suffisante anne d'une par lesquelles Quand, passe l vie conomique. on peut l'autre, elles deviennent plus nombreuses, brusquement tre assur De grave perturbation. qu'il s'est produit quelque sou1845 1869, il y a eu, trois reprises, de ces lvations cette pde crises. Tandis daines, symptmes que, pendant est de annuel du nombre des faillites riode, l'accroissement de 37 0/0 en 1854, et de 3,2 0/0, il est de 26 0/0 en 1847, 20 0/0 en 1861. on constate Or, ces trois moments, galement une ascension rapide dans le chiffre des exceptionnellement suicides. Tandis ces 24 annes, l'augmentation que, pendant de 2 0/0, elle est de 17 0/0 est seulement moyenne annuelle en 1847, de 8 0/0 en 1854, de 9 0/0 en 1861. Mais quoi ces crises Est-ce leur influence? doivent-elles la fortune elles augmenparce que, en faisant flchir publique, tent la misre? Est-ce plus difficile parce que la vie devient

266

LE SUICIDE.

sduit qu'on y renonce plus volontiers? L'explication par sa elle est d'ailleurs la conception conforme courante simplicit; du suicide. Mais elle est contredite par les faits. En effet, si les morts volontaires augmentaient parce que la vie devient elles devraient diminuer sensiblement plus rude, Or si, quand le prix des devient quand l'aisance plus grande. aliments de premire ncessit s'lve avec excs, les suicides font gnralement de mme, on ne constate pas qu'ils s'abaissent au-dessous de la moyenne dans le cas contraire. En Prusse, en 1850, le cours du bl descend au point le plus bas qu'il ait atteint toute la priode 1848-81 ; il tait 6 marcs 91 pendant les 50 kilogrammes; ce moment les suimme, cependant, cides passent de 1.527, o ils taient en 1849, 1.736, soit une s'accrotre de 13 0/0, et ils continuent augmentation pendant les annes le bon march 1851, 1852, 1853 quoique persiste. un nouvel avilissement les En 1858-59, se produit; nanmoins suicides s'lvent de 2.038 en 1857 2.126 en 1858, 2.146 en 1859. De 1863 1866, les prix qui avaient atteint 11 marcs 04 en 1861 tombent 7 marcs 95 en progressivement jusqu' les sui1864 et restent trs modrs, pendant toute la priode; ce mme temps, de 17 0/0 (2.112 cides, pendant augmentent en 1862, 2.485 en 1866) W. On observe des faits en Bavire une courbe construite analogues. D'aprs par Mayr (2) pour la c'est pendant les annes et 18581857-58 1835-61, priode 59 que le prix du seigle a t le plus bas; or, les suicides qui, 329 en en 1857, n'taient nombre de 286 montent qu'au s'tait dj 1858, puis 387 en 1859. Le mme phnomne les annes 1848-50 : le bl, ce moment, avait produit pendant march comme dans toute l'Europe. Et cependue aux vdant, malgr une diminution lgre et provisoire, se nements et dont nous avons parl, les suicides politiques maintinrent au mme niveau. On en comptait 217 en 1847, il y un en avait encore 215 en 1848 et si, en 1849, ils descendirent (1) V. Starck, Verbrechen und Vergehen in Preussen, Berlin, 1884, p. 55. (2) Die Gesetzmssigkeit in Gesellschaftsleben, p. 345. t trs bon

LE SUICIDE ANOMIQUE.

267

et s'levrent instant 189, ds 1850, ils remontrent jusqu' 230. de la misre C'est si peu l'accroissement qui fait l'accroissedont l'effet ment des suicides que mme des crises heureuses, sur d'un pays, agissent la prosprit est d'accrotre brusquement des dsastres le suicide tout comme conomiques. eu 1870, en de Rome La conqute par Victor-Emmanuel le l'unit de l'Italie, a t pour ce pays fondant dfinitivement de rnovation qui est en train point de dpart d'un mouvement Le comde l'Europe. d'en faire une des grandes puissances et des transen reurent une vive impulsion merce et l'industrie avec une extraordinaire formations rapidit. s'y produisirent force d'une chaudires vapeur, Tandis qu'en 4.459 1876, suffisaient aux besoins totale de 54.000 industriels, chevaux, et leur puistait de 9.983 en 1887 le nombre des machines Natureltait triple. 167.000 sance, porte chevaux-vapeur, le mme des produits lement, la quantit pendant augmenta la suivirent (1). Les changes temps selon la mme proportion les voies de la marine non seulement marchande, progression; mais le nomet de transport se dvelopprent, communication bre des choses et des gens transports doubla (2). Comme cette amena une lvation des salaires suractivit gnrale (on estime 35 0/0 l'augmentation matrielle la situation de 1873 1889), des travailleurs d'autant s'amliora, plus que, au mme moment, le prix du pain alla en baissant les calculs de (3). Enfin, d'aprs et demi, de 45 milliards serait passe Bodio, la richesse prive en moyenne, 51 milliards la priode 1875-80, penpendant dant les annes et 54 milliards et demi en 1885-90 (4). 1880-85 on constate cette renaissance Or, paralllement collective, un accroissement De des suicides. dans le nombre exceptionnel (1) V. Fornasari di Verce, La criminalita e le vicende economiche d'Italia, Turin, 1894, p. 77-83. (2)Ibid., p. 108-117. (3) Ibid., p. 86-104. (4) L'accroissement est moindre dans la priode 1885-90 par suite d'une crise financire.

268

LE SUICIDE. de 1871

1866 1870, ils taient peu prs rests constants; 1877 ils augmentent de 36 0/0. Il y avait en 1864-70. 29 suicides pour 1 million. 1871.... 31 33 1872 1873.... 36 1874. 1875. 1876. 1877.

37 suicides pour 1 million. _ 34 36,5 40,6

Et depuis, le mouvement a continu. Le chiffre total qui tait de 1.139 en 1877 est pass 1.463 en 1889, soit une nouvelle de 28 0/0. augmentation En Prusse, le mme phnomne s'est produit deux reprises. En 1866, ce royaume Il s'anaccroissement. reoit un premier nexe plusieurs en mme provinces importantes temps qu'il du Nord. Ce gain de gloire devient le chef de la confdration et de puissance est aussitt accompagn d'une brusque pousse de suicides. Pendant la priode il y avait eu, anne 1856-60, 123 suicides pour 1 million, et 122 seulement moyenne, pendant Dans le quinquennium les annes 1861-65. 1866-70, malgr la 133. en 1870, la moyenne s'lve baisse qui se produisit est L'anne la victoire, 1867, celle qui suivit immdiatement il ft celle o le suicide le plus haut point auquel atteignit 1816 (1 suicide par 5.432 habitants tandis que, depuis parvenu en 1864, il n'y avait qu'un cas sur 8.739). Au lendemain de la guerre de 1870, une nouvelle transformation heureuse se produit. est unifie et place L'Allemagne tout entire sous l'hgmonie de la Prusse. Une norme indemnit de guerre vient grossir la fortune le commerce et publique; du leur essor. l'industrie Jamais le dveloppement prennent de suicide n'a t aussi rapide. De 1875 1886 il augmente 90 0/0, passant de 3.278 cas 6.212. sont Les Expositions elles russissent, universelles, quand considres comme un vnement heureux dans la vie d'une dans socit. Elles stimulent les affaires, amnent plus d'argent surle pays et passent la prosprit pour augmenter publique, il n'est tout dans la ville mme o elles ont lieu. Et cependant, pas impossible que, finalement, elles se soldent par une leva-

LE SUICIDE ANOMIQUE.

269

du chiffre des suicides. C'est ce qui parat tion considrable de 1878. L'augmentation surtout avoir eu lieu pour l'Exposition la plus leve de 1874 a t, cette anne, qui se ft produite celle qu'a 1886. Elle fut de 8 0/0, par consquent suprieure le krach de 1882. Et ce qui ne permet de dtermine gure ait une autre cause que l'Exsupposer que cette recrudescence de cet accroissement ont en position, c'est que les 86 centimes les six mois qu'elle a dur. lieu juste pendant En 1889, le mme fait ne s'est pas reproduit pour l'ensemble Mais il est possible de la France. que la crise boulangiste, par l'influence dpressive qu'elle a exerc sur l marche des suicides, les effets contraires de l'Exposition. Ce qui est ait neutralis et quoique les passions certain, c'est qu' Paris, politiques dchanes aient d avoir la mme action que clans le reste du se passrent comme en 1878. Pendant les 7 pays, les choses mois de l'Exposition, les suicides de prs de 10 augmentrent tandis que, dans le reste de l'anne, ils 9,66, 0/0, exactement restrent au-dessous de ce qu'ils avaient t en 1888 et de ce en 1890. qu'ils furent ensuite 1888. Les sept mois qui correspondent l'Exposition.. Les cinq autres mois 517 319 1889. 567 311 1890. 540 356

On peut se demander n'aula hausse si, sans le boulangisme, rait pas t plus prononce. Mais ce qui dmontre mieux encore conoque la dtresse attrimique n'a pas l'influence aggravante qu'on lui a souvent En Irlande, o bue, c'est qu'elle produit plutt l'effet contraire. le paysan mne une vie si pnible, on se tue trs peu. La misrable Calabre ne compte, pour ainsi dire, pas de suicides; On peut mme l'Espagne en a dix fois moins que la France. dire que la misre Dans les diffrents protge. dpartements sont d'autant franais, les suicides plus nombreux qu'il y a de leurs revenus. plus de gens qui vivent

PLANCHE V. SUICIDE ET RICHESSE.

LE SUICIDE ANOMIQUE. oil Dpartements se commet habitants par 100.000 11878-1887). De -48 38 30 23 17 12 7 43 suicides ( 5 dpartements)... 31 (6 )... 24 ( 6 )... 18 (15 )... 13 . (18 )... 8 (26 )... 3 (10 )...

271

Nombre oyendes personnes ivant v m de leurs revenus d par 1.000habitants, anschaque groupe de dpartements (1886). 127 73 69 59 49 49 42

La comparaison des cartes confirme celle des moyennes (V. Planche V, p. 270). Si donc les crises industrielles ou financires les augmentent des suicides, ce n'est pas parce qu'elles appauvrissent, puisque crises de prosprit c'est parce qu'elles ont le mme rsultat; de l'ordre sont des crises, collecc'est--dire des perturbations mme qu'il en rsulte tif (1). Toute rupture alors d'quilibre, une plus grande de la vitalit aisance et un rehaussement Toutes les fois que de la mort volontaire. gnrale, pousse dans le corps social, qu'ils se produisent graves rarrangements ou un soient dus un soudain mouvement de croissance Comment se tue plus facilement. l'homme cataclysme inattendu, est-ce possible? Comment ce gnralement pour qui passe amliorer l'existence peut-il en dtacher? Pour rpondre considrations cette question, prquelques judicielles sont ncessaires. (1) Pour prouver que l'amlioration du bien-tre diminue les suicides, on a essay parfois d'tablir que, quand l'migration, cette soupape de sret de la misre, est largement pratique, les suicides baissent (V. Legoyt, p. 257259). Mais les cas o, au lieu d'une inversion, on constate un paralllisme entre ces deux phnomnes, sont nombreux. En Italie, de 1876 1890, le nombre des migrants est pass de 76 pour 100.000 habitants 335, chiffre qui a mme t dpass de 1887 1889. En mme temps les suicides n'ont cess de crotre.

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LE SUICIDE.

II.

Un vivant quelconque ne peut tre heureux et mme ne peut vivre que si ses besoins sont suffisamment en rapport avec ses s'ils exigent Autrement, moyens. plus qu'il ne peut leur tre accord ou simplement autre chose, ils seront froisss sans cesse et ne pourront sans douleur. fonctionner Or, un mouvement qui ne peut se produire sans souffrance tend ne pas se reproduire. Des tendances pas satisfaites qui ne sont vivre n'est que la rsulet, comme la tendance s'atrophient tante de toutes les autres, elle ne peut pas ne pas s'affaiblir si les autres se relchent. du moins l'tat normal, cet quilibre s'tablit Chez l'animal, avec une spontanit automatique parce qu'il dpend de conditions purement matrielles. Tout ce que rclame l'organisme, c'est que les quantits de substance et d'nergie, employes sans cesse vivre, soient priodiquement par des remplaces c'est soit gale quantits quivalentes; que la rparation l'usure. Quand le vide que la vie a creus dans ses propres ressources est combl, l'animal est satisfait et ne demande rien de plus. Sa rflexion n'est pas assez dveloppe pour imaginer d'autres fins que celles qui sont impliques dans sa nature D'un autre ct, comme le travail physique. exig de chaque lui-mme de l'tat gnral des forces vitales organe dpend et des ncessits de l'quilibre son tour, l'usure, organique, se rgle sur la rparation et la balance se ralise d'elle-mme. Les limites de l'une sont aussi celles de l'autre; elles sont inscrites dans la constitution mme du vivant qui galement n'a pas le moyen de les dpasser. Mais il n'en est pas de mme de l'homme, parce que la plupart de ses besoins ne sont pas, ou ne sont pas au mme degr, sous la dpendance du corps. A la rigueur, on peut encore con-

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la quantit d'aliments matriels sidrer comme dterminable d'une vie humaine, ncessaires l'entretien physique quoique soit dj moins troite la dtermination que dans le cas prcouverte aux libres combinaident et la marge plus largement du minimum car, au del sons du dsir; dont indispensable, elle procde la nature est prte se contenter instincquand fait entrevoir des conditivement, la rflexion, plus veille, comme des fins dsirables tions meilleures, qui apparaissent l'activit. on peut et qui sollicitent admettre Nanmoins, que de ce genre rencoritrent les apptits tt ou tard une borne franchir. Mais comment fixer la quantit de qu'ils ne peuvent de luxe que peut lgitimement recherbien-tre, de confortable, cher un tre humain? Ni dans la constitution ni organique, dans la constitution de l'homme, on ne trouve psychologique rien qui marque un terme de semblables Le penchants. fonctionnement de la vie individuelle s'arn'exige pas qu'ils rtent ici plutt que l; la preuve, c'est qu'ils n'ont fait que se le commencement de l'histoire, des dvelopper depuis que satisfactions toujours leur ont t apportes et plus compltes la sant n'est pas alle en s'affaiblisque, pourtant, moyenne sant. Surtout, comment tablir la manire ils doivent dont varier selon les conditions, les professions, relal'importance tive des services, etc.? Il n'est o ils soient pas de socit aux diffrents satisfaits de la hirarchie galement degrs sociale. Cependant, clans ses traits la nature huessentiels, maine est sensiblement la mme chez tous les citoyens. Ce n'est donc pas elle qui peut assigner aux besoins cette limite variable qui leur serait ncessaire. Par en tant consquent, Par ellede l'individu qu'ils dpendent seul, ils sont illimits. faite de tout pouvoir extrieur mme, abstraction qui la rgle, notre sensibilit est un abme sans fond que rien ne peut combler. Mais alors, elle ne du dehors, si rien ne vient la contenir Car des source de tourments. peut tre pour elle-mme qu'une dsirs illimits et ce n'est sont insatiables pas par dfinition sans raison que l'insatiabilit un signe de est regarde comme 18 DURKHRIM.

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rien ne les borne, ils dpassent morbidit. Puisque toujours et infiniment les moyens dont ils disposent; rien donc ne saurait est un supplice les calmer. Une soif inextinguible perptuellement renouvel. On a dit, il est vrai, que c'est le propre de l'activit humaine de se dployer sans terme assignable et de se proposer des fins qu'elle ne peut pas atteindre. Mais il est comment un tel tat d'indtermination impossible d'apercevoir se concilie plutt avec les conditions de la vie mentale qu'avec les exigences de la vie physique. Quelque plaisir que l'homme faire effort, encore faut-il qu'il prouve agir, se mouvoir, sente que ses efforts ne sont pas vains et qu'en marchant il vers aucun avance. Or, on n'avance pas quand on ne marche but ou, ce qui revient au mme, quand le but vers lequel on marche est l'infini. La distance laquelle on en reste loign tant toujours la mme quelque chemin qu'on ait fait, tout se agit sur place. Mme passe comme si l'on s'tait strilement de fiert que l'on les regards soi et le sentiment jets derrire ne sauraient l'espace dj parcouru peut prouver en apercevant causer qu'une bien illusoire satisfaction, puisque l'espace parune fin inaccourir n'est pas diminu pour autant. Poursuivre un perptuel cessible par hypothse, c'est donc se condamner tat de mcontentement. Sans doute, il arrive l'homme d'esl'esprance a prer contre toute raison et, mme draisonnable, ses joies. Il peut donc se faire qu'elle le soutienne quelque indfiniment aux dceptions temps; mais elle ne saurait survivre Or, qu'est-ce rptes de l'exprience. que l'avenir petit donner de parveest jamais impossible de plus que le pass, puisqu'il nir un tat o l'on puisse se tenir et qu'on ne peut mme se de l'idal entrevu? Ainsi, plus on aura et plus on rapprocher voudra avoir, les satisfactions reues ne faisant que stimuler les besoins au lieu de les apaiser. Dira-t-on que, par elle-mme, l'action est agrable? Mais d'abord, c'est condition qu'on assez pour n'en pas sentir l'inutilit. Puis, pour que s'aveugle ce plaisir soit ressenti et vienne temprer et voiler demi l'indouloureuse il faut tout au moins quitude qu'il accompagne, sans fin se dploie toujours l'aise et sans que ce mouvement

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et l'inquitre gn par rien. Mais qu'il vienne tre entrav, avec elle. Or ce tude reste seule avec le malaise qu'elle apporte s'il ne surgissait serait un miracle infranchisjamais quelque Dans ces conditions, sable obstacle. on ne tient la vie que par un fil bien tnu et qui, chaque instant, peut tre rompu. Pour qu'il en soit autrement, il faut donc avant tout que les limites. Alors seulement, elles pourront tre passions soient mises en harmonie avec les facults satisfaites. et, par suite, Mais puisqu'il leur fixer n'y a rien dans l'individu qui puisse une limite, celle-ci doit ncessairement leur venir de quelque force extrieure l'individu. Il faut qu'une puissance rgulatrice joue pour les besoins moraux le mme rle que l'organisme pour les besoins C'est dire que cette puisphysiques. sance ne peut tre que morale. C'est l'veil de la conscience l'tat d'quilibre dans lequel sommeillait qui est venu rompre les moyens de l'animal; seule donc la conscience peut fournir le rtablir. La contrainte matrielle serait ici sans effet; ce n'est pas avec des forces physico-chimiques qu'on peut modifier les coeurs. Dans la mesure o les apptits ne sont pas automails ne tiquement contenus par des mcanismes physiologiques, une limite peuvent s'arrter reconnaissent que devant qu'ils comme juste'. Les hommes ne consentiraient leurs pas borner dsirs s'ils se croyaient fonds dpasser la borne qui leur est cette loi de justice, ils ne sauraient se la assigne. Seulement, dicter eux-mmes Ils pour les raisons que nous avons dites. doivent donc la recevoir d'une autorit et dequ'ils respectent vant laquelle ils s'inclinent soit spontanment. Seule, la socit, directement et dans son ensemble, soit par l'intermdiaire d'un de ses organes, est en tat de jouer ce rle modrateur; car elle est le seul pouvoir moral l'individu, et dont suprieur celui-ci accepte la supriorit. ncessaire Seule, elle a l'autorit pour dire le droit et marquer aux passions le point au del duquel elles ne doivent pas aller. Seule aussi, elle peut apprcier quelle prime doit tre offerte en perspective chaque ordre de au mieux de l'intrt commun. fonctionnaires, Et en effet, chaque moment de l'histoire, il y a dans la

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obscur de ce que conscience morale des socits un sentiment valent les diffrents services sociaux, de la respectivement rmunration relative qui est due chacun d'eux et, par cons la moyenne qui convient quent, de la mesure de confortable des travailleurs de chaque profession. Les diffrentes fonctions sont comme hirarchises clans l'opinion et un certain coefficient de bien-tre est attribu chacune selon la place qu'elle occupe dans la hirarchie. D'aprs les ides reues, il y a, par exemple, une certaine manire de vivre qui est regarde comme la limite l'ouvrier dans les efforts suprieure que puisse se proposer son existence, et une limite infrieure qu'il fait pour amliorer au-dessous de laquelle on tolre difficilement qu'il descende, s'il n'a pas gravement dmrit. L'une et l'autre sont diffrentes de la ville et celui de la campagne, pour l'ouvrier pour le et pour le journalier, de commerce domestique pour l'employ et pour le fonctionnaire, etc., etc. De mme encore, on blme le riche qui vit en pauvre, mais on le blme aussi s'il recherche avec excs les raffinements du luxe. En vain les conomistes un scandale ce sera toujours protestent; pour le sentiment en consommations public qu'un particulier puisse employer une trop grande absolument de richesses superflues quantit et il semble mme que cette intolrance ne se relche qu'aux morale (1). Il y a donc une vritable poques de perturbation une forme jurirglementation qui, pour n'avoir pas toujours relative, le dique, ne laisse pas de fixer, avec une prcision d'aisance classe de la socit peut maximum que chaque ainsi atteindre. chercher Du reste, l'chelle lgitimement Elle change, selon que le revenu dresse, n'a rien d'immuable. collectif crot ou dcrot et selon les changements qui se font dans les ides morales de la socit. C'est ainsi que ce qui a le du luxe pour une poque, ne l'a plus pour une autre; caractre n'tait octroy aune qui, pendant longtemps, que le bien-tre, (1) Cette rprobation est, actuellement, toute morale et ne parat gure susceptible d'tre sanctionne juridiquement. Nous ne pensons pas qu'un rtablissement quelconque de lois somptuaires soit dsirable ou simplement possible.

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et surrogatoire, finit par appaclasse qu' titre exceptionnel ncessaire et de stricte ratre comme rigoureusement quit. dans sa sphre, se rend vagueSous cette pression, chacun, aller ses ambiment compte du point extrme jusqu'o peuvent rien au del. Si, du moins, il est respectueux tions et n'aspire s'il a une c'est--dire de la rgle et docile l'autorit collective, il sent qu'il n'est pas bien d'exiger saine constitution morale, sont ainsi aux pasUn but et un terme marqus davantage. cette dtermination n'a rien de rigide ni sions. Sans doute, chaque de cid'absolu. L'idal conomique catgorie assign lui-mme entre de certaines limites l'inttoyens, est compris rieur desquelles les dsirs se mouvoir avec libert. peuvent relative et la moMais il n'est pas illimit. C'est cette limitation dration qui en rsulte contents de leur sort qui font les hommes tout en les stimulant le rendre et c'est avec mesure meilleur; ce contentement naissance ce sentiment de moyen qui donne ce plaisir d'tre et de vivre qui, pour les joie calme et active, socits comme est la caractristique de la pour les individus, sant. Chacun, est alors en harmonie avec du moins en gnral, sa condition et ne dsire que ce qu'il peut lgitimement esprer comme prix normal l'homme n'est de son activit. D'ailleurs, une sorte d'immobilit. Il peut cherpas pour cela condamn cher embellir son existence ; mais les tentatives qu'il fait dans ce sens peuvent ne pas russir sans le laisser Car, dsespr. comme il aime ce qu'il a et ne met pas toute sa passion rechercher ce qu'il n'a pas, les nouveauts il lui arrive auxquelles ses dsirs et ses esprances sans d'aspirer peuvent manquer lui reste. L'quilibre de la fois. L'essentiel que tout lui manque son bonheur est stable parce qu'il est dfini et il ne suffit pas de quelques mcomptes pour le bouleverser. considrt comme rien que chacun Toutefois, il ne servirait telle qu'elle est dresse juste la hirarchie des fonctions par l'oon ne considrait comme galement pinion, si, en mme temps, Le travailleur n'est se recrutent. juste la faon dont ces fonctions s'il n'est pas convaincu pas en harmonie avec sa situation sociale, qu'il a bien celle qu'il doit avoir. S'il se croit fond en occuper

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une autre, ce qu'il a ne saurait le satisfaire. Il ne suffit donc pas que le niveau moyen des besoins soit, pour chaque condition, autre rglergl par le sentiment public, il faut encore qu'une mentation, plus prcise, fixe la manire dont les diffrentes conditions doivent tre ouvertes aux particuliers. Et en effet, il n'est pas de socit o cette rglementation n'existe. Elle varie selon les temps et les lieux. Jadis elle faisait de la naissance le exclusif de la classification principe sociale; aujourpresque elle ne maintient d'autre native que celle qui d'hui, ingalit rsulte de la fortune hrditaire et du mrite. Mais, sous ces formes diverses, elle a partout le mme objet. Partout aussi, elle n'est possible que si elle est impose aux individus par une autorit qui les dpasse, c'est--dire collective. Car par l'autorit elle ne peut s'tablir sans demander aux uns ou aux autres et, aux uns et aux autres, des sacrifices et des plus gnralement au nom de l'intrt public. concessions, morale deCertains, il est vrai, ont pens que cette pression inutile du jour o la situation cesserait viendrait conomique tant d'tre transmise hrditairement. Si, a-t-on. dit, l'hritage si la aboli, chacun entre dans la vie avec les mmes ressources, de parlutte entre les comptiteurs s'engage dans des conditions faite galit, nul n'en pourra trouver les rsultats injustes. Tout le monde sentira spontanment que les choses sont comme elles doivent tre. Il n'est effectivement pas douteux que, plus on se rapprochera moins aussi la contrainte sociale sera de cette galit idale, ncessaire. Mais ce n'est qu'une de degr. Car il y question une hrdit aura toujours c'est celle des dons qui subsistera, le got, la valeur scientifique, naturels. artistique, L'intelligence, le courage, l'habilet manuelle sont des littraire, industrielle, comme le propriforces que chacun de nous reoit en naissant, recevait taire-n reoit son capital, comme le noble, autrefois, Il faudra son titre et sa fonction. donc encore une discipline morale pour faire accepter de ceux que la nature a le moins fade leur situation au hasard voriss la moindre qu'ils doivent naissance. Ira-t-on jusqu' rclamer que le partage soit gal pour

LE SUICIDE ANOMIQUE. tous et qu'aucun mritants? Mais

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ne soit fait aux plus utiles et aux plus avantage une discipline bien autrement alors, il faudrait de ces derniers un traitement simnergique pour faire accepter et des impuissants. plement gal celui des mdiocres tout comme la prcdente, ne peut Seulement cette discipline, comme juste par les peuples tre utile que si elle est considre plus que par habiqui y sont soumis. Quand elle ne se maintient ne subsistent tude et de force, la paix et l'harmonie plus qu'en et le mcontentement sont lal'esprit d'inquitude apparence; ne tardent tents; les apptits, contenus, superficiellement pas se dchaner. C'est ce qui est arriv Rome et en Grce quand les la vieille organisation du pareposait croyances sur lesquelles triciat et de la plbe furent branles, dans nos socits modernes perdre leur commencrent aristocratiques quand les prjugs ancien ascendant. Mais cet tat d'branlement est exceptionnel ; il n'a lieu que quand la socit traverse crise maladive. quelque comme quitable l'ordre collectif est reconnu Normalement, par la grande gnralit des sujets. Quand donc nous disons qu'une autorit est ncessaire nous n'enaux particuliers, pour l'imposer tendons nullement soit le seul moyen de l'taque la violence blir. Parce que cette rglementation les contenir est destine il faut qu'elle mane d'un pouvoir passions individuelles, qui soit domine les individus; mais il faut galement que ce pouvoir obi par respect et non par crainte. tre humaine Ainsi, il n'est pas vrai que l'activit puisse affranchie de tout frein. Il n'est rien au monde qui puisse jouir d'un tel privilge. est de l'univers, Car tout tre, tant partie relatif au reste de l'univers; dont il la sa nature et la manire manifeste ne dpendent de lui-mme, mais donc pas seulement des autres tres qui, par suite, A et le rglent. le contiennent cet gard, il n'y a que des diffrences de degrs et de formes entre le minral et le sujet pensant. a de caracCe que l'homme c'est que le frein auquel il est soumis n'est pas phytristique, c'est--dire social. Il reoit sa loi non d'un sique, mais moral, milieu matriel lui, mais d'une conbrutalement qui s'impose science suprieure Parce la sienne et dont il sent la supriorit.

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LE SUICIDE.

que la majeure partie de sa vie dpasse le corps, et la meilleure il chappe au joug du corps, mais il subit celui de la socit. Seulement, quand la socit est trouble, que ce soit par une crise douloureuse ou par d'heureuses mais trop soudaines transelle est provisoirement d'exercer cette formations, incapable et voil d'o viennent ces brusques ascensions de la action; courbe des suicides dont nous avons, plus haut, tabli l'existence. En effet, dans les cas de dsastres il se produit conomiques, comme un dclassement certains indiqui rejette brusquement vidus dans une situation infrieure celle qu'ils occupaient Il faut donc qu'ils abaissent leurs exigences, jusqu'alors. qu'ils leurs besoins, se contenir darestreignent qu'ils apprennent Tous les fruits de l'action sociale sont perdus en ce qui vantage. les concerne; leur ducation morale est refaire. Or, ce n'est pas en un instant que la socit peut les plier a cette vie nouvelle et leur apprendre de contention exercer sur eux ce surcrot Il en rsulte auquel ils ne sont pas accoutums. qu'ils ne sont pas ajusts la condition qui leur est faite et que la perspective mme leur en est intolrable; de l des souffrances qui les dtachent d'une existence diminue avant mme qu'ils en aient fait l'exprience. Mais il n'en est pas autrement si la crise a pour origine un de puissance accroissement et de fortune. Alors, en brusque l'chelle de la vie sont changes, effet, comme les conditions se rglaient les besoins ne peut plus rester la d'aprs laquelle dmme; car elle varie avec les ressources sociales, puisqu'elle termine en gros la part qui doit revenir chaque catgorie de mais d'autre La graduation en est bouleverse; producteurs. Il faut nouvelle ne saurait tre improvise. part, une graduation classs du temps pour qu'hommes et choses soient nouveau ainsi Tant que les forces sociales, par la conscience publique. leur valeur resmises en libert, n'ont pas retrouv l'quilibre, toute rglemenet, par consquent, pective reste indtermine tation fait dfaut pour un temps. On ne sait plus ce qui est possible et ce qui ne l'est pas, ce qui est juste et ce qui est injuste,

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et les esprances lgitimes, quelles quelles sont les revendications la mesure. Par suite, il n'est rien quoi sont celles qui passent Pour peu que cet branlement soit profond, il on ne prtende. la rpartition des ciatteint mme les principes qui prsident les rapports Car comme emplois. toyens entre les diffrents modide la socit sont ncessairement entre les diverses parties ces rapports ne peuvent fis, les ides qui expriment plus resfavoter les mmes. Telle classe, que la crise a plus spcialement la mme rsignation, et, par contrerise, n'est plus dispose et de sa fortune veille autour plus grande coup, le spectacle au-dessous d'elle toute sorte de convoitises. Ainsi, les apptits, n'tant plus contenus ne savent dsoriente, par une opinion ils doivent s'arrter. devant plus o sont les bornes lesquelles ils sont dans un tat d'rthisme D'ailleurs, ce mme moment, naturel par cela seul que la vitalit est plus intense. gnrale Parce que la prosprit La s'est accrue, les dsirs sont exalts. les rend plus exiproie plus riche qui leur est offerte les stimule, de toute rgle, alors justement geants, plus impatients que les de leur autorit. L'tat de dont perdu rgles traditionnelles renforc est donc encore rglement ou d'anomie par ce fait que les passions mme o elles au moment sont moins disciplines auraient besoin d'une plus forte discipline. de Mais alors leurs exigences font qu'il est impossible mmes les satisfaire. au del surexcites vont toujours Les ambitions des rsultats car elles ne sont pas obtenus, quels qu'ils soient; averties qu'elles ne doivent pas aller plus loin. Rien donc ne les ellecontente et toute cette agitation s'entretient perptuellement cette mme sans aboutir comme aucun Surtout, apaisement. course vers un but insaisissable ne peut procurer d'autre plaisir que celui de la course elle-mme,si toutefois c'en est un, qu'elle vienne tre entrave, vides. et l'on reste les mains entirement Or, il se trouve qu'en et mme temps la lutte devient plus violente la fois parce plus douloureuse, qu'elle est moins rgle et que les comptitions Toutes les classes sont aux sont plus ardentes. est L'effort prises parce qu'il n'y a plus de classement tabli. donc plus considrable o il devient au moment plus improduc-

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tif. Comment, dans ces conditions , la volont de vivre ne faiblirait-elle pas? est confirme Cette explication, immunit par la singulire dont jouissent les pays pauvres. Si la pauvret contre protge le suicide, c'est que, par elle-mme, elle est un frein. Quoiqu'on dans une certaine sont obligs de fasse, les dsirs, mesure, compter avec les moyens ; ce qu'on a sert en partie de point de ce qu'on voudrait avoir. Par consquent, repre pour dterminer et moins on est port tendre moins on possde, sans limites en nous astreignant le cercle de ses besoins. L'impuissance, la modration, nous y habitue, outre que, l o la mdiocrit est gnrale, rien ne vient exciter l'envie. La richesse, au contraire, par les pouvoirs qu'elle confre, nous donne l'illusion que nous ne relevons que de nous-mmes. En diminuant la rsistance les choses, elle nous induit croire qu'elles que nous opposent tre indfiniment vaincues. Or, moins on se sent limit, peuvent Ce n'est donc pas sans plus toute limitation parat insupportable. raison que tant de religions ont clbr les bienfaits et la valeur morale de la pauvret. C'est qu'elle est, en effet, la meilleure des coles pour apprendre l'homme se contenir. En nous oblielle nous prgeant exercer sur nous une constante discipline, la discipline collective, tandis que la pare accepter docilement en exaltant d'veiller cet richesse, l'individu, risque toujours Sans esprit de rbellion qui est la source mme de l'immoralit. d'aml'humanit doute, ce n'est pas une raison pour empcher liorer sa condition matrielle. Mais si le danger moral qu'entrane tout accroissement de l'aisance n'est pas sans remde, encore faut-il ne pas le perdre de vue.

III.

Si, comme clans les cas prcdents, jamais que par accs intermittents

l'anomie et sous

ne se produisait forme de crises

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en temps varier le taux bien faire de temps aigus, elle pourrait et elle n'en serait social des suicides; rgulier pas un facteur o elle est de la vie sociale constant. Mais il y a une sphre du commerce c'est le monde et actuellement l'tal chronique, de l'industrie. en effet, le progrs a princonomique Depuis un sicle, les relations industrielles de affranchir cipalement consist tout un sysdes temps toute rglementation. rcents, Jusqu' de les discipliner. moraux avait pouf fonction tme de pouvoirs se faisait sentir la religion dont l'influence Il y avait d'abord et et sur les matres, sur les pauvres galement sur les ouvriers se les premiers et leur apprenait sur les riches. Elle consolait social est contenter de leur sort en leur enseignant que l'ordre a t fixe par Dieu classe providentiel, que la part de chaque venir de faisant d'un monde et en leur lui-mme, esprer Elle modrait aux ingalits de celui-ci. justes compensations terrestres ne sont les seconds en leur rappelant que les intrts doivent tre subordonns de l'homme, pas le tout qu'ils ne mritent pas d'autres, plus levs, et, par consquent, qu'ils Le pouvoir d'tre poursuivis sans rgle ni sans mesure. temposur les foncrel, de son ct, par la suprmatie qu'il exerait o il les subalterne tions conomiques, par l'tat relativement au sein mme du monde l'essor. en contenait maintenait, Enfin, des affaires, les corps de mtiers, les salaires, en rglementant le prix des produits fixaient indirecet la production elle-mme, des revenus sur lequel, tement le niveau par la force moyen cette des choses, se rglent En dcrivant en partie les besoins. la proposer au nous, n'entendons reste, organisation, pas, transsans de profondes comme un modle. Il est clair que, Tout actuelles. convenir aux socits elle ne saurait formations, ce que nous constatons, avait des c'est qu'elle existait, qu'elle effets utiles et qu'aujourd'hui rien n'en tient lieu. de son En effet, a perdu la plus grande la religion partie le rgulaau lieu d'tre empire. Le pouvoir gouvernemental, et le teur de la vie conomique, l'instrument en est devenu orthoconomistes serviteur. les plus contraires, Les coles

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s'entendent extrmes, doxes et socialistes pour le rduire au rle d'intermdiaire, plus ou moins passif, entre les diffrentes fonctions sociales. Les uns veulent en faire le simplement des contrats les autres lui laissent pour individuels; gardien le soin de tenir la comptabilit tche c'est--dire collective, les demandes des consommateurs, de les transd'enregistrer mettre aux producteurs, le revenu total et de le d'inventorier une formule tablie. Mais les uns et les autres rpartir d'aprs lui refusent toute qualit se subordonner le reste des pour sociaux et les faire converger vers un but qui les organes domine. De part et d'autre, on dclare que les nations doivent avoir seul ou principal indusde prosprer pour objectif c'est ce qu'implique le dogme du matrialisme triellement; en de base ces systmes, conomique qui sert galement Et comme ces thories ne font qu'exapparence opposs. l'tat de l'opinion, au lieu de continuer l'industrie, primer tre regarde comme un moyen en vue d'une fin qui la et des soest devenue la fin suprme des individus dpasse, cits. Mais alors il est arriv que les apptits qu'elle met en affranchis de toute autorit jeu se sont trouvs qui les limitt. du bien-tre, Cette apothose en les sanctifiant, pour ainsi dire, les a mis au-dessus de toute loi humaine. Il semble qu'il y ait mme une sorte de sacrilge les endiguer. C'est pourquoi, la rglementation utilitaire purement que le monde industriel lui-mme des corporations, exerait sur eux, par l'intermdiaire des dsirs n'a pas russi se maintenir. Enfin, ce dchanement mme de l'indusa encore t aggrav par le dveloppement Tant que le trie et l'extension indfinie du march. presque ne pouvait couler ses produits producteur que dans le voisila modicit ne pouvait pas du gain possible nage immdiat, surexciter l'ambition. Mais maintenant qu'il peut beaucoup avoir pour client le monde entier, comprtendre presque sans bornes, les passions accepment, devant ces perspectives teraient-elles encore qu'on les bornt comme autrefois? Voil d'o vient l'effervescence dans cette partie de qui rgne la socit, mais qui, de l, s'est tendue au reste. C'est que le-

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et, pour ainsi dire, nortat de crise et d'anomie y est constant les convoitises sont souleves mal. Du haut en bas de l'chelle, Rien ne saurait o se poser dfinitivement. sans qu'elles sachent est infiniment au le but o elles tendent les calmer, puisque sans atteindre. Le rel parat del de tout ce qu'elles peuvent comme les imavaleur au prix de ce qu'entrevoient possible on s'en dtache donc, mais pour se dtaginations enfivres; rel. On a son tour, il devient cher ensuite du possible quand, de jouissances de sensations soif de choses nouvelles, ignores, sont mais qui perdent toute leur saveur ds qu'elles innommes, revers survienne et l'on est connues. Ds lors, que le moindre sans forces pour le supporter. Toute cette fivre tombe et l'on ces combien ce tumulte tait strile et que toutes s'aperoit sensations nouvelles, indfiniment n'ont pas russi accumules, on pt constituer un solide de bonheur sur lequel capital vivre aux jours Le sage, qui sait jouir des rsultats d'preuves. le besoin de les remacquis sans prouver perptuellement de quoi se retenir la vie quand placer par d'autres, y trouve l'heure des contrarits a sonn. Mais l'homme qui a toujours tout attendu de l'avenir, qui a vcu les yeux fixs sur le futur, n'a rien dans son pass contre les amertumes qui le rconforte du prsent; car le pass n'a t pour lui qu'une srie d'tapes de s'aveugler traverses. Ce qui lui permettait impatiemment sur lui-mme, trouver c'est qu'il comptait plus loin le toujours bonheur qu'il n'avait rencontr Mais voici pas encore jusque-l. dans sa marche; ds lors, il n'a plus rien ni qu'il est arrt derrire lui ni devant son regard. lui sur quoi il puisse reposer La fatigue, du reste, le dsensuffit, elle seule, pour produire l'icar il est difficile de ne pas sentir, la longue, chantement, nutilit d'une sans terme. poursuite On peut mme cet tat se demander si ce n'est pas surtout moral qui rend aujourd'hui les catastrosi fcondes en suicides phes conomiques. Dans les socits o il est soumis une saine aux coups l'homme se soumet aussi plus facilement discipline, du sort. Habitu se gner et se contenir, l'effort ncessaire pour s'imposer un peu plus de gne lui cote relativement peu.

286 Mais quand, une limitation

LE SUICIDE.

toute limite est odieuse, comment par elle-mme, plus troite ne paratrait-elle pas insupportable? fivreuse dans laquelle on vit n'incline L'impatience gure la but que de dpasser sans Quand on n'a pas d'autre rsignation. cesse le point o l'on est parvenu, il est douloureux combien d'tre rejet en arrire! Or, cette mme inorganisation qui caractrise notre tat conomique ouvre la porte toutes les aventures. Comme les imaginations sont avides de nouveauts et que rien ne les rgle, elles ttonnent au hasard. Ncessairement, les checs croissent avec les risques et, ainsi, les crises se au moment mme o elles deviennent multiplient plus meurtrires. Et cependant, ces dispositions sont tellement invtres que la socit s'y est faite et s'est accoutume les regarder comme TABLEAU XXIV

Suicides pour 1 million de sujets de chaque profession.

France (187887) (2) Suisse (1876).... Italie (1866-76).. Prusse (1883-90). Bavire (1884-91). Belgique (183690) Wurtemberg (1873-78) Saxe (1878)

440 664 277 754 465 421 273

1514 152,6

340 577 80,4 456 369 160 190

240 304 26,7 315 153 160 206 71,17

300 558 618(3) 832 454 100

341,59

(1) Quand la statistique distingue plusieurs sortes de carrires librales, nous indiquons, comme point de repre celle o le taux des suicides est le plus lev. (2) De 1826 1880, les fonctions conomiques paraissent moins prouves (V. Compte-rendu de 1880) ; mais la statistique des professions tait-elle bien exacte ? (3) Ce chiffre n'est atteint que par les gens de lettres.

LE SUICIDE AN0MIQUE.

287

sans cesse clans la nature On rpte est de normales. qu'il un ternel d'aller en avant l'homme d'tre mcontent, toujours et sans repos, vers une fin indtermine. La passans trve est journellement comme une marsion de l'infini prsente alors ne peut se produire morale, qu'elle que de distinction en rgle le et qui rigent drgles qu'au sein de consciences dont elles souffrent. La doctrine du progrs quand drglement est devenue un article de foi. mme et le plus rapide possible clbrent les ces thories Mais aussi, qui paralllement on en voit apparatre d'autres bienfaits de l'instabilit, qui, gd'o elles drivent, dclarent la vie maunralisant la situation en douleurs d'tre vaise, l'accusent qu'en plaisirs plus fertile Et l'homme et de ne sduire trompeurs. que par des attraits est comme c'est clans le monde conomique que ce dsarroi son apoge, c'est l aussi qu'il fait le plus de victimes. et commerciales en effet, Les fonctions industrielles sont, le plus au suicide parmi les professions qui fournissent (V. Elles sont presque au niveau des carTableau XXIV, p. 286). mme elles le dpassent; elles rires librales, surtout, parfois sont sensiblement C'est que plus prouves que l'agriculture. est celle o les anciens l'industrie pouvoirs rgulateurs agricole des font encore sentir leur influence et o la fivre le mieux C'est elle qui rappelle le mieux ce affaires a le moins pntr. conomila constitution de l'ordre qu'tait autrefois gnrale les suil'cart serait-il que. Et encore si, parmi plus marqu cids de l'industrie, on distinguait les patrons des ouvriers, car ce sont probablement les premiers qui sont le plus atteints rentire Le taux norme de la population par l'tat d'anomie. montre assez que ce sont les plus for(720 pour un million) tuns qui souffrent la le plus. C'est que tout ce qui oblige infsubordination attnue les effets de cet tat. Les classes rieures ont du moins leur horizon limit par celles qui leur sont leurs dsirs sont plus dfinis. superposes et, par cela mme, Mais ceux qui n'ont plus que le vide au-dessus sont presd'eux, s'il n'est pas de force qui les retienne s'y perdre, que ncessits en arrire.

288

LE SUICIDE.

L'anomie est donc, dans nos socits un facteur modernes, de suicides; elle est une des sources auxrgulier et spcifique s'alimente le contingent annuel. Nous sommes, par quelles en prsence d'un nouveau consquent, type qui doit tre disIl en diffre en ce qu'il dpend, non de la tingu des autres. manire dont les individus la socit, mais sont attachs de la faon dont elle les rglemente. Le suicide goste vient de ce que les hommes n'aperoivent plus de raison d'tre la vie; le suicide altruiste de ce que cette raison leur parat tre en dehors de la vie elle-mme ; la troisime sorte de suide ce que de constater cide, dont nous venons l'existence, leur activit est drgle En raison et de ce qu'ils en souffrent. de son origine, nous donnerons cette dernire espce le nom de suicide anomique. ce suicide et le suicide goste ne sont pas sans Assurment, de parent. L'un et l'autre viennent de ce que la socit rapports aux individus. Mais la sphre n'est pas suffisamment prsente d'o elle est absente n'est pas la mme dans les deux cas. Dans collective qu'elle le suicide goste, c'est l'activit proprement la laissant fait dfaut, ainsi dpourvue et de significad'objet tion. Dans le suicide anomique, c'est aux passions proprement individuelles qu'elle manque, les laissant ainsi sans frein qui les ces deux types rgle. Il en rsulte que, malgr leurs relations, l'un de l'autre. Nous pouvons rapportera restent indpendants la socit tout ce qu'il y a de social en nous, et ne pas savoir borner nos dsirs ; sans tre un goste , on peut vivre l'tat et inversement. Aussi n'est-ce d'anomie, pas dans les mmes recrutent leur milieux sociaux que ces deux sortes de suicides les carrires clientle ; l'un a pour terrain d'lection principale le monde o l'on pense, l'autre le monde indusintellectuelles, triel ou commercial.

LE SUICIDE ANOMIQUE.

289

IV.

Mais l'anomie conomique gendrer le suicide.

n'est

pas

la seule

qui

puisse

en-

TABLEAU Comparaison

XXV de vue

des tats europens au double point du divorce et du suicide. DIVORCESANNUELS pour 1.000 mariages.

SUICIDES par milliond'habitants.

DE SONTRARES. ET I. PAYSO LES DIVORCES LES SPARATIONS COUPS 73 0,54(1875-80) Norwge.. 30 Russie 1,6(1871-77) 68 1,3 (1871-79) Angleterre et Galles Ecosse 2,1 (1871-81) Italie 31 3,05(1871-73) Finlande 3,9 (1875-79) 30,8 Moyennes 2,07 46,5 II. PAYSOLES DIVORCES T LESSPARATIONS CORPS E DE ONTUNEFRQUENCE MOYENNE. Bavire 5,0 (1881) - 90,5 Belgique 5,1 (1871-80) 68,5 Pays-Bas 6,0 (1871-80) 35,5 Sude 81 6,4(1871-80) Bade 156,6 6,5(1874-79) France 150 7,5(1871-79) 162,4 Wurtemberg 8,4(1.876-78) Prusse 133 Moyennes 109,6 6,4 III. PAYSO LESDIVORCES LES SPARATIONS ET SONTFRQUENTS. 299 Saxe-Royale 26,9(1876-80) 258 Danemark 38 (1871-80) Suisse 216 47 (1876-80) 257 Moyennes 37,3 DURKHEIM. 19

290

LE SUICIDE.

Les suicides qui ont lieu quand s'ouvre la crise du veuvage et dont nous avons dj parl (1), sont dus, en effet, l'anomie domestique qui rsulte de la mort d'un des poux. Il se produit alors un bouleversement de la famille dont le survivant subit l'influence. Il n'est pas adapt la situation nouvelle qui lui est faite et c'est pourquoi il se tue plus facilement. du suicide Mais il est une autre varit anomique qui doit la fois parce qu'elle est plus chronique nous arrter davantage, et qu'elle va nous servir mettre en lumire la nature et les fonctions du mariage. Dans les Annales de dmographie internationale (septembre travail sur le di1882), M. Bertillon a publi un remarquable suivante : dans vorce, au cours duquel il a tabli la proposition le nombre des suicides varie comme celui des toute l'Europe, de corps. divorces et des sparations les diffrents Si l'on compare pays ce double point de vue, on constate dj ce paralllisme (V. Tableau XXV, p. 289). Non mais le rapport entre les moyennes est vident, seulement de dtail un. peu marque la seule irrgularit est celle des o les suicides ne sont pas la hauteur des diPays-Bas vorces. La loi se vrifie avec plus de rigueur encore si l'on compare, d'un non des pays diffrents, mais des provinces diffrentes entre ces mme pays. En Suisse, notamment, la concidence deux ordres de phnomnes est frappante (V. Tableau XXVI, p. 291). Ce sont les cantons protestants qui comptent, le plus de ce sont eux aussi qui comptent le plus de suicides. divorces, Les cantons mixtes viennent aprs, l'un et l'autre point de A l'intrieur les cantons catholiques. vue, et ensuite seulement Parmi les on note les mmes concordances. de chaque groupe, cantons catholiques, Soleure et Appenzell intrieur se distinguent ils se distinguent gapar le nombre lev de leurs divorces; lement par le chiffre de leurs suicides. Fribourg, quoique cathoa passablement il a passablement de divorces, lique et franais, (1) Voir plus haut, p. 195.

LE SUICIDE ANOMIQUE. TABLEAU XXVI de vue des divorces

291

Comparaison des cantons suisses au point et des suicides. DIVORCES SUICIDES et sparations par sur 1.000 mariages. 1 million.

DIVORCES SUICIDES et sparations. par sur 1.000 mariages. 1 million,

Tessin Valais Moyennes Uri Unterwalden le-Haut.... Unterwalden le-Bas Schwytz..... Moyennes

I. CANTONS CATHOLIQUES. Franais et Italiens. 57 7,6 Fribourg 47 4,0 50 5,8 Moyennes ... Allemands. 60 Soleure 4,9 52 5,6 3,9 20 1 70 37,7 Appenzellint. Zug Lucerne

15,9 15,9 37,7 18,9 14,8 13,0

119 119 205 138 87 100 137,5

21,1 Moyennes... II. CANTONS PROTESTANTS. Franais. Neufchtel... 560 Vaud 42,4 | 43,5 Allemands. 229 Schaffouse... 47,2 106,0 Berne Ble-ville 323 34,5 Appenzellext. 100,7 288 Glaris 83,1 Ble-campagne 33,0 Zurich 80,0 280 Moyennes.... 38,2 Moyennes.... 92,4 III. CANTONS MIXTES A QUANT LA RELIGION. 195 Genve 40,0 70,5 Argovie Grisons 116 Saint-Gall... 30,9 57,6 Moyennes.... 155 36,9 64,0 Moyennes ...

352 602 213 127 288 307 360 179 269

de suicides. il n'en Parmi les cantons allemands, protestants est pas qui aient autant Schaffouse de divorces que Schaffouse; Enfin les cantons mixtes, tient aussi la tte pour les suicides.

292

LE SUICIDE.

se classent exactement la seule exception de la mme d'Argovie, manire sous l'un et sous l'autre rapport. La mme comparaison faite entre les dpartements franais donne le mme rsultat. Les ayant classs en huit catgories de leur mortalit-suicide, nous avons cond'aprs l'importance stat que les groupes, dans le mme ainsi forms, se rangeaient ordre que sous le rapport des divorces et des sparations de corps : DES MOYENNE DIVORCES et sparations pour1.000 mariages. 2,6 2,9 5,0 5,4 7,5 8,2 10,0 12,4

SUICIDES pour1 million. 1er groupe ( 5 dp.) 2e (18 ) 3e (15 " ) 4e (19 " ) 5e (10 ". ) 6e ( 9 " ) 7 ( 4 ) 8e (5 ) Au-dessous de 50 De 51 75 76 100 101 150 151 200 201 250 251 300 Au-dessus.

l'expliquer. Ce rapport tabli, cherchons Nous ne mentionnerons qu'en que pour mmoire l'explication M. Bertillon. cet auteur, a sommairement propose D'aprs et celui des divorces des suicides le nombre varient paralllel'un et l'autre d'un mme facteur : ment parce qu'ils dpendent la frquence des gens mal quilibrs. En plus ou moins grande dans un pays qu'il effet, dit-il, il y a d'autant plus de divorces se recrutent Or, ces derniers insupportables. y a plus d'poux mal fait les individus surtout parmi les irrguliers, au caractre et mal pondr, galeque ce mme temprament prdispose ment au suicide. Le paralllisme ne viendrait donc pas de ce du divorce une influence a, par elle-mme, que l'institution sur le suicide, mais de ce que ces deux ordres de faits drivent Mais c' est d'une mme cause qu'ils expriment diffremment. arbitrairement et sans preuves ainsi le divorce qu'on rattache certaines tares psychopathiques. Il n'y a aucune raison de

LE SUICIDE ANOMIQUE.

293

15 fois plus de dsquilibrs supposer qu'il y a, en Suisse, et cependant les qu'en Italie et de 6 7 fois plus qu'en France, divorces sont, dans le premier de ces pays, 15 fois plus frle second et 7 fois environ quents que dans plus que dans le ce qui est du suicide, troisime. De plus, nous savons pour combien les conditions individuelles sont loin de poupurement voir en rendre Tout ce qui suit achvera, de compte. d'ailleurs, dmontrer l'insuffisance de cette thorie. Ce n'est pas dans les prdispositions des sujets, organiques mais dans la nature du divorce faut aller intrinsque qu'il chercher la cause de cette remarquable relation. Sur ce point, une premire : dans tous les pays proposition peut tre tablie nous avons les informations les pour lesquels ncessaires, suicides de divorcs sont en incomparablement suprieurs nombre . ceux que fournissent les autres de la populaparties tion. SUR UNMILLION DE Clibataires au del de 15 ans. Maris. Veufs. Divorcs,

SUICIDES

Prusse (18871889).. Prusse (1883-1890) Bade (1885-1893) Saxe (1847-1858) Saxe (1876) Wurtemberg (1846-1860;.. Wurtemberg (1873-1892)..

360 388 458 555,18 251

120 129 93

430 90 1.471 215 498 100 1.552 194 460 85 1.172 171 481 120 1.242 240 821 146 226 52 530 97 218 405

1.875 290 1.952 328 1.328 3.102 312 3.252 389 1.298 281 796

des deux sexes se tuent entre trois et Ainsi, les divorcs quatre fois plus soient que les gens maris, quoiqu'ils plus jeunes (40 ans, en France, au lieu de 46 ans), et sensiblement plus que les veufs ces malgr l'aggravation qui rsulte pour derniers de leur grand cela se fait-il? ge. Comment

294 Il n'est pas qui chose

LE SUICIDE.

douteux de rgime moral et que le changement est la consquence du divorce, doit tre pour matriel, dans ce rsultat. Mais il ne suffit pas l'expliquelque est un trouble non moins complet quer. En effet, le veuvage de l'existence; il a mme, en gnral, des suites beaucoup plus douloureuses n'tait pas dsir par les poux, tandis puisqu'il le divorce est pour eux une dlivrance. El que, le plus souvent, les divorcs de leur ge, devraient se pourtant, qui, en raison tuer deux fois moins que les veufs, se tuent partout davantage, et jusqu' deux fois plus dans certains pays. Cette aggravation, qui peut tre reprsente par un coefficient compris entre 2,5 et de leur changement d'tat. 4, ne dpend aucunement Pour en trouver les causes, l'une des proreportons-nous Nous avons tablies. positions que nous avons prcdemment vu au chapitre troisime de ce mme livre que, pour une mme des veufs pour le suicide tait fonction de socit, la tendance la tendance des gens maris. Si les seconds correspondante sont forcements les premiers d'une immunit protgs, jouissent sans doute, mais encore importante, et le sexe que moindre, le mariage le mieux est aussi celui qui est le mieux prserve l'tat de veuvage. En un mot, quand la socit conprserv est dissoute jugale par le dcs de l'un des poux, les effets se faire avait par rapport au suicide continuent qu'elle sentir en partie sur le survivant (1). Mais alors n'est-il pas lgitime de supposer se produit quand le que le mme phnomne non par la mort, mais par un acte juridique mariage est rompu, et que l'aggravation est une consdont souffrent les divorcs non du divorce, mais du mariage quence, auquel il a mis fin? dont les Elle doit tenir une certaine constitution matrimoniale subir l'influence, alors mme qu'ils sont spoux continuent c'est qu'ils y au suicide, pars. S'ils ont un si violent penchant ensemble et taient dj fortement enclins alors qu'ils vivaient par le fait mme de leur vie commune. Cette proposition la correspondance des divorces et admise, (1) V. plus haut, p. 203.

LE SUICIDE ANOMIQUE. TABLEAU XXVII des poux.

295

Influence du divorce sur l'immunit

PAYS

PAR MILLION SUICIDES de sujets. COEFFICIENT de prservation des pouxpar rapport Garons aux garons. au-dessus poux. de 15 ans. , 145 88 1,11 0,99 0,77 0,83 1,64

Italie Oule divorce [ France (1884-88) .. (1863n'existe pas. ( 68) (1) O le divorce Bade (1885-93) .. est largePrusse (1883.90) ment pratiPrusse (1887-89). que

273 245,7 458 460 388 498 364 431 Sur 100 suicides de tout tat civil, Garons. poux. 27,5 52,5 Sr 100 habitants mles de tout tat civil, Garons. poux. 42,10 52,47

O le divorce est trs frquent(2)....

Saxe (1879-80)...

0,63

des suicides devient En effet, chez les peuples o le explicable. divorce est frquent, cette constitution sui generis du mariage dont il est solidaire doit tre ncessairement trs rpandue; car elle n'est pas spciale une aux mnages qui sont prdestins dissolution lgale. Si elle atteint chez eux son maximum d'intenchez les autres ou la plupart sit, elle doit se retrouver des (1) Nous prenons cette priode loigne parce que le divorce n'existait pas du tout alors. La loi de 1884 qui l'a rtabli ne parat pas d'ailleurs avoir produit jusqu' prsent d'effets sensibles sur les suicides d'poux ; leur coefficient de prservation n'avait pas sensiblement vari en 188.8-92 ; une institution ne produit pas ses effets en si peu de temps. (2) Pour la Saxe, nous n'avons que les nombres relatifs ci-dessus, emprunts Oettingen ; ils suffisent notre objet. On trouvera dans Legoyt (p. 171) d'autres documents qui prouvent galement que, en Saxe, les poux ont. un taux plus lev que les clibataires. Legoyt lui-mme en fait la remarque avec surprise.

296

LE SUICIDE.

un moindre degr. Car, de mme que l o il y autres, quoiqu' il y a beaucoup de tentatives de suicides de suia beaucoup ne peut crotre sans que la morbidit cides, et que la mortalit en mme temps, il doit y avoir beaucoup de mnages augmente du divorce l o il y a beaucoup de plus ou moins proches de ces derniers ne peut donc s'effectifs. Le nombre divorces et se gnralise dans la mme melever, sans que se dveloppe au suicide sure cet tat de la famille qui prdispose et, patil est naturel varient que les deux phnomnes consquent, clans le mme sens. Outre que cette hypothse est conforme tout ce qui a t antrieurement elle est susceptible d'une preuve didmontr, recte. En effet, si elle est fonde, les gens maris doivent avoir, dans les pays o les divorces sont nombreux, une moindre immunit contre le suicide que l o le mariage est indissoluble. ce qui rsulte des faits, du moins en ce qui C'est effectivement concerne les poux, comme le montre le Tableau XXVII (p. 295). o le divorce est inconnu, est aussi L'Italie, pays catholique de prservation des poux est le plus celui o le coefficent en France o les sparations de corps ont lev; il est moindre mesure t plus frquentes, et on le voit dcrotre toujours est plus largement qu'on passe des socits o le divorce pratiqu (1). (1) Si nous ne comparons ce point de vue que ces quelques pays, c'est que, pour les autres, les statistiques confondent les suicides d'poux avec ceux des pouses et on verra plus bas combien il est ncessaire de les distinguer. Mais il ne faudrait pas conclure de ce tableau qu'en Prusse, Bade et en Saxe, les poux se tuent rellement plus que les garons. Il ne faut pas perdre de vue que ces coefficients ont t tablis indpendamment de l'ge et de son influence sur le suicide. Or, comme les hommes de 25 30 ans, ge moyen des garons, se tuent deux fois moins environ que les hommes de 40 , 45 ans, ge moyen des poux, ceux-ci jouissent d'une immunit mme dans les pays o le divorce est frquent ; mais elle y est plus faible qu'ailleurs. Pour qu'on pt dire qu'elle y est nulle, il faudrait que le taux des maris, abstraction faite de l'ge, ft deux fois plus fort que celui des clibataires ; ce qui n'est pas le cas. Cette omission n'atteint, d'ailleurs, en rien la conclusion laquelle nous sommes arriv. Car l'ge moyen des poux varie peu d'un pays l'autre, de deux ou trois ans seulement, et, d'un autre ct, la loi selon laquelle l'ge agit sur le suicide est partout la mme. Par consquent, en n-

LE SUICIDE ANOMIQUE. Nous n'avons

297

le chiffre des divorces dans le pu nous procurer tant donn d'Oldenbourg. Cependant, que c'est grand-duch on peut croire un pays protestant, sans qu'ils y sont frquents, avec excs ; car la minorit l'tre pourtant est assez catholique Il doit donc, ce point de vue, tre peu prs au importante. mme rang que Bade et que la Prusse. Or il se classe aussi au mme rang au point de vue de l'immunit dont y jouissent les clibataires au del de 15 ans donnent annuelpoux; 100.000 lement 52 suicides, 100.000 en commettent 66. Le coefpoux est donc de 0,79, trs ficient de prservation pour ces derniers de celui que l'on observe dans les diffrent, par consquent, o le divorce est rare ou inconnu. pays catholiques La France nous fournit de faire une observation l'occasion les prcdentes, mieux a plus de d'autant qui confirme qu'elle encore. Les divorces sont rigueur plus beaucoup frquents dans la Seine que dans le reste du pays. En 1885, le nombre des divorces prononcs y tait de 23,99 pour 10.000 mnages alors la France, toute la moyenne n'tait rguliers que, pour au tableau XXII pour que de 5,65. Or, il sufft de se reporter constater de prservation des poux est senque le coefficient siblement moindre dans la Seine qu'en Il n'y atteint, province. en effet, 3 qu'une seule fois, c'est pour la priode de 20 25 l'exactitude du chiffre est-elle car il est ans; et encore douteuse, calcul d'aprs un trop petit nombre de cas, attendu qu'il n'y a suicide cet ge. A partir gure annuellement qu'un d'poux de 30 ans, le coefficient ne dpasse pas 2, il est le plus souvent au-dessous et il devient mme infrieur l'unit entre 60 et 70 ans. En moyenne, il est de 1,73. Dans les dpartements, au gligeant l'action de ce facteur, nous avons bien diminu la valeur absolue des coefficients de prservation, mais, comme nous les avons partout diminus selon la mme proportion, nous n'avons pas altr leur valeur relative qui, seule, nous importe. Car nous ne cherchons pas estimer en valeur absolue l'immunit des poux dans chaque pays, mais classer les diffrents pays au point de vue de cette immunit. Quant aux raisons qui nous ont dtermin cette simplification, c'est d'abord pour ne pas compliquer le problme inutilement, mais c'est aussi parce que nous n'avons pas dans tous les cas les lments ncessaires pour calculer exactement l'action de l'ge.

298

LE SUICIDE.

il est 5 fois sur 8 suprieur 3; en moyenne, il est contraire, de 2,88, c'est--dire 1,66 fois plus fort que clans la Seine. Voil une preuve de plus que le nombre lev des suicides ne tient pas quelque dans les pays o le divorce est rpandu la frquence notamment des sujets organique, prdisposition Car si telle tait la vritable elle devrait cause, dsquilibrs. faire sentir ses effets aussi bien sur les clibataires que sur les maris. Or, en fait, ce sont ces derniers qui sont le plus atteints. C'est donc que l'origine du mal se trouve bien, comme nous l'avons dans quelque soit du masuppos, particularit riage, soit de la famille. Reste choisir entre ces deux dernires Cette moindre immunit des poux est-elle due hypothses. l'tat de la socit domestique ou l'tat de la socit matrimoniale? Est-ce l'esprit familial qui est moins bon ou le lien conjugal qui n'est pas tout ce qu'il doit tre? Un premier fait qui rend improbable la premire explication, c'est que, chez les peuples o le divorce est le plus frquent, la natalit est trs bonne, par suite, la densit du groupe dotrs leve. Or nous savons que l o la famille est mestique fort. Il y a donc tout dense, l'esprit de famille est gnralement lieu de croire que c'est dans la nature du mariage que se trouve la cause du phnomne. Et en effet, si c'tait la constitution de la famille qu'il tait les pouses, elles aussi, devraient tre moins primputable, serves du suicide dans les pays o le divorce est d'un usage courant que l o il est peu pratiqu; car elles sont aussi bien doatteintes tat des relations que l'poux par le mauvais Or c'est exactement l'inverse mestiques. qui a lieu. Le coefficient de prservation des femmes maries s'lve mesure que celui des poux s'abaisse, c'est--dire mesure que les divorces sont plus frquents, et inversement. Plus le lien conjugal se et facilement, par rompt souvent plus la femme est favorise au mari (V. Tableau XXVIII, rapport p. 299). L'inversion entre les deux sries de coefficients est remarquable. Dans les pays o le divorce n'existe pas, la femme est est plus moins prserve mais son infriorit que son mari;

LE SUICIDE ANOMIQUE. TABLEAU XXVIII des pouses (1).

299

Influence du divorce sur l'immunit SUICIDES sur 1 millionde COEFFICIENT de prservationes d

COMBIEN COMBIEN le coefficient des le coefficient des Fillesaud pouxdpasse-t-ilpouses passe-t-il dessus pouses. pouses. poux. de foisceluides de foisceluides ans. poux? pouses? Italie France Bade Prusse (188789) 21 59 93 129 22 62,5 85 100 0,95 0,96 1,09 1,29 1,64 1,11 0,99 0,77 0,83 1,72 1,15 1,10 1,67 1,60

Saxe

90 120 1,33 Sur 100suicides de tout tat civil, Filles. pouses. 35, 3 42, 6 Sur 100 habitantes de tout tat civil, Filles. pouses. 37,97 49,74 1,19

0,63

1,73

France o le lien matrimonial a toujours grande en Italie qu'en t plus fragile. ds que le divorce est pratiqu Au contraire, de et l'avantage (Bade), le mari est moins prserv que l'pouse se dvecelle-ci crot rgulirement mesure que les divorces loppent. De mme que prcdemment, se le grand-duch d'Oldenbourg les autres comporte ce point de vue comme pays d'Allemagne o le divorce Un million de filles est d'une frquence moyenne. maries 156 ; cellesdonnent 203 suicides, un million de femmes ci ont donc un coefficient de prservation gal 1,3 bien suprieur celui des poux Le premier que de 0,79. qui n'tait en est 1,64 fois plus fort que le second, peu prs comme Prusse. (1) Les priodes sont les mmes qu'au tableau XXVII.

300 La

LE SUICIDE.

de la Seine avec les autres dpartements comparaison franais confirme cette loi d'une manire clatante. En province, o l'on divorce moins, le coefficient moyen des femmes maries n'est que de 1,49 ; il ne reprsente donc que la moiti du coefficient moyen des poux qui est de 2,88. Dans la Seine, le rapL'immunit des hommes n'est que de 1,56 et port est renvers. mme de 1,44 si on laisse de ct les chiffres douteux qui se la priode de 20 25 ans; l'immunit des femmes rapportent est de 1,79. La situation de la femme par rapport au mari y est donc plus de deux fois meilleure que clans les dpartements. si l'on compare les diffOn peut faire la mme constatation, rentes provinces de Prusse : Provinces o il y a par 100.000 COEFFICIENTS De371 324 De810 405 de divorcs. prservation divorcs. despouses. Berlin Brandebourg.... Prusse orientale.. Saxe 1,72 1,75 1,50 2,08 Pomranie... Silsie Prusse occidentale Schleswig... maris :

COEFFICOEFFIC1ENTS De229 116 CIENTS de de prservation divorcs. prservation despouses. despouses. 1 1,18 1 1,20 Posen Hesse Hanovre... Pays Rhnan Westphalie. 1 1,44 0,90 1,25 0,80

les coefficients du premier sont sensiblement groupe ceux du second, et c'est dans de troisime suprieurs que se trouvent les plus faibles. La seule anomalie est celle de la Hesse les femmes maries jouissent o, pour des raisons inconnues, d'une immunit assez importante, quoique les divorcs y soient peu nombreux (1). cette lot des preuves, soumettons Malgr cette concordance des une dernire vrification. Au lieu de comparer l'immunit (1) Nous avons d classer ces provinces d'aprs le nombre des divorcs recenss, n'ayant pas trouv le nombre des divorces annuels.

Tous

LE SUICIDE ANOMIQUE. TABLEAU XXIX

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Par proportionnelle de chaque sexe aux suicides de chaque catgorie d'tat civil dans diffrents pays d'Europe. EXCDENT , moyen, parpays, de la part des

SUR100SUICIDES de clibataires, il y a

SUR100 SUICIDES de maris, il y a

Italie France Bade Prusse Saxe -

87 garons 1871 82 1872 .... 1873 .... 86 . 1884-88.. 85 1863-66..84 1867-71.. 84 1888-91.. 81 1869-73.. 84 1885-93.. 84 1873-75,. 78 1887-89.. 77 1866-70.. 77 1879-90.. 80

13 filles. 79 poux 18 7822 14 79 157921 167822 167921 198119 16 85 16 85 83 22 23 83 23 84 22 86

21 pouses. 21 15 15 17 17 16 14

6,2 3,6

5 7

diffde quelle manire, cherchons poux celle des pouses, modifie la situation rente selon les pays, le mariage respective C'est cette comparaison des sexes quant au suicide. qui fait XXIX. On y voit que, dans les pays o le l'objet du tableau divorce n'existe pas ou n'est tabli que depuis peu, la femme aux suicides des maris qu'aux participe en plus forte proportion C'est dire que le mariage suicides des clibataires. y favorise de cette et la situation dfavorable l'poux plus que l'pouse, L'excdent en Italie qu'en France. est plus accuse dernire sur celle des femmes maries moyen de la part proportionnelle des filles est, en effet, deux fois plus lev dans le premier de ces deux pays que dans le second.. Ds qu'on passe aux peuples le phnomne o l'institution du divorce fonctionne largement,

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inverse se produit. C'est la femme qui gagne du terrain par le fait du mariage et l'homme et le profit qu'elle qui en perd; en tire est plus considrable en Prusse qu' Bade et en Saxe Il atteint son maximum dans le pays o les qu'en Prusse. de leur ct, ont leur frquence maxima. divorces, On peut donc considrer comme au-dessus de toute contestation la loi suivante : Le mariage d'autant favorise plus la femme au point de vue du suicide que le divorce est plus pratiqu, et inversement. De cette proposition sortent deux consquences. La premire, c'est que les poux contribuent seuls cette lvation du taux des suicides que l'on observe dans les socits o les divorces sont frquents, les pouses, au contraire, s'y tuant moins qu'ailleurs. Si donc le divorce ne peut se dvelopmorale de la femme s'amliore, il est per sans que la situation inadmissible tat de la socit doqu'il soit li un mauvais le penchant au suicide ; car cette mestique de nature aggraver devrait se produire chez la femme comme chez le aggravation mari. Un affaiblissement de l'esprit de famille ne peut avoir des effets aussi opposs sur les deux sexes : il ne peut pas favoriser la mre et atteindre le pre. Par aussi gravement c'est dans l'tat du mariage et non dans la constituconsquent, tion de la famille que se trouve la cause du phnomne que nous tudions. Et en effet, il est trs possible que le mariage agisse en sens inverse sur le mari et sur la femme. Car si, en tant que parents, ils ont le mme objectif, en tant que conjoints, Il peut sont diffrents leurs intrts et souvent antagonistes. telle partidonc trs bien se faire que, dans certaines socits, cularit de l'institution matrimoniale profite l'un et nuise l'autre. Tout ce qui prcde tend prouver que c'est prcisment le cas du divorce. En second lieu, la mme raison nous oblige rejeter l'hypothse d'aprs laquelle ce mauvais tat du mariage, dont divorces en une plus et suicides sont solidaires, consisterait simplement des discussions ; car, pas pins domestiques grande frquence du lien familial, une telle cause ne saurait que le relchement

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d'accrotre l'immunit de la femme. avoir pour rsultat Si le l o le divorce est usit, tenait rellement chiffre des suicides, au nombre des querelles devrait en soufconjugales, l'pouse Il n'y a rien l qui soit de nature la frir tout comme l'poux. Une telle hypothse est d'autant prserver exceptionnellement. moins soutenable du temps, le divorce est deque, la plupart mand par la femme contre le mari (en France, 60 fois 0/0 pour les divorces et 83 0/0 pour les sparations de corps M). C'est du mnage donc que les troubles sont, dans la majeure partie l'homme. des cas, imputables Mais alors il serait inintelligible l'homme se tut que, dans les pays o l'on divorce beaucoup, sa femme, et que la femme, plus parce qu'il fait plus souffrir au contraire, s'y tut moins parce que son mari la fait souffrir il n'est pas prouv des davantage. D'ailleurs, que le nombre dissentiments croisse comme celui des divorces (2). conjugaux Cette hypothse il n'en reste plus qu'une de possible. carte, Il faut que l'institution mme du divorce, par l'action qu'elle exerce sur le mariage, dtermine au suicide. Et en effet, qu'est-ce Une rglementation des que le mariage? non seulement aux instincts phyrapports des sexes, qui s'tend met en jeu, mais encore aux sentiments siques que ce commerce de toute sorte que la civilisation a peu peu greffs sur la base des apptits matriels. Car l'amour est, chez nous, un fait beauCe que l'homme cherche chez coup plus mental qu'organique. la femme, ce n'est pas simplement la satisfaction du dsir gnaturel a t le germe de toute l'volunsique. Si ce penchant tion sexuelle, il s'est progressivement de sentiments compliqu nombreux et varis, et il n'est plus auesthtiques et moraux, lment du processus total et touffu jourd'hui que le moindre Au contact de ces lments intellecauquel il a donn naissance. affranchi du corps et comme tuels, il s'est lui-mme partiellement autant intellectualis. Ce sont des raisons morales qui le suscitent (1) Levasseur, Population franaise, t. II, p. 92. Cf. Bertillon, Annales de, Derti. Inter., 1880, p. 460. En Saxe, les demandes intentes par les hommes sont presque aussi nombreuses que celles qui manent des femmes. (2) Bertillon, Annales, etc., 1882, p. 275 et suiv.

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LE SUICIDE.

Aussi n'a-t-il plus la priodicit physiques. que des sollicitations et automatique chez l'animal. Une exciqu'il prsente rgulire tation psychique peut en tout temps l'veiller : il est de toutes les Mais prcisment saisons. inclinations, parce que ces diverses ne sont pas directement ainsi transformes, places sous la dde ncessits une rglementation sociale pendance organiques, leur est indispensable. n'y a rien dans l'organisme Puisqu'il qui les contienne, il faut qu'elles soient contenues par la socit. Il rgle toute cette vie passionTelle est la fonction du mariage. nelle, et le mariage monogamique plus troitement que tout autre. Car, en obligeant l'homme ne s'attacher qu' une seule femme, toujours la mme, il assigne au besoin d'aimer un objet dfini, et ferme l'horizon. rigoureusement moral dont C'est cette dtermination qui fait l'tat d'quilibre Parce ses bnficie l'poux. qu'il ne peut, sans manquer chercher d'autres satisfactions devoirs, que celles qui lui sont il y borne ses dsirs. La salutaire ainsi permises, discipline son bonheur laquelle il. est soumis lui fait un devoir de trouver dans sa condition et, par cela mme, lui en fournit les moyens. si sa passion est tenue de ne pas varier, l'objet auquel D'ailleurs, elle est fixe est tenu de ne pas lui manquer : car l'obligation est sont dfinies, elles sont assures, Si ses jouissances rciproque. et cette certitude consolide son assiette mentale. Tout autre est la situation du clibataire. Comme il peut lgitimement s'attacher Ce mal ce qui lui plat, il aspire tout et rien ne le contente. de l'infini, que l'anomie avec elle, peut tout apporte partout aussi bien atteindre cette partie de notre conscience que toute autre; il prend trs souvent une forme sexuelle que Musset a dcrite (1). Du moment qu'on n'est arrt par rien, on ne saurait s'arrter soi-mme. Au del des plaisirs dont on a fait l'exprience, on en imagine et on en veut d'autres ; s'il arrive qu'on ait peu prs parcouru on rve tout le cercle du possible, on a soif de ce qui n'est pas (2). Comment la sensil'impossible; (1) V. Rolla et dans Namouna le portrait de Don Juan. (2) V. le monologue de Faust dans la pice de Goethe.

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bilit ne s'exasprerait-elle pas dans cette poursuite qui ne peut pas aboutir? Pour qu'elle en vienne ce point, il n'est mme pas l'infini les expriences ncessaire qu'on ait multipli amoureuses et vcu en Don Juan. L'existence mdiocre du clibataire des esprances vulgaire suffit pour cela. Ce sont sans cesse et qui sont dues, nouvelles qui s'veillent laissant derrire de fatigue et de dsenchantement. elles une impression Comle dsir pourrait-il se fixer, puisqu'il n'est pas ment, d'ailleurs, sr de pouvoir garder ce qui l'attire; car l'anomie est double. De mme que le sujet ne se donne il ne pas dfinitivement, de l'avenir, possde rien titre .dfinitif. L'incertitude jointe sa le condamne donc une perptuelle propre indtermination, mobilit. De tout cela rsulte un tat de trouble, et d'agitation de mcontentement les chances de qui accrot ncessairement suicide. de la rglementaOr, le divorce implique un affaiblissement tion matrimoniale. L o il est tabli, l surtout o le droit et les moeurs en facilitent avec excs la pratique, le mariage n'est c'est un moindre maplus qu'une forme affaiblie de lui-mme; au mme degr, ses effets donc, riage. Il ne saurait produire utiles. La borne qu'il mettait au dsir n'a plus la mme fixit; branle et dplace, elle contient pouvant tre plus aisment moins nergiquement la passion et celle-ci, par suite, tend daau del. Elle se rsigne moins aisment vantage se rpandre la condition morale qui lui est faite. Le calme, la tranquillit elle fait place, qui faisait la force de l'poux est donc moindre; en quelque un tat mesure, d'inquitude qui empche de se tenir ce qu'il a. Il est, d'ailleurs, d'autant l'homme moins port s'attacher au prsent, ne lui que la jouissance en est pas compltement assure : l'avenir est moins garanti. On ne peut pas tre fortement retenu par un lien qui peut tre, chaque instant, bris soit d'un ct soit de l'autre. On ne peut pas ne pas porter ses regards au del du point o l'on est, quand on ne sent pas le sol ferme sous ses pas. Pour ces raiest fortement sons, dans les pays o le mariage tempr par le de l'homme mari soit divorce, il est invitable que l'immunit DURKHEIM. 20

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LE SUICIDE.

du cliplus faible. Comme, sous un tel rgime, il se rapproche de ses avanil ne peut pas ne pas perdre quelques-uns bataire, le nombre total des suicides s'lve (1). tages. Par consquent, Mais cette consquence du divorce est spciale l'homme; elle n'atteint En effet, les besoins sexuels de la pas l'pouse. femme ont un caractre moins mental, parce que, d'une manire sa vie mentale est moins dveloppe. Ils sont plus gnrale, en rapport avec les exigences de l'organisme, immdiatement et y trouvent les suivent plus qu'ils ne les devancent par consParce que la femme est un tre plus quent un frein efficace. instinctif que l'homme, pour trouver le calme et la paix, elle n'a suivre ses instincts. Une rglementation sociale aussi qu' troite que celle du mariage du mariage et, surtout, monogaOr une telle discipline, l mique ne lui est donc pas ncessaire. mme o elle est utile, ne va pas sans inconvnients. En fixant la condition elle empche d'en sortir pour jamais conjugale, En bornant elle ferme les l'horizon, quoiqu'il puisse arriver. L'homme issues et interdit toutes les esprances, mme lgitimes. mais le lui-mme n'est pas sans souffrir de cette immutabilit; mal est pour lui largement compens par les bienfaits qu'il en certains retire d'autre part. D'ailleurs, les moeurs lui accordent dans une certaine d'attnuer, privilges qui lui permettent il Pour la femme, au contraire, mesure, la rigueur du rgime. ni attnuation. Pour elle, la monogamie n'y a ni compensation est d'obligation sans tempraments d'aucune sorte, et, stricte, d'un autre ct, le mariage ne lui est pas utile, au moins au mme degr, ses dsirs pour borner qui sont naturellement borns et lui apprendre se contenter de son sort; mais il l'ems'il devient intolrable. La rgle est donc pche d'en changer (1) Mais, dira-t-on, est-ce que, l o le divorce ne tempre pas le mariage, l'obligation troitement monogamique ne risque pas d'entraner le dgot? Oui, sans doute, ce rsultat se produira ncessairement, si le caractre moral de l'obligation n'est plus senti. Ce qui importe, eu effet, ce n'est pas seulement que la rglementation existe, mais qu'elle soit accepte par les consciences. Autrement, si elle n'a plus d'autorit morale et ne se maintient plus que par la force d'inertie, elle ne peut plus jouer de rle utile. Elle gne Bans beaucoup servir.

LE SUICIDE ANOMIQUE.

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Par suite, tout ce qui pour elle une gne, sans grands avantages. la situation de l'pouse. l'assouplit et l'allge ne peut qu'amliorer le divorce la protge, Voil pourquoi aussi elle y repourquoi court volontiers. C'est donc l'tat d'anomie conjugale, produit par l'institution du divorce, qui explique le dveloppement parallle des divorces et des suicides. Par consquent, ces suicides d'poux qui, dans les pays o il y a beaucoup de divorces, lvent le nombre des morts volontaires, constituent une varit du suicide anomique. pas de ce que, dans ces socits, il y a plus de Ils ne viennent mauvais poux ou plus de mauvaises femmes, partant, plus de d'une constitution Ils rsultent, morale mnages malheureux. de la pour cause un affaiblissement sui generis qui a elle-mme c'est cette constitution, matrimoniale; rglementation acquise pendant le mariage, qui, en lui survivant, produit l'exceptionnelle tendance, au suicide que manifestent les divorcs. Du reste, nous n'entendons de la rgle soit pas dire que cet nervement cr de toutes pices par l'tablissement Le lgal du divorce. divorce n'est jamais proclam un tat des que pour consacrer moeurs qui lui tait antrieur. Si la conscience n'tait publique arrive peu peu juger que l'indissolubilit du lien conjugal est sans raison, le lgislateur n'aurait mme pas song a en accrotre la fragilit. L'anomie matrimoniale peut donc exister dans l'opinion sans tre encore inscrite dans la loi. Mais, d'un autre ct, c'est seulement quand elle a pris une forme lgale, qu'elle peut produire toutes ses consquences. Tant que le droit matrimonial n'est pas modifi, il sert tout au moins contenir matriellement les passions ; surtout, il s'oppose ce que le got de l'anomie gagne du terrain, C'est par cela seul qu'il la rprouve. et facilement observables pourquoi elle n'a d'effets caractriss que l o elle est devenue une institution juridique. En mme temps que cette explication rend compte et du poralllisme observ entre les divorces et les suicides (1) et des (1) Puisque, l o l'immunit de l'poux est moindre, celle de la femme est plus leve, on se demandera peut-tre comment il ne s'tablit pas de

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LE SUICIDE.

variations inverses l'immunit des poux et celle que prsente des pouses, elle est confirme par plusieurs autres faits : 1 C'est seulement sous le rgime du divorce qu'il peut y instabilit avoir une vritable car seul il rompt matrimoniale; le mariage tandis que la sparation de corps ne compltement fait qu'en suspendre certains partiellement effets, sans rendre aux poux leur libert. Si donc cette anomie spciale aggrave rellement le penchant au suicide, les divorcs doivent avoir celle des spars. une aptitude bien suprieure C'est, en effet, du seul document ce qui ressort sur ce que nous connaissions un calcul de Legoyt (0, en Saxe, pendant la ppoint. D'aprs un million riode de divorcs aurait donn en 1847-1856, et un million cle spars 176 moyenne par an 1.400 suicides Ce dernier seulement. taux est mme infrieur celui des poux (318). si forte des clibataires tient en partie 2 Si la tendance sexuelle manire l'anomie dans laquelle ils vivent d'une c'est surtout au moment o le sentiment chronique, sexuel est le plus en effervescence dont ils souffrent que l'aggravation doit tre le plus sensible. Et en effet, de 20 45 ans, le taux des suicides de clibataires crot beaucoup plus vite qu'ensuite; il quadruple tandis que de 43 dans le cours de cette priode, ans l'ge du maximum (aprs 80 ans) il ne fait que doubler. ne se retrouve Mais, du ct des femmes, la mme acclration mme pas pas; de 20 45 ans, le taux des filles ne devient de 106 171 (V. Tableau XXI). La double, il passe seulement sexuelle n'affecte donc pas la marche des suicides fpriode C'est, bien ce qui doit se passer minins. si, comme nous l'ala femme n'est cette forme vons admis, pas trs sensible d'anomie. compensation. Mais c'est que la part de la femme tant trs faible dans le nombre total des suicides, la diminution des suicides fminins n'est pas sensible dans l'ensemble et ne compense pas l'augmentation des suicides masculins. Voil pourquoi le divorce est accompagn finalement d'une lvation du chiffre gnral des suicides. (1) Op. cit., p. 171.

LE SUICIDE ANOMIQUE.

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des faits tablis au chapitre III de ce 3 Enfin, plusieurs une explication dans la thorie qui vient mme livre trouvent servir la vd'tre expose et, par cela mme, peuvent rifier. et indpendamment Nous avons vu alors que, par lui-mme en France, l'homme un confrait de la famille, le mariage, coefficient de prservation gal 1,5. Nous savons maintenant Il reprsente les avantages quoi ce coefficient correspond. que sur lui le l'homme retire de l'influence qu'exerce rgulatrice et du mariage, de la modration qu'il impose ses penchants bien-tre moral qui en rsulte. Mais nous avons en mme temps constat que, clans ce mme pays, la condition de la femme marie tait, au contraire, tant que la prsence d'enaggrave fants ne venait pas corriger les mauvais effets qu'a, pour elle, le mariage. Nous venons d'en dire la raison. Ce n'est pas dont que l'homme soit, par nature, un tre goste et mchant le rle dans le mnage serait de faire souffrir sa compagne. C'est des temps rcents, le mariage n'tait qu'en France o, jusqu' la pas affaibli par le divorce, la rgle inflexible qu'il imposait femme tait pour elle un joug trs lourd et sans profit. Plus voil quelle cause est d cet antagonisme des gnralement, sexes qui fait que le mariage ne peut pas les favoriser galement (1) : c'est que leurs intrts sont contraires; l'un a besoin de contrainte et l'autre de libert. Il semble bien, d'ailleurs, un certain moment que l'homme, de sa vie, soit affect par le mariage de la mme manire que la femme, quoique pour d'autres Si, comme nous l'avons raisons. montr, les trop jeunes poux se tuent beaucoup plus que les clibataires du mme ge, c'est sans doute que leurs passions sont alors trop tumultueuses et trop confiantes en elles-mmes une rgle aussi svre. Celle-ci leur pour pouvoir se soumettre apparat donc comme un obstacle auquel leurs insupportable dsirs viennent il est C'est pourquoi se heurter et se briser. ne produit tous ses effets bienfaisants probable que le mariage (1) V. plus haut, p. 193.

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LE SUICIDE.

et lui faire que quand l'ge est venu un peu apaiser l'homme d'une discipline (1). sentir la ncessit nous avons vu dans ce mme ni que, l Enfin, chapitre de prfrence o le mariage favorise l'poux, l'l'pouse cart entre les deux sexes est toujours moindre que l o l'inverse a dieu (2). C'est la preuve que, mme dans les socits o est tout l'avantage l'tat matrimonial de la femme, il lui rend moins de services qu'il n'en rend l'homme, quand c'est ce dernier qui en profite le plus. Elle peut en souffrir s'il lui est s'il est conforme contraire, plus qu'elle ne peut en bnficier ses intrts. C'est donc qu'elle en a un moindre besoin. Or c'est ce que suppose la thorie qui vient d'tre expose. Les rsultats obtenus et ceux qui dcoulent que nous avons prcdemment mutueldu prsent se rejoignent donc et se contrlent chapitre lement. ainsi une conclusion de l'ide Nous arrivons assez loigne du mariage et de son rle. Il passe qu'on se fait couramment en vue de l'pouse et pour protger sa pour avoir t institu en parfaiblesse contre les caprices masculins. La monogamie, est trs souvent un sacrifice que comme ticulier, prsente aurait fait de ses instincts l'homme polygames pour relever et (1) Il est mme probable que le mariage, lui seul, ne commence produire des effets prophylactiques que plus tard, aprs trente ans. En effet, jusque-l, les maris sans enfants donnent annuellement, en chiffres absolus, autant de suicides que les maris avec enfants, savoir 6,6 de 20 25 ans pour les uns et les autres, 33 d'un ct et 34 de l'autre de 25 30 ans. Il est clair cependant que les mnages fconds sont, mme cette priode, beaucoup plus nombreux que les mnages striles. La tendance au suicide de ces derniers doit donc tre plusieurs fois plus forte que celle des poux avec enfants ; par consquent, elle doit tre trs voisine, comme intensit, de,celle des clibataires. Nous ne pouvons malheureusement faire sur ce point que des hypothses ; car comme le dnombrement ne donne pas pour chaque ge la population des poux sans enfants, distingue des poux avec enfants, il nous est impossible de calculer sparment le taux des uns et celui des autres pour chaque priode de la vie. Nous ne pouvons que donner les chiffres absolus, tels que mous les avons relevs au Ministre de la Justice pour les annes 1889-91. Nous les reproduisons en un tableau spcial qu'on trouvera la fin de l'ouvrage. Cette lacune du recensement est des plus regrettables. (2) V. plus haut p. 185 et p. 205.

LE SUICIDE ANOMIQUE.

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de la femme dans le mariage. En ralit, amliorer la condition qui l'ont dtermin quelles que soient les causes historiques c'est lui qu'elle profite le plus. La s'imposer cette restriction, il a ainsi renonc ne pouvait tre pour lui libert laquelle La femme n'avait pas les mmes qu'une source de tourments. raisons d'en faire l'abandon et, cet gard, on peut dire que, la mme rgle, c'est elle qui a fait un sacrien se soumettant fice (1). (1) On voit par les considrations qui prcdent qu'il existe un type de suicide qui s'oppose au suicide anomique, comme le suicide goste et le suicide altruiste s'opposent entre eux. C'est celui qui rsulte d'un excs de rglementation ; celui que commettent les sujets dont l'avenir est impitoyablement mur, dont les passions sont violemment comprimes par une disciplineoppressive. C'est le suicide des poux trop jeunes, de la femme marie sans enfant. Pour tre complet, nous devrions donc constituer un quatrime type de suicide. Mais il est de si peu d'importance aujourd'hui et, en dehorsdes cas que nous venons de citer, il est si difficile d'en trouver des exemples, qu'il nous parat inutile de nous y arrter. Cependant, il pourrait se faire qu'il et un intrt historique. N'est-ce pas ce type que se rattachent les suicides d'esclaves que l'on dit tre frquents dans de certaines conditions (V. Corre, Le crime en pays croles, p. 48), tous ceux, en un mot, qui peuvent tre attribus aux intemprances du despotisme matriel ou moral? Pour rendre sensible ce caractre inluctable et inflexible de la rgle sur laquelle on ne peut rien, et par opposition cette expression d'anomie quenous venons d'employer, on pourrait l'appeler le suicide fataliste.

312

LE SUICIDE.

CHAPITRE

VI

Formes

individuelles

des

diffrents

types

de suicides.

Un rsultat se dgage ds prsent de notre recherche : Sans doute, c'est qu'il n'y a pas un suicide, mais des suicides. le fait d'un homme qui prfre la mort le suicide est toujours ne sont pas de mme la vie. Mais les causes qui le dterminent nature dans tous les cas : elles sont mme, parfois, opposes des causes ne entre elles. Or, il est impossible que la diffrence se retrouve pas dans les effets. On peut donc tre certain qu'il distinctes les sortes de suicides y a plusieurs qualitativement dmontr que unes des autres. Mais ce n'est pas assez d'avoir les saisir ces diffrences doivent on voudrait exister; pouvoir directement et savoir en quoi elles consistent. par l'observation se voir les caractres On voudrait des suicides particuliers aux eux-mmes en classes grouper distinctes, correspondant d'tre distingus. De cette faon, on suitypes qui viennent vrait la diversit des courants suicidognes depuis leurs orileurs manifestations individuelles. gines sociales jusqu' Cette classification morphologique, qui n'tait gure possible au dbut de cette tude, peut tre tente maintenant qu'une classien effet, fication tiologique en fournit la base. Nous n'avons, qu' prendre pour points de repre les trois sortes de facteurs au suicide et chercher si les proque nous venons d'assigner chez les individus prits distinctives qu'il revt en se ralisant en tre drives et de quelle manire. Sans doute, on peuvent ne peut dduire ainsi toutes les particularits qu'il est susceptible de prsenter; car il doit y en avoir qui dpendent de la nature propre du sujet. Chaque suicid donne son acte une empreinte les conditions spciapersonnelle qui exprime son temprament, les o il se trouve et qui, par consquent, ne peut tre explique

DIFFRENTS TYPES DE SUICIDES.

313

du phnomne. Mais cellespar les causes sociales et gnrales aux suicides dterci, leur tour, doivent imprimer qu'elles sui generis, une marque minent une tonalit spciale qui les collective qu'il s'agit de retrouver. exprime. C'est cette marque ne peut tre faite Il est certain, d'ailleurs, que cette opration Nous ne sommes pas en approximative. qu'avec une exactitude de tous les suicides tat de faire une description mthodique accomplis par les hommes ou qui ont t qui sont journellement Nous ne pouvons commis au cours de l'histoire. que relever les plus gnraux et les plus frappants sans que les caractres nous ayons mme de critre cette sobjectif pour effectuer dont lection. De plus, pour les rattacher aux causes respectives ils paraissent nous ne pourrons driver, que dducprocder tivement. Tout ce qui nous sera possible, ce sera de montrer sans que le raisonnement qu'ils y sont logiquement impliqus, Or recevoir une confirmation puisse toujours exprimentale. nous ne nous dissimulons dduction est toujours pas qu'une ne la contrle. suspecte quand aucune exprience Cependant, mme sous ces rserves, cette recherche est loin d'tre sans utilit. Quand mme on n'y verrait qu'un moyen d'illustrer par des exemples les rsultats elle aurait encore l'aqui prcdent, un caractre en les reliant vantage de leur donner plus concret, et aux aux donnes de l'observation sensible plus troitement dtails de l'exprience d'inDe plus, elle permettra journalire. troduire un peu de distinction dans cette masse de faits que l'on confond d'ordinaire comme s'ils n'taient spars que par des nuances, tranalors qu'il existe entre eux des diffrences ches. Il en est du suicide comme de l'alination Cellementale. ci consiste pour le vulgaire le dans un tat unique, toujours extrieurement seulement de se diversifier mme, susceptible selon les circonstances. le mot dsigne, au conPour l'aliniste, De mme, on se de types traire, une pluralit nosologiques. tout suicid comme un mlancolique d'ordinaire reprsente En ralit, les actes par lesquels un est charge. qui l'existence homme renonce la vie, se rangent dont en espces diffrentes la signification morale et sociale n'est pas du tout la mme.

314

LE SUICIDE.

I.

forme de suicide que l'antiquit Il est une premire a certainement connue, mais qui s'est surtout dveloppe de nos jours; nous en offre le type idal. Ce qui le Raphal de Lamartine c'est un tat de langueur la caractrise, mlancolique qui dde l'action. tend les ressorts Les affaires, les fonctions publile travail utile, mme les devoirs ques, domestiques n'inspirent au sujet qu'indiffrence et qu'loignement. Il rpugne sortir de lui-mme. En revanche, la pense et la vie intrieure tout ce que perd l'activit. En se dtournant de ce qui gagnent se prend ellela conscience se replie sur elle-mme, l'entoure, mme comme son propre et unique objet et se donne pour prinet de s'analyser. Mais, par cette cipale tche de s'observer elle ne fait que rendre plus profond le extrme concentration, foss qui la spare du reste de l'univers. Du moment que l'in ce point de soi-mme, dividu s'prend il ne peut que se den de tout ce qui n'est pas lui et consacrer, tacher davantage le renforant, l'isolement dans lequel il vit. Ce n'est pas en ne des raisons de s'attacher regardant que soi, qu'on peut trouver autre chose que soi. Tout mouvement, en un sens, est alet rpand l'tre hors de lui-mme. truiste, car il est centrifuge et d'La rflexion, au contraire, a quelque chose de personnel goste; car elle n'est possible que dans la mesure o le sujet se sur soi-mme, dgage de l'objet et s'en loigne pour revenir sur soi est plus et elle est d'autant plus intense que ce retour On ne peut agir qu'en se mlant au monde ; pour le complet. au contraire, il faut cesser d'tre confondu avec lui, de penser, manire pouvoir le contempler plus forte raison, du dehors; est-ce ncessaire pour se penser soi-mme. Celui donc dont toute tout l'activit se tourne en pense intrieure, devient insensible ce qui l'entoure. S'il aime; ce n'est pas pour se donner, pour un autre tre que lui; c'est s'unir, dans une union fconde,

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ne sont qu'apparenpour mditer sur son amour. Ses passions Elles se dissipent en vaines comtes; car elles sont striles. sans rien produire binaisons d'images, qui leur soit extrieur. Mais d'un autre ct, toute vie intrieure tire du dehors sa Nous ne pouvons matire premire. penser que des objets ou la manire dont nous les pensons. Nous ne pouvons pas rflchir dans notre conscience un tat d'indtermination sous pure; cette forme, elle est impensable. Or, elle ne se dtermine qu'affecte par autre chose qu'elle-mme. Si donc elle s'individualise au del d'un certain point, si elle se spare trop radicalement des autres tres, hommes ou choses, elle se trouve ne plus commmes auxquelles elle devrait normuniquer avec les sources malement s'alimenter et n'a plus rien quoi elle puisse s'aple vide autour pliquer. En faisant d'elle, elle a fait le vide en elle et il ne lui reste plus rien rflchir que sa propre misre. Elle n'a plus pour objet de mditation que le nant qui est en elle et la tristesse Elle s'y complat, qui en est la consquence. avec une sorte de joie maladive s'y abandonne que Lamartine, a merveilleusement dcrite par la bouche de qui la connaissait, son hros : La langueur de toutes choses autour de moi tait, consonance avec ma propre langueur. dit-il, une merveilleuse Elle l'accroissait en la charmant. Je me plongeais dans des abmes de tristesse. assez pleine Mais cette tristesse tait vivante, de penses, d'impressions, avec l'infini, de de communications clair-obscur dans mon me pour que je ne dsirasse pas m'y soustraire. Maladie de l'homme, mais maladie dont le sentiment mme est un attrait une douleur, et o la mort au lieu d'tre ressemble un voluptueux vanouissement dans l'infini. J'tais rsolu m'y livrer dsormais tout entier, me squestrer de toute socit qui pouvait m'en distraire, et m'envelopper de au milieu du monde que je silence, de solitude et de froideur, rencontrerais tait un linceul tral; mon isolement d'esprit vers lequel je ne voulais mais seulement plus voir les hommes, la nature et Dieu (1) . (1) Raphal, Edit. Hachette, p. 6.

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on ne peut rester ainsi en contemplation devant le attir. On a beau le dvide, sans y tre progressivement il ne change pas pour cela de nature. corer du nom d'infini, on prouve tant de plaisir n'tre pas, on ne peut Quand satisfaire son penchant comcompltement qu'en renonant tre. Voil ce qu'il y a d'exact dans le paralllisme pltement croit observer entre le dveloppement de la que Hartmann conscience et l'affaiblissement du vouloir vivre. C'est que l'ide et le mouvement sont, en effet, deux forces antagonistes qui et que le mouveen sens inverse l'une de l'autre, progressent c'est la vie. Penser, a-t-on dit, c'est se retenir d'agir; ment, c'est donc, dans la mme mesure, se retenir de vivre. C'est le rgne absolu de l'ide ne peut s'tablir ni surtout pourquoi se maintenir : car c'est la mort. Mais ce n'est pas dire que, comme le croit Hartmann, la ralit soit, par elle-mme, in moins d'tre voile par l'illusion. La tristesse n'est tolrable, aux choses; elle ne nous vient pas du monde et pas inhrente Elle est un produit de notre par cela seul que nous le pensons. C'est nous qui la crons de toutes pices; mais propre pense. il faut pour cela que notre pense soit anormale. Si la conscience fait parfois le malheur de l'homme, c'est seulement s'insurmaladif, quand elle atteint un dveloppement quand, elle se pose comme un absolu et geant contre sa propre nature, cherche en elle-mme sa propre fin. Il s'agit si peu d'une dcouverte tardive, de la conqute ultime de la science, que nous aurions l'tat d'esprit stocien pu tout aussi bien emprunter lments les principaux de notre description. Le stocisme lui aussi enseigne doit se dtacher de tout ce qui que l'homme Seului est extrieur pour vivre de lui-mme et par lui-mme. comme la vie se trouve alors sans raison, la doctrine lement, conclut au suicide. Ces mmes caractres se retrouvent clans l'acte final qui est n'a la consquence de cet tat moral. Le dnouement logique rien de violent ni de prcipit. Le patient choisit son heure et mdite son plan longtemps l'avance. Mme les moyens lents ne lui rpugnent calme et qui, parfois, pas. Une mlancolie

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Il s'anamoments. n'est pas sans douceur, marque ses derniers bout. Tel est le cas de ce ngociant, dont parle lyse jusqu'au et s'y Falret (1), qui se retire dans une fort peu frquente une agonie qui avait dur prs laisse mourir de faim. Pendant il avait rgulirement tenu de ses impresde trois semaines, Un autre s'asphyxie en sions un journal qui nous a t conserv. soufflant avec la bouche le charbon qui doit lui donner la mort ses observations : Je ne prtends et note au fur et mesure ou de lchet; je veux pas, crit-il, montrer plus de courage seulement employer dcrire le peu d'instants qui me restent les sensations qu'on prouve en s'asphyxiant et la dure des souffrances (2) . Un autre, avant de se laisser aller ce qu'il apdu repos , construit un appareil pelle l'enivrante perspective sa fin sans que le sang puisse compliqu, destin consommer se rpandre sur le plancher (3). On aperoit aisment comment ces particularits diverses se rattachent au suicide Il n'est gure douteux goste. qu'elles n'en soient la consquence et l'expression individuelle. Cette ce dtachement rsultent de cet paresse l'action, mlancolique tat d'individuation nous avons dfini ce exagre par lequel Si l'individu c'est que les liens qui type de suicide. s'isole, l'unissaient aux autres tres sont dtendus ou briss, c'est que la socit, sur les points o il est en contact avec elle, n'est pas assez fortement intgre. les consciences Ces vides qui sparent et les rendent trangres les unes aux autres viennent prcisment du relchement du tissu social. Enfin, le caractre intellectuel et mditatif de ces sortes de suicides sans peine, s'explique si l'on se rappelle que le suicide goste a pour accompagnement ncessaire un grand dveloppement de la science et de l'intelliIl est vident, en effet, que, dans une socit gence rflchie. o la conscience son est normalement ncessite tendre elle est aussi beaucoup champ d'action, plus expose excder (1) Hypochondrie et suicide, p. 316. (2) Brierre de Boismont, Du suicide, p. 198. (3) Ibid,, p. 194.

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ces limites normales sans se dtruire qu'elle ne peut dpasser elle-mme. Une pense si elle n'est qui met tout en question, pas assez ferme pour porter le poids de son ignorance, risque de se mettre elle-mme en question et de s'abmer dans le doute. les titres que peuvent Car, si elle ne parvient pas dcouvrir avoir l'existence elle s'interroge, les choses sur lesquelles et ce serait merveille si elle trouvait moyen de percer si vite tant de mystres toute ralit, mme le elle leur dniera seul fait qu'elle se pose le problme implique dj qu'elle penche aux solutions Mais, du mme coup, elle se videra ngatives. de tout contenu positif et, ne trouvant plus rien devant elle qui lui rsiste, ne pourra, plus que se perdre dans le vide des rveries intrieures. Mais cette forme leve du suicide goste n'est pas la seule; il en est une autre, plus vulgaire. Le sujet, au lieu de mditer tristement sur son tat, en prend allgrement son parti. Il a conscience de son gosme et des consquences qui en dcoulent de mais il les accepte et entreprend logiquement; par avance vivre comme l'enfant ou l'animal, avec cette seule diffrence qu'il se rend compte de ce qu'il fait. Il se donne donc comme les simplifiant tche unique de satisfaire ses besoins personnels, Sachant qu'il mme pour en. rendre la satisfaction plus assure. ne peut rien esprer il ne demande rien de plus, tout d'autre, s'il est empch d'atteindre cette unique fin, se dfaire dispos, d'une existence dsormais sans raison. C'est le suicide picurien. Car picure n'ordonnait de hter la mort, pas ses disciples il leur conseillait, au contraire, de vivre tant qu'ils y trouvaient quelque intrt. comme il sentait bien que, si Seulement, l'on n'a pas d'autre but, on est chaque instant expos n'en et que le plaisir sensible est un lien bien fraplus avoir aucun, se l'homme il les exhortait la vie, gile pour rattacher tenir toujours au moindre prts en sortir, appel des circonsest Ici donc, la mlancolie et rveuse tances. philosophique et dsabus qui est parremplace par un sang-froid sceptique l'heure Le patient se ticulirement sensible du dnouement. frappe sans haine, sans colre, mais aussi sans cette satisfaction

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savoure son suicide. Il est, morbide avec laquelle l'intellectuel sans passion. Il n'est pas surpris encore plus que ce dernier, il aboutit ; c'est un vnement de l'issue laquelle qu'il prAussi ne s'ingnie-t-il voyait comme plus ou moins prochain. d'accord avec sa vie antrieure, il pas en de longs prparatifs; diminuer la douleur. Tel est notamment cherche seulement le moment invitable est le cas de ces viveurs qui, quand leur existence arriv o ils ne peuvent facile, plus continuer se tuent avec une tranquillit et une sorte de simironique plicit (1).

le suicide altruiste, nous avons Quand nous avons constitu assez multipli les. exemples pour n'avoir pas besoin de dcrire longuement les formes psychologiques qui le caractrisent. celles que revt le suicide goste, Elles s'opposent comme l'altruisme lui-mme son contraire. Ce qui distingue l'goste soit qui se tue, c'est une dpression gnrale qui se manifeste soit par l'indiffrence par une langueur picumlancolique, rienne. Au contraire, le suicide altruiste, parce qu'il a pour origine un sentiment violent, ne va pas sans un certain dploiement d'nergie. Dans le cas du suicide obligatoire, cette nergie est mise au service de la raison et de la volont. Le sujet se tue parce que sa conscience il se soumet un le lui ordonne; cette ferimpratif. Aussi son acte a-t-il pour note dominante met sereine que donne le sentiment la du devoir accompli; mort de Caton, en sont celle du commandant Beaurepaire les types historiques. l'altruisme est l'tat Ailleurs, quand a quelque chose de plus passionnel et aigu, le mouvement de plus irrflchi. C'est un lan de foi et d'enthousiasme qui lui-mme est prcipite l'homme dans la mort. Cet enthousiasme tantt joyeux et tantt sombre, selon que la mort est conue comme un moyen de s'unir une divinit bien-aime ou comme un sacrifice expiatoire, redoudestin apaiser une puissance (1) On trouvera des exemples dans Brierre de Boismont, p. 494 et 506.

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La ferveur religieuse et qu'on croit hostile. du fanatique avec batitude sous le char de son idole ne qui se fait craser ressemble ou aux remords pas celle du moine atteint d'acedia du criminel son forfait. pour expier qui met fin ses jours les traits essentiels du phMais, sous ces nuances diverses, nomne restent les mmes. C'est un suicide actif, qui contraste, avec le suicide dprim dont il a t plus haut par consquent, question. se retrouve mme dans ces suicides plus simples Ce caractre ou du soldat qui se tuent soit parce qu'une du primitif lgre leur courage. La offense a terni leur honneur, soit pour prouver facilit avec laquelle ils sont accomplis ne doit pas tre confondue avec le sang-froid La disposition dsabus de l'picurien. faire le sacrifice de sa vie ne laisse pas d'tre une tendance alors mme qu'elle est assez profondment enracine active, et la spontanit Un cas, de l'instinct. pour agir avec l'aisance nous est comme le modle de ce genre, qui peut tre regard Il s'agit d'un officier qui, aprs avoir, une rapport par Leroy. fois et sans succs, se prpare tent de se pendre, premire mais prend soin, au pralable, de consigner par recommencer, crit ses dernires : trange destine que la impressions dit-il! Je viens de me pendre, mienne, j'avais perdu connaisLes sance, la corde a cass, je suis tomb sur le bras gauche... nouveaux sont termins, prparatifs je vais bientt recommenune dernire cer, mais je vais fumer encore pipe; ce sera la Je n'ai pas fait de difficults la premire fois, dernire, j'espre. a s'est assez bien pass ; j'espre que la seconde ira de mme. Je suis aussi calme que si je prenais une goutte le matin. C'est assez extraordinaire, comme mais c'est pourtant j'en conviens, cela. Tout est vrai. Je vais mourir une seconde fois avec une ni conscience tranquille (1) . Il n'y a sous cette tranquillit ni scepticisme, ni cette espce de crispation involontaire ironie, complteque le viveur qui se tue ne russit jamais dissimuler ment. Le calme est parfait; l'acte coule aucune trace d'efforts, (1) Leroy, op. cit., p. 241.

DIFFRENTS TYPES DE SUICIDES. de source parce raient les voies. que tous les penchants actifs du sujet

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sorte de suicids Enfin, il est une troisime qui s'opposent en ce que leur acte est essentiellement et aux premiers passionen ce que la passion et qui nel, et aux seconds qui les inspire domine la scne finale est d'une tout autre nature. Ce n'est pas la foi religieuse, morale ou politique, l'enthousiasme, ni aucune des vertus militaires ; c'est la colre et tout ce qui d'ordinaire Brierre de Boismont, accompagne la dception. qui a analys les crits laisss a constat suicids, par 1.507 qu'un trs grand nombre exprimaient avant tout un tat d'irritation et de lassitude exaspre.. Ce sont tantt des blasphmes, des rcriminations violentes contre la vie en gnral, et tantt des menaces et des plaintes contre une personne en particulier laquelle le sujet impute la responsabilit de ses malheurs. A ce mme videmment les suicides groupe se rattachent qui sont comme le : l'homme se tue aprs complment d'un homicide pralable avoir tu celui qu'il accuse d'avoir empoisonn sa vie. Nulle part, du suicid n'est s'afl'exaspration plus manifeste puisqu'elle mais par des actes. L'firme, non seulement par des paroles, goste qui se tue ne se laisse jamais aller de pareilles violences. Sans doute, il arrive que lui aussi se plaint de la vie, mais d'une manire dolente. Elle l'oppresse, mais ne l'irrite pas par des froissements aigus. Il la trouve vide plutt que douloureuse. Elle ne l'intresse pas, mais elle ne lui inflige pas de souffrances de dpression o il se trouve positives. L'tat ne lui permet mme pas les emportements. ils ont Quant ceux de l'altruiste, un tout autre sens. Par dfinition, en quelque sorte, c'est de lui non de ses semblables. qu'il fait le sacrifice, Nous sommes donc en prsence d'une forme psychologique distincte des prcdentes. Or elle parat bien tre implique dans la nature du suicide ne anomique. En effet, des mouvements qui ne sont pas rgls sont ajusts ni les uns aux autres ni aux conditions auxquelles ils doivent rpondre; ils ne peuvent donc manquer de s'entreDURKHEIM. 21

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douloureusement. ou rgresQu'elle soit progressive choquer en affranchissant les besoins sive, l'anomie, de la mesure qui ouvre la porte aux illusions convient, et, par suite, aux dceptions. Un homme qui est brusquement rejet au-dessous de la condition laquelle il tait accoutum, ne peut pas ne pas s'exaslui chapper une situation dont il se croyait prer en sentant et son exaspration se tourne naturellement contre la matre, laquelle il atcause, quelle qu'elle soit, relle ou imaginaire, tribue sa ruine. S'il se reconnat comme l'auteur reslui-mme de la catastrophe, c'est lui qu'il en voudra; sinon ponsable ce sera autrui. Dans le premier cas, il n'y aura que suicide; dans le second, le suicide pourra tre prcd d'un homicide ou de quelque autre manifestation violente. Mais le sentiment est le mme dans les deux cas; seul le point d'application varie. C'est toujours clans un accs de colre que le sujet se frappe, de ses semqu'il ait ou non frapp antrieurement quelqu'un Ce bouleversement blables. de toutes ses habitudes produit chez se lui un tat de surexcitation aigu qui tend ncessairement sur lequel se dsoulager par des actes destructifs. L'objet les forces passionnelles est, chargent qui sont ainsi souleves en somme, secondaire. C'est le hasard des circonstances qui le sens dans lequel elles se dirigent. dtermine Il n'en est pas autrement toutes les fois que, loin de dchoir l'individu est entran, au contraire, au-dessous de lui-mme, mais sans rgle et sans mesure, se dpasser perptuellement en effet, il manque le but qu'il se croyait soi-mme. Tantt, mais qui, en ralit, excdait ses forces ; c'est capable d'atteindre, o il n'y a le suicide des incompris, si frquent aux poques reconnu. Tantt, plus de classement aprs avoir russi pendant tous ses dsirs et son got du changement, un temps satisfaire il vient se heurter tout coup une rsistance qu'il ne peut o il se et il se dfait avec impatience d'une existence vaincre, ce coeur trouve dsormais l'troit. C'est le cas de Werther, comme il s'appelle qui se tue turbulent, lui-mme, pris d'infini, et de tous ces artistes pour un amour contrari, qui, aprs avoir t combls de succs, se suicident pour un coup de sifflet en-

DIFFRENTS TYPES DE SUICIDES.

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ou parce que leur vogue tendu, pour une critique un peu svre, cesse de s'accrotre (1). encore Il en est d'autres des qui, sans avoir se plaindre en viennent d'eux-mmes se hommes ni des circonstances, sans issue possible, o leurs dsirs s'irritent lasser d'une poursuite Ils s'en prennent alors la vie en gnral au lieu de s'apaiser. la vaine agitade les avoir tromps. et l'accusent Seulement, elle une sorte ils se sont livrs laisse derrire lion laquelle les passions qui empche dues de se manid'puisement violence les cas prcdents. fester avec la mme que dans la longue et sont ainsi devenues Elles se sont comme fatigues de ragir avec nergie. Le sujet tombe donc moins capables dans une sorte de mlancolie cts, rappelle qui, par certains mais n'en a pas le charme langoucelle de l'goste intellectuel, reux. Ce qui y domine, c'est un dgot plus ou moins irrit de l'existence. C'est dj cet tat d'me que Snque observait chez ses contemporains en mme temps que le suicide qui en rsulte. Le mal qui nous travaille, dit-il, n'est pas dans les lieux o nous sommes, il est en nous. Nous sommes sans forces pour de souffrir la douleur, supporter quoi que ce soit, incapables jouir du plaisir, de tout. Combien de impuissants impatients avoir essay de tous les la mort, lorsqu'aprs gens appellent ils se trouvent revenir aux mmes sensations, changements, sans pouvoir rien prouver (2) . De nos jours, un de nouveau des types o s'est peut-tre ce genre d'esprit, le mieux incarn c'est le Ren de Chateaubriand. Tandis que Raphal est un mditatif qui s'abme On Ren est un inassouvi. en lui-mme, d'avoir des gots ins'crie-t-il m'accuse, douloureusement, de la mme chimre, constants, de ne pouvoir jouir longtemps d'tre la proie d'une imagination au fond qui se hte d'arriver de mes plaisirs comme si elle tait accable on de leur dure; m'accuse de passer toujours : hlas! le but que je puis atteindre me pourje cherche seulement un bien inconnu dont l'instinct (1) V. des cas dans Brierre de Boismont, p. 187-189. (2) De tranquillitate animi, II, sub fine. Cf. Lettre XXIV.

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les bornes, si ce qui suit. Est-ce ma faute si je trouve partout est fini n'a pour moi aucune valeur (1)?. achve de montrer les rapports et les diffCette description du suicide goste et du suicide rences anomique, que notre nous avait dj permis analyse sociologique d'apercevoir (2). de l'un et de l'autre de ce qu'on a Les suicids type souffrent Mais ce mal ne prend pas la mme appel le mal de l'infini. rflchie qui est forme dans les deux cas. L, c'est l'intelligence outre mesure; atteinte et qui s'hypertrophie ici, c'est la sensibiet se drgle. Chez l'un, la pense, force lit qui se surexcite n'a plus d'objet ; chez l'autre, la pasde se replier sur elle-mme, n'a plus de but. Le presion, ne reconnaissant plus de bornes, mier se perd dans l'infini du rve, le second, dans l'infini du dsir. la formule psychologique du suicid n'a pas la On ne l'a pas dfini quand simplicit qu'on croit vulgairement. on a dit de lui qu'il est lass de l'existence, dgot de la trs diffrentes de suicids vie, etc. En ralit, il y a des'sortes sont sensibles dans la manire dont le suicide et ces diffrences On peut ainsi classer actes et agents en un certain s'accomplit. : or ces espces dans leurs nombre d'espces correspondent, aux types de suicides traits essentiels, que nous avons antrieurement constitus d'aprs la nature des causes sociales dont Elles en sont comme le prolongement l'intils dpendent. rieur des individus. Il convient toutefois pas d'ajouter qu'elles ne se prsentent dans l'exprience l'tat d'isolement et de puret. toujours Mais il arrive trs souvent qu'elles se combinent entre elles de des manire donner naissance des espces composes; caractres plusieurs d'entre elles se retrouvent appartenant dans un mme suicide. La raison en est que les conjointement diffrentes causes sociales du suicide peuvent elles-mmes agir sur un mme individu simultanment et mler en lui leurs effets. C'est ainsi que des malades sont en proie des dlires Ainsi, mme (1) Ren, dition Vialat, Paris, 1849, p. 112. (2) V. plus haut, p. 288.

DIFFERENTS. TYPES DE SUICIDES.

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les uns dans les autres, de nature diffrente, qui s'enchevtrent tous dans un mme sens malgr la divermais qui, convergeant tendent dterminer un mme acte. lisse sit de leurs origines, De mme encore, on voit des fivres renforcent mutuellement chacune trs diverses coexister chez un mme sujet et contribuer, du corps. pour sa part et sa faon, lever la temprature deux facteurs du suicide qui ont l'un pour Il est notamment l'autre une affinit spciale, c'est l'gosme et l'anomie. Nous savons, en effet, qu'ils ne sont gnralement que deux aspects diffrents d'un mme tat social; il n'est donc pas tonnant Il est mme preschez un mme individu. qu'ils se rencontrent ; que invitable que l'goste ait quelque aptitude au drglement de la socit, elle n'a pas assez de car, comme il est dtach ses dsirs ne s'exasprise sur lui pour le rgler. Si, nanmoins, c'est que la vie passionnelle est, chez lui, prent pas d'ordinaire, et languissante, parce qu'il est tout entier tourn sur lui-mme ne l'attire pas. Mais il peut se faire qu'il que le monde extrieur ne soit ni un goste complet ni un pur agit. On le voit alors les deux personnages. Pour combler le vide jouer concurremment des sensations nouvelles ; il y met, qu'il sent en lui, il recherche il est vrai, moins de fougue que le passionn dit,proprement mais aussi il se lasse plus vite et cette lassitude le rejette nouveau sur lui-mme et renforce sa mlancolie premire. Inversene va pas sans un germe d'gosme; car ment, le drglement on ne serait pas rebelle tout frein social, si l'on tait fortement socialis. Seulement, l o l'action de l'anomie est prponcar en jetant l'homme drante, ce germe ne peut se dvelopper; hors de lui, elle l'empche de s'isoler en lui. Mais, si elle est moins intense, elle peut laisser l'gosme produire quelques-uns de ses effets. Par exemple, la borne laquelle vient se heurter clans l'inassouvi peut l'amener se replier sur soi et chercher la vie intrieure Mais comme un drivatif ses passions dues. il n'y trouve rien quoi il puisse s'attacher, la tristesse que lui cause ce spectacle ne peut que le dterminer se fuir de nouveau et accrot, par consquent, et son mconson inquitude tentement. Ainsi se produisent des suicides mixtes o l'abatte-

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le rve avec l'action, les emportement alterne avec l'agitation, ments du dsir avec les mditations du mlancolique. s'associer l'altruisme. Une mme L'anomie peut galement crise peut bouleverser l'existence d'un individu, rompre l'quilibre entre lui et son milieu et, en mme temps, mettre ses disdans un tat qui l'incite au suicide. C'est altruistes positions notamment le cas de ce que nous avons appel les suicides en masse au obsidionaux. Si les Juifs, par exemple, se turent moment de la prise de Jrusalem, c'est la fois parce que la victoire des Romains, en faisant d'eux des sujets et des tribude transformer le genre de vie taires de Rome, menaaient trop leur ville et auquel ils taient faits, et parce qu'ils aimaient leur culte pour survivre de l'un l'anantissement probable et de l'autre. De mme, il arrive souvent qu'un homme ruin se tue autant parce qu'il ne veut pas vivre avec une situation amoindrie son nom et sa famille la honte que pour pargner de la faillite. Si officiers et sous-officiers se suicident facilement au moment o ils sont obligs de prendre c'est leur retraite, aussi bien cause du changement soudain qui va se faire dans leur manire de vivre qu' cause de leur prdisposition gnrale compter leur vie pour rien. Les deux causes agissent dans la mme direction. Il en rsulte des suicides o soit l'exaltation passionnelle soit la fermet courageuse du suicide altruiste s'allient l'affolement exaspr que produit l'anomie. et l'altruisme ces deux conEnfin, l'gosme eux-mmes, o la unir leur action. A certaines traires, peuvent poques, socit dsagrge ne peut plus servir d'objectif aux activits ou des il se rencontre des individus individuelles, pourtant de cet tat l'influence groupes d'individus qui, tout en subissant bien autre chose. Mais sentant gnral d'gosme, aspirent que c'est un mauvais que d'aller moyen de se fuir soi-mme sans fin de plaisirs gostes en plaisirs gostes, et que des jouissances fugitives, mme si elles sont incessamment renouveles, un ne sauraient calmer leur inquitude, ils cherchent jamais et s'attacher avec constance objet durable auquel ils puissent comme il n'y a rien qui donne un sens leur vie. Seulement,

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ils ne peuvent se satisfaire de rel quoi ils tiennent, qu'en construisant de toutes pices une ralit idale qui puisse jouer dont ils ce rle. Ils crent donc par la pense un tre imaginaire et auquel ils se donnent d'une manire se font les serviteurs d'autant plus exclusive qu'ils sont dpris de tout le reste, voire C'est en lui qu'ils mettent toutes les raisons d'tre d'eux-mmes. puisque rien d'autre n'a de prix leurs yeux. qu'ils s'attribuent, : indidouble et contradictoire Ils vivent ainsi d'une existence le monde rel, ils sont d'un vidualistes pour tout ce qui regarde cet objet idal. altruisme immodr pour tout ce qui concerne mnent au suicide. Or l'une et l'autre disposition Telles sont les origines et telle est la nature du suicide stocien. comment il reproduit Tout l'heure, nous montrions certains mais il peut tre considr traits essentiels du suicide goste; sous un tout autre aspect. Si le stocien professe une absolue de la personnaindiffrence pour tout ce qui dpasse l'enceinte se suffire lui-mme, lit individuelle, s'il exhorte l'individu en mme temps, il le place dans un tat d'troite dpendance vis-vis de la raison universelle et le rduit mme n'tre que l'instrument par lequel elle se ralise. Il combine donc ces deux : l'individualisme moral le plus radiconceptions antagonistes cal et un panthisme Aussi, le suicide qu'il praintemprant. comme celui de l'goste et tique est-il la fois apathique (1). On y accompli comme un devoir ainsi que celui de l'altruiste retrouve et la mlancolie de l'un et l'nergie active de l'autre; C'est d'ailleurs cet alliage qui l'gosme s'y mle au mysticisme. aux poques de dcadence, si distingue le mysticisme propre de celui que l'on observe chez diffrent, malgr les apparences, les peuples jeunes et en voie de formation. Celui-ci rsulte de l'lan collectif qui entrane dans un mme sens les volonts paravec laquelle les citoyens s'oublient ticulires, de l'abngation l'oeuvre commune; l'autre n'est qu'un gosme pour collaborer et de son nant, qui s'efforce de se dconscient de soi-mme et artificiellement. passer, mais n'y parvient qu'en apparence (1) Snque clbre le suicide de Caton comme le triomphe de la volont humaine sur les choses (V. De Prov., 2, 9 et Ep., 71, 16).

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LE SUICIDE. II.

on pourrait croire qu'il existe quelque rapport entre A priori, la nature du suicide et le genre de mort choisi par le suicid. Il parat, en effet, assez naturel que les moyens qu'il emploie pour excuter sa rsolution des sentiments dpendent qui l'animent, les expriment. Par suite, on pourrait tre et, par consquent, tent d'utiliser les renseignements sur ce que nous fournissent avec plus de prcision, point les statistiques pour caractriser leurs formes extrieures, les diffrentes sortes de suid'aprs cides. Mais les recherches sur ce que nous avons entreprises point ne nous ont donn que des rsultats ngatifs. des causes sociales qui dterce sont certainement Pourtant, minent ces choix; car la frquence relative des diffrents modes trs longtemps invariable de suicide reste pendant pour une mme socit, tandis qu'elle varie trs sensiblement d'une socit l'autre, comme le montre le tableau suivant : XXX Proportion des diffrents genres de mort sur 1.000 suicides (les deux sexes runis). PRECIPIPAYS ET ANNES. et STRANGU- SUBMER- RMES A TATION POISON.ASPHYXIE. pendaison. l'un lev. lieu 1872. 1873. 1874 1875. 1872.1 1873. 1874. 1875. Angleterre 1872. 1873 1874. 1875. Italie 1874. 1875. 1876. 1877. France Prusse 426 430 440 446 610 597 610 615 374 366 374 362 174 173 125 176 269 298 269 294 197 217 162 170 221 218 176 208 305 273 246 299 103 106 122 107 102 95 126 105 38 44 58 45 236 251 285 238 28 30 28 31 6,9 8,4 9,1 9,5 30 20 20 106 104 113 111 20 21 23 19 25 25 28 35 91 97 94 97 60 62 69 55 69 67 72 63 3 4,6 6,5 7,7 13,7 31,4 29 22 TABLEAU

DIFFERENTS TYPES DE SUICIDES.

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et l'ordre Ainsi, chaque peuple a son genre de mort prfr ne change Il et mme de ses prfrences que trs difficilement. les vnements que le chiffre total des suicides; plus constant le second n'affectent passagrement qui, parfois, modifient pas Il y a plus : les causes sociales sont telletoujours le premier. ment prpondrantes des facteurs cosmiques ne que l'influence C'est ainsi que les suicides parat pas apprciable. par submer toutes les prsomptions, ne varient sion, contrairement pas une loi spciale. d'une saison l'autre d'aprs Voici, en effet, la priode leur distripendant 1872-78, quelle tait en France, bution mensuelle celle des suicides en gnral : compare Part de chaque mois sur 1.000 suicides annuels :

Detoute espce. 75,8 66,5 84,8 97,3 103,1 109,9 103,5 86,3 74,3 74,1 65,2 59,2 Par submersion.......... 73,5 67,0 81,9 94,4 106.4 117,3 107,7 91,2 71,0 74,3 61,0 54,2

C'est peine si, pendant la belle saison, les suicides par submersion augmentent la diffrence un peu plus que les autres; est insignifiante. l't semblerait devoir les favoriser Cependant, On a dit, il est vrai, que la submersion exceptionnellement. tait moins employe dans le Nord que dans le Midi et on a attribu ce fait au climat (1). Mais, Copenhague, la ppendant riode 1845-36, ce mode de suicide n'tait pas moins frquent au lieu de 300). A Saint-Ptersqu'en Italie, (281 cas 00/00 il n'en tait pas de plus prabourg, durant les annes 1873-74, ce genre de ne met donc pas obstacle tiqu. La temprature mort. les suicides en les causes sociales dont dpendent Seulement, dont ils la faon de celles qui dterminent gnral diffrent (1) Morselli, p. 445-446.

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LE SUICIDE.

car on ne peut tablir aucune relation entre s'accomplissent; les types de suicides et les modes que nous avons distingus d'excution les plus rpandus. L'Italie est un pays foncirement o la culture des temps tait, jusqu' catholique scientifique assez peu dveloppe. Il est donc trs probable que rcents, les suicides altruistes y sont plus frquents qu'en France et sont un peu en raison inverse du qu'en Allemagne, puisqu'ils raisons intellectuel; dveloppement plusieurs qu'on trouvera dans la suite de cet ouvrage confirmeront cette hypothse. Par comme le suicide par les armes feu y est beauconsquent, coup plus frquent que clans les pays du centre de l'Europe, on croire qu'il n'est pas sans rapports avec l'tat d'alpourrait truisme. On pourrait mme faire encore remarquer, l'appui de cette supposition, que c'est aussi le genre de suicide prfr il se trouve qu'en France ce Malheureusement, par les soldats. sont les classes les plus intellectuelles, crivains, artistes, fonctionnaires, qui se tuent le plus de celte manire (1). De mme, il pourrait sembler trouve dans la que le suicide mlancolique son expression naturelle. Or, en fait, c'est dans les pendaison et pourtant la mlancolie qu'on y a le plus recours, campagnes est un tat d'esprit urbain. plus spcialement Les causes qui poussent l'homme se tuer ne sont donc pas celles qui le dcident se tuer de telle manire plutt que de telle autre. Les mobiles qui fixent son choix sont d'une tout autre nature. C'est, d'abord, l'ensemble et d'arranged'usages ments de toute sorte qui mettent sa porte tel instrument de mort plutt Suivant la ligne de la que tel autre. toujours rsistance moindre tant qu'un n'intervient facteur contraire pas, il tend employer le moyen de destruction qu'il a le plus lui immdiatement sous la main et qu'une pratique journalire a rendu familier. Voil pourquoi, par exemple, dans les grandes en se jetant du villes, on se tue plus que dans les campagnes haut d'un lieu lev : c'est que les maisons sont plus hautes. De mme, mesure que le sol se couvre de fer. de chemins (1) V. Liste, op. cit., p. 94.

DIFFRENTS TYPES DE SUICIDES.

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la mort en se faisant craser sous un l'habitude de chercher Le tableau des train se gnralise. qui figure la part relative des morts volondiffrents modes de suicide dans l'ensemble taires traduit donc en partie l'tat de la technique industrielle, la plus rpandue, des connaissances scientide l'architecture se vulgarisera, fiques, etc. A mesure que l'emploi de l'lectricit les suicides l'aide de procds aussi deviendront lectriques plus frquents. Mais la cause peut-tre la plus efficace, c'est la dignit relative que chaque peuple et, l'intrieur chade chaque peuple, social attribue aux diffrents de mort. Il que groupe genres s'en faut, en effet, qu'ils soient tous mis sur le mme plan. Il en est qui passent d'autres pour plus nobles, qui rpugnent comme vulgaires et avilissants dont ils sont clas; et la manire ss par l'opinion avec les communauts. A l'arme, la change comme une mort infamante; dcapitation est considre ailleurs, ce sera la pendaison. Voil comment il se fait que le suicide par est beaucoup dans les campagnes strangulation plus rpandu que dans les villes et dans les petites villes que dans les grandes. C'est qu'il a quelque chose de violent et de grossier qui froisse la douceur des moeurs urbaines et le culte que les classes cultives ont pour la personne aussi cette rpulhumaine. Peut-tre sion tient-elle au caractre dshonorant histoque des causes ce genre de mort et que les affins des riques ont attach villes sentent avec une vivacit que la sensibilit plus simple du rural ne comporte pas. ha mort choisie par le suicid est donc un phnomne tout fait tranger la nature mme du suicide. Si intimement que semblent rapprochs ces deux lments d'un mme acte, ils l'un de l'autre. Du moins, il n'y sont, en ralit, indpendants a entre eux que des rapports extrieurs de juxtaposition. Car, s'ils dpendent les tats sociaux tous deux de causes sociales, qu'ils expriment sont trs diffrents. Le premier n'a rien nous il ressortit sur le second; une tout autre tude, apprendre t'est pourquoi, bien qu'il soit d'usage d'en traiter assez longuement propos du suicide, nous ne nous y arrterons pas davan-

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LE SUICIDE.

tage. Il ne saurait rien ajouter aux rsultats qu'ont donns les recherches et que rsume le tableau suivant : prcdentes Classification tiologique et morphologique des types sociaux du suicide. FORMES INDIVIDUELLES REVTENT. QU'ILS Caractreondamental. f Varitsecondaires. s

Mlancolie paresseuse avec comSuicide goste. Apathie. plaisance pour elle-mme. Sang-froid dsabus du sceptique. Avec sentiment calme du devoir. nergie Suicide Types passionnelle Avec enthousiasme mystique. altruiste. lmenou volontaire, Avec courage paisible. taires. Rcriminations violentes contrela vie eu gnral. Suicide Irritation, Rcriminations violentes contre anomique. dgot. une personne en particulier (homicide-suicide). Suicide ego-anomique Mlange d'agitation et d'apathie, d'action et de rverie. Types mixtes. Suicide anomique-altruiste. Effervescence exaspre. Suicide ego-altruiste Mlancolie tempre par une certaine fermet morale. Tels sont les caractres du suicide, c'est--dire gnraux ceux qui rsultent immdiatement de causes sociales. En s'inde dividualisant dans les cas particuliers, ils se compliquent nuances varies selon le temprament de la victime personnel et les circonstances dans lesquelles elle est place, spciales Mais, sous la diversit des combinaisons qui se produisent ainsi, on peut toujours retrouver ces formes fondamentales.

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LIVRE

III SOCIAL EN GENERAL

DU SUICIDE COMME PHNOMNE

CHAPITRE L'lment social du

I suicide.

les facteurs en fonction Maintenant que nous connaissons nous pouvons desquels varie le taux social des suicides, prciser la nature de la ralit laquelle il correspond et qu'il exprime numriquement.

I. Les conditions individuelles dont on pourrait, a priori, supsont de deux sortes. poser que le suicide dpend, Il y a d'abord la situation extrieure dans laquelle se trouve des Tantt les hommes plac l'agent. qui se tuent ont prouv tantt chagrins de famille ou des dceptions d'amour-propre, ils ont eu souffrir tantt ende la misre ou de la maladie, core ils ont se reprocher faute morale, etc., etc. Mais quelque nous avons vu que ces particularits individuelles ne sauraient expliquer le taux social des suicides ; car il varie dans des proalors que les diverses combinaisons de portions considrables, ainsi d'antcdents immdiats aux circonstances, qui servent suicides particuliers, peu prs la mme frquence regardent lative. C'est donc qu'elles ne sont pas les causes dterminantes

334 de l'acte

LE SUICIDE. jouent efficatelles que de rsoluconnat

Le rle important qu'elles prcdent. qu'elles n'est pas une preuve parfois dans la dlibration de leur cit. On sait, en effet, que les dlibrations humaines, ne sont souvent rflchie, que les atteint la conscience une pure forme et n'ont d'autre objet que de corroborer tion dj prise pour des raisons que la conscience ne

pas. les circonstances D'ailleurs, qui passent pour causer le suicide parce qu'elles l'accompagnent assez frquemment, sont en infini. L'un se tue dans l'aisance, nombre et l'autre presque dans la pauvret; l'un tait malheureux en mnage et l'autre venait de rompre par le divorce un mariage qui le rendait malheureux. Ici, un soldat renonce la vie aprs avoir t puni pour une faute qu'il n'a pas commise; l, un criminel se frappe dont le crime est rest impuni. Les vnements de la vie les plus divers et mme les plus contradictoires peuvent galement servir de prtextes au suicide. C'est donc qu'aucun d'eux n'en est cette la cause spcifique. Pourrons-nous du moins attribuer causalit aux caractres qui leur sont communs tous? Mais en est-il? Tout au plus peut-on dire qu'ils consistent gnralement mais sans qu'il soit possible de den contrarits, en chagrins, terminer la douleur doit atteindre quelle intensit pour avoir clans la cette tragique Il n'est pas de mcompte consquence. vie, si insignifiant soit-il, dont on puisse dire par avance qu'il il n'en intolrable; ne saur ait, en aucun cas, rendre l'existence est pas davantage Nous voyons qui ait cet effet ncessairement. tandis que des hommes rsister d'pouvantables malheurs, nous d'autres se suicident aprs de lgers ennuis. Et d'ailleurs, avons montr que les sujets qui peinent le plus ne sont pas ceux qui se tuent le plus. C'est plutt la trop grande aisance qui arme contre lui-mme. C'est aux poques et dans les classes l'homme o la vie est le moins rude qu'on s'en dfait le plus facilement. il arrive que la situation Du moins, si vraiment personnelle de ces cas sont la victime soit la cause efficiente de sa rsolution, trs rares et, par consquent, on ne saurait explicertainement quer ainsi le taux social des suicides.

L'LMENT SOCIAL DU SUICIDE.

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le plus d'influence aux Aussi ceux-l mmes qui ont attribu les ont-ils moins cherches dans ces conditions individuelles du sujet, incidents extrieurs que dans la nature intrinsque dans sa constitution et parmi les concoc'est--dire biologique dont elle dpend. Le suicide a t ainsi prmitants physiques d'un certain temprament, comme un sent comme le produit soumis l'action des mmes facteurs pisode de la neurasthnie, dcouvert aucun rapport immdiat qu'elle. Mais nous n'avons et le taux social des suicides. et rgulier entre la neurasthnie Il arrive mme que ces deux faits varient en raison inverse l'un au mme moment et de l'autre et que l'un est son minimum clans les mmes lieux o l'autre est son apoge. Nous n'avons pas trouv davantage de relations dfinies entre le mouvement des suicides et les tats du milieu physique qui passent le plus d'action, nerveux comme la pour avoir sur le systme C'est que, si le nvropathe race, le climat, la temprature. peut, dans de certaines manifester conditions, quelque disposition se tuer ncessairement ; pour le suicide, il n'est pas prdestin et l'action des facteurs ne suffit pas dterminer cosmiques dans ce sens prcis les tendances de sa nature. trs gnrales Tout autres sont les rsultats que nous avons obtenus quand, clans la nature laissant de ct l'individu, nous avons cherch des socits elles-mmes les causes de l'aptitude que chacune d'elles a pour le suicide. Autant les rapports du suicide avec les faits de l'ordre biologique taient quiet de l'ordre physique et constants avec autant ils sont immdiats voques et douteux, certains tats du milieu social. Cette fois, nous nous sommes enfin trouv en prsence qui nous ont permis de lois vritables, des types de suicides. d'essayer une classification mthodique Les causes sociologiques nous que nous avons ainsi dtermines ont mme expliqu diverses ces concordances que l'on a souvent attribues et o l'on l'influence de causes matrielles, a voulu voir une preuve de cette influence. Si la femme se tue moins c'est qu'elle est beaucoup beaucoup moins que l'homme, elle en sent donc moins engage que lui dans la vie collective; Il en est de mme du fortement l'action bonne ou mauvaise.

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LE SUICIDE.

vieillard et de l'enfant, quoique pour d'autres raisons. Enfin, si juin pour dcrotre le suicide crot de janvier ensuite, c'est sociale saisonpasse par les mmes variations que l'activit nires. Il est donc naturel que les diffrents effets qu'elle produit soient soumis au mme rythme et, par suite, soient plus marqus : or, le suicide est la premire de ces deux priodes pendant l'un d'eux. De tous ces faits il rsulte que le taux social des suicides ne C'est la constitution morale s'explique que sociologiquement. de la socit qui fixe chaque instant le contingent des morts volontaires. Il existe donc pour chaque peuple une force collective, d'une nergie dtermine, qui pousse les hommes se tuer. Les mouvements et qui, au premier que le patient accomplit abord, paraissent que son temprament n'exprimer personnel, d'un tat social qu'ils sont, en ralit, la suite et le prolongement manifestent extrieurement. la question Ainsi se trouve rsolue que nous nous sommes qu'on pose au dbut de ce travail. Ce n'est pas par mtaphore dit de chaque socit humaine qu'elle a pour le suicide une : l'expression est fonde dans aptitude plus ou moins prononce la nature des choses. Chaque groupe social a rellement pour cet acte un penchant collectif qui lui est propre et dont les penloin qu'il procde de ces derniers. chants individuels drivent, ce sont ces courants d'altruisme Ce qui le constitue, d'gosme, ou d'anomie la socit considre, avec les tenqui travaillent actif ou dances la mlancolie langoureuse ou au renoncement Ce sont la lassitude exaspre qui en sont les consquences. les individus, de la collectivit qui, en pntrant ces tendances les dterminent se tuer. Quant aux vnements privs qui pasdu suicide, sent gnralement pour tre les causes prochaines ils n'ont d'autre action que celle que leur prtent les dispositions morales de la victime, cho de l'tat moral de la socit. Pour son dtachement de l'existence, le sujet s'en prend s'expliquer il aux circonstances le plus immdiatement; qui l'entourent trouve la vie triste parce qu'il est triste. Sans doute, en un sens, sa tristesse lui vient du dehors, mais ce n'est pas de tel

L'LMENT SOCIAL DU SUICIDE.

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c'est du groupe dont il fait partie. oit tel incident de sa carrire, Voil pourquoi il n'est rien qui ne puisse servir de cause occasionnelle au suicide. Tout dpend de l'intensit avec laquelle les ont agi sur l'individu. causes suicidognes

II. elle seule, la constance du taux social des suiD'ailleurs, cides suffirait dmontrer l'exactitude de cette conclusion. Si, nous avons cru devoir rserver par mthode, prsent jusqu' le problme, en fait, il ne comporte solution. pas d'autre des philosophes Quand Qutelet signala l'attention (1) la suravec laquelle certains sociaux se prenante rgularit phnomnes des priodes de temps identiques, il crut pourptent pendant voir en rendre compte par sa thorie de l'homme moyen, qui est la seule explication de celte rereste, d'ailleurs, systmatique Suivant lui, il y a dans chaque socit un marquable proprit. des individus type dtermin, reproduit que la gnralit plus ou moins exactement, seule tend s'carter et dont la minorit sous l'influence de causes perturbatrices. Il y a, par exemple, un ensemble de caractres et moraux que prsentent physiques la plupart des Franais, mais qui ne se retrouvent pas au mme chez les Italiens ou chez les Alledegr ni de la mme manire ces caractres mands, et rciproquement. Comme, par dfinition, (1) Notamment dans ses deux ouvrages Sur l'homme et le dveloppement de sesfacults ou Essai de physique sociale, 2 vol., Paris 1835, et Du systme social et des lois qui le rgissent, Paris 1848. Si Qutelet est le premier qui ait essay d'expliquer scientifiquement cette rgularit, il n'est pas le premier qui l'ait observe. Le vritable fondateur de la statistique morale est le pasteur Sssmilch, dans son ouvrage, Die Gttliche Ordnung in den Vernderungen des menschlichen Geschlechts, ans der Geburt, dem Tode und der Fortpflanzung desselben erwiesen, 3 vol., 1742. V. sur cette mme question : Wagner, Die Gesetzmssigkeit, etc., premire partie ; Drobisch, Die Moralische Statistik und die menschliche Willensfreiheit, Leipzig, 1867 (surtout p. 1-58) ; Mayr, Die Gesetzmssigkeit im Gesellschaftsleben,Munich, 1877; Oettingen, Moralstatistik, p. 90 et suiv. 22 DURKHEIM.

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LE SUICIDE.

les actes qui en drivent sont sont de beaucoup les plus rpandus, les plus nombreux ; ce sont eux qui forment aussi de beaucoup les gros bataillons. Ceux, au contraire, qui sont dtermins par des proprits sont relativement rares comme ces divergentes elles-mmes. D'un autre ct, sans tre absolument proprits ce type gnral varie pourtant avec beaucoup plus immuable, car il est bien plus difficile de lenteur qu'un type individuel; une socit de changer en masse qu' un ou quelques indise communique vidus en particulier. Cette constance naturellement aux actes qui dcoulent des attributs caractristiques de ce et en qualit restent les mmes en grandeur type; les premiers tant que les seconds ne changent pas, et, comme ces mmes mail est invitable nires d'agir sont aussi les plus usites, que la constance soit la loi gnrale des manifestations de l'activit la statistique. Le statisticien, humaine en effet, fait qu'atteint le compte de tous les faits de mme espce qui se passent au sein d'une socit donne. Puisque donc la plupart d'entre eux tant que le type gnral restent invariables de la socit ne d'autre malaisment, change pas, et puisque, part, il change les rsultats des recensements doivent ncessairestatistiques ment rester les mmes pendant d'assez longues sries d'annes conscutives. des caractres Quant aux faits qui drivent partiticuliers et des accidents ils ne sont pas tenus, il individuels, n'est est vrai, la mme rgularit; c'est pourquoi la constance jamais absolue. Mais ils sont l'exception ; c'est pourquoi l'invariabilit est la rgle, tandis est excepque le changement tionnel. A ce type gnral, Qutelet a donn le nom de type moyen, en prenant la moyenne parce qu'on l'obtient presque exactement des types individuels. Par exemple, si, aprs avoir arithmtique dtermin toutes les tailles dans une socit donne, on en fait la somme et si on la divise par le nombre des individus mesurs, le rsultat auquel on arrive exprime, avec un degr d'approximation trs suffisant, la taille la plus gnrale. Car on peut admettre que les carts en plus et les carts en moins, les nains et les gants, sont en nombre peu prs gal. Ils se compensent

L'LMENT SOCIAL DU SUICIDE.

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s'annulent donc les uns les autres, mutuellement et, par conspas le quotient. quent, n'affectent La thorie semble trs simple. Mais d'abord, elle ne peut tre une explication considre comme de comque si elle permet dans la gnprendre d'o vient que le type moyen se ralise Pour qu'il reste identique ralit des individus. lui-mme alors il faut que, en un sens, il soit indpendant qu'ils changent, d'eux; il faut aussi qu'il y ait quelque voie par o il puisse et pourtant, s'insinuer en eux. La question, il est vrai, cesse d'en tre une si l'on admet qu'il se confond avec le type ethnique. Car les lments constitutifs de la race, ayant leurs origines en dehors de l'individu, ne sont pas soumis aux mmes variations que lui; et nanmoins, c'est en lui et en lui seul qu'ils se ralisent. On conles lments inoit donc trs bien qu'ils pntrent proprement dividuels et mme leur servent de base. Seulement, pour que cette explication au suicide, il faudrait pt convenir que la tendance qui entrane l'homme se tuer, dpendt de troitement la race; or nous savons cette que les faits sont contraires du milieu social, tant le hypothse. Dira-t-on que l'tat gnral mme pour la plupart des particuliers, les affecte peu prs tous de la mme manire en partie une et, par suite, leur imprime mme physionomie? Mais le milieu social est essentiellement fait d'ides, de croyances, de tendances communes. d'habitudes, Pour qu'elles puissent ainsi les individus, il faut donc imprgner bien qu'elles existent en quelque manire indpendamment d'eux ; et alors on se rapproche de la solution que nous avons propose. Car on admet implicitement qu'il existe une tendance collective au suicide dont les tendances individuelles procdent, et tout le problme est de savoir en quoi elle consiste et comment elle agit. Mais il y a plus ; de quelque la gnfaon qu'on explique ralit de l'homme cette conception en aucun ne saurait moyen, cas rendre se reproduit avec laquelle compte de la rgularit le taux social des suicides. En effet, par dfinition, les seuls caractres que ce type puisse comprendre sont ceux qui se retrouvent dans la majeure Or, le suicide est partie de la population.

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LE SUICIDE.

le fait d'une minorit. Dans les pays o il est le plus dvelopp, on compte tout au plus 300 ou 400 cas sur un million d'habitants. de conservation L'nergie garde chez la que l'instinct des hommes l'homme l'exclut radicalement; moyenne moyen se tuer est une raret ne se tue pas. Mais alors, si le penchant et une anomalie, il est compltement au type moyen tranger une connaissance mme approfondie de ce et, par consquent, bien loin de nous aider comprendre comment il se dernier, des suicides est constant fait que le nombre pour une mme mme pas expliquer d'o vient qu'il y a des socit, ne saurait sur une suicides. La thorie de Qutelet repose, en dfinitive, Il considrait inexacte. comme tabli que la constance remarque ne s'observe les plus gnrales de que dans les manifestations or elle se retrouve, et au mme degr, clans l'activit humaine; les manifestations sporadiques qui n'ont lieu que sur des points isols et rares du champ social. Il croyait avoir rpondu tous en faisant voir comment, on pouvait les desiderata la rigueur, rendre intelligible l'invariabilit de ce qui n'est pas exceptionnel; mais l'exception elle-mme a son invariabilit et qui n'est infrieure aucune autre. Tout le monde meurt; tout organisme vivant est constitu de telle sorte qu'il ne peut pas ne pas se Au contraire, dissoudre. il y a trs peu de gens qui se tuent; dans l'immense majorit des hommes, il n'y a rien qui les incline au suicide. Et cependant, le taux des suicides est encore plus constant que celui de la mortalit C'est donc qu'il n'y gnrale. a pas entre la diffusion d'un caractre l'troite et sa permanence solidarit qu'admettait Qutelet. les rsultats conduit sa propre mthode D'ailleurs, auxquels cette conclusion. confirment En vertu de son principe, pour cald'un caractre culer l'intensit du type moyen, il quelconque faudrait diviser la somme des faits qui le manifestent au sein de la socit considre par le nombre des individus aptes aies produire. Ainsi, dans un pays comme la France, o pendant longtemps il n'y a pas eu plus de 150 suicides par million d'habitants, l'intensit moyenne de la tendance au suicide serait expri= 0,00015 ; et en Angleterre, me par le rapport 150/1.000.000

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o il n'y a que 80 cas pour la mme population, ce rapport ne Il y aurait donc chez l'individu serait que de 0,00008. moyen un Mais de tels chiffres sont penchant se tuer de cette grandeur. aussi faible est telgaux zro. Une inclination pratiquement lement loigne de l'acte qu'elle peut tre regarde comme nulle. Elle n'a pas une force suffisante elle seule, dpour pouvoir, terminer un suicide. Ce n'est donc pas la gnralit d'une telle tendance qui peut faire comprendre tant de suicides pourquoi sont annuellement commis dans l'une ou l'autre de ces socits. Et encore cette valuation est-elle infiniment Quexagre. telet n'y est arriv arbitrairement la moyenne qu'en prtant des hommes une certaine affinit pour le suicide et en estimant des manifestations l'nergie de cette affinit d'aprs qui ne s'observent pas chez l'homme mais seulement chez un petit moyen, nombre de sujets exceptionnels. L'anormal a t ainsi employ dterminer le normal. il est vrai, chapper Qutelet croyait, l'objection en faisant observer que les cas anormaux, ayant lieu tantt dans un sens et tantt dans le sens contraire, se compensent et s'effacent mutuellement. Mais cette compensation ne se ralise que pour des caractres se requi, des degrs divers, trouvent chez tout le monde, comme la taille par exemple. On en effet, que les sujets exceptionnellement peut croire, grands et exceptionnellement les petits sont peu prs aussi nombreux uns que les autres. La moyenne de ces tailles exagres doit donc tre sensiblement : par consgale la taille la plus ordinaire du calcul. Mais c'est le conquent, celle-ci est seule a ressortir traire qui a lieu, s'il s'agit d'un fait qui est exceptionnel par naau suicide ; dans ce cas, le procd ture, comme la tendance de Qutelet ne peut qu'introduire artificiellement dans le type moyen un lment qui est en dehors Sans doute, comme de la moyenne. nous venons de le voir, il ne s'y trouve que dans un tat d'extrme des individus entre dilution, prcisment parce que le nombre est bien suprieur ce qu'il devrait lesquels il est fractionn tre. Mais si l'erreur est pratiquement elle ne peu importante, laisse pas d'exister. En ralit, ce qu'exprime le rapport c'est calcul par Qutelet,

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LE SUICIDE.

la probabilit simplement qu'il y a pour qu'un homme, appartese tue dans le cours de l'annant un groupe social dtermin, ne. Si, sur une population de 100.000 mes, il y a annuellement 15 suicides, on peut bien en conclure qu'il y a 15 chances sur 100.000 se suicide pendant pour qu'un sujet quelconque ne nous donne cette mme unit de temps. Mais cette probabilit la mesure de la tendance au suicide ni ne aucunement moyenne existe. Le fait que tant peut servir prouver que cette tendance sur cent se donnent la mort n'implique d'individus pas que les et ne peut rien autres, y soient exposs un degr quelconque relativement la nature et l'intensit nous apprendre des au suicide (1). causes qui dterminent Ainsi, la thorie de l'homme moyen ne rsout pas le problme. donc et voyons bien comme il se pose. Les suicids Reprenons-le sont une infime minorit aux quatre coins de l'horidisperse son acte sparment, sans savoir zon; chacun d'eux accomplit en font autant de leur ct; et pourtant, tant que la que d'autres socit ne change pas, le nombre des suicids est le mme. Il faut si inddonc bien que toutes ces manifestations individuelles, tre les unes des autres, soient pendantes qu'elles paraissent en ralit le produit d'une mme cause ou d'un mme groupe de les individus. Car autrement, comment causes qui dominent expliquer que, chaque anne, toutes ces volonts particulires, (1) Ces considrations fournissent une preuve de plus que la race ne peut rendre compte du taux social des suicides. Le type ethnique, en effet, est lui aussi un type gnrique ; il ne comprend que des caractres communs une masse considrable d'individus. Le suicide, au contraire, est un fait exceptionnel. La race n'a donc rien qui puisse suffire dterminer le suicide ; autrement, il aurait une gnralit que, en fait, il n'a pas. Dira-t-on que si, en effet, aucun des lments qui constituent la race ne saurait tre regard comma une cause suffisante du suicide, cependant, elle peut, selon ce qu'elle est, rendre, les hommes plus ou moins accessibles l'action des causes suicidagnes? Mais, quand mme les faits vrifieraient cette hypothse, ce qui n'est pas, il faudrait tout au moins reconnatre que le type ethnique est un facteur de bien mdiocre efficacit, puisque son influence suppose serait empche de se manifester dans la presque totalit des cas et ne serait sensible que trs exceptionnellement. En un mot, la race ne peut expliquer comment, sur un million de sujets qui tous appartiennent galement cette race, il y en a tout au plus 100 ou 200 qui se tuent chaque anne.

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en mme nombre, aboumutuellement, viennent, qui s'ignorent les tir au mme but. Elles n'agissent pas, au moins en gnral, il n'y a entre elles aucun et unes sur les autres; concert; un mme cependant, tout se passe comme si elles excutaient C'est donc que, dans le milieu commun mot d'ordre. qui les force qui les incline toutes dans ce enveloppe, il existe quelque mme sens et dont l'intensit plus ou moins grande fait le nombre plus ou moins lev des suicides particuliers. Or, les effets par lesquels cette force se rvle ne varient pas selon les milieux et cosmiques, mais exclusivement selon l'tat du organiques milieu social. C'est donc qu'elle est collective. Autrement dit, une tendance chaque peuple a collectivement pour le suicide du tribut qui lui est propre et de laquelle dpend l'importance qu'il paie la mort volontaire. De ce point de vue, l'invariabilit du taux des suicides n'a plus rien de mystrieux, non plus que son individualit. Car, comme dont elle ne saurait chaque socit a son temprament changer du jour au lendemain, et comme cette tendance au suicide a sa source clans la constitution morale des groupes, il est invitable et qu'elle diffre d'un groupe l'autre et que, dans chacun d'eux, elle reste, pendant de longues annes, sensiblement gale ellemme. Elle est un des lments essentiels de la cnesthsie comme chez les individus, sociale; or, chez les tres collectifs l'tat cnesthsique est ce qu'il y a de plus personnel et de plus Mais alors, immuable, parce qu'il n'est rien de plus fondamental. les effets qui en rsultent doivent avoir et la mme personnalit et la mme stabilit. Il est mme naturel qu'ils aient une constance suprieure celle de la mortalit Car la tempgnrale. en un mot, les rature, les influences climatriques, gologiques, conditions diverses dont dpend la sant changent publique, d'une anne l'autre que l'humeur des beaucoup plus facilement nations. Il est, cependant, en apparence de une hypothse, diffrente la prcdente, tenter quelques esprits. Pour rsouqui pourrait dre la difficult, ne suffirait-il pas de supposer que les divers incidents de la vie prive qui passent pour tre, par excellence,

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les causes dterminantes du suicide, reviennent rgulirement Tous les ans, diraitchaque anne clans les mmes proportions? on (1), il y a peu prs autant de mariages de failmalheureux, de misre, etc. Il est donc naturel lites, d'ambitions dues, que, placs en mme nombre dans des situations analogues, les individus soient aussi en mme nombre pour prendre la rsolution qui dcoule de leur situation. Il n'est pas ncessaire d'imaginer qu'ils cdent une force qui les domine; il suffit de ils raisonnent en supposer que, en face des mmes circonstances, gnral de la mme manire. Mais nous savons que ces vnements s'ils prindividuels, cdent assez gnralement les suicides, n'en sont pas rellement les causes. Encore une fois, il n'y a pas de malheurs dans la vie ncessairement l'homme se tuer, s'il n'y est qui dterminent La rgularit avec laquelle peupas enclin d'une autre manire. vent se reproduire ces diverses circonstances ne saurait donc influence celle du suicide. De plus, quelque qu'on expliquer leur attribue, une telle solution ne ferait, en tout cas, que dsans le trancher. Car il reste faire complacer le problme identise rptent prendre pourquoi ces situations dsespres quement chaque anne suivant une loi propre chaque pays. Comment se fait-il que, pour une mme socit, suppose staautant il y ait toujours autant de familles dsunies, tionnaire, de ruines conomiques, etc.? Ce retour rgulier des mmes vnements selon des proportions constantes pour un mme peuple, s'il mais trs diverses d'un peuple l'autre, serait inexplicable, dfinis qui entranent n'y avait dans chaque socit des courants commeraux aventures les habitants avec une force dtermine ciales et industrielles, aux pratiques de toute sorte qui sont de sous une troubler les familles, nature etc. Or c'est revenir, forme peine diffrente, l'hypothse mme qu'on croyait avoir carte (2). (1) C'est, au fond, l'opinion expose par Drobisch, dans son livre cit plus haut. (2) Cette argumentation n'est pas seulement vraie du suicide, quoiqu'elle soit, en ce cas, plus particulirement frappante qu'en tout autre. Elle s'ap-

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III. le sens et la porte bien comprendre d'tre employs. ou de passions on parle de tendances D'ordinaire, quand collectives, on est enclin ne voir dans ces expressions que des de parler, rien de qui ne dsignent mtaphores et des manires rel sauf une sorte de moyenne entre un certain nombre d'tats individuels. On se refuse les regarder comme des choses, comme des forces sui generis qui dominent les consciences particulires. Telle est pourtant leur nature et c'est ce que la stadmontre avec clat(1). Les individus qui tistique du suicide d'une anne l'autre ; et cecomposent une socit changent pendant, le nombre des suicids est le mme tant que la socit de Paris se renouelle-mme ne change pas. La population velle avec une extrme rapidit ; pourtant, la part de Paris dans reste sensiblement constante. l'ensemble des suicides franais annes suffisent Quoique quelques pour que l'effectif de l'arme Mais attachons-nous des termes qui viennent plique identiquement au crime sous ses diffrentes formes. Le criminel, en effet, est un tre exceptionnel tout comme le suicid et, par consquent, ce n'est pas la nature du type moyen qui peut expliquer les mouvements de la criminalit. Mais il n'en est pas autrement du mariage, quoique la tendance ,contracter mariage soit plus gnrale que le penchant tuer ou se tuer. A chaque priode de la vie, le nombre des gens qui se marient ne reprsente qu'une petite minorit par rapport la population clibataire du mme ge. Ainsi, en France, de 25 30 ans, c'est--dire l'poque o la nuptialit est maxima, il n'y a par an que 176 hommes et 135 femmes qui se marient sur 1.000 clibataires de chaque sexe (priode 1877-81). Si donc la tendance au mariage, qu'il ne faut pas confondre avec le got du commerce sexuel, n'a que chez un petit, nombre de sujets une force suffisante pour se satisfaire, ce n'est pas l'nergie qu'elle a dans le type moyen qui peut expliquer l'tat de la nuptialit un moment donn. La vrit, c'est qu'ici, comme quand il s'agit du suicide, les chiffres de la statistique expriment, non l'intensit moyenne ds dispositions individuelles, mais celle de la force collective qui pousse au mariage. (1) Elle n'est pas d'ailleurs la seule ; tous les faits de statistique morale, comme le montre la note prcdente, impliquent cette conclusion.

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soit entirement le taux des suicides militaires ne transform, varie, pour une mme nation, qu'avec la plus extrme lenteur. Dans tous les pays, la. vie collective volue selon le mme elle crot de janvier juillet enrythme au cours de l'anne; viron pour dcrotre ensuite. Aussi, quoique les membres des diverses socits europennes ressortissent des types moyens trs diffrents les uns des autres, les variations saisonnires et mme mensuelles des suicides ont lieu partout suivant la mme loi. De mme, quelle que soit la diversit des humeurs indivile rapport entre l'aptitude des gens maris pour le duelles, suicide et celle des veufs et des veuves est identiquement le mme dans les groupes sociaux les plus diffrents, par cela seul que l'tat moral du veuvage soutient partout avec la constitution morale qui est propre au mariage la mme relation. Les causes des morts volontaires qui fixent ainsi le contingent pour une socit ou une partie de socit dtermine doivent donc tre des individus, indpendantes puisqu'elles gardent la mme insur lesquels tensit quels que soient les sujets particuliers s'exerce leur action. On dira que c'est le genre de vie qui, toules mmes effets. Sans doute, jours le mme, produit toujours mais un genre de vie, c'est quelque chose et dont la constance a besoin d'tre explique. S'il se maintient invariable alors que des se produisent sans cesse dans les rangs de ceux qui changements il est impossible qu'il tienne d'eux toute sa ralit. le pratiquent, cette consquence en faisant On a cru pouvoir chapper elle-mme tait l'oeuvre des inque cette continuit remarquer dividus et que, par consquent, pour en rendre compte, il n'de prter aux phnomnes sociaux une sorte tait pas ncessaire la vie individuelle. En effet, de transcendance par rapport un mot d'une lana-t-on dit, une chose sociale quelconque, un secret de mtier, un procd gue, un rite d'une religion, d'art, un article de loi, une maxime de morale se transmet et un passe d'un individu parent, matre, ami, voisin, camarade, autre individu (1) . (1) Tarde, La sociologie lmentaire, in Annales de l'Institut international de sociologie, p. 213.

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comSans doute, s'il ne s'agissait que de faire comprendre une ide ou un sentiment ment, d'une manire gnrale, passe l'autre, comment le souvenir ne s'en perd d'une gnration la rigueur, tre regardepourrait, pas, cette explication de faits comme le comme suffisante (1). Mais la transmission comme les actes de toute sorte suicide et, plus gnralement, un la statistique sur lesquels nous renseigne morale, prsente dont on ne peut pas rendre caractre trs particulier compte en gros si peu de frais. Elle porte, en effet, non pas seulement des cas manire de faire, mais sur le nombre sur une certaine il y a de faire est employe. Non seulement o cette manire il y en a des suicides chaque anne, mais, en. rgle gnrale, L'tat d'esprit qui dchaque anne autant que la prcdente. et se tuer n'est pas transmis termine les hommes purement il est mais, ce qui est beaucoup plus remarquable, simplement, transmis un gal nombre de sujets placs tous dans les conComment est-ce ditions ncessaires pour qu'il passe l'acte. En lui-mme, en prsence? possible s'il n'y a que des individus le nombre ne peut tre l'objet d'aucune directe. La transmission n'a pas appris de celle d'hier quel est population d'aujourd'hui le montant de l'impt qu'elle doit payer au suicide; et pourtant, c'est exactement le mme qu'elle acquittera, si les circonstances ne changent pas. (1) Nons disons la rigueur, car ce qu'il y a d'essentiel dans le problme ne saurait tre rsolu de cette manire. En effet, ce qui importe si l'on vent expliquer cette continuit, c'est de faire voir, non pas simplement comment les pratiques usites une priode ne s'oublient pas la priode qui suit, mais comment elles gardent leur autorit et continuent fonctionner. De ce que les gnrations nouvelles peuvent savoir par des transmissions purement rater-individuelles ce que faisaient leurs anes, il ne suit pas qu'elles soient ncessites agir de mme. Qu'est-ce donc qui les y oblige? Le respect de la coutume, l'autorit des anciens? Mais alors la cause de la continuit, ce ne sont plus les individus qui servent de vhicules aux ides ou aux pratiques, c'est cet tat d'esprit minemment collectif qui fait que, chez tel peuple, les anctres sont l'objet d'un respect particulier. Et cet tat d'esprit s'impose aux individus. Mme, tout comme la tendance au suicide, il a pour une mme socit une intensit dfinie selon le degr de laquelle les individus se conforment plus ou moins la tradition.

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Faudra-t-il donc imaginer que chaque suicid a eu pour initiateur et pour matre, en quelque sorte, l'une des victimes de et qu'il en est comme l'hritier l'anne prcdente moral? A seule il est possible de concevoir cette condition que le taux social des suicides puisse se perptuer par voie de traditions inter-individuelles. Car si le chiffre total ne peut tre transmis en bloc, il faut bien que les units dont il est form se transmettent une par une. Chaque suicid devrait donc avoir reu sa tendance de quelqu'un de ses devanciers et chaque suicide serait comme l'cho d'un suicide antrieur. Mais il n'est pas un fait qui autorise admettre cette sorte de filiation personnelle entre chacun, des vnements moraux que la statistique enreet un vnement similaire de gistre cette anne, par exemple, l'anne prcdente. Il est tout fait exceptionnel, comme nous Lavons montr plus haut, qu'un acte soit ainsi suscit par un autre acte de mme nature. Pourquoi, ces ricochets d'ailleurs, auraient-ils lieu d'une anne l'autre? Pourquoi rgulirement le fait gnrateur mettrait-il un an produire son semblable? enfin ne se susciterait-il Pourquoi qu'une seule et unique copie? Car il faut bien que, en moyenne, chaque modle ne soit reproduit qu'une fois : autrement, le total ne serait pas constant. On nous dispensera une hypothse de discuter plus longuement aussi arbitraire si l'qu'irreprsentable. Mais, si on l'cart, des contingents annuels ne vient pas de ce galit numrique son semblable la priode que chaque cas particulier engendre qui suit, elle ne peut tre due qu' l'action permanente de quelde tous les cas que cause impersonnelle qui plane au-dessus particuliers. Il faut donc prendre les termes la rigueur. Les tendances collectives ont une existence ce sont des qui leur est propre; forces aussi relles que les forces cosmiques, bien qu'elles soient d'une autre nature; elles agissent galement sur l'individu du voies. Ce qui permet d'afdehors, bien que ce soit par d'autres celle firmer que la ralit des premires n'est pas infrieure des secondes, c'est qu'elle se prouve de la mme manire, savoir par la constance de leurs effets. Quand nous constatons

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des dcs varie trs peu d'une anne l'autre, que le nombre cette rgularit en disant que la mortalit dnous expliquons de la nature du sol, en un pend du climat, de la temprature, nombre de forces matrielles mot d'un certain qui, tant indalors que les gnrestent constantes pendantes des individus, Par consquent, des actes moraux rations changent. puisque se reproduisent avec une uniformit, non pas comme le suicide nous devons de mme admetseulement gale, mais suprieure, de forces extrieures aux individus. Seuletre qu'ils dpendent tre que morales et que, en ment, comme ces forces ne peuvent il n'y a pas dans l monde d'autre dehors de l'homme individuel, il faut bien qu'elles soient sociales. tre moral que la socit, nom qu'on les appelle, ce qui importe, c'est de Mais, de quelque et de les concevoir comme un ensemble reconnatre leur ralit agir du dehors, ainsi que font d'nergies qui nous dterminent les nergies dont nous subissons l'action. physico-chimiques Elles sont si bien des choses sui generis, et non des entits verleur grandeur bales, qu'on peut les mesurer, relative, comparer ou de comme on fait pour l'intensit de courants lectriques fondamentale Ainsi, cette proposition que les foyers lumineux. faits sociaux sont objectifs, proposition que nous avons eu l'occasion d'tablir dans un autre ouvrage ( 1) et que nous considrons comme le principe trouve clans de la mthode sociologique, la statistique dans celle du suicide une preuve morale et surtout elle dmonstrative. Sans nouvelle et particulirement cloute, froisse le sens commun. Mais toutes les fois que la science est d'une force ignore, venue rvler aux hommes l'existence elle a rencontr le systme Comme il faut modifier l'incrdulit. des ides reues pour faire place au nouvel ordre de choses et construire les esprits rsistent des concepts nouveaux, paresseusement. Cependant, il faut s'entendre. Si la sociologie existe, elle ne peut tre que l'tude diffd'un monde encore inconnu, rent de ceux qu'explorent les autres sciences. Or ce monde n'est nen s'il n'est pas un systme de ralits. (1) V. Rgles de la mthode sociologique, ch. II.

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se heurte des prjugs Mais, prcisment parce qu'elle des objections auxcette conception a soulev traditionnels, quelles il nous faut rpondre. En premier lieu, elle implique que les tendances comme les sont d'une autre nature que les tendances penses collectives et les penses individuelles, que les premires ont des caractres Or, dit-on, comment est-ce possible que n'ont pas les secondes. n'y a dans la socit que des individus? Mais, ce puisqu'il dire qu'il n'y a rien de plus dans la nature compte, il faudrait vivante que clans la matire brute, puisque la cellule est exclusivement faite d'atomes qui ne vivent pas. De mme, il est bien vrai que la socit ne comprend pas d'autres forces agissantes seulement les individus, en s'unissant, que celles des individus; forment un tre psychique d'une espce nouvelle qui, par cona sa manire de penser et de sentir. Sans squent, propre d'o rsulte le fait social, sont lmentaires doute, les proprits contenues en germe dans les esprits particuliers. Mais le fait social n'en sort que quand elles ont t transformes par l'assoc'est seulement ce moment ciation, puisque qu'il apparat. L'association un facteur actif qui produit des est, elle aussi, chose de effets spciaux. Or, elle est par elle-mme quelque nouveau. au lieu de rester isoles les Quand des consciences, unes des autres, se groupent il y a quelque et se combinent, chose de chang clans le monde. Par suite, il est naturel que ce changement en produise d'autres, que cette nouveaut engendre d'autres nouveauts, que des phnomnes apparaissent dont les proprits ne se retrouvent caractristiques pas dans les lments dont ils sont composs. Le seul moyen de contester serait d'adcette proposition mettre qu'un tout est qualitativement la somme de identique ses parties, qu'un effet est qualitativement rductible la somme des causes qui l'ont engendr; ce qui reviendrait ou nier tout all ou le rendre inexplicable. On est pourtant changement soutenir cette thse extrme, mais on n'a trouv pour la jusqu' On a dit dfendre que deux raisons vraiment extraordinaires. 1 que, en sociologie, nous avons, par un privilge singulier,

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intime de l'lment la connaissance inqui est notre conscience dividuelle aussi bien que du compos des qui est l'assemble consciences , 2 que, par cette double introspection nous constatons clairement cart, le social n'est rien( 1) . que, l'individuel La premire assertion est une ngation hardie de toute la On s'entend psychologie contemporaine. aujourd'hui pour reconnatre que la vie psychique, loin de pouvoir tre connue d'une vue immdiate, des. dessous o a, au contraire, profonds le sens intime ne pntre pas et que nous n'atteignons que peu peu par des procds dtourns et complexes, analogues ceux qu'emploient les sciences du monde extrieur. Il s'en faut donc que la nature de la conscience soit dsormais sans mystre. elle est purement arbitraire. Quant la seconde proposition, L'auteur peut bien affirmer son impression que, suivant personnelle, il n'y a rien de rel dans la socit que ce qui vient de de cette affirmation, les preuves font l'individu, mais, l'appui dfaut et la discussion, est impossible. Il serait si par suite, facile d'opposer ce sentiment le sentiment contraire d'un de sujets la socit, grand nombre non qui se reprsentent comme la forme que prend spontanment la nature individuelle en s'panouissant au dehors, mais comme une force antagoniste ils font effort ! Que dire, du qui les limite et contre laquelle nous connatrions directereste, de cette intuition par laquelle ment et sans intermdiaire, non seulement c'est--dire l'lment, la socit? c'est--dire l'individu, mais encore le compos, Si, les yeux et de bien regarder vraiment, il suffisait d'ouvrir pour apercevoir aussitt les lois du monde social, la sociologie serait inutile ou, du moins, serait trs simple. les Malheureusement, faits ne montrent la conscience est incompque trop combien tente en la matire. Jamais elle ne ft arrive d'elle-mme souponner cette ncessit tous les ans, en mme qui ramne si elle n'en avait t nombre, les phnomnes dmographiques, avertie du dehors. A plus forte raison, est-elle incapable, rduite ses seules forces, d'en dcouvrir les causes. (1) Tarde, op. cit., in Annales de. l'Institut de sociol., p. 222.

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ainsi la vie sociale de la vie individuelle, Mais, en sparant nous n'entendons nullement dire qu'elle n'a rien de psychique. Il est vident, au contraire, faite de reprqu'elle est essentiellement sentations. les reprsentations collectives sont d'une Seulement, tout autre nature que celles de l'individu. Nous ne voyons au ce qu'on dise de la sociologie qu'elle est une cun inconvnient si l'on prend soin d'ajouter psychologie, que la psychologie sociale a ses lois propres, qui ne sont pas celles de la psychologie individuelle. Un exemple achvera de faire comprendre notre on donne comme origine la religion les pense. D'ordinaire, de crainte ou de dfrence aux sujets impressions qu'inspirent conscients des tres mystrieux et redouts ; de ce point de vue, elle apparat comme le simple dveloppement d'tats individuels et de sentiments privs. Mais cette explication simpliste est sans rapport avec les faits. Il suffit de remarquer que, dans le rgne n'est jamais animal, o la vie sociale que trs rudimentaire, l'institution religieuse est inconnue, qu'elle ne s'observe jamais collective, que l o il existe une organisation qu'elle change des socits, selon la nature pour qu'on soit fond conclure Jaque, seuls, les hommes en groupe pensent religieusement. mais l'individu ne se serait lev l'ide de forces qui le dpassent aussi infiniment, lui et tout ce qui l'entoure, s'il n'avait connu que lui-mme et l'univers Mme les grandes physique. forces naturelles avec lesquelles il est en relations n'auraient pas la notion ; car, l'origine, il est loin de sapu lui en suggrer il croit, quel point elles le dominent; voir, comme aujourd'hui, au contraire, en disposer pouvoir, clans de certaines conditions, son gr(1). C'est la science qui lui a appris de combien il leur est infrieur. La puissance qui s'est ainsi impose son respect et qui est devenue l'objet de son adoration, c'est la socit, dont les Dieux ne furent que la forme hypostasie. La religion, c'est, en dfinitive, le systme de symboles par lesquels la socit prend conscience c'est la manire de penser propre d'elle-mme; l'tre collectif. Voil donc un vaste ensemble d'tats mentaux (1) V. Frazer, Golden Bough, p. 9 et suiv.

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si les consciences pas produits particulires qui ne se seraient ne s'taient pas unies, qui rsultent de cette union et se sont des natures individuelles. On aura surajouts ceux qui drivent aussi minutieusement beau analyser ces dernires que possible, rien qui explique comment se sont fonjamais on n'y dcouvrira ces croyances et ces pratiques des et dveloppes singulires comment le naturisme en est sorti, d'o est n le totmisme, lui-mme est devenu, ici la religion abscomment le naturisme l le polythisme des Grecs et des Romains, traite de Iahv, etc. Or, tout ce que nous voulons dire quand nous affirmons du social et de l'individuel, c'est que les obserl'htrognit vations prcdentes non seulement la religion, s'appliquent, mais au droit, la morale, aux modes, aux institutions politiques, aux pratiques etc., en un mot toutes les formes pdagogiques, de la vie collective(1). Mais une autre objection nous a t faite qui peut paratre abord. Nous n'avons plus grave au premier pas seulement admis que les tats sociaux diffrent des tats qualitativement mais encore individuels, qu'ils sont, en un certain sens, extrieurs aux individus. Mme nous n'avons pas craint de comparer cette extriorit celle des forces physiques. Mais, a-t-on comdit, puisqu'il n'y a rien dans la socit que des individus, ment pourrait-il y avoir quelque chose en dehors d'eux? Si l'objection en prsence d'une tait fonde, nous serions antinomie. Car il ne faut pas perdre de vue ce qui a t prcdemment tabli. la poigne Puisque de gens qui se tuent naturel, chaque anne ne forme pas un groupe qu'ils ne sont les uns avec les autres, le nombre conpas en communication (1) Ajoutons, pour prvenir toute interprtation inexacte, que nous n'admettons pas pour cela qu'il y ait un point prcis o finisse l'individuel et o commencele rgne social. L'association ne s'tablit pas d'un seul coup et ne produit pas d'un seul coup ses effets ; il lui faut du temps pour cela et il y a, par consquent, des moments o la ralit est indcise. Ainsi, on passe sans hiatus d'un ordre de faits l'autre ; mais ce n'est pas une raison pour ne pas les distinguer. Autrement, il n'y aurait rien de distinct dans le monde, si du moinson pense qu'il n'y a pas de genres spars et que l'volution est continue. DURKHEIM. 23

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stant des suicides ne peut tre d qu' l'action d'une mme et qui leur survit. cause qui domine les individus La force qui fait l'unit du faisceau form par la multitude des cas particuliers, du territoire, doit ncessairement tre en pars sur la surface Si donc il tait rellement dehors de chacun d'eux. impossible le problme serait insoluble. Mais qu'elle leur ft extrieure, n'est qu'apparente. l'impossibilit il n'est pas vrai que la socit ne soit compose Et d'abord, elle comprend aussi des choses matrielles et que d'individus; dans la vie commune. Le fait social qui jouent un rle essentiel se matrialise devenir un lment du monde parfois jusqu' Par exemple, un type dtermin extrieur. d'architecture est un phnomne en partie dans des maisocial; or il est incarn sons, dans des difices de toute sorte qui, une fois construits, des ralits autonomes, deviennent des individus. indpendantes Il en est ainsi des voies de communication et de transport, des et des machines instruments dans l'industrie ou dans employs la vie prive et qui expriment l'tat de la technique chaque moment de l'histoire, du langage crit, etc. La vie sociale, qui s'est ainsi comme cristallise et fixe sur des supports matriels, se trouve donc par cela mme extriorise, et c'est du dehors qu'elle agit sur nous. Les voies de communication qui ont t construites la marche avant nous impriment de nos affaires une direction suivant qu'elles nous mettent en reladtermine, tions avec tels ou tels pays. L'enfant forme son got en entrant en contact avec les monuments du got national, legs des gnrations antrieures. Parfois mme, on voit de ces monuments des sicles clans l'oubli, puis, un jour, alors disparatre pendant levs sont depuis longtemps que les nations qui les avaient la lumire et recommencer au sein de teintes, rapparatre socits nouvelles une nouvelle existence. C'est ce qui caractrise ce phnomne trs particulier les Renaisqu'on appelle sances. Une Renaissance, c'est de la vie sociale qui, aprs s'tre comme dpose dans des choses et y tre reste longtemps se rveille tout coup et vient changer l'orientation latente, intellectuelle et morale de peuples qui n'avaient pas concouru

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Sans doute, elle ne pourrait l'laborer. si des pas se ranimer l pour recevoir son action; consciences vivantes ne se trouvaient auraient mais, d'un autre ct, ces consciences pens et senti si cette action ne s'tait pas produite. tout autrement La mme remarque ces formules dfinies o se s'applique condensent soit les dogmes de la foi, soit les prceptes du droit, sous une forme consacre. quand ils se fixent extrieurement si bien rdiges Assurment, tre, elles restequ'elles pussent raient lettre morte s'il n'y avait personne pour se les reprsenter et les mettre en pratique. Mais, si elles ne se suffisent pas, elles ne laissent pas d'tre des facteurs sui generis de l'activit sociale. Car elles ont un mode d'action Les qui leur est propre. relations juridiques ne sont pas du tout les mmes selon que le droit est crit ou non. L o il existe un code constitu, la mais moins souple, la lgislaest plus rgulire, jurisprudence tion plus uniforme, mais aussi plus immuable. Elle sait moins bien s'approprier la diversit des cas particuliers et elle opdes novateurs. aux entreprises Les pose plus de rsistance formes matrielles revt ne sont donc pas de simples qu'elle mais des ralits combinaisons verbales sans efficacit, agissantes, puisqu'il en sort des effets qui n'auraient pas lieu si elles n'taient pas. Or, non seulement elles sont extrieures aux mais c'est cette extriorit consciences individuelles,, qui fait leurs caractres C'est parce qu'elles sont moins spcifiques. la porte des individus peuvent plus difficilement que ceux-ci les accommoder et c'est la mme cause qui aux circonstances, les rend plus rfractaires aux changements. il est incontestable sociale Toutefois, que toute la conscience n'arrive pas s'extrioriser et se matrialiser ainsi. Toute l'esthtique nationale n'est pas dans les oeuvres qu'elle inspire ; toute la morale ne se formule pas en prceptes dfinis. La majeure partie en reste diffuse. Il y a toute une vie collective qui est en circulent clans libert; toutes sortes de courants vont, viennent, toutes les directions, se croisent et se mlent de mille manires diffrentes et, prcisment parce qu'ils sont dans un perptuel tat de mobilit, ils ne parviennent sous une pas se prendre

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c'est un vent de tristesse et de objective. Aujourd'hui, au condcouragement qui s'est abattu sur la socit; demain, un souffle de joyeuse confiance viendra soulever les traire, coeurs. Pendant un temps, tout le groupe est entran vers l'inune autre priode vient, et ce sont les aspirations dividualisme; sociales et philanthropiques qui deviennent prpondrantes. c'est le paHier, on tait tout au cosmopolitisme, aujourd'hui, Et tous ces remous, tous ces flux et tous triotisme qui l'emporte. ces reflux ont lieu, sans que les prceptes cardinaux du droit et de la morale, immobiliss soient par leurs formes hiratiques, modifis. seulement ces prceptes eux-mmes ne D'ailleurs, font qu'exprimer toute une vie sous-jacente dont ils font partie; mais ne la suppriment ils en rsultent, pas. A la base de toutes il y a des sentiments ces maximes, actuels et vivants que ces mais dont elles ne sont que l'enveloppe formules rsument, suElles n'veilleraient aucun cho, si elles ne corresperficielle. et des impressions concrtes, pas des motions pondaient une ralit, parses dans la socit. Si donc nous leur attribuons nous ne songeons pas en faire le tout de.la ralit morale. Ce serait prendre le signe pour la chose signifie. Un signe est assurment quelque chose; ce n'est pas une sorte d'piphnomne le rle qu'il joue dans le d; on sait aujourd'hui surrogatoire Mais enfin ce n'est qu'un signe(1). intellectuel. veloppement Mais parce que cette vie n'a pas un suffisant degr de consistance pour se fixer, elle ne laisse pas d'avoir le mme caractout a tre que ces prceptes formuls dont nous parlions l'heure. Elle est extrieure chaque individu moyen pris part. Voici, par exemple, qu'un grand danger public dtermine une pousse du sentiment Il en rsulte un lan patriotique. collectif en vertu duquel la. socit, clans son ensemble, pose (1) Nous pensons qu'aprs cette explication on ne nous reprochera plus de vouloir, en sociologie, substituer le dehors au dedans. Nous partons du dehors parce qu'il est seul immdiatement donn, mais c'est pour atteindre le dedans. Le procd est, sans doute, compliqu ; mais il n'en est pas d'autre, si l'on ne veut pas s'exposer faire porter la recherche, non sur l'ordre de faits que l'on veut tudier, mais sur le sentiment personnel qu'on en a.

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comme un axiome que les intrts mme ceux qui particuliers, doivent s'effacer pour les plus respectables, passent d'ordinaire devant l'intrt commun. Et le principe n'est compltement nonc comme une sorte de desideratum; au pas seulement la lettre. Observez au mme moment besoin, il est appliqu la moyenne des individus ! Vous retrouverez bien chez un grand eux quelque nombre d'entre chose de cet tat moral, mais infiniment attnu. Ils sont rares, ceux qui, mme en temps de une aussi entire abdiguerre, sont prts faire spontanment cation d'eux-mmes. de toutes les consciences Donc, particulires qui composent la grande masse de la nation, il n'en est aucune par rapport laquelle le courant ne soit extcollectif rieur presque en totalit, chacune d'elles n'en contient puisque qu'une parcelle. On peut faire la mme observation mme propos des sentiments moraux les plus, stables et les plus fondamentaux. Par en gnral un exemple, toute socit a pour la vie de l'homme est dtermine et peut se mesurer d'arespect dont l'intensit l'homicide. D'un prs la gravit relative! 1! des peines attaches autre ct, l'homme moyen n'est pas sans avoir en lui quelque mais un bien moindre chose de ce mme sentiment, degr et d'une tout autre manire Pour se rendre que la socit. l'motion compte de cet cart, il suffit de comparer que peut nous causer ou le specla vue du meurtrier individuellement tacle mme du meurtre, clans les mmes et celle qui saisit, On sait quelles extrles foules assembles. circonstances, mits elles se laissent entraner si rien ne leur rsiste. C'est que, dans ce cas, la colre est collective. Or. la mme diffrence se (1) Pour savoir si ce sentiment de respect est plus fort dans une socit que dans l'autre, il ne faut pas considrer seulement la violence intrinsque des mesures qui constituent la rpression, mais la place occupe par la peine dans l'chelle pnale. L'assassinat n'est puni que de mort aujourd'hui comme aux sicles derniers. Mais aujourd'hui, la peine de mort simple a une gravit relative plus grande ; car elle constitue le chtiment suprme, tandis qu'autrefois elle pouvait tre aggrave. Et puisque ces aggravations ne s'appliquaient pas alors l'assassinat ordinaire, il en rsulte que celui-ci tait l'objet d'une moindre rprobation.

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retrouve chaque instant entre la manire dont la socit ressent ces attentats et la faon dont ils affectent les individus; par entre la forme individuelle et la forme sociale du consquent, sentiment sociale est d'une telle qu'ils offensent.. L'indignation nergie qu'elle n'est trs souvent satisfaite que par l'expiation suprme. Pour nous, si la victime est un inconnu ou un indiffrent, si l'auteur du crime ne vit pas clans notre entourage et, par tout suite, ne constitue pas pour nous une menace personnelle, en trouvant juste que l'acte soit puni, nous n'en sommes pas assez mus pour prouver un besoin vritable d'en tirer vengeance. Nous ne ferons pas un pas pour dcouvrir le coupable; mme le livrer. La chose ne change d'aspect nous rpugnerons que si l'opinion publique, comme on dit, s'est saisie de l'affaire. et plus actifs. Mais c'est Alors, nous devenons plus exigeants l'opinion qui parle par notre bouche; c'est sous la pression de la collectivit que nous agissons, non en tant qu'individus. Le plus souvent mme, la distance entre l'tat social et ses Dans individuelles est encore plus considrable. rpercussions le cas prcdent, le sentiment collectif, en s'individualisant, gardait du moins, chez la plupart des sujets, assez de force pour l'horreur aux actes qui l'offensent; du sang humain s'opposer est aujourd'hui enracine assez profondment dans la gnralit des consciences pour prvenir l'closion d'ides homicides. Mais le simple dtournement, la fraude silencieuse et sans violence sont loin de nous inspirer la mme rpulsion. Ils ne sont pas trs nombreux ceux qui ont des droits d'autrui un respect suffisant pour touffer clans son germe tout dsir de s'enrichir injustement. Ce n'est pas que l'ducation un certain ne dveloppe l'quit. Mais quelle disloignement pour tout acte contraire tance entre ce sentiment vague, hsitant, toujours prt aux comsans rserve et sans rtipromis, et la fltrissure catgorique, cence, dont la socit frappe le vol sous toutes ses formes! Et de tant d'autres devoirs qui ont encore moins que dirons-nous de racines chez l'homme ordinaire, comme celui qui nous ordonne de contribuer pour notre juste part aux dpenses publi viter le fisc, de ne pas chercher ques, de ne pas frauder

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le service d'excuter nos conhabilement militaire, loyalement n'tait assure trats, etc., etc. Si, sur tous ces points, la moralit vacillants les conscienque contiennent que par les sentiments elle serait singulirement ces moyennes, prcaire. comme fondamentale C'est donc une erreur que de confondre, on l'a fait tant de fois, le type collectif d'une socit avec le type L'homme est qui la composent. moyen moyen des individus moralit. les maximes les plus esd'une trs mdiocre Seules, sont graves en lui avec quelque sentielles de l'thique force, et loin d'y avoir la prcision et l'autorit encore sont-elles qu'elles c'est--dire clans l'ensemble de la ont clans le type collectif, a prcisment commise, socit. Cette confusion, que Qutelet de la morale un problme fait de la gense incomprhensible. est en gnral d'une telle mdiocrit, l'individu Car, puisque comment une morale a-t-elle pu se constituer ce qui le dpasse des tempraments indique la moyenne point, si elle n'exprime Si viduels? Le plus ne saurait, sans miracle, natre du moins. la la conscience commune n'est autre chose que la conscience elle ne peut s'lever au-dessus du niveau vulplus gnrale, d'o viennent ces prceptes levs et nettegaire. Mais alors, ment impratifs ses enfants d'inculquer que la socit s'efforce et dont elle impose le respect ses membres? Ce n'est pas sans raison que les religions conet, leur suite, tant de philosophies sidrent la morale comme ne pouvant avoir toute sa ralit qu'en Dieu. C'est que.la conesquisse ple et trs incomplte qu'en tiennent les consciences individuelles n'en peut tre regarde comme le type original. Elle fait plutt l'effet d'une reproduction infidle et grossire dont le modle, par suite, doit exister quelC'est pourquoi, avec son simque part en dehors des individus. le ralise en Dieu. plisme ordinaire, l'imagination populaire La science, sans cloute, ne saurait s'arrter celte conception dont elle n'a mme pas connatre (1). Seulement, si on l'cart, (1) De mme que la science de la physique n'a pas discuter la croyance en Dieu, crateur du monde physique, la science de la morale n'a pas connatre de la doctrine qui voit en Dieu le crateur de la morale. La question n'est pas de notre ressort: nous n'avons nous prononcer pour aucune solution. Les causes secondes sont les seules dont nous ayons nous occuper.

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il ne reste plus d'autre alternative que de laisser la morale en l'air et inexplique, ou d'en faire un systme d'tats collectifs. Ou elle ne vient de rien qui soit donn dans le monde de l'exou elle vient de la socit. Elle ne peut exister que prience, dans une conscience; si ce n'est pas dans celle de l'individu, c'est donc dans celle du groupe. Mais alors il faut admettre que la seconde, loin de se confondre avec la conscience moyenne, la dborde de toutes parts. L'observation confirme donc l'hypothse. D'un ct, la rgularit des donnes statistiques implique qu'il existe des tendances collectives, extrieures aux individus; de l'autre, clans un nombre considrable nous pouvons dide cas importants, constater cette extriorit. rectement Elle n'a, d'ailleurs, rien de a reconnu l'htrognit des tats surprenant pour quiconque individuels et des tats sociaux. En effet, par dfinition, les seconds ne peuvent venir chacun de nous que du dehors, puispas de nos prdispositions qu'ils ne dcoulent personnelles; tant faits d'lments qui nous sont trangers (1), ils expriment autre chose que nous-mmes. Sans doute, dans la mesure o nous ne faisons qu'un avec le groupe et o nous vivons de sa mais inversement, vie, nous sommes ouverts leur influence; distincte de la sienne, en tant que nous avons une personnalit nous leur sommes rfractaires et nous cherchons leur chapqui ne mne concurremment per. Et comme il n'est personne chacun de nous est anim la fois d'un cette double existence, double mouvement. Nous sommes entrans dans le sens social Le reste de et nous tendons suivre la pente de notre nature. cenla socit pse donc sur nous pour contenir nos tendances et nous concourons trifuges, pour notre part peser sur autrui la les siennes. Nous subissons nous-mmes afin de neutraliser exercer sur les autres. Deux pression que nous, contribuons forces antagonistes sont en prsence. L'une vient de la collectivit et cherche s'emparer de l'individu; l'autre vient de l'individu et repousse la prcdente. La premire est, il est vrai, bien suprieure la seconde, est due une combipuisqu'elle (1) V. plus haut, p. 350.

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les forces naison de toutes comme elle mais, particulires; aussi autant de rsistances rencontre qu'il y a de sujets pardans ces luttes multiplies et ne ticuliers, elle s'use en partie nous pntre et affaiblie. elle est trs Quand que dfigure les circonstances en action reintense, quand qui la mettent viennent elle peut encore assez fortefrquemment, marquer ment les constitutions elle y suscite des tats individuelles; d'une certaine vivacit et qui, une fois organiss, fonctionnent avec la spontanit c'est ce qui arrive pour de l'instinct; les ides morales les plus essentielles. Mais la plupart des courants sociaux ou sont trop faibles ou ne sont en contact avec nous que d'une manire trop intermittente pour qu'ils puissent leur action est superfipousser en nous de profondes racines; cielle. Par consquent, ils restent totalement externes. presque un lment du type colAinsi, le moyen de calculer quelconque lectif n'est pas de mesurer la grandeur qu'il a dans les consciences individuelles et de prendre la moyenne entre toutes ces mesures ; c'est plutt la somme faire. Encore ce qu'il faudrait car serait-il bien au-dessous de la ralit; procd d'valuation on n'obtiendrait ainsi que le sentiment social diminu de tout ce qu'il a perdu en s'individualisant. Ce n'est donc pas sans quelque lgret qu'on a pu taxer notre et lui reprocher de donner conception pour fonde scolastique dement aux phnomnes sociaux je ne sais quel principe vital d'un genre nouveau. Si nous refusons d'admettre qu'ils aient la conscience nous leur en assignons pour substrat de l'individu, un autre; c'est celui que forment, en s'unissant et en se combiindividuelles. Ce substrat n'a rien nant, toutes les. consciences de substantiel ni d'ontologique, n'est rien autre, chose puisqu'il de parties. Mais il ne laisse pas d'tre aussi qu'un tout compos rel que les lments car ils ne sont pas conqui le composent; stitus d'une autre manire. Eux aussi sont composs. En effet, on sait aujourd'hui d'une multitude de que le moi est la rsultante consciences sans moi; que chacune lmende ces consciences taires est, son tour, le produit d'units vitales sans conscience, de mme que chaque unit vitale est elle-mme due une associa-

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inanimes. Si donc le psychologue tion de particules et le bioavec raison comme bien fonds les phnomnes logiste regardent une comqu'ils tudient, par cela seul qu'ils sont rattachs binaison d'lments de l'ordre immdiatement infrieur, pourautrement en sociologie? Ceux-l seuls pourquoi en serait-il raient juger une telle base insuffisante, qui n'ont pas renonc d'une force vitale et d'une me substantielle. Ainsi, l'hypothse dont on a cru rien n'est moins trange que cette proposition devoir se scandalisera) : Une croyance ou une pratique sociale est susceptible d'exister de ses expressions indpendamment individuelles. Par l, nous ne songions videmment pas dire sans individus, absurdit manifeste que la socit est possible dont on aurait pu nous pargner le soupon. Mais nous entendions : 1 que le groupe form par les individus associs est une ralit d'une autre sorte que chaque individu pris part; 2 que les tats collectifs existent dans le groupe de la nature duquel ils drivent, avant d'affecter l'individu en tant que tel et de en lui, sous une forme nouvelle, une existence pures'organiser ment intrieure. avec la Cette faon de comprendre les rapports de l'individu socit rappelle, l'ide que les zoologistes d'ailleurs, contemporains tendent se faire des rapports qu'il soutient galement avec ou la race. La thorie trs simple, d'aprs laquelle l'esl'espce pce ne serait qu'un individu perptu dans le temps et gnralis Elle vient, en effet, clans l'espace, est de plus en plus abandonne. chez un se heurter ce fait que les variations qui se produisent sujet isol ne deviennent spcifiques que dans des cas trs rares douteux (2). Les caractres distinctifs de la race ne et, peut-tre, chez l'individu dans la race en gchangent que s'ils changent les nral. Celle-ci aurait donc quelque ralit, d'o procderaient loin formes diverses chez les tres particuliers, qu'elle prend d'tre une gnralisation Sans doute, nous ne de ces dernires. dmonces doctrines comme dfinitivement pouvons regarder (1) V. Tarde, op. cit., p. 212. (2) V. Delage, Structure du protoplasme, passim; Weissmann, L'hrdit et toutes les thories qui se rapprochent de celle de Weissmann.

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sociotres. Mais il nous suffit de faire voir que nos conceptions un autre ordre de recherches, logiques, sans tre empruntes les plus dans les sciences ne sont cependant pas sans analogues positives. IV. ces ides la question du suicide; la solution Appliquons que nous en avons donne au dbut de ce chapitre prendra plus de prcision. Il n'y a pas d'idal moral qui ne combine, en des proportions variables selon les socits, l'altruisme et une cerl'gosme, taine anomie. Car la vie sociale suppose la fois que l'individu a une certaine si la communaut personnalit, qu'il est prt, enfin qu'il est ouvert, dans une l'exige, en faire l'abandon, certaine mesure, aux ides de progrs. il n'y a C'est pourquoi o ne coexistent ces trois courants pas de peuple d'opinion, l'homme dans trois directions et mme qui inclinent divergentes L o ils se temprent contradictoires. mutuellement, l'agent moral est dans un tat d'quilibre contre qui le met l'abri toute ide de suicide. Mais que l'un d'eux vienne dpasser un certain degr au dtriment des autres, d'intensit et, pour les raisons exposes, il devient suicidogne en s'individualisant. Naturellement, plus il est fort, et plus il y a de sujets qu'il contamine assez profondment au suicide, pour les dterminer et inversement. Mais cette intensit elle-mme ne peut dpendre : 1 la nature des indique des trois sortes de causes suivantes vidus qui composent la socit; 2 la manire dont ils sont la nature de l'organisation 3 les associs, c'est--dire sociale; vnements le fonctionnement de la vie passagers qui troublent collective sans en altrer la constitution comme les anatomique, crises nationales, etc. Pour ce qui est des proconomiques, celles-l seules peuvent prits individuelles, jouer un rle qui se retrouvent chez tous. Car celles qui sont strictement personnelles ou qui n'appartiennent sont minorits qu' de petites

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noyes dans la masse des autres ; de plus, comme elles diffrent entre elles, elles se neutralisent et s'effacent mutuellement au cours de l'laboration d'o rsulte le phnomne collectif. Il n'y a donc que les caractres de l'humanit gnraux qui peuvent tre de quelque effet. Or, ils sont peu prs immuables; du ce n'est pas assez des quelmoins, pour qu'ils puissent changer, Par consquent, les ques sicles que peut durer une nation. conditions sociales dont dpend le nombre des suicides sont les seules en fonction desquelles il puisse varier; car ce sont les seules qui soient variables. Voil pourquoi il reste constant tant ne vient pas de ce que la socit ne change pas. Cette constance du suicide, se trouve, on ne sait gnrateur que l'tat d'esprit, rsider dans un nombre dtermin de partipar quel hasard, culiers on ne sait davantage qui le transmettent, pour quelle un mme nombre Mais c'est que les d'imitateurs. raison, et qui l'encauses impersonnelles, qui lui ont donn naissance sont les mmes. C'est que rien n'est venu modifier tretiennent, ni la nature ni la manire dont les units sociales sont groupes, Les actions et les ractions de leur consensus. qu'elles chandonc identiques; par suite, les ides et les sentigent restent ne sauraient ments qui s'en dgagent varier. il est trs rare, sinon impossible, Toutefois, qu'un de ces cou exercer une telle prpondrance sur tous les rants parvienne points de la socit. C'est toujours au sein de milieux restreints, o il trouve des conditions favorables son dveparticulirement C'est telle condition loppement, qu'il atteint ce degr d'nergie. telle profession, telle confession sociale, qui le stireligieuse mulent plus spcialement. Ainsi s'explique le double caractre extdu suicide. dans ses manifestations Quand on le considre on est tent de n'y voir qu'une srie d'vnements rieures, sur des points les uns des autres; car il se produit indpendants la sans rapports visibles entre eux. Et cependant, spars, runis a son unit et somme forme par tous les cas particuliers son individualit, puisque le taux social des suicides est un trait de chaque personnalit collective. C'est que, si ces midistinctif sont distincts lieux particuliers, o il se produit de prfrence,

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de mille manires sur toute l'les uns des autres, fragments ils sont troitement tendue du territoire, lis entre pourtant, d'un mme tout et comme des eux; car ils sont des parties L'tat o se trouve chacun d'eux organes d'un mme organisme. de la socit; il y a une intime dpend donc de l'tat gnral solidarit entre le degr de virulence telle ou telle qu'y atteint tendance et l'intensit du corps social. qu'elle a dans l'ensemble L'altruisme est plus ou moins violent l'arme suivant ce qu'il est dans la population civile (1); l'individualisme intellectuel est d'autant plus dvelopp et d'autant plus fcond en suicides dans les milieux protestants dans le reste qu'il est dj plus prononc del nation, etc. Tout se tient. Mais si, en dehors de la vsanie, il n'y a pas d'tat individuel comme un facteur dterminant du suiqui puisse tre regard il semble bien qu'un sentiment collectif ne puisse cide, cependant, rfractaires. pntrer les individus quand ils y sont absolument On pourrait donc croire incomplte tant l'explication prcdente, au moment et dans les que nous n'aurons pas montr comment, milieux prcis o les courants se dveloppent, ils suicidognes trouvent devant eux un nombre suffisant de sujets accessibles leur influence. ce concours soit toujours nMais, supposer que, vraiment, ne puisse pas s'imposer cessaire et qu'une tendance collective de haute lutte aux particuliers de toute prdisposiindpendamment tion pralable, se ralise cette harmonie car les d'elle-mme; causes qui dterminent le courant social agissent en mme temps sur les individus et les mettent dans les dispositions convenables l'action collective, il y a entre ces deux pour qu'ils se prtent ordres de facteurs une parent naturelle, par cela mme qu'ils d'une mme cause et qu'ils l'expriment : c'est pourdpendent et s'adaptent mutuellement. quoi ils se combinent L'hypercivilisation qui donne naissance la tendance et la tenanomique dance goste a aussi pour effet d'affiner les systmes nerveux, de les rendre dlicats l'excs; par cela mme, ils sont moins un objet dfini, plus avec constance capables de s'attacher (1) V. plus haut, p. 255-57.

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de toute discipline, l'irritation vioimpatients plus accessibles lente comme la dpression la culture Inversement, exagre. et rude, qu'implique excessif des primitifs, l'altruisme grossire une insensibilit En un dveloppe qui facilite le renoncement. mot, comme la socit fait en grande elle le partie l'individu, son image. La matire dont elle a fait, dans la mme mesure, besoin ne saurait donc lui manquer, car elle se l'est, pour ainsi de ses propres mains. dire, prpare On peut se reprsenter maintenant avec plus de prcision quel est le rle des facteurs individuels dans la gense du suicide. dans une mme Si, dans un mme milieu moral, par exemple confession ou dans un mme corps de troupes ou clans une mme profession, tels individus sont atteints et non tels autres, c'est sans doute, au moins en gnral, parce que la constitution mentale des premiers, telle que l'ont faite la nature et les voffre moins de rsistance au courant suicidogne. Mais nements, si ces conditions contribuer dterminer les sujets peuvent en qui ce courant s'incarne, ce n'est pas d'elles que particuliers ni son intensit. ses caractres distinctifs Ce n'est dpendent dans un groupe social pas parce qu'il y a tant de nvropathes tant de suicids. La nvropathie qu'on y compte annuellement ceuxfait seulement de prfrence succombent que ceux-ci l. Voil d'o vient la grande diffrence qui spare le point ne se Le premier de vue du clinicien et celui du sociologue. trouve jamais isols les uns des en face que de cas particuliers, tait ou un autres. la victime Or, il constate que, trs souvent, nerveux ou un alcoolique et il explique par l'un ou l'autre de l'acte Il a raison en un ces tats psychopathiques accompli. c'est frsens; car, si le sujet s'est tu plutt que ses voisins, pour ce motif. Mais ce n'est pas pour ce motif quemment que, d'une manire surtout s'en qu'il fini par priode de phnomne chappe car elle individus; vrir, il faut s'lever il y a des gens qui se tuent, ni gnrale, dun nombre tue, dans chaque socit, du La cause productrice temps dtermine. ncessairement qui n'observe que des Pour la dcouest en dehors des individus. et aperdes suicides particuliers au-dessus

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On objectera cevoir ce qui fait leur unit. que, s'il n'y avait en suffisance, les causes sociales ne pas de neurasthniques tous leurs effets. Mais il n'est pas de socit pourraient produire formes de la dgnrescence ne o les diffrentes nerveuse fournissent au suicide plus de candidats qu'il n'est ncessaire. sont appels, si l'on peut parler ainsi. Ce Certains seulement sont ceux qui, par suite des circonstances, se sont trouvs plus proximit des courants et ont, par suite, subi plus pessimistes leur action. compltement Mais une dernire reste rsoudre. question Puisque c'est que le chaque anne compte un nombre gal de suicids, courant ne frappe pas d'un coup tous ceux qu'il peut et doit Les sujets l'an prochain existent ds frapper. qu'il atteindra ds maintenant ils sont, pour la plupart, maintenant; aussi, mls la vie collective soumis son inet, par consquent, fluence. D'o Sans vient les pargne qu'il provisoirement? an lui soit ncessaire doute, on comprend qu'un pour produire la totalit de son action; les conditions de l'activit car, comme lui sociale ne sont pas les mmes suivant les saisons, il change et de moments de l'anne, et d'intensit aussi, aux diffrents direction. C'est seulement annuelle est acquand la rvolution de circonstances, en fonccomplie que toutes les combinaisons tion desquelles il est susceptible de varier, ont eu lieu. Mais suivante ne fait, par hypothse, puisque l'anne que rpter celle qui prcde et que ramener les mmes combinaisons, pourn'a-t-elle quoi la premire pas suffi? Pourquoi, pour reprendre la socit ne paie-t-elle sa redevance l'expression consacre, successives? que par chances Ce qui explique, cette temporisation, c'est la croyons-nous, manire dont le temps agit sur la tendance au suicide. Il en est un facteur en effet, mais important. Nous savons, auxiliaire, de la jeunesse la maturit qu'elle crot sans interruption (1), et (1) Notons toutefois que cette progression n'a t tablie que pour les socits europennes o le suicide altruiste est relativement rare. Peut-tre n'est-elle pas vraie de ce dernier. Il est possible qu'il atteigne son apoge plutt vers l'poque de la maturit, au moment o l'homme est le plus ardem-

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qu'elle est souvent dix fois plus forte la fin de la vie qu'au dbut. C'est donc que la force collective se tuer qui pousse l'homme ne le pntre que peu peu. Toutes choses gales, c'est mesure qu'il avance en ge qu'il y devient sans plus accessible, doute parce qu'il faut des expriences rptes pour l'amener sentir tout le vide d'une existence ou toute la vagoste sans terme. nit des ambitions Voil pourquoi les suicids ne leur destine successives de gnremplissent que par couches rations (1). ment ml la vie sociale. Les rapports que ce suicide soutient avec l'homicide, et dont il sera parl dans le chapitre suivant, confirment cette hypothse. (1) Sans vouloir soulever une question de mtaphysique que nous n'avons pas traiter, nous tenons faire remarquer que cette thorie de la statistique n'oblige pas refuser l'homme toute espce de libert. Elle laisse, au contraire, la question du libre arbitre beaucoup plus entire que si l'on fait de l'individu la source des phnomnes sociaux. En effet, quelles que soient les causes auxquelles est due la rgularit des manifestations collectives, elles ne peuvent pas ne pas produire leurs effets l o elles sont : car, autrement, on verrait ces effets varier capricieusement alors qu'ils sont uniformes. Si donc elles sont inhrentes aux individus, elles ne peuvent pas ne pas dterminer ncessairement ceux en qui elles rsident. Par consquent, dans cette hypothse, on ne voit pas le moyen d'chapper au dterminisme le plus rigoureux. Mais il n'en est plus de mme si cette constance des donnes dmographiques provient d'une force extrieure aux individus. Car celle-ci ne dtermine pas tels sujets plutt que tels autres. Elle rclame certains actes en nombre dfini, non que ces actes viennent de celui-ci ou de celui-l. On peut admettre que certains lui rsistent et qu'elle se satisfasse sur d'autres. En dfinitive, notre conception n'a d'autre effet que d'ajouter aux forces physiques, chimiques, biologiques, psychologiques des forces sociales qui agissent sur l'homme du dehors tout comme les premires. Si donc celles-ci n'excluent pas la libert humaine, il n'y a pas de raison pour qu'il en soit autrement de celles-l. La question se pose dans les mmes termes pour les unes et pour les autres. Quand un foyer d'pidmie se dclare, son intensit prdtermine l'importance de la mortalit qui en rsultera ; mais ceux qui doivent tre atteints ne sont pas dsigns pour cela. La situation des suicids n'est pas autre par rapport aux courants suicidognes.

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CHAPITRE du suicide avec les autres

II

Rapports

phnomnes

sociaux.

un phnoPuisque le suicide est, par son lment essentiel, mne social, il convient de rechercher quelle place il occupe sociaux. au milieu des autres phnomnes La premire et la plus importante question qui se pose ce sujet est de savoir s'il doit tre class parmi les actes que la morale permet ou parmi ceux qu'elle Faut-il y voir, un proscrit. un fait criminologique? On sait combien la degr quelconque, de tout temps. question a t discute D'ordinaire, pour la rune certaine de soudre, on commence par formuler conception l'idal moral et on cherche ensuite si le suicide y est ou non Pour des raisons contraire. logiquement que nous avons exposes ailleurs (1), cette mthode ne saurait tre la ntre. Une dduction sans contrle est toujours et, de plus, en suspecte de la senl'espce, elle a pour point de dpart un pur postulat sibilit individuelle sa faon cet idal ; car chacun conoit moral qu'on pose comme un axiome. Au lieu de procder ainsi, nous allons rechercher d'abord dans l'histoire en fait, comment, les peuples ont apprci le suicide; moralement nous tcherons ensuite de dterminer de cette apprquelles ont t les raisons ciation. Nous n'aurons plus alors qu' voir si et dans quelle mesure ces raisons sont fondes dans la nature de nos socits actuelles (2). (1) V. Division du travail social. Introduction. (2) Bibliographie de la question. Appiano Buonafede, Histoire critique et philosophique du suicide, 1762, trad. fr., Paris, 1843. Bourquelot, Recherches sur les opinions de la lgislation en matire de morts volontaires, in Bibliothque de l'cole des Chartes, 1842 et 1843. Guernesey, Suicide, history DURKHEIM. 24

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LE SUICIDE.

I. Aussitt chrtiennes furent constitues, le que les socits Ds 452, le concile d'Arles suicide y fut formellement proscrit. dclara que le suicide tait un crime et ne pouvait tre l'effet Mais c'est seulement au sicle suique d'une fureur diabolique. vant, en 563, au concile de Prague, que cette prescription reut une sanction pnale. Il y fut dcid que les suicids ne seraient honors commmoration clans le saint sacrifice de d'aucune la messe, et que le chant des psaumes n'accompagnerait pas . La lgislation civile s'inspira du droit leur corps au tombeau des peines matrielles. canon, en ajoutant aux peines religieuses de saint Louis rglemente des tablissements Un chapitre spcialement la matire ; un procs tait fait au cadavre du suicid par devant les autorits qui eussent t comptentes pour le cas aux hd'homicide les biens du dcd chappaient d'autrui; ritiers ordinaires et revenaient au baron. Un grand nombre de ne se contentaient mais prescricoutumes pas de la confiscation, A Bordeaux, vaient en outre diffrents le cadavre supplices. tait pendu par les pieds; Abbeville, on le tranait sur une claie tran aux par les rues; Lille, si c'tait un homme, le cadavre, tait pendu; si c'tait une femme, brl (1) . La folie fourches, n'tait mme pas toujours considre comme une excuse. L'ordonnance criminelle, publie par Louis XIV en 1670, codifia ces les attnuer. Une condamnation rgulire usages sans beaucoup tait prononce ad perptuant rei memoriam; le corps, tran sur une claie, face contre terre, par les rues et les carrefours, tait ensuite pendu ou jet la voirie. Les biens taient confisof the penal laws, New-York, 1883. Garrison, Le suicide en droit romain et en droit franais, Toulouse, 1883. Wynn Wescott, Suicide, Londres, 1885, p. 43-58. Geiger, Der Selbstmord im klassischen Altertum, Augsbourg, 1888. (1) Garrison, op. cit., p. 77.

LE SUICIDE ET LES AUTRES PHENOMENES SOCIAUX.

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encouraient la dchance et taient dclars qus. Les nobles on coupait leurs bois, on dmolissait leur chteau, on roturiers; Nous avons encore un arrt du Parlebrisait leurs armoiries. ment de Paris, rendu le 31 janvier cette 1749, conformment lgislation. Par une brusque la rvolution de 1789 abolit toutes raction, et raya le suicide de la liste des crimes ces mesures rpressives les religions les lgaux. Mais toutes auxquelles appartiennent le prohiber et le punir, et la morale Franais continuent Il inspire encore la conscience commune le rprouve. populaire un loignement aux lieux o le suicid a acqui s'tend et toutes les personnes compli sa rsolution qui lui touchent de prs. Il constitue une tare morale, semble quoique l'opinion avoir une tendance devenir sur ce point plus indulgente Il n'est pas, d'ailleurs, sans avoir conserv qu'autrefois. quelque chose de son ancien la juriscaractre criminologique. D'aprs le complice du suicide est poursuivi prudence la plus gnrale, comme homicide. Il n'en serait pas ainsi si le suicide tait considr comme un acte moralement indiffrent. On retrouve chez tous les peuples cette mme lgislation chrtiens et elle est reste presque partout plus svre qu'en France. En Angleterre, ds le xe sicle, le roi Edgard, clans un des Canons publis les suicids aux voleurs, par lui, assimilait aux assassins, de tout genre. Jusqu'en aux criminels 1823, ce fut l'usage dans les rues avec un de traner le corps du suicid bton pass sur un grand et de l'enterrer au travers chemin, sans aucune l'ensevelissement crmonie. encore, Aujourd'hui a lieu part. Le suicid flon (felo de se) et ses tait dclar biens taient en 1870 la Couronne. C'est seulement acquis fut abolie, en mme temps que cette disposition que toutes les Il est vrai que l'exagrade flonie. confiscations pour cause tion de la peine l'avait, rendue inapplicable; depuis longtemps, le jury tournait le plus souvent la loi en dclarant que le suicid tait avait agi dans un moment de folie et, par consquent, il est, chaque fois Mais l'acte reste qualifi crime; irresponsable. et d'un d'une instruction qu'il est commis, rgulire l'objet

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la tentative est punie. D'aprs Ferri(1), et, en principe, jugement il y aurait encore eu, en 1889, 106 procdures intentes pour ce dlit et 84 condamnations, clans la seule Angleterre. A plus forte raison, en est-il ainsi de la complicit. le cadavre A Zurich, raconte Michelet, tait autrefois soumis un pouvantable traitement. Si l'homme s'tait poignard, on lui enfonait prs de la tte un morceau de bois dans lequel on s'il s'tait cinq pieds plantait le couteau; noy, on l'enterrait de l'eau, dans le sable (2). En Prusse, Code pnal de jusqu'au devait avoir lieu sans pompe aucune et 1871, l'ensevelissement sans crmonies Le nouveau Code pnal allemand religieuses. la complicit de trois annes punit encore d'emprisonnement les anciennes (art. 216). En Autriche, prescriptions canoniques sont maintenues presque intgralement. Le droit russe est plus svre. Si le suicid ne parat pas ou avoir agi sous l'influence d'un trouble mental, chronique son testament est considr comme nul ainsi que passager, toutes les dispositions qu'il a pu prendre pour cause de mort. La chrtienne lui est refuse. La simple tentative est punie spulture d'une amende que l'autorit est charge de fixer. ecclsiastique excite autrui se tuer ou l'aide d'une manire Enfin, quiconque excuter sa rsolution, en lui fourquelconque par exemple nissant les instruments est trait comme complice ncessaires, d'homicide Le Code espagnol, outre les peines reliprmdit(3). et morales, la confiscation des biens et punit gieuses prescrit toute complicit (4). Enfin, le Code pnal de l'tat de New-York, qui pourtant est de date rcente Il est vrai que, (1881), qualifie crime le suicide. on a renonc le punir pour des raimalgr cette qualification, sons pratiques, la peine ne pouvant le couatteindre utilement soit une condamnation pable. Mais la tentative peut entraner un emprisonnement 2 ans, soit une qui peut durer jusqu' (1) (2) (3) (4) Omicidio-suicidio, p. 61-62. Origines du droit franais, p. 371. Ferri, op. cit., p. 62. Garrison, op. cit., p. 144, 145.

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soit l'une et 200 dollars, amende qui peut monter jusqu' le suicide ou l'autre peine la fois. Le seul fait de conseiller est assimil la complicit de d'en favoriser l'accomplissement meurtre (1). ne prohibent mahomtanes Les socits pas moins nergi L'homme, ne meurt que dit Mahomet, quement le suicide. le livre qui fixe le terme de de Dieu d'aprs par la volont ils ne sauront le terme sera arriv, ni sa vie (2) . Lorsque (3) . Nous avons d'un seul instant le retarder ni l'avancer tour tour et nul ne saurait arrt que la mort vous frappe prendre le pas sur nous (4) . Rien, en effet, n'est plus con l'esprit de la civilisation mahotraire que le suicide gnral de toutes mlane ; car la vertu les qui est mise au-dessus absolue la volont autres, c'est la soumission divine, la rsi(5) . Acte tout avec patience gnation docile qui fait supporter le suicide ne pouvait donc tre d'insubordination et de rvolte, un manquement fondaregard que comme grave au devoir mental. nous passons celles qui les ont Si, des socits modernes, dans l'histoire, c'est--dire aux cits grco-latines, prcdes nous y trouvons une lgislation du suicide, mais qui galement ne repose pas tout fait sur le mme principe. Le suicide n'tait regard comme illgitime que s'il n'tait pas autoris par l'Etat. Ainsi, Athnes, l'homme tu tait frapp qui s'tait une injustice commis l'gard de la d'-i[j.{a comme ayant cit (6); les honneurs de la spulture lui taient refuss; rgulire de plus, la main du cadavre tait coupe et enterre part(7). Avec des variantes de dtail, il en tait de mme Thbes, (1) (2) (3) (4) (5) (6) (7) Ferri, op. cit., p. 63, 64. Coran, III, v. 139. Ibid., XVI, v. 63. Ibid., LVI, v. 60. Ibid., XXXIII, v. 33. Aristote, Eth. Nic. V, 11, 3. Eschine, C. Ctsiphon, p. 244. Platon, Lois, IX, 12, p. 873.

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la Chypre(1). A Sparte, la rgle tait si formelle qu'Aristodme subit pour la manire dont il chercha et trouva la mort la bataille de Plate. Mais ces peines ne s'appliquaient qu'au cas o l'individu se tuait sans avoir, au pralable, demand la permission aux autorits comptentes. A Athnes, si, avant de se au Snat de l'y autoriser, en faisant valoir frapper, il demandait les raisons qui lui rendaient la vie intolrable, et si sa demande lui tait rgulirement le suicide tait considr accorde, comme un acte lgitime. Libanius( 2) nous rapporte sur ce sujet mais qui dont il ne nous dit pas l'poque, quelques prceptes furent rellement en vigueur, Athnes; il fait, d'ailleurs, le ont eu les plus plus grand loge de ces lois et assure qu'elles heureux effets. Elles s'exprimaient dans les termes suivants : Que celui qui ne veut plus vivre plus longtemps expose ses raisons au Snat et, aprs en avoir obtenu cong, quitte la vie. Si l'existence t'est odieuse, meurs; si tu es accabl par la forabandonne tune, bois la cigu. Si tu es courb sous la douleur, la vie. Que le malheureux raconte son infortune, que le magistrat lui fournisse le remde et sa misre prendra fin . On trouve la mme loi Cos(3). Elle fut transporte Marseille par les tenaient colons grecs qui fondrent cette ville. Les magistrats' du poison et ils en fournissaient la quantit ncesen rserve saire tous ceux qui, aprs avoir soumis au conseil des Six-Cents son avoir de se tuer, obtenaient les raisons qu'ils croyaient (4). autorisation du Nous sommes moins bien renseigns sur les dispositions droit romain primitif : les fragments de la loi des XII Tables qui nous sont parvenus ne nous parlent pas du suicide. Cependant, comme ce Code tait fortement inspir de la lgislation grecque, il est vraisemblable des prescriptions analogues. qu'il contenait En tout cas, Servius, dans son commentaire sur l'Enide (3), (1) (2) (3) (4) (5) Dion Chrysostome, Or., 4, 14 (d. Teubner, V, 2, p. 207). Melet. Edon Reiske, Altenburg, 1797, p. 198 et suiv. Valre-Maxime, 2, 6, 8. Valre-Maxime, 2, 6, 7. XII, 603.

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les livres des pontifes, nous apprend que, d'aprs quiconque Les statuts d'une confrs'tait pendu tait priv de spulture. de Lanuvium dictaient la mme pnalit(1). D'arie religieuse Cassius cit par Servius, le Hermina, Tarquin prs l'annaliste une pidmie de suicides, aurait orpour combattre Superbe, en croix les cadavres des supplicis et de les donn de mettre en proie aux oiseaux et aux animaux (2). abandonner sauvages aux suicids semble avoir L'usage de ne pas faire de funrailles car on lit au Digeste : Non sopersist, au moins en principe, lent autem nec qui manus sibi intulerunt, lugeri suspendiosi (3). non taedio vitae, sed mala conscientia un texte de Quintilien Mais, d'aprs (4), il y aurait eu Rome, une poque assez tardive, une institution jusqu' analogue celle que nous venons d'observer en Grce et destine temLe citoyen des dispositions qui prer les rigueurs prcdentes. voulait se tuer devait soumettre au Snat qui dcises raisons mme le genre dait si elles taient et qui dterminait acceptables de mort. Ce qui permet pratique de croire qu'une de ce genre a rellement exist Rome, c'est que, jusque sous les empereurs, il en survcut Le soldat chose l'arme. quelque qui tentait de se tuer pour chapper au service tait puni de mort; mais s'il mobile expouvait tablir qu'il avait t dtermin par quelque cusable, il tait seulement de l'arme (5). Si, enfin, son renvoy acte tait d aux remords son une faute militaire, que lui causait testament tait annul et ses biens revenaient au fisc (6). Il n'est des modu reste que, Rome, la considration pas douteux tifs qui avaient le suicide a jou de tout temps un rle inspir morale ou juridique dans l'apprciation prpondrant qui en tait faite. De l le prcepte : Et merito, si sine causa sibi multo manus intulit, est : qui enim sibi non pepercit, puniendus (1) V. Lasaulx, Ueber die Bcher des Koenigs Numa, d'antiquit classique. Nous citons d'aprs Geiger, p. 63. (2) Servius, loc. cit. Pline, Hist. nat. XXXVI, 24. (3) III, tit. II, liv. II, 3. (4) List, orat., VII, 4, 30. Declam. 337. (5) Digeste, liv. XLIX, tit. xvi, loi 6, 7. (6) Ibid., liv. XXVIII, tit. III, loi 6, 7. dans ses Etudes

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minus aliis parcet(1) . La conscience tout en le blpublique, mant en rgle gnrale, se rservait le droit de l'autoriser dans certains cas. Un tel principe est proche parent de celui qui sert de base l'institution dont parle Quintilien ; et il tait tellement fondamental dans la lgislation romaine du suicide qu'il se maintint avec le temps, Seulement, jusque sous les empereurs. la liste des excuses lgitimes A la fin, il n'y eut plus s'allongea. seule causa injusta : le dsir d'chapper aux gure qu'une suites d'une condamnation criminelle. Encore y eut-il un moment o la loi qui l'excluait des bnfices de la tolrance semble tre reste sans application (2). ces peuples Si, de la cit, on descend jusqu' primitifs o fleurit le suicide altruiste, il est difficile de rien affirmer de prcis sur la lgislation qui peut y tre en usage. Cependant, la avec laquelle le suicide y est considr complaisance permet de croire qu'il n'y est pas formellement prohib. Encore est-il possible qu'il ne soit pas absolument tolr dans tous les cas. Mais quoi qu'il en soit de ce point, il reste que, de toutes les socits ce stade infrieur, il n'en est pas de connues qui ont dpass l'individu. o le droit de se tuer ait t accord sans rserves Il est vrai que, en Grce comme en Italie, il y eut une priode o les anciennes relatives au suicide tombrent prescriptions l'en dsutude. Mais ce fut seulement presque totalement en dcadence. poque o le rgime de la cit entra lui-mme comme Cette tolrance tardive ne saurait donc tre invoque de la un exemple imiter : car elle est videmment solidaire C'est le alors ces socits. grave perturbation que subissaient d'un tat morbide. symptme Une pareille gnralit dans la rprobation, si l'on fait abstraction de ces cas de rgression, est dj par elle-mme un les morafait instructif et qui devrait suffire rendre hsitants listes trop enclins l'indulgence. Il faut qu'un auteur ait une confiance dans la puissance de sa logique pour oser, singulire (1) Digeste, liv. XLVIII, tit. xxi, loi 3, 6. (2) Vers la lin de la Rpublique et le commencement de l'Empire, voir Geiger, p. 69.

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la conscience ce point contre au nom d'un systme, s'insurger cette prohibition fonde morale de l'humanit ; ou bien si, jugeant il n'en rclame dans le pass, l'abrogation que pour le prsent il lui faudrait, au pralable, des immdiat, que, depuis prouver transformation s'est produite profonde temps rcents, quelque fondamentales de la vie collective. dans les conditions et qui ne permet Mais une conclusion gure plus significative, soit possible, ressort de cet expos. de croire que cette preuve les de dtail que prsentent Si on laisse de ct les diffrences on voit mesures rpressives adoptes par les diffrents peuples, du suicide a pass par deux phases principales. que la lgislation de sa Dans la premire, il est interdit l'individu de se dtruire le faire. L'acte mais l'tat peut l'autoriser propre autorit; n'est immoral il est tout entier le fait des particuliers que quand et que les organes de la vie collective n'y ont pas collabor. la socit se laisse dsarDans des circonstances dtermines, absoudre ce qu'elle rprouve sorte, et consent mer, en quelque la condamnation est absoen principe. Dans la seconde priode, La facult de disposer d'une lue et sans aucune exception. d'un la mort est le chtiment existence sauf quand humaine, au sujet intress, mais crime (1*), est retire non plus seulement l'arbidsormais mme la socit. C'est un droit soustrait Le suicide est regard traire collectif aussi bien que priv. comme immoral, en lui-mme, pour lui-mme, quels que soient ceux qui y participent. mesure dans l'hisAinsi, qu'on avance ne fait que devenir au lieu de se relcher, toire, la prohibition, la conscience Si donc, plus radicale. publique paaujourd'hui, rat moins ferme dans son jugement sur ce point, cet tat d'branlement doit provenir de causes accidentelles et passagres ; car il est contraire toute vraisemblance moque l'volution des s'tre dans le mme sens pendant rale, aprs poursuivie ce point en arrire. sicles, revienne sont Et en effet, les ides qui lui ont imprim cette direction (1) Et encore ce droit commence-t-il la socit. tre, mme dans ce cas, contest

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On a dit quelquefois toujours actuelles. que, si le suicide est et mrite d'tre prohib, c'est parce que, en se tuant, l'homme se drobe ses obligations envers la socit. Mais si nous n'tions mus que par cette considration, nous devrions, comme en Grce, laisser la socit libre de lever sa guise une dfense t tablie qu' son profit. Si nous lui refusons qui n'aurait cette facult, c'est donc que nous ne voyons pas simplement dans le suicid un mauvais dbiteur dont elle serait crancire. Car un crancier remettre la dette dont il est peut toujours bnficiaire. si la rprobation dont le suicide est D'ailleurs, elle devrait tre d'autant l'objet n'avait pas d'autre origine, est plus troitement subordonn plus formelle que l'individu c'est clans les socits infrieures l'Etat; par consquent, qu'elle atteindrait son apoge. elle prend plus Or, tout au contraire, de force mesure que les droits de l'individu se dveloppent en face de ceux de l'Etat. Si donc elle est devenue si formelle et si svre dans les socits chrtiennes, la cause de ce changement doit se trouver, non dans la notion que ces peuples ont de l'tat, mais dans la conception nouvelle qu'ils se sont faite de la personne humaine. Elle est devenue leurs yeux une chose sacre et mme la chose sacre par excellence, sur laquelle nul ne peut porter les mains. Sans doute, sous le rgime de la cit, l'individu aussi effan'avait dj plus une existence ds ce que clans les peuplades On lui reconnaissait primitives. lors une valeur sociale; mais on considrait que cette valeur toute l'tat. La cit pouvait donc disposer libreappartenait ment de lui sans qu'il et sur lui-mme les mmes droits. Mais il a acquis une sorte de dignit qui le met au-desaujourd'hui, sus et de lui-mme et de la socit. Tant qu'il n'a pas dmrit et perdu par sa conduite ses titres d'homme, il nous parat participer en quelque manire cette nature sui generis que toute tout ce religion prte ses dieux et qui les rend intangibles est l'homme Il s'est empreint de religiosit; qui est mortel. devenu un dieu pour les hommes. C'est pourquoi tout attentat Or le suicide est dirig contre lui nous fait l'effet d'un sacrilge. l'un de ces attentats. Peu importe de quelles mains vient le

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par cela seul qu'il viole ce caractre coup; il nous scandalise chez sacro-saint qui est en nous, et que nous devons respecter nous comme chez autrui. ce culte Le suicide est donc rprouv parce qu'il droge humaine sur lequel repose toute notre morale. pour la personne cette explication, c'est que nous le considrons Ce qui confirme les nations de l'antiquit. tout autrement Jadis, que ne faisaient la tort civil commis envers on n'y voyait l'tat; qu'un simple il s'en dsintressait religion plus ou moins (1). Au contraire, est devenu un acte essentiellement Ce sont les conciles religieux. en le punissant, n'ont et les pouvoirs laques, qui l'ont condamn, fait que suivre et qu'imiter l'autorit C'est parce ecclsiastique. de la dique nous avons en nous une me immortelle, parcelle nous tre sacrs nous-mmes. C'est vinit, que nous devons chose de Dieu que nous n'apparce que nous sommes quelque aucun tre temporel. partenons compltement Mais si telle est la raison qui a fait ranger le suicide parmi les actes illicites, ne faut-il pas conclure est que cette condamnation dsormais sans fondement? Il semble, en effet, que la critique ne saurait accorder la moindre valeur ces concepscientifique tions mystiques ni admettre quelque qu'il y et dans l'homme chose de surhumain. C'est en raisonnant ainsi que Ferri, dans son Omicidio-suicidio, toute prohibition a cru pouvoir prsenter destine dispadu suicide du pass, comme une survivance ratre. Considrant au point de vue rationaliste comme absurde de lui-mme, il avoir une fin en dehors que l'individu puisse aux en dduit libres de renoncer toujours que nous restons l'existence. Le en renonant de la vie commune avantages le droit de droit de vivre lui parat impliquer logiquement mourir. de la forme conclut Mais cette argumentation prmaturment nous traduisons au fond, verbale de l'expression par laquelle lui-mme. Sans notre sentiment ce sentiment doute, pris en eux-mmes les symboles et dans l'abstrait, religieux, par (1) V. Geiger, op. cit., p. 58-59.

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le respect que nous inspire la lesquels nous nous expliquons au rel, et il est ais humaine, ne sont pas adquats personne de le prouver; mais il ne s'ensuit pas que ce respect lui-mme Le fait qu'il joue un rle prpondrant soit sans raison. dans notre droit et clans notre morale doit, au contraire, nous prmunir Au lieu donc de nous en contre une semblable interprtation. examinons-la en elleprendre la lettre de cette conception, comment elle s'est forme et nous verrons mme, cherchons en est grossire, elle ne laisse pas que, si la formule courante d'avoir une valeur objective. En effet, cette sorte de transcendance que nous prtons la humaine n'est pas un caractre qui lui soit spcial. On personne le rencontre C'est simplement la marque ailleurs. que laissent sur les objets auxquels ils se rapportent coltous les sentiments lectifs de quelque intensit. Prcisment parce qu'ils manent de la collectivit, les fins vers lesquelles ils tournent nos activits ne peuvent tre que collectives. Or la socit a ses besoins qui ne sont pas les ntres. Les actes qu'ils nous inspirent ne sont donc pas selon le sens de nos inclinations ils n'ont individuelles; pas pour but notre intrt propre, mais consistent plutt en sacrifices et en privations. Quand je jene, que je me mortifie pour plaire la Divinit, quand, par respect pour une tradition dont j'ignore le plus souvent le sens et la porte, je m'impose quelque gne, quand je paie mes impts, quand je donne ma peine ou ma vie l'Etat, je renonce quelque chose de moimme; et la rsistance que notre gosme oppose ces renonnous nous apercevons aisment qu'ils sont exigs de cements, nous par une puissance laquelle nous sommes soumis. Alors mme que nous dfrons joyeusement ses ordres, nous avons conscience que notre conduite est dtermine par un sentiment de dfrence pour quelque chose de plus grand que nous. Avec quelque spontanit que nous obissions la voix qui nous dicte cette abngation, nous sentons bien qu'elle nous parle sur un ton impratif qui n'est pas celui de l'instinct. C'est pourquoi, se fasse entendre l'intrieur de nos consciences, quoiqu'elle nous ne pouvons sans contradiction comme ntre. la regarder

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nous l'alinons, comme nous faisons pour nos sensations; la projetons au dehors, nous la rapportons un tre que concevons comme extrieur et suprieur nous, puisqu'il commande et que nous nous conformons ses injonctions. tout ce qui nous parat venir de la mme origine Naturellement, C'est ainsi que nous avons t participe au mme caractre. ncessits imaginer un monde au-dessus de celui-ci et le peupler de ralits d'une autre nature. Telle est l'origine de toutes ces ides de transcendance qui sont la base des religions et des morales; car l'obligation morale est inexplicable autrement. la forme conAssurment, crte dont nous revtons d'ordinaire ces ides est scientifiquement sans valeur. comme fondement Que nous leur donnions un tre personnel d'une nature spciale ou quelque force abstraite que nous hypostasions confusment sous le nom d'idal moral, ce sont toujours reprsentations mtaphoriques qui n'exles faits. Mais le processus priment qu'elles pas adquatement ne laisse pas d'tre rel. Il reste vrai que, dans symbolisent agir par une autorit tous ces cas, nous sommes provoqus savoir la socit, et que les fins auxquelles qui nous dpasse, d'une vritable elle nous attache ainsi jouissent suprmatie morale. S'il en est ainsi, toutes les objections que l'on pourra les hommes ont usuelles faire aux conceptions par lesquelles cette suprmatie ne qu'ils sentaient, essay de se reprsenter Cette critique est superficielle sauraient en diminuer la ralit. Si donc on peut tablir que et n'atteint pas le fond des choses. l'exaltation de la personne humaine est une des fins que pourtoute la suivent et doivent poursuivre les socits modernes, morale qui drive de ce principe sera par cela rglementation mme justifie, quoique puisse valoir la faon dont on la justifie d'ordinaire. Si les raisons dont se contente le vulgaire sont criil suffira de les transposer en un autre langage pour tiquables, leur donner toute leur porte. en fait, ce but est bien un de ceux que Or, non seulement, mais c'est une loi de l'hisles socits modernes, poursuivent de toire que les peuples tendent de plus en plus se dprendre

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la socit est tout, l'individu tout autre objectif. A l'origine, n'est rien. Par suite, les sentiments sociaux les plus intenses l'individu la collectivit sont ceux qui attachent : elle est sa propre fin. L'homme n'est considr elle-mme que comme un instrument entre ses mains; c'est d'elle qu'il parat tenir tous ses droits et il n'a pas de prrogative contre elle parce qu'il d'elle. Mais, peu peu, les choses chann'y a rien au-dessus gent. A mesure que les socits deviennent plus volumineuses le travail se et plus denses, elles deviennent plus complexes, individuelles se multiplient (1), et l'on voit divise, les diffrences le moment o il n'y aura plus rien de commun entre approcher tous les membres d'un mme groupe humain, si ce n'est que ce sont tous des hommes. Dans ces conditions, il est invitable que la sensibilit collective s'attache de toutes ses forces cet unique objet qui lui reste et qu'elle lui communique par cela mme une la personne humaine est la seule valeur incomparable. Puisque chose qui touche unanimement tous les coeurs, puisque sa glorification est le seul but qui puisse tre collectivement poursuivi, tous les yeux une importance elle ne peut pas ne pas acqurir Elle s'lve ainsi bien au-dessus de toutes les exceptionnelle. et prend un caractre fins humaines religieux. est donc tout autre chose que cet indiCe culte de l'homme dont il a t prcdemment vidualisme parl et qui goste les individus de la socit conduit au suicide. Loin de dtacher il les unit clans une mme pense et de tout but qui les dpasse, mme oeuvre. Car l'homme qui d'une et en fait les serviteurs n'est pas l'amour et au respect collectifs est ainsi propos c'est chacun de nous; l'individu sensible, empirique, qu'est l'humanit l'homme en gnral, telle que la conoit idale, chaque moment de son histoire. Or, nul de peuple chaque si nul de nous n'y est totalenous ne l'incarne compltement, ment Il s'agit donc, non de concentrer chaque sujet tranger. mais de le sur lui-mme et sur ses intrts particulier propres, aux intrts subordonner du genre humain. Une telle gnraux (1) V. notre Division du travail social, liv. II.

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et dsintresse, fin le tire hors de lui-mme; impersonnelle de toutes les personnalits individuelles; elle plane au-dessus comme tout idal, elle ne peut tre conue supque comme Elle domine mme les socits, rieure au rel et le dominant. soest suspendue toute l'activit est le but auquel puisqu'elle il ne leur appartient ciale. Et c'est pourquoi plus d'en disposer. leur raison d'tre, En reconnaissant qu'elles y ont, elles aussi, et ont perdu le droit d'y elles se sont mises sous sa dpendance y mand'autoriser les hommes plus forte raison, manquer; a donc cess d'tre moral Notre quer eux-mmes. dignit d'tre la chose de la cit; mais elle n'est pas, pour cela, devenue notre chose et nous n'avons pas acquis le droit d'en faire ce D'o nous viendrait-il, en effet, si la socit que nous voulons. nous, ne l'a pas? cet tre suprieur elle-mme, soit il est ncessaire Dans ces conditions, que le suicide car il nie, clans son prindes actes immoraux; class au nombre L'homme cette religion de l'humanit. qui se tue cipe essentiel, ne fait, dit-on, de tort qu' soi-mme et la socit n'a pas inC'est Volenti non fit injuria. en vertu du vieil axiome tervenir, sur une erreur. La socit est lse, parce que le sentiment les plus resses maximes morales lequel reposent aujourd'hui est lien entre ses membres, pectes, et qui sert presque d'unique si cette offense pouvait se produire offens, et qu'il s'nerverait autoen toute libert. la moindre Comment garder pourrait-il morale ne protestait rit si, quand il est viol, la conscience humaine est et doit tre conpas? Du moment que la personne ni le groupe sidre comme une chose sacre, dont ni l'individu n'ont la libre disposition, tout attentat contre elle doit tre proscrit. Peu importe que le coupable et la victime ne fassent qu'un seul et mme sujet : le mal social qui rsulte de l'acte ne dispase trouve rat pas, par cela seul que celui qui en est l'auteur le lui-mme en souffrir. Si, en soi et d'une manire gnrale, fait de dtruire nous rvolte comme une vie d'homme violemment un sacrilge, le tolrer en aucun cas. Un sennous ne saurions bientt ce point serait timent collectif qui s'abandonnerait sans force.

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Ce n'est pas dire, toutefois, qu'il faille revenir aux peines froces dont tait frapp le suicide pendant les derniers sicles. une poque o, sous l'influence de cirElles furent institues constances tout le systme fut renforc passagres, rpressif avec, une svrit outre. Mais il faut maintenir le principe, savoir que l'homicide de soi-mme doit tre rprouv. Reste chercher par quels signes extrieurs cette rprobation doit se manifester. Des sanctions morales suffisent-elles ou en faut-il de et lesquelles? C'est une question juridiques, d'application qui sera traite au chapitre suivant.

II. Mais auparavant, afin de mieux dterminer quel est le degr d'immoralit du suicide, recherchons quels rapports il soutient avec les autres actes immoraux, notamment avec les crimes et les dlits. il y aurait une relation rgulirement D'aprs M. Lacassagne, inverse entre le mouvement des suicides et celui des crimes contre la proprit (vols qualifis, incendies, fraubanqueroutes en son nom par un duleuses, etc.). Cette thse a t soutenue de ses lves, le docteur Chaussinand, clans sa Contribution l'tude de la statistique criminelle (1). Mais les preuves pour la dfaut. D'aprs cet auteur, il suffirait dmontrer font totalement de comparer les deux courbes pour constater qu'elles varient en sens contraire l'une de l'autre. En ralit, il est impossible d'aentre elles aucune espce de rapport ni direct ni inpercevoir verse. Sans doute, partir de 1854, on voit les crimes-proprit diminuer tandis que les suicides augmentent. Mais cette baisse de ce que, vers est, en partie, fictive; elle vient simplement cette date, les tribunaux ont pris l'habitude de correctionnaliser des cours certains crimes afin de les soustraire la juridiction (1) Lyon, 1881. Au Congrs de criminologie tenu Rome en 1887, M. Lacassagne a, d'ailleurs, revendiqu la paternit de cette thorie.

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d'assises, dont ils taient jusqu'alors justiciables, pour les dfcorrectionnels. Un certain nombre de mfaits rer aux tribunaux de la colonne des ont donc, partir de ce moment, disparu celle des dlits; et ce sont crimes, mais c'est pour reparatre les crimes contre la proprit qui ont le plus bnfici de cette consacre. Si donc la statisqui est aujourd'hui jurisprudence il est craindre nombre, tique en accuse un moindre que cette due un artifice de comptabilit. diminution soit exclusivement Mais cette baisse ft-elle relle, on n'en pourrait rien convont en sens clure; car si, partir de 1854, les deux courbes ou monte inverse, de 1826 1854 celle des crimes-proprit en mme temps que celle des suicides, quoique moins vite, ou De 1831 1835, on comptait reste stationnaire. annuellement, ce nombre s'levait 5.732 penen moyenne, 5.095 accuss; il tait encore de 4.918 en 1841-45, dant la priode suivante, de 4.992 de 1846 1850, en baisse seulement de 2 0/0 sur la configuration 1830. D'ailleurs, gnrale des deux courbes exCelle des crimes-proprit clut toute ide de rapprochement. on la voit, d'une anne l'autre, est trs accidente; faire de son volution, en apparence, dsauts; capricieuse brusques d'une multitude de circonstances accidenpend videmment celle des suicides monte rgulirement d'un telles. Au contraire, il n'y a, sauf de rares exceptions, mouvement ni uniforme; ni chutes soudaines. L'ascension est contipousses brusques nue et progressive. Entre deux phnomnes dont le dveloppeil ne saurait ment est aussi peu comparable exister de lien d'aucune sorte. M. Lacassagne parat, du reste, tre rest isol dans son opinion. Mais il n'en est pas de mme d'une autre thorie d'aprs laquelle ce serait avec les crimes contre les personnes et, plus avec l'homicide, spcialement que le suicide serait en rapport. Elle compte de nombreux dfenseurs et mrite un srieux examen (1). (1) Bibliographie. Guerry, Essai sur la statistique morale de la France. - Cazauvieilh, Du suicide, de l'alination mentale et des crimes contre les perDURKHEIM. 25

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Ds 1833, Guerry faisait remarquer que les crimes contre les sont deux fois plus nombreux dans les dpartements personnes du Sud que dans ceux du Nord, alors que c'est l'inverse pour le suicide. Plus tard, Despine calcula que, dans les 14 dpartements o les crimes de sang sont le plus frquents, il y avait 30 suicides seulement tandis pour un million d'habitants, o ces mmes qu'on en trouvait 82 dans 14 autres dpartements crimes taient beaucoup plus rares. Le mme auteur ajoute que, dans la Seine, sur 100 accusations, on compte seulement 17 crimes-personnes et une moyenne de 427 suicides pour un million, tandis qu'en Corse la proportion des premiers est de 83 0/0, celle des seconds de 18 seulement pour un million d'habitants. ces remarques taient restes isoles, quand l'Cependant, cole italienne de criminologie s'en empara. Ferri et Morselli, en particulier, en firent la base de toute une doctrine. du suicid et de l'homicide serait eux, l'antagonisme D'aprs une loi absolument Qu'il s'agisse gnrale. de leur distribution ou de leur volution dans le temps, gographique partout on les verrait se dvelopper en sens inverse l'un de l'autre. Mais cet antagonisme, une fois admis, de deux peut s'expliquer manires. deux couOu bien l'homicide et le suicide forment rants contraires et tellement que l'un ne peut gagner opposs du terrain sans que l'autre en perde; ou bien ce sont deux canaux diffrents d'un seul et mme courant aliment par une mme source et qui, par consquent, ne peut pas se porter dans une direction sans se retirer clans la mme mesure. de l'autre De ces deux explications, les criminologistes italiens adoptent deux manila seconde. Ils voient clans le suicide et l'homicide festations d'un mme tat, deux effets d'une mme cause qui sonnes, compars dans leurs rapports rciproques, 2 vol. 1840. Despine, Psychologie natur., p. 111. Maury, Du mouvement moral des socits, in Revue des Deux-Mondes, 1860. Morselli, Il suicidio, p. 243 et suiv. Actes du premier congrs international d'Anthropologie criminelle, Turin, 1886-87, p. 202 et suiv. Tarde, Criminalit compare, p. 152 et suiv. Ferri, Omicidio-suicidio, 4e dit., Turin, 1895, p. 253 et suiv.

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tantt sous une forme et tantt sous l'autre, sans s'exprimerait l'une et l'autre la fois. pouvoir revtir Ce qui les a dtermins choisir cette interprtation, c'est certains eux, l'inversion que prsentent que, suivant gards n'exclut ces deux phnomnes S'il est pas tout paralllisme. en fonction ils varient des conditions desquelles inversement, il en est d'autres qui les affectent Ainsi, de la mme manire. dit Morselli, la temprature a la mme action sur tous les deux; ils arrivent leur maximum au mme moment de l'anne, de la saison chaude; tous deux sont plus frquents l'approche chez l'homme que chez la femme ; tous deux enfin, d'aprs Ferri, s'accroissent avec l'ge. C'est donc que, tout en s'opposant par certains cts, ils sont en partie de mme nature. Or, les facils ragissent teurs, sous l'influence semblablement, desquels sont tous individuels; car ou ils consistent directement en certains tats organiques au milieu (ge, sexe), ou ils appartiennent moral que par l'intercosmique, qui ne peut agir sur l'individu mdiaire de l'individu Ce serait donc par leurs condiphysique. tions individuelles se confondraient. que le suicide et l'homicide La constitution l'un et psychologique qui prdisposerait l'autre serait la mme : les deux penchants ne feraient qu'un. Ferri et Morselli, la suite de Lombroso, ont mme essay de dfinir ce temprament. Il serait caractris par une dchance de l'organisme l'homme dans des conditions dfaqui mettrait vorables pour soutenir la lutte. Le meurtrier et le suicid seraient tous deux des dgnrs et des impuissants. incapagalement bles de jouer un rle utile dans la socit, ils seraient; par suite, destins tre vaincus. cette prdisposition Seulement, unique qui, par elle-mme, n'incline pas dans un sens plutt que dans l'autre, de prendrait prfrence., selon la nature du milieu social, ou la forme de l'hoet ainsi se produiraient micide ou celle du suicide; ces phnomnes de contraste pas qui, tout en tant rels, ne laisseraient de masquer fondamentale. L o les moeurs gnune identit rales sont douces et pacifiques, o l'on a horreur de verser le il confessera le vaincu se rsignera, son impuissang humain,

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les effets de la slection naturelle, il se retisance, et, devanant rera de la lutte en se retirant de la vie. L, au contraire, o la a un caractre morale moyenne huplus rude, o l'existence maine est moins respecte, il se rvoltera, dclarera la guerre la socit, tuera au lieu de se tuer. En un mot, le meurtre de soi et le meurtre d'autrui sont deux actes violents. Mais tantt ne rencontrant la violence d'o ils drivent, pas de rsistance dans le milieu social, s'y rpand, et alors, elle devient homicide; tantt, empche de se produire au dehors par la pression sur elle la conscience elle remonte vers sa qu'exerce publique, et c'est le sujet mme d'o elle provient source, qui en est la victime. Le suicide serait donc un homicide et attnu. transform A ce titre, il apparat comme bienfaisant; car, si ce presque n'est pas un bien, c'est, du moins, un moindre mal et qui nous en pargne un pire. Il semble mme qu'on ne doive pas chercher en contenir l'essor par des mesures car, du prohibitives; mme coup, on lcherait C'est une soula bride l'homicide. En dfinitive, pape de sret qu'il est utile de laisser ouverte. le suicide aurait ce trs grand avantage de nous dbarrasser, sans intervention et le sociale et, par suite, le plus simplement d'un certain nombre de sujets plus conomiquement possible, inutiles ou nuisibles. Ne vaut-il pas mieux les laisser s'liminer d'eux-mmes et en douceur que d'obliger la socit les rejeter violemment de son sein? Cette thse ingnieuse est-elle fonde? La question est double et chaque partie en doit tre examine part. Les conditions du crime et du suicide sont-elles identiques? psychologiques Y a-t-il antagonisme entre les conditions sociales dont ils dpendent?

III. Trois faits ont t allgus des deux phnomnes. tablir l'unit

pour

psychologique

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l'influence semblable Il y a d'abord que le sexe exercerait et sur l'homicide. A parler sur le suicide cette exactement, influence du sexe est beaucoup plus un effet de causes sociales Ce n'est pas parce que la femme organiques. que de causes de l'homme diffre physiologiquement qu'elle se tue moins ou c'est qu'elle ne participe pas de la mme qu'elle tue moins; il s'en faut que la vie collective. Mais de plus, manire la femme ait le mme loignement pour ces deux formes de On oublie, en effet, qu'il y a des meurtres dont l'immoralit. elle a le monopole; ce sont les infanticides, les avortements et Toutes les fois que l'homicide est sa les empoisonnements. porte, elle le commet aussi ou plus frquemment que l'homme. lui D'aprs Oettingen (1), la moiti des meurtres domestiques serait imputable. Rien n'autorise donc supposer qu'elle ait, en vertu de sa constitution un plus grand congnitale, respect ce sont seulement les occasions pour la vie d'autrui; qui lui dans la manquent, parce qu'elle est moins fortement engage mle de la vie. Les causes qui poussent aux crimes de sang agissent moins sur elle que sur l'homme, parce qu'elle se tient en dehors de leur sphre d'influence. C'est pour la davantage mme raison qu'elle est moins expose aux morts accidentelles; sur 100 dcs de ce genre, 20 seulement sont fminins. mme si l'on runit sous une seule rubrique tous D'ailleurs, les homicides assassinats, intentionnels, meurtres, parricides, la part de la femme dans l'eninfanticides, empoisonnements, semble est encore trs leve. En France, sur 100 de ces crimes, il y en a 38 ou 39 qui sont commis par des femmes, et mme est de 42 si l'on tient compte des avortements. La proportion 51 0/0 en Allemagne, Il est vrai qu'on de 52 0/0 en Autriche. mais c'est seulaisse alors de ct les homicides involontaires; luiest vraiment lement quand il est voulu que l'homicide la femme, infanmme. D'autre spciaux part, les meurtres meurtres sont, ticides, avortements, par leur domestiques, Il s'en commet donc un grand difficiles dcouvrir. nature, (1) Moralstatistik, p. 526.

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la statisqui chappent la justice et, par consquent, la femme tique. Si l'on songe que, trs vraisemblablement, doit dj profiter l'instruction dont de la mme indulgence elle bnficie certainement au jugement, o elle est bien plus souvent acquitte que l'homme, on verra qu'en dfinitive l'aptine doit pas tre trs diffrente dans les deux tude l'homicide sexes. On sait, au contraire, combien est grande l'immunit de la femme contre le suicide. L'influence de l'ge sur l'un et l'autre phnomne ne rvle diffrences. Suivant Ferri, l'homicide comme pas de moindres le suicide deviendrait mesure plus frquent que l'homme avance dans la vie. Il est vrai que Morselli a exprim le sentiment contraire (D. La vrit est qu'il n'y a ni inversion ni concordance. Tandis que le suicide crot rgulirement jusqu' la le meurtre et l'assassinat arrivent leur apoge ds vieillesse, la maturit, vers 30 ou 35 ans, pour dcrotre ensuite. C'est ce Il est impossible que montre le tableau XXXI. d'y apercevoir la moindre preuve ni d'une identit de nature ni d'un antagonisme entre le suicide et les crimes de sang. TABLEAU XXXI

volution compare des meurtres, des assassinats et des suicides aux diffrents ges, en France (1887). SUR100. INDIVIDUS 000 SUR100.000 ABITANTS de H sexe ge chaque etdechaque de chaque ge combien de combienesuicides. d Meurtres. De 16 21 (2) 21 25 25 30 30 40 40 50 50 60 Au del 6,2 9,7 15,4 11 6,9 2 2,3 Assassinats. 8 . 14,9 15,4 15,9 11 6,5 2,5 Hommes. 14 23 30 33 50 69 91 Femmes. 9 9 9 9 12 17 20

(1) Op.cit., p. 333. Dans les Actes du congrs de Rome, p. 205, le mme auteur met pourtant des doutes sur la ralit de cet antagonisme. (2) Les chiffres relatifs aux deux premires priodes ne sont pas, pour

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tous Si l'on runit ensemble Reste l'action de la temprature. ainsi la courbe que l'on obtient les crimes contre les personnes, de l'cole italienne. Elle monte la thorie confirmer semble et descend dcembre, jusqu'en rgulirement juin jusqu'en vient simplement de Mais ce rsultat comme celle des suicides. commune ce que, sous cette expression de crimes contre la perles attentats la pudeur outre les homicides, sonne, on compte, en juin et et les viols. Comme ces crimes ont leur maximum contre la que les attentats plus nombreux qu'ils sont beaucoup Mais la courbe sa configuration. vie, ce sont eux qui donnent si donc on veut savoir ils n'ont aucune avec l'homicide; parent il moments de l'anne, varie aux diffrents comment ce dernier cette opration et faut l'isoler des autres. Or, si l'on procde les unes des autres les surtout si l'on prend soin de distinguer on ne dcouvre formes de la criminalit diffrentes homicide, annonc (V. Tableau XXXII). plus aucune trace du paralllisme est continu et du suicide En effet, tandis que l'accroissement ainsi que sa dcroissance juin environ, de janvier rgulier l'inle meurtre, l'autre l'assassinat, pendant partie de l'anne, la plus cade la manire fanticide oscillent d'un mois l'autre n'est pas la mme, la marche gnrale Non seulement pricieuse. Les meurtres ne concident. mais ni les maxima ni les minima et l'autre en aot; les assasl'un en fvrier ont deux maxima, l'un en fvrier et sinats deux aussi, mais en partie diffrents, c'est en mai; pour Pour les infanticides, l'autre en novembre. Si l'on calcule les c'est en aot et septembre. les coups mortels, les divermais saisonnires, non plus mensuelles, variations, L'automne compte peu gences ne sont pas moins marques. prs autant de meurtres que l't (1.968 au lieu de 1.974) et l'hiPour l'assassinat, c'est l'hiver ver en a plus que le printemps. l'homicide, d'une rigoureuse exactitude, parce que la statistique criminelle fait commencer sa premire priode 16 ans et la fait aller jusqu' 21, tandis que le dnombrement donne le chiffre global de la population de 15 20. Mais cette lgre inexactitude n'altre en rien les rsultats gnraux qui se dgagent du tableau. Pour l'infanticide, le maximum est atteint plus tt, vers 25 ans, et la dcroissance, beaucoup plus rapide. On comprend aisment pourquoi.

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Variations mensuelles des diffrentes formes de la criminalit homicide(1) (1827-1870). COUPS MEURTRES. ASSASSINATS. INFANTICIDES. et blessures mortels. Janvier.. Fvrier Mars Avril Mai Juin Juillet Aot Septembre Octobre Novembre Dcembre 560 664 600 574 587 644 614 716 665 653 650 591 829 926 766 712 809 853 776 849 839 815 942 866 647 750 783 662 666 552 491 501 495 478 497 542 830 937 840 867 983 938 919 997 993 892 960 886

suit (2.596), puis l't (2.478) qui tient la tte (2.621), l'automne et enfin le printemps Pour l'infanticide, c'est le prin(2.287). temps qui dpasse les autres saisons (2.111) et il est suivi de l'hiver (1.939). Pour les coups et blessures, l't et l'automne sont au mme niveau (2.854 pour l'un et 2.845 pour l'autre); l'hiver et, peu de distance, puis vient le printemps (2.690) du sui(2.653). Tout autre est, nous l'avons vu, la distribution cide. si le penchant au suicide n'tait qu'un penchant D'ailleurs, au meurtre refoul, on devrait voir les meurtriers et les assasviolents sins, une fois qu'ils sont arrts et que leurs instincts ne peuvent plus se manifester au dehors, en devenir eux-mmes les victimes. La tendance homicide devrait donc, sous l'influence au suicide. se transformer en tendance de l'emprisonnement, il rsulte au conde plusieurs Or, du tmoignage observateurs, Cazauvieilh traire que les grands criminels se tuent rarement. a recueilli auprs des mdecins de nos diffrents bagnes des (1) D'aprs Chaussinand.

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sur l'intensit du suicide chez les forats (1). A renseignements Rochefort, en trente ans, on n'avait observ qu'un seul cas ; aucun tait ordinairement Toulon, o la population de 3 4.000 indiA Brest, les rsultats un peu diffvidus (1818-1834). taient d'environ rents; en dix-sept ans, sur une population moyenne il s'tait commis 13 suicides, ce qui fait un taux 3.000 individus, annuel de 21 pour 100.000; quoique plus lev que les prc une se rapporte dents, ce chiffre n'a rien d'exagr, puisqu'il masculine et adulte. le docD'aprs population principalement dans les bagnes de 1816 teur Lisle, sur 9.320 dcs constats on n'a compt que 6 suicides (2) . D'une 1837 inclusivement, enqute faite par le docteur Ferrus il rsulte qu'il y a eu seulement maisons centrales, sur 30 suicides en sept ans dans les diffrentes Mais la proporune population de 15.111 prisonniers. moyenne tion a t encore plus faible dans les bagnes o l'on n'a constat de moyenne que 5 suicides de 1838 1845 sur une population fait (3). Brierre de Boismont confirme ce dernier 7.041 individus les grands et il ajoute : Les assassins de profession, coupables ont plus rarement recours ce moyen violent pour se soustraire moins pro l'expiation d'une perversit pnale que les dtenus fonde (4) . Le docteur Leroy remarque galement que les coles habitus des bagnes attentent rarement quins de profession, leurs jours (5). cites l'une par Morselli (6) et l'autre Deux statistiques, par il est vrai, tablir que les dtenus, en tendent, Lombroso(7), enclins au suicide. Mais, comme gnral, sont exceptionnellement et les assassins ces documents ne distinguent pas les meurtriers des autres criminels, on n'en saurait rien conclure relativement la question qui nous occupe. Ils paraissent mme plutt conEn effet, ils prouvent firmer les observations prcdentes. que, (1) (2) (3) (4) (5) (6) (7) Op. cit., p. 310 et suiv. Op. cit., p. 67. Des prisonniers, de l'emprisonnement et des prisons, Paris, 1850, p. 133. Op. cit., p. 95. Le suicide dans le dpartement de Seine-et-Marne. Op. cit., p. 377. L'homme criminel, trad. fr., p. 338.

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la dtention dveloppe une trs forte inclination par elle-mme, au suicide. Mme si l'on ne tient pas compte des individus qui se tuent aussitt arrts et avant leur condamnation, il reste un nombre considrable de suicides qui ne peuvent tre attribus exerce par la vie de la prison (1). Mais alors, le qu' l'influence incarcr devrait avoir pour la mort volontaire meurtrier un d'une extrme si l'aggravation violence, qui rsulte penchant tait encore renforce par les prdisdj de son incarcration qu'on lui prte. Le fait qu'il est, ce point positions congnitales de vue, plutt au-dessous n'est donc de la moyenne qu'au-dessus l'hypothse gure favorable d'aprs par la laquelle il aurait, seule vertu de son temprament, une affinit naturelle pour le en ds que les circonstances suicide, toute prte se manifester le dveloppement. nous n'entendons favorisent D'ailleurs, pas soutenir qu'il jouisse d'une vritable les renseigneimmunit; ments dont nous disposons ne sont pas suffisants pour trancher les la question. Il est possible que, dans certaines conditions, fassent assez bon march de leur vie et y regrands criminels noncent sans trop de peine. Mais, tout le moins, le fait n'a-t-il et la ncessit qui sont logiquement pas la gnralit impliques dans la thse italienne. d'taC'est ce qu'il nous suffisait blir (2). (1) En quoi consiste cette influence? Une part semble bien en devoir tre attribue au rgime cellulaire. Mais nous ne serions pas tonn que la vie commune de la prison ft de nature produire les mmes effets. On sait que la socit des malfaiteurs et des dtenus est trs cohrente ; l'individu y est compltement effac et la discipline de la prison agit dans le mme sens. Il pourrait donc s'y passer quelque chose d'analogue ce que nous avons observ dans l'arme. Ce qui confirme cette hypothse, c'est que les pidmies de suicides sont frquentes dans les prisons comme dans les casernes. (2) Une statistique rapporte par Ferri (Omicidio, p. 373) n'est pas plus probante. De 1866 1876, il y aurait eu, dans les bagnes italiens, 17 suicides commis par des forats condamns pour des crimes contre les personnes, et seulement 5 commis par des auteurs de crimes-proprit. Mais, au bagne, les premiers sont beaucoup plus nombreux que les seconds. Ces chiffres n'ont donc rien de concluant. Nous ignorons, d'ailleurs, quelle source l'auteur de cette statistique a puis les lments dont il s'est servi.

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IV. de l'cole reste discuter. Mais la seconde proposition tant et le suicide ne drivent donn que l'homicide pas d'un mme il.nous faut rechercher tat psychologique, s'il y a un rel antasociales dont ils dpendent. gonisme entre les conditions La question est plus complexe que ne l'ont cru les auteurs Il est certain que, dans italiens et plusieurs de leurs adversaires. ne se vrifie pas. Assez sounombre de cas, la loi d'inversion au lieu de se repousser et de s'exvent, les deux phnomnes, Ainsi, en France, clure, se dveloppent paralllement. depuis ont manifest le lendemain de la guerre de 1870, les meurtres crotre. tendance On en comptait, une certaine par anne les annes 1861-65; ils s'le105 seulement pendant moyenne, le mme vaient 163 de 1871 1876 et les assassinats, pendant de 175 201. Or, au mme moment, les temps, passaient dans des proportions considrables. Le suicides augmentaient, mme phnomne s'tait produit les annes 1840-50. pendant En Prusse, les suicides qui, de 1865 1870, n'avaient pas d4.459 en 1876, 5.042 en 1878, en augpass 3.658, atteignaient et les assassinats mentation de 36 0/0. Les meurtres suivaient la mme marche; de 151 en 1869, ils passaient successivement 166 en 1874, 221 en 1875, 253 en 1878, en augmentation en Saxe. Avant 1870, les suicides de 67 0/0 (1). Mme phnomne entre 600 et 700; une seule fois, en 1868, il y en eut oscillaient 800. A partir de 1876, ils montent 981, puis 1.114, 1.126, les attentats enfin, en 1880, ils taient 1 .171 (2). Paralllement, de 637 en 1873 2.232 en 1878(3). contre la vie d'autrui passaient En Irlande, de 1865 1880, le suicide crot de 29 0/0, l'homicide crot aussi et presque dans la mme mesure (23 0/0) (4). (1) (2) (3) (4) D'aprs Oettingen, Moralstatistik, annexes, table 61. Ibid., table 109. Ibid., table 65. D'aprs les tables mmes dresses par Ferri.

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En Belgique, de 1841 1885, les homicides sont passs de 47 139 et les suicides de 240 670; ce qui fait un accroissement de 195 0/0 pour les premiers et de 178 0/0 pour les seconds. Ces chiffres sont si peu conformes la loi que Ferri en est rduit mettre en cloute l'exactitude de la statistique belge. Mais mme en s'en tenant aux annes les plus rcentes et sur les donnes sont le moins suspectes, on arrive au lesquelles mme rsultat. De 1874 1885, l'augmentation est, pour les homicides de 51 0/0 (139 cas au lieu de 92) et, pour les suicides de 79 0/0 (670 cas au lieu de 374). La distribution des deux phnomnes donne lieu gographique des observations Les dpartements franais o analogues. l'on compte le plus de suicides sont : la Seine, la Seine-et-Marne, la Seine-et-Oise, la Marne. Or, s'ils ne tiennent pas galement la tte pour l'homicide, un rang ils ne laissent pas d'occuper assez lev, la Seine est au 26e pour les meurtres et au 17 pour les assassinats, la Seine-et-Marne au 33e et au 14e, la Seine-etOise au 15 et au 24e, la Marne au 27e et au 21e. Le Var qui est le 10 pour les suicides, et le 6e est le 5e pour les assassinats Dans les Bouches-du-Rhne, o l'on se tue pour les meurtres. on tue galement elles sont au 5e rang beaucoup, beaucoup; et au 6e pour les assassinats pour les meurtres (1). Sur la carte est du suicide, comme sur celle de l'homicide, l'Ile-de-France ainsi que la bande forme reprsente par une tache sombre, avec cette seule diffrence mditerranens, par les dpartements que la premire rgion est d'une teinte moins fonce sur la carte de l'homicide que sur celle du suicide et que c'est l'inverse pour la seconde. De mme, en Italie, Rome qui est le troisime district judiciaire est encore le quatrime pour les morts volontaires pour les homicides qualifis. Enfin, nous avons vu que dans les socits infrieures, o la vie est peu respecte, les suicides sont souvent trs nombreux. Mais, si incontestables que soient ces faits et quelque intrt (1) Cette classification des dpartements est emprunte Bournet, De la criminalit en France et en Italie, Paris, 1884, p. 41 et 51.

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qui qu'il y ait ne pas les perdre de vue, il en est de contraires et qui sont mme beaucoup ne sont pas moins constants plus concornombreux. cas, les deux phnomnes Si, dans certains dans d'autres, ils sont manifestedent, au moins partiellement, : ment en antagonisme du sicle, ils progressent dans 1 Si, de certains moments dans leur ensemble, l le mme sens, les deux courbes, prises un temps assez long, du moins o on peut les suivre pendant de 1826 1880, le suicontrastent trs nettement. En France, cide crot rgulirement, ainsi que nous l'avons vu; l'homicide, moins rapidement. En au contraire, tend dcrotre, quoique de meurtre en annuellement 279 accuss 1826-30, il y avait il n'y en avait plus que 160 en 1876-80 et, dans l'inmoyenne, et leur nombre tait mme tomb 121 en 1861-65 tervalle, 119 en 1856-60. A deux poques, vers 1845 et au lendemain il y a eu tendance au relvement; mais si l'on fait de la guerre, le mouvement abstraction de ces oscillations secondaires, gnest vident. La diminution est de 43 0/0, ral de dcroissance d'autant plus sensible s'est, en mme temps, que la population accrue de 16 0/0. Il y avait La rgression est moins marque pour les assassinats. 258 accuss en. 1826-30, il y en avait encore 239 en 1876de l'ac80. Le recul n'est sensible compte que si l'on tient clans l'volution Cette diffrence croissement de la population. de l'assassinat n'a rien qui doive surprendre. C'est, en effet, un avec le meurtre, communs crime mixte qui a des caractres en partie, d'autres mais en a aussi de diffrents ; il ressortit, causes. Tantt, ce n'est qu'un meurtre plus rflchi et plus voulu, d'un crime contre la protantt, ce n'est que l'accompagnement d'auprit. A ce dernier titre, il est plac sous la dpendance tres facteurs ce n'est pas Ce qui le dtermine, que l'homicide. l'effusion de toutes sortes qui poussent l'ensemble des tendances du du sang, mais les mobiles trs diffrents qui sont la racine dans le vol. La dualit de ces deux crimes tait dj sensible et saisonnires. L'assasmensuelles tableau de leurs variations sinat atteint en hiver et plus spcialement son point culminant

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en novembre, tout comme les attentats contre les choses. Ce n'est donc pas travers les variations il passe par lesquelles du courant homicide; l'volution qu'on peut le mieux observer la courbe du meurtre en traduit mieux l'orientation gnrale. Le mme phnomne s'observe en Prusse. En 1834, il y avait 368 instructions ouvertes pour meurtres ou coups mortels, soit une pour 29.000 habitants; en 1851, il n'y en avait plus que 257, ou une pour 53.000 habitants. Le mouvement s'est continu enEn 1852, il y avait suite, quoique avec un peu plus de lenteur. encore une instruction en 1873, une seupour 76.000 habitants; lement pour 109.000 (1). En Italie, de 1875 1890, la diminution pour les homicides simples et qualifis a t de 18 0/0 (2.660 au lieu de 3.280) tandis que les suicides augmentaient de 80 0/0 (2). L o l'homicide ne perd pas de terrain, il reste tout au moins stationnaire. En Angleterre, de 1860 1865, on en comptait annuellement 359 cas, il. n'y en a plus que 329 en 1881-85; en Autriche, il y en avait 528 en 1866-70, il n'y en a plus que 510 en 1881-85 (3), et il est probable que si, clans ces diffrents serait la rgression pays, on isolait l'homicide de l'assassinat, Pendant le mme temps, le suicide augmentait plus marque. dans tous ces Etats. M. Tarde a cependant de dmontrer entrepris que cette di(4). Elle minution cle l'homicide en France n'tait qu'apparente serait simplement due ce qu'on a omis de joindre aux affaires celles qui ont t classes sans juges par les cours d'assises suites par les parquets ou qui ont abouti des ordonnances de non-lieu. D'aprs cet auteur, le nombre des meurtres qui restent et qui, pour cette raison, n'entrent pas en ligne ainsi impoursuivis n'aurait de compte dans les totaux de la statistique judiciaire, cess de grandir; en les ajoutant aux crimes de mme espce conon aurait une progression qui ont t l'objet d'un jugement, (1) Starke, Verbrechen und Verbrecher in Preussen, Berlin, 1884, p. 144 et suiv. (2) D'aprs les tables de Ferri. (3) V. Bosco, Gli Omicidii in alcuni Stati d'Europa, Rome, 1889. (4) Philosophie pnale, p. 347-48.

LE SUICIDE ET LES AUTRES PHENOMENES SOCIAUX. tinue au lieu

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la de la rgression annonce. Malheureusement, est due un trop ingpreuve qu'il donne de cette assertion cle comparer le des chiffres. Il se contente nieux arrangement et des assassinats nombre des meurtres qui n'ont pas t df celui des d'assises le lustre 1861-65 rs aux cours pendant et de montrer annes 1876-80 et 1880-85, que le second et surau premier. Mais il se trouve sont suprieurs tout le troisime 1861-65 est, de tout le sicle, celle o il y a eu, que la priode avant le jugeainsi arrtes le moins d'affaires et de beaucoup, nous ne sainfime, ment; le nombre en est exceptionnellement de Elle constituait donc un terme vons pour quelles causes. Ce n'est pas, d'ailaussi impropre comparaison que possible. deux ou trois chiffres que l'on peut induire leurs, en comparant M. Tarde une loi. Si, au lieu de choisir ainsi son point de repre, les variations avait observ qu'a subies plus longtemps pendant une tout autre concluil ft arriv le nombre de ces affaires, sion. Voici, en effet, le rsultat que donne ce travail. Nombre des affaires impoursuivies (1).

1835-38. 1839-40. 1846-50. 1861-65. 1876-80. 1880-85. Meurtres Assassinats 442 313 503 320 408 333 223 217 322 231 322 252

trs rgulire; manire Les chiffres ne varient pas d'une dcru, malgr le remais, de 1835 1885, ils ont sensiblement est de vers 1876. La diminution lvement produit qui s'est Il 37 0/0 pour les meurtres et de 24 0/0 pour les assassinats. un accroissement n'y a donc rien l qui permette de conclure (2). de la criminalit correspondante (1) Certaines de ces affaires ne sont pas poursuivies parce qu'elles ne constituent ni crimes ni dlits. Il y aurait donc lieu de les dfalquer. Pourtant, nous ne l'avons pas fait afin de suivre notre auteur sur son propre terrain ; d'ailleurs, cette dfalcation, nous nous en sommes assur, ne changerait rien au rsultat qui se dgage des chiffres ci-dessus. (2) Une considration secondaire, prsente par le mme auteur l'appui de sa thse, n'est pas plus probante. D'aprs lui, il faudrait aussi tenir compte

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2 S'il est des pays qui cumulent le suicide et l'homicide, c'est en proportions ces deux manifestatoujours ingales; jamais leur maximum d'intensit sur le mme point. tions n'atteignent Mme c'est une rgle gnrale que, l o l'homicide est trs dcontre le suicide. velopp, il confre une sorte d'immunit l'Irlande et l'Italie sont les trois pays d'Europe o L'Espagne, l'on se tue le moins; le premier compte 17 cas pour un million le second 21 et le troisime 37. Inversement, il n'en d'habitants, est pas o l'on tue autant. Ce sont les seules contres o le nombre des meurtres l'Esdpasse celui des morts volontaires; pagne a trois fois plus des uns que des autres (1.484 homicides en moyenne pendant les annes 1885-89 et 514 suicides seulele double (225 d'un ct et 116 de l'autre), l'Iment), l'Irlande talie une fois et demi autant (2.322 contre 1.437). Au. contraire, la France et la Prusse sont trs fcondes en suicides (160 et 260 cas pour un million); les homicides y sont dix fois moins nombreux : la France n'en compte que 734 cas et la Prusse 459, par anne moyenne de la priode 1882-88. s'observent l'intrieur Les mmes rapports de chaque pays. des homicides classs par erreur parmi les morts volontaires ou accidentelles. Or, comme le nombre des unes et des autres a augment depuis le dbut du sicle, il en conclut que le chiffre des homicides placs sous l'une ou l'autre de ces deux tiquettes a d crotre galement. Voil donc encore, dit-il, une augmentation srieuse dont il faut tenir compte, si l'on veut apprcier exactement la marche de l'homicide. Mais le raisonnement repose sur une confusion. De ce que le chiffre des morts accidentelles et volontaires a cr, il ne suit pas qu'il en soit de mme des homicides rangs tort sous cette rubrique. De ce qu'il y a plus de suicides et plus d'accidents, il ne rsulte pas qu'il y ait aussi plus de faux suicides et de faux accidents. Pour qu'une pareille hypothse et quelque vraisemblance, il faudrait tablir que les enqutes administratives ou judiciaires , dans les cas douteux, se font plus mal qu'autrefois ; supposition laquelle nous ne connaissons aucun fondement. M. Tarde, il est vrai, s'tonne qu'il y ait aujourd'hui plus de morts par submersion que jadis et il est dispos voir, sous cet accroissement, un accroissement dissimul d'homicides. Mais le nombre des morts par la foudre a encore beaucoup plus augment ; il a doubl. La malveillance criminelle n'y est pourtant pour rien. La vrit, c'est, d'abord que les recensements statistiques se font plus exactement et, pour les cas de submersion, que les bains de mer plus frquents, les ports plus actifs, les bateaux plus nombreux sur nos rivires donnent lieu , plus d'accidents.

LE SUICIDE ET LES AUTRES PHNOMNES SOCIAUX.

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tout le Nord est fonc, tout le En Italie, sur la carte des suicides, l'inverse sur la carte des Sud absolument clair; c'est exactement on rpartit les provinces italiennes homicides. en Si, d'ailleurs, selon le taux des suicides et si l'on cherche deux classes quel le taux moyen des homicides, est, dans chacune, l'antagonisme la plus accuse : apparat de la manire 1reclasse. De 4,1 suicides 30 pour 1 million. 2 30 88 271,9 homicides pour 1 million. 95,2

La province o l'on tue le plus est la Calabre, 69 homicides il n'en est pas o le suicide, soit aussi qualifis pour 1 million; rare. En France, les dpartements o l'on commet le plus de meurtres sont la Corse, les Pyrnes-Orientales, la Lozre et l'Ardche. Or, sous le rapport des suicides, la Corse tombe du 1er au 63, la Lozre au 83, rang au 85e, les Pyrnes-Orientales est enfin l'Ardche au 68e (0. En Autriche, c'est clans l'Autriche en Bohme et infrieure, en Moravie est son maximum, tandis que le suicide qu'il est peu dvelopp clans la Carniole et la Dalmatie. Au contraire, la Dalmatie 79 homicides d'habitants compte pour un million et la Carniole tandis que l'Autriche n'en a que infrieure, 57,4, 15. 11 et la Moravie 14, la Bohme 3 Nous avons tabli que les guerres ont sur la marche du suicide une influence Elles produisent le mme effet dprimante. sur les vols, les escroqueries les abus de confiance, etc. Mais il est un crime qui fait exception. C'est l'homicide. En France, en de 119 pendant les 1870, les meurtres qui taient en moyenne 133 puis 224 en 1871, annes 1866-69, brusquement passent en augmentation 162 en 1872. de 88 0/0 (2), pour retomber Cet accroissement si l'on songe encore, plus important apparatra (1) Pour l'assassinat, l'inversion est moins prononce ; ce qui confirme ce qui a t dit plus haut sur le caractre mixte de ce crime. (2) Les assassinats, au contraire, qui taient 200 en 1869, 215 en 1868, tombent 162 en 1870. On voit combien ces deux sortes de crimes doivent tre distingues. 26 DURKHEIM.

4D2

LE SUICIDE.

et que que l'ge o l'on tue le plus est situ vers la trentaine, toute la jeunesse tait alors sous les drapeaux. Les crimes qu'elle aurait commis en temps de paix ne sont donc pas entrs dans les calculs de la statistique. De plus, il n'est pas douteux que le dsarroi de l'administration ait d empcher judiciaire plus d'un crime d'tre connu ou plus d'une instruction d'aboutir des le nombre Si, malgr ces deux causes de diminution, poursuites. s'est accru, on conoit combien des homicides l'augmentation relle a d tre srieuse. la guerre contre le DaneDe mme, en Prusse, lorsqu'clate mark, en 1864, les homicides passent de 137 169, niveau qu'ils n'avaient pas atteint depuis 1854; en 1865, ils tombent 153, mais ils se relvent en 1866,(159), bien que l'arme prussienne ait t mobilise. En 1870, on constate par rapport 1869 une baisse lgre (151 cas au lieu de 185) qui s'accentue encore en 1871 (136 cas), mais combien moindre que pour les autres crimes! Au mme moment, les vols qualifis crimes baissaient de moiti, 4.599 en 1870 au lieu de 8.676 en 1869. De plus, dans ces chiffres, meurtres et assassinats sont confondus; or ces deux crimes n'ont pas la mme signification et nous savons que, en France aussi, les premiers seuls augmentent en temps de guerre. totale des homicides Si donc la diminution de toutes sortes n'est on peut croire que les meurtres, une fois pas plus considrable, manifesteraient une hausse importante. isols des assassinats, si l'on pouvait rintgrer tous les cas qui ont d tre D'ailleurs, omis pour les deux causes signales plus haut, cette rgression serait elle-mme rduite peu de chose. Enfin, il est apparente trs remarquable se sont alors involontaires que les meurtres levs trs sensiblement, de 268 en 1869 303 en 1870 et 310 en 1871 (1). N'est-ce pas la preuve que, ce moment, on faisait moins de cas de la vie humaine qu'en temps de paix? Les crises politiques ont le mme effet. En France, tandis que, de 1840 1846, la courbe des meurtres tait reste sfationnaire, en 1848, elle remonte brusquement, son maximum pour atteindre (1) D'aprs Starke, op. cit., p. 133.

LE SUICIDE ET LES AUTRES PHENOMENES SOCIAUX. en 1849

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avec 240 (1). Le mme phnomne s'tait dj produit annes du rgne de Louis-Philippe. Les les premires pendant viodes partis politiques y furent d'une extrme comptitions le lence. Aussi est-ce ce moment que les meurtres atteignent toute la dure du pendant plus haut point o ils soient parvenus 264 en 1831, chiffre qui sicle. De 204 en 1830, ils s'lvent 253 et 257 en 1832, ils sont encore ne fut jamais dpass; se produit qui s'affirme en 1833. En 1834, une baisse brusque de plus en plus; en 1838, il n'y a plus que 145 cas, soit une le suicide voluait en diminution de 44 0/0. Pendant ce temps, sens inverse. En 1833 il est au mme niveau qu'en 1829 (1.973 cas d'un cl, 1.904 de l'autre); puis en 1834, un mouvement ascensionnel commence qui est trs rapide. En 1838, l'augmentation est de 30 0/0. 4 Le suicide est beaucoup plus urbain que rural. C'est le conEn additionnant ensemble les meurtres, traire pour l'homicide. en on trouve que, dans les campagnes, et infanticides, parricides 1887, il s'est commis 11,1 crimes de ce genre et 8,6 seulement dans les villes. En 1880, les chiffres sont peu prs les mmes; ils sont respectivement de 11,0 et de 9,3. 5 Nous avons vu que le catholicisme diminue la tendance l'accrot. au suicide tandis que le protestantisme Inversement, dans les pays les homicides sont beaucoup plus frquents : que chez les peuples protestants catholiques HOMICIDESASSASSIPAYS simples pour NATS 1 1 million pour million catholiques. d'habitants. d'habitants. Italie Espagne Hongrie Autriche.... Mande Belgique France Moyennes... 70 64,9 56,2 10,2 8,1 8,5 6,4 32,1 23,1 8,2 11,9 8,7 2,3 4,2 5,6 9,1 HOMICIDES ASSASSIPAYS NATS simples pour 1 million pour1 million protestants. d'habitants. d'habitants. Allemagne... Angleterre .. Danemark... Hollande.... Ecosse 3,4 3,9 4,6 3,1 4,4 3,3 1,7 3,7 2,5 0,70

Moyennes....

3,8

2,3

(1) Les assassinats restent peu prs stationnaires.

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Surtout pour ce qui est de l'homicide simple, l'opposition entre ces deux groupes de socits est frappante. l'intrieur Le mme contraste s'observe de l'Allemagne. le plus au-dessus Les districts qui s'lvent de la moyenne sont ce sont Posen tous catholiques; et assassinats (18,2 meurtres Donau (16,7), la par million d'habitants), Bromberg (14,8), Haute et la Basse-Bavire De mme encore, l'int(13,0). les provinces rieur de la Bavire, sont d'autant plus fcondes en homicides moins de protestants : qu'elles comptent Provinces. MEURTRES MEURTRES , MEURTRES . OUILYAPLUS et assassinats A A MINORIT etassassinats MAJORIT etassassinats catholique. pour1 million catholique,pour1 million de de90 0/0 pour1 million catholiques. d'habilants d'habitants. d'habitants. Palatinat du Rhin Franconie centrale... Haute-Franconie Moyenne 2,8 6,9 6,9 5,5 Moyenne.. 9,1 Franconie infrieure. Souabe... 9 9,2 Haut-Palatinat Haute-Bavire Basse-Bavire Moyenne

4,3 13,0 13,0 10,1

fait exception la loi. Il n'y a d'ailSeul, le Haut-Palatinat le tableau prcdent leurs qu' comparer avec celui de la page du suicide et celle 150 pour que l'inversion entre la rpartition de l'homicide avec vidence. apparaisse 6 Enfin, tandis que la vie de famille a sur le suicide une acles tion modratrice, elle stimule Pendant plutt le meurtre. annes 1884-87, un million d'poux en moyenne, donnait, par un million de clibataires au-dessus de 15 an, 5,07 meurtres; aux donc jouir, par rapport ans, 12,7. Les premiers paraissent d'un coefficient de prservation 2,3. seconds, gal environ il faut tenir compte de ce fait que ces deux catgories Seulement, de sujets n'ont pas le mme ge et que l'intensit du penchant homicide varie aux diffrents moments de la vie. Les clibataires ont en moyenne de 25 30 ans, les poux environ 45. Or

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au meurtre est maxima; c'est entre 25 et 30 ans que la tendance annuellement d'individus de cet ge produit un million 15,4 tandis meurtres, qu' 45 ans le taux n'est plus que de 6,9. Le de ces nombres et le second est gal rapport entre le premier les gens ma2,2. Ainsi, par le seul fait de leur ge plus avanc, ris devraient commettre 2 fois moins de meurtres que les cliLeur situation, en apparence, ne vient donc bataires. privilgie mais de ce qu'ils sont plus gs. pas de ce qu'ils sont maris, ne leur confre aucune immunit. La vie domestique elle ne prserve Non seulement mais on pas de l'homicide, En effet, il est trs vraiqu'elle y excite. peut plutt supposer marie jouit, en principe, semblable d'une que la population clibataire. Elle doit cette que la population plus haute moralit non pas tant, la slection matrimosupriorit croyons-nous, ne sont pas ngligeables, niale, dont les effets, pourtant, qu' l'action mme exerce par la famille sur chacun de ses membres. Il n'est gure douteux au qu'un sujet soit moins bien tremp lui-mme, moral quand il est isol et abandonn que quand il subit chaque instant la bienfaisante du milieu famidiscipline lial. Si donc, pour ce qui est de l'homicide, les poux ne sont situation c'est que l'inpas en meilleure que les clibataires, et qui devrait fluence moralisatrice dont ils bnficient, les est neutralise dtourner de toutes les sortes de crimes, partiellement par une influence aggravante qui les pousse au meurtre et qui doit tenir la vie de famille (1). En rsum coexiste tantt le suicide avec l'homicide, donc, tantt ils s'excluent ils ragissent tantt de la mutuellement; mme manire sous l'influence des mmes conditions, tantt ils et les cas d'antagonisme en sens contraire sont les ragissent ces faits, en apparence Comment conplus nombreux. expliquer tradictoires? La seule manire est d'admettre de les concilier qu'il y a des de suicides, dont les unes ont une certaine espces diffrentes (1) Ces remarques sont, d'ailleurs, plutt destines poser la question qu' la trancher. Elle ne pourra tre rsolue que quand on aura isol l'action de l'ge et celle de l'tat civil, comme nous avons fait pour le suicide.

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tandis que les autres le repoussent. Car parent avec l'homicide, il n'est pas possible qu'un seul et mme phnomne se comporte aussi diffremment dans les mmes circonstances. Le suicide et celui qui varie en sens inverse qui varie comme le meurtre ne sauraient tre de mme nature. Et en effet, nous avons montr qu'il y a des types diffrents de suicides, dont les proprits ne sont pas du caractristiques tout les mmes. La conclusion du livre prcdent se trouve ainsi en mme temps qu'elle sert expliquer les faits qui confirme, viennent d'tre exposs. A eux seuls, ils eussent dj suffi la diversit interne du suicide ; mais l'hypothse conjecturer cesse d'en tre une, rapproche des rsultats antrieurement comme obtenus, outre que ceux-ci reoivent de ce rapprochement un supplment de preuve. Mme, maintenant que nous savons sortes de suicides et en quoi elles quelles sont les diffrentes nous pouvons aisment consistent, apercevoir quelles sont celles avec l'homicide, celles, au contraire, qui sont incompatibles qui en partie des mmes causes, et d'o vient que l'indpendent est le fait le plus gnral. compatibilit Le type de suicide qui est actuellement et qui le plus rpandu le plus lever le chiffre annuel des morts voloncontribue c'est le suicide goste. Ce qui le caractrise, c'est un taires, et d'apathie tat de dpression produit par une individuation L'individu ne tient plus tre, parce qu'il ne tient plus exagre. assez au seul intermdiaire au rel, je veux dire qui le rattache la socit. Ayant de lui-mme et. de sa propre valeur un trop vif sentiment, il veut tre lui-mme sa propre fin et, comme un et l'entel objectif ne saurait lui suffire, il trane dans la langueur ds lors comme dpourvue nui une existence qui lui apparat de sens. L'homicide de conditions C'est un acte dpend opposes. violent qui ne va pas sans passions. Or, l o la socit est intdes parties y est peu progre de telle sorte que l'individuation des tats collectifs lve le niveau gnral de nonce, l'intensit la vie passionnelle; n'est nulle part aussi mme, le terrain homifavorable au dveloppement des passions spcialement cides. L o l'esprit a gard son ancienne force, domestique

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comme contre la famille sont considres les offenses diriges tre trop cruellement des sacrilges vengs qui ne sauraient des tiers. C'est ne peut tre abandonne et dont la vengeance venue la pratique de la vendetta de l qu'est qui ensanglante L o la foi encore notre Corse et certains pays mridionaux. est trs vive, elle est souvent inspiratrice de meurtres religieuse de la foi politique. et il n'en est pas autrement le courant d'une manire De plus et surtout, homicide, gnrale, est d'autant plus violent qu'il est moins contenu par la conscience c'est--dire contre la vie publique, que les attentats sont jugs plus vniels; d'autant et, comme il leur est attribu moins de prix moins de gravit attache que la morale commune l'individu et ce qui l'intresse, une individuation faible ou, notre expression, un tat d'altruisme excessif pour reprendre Voil pourquoi, dans les socits infpousse aux homicides. ils sont la fois nombreux et peu rprims. Celte frrieures, relative dont ils bnficient drivent et l'indulgence quence Le moindre dont les perd'une seule et mme cause. respect les expose sonnalits individuelles sont l'objet aux davantage en mme temps qu'il fait paratre ces violences moins violences, Le suicide et l'homicide ressortissent donc criminelles. goste il est impossible des causes et, par consquent, antagonistes l'aise l o l'autre est florissant. que l'un puisse se dvelopper est beaucoup sociales sont vives, l'homme L o les passions striles soit aux froids calculs de moins enclin soit aux rveries compter Quand il est habitu pour peu de chose l'picurien. il n'est pas port s'interroger anxieules destines particulires, destine. sement sur sa propre Quand il fait peu de cas de la lui est le poids de ses souffrances douleur humaine, personnelles plus lger. et Au contraire, et pour les mmes causes, le suicide altruiste car ils dtrs bien marcher l'homicide paralllement; peuvent de conditions Quand on pendent qui ne diffrent qu'en degrs; on ne peut pas estisa propre est dress mpriser existence, C'est pour cette raison mer beaucoup celle d'autrui. qu'homi l'tat endmique sont galement cides et morts volontaires

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peuples primitifs. Mais il n'est pas vraisemblable la mme origine les cas de paralllisme qu'on puisse attribuer chez les nations civilises. Ce n'est que nous avons rencontrs pas un tat d'altruisme exagr qui peut avoir produit ces suicides que nous avons vus parfois, dans les milieux les plus culen grand nombre avec les meurtres. Car, pour tivs, coexister il faut que l'altruisme soit exceptionnelleau suicide, pousser ment intense, plus intense mme que pour pousser l'homicide. En effet, quelque faible valeur que je prte l'existence de l'individu en gnral, celle de l'individu que je suis en aura toujours plus mes yeux que celle d'autrui. Toutes choses gales, l'homme la personne humaine en luimoyen est plus enclin respecter il faut une cause mme qu'en ses semblables; par consquent, plus nergique pour abolir ce sentiment de respect dans le premier cas que dans le second. Or, aujourd'hui, en dehors de comme l'arme, le quelques milieux spciaux et peu nombreux et du renoncement est trop peu progot de l'impersonnalit nonc et les sentiments contraires et trop sont trop gnraux forts pour rendre ce point facile l'immolation de soi-mme. Il doit donc y avoir une autre forme, plus moderne, du suicide, de se combiner avec l'homicide. susceptible galement C'est le suicide anomique. L'anomie, en effet, donne naissance un tat d'exaspration et de lassitude irrite qui peut, selon les se tourner contre le sujet lui-mme ou contre aucirconstances, cas, il y a suicide, clans le second, homitrui; dans le premier cide. Quant aux causes qui dterminent la direction que suivent la les forces ainsi surexcites, elles tiennent vraisemblablement constitution morale de l'agent. Selon qu'elle est plus ou moins elle plie dans un sens ou dans l'autre. Un homme de rsistante, moralit mdiocre tue plutt qu'il ne se tue. Nous avons mme vu que, parfois, ces deux manifestations l'une la se produisent suite de l'autre et ne sont que deux faces d'un seul et mme acte ; o se ce qui dmontre leur troite parent. L'tat d'exacerbation trouve alors l'individu est tel que, pour se soulager, il lui faut deux victimes. entre le Voil pourquoi, un certain paralllisme aujourd'hui,

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de l'homicide et celui du suicide se rencontre dveloppement centres et dans les rgions surtout dans les grands de civilisation intense. C'est que l'anomie y est l'tat aigu. La mme de dcrotre, aussi les meurtres vite que s'accause empche En effet, si les progrs de l'individualisme croissent les suicides. une des sources de l'homicide, tarissent l'anomie, qui accomen ouvre une autre. Nopagne le dveloppement conomique, et surtout en Prusse, on peut croire que si, en France tamment, et homicides d'autrui ont augment homicides de soi-mme la raison en est dans l'instabisimultanment depuis la guerre, est devenue lit morale diffrentes, qui, pour des causes plus on peut ainsi s'expliquer ces deux pays. Enfin, grande dans ces concordances est comment, partielles, l'antagonisme malgr C'est que le suicide anomique n'a lieu en le fait le plus gnral. l o l'activit industrielle et masse que sur des points spciaux, a pris un grand essor. Le suicide goste est, vraicommerciale le plus rpandu ; or il exclut les crimes de sang. semblablement, suivante. Si le suicide et donc la conclusion Nous arrivons en raison inverse l'un de l'autre, l'homicide varient frquemment d'un seul et ce n'est pas parce qu'ils sont deux faces diffrentes certains mme phnomne; c'est constituent, parce qu'ils Ils s'excluent alors sociaux contraires. deux courants gards, de l'extrme comme le jour exclut la nuit, comme les maladies humidit. celles de l'extrme scheresse excluent Si, nanmoins, c'est cette opposition harmonie, n'empche pas toute gnrale au lieu de dpendre de causes de suicides, que certains types les homicides, au celles dont drivent expriment, antagonistes au sein du mme le mme tat social et se dveloppent contraire, milieu moral. On peut, d'ailleurs, prvoir que les homicides qui avec et ceux qui se concilient coexistent avec le suicide anomique le suicide altruiste ne doivent pas tre de mme nature; que l'hole suicide, tout comme n'est pas une micide, par consquent, entit criminologique une et indivisible, mais doit comprendre une pluralit trs diffrentes les unes des autres. Mais d'espces ce n'est pas le lieu d'insister sur cette importante de proposition criminologie.

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donc pas exact que le suicide ait d'heureux contrel'immoralit et qu'il puisse, coups qui en diminuent par consCe quent, y avoir intrt n'en pas gner le dveloppement. n'est pas un drivatif de l'homicide. Sans doute, la constitution morale dont dpend le suicide goste et celle qui. fait rgresser le meurtre chez les peuples les plus civiliss sont solidaires. Mais le suicid de cette catgorie, loin d'tre un meurtrier avort, n'a rien de ce qui fait le meurtrier. C'est un triste et un dprim. On peut donc condamner son acte sans transformer en assassins ceux qui sont sur la mme voie que lui. Dira-t-on que blmer le suicide, c'est, du mme coup, blmer et, par suite, affaiblir l'tat d'esprit d'o il procde, savoir cette sorte d'hyperesthsie pour tou ce qui concerne l'individu? que, par l, on risque de renforcer le got de l'impersonnalit et l'homicide qui en drive? au contenir le penchant Mais l'individualisme, pour pouvoir n'a pas besoin d'atteindre ce degr d'intensit excesmeurtre, rsive qui en fait une source de suicides. Pour que l'individu il n'est pas ncessaire pugne verser le sang de ses semblables, Il suffit qu'il aime et qu'il qu'il ne tienne rien qu' lui-mme. humaine en gnral. La tendance l'indirespecte la personne viduation clans de justes limites, sans peut donc tre contenue l'homicide soit, pour cela, renforce. que la tendance comme elle produit aussi bien l'homicide Quant l'anomie, que le suicide, tout ce qui peut la rfrner rfrne l'un et l'autre. Il n'y a mme pas craindre que, une fois empche de se manifester sous forme de suicides, elle ne se traduise en meurtres car l'homme assez sensible la discipline moplus nombreux; rale pour renoncer se tuer par respect pour la conscience pusera encore beaucoup blique et ses prohibitions, plus rfractaire l'homicide fltri et rprim. Du reste, qui est plus svrement nous avons vu que ce sont les meilleurs qui se tuent en pareil cas ; il n'y a donc aucune raison de favoriser une slection qui se ferait rebours. Ce chapitre battu. peut servir lucider un problme souvent d-

LE SUICIDE ET LES AUTRES PHNOMNES SOCIAUX.

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discussions a donn lieu la question de saOn sait quelles ne voir si les sentiments que nous avons pour nos semblables ou bien , au condes sentiments sont qu'une extension gostes Or nous venons de voir que ni traire , en sont indpendants. n'est fonde. Assurment la piti pour l'une ni l'autre hypothse l'une ne sont pas trangres autrui et la piti pour nous-mmes l'autre, ou reculent puisqu'elles progressent paralllement; S'il existe entre elles un lien mais l'une ne vient pas de l'autre. drivent toutes deux d'un mme tat de parent, c'est qu'elles collective dont elles ne sont que des aspects de la conscience c'est la manire dont l'opinion diffrents. Ce qu'elles expriment, morale de l'individu en gnral. S'il compte apprcie la valeur nous appliquons dans l'estime ce jugepour beaucoup publique, ment social aux autres en mme temps qu' nous-mmes; leur comme la ntre, plus de prix nos yeux et personne, prend ce qui touche individuellement nous devenons plus sensibles chacun d'eux comme ce qui nous touche en particulier. Leurs nous sont plus facilement comme nos douleurs, intodouleurs, lrables. La sympathie que nous avons pour eux n'est donc pas un simple de celle que nous avons prolongement pour noussont des effets d'une mme cause; mmes. Mais l'une et l'autre elles sont constitues Sans cloute, il par un mme tat moral. se diversifie nous-mmes ou autrui;, selon qu'il s'applique dans le premier nos instincts le renforcent cas, l'affaigostes et agissant Mais il est prsent dans l'un blissent clans le second. comme clans l'autre. Tant il est vrai que mme les sentiments le plus tenir la complexion qui semblent personnelle de l'individu dpendent de causes qui le dpassent! Notre gosme lui-mme est, en grande partie, un produit de la socit.

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PLANCHE

VI (5)

Suicides par ge des maris et des veufs suivant qu'ils ont ou n'ont pas d'enfants (Dpartements franais moins la Seine). ABSOLUS NOMBRES 1 (ANNES889-91). HOMMES. AGE De 0 15 15 20 20 25 25 30 30 40 40 50 50 60 60 70 70 80 80 et au del. MARIS sansenfants. 1,3 0,3 6,6 33 109 137 190 164 74 9 MARIES sansenfants. De 0 15 15 20 20 25 25 30 30 40 40 50 50 60 60 70 70 80 80et au del. 2,3 15 23 46 55 57 35 15 1,3 MARIS avec enfants. 0,3 0,6 6,6 34 246 367 457 385 187 36 FEMMES. MARIES avecenfants. 0,3 15 31 84 98 106 67 32 2,6 VEUFS sansenfants. 0,3 0,6 2,6 11,6 28 48 90 86 25 VEUVES sansenfants. 0,3 0,6 2,6 9 17 26 47 30 12 " 0,3 2,3 12,6 19 40 65 68 19 VEUFS enfants. avec 3 20,6 48 108 173 212 71 VEUVES avec enfants.

(1) Ce tableau a t tabli avec les documents indits du Ministre de la Justice. Nous n'avons pas pu nous en servir beaucoup, parce que le dnombrement de la population ne fait pas connatre, chaque ge, le nombre des poux et des veufs sans enfants. Nous publions pourtant les rsultats de notre travail, dans l'esprance qu'il sera utilis plus tard, quand cette lacune du dnombrement sera comble.

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CHAPITRE Consquences

III

pratiques.

en le suicide, Maintenant quelles que nous savons ce qu'est il nous faut rechercher et les lois principales, sont les espces son gard. doivent les socits actuelles adopter quelle attitude L'tat en suppose une autre. elle-mme Mais cette question doit-il tre consiciviliss du suicide chez les peuples prsent laEn effet, selon la solution dr comme normal ou anormal? sont ou que des rformes on trouvera quelle on se rangera, ou bien, au conncessaires et possibles en vue de le rfrner, de l'accepter tel qu'il est, tout en le bltraire, qu'il convient mant.

I. On s'tonnera puisse tre pose. que la question peut-tre anormal regarder comme en effet, habitus Nous sommes, le nous l'avons tout ce qui est immoral. Si donc, comme tabli, il semble de n'y suicide froisse la conscience morale, impossible sociale. Mais nous avons de pathologie pas voir un phnomne de l'immoralit, fait voir ailleurs (1) que mme la forme minente au savoir le crime, classe ne devait pas tre ncessairement morbides. Cette affirmation a, il est rang des manifestations un examen certains vrai, dconcert esprits et il a pu paratre de la morale. Elle les fondements branlait superficiel qu'elle Il suffit, pour s'en convaincre, rien de subversif. n'a, pourtant, (1) V. Rgles de la Mthode sociologique, chap. III.

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de se reporter l'argumentation sur laquelle elle repose et qui ainsi. peut se rsumer Ou bien le mot de maladie ne signifie rien, ou bien il dsigne Sans doute, tout ce qui est vitable chose d'vitable. quelque n'est pas morbide, mais tout ce qui est morbide peut tre vit, au moins par la gnralit des sujets. Si l'on ne veut pas renoncer toute distinction dans les ides comme clans les termes, il est impossible ainsi un tat ou un caractre d'appeler que les tres d'une espce ne peuvent pas ne pas avoir, qui est impliqu D'un autre ct, nous ncessairement dans leur constitution. n'avons dterminable et qu'un signe objectif, empiriquement d'tre contrl par autrui, auquel nous puissions resusceptible c'est l'universalit. connatre l'existence de cette ncessit; en et partout, deux faits se sont rencontrs Quand, toujours sans qu'une seule exception soit cite, il est contraire connexion, toute mthode de supposer tre spars. Ce qu'ils puissent Le lien qui n'est pas que l'un soit toujours la cause de l'autre. est entre eux peut tre mdiat (1), mais il ne laisse pas d'tre et d'tre ncessaire. diffOr, il n'y a pas de socit connue o, sous des formes une criminalit rentes, ne s'observe plus ou moins dveloppe. Il n'est pas de peuple dont la morale ne soit quotidiennement viole. Nous devons donc dire que le crime est ncessaire, qu'il de ne peut pas ne pas tre, que les conditions fondamentales sont connues, sociale, telles qu'elles l'organisation l'impliquent Par suite, il est normal. Il est vain d'invoquer logiquement. ici les imperfections invitables de la nature humaine et de soune cesse tenir que le mal, quoiqu'il ne puisse pas tre empch, non de savant. de prdicateur, pas d'tre le mal; c'est langage Une imperfection ncessaire n'est pas une maladie; autrement, est il faudrait mettre la maladie partout, parce que l'imperfection Il n'est pas de fonction de l'organisme, partout. pas de forme propos on ne puisse rver quelque anatomique desquelles (1) Et mme tout lien logique n'est-il pas mdiat ? Si rapprochs que soient les deux termes qu'il relie, ils sont toujours distincts et, par consquent, il y a toujours entre eux un cart, un intervalle logique.

CONSQUENCES PRATIQUES.

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On a dit parfois qu'un opticien rougirait perfectionnement. de vision aussi grossier un instrument d'avoir fabriqu que l'oeil et on ne pouvait humain. Mais on n'en a pas conclu pas en conIl y a plus; il de cet organe est anormale. clure que la structure n'ait pas en soi quelque est impossible que ce qui est ncessaire de le langage un peu thologique pour employer perfection, Ce qui est condition de la vie nos adversaires. indispensable moins ne peut pas n'tre que la vie ne soit pas pas utile, montr utile. On ne sortira pas de l. Et en effet, nous avons il ne sert que s'il est comment le crime peut servir. Seulement, On a cru tort que le seul fait de le cataet rprim. rprouv de sociologie normale en impliles phnomnes loguer parmi il est S'il est normal quait l'absolution. qu'il y ait des crimes, normal qu'ils soient punis. La peine et le crime sont les deux L'un ne peut pas termes d'un insparable. plus faire couple rTout relchement anormal du systme dfaut que l'autre. la criminalit et de lui donner un pressif a pour effet de stimuler anormal. degr d'intensit ces ides au suicide. Appliquons Nous n'avons suffisantes pour pas, il est vrai, d'informations ne se assurer o le suicide pouvoir qu'il n'y a pas de socit rencontre. Il n'y a qu'un petit nombre de peuples pour lesquels la statistique nous renseigne sur ce point. aux autres, Quant l'existence ne peut tre attest d'un suicide chronique que par les traces qu'il laisse dans la lgislation. Or nous ne savons pas avec certitude si le suicide a t partout d'une rglemenl'objet tation juridique. Mais on peut affirmer que c'est le cas le plus Tantt il est prescrit, tantt il est rprouv; tantt l'ingnral. terdiction dont il est frapp est formelle, tantt elle comporte des rserves et des exceptions. Mais toutes les analogies permettent de croire qu'il n'a jamais d rester au droit et la indiffrent c'est--dire eu assez d'importance morale; qu'il a toujours pour attirer sur lui le regard de la conscience En tout cas, publique. il est certain que des courants suicidognes, plus ou moins intenses selon les poques, ont exist de tout temps chez les peula statistique nous en fournit ds le la preuve ples europens;

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sicle dernier et les monuments pour les poques anjuridiques trieures. Le suicide est donc un lment de leur constitution normale et mme, vraisemblablement, de toute constitution sociale. Il n'est, d'ailleurs, comment il y pas impossible d'apercevoir est li. C'est surtout vident du suicide altruiste aux sopar rapport cits infrieures. Prcisment parce que l'troite subordination de l'individu au groupe est le principe sur lequel elles reposent, le suicide altruiste indisy est, pour ainsi dire, un procd de la discipline collective. Si l'homme n'estimait pensable pas alors sa vie pour peu de chose, il ne serait pas ce qu'il doit tre et, du moment qu'il en fait peu de cas, il est invitable que tout lui devienne Il y a donc un lien prtexte pour s'en dbarrasser. morale de troit entre la pratique cle ce suicide et l'organisation ces socits. Il en est de mme aujourd'hui dans ces milieux o l'abngation et l'impersonnalit sont de rigueur. particuliers Maintenant encore, l'esprit militaire ne peut tre fort que si l'individu est dtach de lui-mme, et un tel dtachement ouvre ncessairement la voie au suicide. Pour des raisons contraires, dans les socits et dans les milieux o la dignit de la personne est la fin suprme de la conest fal'individu duite, o l'homme est un Dieu pour l'homme, cilement enclin prendre pour Dieu l'homme qui est en lui, s'riger lui-mme en objet de son propre culte. Quand la morale s'attache avant tout lui donner de lui-mme une trs haute combinaisons de circonstances ide, il suffit de certaines pour de rien apercevoir qu'il devienne incapable qui soit au-dessus l'de lui. L'individualisme, sans doute, n'est pas ncessairement on ne peut stimuler l'un sans rgosme, mais il en rapproche; l'autre. Ainsi se produit le suicide goste. pandre davantage est et doit tre rapide, les Enfin, chez les peuples o le progrs les individus doivent tre suffisamment rgles qui contiennent flexibles et mallables; si elles gardaient la rigidit immuable entrave ne l'volution qu'elles ont dans les socits primitives, Mais alors il est invipourrait pas se faire assez promptement. table que les dsirs et les ambitions, tant moins fortement conte-

CONSQUENCES PRATIQUES.

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sur certains points tumultueusement. Du moment nus, dbordent aux hommes ce prcepte, que c'est pour eux un qu'on inculque il est plus difficile d'en faire des rsigns; devoir de progresser, des mcontents et des inquiets ne peut par suite, le nombre Toute morale de progrs et de perfecmanquer d'augmenter. tionnement est donc insparable d'un certain degr d'anomie. morale dtermine chaque Ainsi, une constitution correspond L'une et en est solidaire. ne peut tre sans type de suicide la forme que prend ncesl'autre; car le suicide est simplement sairement chacune d'elles clans de certaines conditions particulires, mais qui ne peuvent pas ne pas se produire. ces divers courants ne dterminent le suicide Mais, dira-t-on, serait-il donc impossible que s'ils s'exagrent; qu'ils eussent C'est vouloir que les modre? partout la mme intensit conditions les mmes : ce qui n'est ni de la vie soient partout Dans toute socit, il y a des milieux partipossible ni dsirable. ils culiers o les tats collectifs ne pntrent qu'en se modifiant; les cas, ou renforcs ou affaiblis. Pour qu'un y sont, suivant du pays une certaine il courant ait dans l'ensemble intensit, faut donc que, sur certains points, il la dpasse ou ne l'atteigne pas. Mais ces excs, soit en plus soit en moins, ne sont pas seulement ncessaires; ils ont leur utilit. Car, si l'tat le plus gnral est aussi celui qui convient le mieux dans les circonstances les plus gnrales il ne peut tre en rapport de la vie sociale, avec les autres; la socit et pourtant doit pouvoir s'adapter aux unes comme aux autres. Un homme chez qui le got de l'activit ne dpasserait se jamais le niveau moyen, ne pourrait maintenir dans les situations qui exigent un effort exceptionnel. De mme, une socit o l'individualisme ne pourintellectuel rait pas s'exagrer, serait incapable de secouer le joug des traditions et de renouveler ses croyances, alors mme que ce serait ncessaire. l o ce mme tat d'esprit ne pourrait, Inversement, diminuer assez pour permettre au courant contraire l'occasion, de se dvelopper, en temps de guerre, alors que deviendrait-on Mais, pour que l'obissance passive est le premier des devoirs? DURKHEIM. 27

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se produire que ces formes d'activit puissent quand elles sont utiles, il faut que la socit ne les ait pas totalement dsapprises. Il est donc indispensable qu'elles aient une place dans l'existence commune ; qu'il y ait des sphres o s'entretienne un got comme intransigeant de critique et de libre examen , d'autres, l'arme, o se garde peu prs intacte la vieille religion de l'autorit. Sans doute, il faut que, en temps ordinaire, l'action de ces foyers spciaux ne s'tende pas au del de certaines limites; comme les sentiments des cirqui s'y laborent correspondent il est essentiel qu'ils ne se gnralisent constances particulires, il importe galepas. Mais s'il importe qu'ils restent localiss, ment qu'ils soient. Cette ncessit paratra plus vidente encore si l'on songe que les socits, non seulement sont tenues de faire face des situations diverses au cours d'une mme priode, mais encore ne peuvent Les se maintenir sans se transformer. normales d'individualisme et d'altruisme, proportions qui conviennent aux peuples modernes, ne seront plus les mmes dans un sicle. Or, l'avenir ne serait pas possible, si les germes n'en taient donns clans le prsent. Pour qu'une tendance collective ou s'intensifier en voluant, encore faut-il puisse s'affaiblir qu'elle ne se fixe pas une fois pour toutes sous une forme unielle ne sauque dont elle ne pourrait plus se dfaire ensuite; varit rait varier clans le temps si elle ne prsentait aucune dans l'espace (1). Les diffrents courants de tristesse collective, qui drivent sans raisons de ces trois tats moraux, ne sont pas eux-mmes en effet, d'tre, C'est, pourvu qu'ils ne soient pas excessifs. soit l'tat une erreur de croire que la joie sans mlange (1) Ce qui a contribu obscurcir cette question, c'est qu'on ne remarque pas assez combien ces ides de sant et de maladie sont relatives. Ce qui est normal aujourd'hui ne le sera plus demain, et inversement. Les intestins volumineux du primitif sont normaux par rapport son milieu, mais ne le seraient plus aujourd'hui. Ce qu