Vous êtes sur la page 1sur 9

Fundacin Barcel Facultad de Medicina Licenciatura en Nutricin

El AGUA
La vida se apoya en su comportamiento anormal
El agua, una molcula simple y extraa, puede ser considerada como el lquido de la vida. Es la sustancia ms abundante en la biosfera, dnde la encontramos en sus tres estados y es adems el componente mayoritario de los seres vivos, pues entre el 65 y el 95% del peso de la mayor parte de las formas vivas es agua. El agua fue adems el soporte donde surgi la vida. Una molcula con un extrao comportamiento que la convierten en una sustancia diferente a la mayora de los lquidos, posee una manifiesta capacidad de reaccin y unas extraordinarias propiedades fsicas y qumicas que van a ser responsables de su importancia biolgica. Durante la evolucin de la vida, los organismos se han adaptado al ambiente acuoso y han desarrollado sistemas que les permiten aprovechar las inusitadas propiedades del agua.

Objetivos

Describir la estructura del agua Describir sus propiedades fsicoqumicas


o o o o o

Accin disolvente Fuerza de cohesin Fuerza de adhesin Calor especfico Calor de vaporizacin

Funciones biolgicas smosis y fenmenos osmticos

Fundacin Barcel Facultad de Medicina Licenciatura en Nutricin

1. Estructura del agua


La molcula de agua est formada por dos tomos de H unidos a un tomo de O por medio de dos enlaces covalentes. La disposicin tetradrica de los orbitales sp3 del oxgeno determina un ngulo entre los

H O

enlaces aproximadamente de 104,5 adems el , oxgeno es ms electronegativo que el hidrgeno y atrae con ms fuerza a los electrones de cada enlace.

El resultado es que la molcula de agua, aunque tiene una carga total neutra (igual nmero de protones que de electrones), presenta una distribucin asimtrica de sus electrones, lo que la convierte en una molcula polar, alrededor del oxgeno se concentra una densidad de carga negativa, mientras que los ncleos de hidrgeno quedan desnudos, desprovistos parcialmente de sus electrones y manifiestan, por Puente de hidrgeno tanto, una densidad de carga positiva. Por eso en la prctica la molcula de agua se comporta como un dipolo. As, se establecen interacciones dipolo-dipolo entre las propias molculas de agua, formndose enlaces o puentes de hidrgeno, la carga parcial negativa del oxgeno de una molcula ejerce atraccin electrosttica sobre las cargas parciales positivas de los tomos de hidrgeno de otras molculas adyacentes. El hecho de que alrededor de cada molcula de agua se dispongan otras cuatro molculas unidas por puentes de hidrgeno permite que se forme en el agua (lquida o slida) una estructura de tipo reticular, responsable en gran parte de su comportamiento anmalo y de la peculiaridad de sus propiedades fisicoqumicas.

Fundacin Barcel Facultad de Medicina Licenciatura en Nutricin Representacin molecular del agua en estado slido. Observe la estructura ordenada. El espacio vaco en la estructura explica la baja densidad del hielo.

Representacin molecular del agua en estado lquido. Note los cambios en la estructura, que ahora es ms desordenada. En este caso hay ms molculas por unidad de volumen.

2. Propiedades del agua


2.1 Accin disolvente El agua es el lquido que ms sustancias disuelve, por eso decimos que es el disolvente universal. Esta propiedad, tal vez la ms importante para la vida, se debe a su capacidad para formar puentes de hidrgeno con otras sustancias que pueden presentar grupos polares o con carga inica (alcoholes, glcidos, aminocidos y protenas con grupos que presentan cargas positivas o negativas, lo que da lugar a
Iones en solucin Molculas de agua

disoluciones molculas de

moleculares. agua

Tambin disolver

las a

pueden

sustancias salinas que se disocian formando disoluciones inicas.

Este efecto puede verse en la animacin que se Cristales de sal encuentra fuera de la leccin, con titulo Propiedades del agua. Accin disolvente

Fundacin Barcel Facultad de Medicina Licenciatura en Nutricin En el caso de las disoluciones inicas los iones de las sales son atrados por los dipolos del agua, quedando "atrapados" y recubiertos de molculas de agua en forma de iones hidratados o solvatados.

Finalmente, el agua se relaciona con compuestos anfipticos,

sustancias que

poseen en su molcula grupos fuertemente polares y no polares, como por ejemplo cidos grasos y fosfolpidos, que en contacto con agua adoptan disposiciones energticamente favorables (termodinmicamente estables con mnima energa) formando micelas y bicapas lipdicas, respectivamente: cido Palmtico Micela

Fosfatidil colina (Fosfolpido) Bicapa lipdica

Fundacin Barcel Facultad de Medicina Licenciatura en Nutricin 2.2 Elevada fuerza de cohesin Los puentes de hidrgeno mantienen las molculas de agua fuertemente unidas, formando una estructura compacta que la convierte en un lquido casi incomprensible. hidrosttico, Al no poder en comprimirse algunos puede gusanos funcionar en algunos animales como un esqueleto como ocurre perforadores capaces de agujerear la roca mediante la presin generada por sus lquidos internos. 2.3. Elevada fuerza de adhesin Esta fuerza est tambin en relacin con los puentes de hidrgeno que se establecen entre las molculas de agua y otras molculas polares y es responsable, junto con la cohesin del llamado fenmeno de capilaridad. Cuando se introduce un capilar en un recipiente con agua, sta asciende por el capilar como si trepase agarrndose por las paredes, hasta alcanzar un nivel superior al del recipiente, donde la presin que ejerce la columna de agua, se equilibra con la presin capilar. A este fenmeno se debe en parte la ascensin de la savia bruta desde las races hasta las hojas, a travs de los vasos leosos. 2.4. Gran calor especfico El agua puede absorber grandes cantidades de "calor" que utiliza para romper los puentes de hidrgeno, por lo que la temperatura se eleva muy lentamente. Esto permite que el citoplasma acuoso sirva de proteccin ante los cambios de temperatura. As se mantiene la temperatura constante.

Fundacin Barcel Facultad de Medicina Licenciatura en Nutricin 2.5. Elevado calor de vaporizacin Sirve el mismo razonamiento, tambin los puentes de hidrgeno son los responsables de esta propiedad. Para evaporar el agua, primero hay que romper los puentes y posteriormente dotar a las molculas de agua de la suficiente energa cintica para pasar de la fase lquida a la gaseosa.

3. Funciones del agua


Las funciones del agua se relacionan ntimamente con las propiedades anteriormente descritas. Se podran resumir en los siguientes puntos: 1. Soporte o medio donde ocurren las reacciones metablicas. 2. Amortiguador trmico. 3. Transporte de sustancias. 4. Lubricante, amortiguadora del roce entre rganos. 5. Favorece la circulacin y turgencia. 6. Da flexibilidad y elasticidad a los tejidos. 7. Puede intervenir como reactivo en reacciones metablicas, aportando hidrogeniones o hidroxilos al medio.

Fundacin Barcel Facultad de Medicina Licenciatura en Nutricin

4. smosis
4.1 smosis y presin osmtica Si tenemos dos disoluciones acuosas de distinta concentracin separadas por una membrana semipermeable (deja pasar el disolvente pero no el soluto), se produce el fenmeno de smosis, un tipo de difusin pasiva caracterizada por el paso del agua (disolvente) a travs de la membrana semipermeable desde la solucin ms diluida (hipotnica) a la ms concentrada (hipertnica); este pasaje de agua continuar hasta que las dos soluciones tengan la misma concentracin (isotnicas o isosmticas).

Se entiende por presin osmtica a la presin necesaria para detener el flujo de agua a travs de la membrana semipermeable. La membrana plasmtica de la clula puede considerarse como semipermeable, y por ello las clulas deben permanecer en equilibrio osmtico con los lquidos que las baan. Cuando extracelulares las e concentraciones intracelulares se de los fluidos ambas igualan,

disoluciones son isotnicas.

Fundacin Barcel Facultad de Medicina Licenciatura en Nutricin Si el lquido extracelular aumenta su concentracin de solutos se hace hipertnico respecto a la clula, y sta pierde agua, se deshidrata y muere.

Si por el contrario, el medio extracelular se diluye, se hace hipotnico respecto a la clula, el agua tiende a entrar y las clulas se hinchan, se vuelven turgentes, llegando incluso a estallar. 4.2 La difusin y la dilisis Los lquidos presentes en los organismos son dispersiones de diversas sustancias en el seno del agua. Segn el tamao de las partculas se formarn dispersiones moleculares o disoluciones verdaderas como ocurre con las que se forman con las sales minerales o por sustancias orgnicas de molculas pequeas, como los azcares o aminocidos.

Fundacin Barcel Facultad de Medicina Licenciatura en Nutricin

As se realizan los intercambios de gases y de algunos nutrientes entre la clula y el medio en el que vive.