Vous êtes sur la page 1sur 4

Les arbres fourragers en climats temprs.

Lee feuilles des arbres sont gnralement bien plus riches en MS, en MAT et en divers lments nutritifs - notamment en oligolments - que l'herbe de prairies ou la luzerne, mais, par contre, elles sont beaucoup moins digestes, cause de leur forte teneur en lignine* et de leur astringence. NB* : Les bactries contenues dans la panse des ruminants sont essentiellement cellulolytiques. Cependant que la richesse exceptionnelle des feuilles des meilleurs arbres fourragers compensera partiellement ou mme totalement leur manque de digestibilit: en effet, les feuilles des meilleures essences arrivent contenir jusqu' 0,35 UF/kg, de matire verte et jusqu' 18 - 20% de MAT. et ce qui fait alors une valeur nutritive en protines totales (MAT) presque 2 fois plus leve que dans le trfle ou la luzerne... mais sans perdre de vue que les protines de la luzerne et fortiori celles du trfle sont bien mieux rsorbes par le btail que celles des feuilles d'arbres - mais quoique la valeur alimentaire et la digestibilit des feuilles d'arbres soient trs variables en fonction des diverses espces: 1) Certaines essences donnent un fourrage de haute valeur nutritive et qui est particulirement apprci du btail et c'est notamment le cas de l'orme, du mrier et de l'rable, et qui fournissent les meilleurs fourrages ariens sous nos latitudes et de mme que le caroubier en rgion mditerranenne, le frne et le robinier faux acacia donnent galement des fourrages d'excellente qualit et de mme que l'ajonc marin d'Europe. Les feuilles de robinier faux acacia ont une valeur nutritive comparable celle de la farine de luzerne dshydrate... De plus, ses fleurs donnent un excellent produit alimentaire pour les humains. Enfin, le robinier ralise une amlioration trs rapide des sols sablonneux acides, d'une part en raison de l'amendement azot qu'il ralise du fait de la prsence de ses bactries fixatrices de N., d'autre part ses racines profondes sont efficaces pour remonter la chaux du sous-sol aprs dissolution de la roche-mre et remonter ainsi le pH des sols acides. En effet, ses cendres peuvent contenir jusqu' 7,5% de chaux. L'ajonc marin d'Europe est un arbuste qui atteint 3 4 m. de hauteur, et qui crot en Europe du N.O. dans les zones concernes par l'influence Atlantique du S.O. de la Scandinavie au N.O. de L'Espagne et cette lgumineuse non mtorisante donne un fourrage vert de haute valeur alimentaire et qui est trs apprcie par tout le btail et lui le prfre mme au foin. Il donne son pic de production fourragre en plein hiver, de fin novembre fin fvrier: il arrive donc point nomm pour relayer les ptures d'Automne puises. De temps immmorial et depuis les temps prhistoriques on nourrissait, en Bretagne et dans le Pays de Galles, tout le btail - qu'il s'agisse d'ovins, de caprins, d'quids ou de bovins - avec les pousses d'ajonc broyes, pendant toute la priode hivernale. On le coupait alors au ras du sol et on ne revenait sur la mme parcelle que tous les 2 ans - la cime servant de fourrage et la partie ligneuse de litire ou de bois fou - De plus, le potentiel de rendement de l'ajonc est norme si on savait le cultiver intensment, il permettrait de pulvriser tous les records de production fourragre europenne avec des rendements de l'ordre de 50 100 t MS/ha/an. Ainsi, dans les rgions concernes, il pourrait constituer un maillon essentiel de relais dans la chane daffourragement, dans la mesure o il donne le maximum de sa production en plein hiver - juste au moment o les prairies ne donnent plus rien. Enfin, l'ajonc, tout comme le robinier faux acacia est une lgumineuse trs efficace pour amender les sols sablonneux, acides. Il est trs intressant pour valoriser les landes acides, sablonneuses, incultes qui ne font pas partie de la SAU (surface agricole utile), et o il donne quand mme une production moyenne de 15 t MS/ha/an. NB : 12 kg d'ajonc quivaut 8 kg de foin ou 4,5 d'avoine.
1

Quand au frne, ses feuilles sches et ses ramilles servaient traditionnellement de rserve fourragre hivernale dans les Monts de Lacaune (Contreforts du Sud du Massif Central) les chvres se jettent littralement dessus, et semblent prfrer au foin. Les feuilles et les ramilles de htres, de peupliers (sauf le peuplier noir qui est toxique) de noisetier, de sorbier, de sureau, du bouleau, de tilleul, de figuier et de luzerne arborescente ont encore un pouvoir nutritif suffisant et tout en prsentant une assez bonne apptibilit. Les feuilles et les ramilles de saule, de l'aulne, du chtaignier, du marronnier dInde et de lolivier sont difficiles digrer et peu apptentes conviennent gure qu'aux ovins et caprins, l'olivier donne un trs mauvais got au lait des ruminants qui le consomment. Lee feuilles de chnes et de chnes verts conviennent la rigueur aux ovins et aux caprins mais on n'en servira qu'une trs petite quantit aux bovins et surtout pas des vaches en lactation sous peine de faire chuter la production laitire. Donnes en fortes quantits aux bovins, elles sont toxiques, cause de leur richesse en tanins et de leur astringence... En fait, on ne devrait en distribuer qu' des brebis dj taries et jamais des animaux en lactation. Cependant, les chnes sont trs utiles pour fournir au btail des glands riches en UF. en fin d'Automne et en Hiver et au moment o, par suite du dficit d'insolation et de la migration des rserves carbones vers les racine en automne, les gramines fourragres ont tendance baisser en valeur nergtique, ce qui rend alors leur complmentation ncessaire par un fourrage riche en UF (unit fourragre) mais on ne donnera jamais de fortes quantits de glands des vaches, laitires sous peine de faire baisser leur production laitire. Les glands doivent tre compris comme un aliment de complment, pas comme un aliment de base. Les aiguilles des conifres (rsineux) sont absolument indigestes et inapptentes. Les feuilles de peuplier noir sont toxiques. Les feuilles de noyer, de laurier, de laurier-rose, de cytise arborescente (aubour faux bnier) d'if et de buis, sont des poissons trs toxiques et qui peuvent tre mortels pour le btail (et pour l'homme). Les fourrages ariens peuvent servir de condiments fourragers riches en oligolments et qui sont remonts en surface par les racines trs profondes des arbres aprs solubilisation de la roche-mre dans le sous-sol, et c'est ainsi que les feuilles d'arbres sont beaucoup plus riches en oligolments que l'herbe du. pr. De sorte que la distribution rgulire d'une petite quantit de feuilles peut tre trs favorable la sant du btail. Lee fourrages ariens peuvent tre galement tre trs utiles pour allonger le stock de rserve de foin sur l'hiver et c'est ainsi que les fourrages ariens l'orme taient des fois recueillis en fagots de feuilles sches pour les moutons et les chvres dans le Massif Central et en Italie. Enfin, les arbres fourragers peuvent servir de rserve fourragre sur pied, en vue de combler un trou fourrager d't et de pturage de secours pour les annes de scheresse excessives : il faut savoir que rien n'est plus anticonomique que de faucher du foin au printemps pour devoir le redistribuer presque aussitt au btail en t. L'intgration des arbres fourragers l'Agriculture et l'Elevage. Dans les temps anciens, les herbivores cornes (bovins, ovins et caprins etc.) n'taient pas seulement des animaux de prairie, mais aussi des animaux de fort - et qui se nourrissaient galement de feuillages d'arbres et de buissons.

Jadis et notamment l'poque des agriculteurs nolithiques et ce, dans toute l'Europe occupe par l'agriculture prhistorique, les forts et les prs-bois, des bandes boises des lisires servaient de ptures d'estive et tout en donnant de l'ombre au btail pendant la priode des fortes chaleurs estivales: ds que l'herbe devenait trop dure, trop rare et carence en MAD dans les pacages transforms en paillassons desschs, le btail mangeait alors au plus fort de l't les fourrages ariens riches en MAT des arbres et des buissons. Au sud du Mans, dans le Blinois, jusque dam les annes 1960, on voyait encore souvent des chnes et des ormes laisss en grand nombre au milles des prs et mme au milieu des champs cultivs et o ils constituaient les tmoignages vivants de l'antique conomie sylvicole, mais ils ont t dsormais arrachs, car ils sont inconciliables avec le dveloppement de la mcanisation agricole. On pourrait cependant envisager la cration de haies fourragres et dont la production serait exploite par rognage svre les annes sches et auxquelles l'arbre rsiste bien mieux que l'herbe de par son profond systme radiculaire. Si le fagot de feuillard, rserve hivernale traditionnelle des montagnes mridionales de la France (et de l'Italie) exige trop de travail, par contre la taille quotidienne estivale de quelques branches et dont les feuilles seraient manges au pied de l'arbre par le btail, ne demande que peu de travail - et peut s'effectuer trs rapidement - Dans les fermes qui ne disposent pas de fort et dans les exploitations qui ont su s'affranchir d'une excessive mcanisation agricole, on pourrait mme envisager la cration d'un parc arbor d'arbres fourragers qui surplombe les prairies et les champs et que l'on exploiterait on t. Et c'est ainsi que les vaches de Kabylie passent tout l't dans un terroir surpeupl avec les feuilles d'un parc arbor de frnes. Emonds tous les 2 4 ans, les frnes assurent, avec la paille des crales et les adventices (mauvaises herbes) arraches dans les champs et mises scher, la soudure fourragre estivale et fournissent pendant 3 mois l'essentiel de l'alimentation des bufs et surtout des vaches. NB. : Chaque maison (famille) possdant toujours 1 2 vaches, bien que le nombre des vaches ne cesse de reculer en Kabylie. C'est ainsi que dans les montagnes de Kabylie du Djurdjura, on voit des frnes innombrables prsenter en plein t leurs branches sans feuilles comme un paysage hivernal, la cueillette les ayant privs de leur ombrage et les cultures en profitent alors pour s'tendre sous les arbres... (millets, sorghos, mas, etc.) Prs des tables, on voit des meules de jeune feuillage sch et conserv pour l'hiver... NB : Jadis on trouvait un paysage presque identique dans certaines valles pyrnennes. A l'automne, aprs la rcolte des figues, ce sont les feuilles de figuier qui interviennent leur tour dans la chaine d'affourragement. Cependant que les feuilles de quelques mriers fournissent une bien meilleure prairie arienne que le figuier ou mme que le frne. Enfin, les chnes producteurs de glands doux, c..d. les chnes verts (ou yeuse) quercus ilex var. Balotta, arbres forestiers mditerranens rsistants la scheresse et peu exigeants sur la nature du sol, calcaire ou non, et sont, comme au temps de nos anctres nolithiques et gaulois cueillis et gards la maison pour la consommation humaine (les glande doux ont le mme usage que la chtaigne). Tandis que les autres glande de chne vert ordinaire ou de chne lige, trop riches en tannins et brlant l'estomac sont en principe rservs pour l'alimentation hivernale du btail (sauf en annes de disette et pendant lesquelles ils sont galement consomms par les humains). NB. : On cultive galement des vergers de chnes yeuses en Sardaigne et au milieu des champs labours.
3

NB. : Nous sommes ici en Kabylie du Djurdjura l'Est d' Alger et o se dressent de rudes pentes couvertes d'arbres et une altitude de 1000 m. environ, on est ici en prsence d'un climat mditerranen mais tempr par l'altitude et avec des prcipitations leves. Les villages sont aligns au sommet des croupes ou dans les replats flancs de coteaux et on est ici tout prs de la limite d'altitude des oliviers et qui se situe aux environs de 1000 m. sur le versant Sud, tandis que les figuiers dpassent souvent 1300 m. d'altitude. Cette civilisation Kabyle (berbre) est essentiellement arboricole et pratique un systme d'agrosylviculture qui associe les cultures annuelles aux arbres: la majorit des emblavures est effectue entre les plantations de figuiers et d'oliviers et des frnes, et les jougs longs permettent aux animaux labourant par paire de se tenir mme sur les pentes les plus invraisemblables. Parmi les vergers, les plantations d'arbres fourragers et les chnes glands doux, on cultive des crales d'hiver (bl & orge) et qui sont souvent associes un peu ce pois chicore ou de lentilles... et on y cultive aussi des fves et des crales d't, notamment du sorgho. Mais il s'agit bien loi d'une conomie de misre et qui a t provoque par la pression dmographique due la vitesse d'accroissement de la population et la situation ayant t trs aggrave par la privation des plaines environnantes, le "cantonnement" conscutif la rvolte de 1871. De sorte que ce n'est qu' la rcolte de figues que toute la population mange vraiment sa faim... Dans ces conditions, et par suite de la pression dmographique, on ne dispose gure de prairies permettent d'entretenir le btail (bovins, ovins & caprins) sur place mis part quelques jachres et quelques friches ptures. De sorte que les arbres fourragers (frnes surtout, puis figuiers, avec quelques caroubiers et quelques mriers) fournissent l'essentiel des fourrages, avec les adventices qui sont soigneusement arraches des champs... et permettent ainsi de faire bnficier aux champs de la fumure animale. Sur les collines d'Emilie-Romagne (en Italie du Nord) la coltura promiscua intgre galement les arbres fourragers son systme agro-pastoral trs intensif, et qui est rput pour donner les meilleurs revenue l'ha de toute l'Italie: les champs y sont souvent cultivs sous couvert d'un parc arbor d'arbres fourragers et qui sont essentiellement reprsents par des ormes et des rables avec quelques frnes sont conduits en ttards, c..d. qu'ils rgulirement lagus de faon ne laisser en place que les branches du sommet, et cultive en plein champ pour servir de hauts tuteurs vivants des vignes grimpantes (conduits en files entre les arbres fourragers), et qui sont galement associes des cultures intercalaires telles des crales, ou avec des fves ou des pois chiches, et toutes sortes de lgumes, ou encore avec des fourrages comme la luzerne. NB.: Les arbres fourragers ne doivent tre monds que tous les 2 ou 3 ans, jamais tous les ans. NB. : Contrairement ce que la plupart pourrait penser, les parcs arbors d'arbres fourragers lorsqu'il s'agit d'espces bien choisies ne concurrencent pas les cultures, ni au niveau de l'eau ou lments fertilisants. La vieille thorie concernant les exportations d'lments fertilisants par les plantes, et.qui date de la fin du sicle dernier, est revoir compltement. En effet il se perd beaucoup plus d'lments fertilisants par rosion ou lessivage et deau par ruissellement ou vaporation que par la consommation des plantes. Marc Bonfils