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Lettre dAbgar

Laboubnia

Lettre dAbgar, ou Histoire de la conversion des dessiens


Traduction par inconnu, sur le texte armnien du Ve sicle. Imprimerie Mekhitariste de S. Lazare, 1868 (pp. 5-58).

PRFACE
Mose de Khorne, le coryphe de la littrature armnienne et le pre de nos historiens, qui vivait peu prs un sicle aprs Eusbe, le pre des historiens ecclsiastiques, aprs avoir racont succinctement dans son Histoire dArmnie les faits et les correspondances du roi Abgar, en finit le rcit par ces mots : Ghroupna (ou Lroubna) fils de lcrivain Apschatar, a rdig tous les faits arrivs au temps dAbgar et de Sanadroug et les a dposs dans les archives ddesse . Eusbe lui-mme en racontant la conversion dAbgar dit (Hist. Eccles. I. chap. 13 ; II. ch. 1.) avoir puis ces rcits dans les mmes archives, sans cependant indiquer lauteur de ses principales sources, comme le fait au surplus notre historien. Le nom de Lroubna cit uniquement par ce dernier, ntait rpt aprs lui par aucun autre, si ce nest par un de nos Chroniqueurs du XIIIe sicle (Mekhitar dArivank) qui le classe au nombre de nos historiens, entre Tatien et Mar Ibas Gadina, sans affirmer sil le connaissait de nom seulement ou bien encore par ses crits. Ce fut en 1852 que dans nos recherches la Bibliothque Impriale de Paris, nous avons dcouvert au dpartement des Mans. Armn., dans un Codex prcieux (N 88) du XIIe sicle, entre autres louvrage que nous publions, et qui dans son pilogue porte le nom de son auteur, qui nest autre que celui mme qui est cit par notre Mose de Khorne, et consult par Eusbe, avec la diffrence du nom Laboubnia, qui vient dtre vrifi par un morceau du texte syriaque, dont je vais parler maintenant. Onze ans aprs la dcouverte de la traduction armnienne de la Lettre dAbgar, le savant docteur Cureton, un des hommes les plus verss dans la langue syriaque, quune mort regrettable allait bientt enlever au monde littraire, nous demandait par crit, si nous connaissions quelque chose se rapportant lhistoire dAbgar, dans notre littrature armnienne : nous avons reconnu tout de suite quil sagissait de cette mme Lettre, que lui, le docteur, venait de son ct de dcouvrir dans les manuscrits syriaques apports par ses compatriotes des couvents de Nitrie de lgypte. Nous lui avons fait connatre notre opinion, quil a voulu citer dans une des notes de son ouvrage posthume (pag. 166) Ancient Syriac Documents relative to the earliest establishment of Christianity in Edessa, ouvrage publi aprs sa mort et la mme anne (1864) par son ami le Dr Wright. Il y est dit que le Dr Cureton avait remarqu la Lettre dAbgar ds lanne 1848, dans deux manuscrits trs-anciens, dont lun, ce quil croit, pouvait mme servir loriginal de la traduction armnienne, car il le suppose avoir t crit au commencement du Ve sicle, lautre au VIe ; malheureusement tous les deux trs-incomplets, car presque la moiti de louvrage manque dans ces originaux syriens, tandis quil est entier dans larmnien. Quant la traduction, il y a trs-peu de diffrences entre la traduction armnienne et les copies syriennes, ou plutt la traduction anglaise du Dr Cureton, que nous avons collationne avec la ntre, cause de notre ignorance de la langue syriaque. Je veux cependant faire remarquer ici que cette consonnance des deux versions ne continue pas jusquau bout ; mais vers la fin de lhistoire elles se sparent, on peut dire, de parti pris ; et tandis que lune (la syrienne) fait disparatre laptre Thadde en le faisant mourir, lautre (larmnienne) le fait partir ddesse vers les pays dOrient. Cette contradiction et dautres encore seront cites par nous dans les quelques notes dont nous avons voulu accompagner les deux ditions et du texte armnien et de la traduction franaise : nous avons aussi ajout ce texte quelques appendices tirs dEusbe et de nos anciens historiens. Quant la valeur et lauthenticit de cet ouvrage, pour nen dire quun mot, notre opinion est quil est en grande partie rdig par Laboubnia, archiviste ddesse contemporain dAbgar et des disciples de Notre Sauveur ; mais quil a t touch et retouch dans un espace de deux cents ans par dautres mains quelquefois

hardies, qui y ont introduit beaucoup de supplments, dont nous tiendrons compte dans les annotations ; et que la dernire et principale rdaction a t faite dans la premire moiti du troisime sicle. Cependant si dune part la puret du style de la traduction armnienne, sa concordance avec loriginal syrien, lanciennet des manuscrits o a t conserv cet original, ne permettent pas de douter quil existait dj au commencement du Ve sicle peu prs tel que nous le trouvons aujourdhui ; et que si dans nos anciens calendriers ecclsiastiques dont la rdaction est attribue S. Isaac patriarche de lArmnie ( 439), la lecture de la Lettre dAbgar est ordonne dans les glises certaines ftes ; dune autre part nous ne pouvons pas croire que quelques dtails thologiques ou prmaturs ou insoutenables fussent chapps des yeux aussi clairvoyants que ceux dun Mose de Khorne ou dun Isaac le Grand. Il faut donc attribuer ces interpolations des copistes postrieurs ; en admettant toutefois que dans sa majeure partie cest le mme ouvrage quont eu sous les yeux et nos auteurs cidessus mentionns, et Eusbe lui-mme ; et quen consquence cest un des monuments des premiers sicles de lglise, que nous dsirons offrir lapprciation et la critique des savants et des thologiens.

LETTRE DABGAR
FILS DE MANOU

ROI DE LA VILLE DDESSE

APPELE EN SYRIEN OURHA[1]

Lan trois cent quarante de lempire des Grecs

, sous le rgne de Tibre, empereur de Rome, Abgar[3], fils de Manou, rgnait en Msopotamie de Syrie dans la ville ddesse. La trente-deuxime anne de son rgne[4], le 12 du mois de dr[5], il confia Marihab[6] et Schamschagram[7], qui taient les hommes les plus minents et les plus distingus de son tat, et Anan[8], son confident, des lettres traitant des affaires du royaume, et les envoya la ville dleuthropolis, appele dans la langue syriaque Bethkoubrine[9], pour les prsenter au grand et noble Sabinus dEustorge[10], qui tait lintendant de la maison de lempereur et qui gouvernait alors la Syrie, la

[2]

Phnicie et la Palestine. Le prince, leur arrive, les reut avec joie et les combla dhonneurs ; aprs les avoir retenus chez lui pendant vingt-cinq jours, il leur remit la rponse des lettres quils lui avaient apportes, et les renvoya au roi Abgar. Ceux-ci, en prenant cong de Sabinus se dirigrent aussitt vers le chemin qui menait Jrusalem ; et ayant remarqu une foule de personnes qui accouraient de loin pour voir Jsus, dont les miracles taient en vogue dans tout le monde, Marihab, Schamschagram et Anan, les confidents du roi, se joignirent eux. Lorsquils entrrent Jrusalem, ils virent tout de suite Jsus, et ils confondirent leur extrme joie avec celle de tout le peuple qui tait avec eux. Mais ils voyaient aussi les Juifs assembls par groupes qui dlibraient entre eux contre Jsus ; et ils les voyaient affligs et confus cause de la multitude des hommes qui croyaient en Jsus. Aprs avoir demeur dix jours Jrusalem, Anan, le confident du roi, crivit toutes les actions de Jsus dont il avait t tmoin, et tout ce que Jsus avait fait avant leur arrive. tant partis de cette ville, ils vinrent en Ourha, et se prsentant devant le roi leur matre, ils lui remirent la lettre de Sabinus. Aprs lavoir lue ils racontrent au roi tout ce que Jsus avait fait en leur prsence Jrusalem. Et Anan fit Abgar la lecture de tout ce quil avait crit et port avec soi. Le roi en lcoutant tmoignait une grande surprise, et il disait ses princes et aux personnes de la cour qui taient devant lui : Ces miracles sont certainement divins ; parce quil ny a personne capable de ressusciter les morts except Dieu . Il voulut aller en personne en Palestine, pour voir de ses propres yeux Jsus et ses miracles ; mais comme le pays o il dsirait aller appartenait aux Romains, il abandonna son projet, afin de ne pas tre la cause de quelque hostilit. Cest pourquoi il crivit une lettre, et la donna Anan, son confident, pour la porter Jsus-Christ. Anan partit dOurha le 14 du mois arg, et arriva Jrusalem le 12 du mois ahgui[11], qui tait un mercredi. Il trouva Jsus chez Gamaliel, pontife[12] des Hbreux, et lut devant lui la lettre qui tait conue en ces termes : Abgar, fils dArscham[13], au grand mdecin[14] Jsus, qui sest montr dans le pays de la Jude Jrusalem, salut. Seigneur, jai entendu que tu ne guris pas avec des remdes, mais seulement par la parole ; que tu rends la vue aux aveugles, et que tu fais marcher les boiteux, tu purifies les lpreux et tu rends loue aux sourds, tu chasses les dmons, tu ressuscites les morts, et tu guris par la seule parole les valtudinaires et les infirmes. peine meut-on racont ces grands miracles que tu fais, je rflchis et je crus que tu es Dieu, et fils de Dieu descendu du ciel, pour oprer ces actes de bienfaisance. Cest pourquoi je tai adress cette lettre en te priant de venir chez moi, afin de tadorer, et de me gurir de mes maux, selon la foi que jai en ta puissance. De plus, jai entendu dire que les Juifs murmurent contre toi, te perscutent et veulent te donner la mort ; daigne donc venir chez moi ; jai une belle petite ville[15] qui suffit nous deux : nous y habiterons en paix . Jsus en recevant cette lettre dans la maison du grand-prtre des Hbreux, dit Anan le confident du roi[16] : Va dire ton matre qui ta envoy : Tu es heureux de croire en moi sans mavoir vu ; parce quil est crit pour moi[17] que ceux qui me verront ne croiront pas, et que ceux qui ne me verront pas, croiront ; quant ton invitation, sache que jai accompli la mission qui mtait confie dans le monde ; dsormais je dois monter vers mon Pre ; et aprs mon ascension, je tenverrai un de mes disciples qui rendra la sant tant toi qu tout ton peuple, et vous mnera la vie ternelle. Que ta ville soit bnie et quelle ne tombe jamais dans les mains de tes ennemis . Anan, aprs avoir cout ces paroles de Jsus, en qualit de peintre du roi, fit avec dexcellentes couleurs, le portrait de Jsus[18] ; et layant apport desse, il loffrit au roi Abgar son matre. Lorsque le roi Abgar vit le portrait de Jsus, il laccepta avec un extrme plaisir et le plaa avec un grand respect dans lappartement de son palais. Anan lui raconta ensuite tout ce quil avait entendu de la bouche de Jsus. Aprs lascension de Jsus vers son pre, Thomas, qui tait un des douze aptres, envoya au roi Abgar laptre Add, un des soixante-douze disciples[19]. Add tant arriv Ourha, se rendit chez un homme qui sappelait Tobie, fils du Juif Tobie[20], originaire de Palestine ; et le bruit de son arrive fut bientt rpandu dans toute la ville. Un satrape, nomm Abdias, fils dAbdiou[21], qui tait un des minents personnages de la cit, et vice-roi, se prsenta Abgar et lui dit : Il est arriv ici un messager ; cest probablement celui-l mme que Jsus avait promis de vous envoyer pour vous gurir . Abgar, aprs avoir entendu parler dAdd, de ses miracles et de ses gurisons merveilleuses, rflchit et fut persuad que ctait vraiment lui dont Jsus avait dit quaprs son ascension il lui enverrait un de ses disciples qui lui rendrait la sant. Alors Abgar fit venir Tobie dans son palais et lui dit : Jai entendu dire quun homme puissant est entr chez vous ; amenez-le-moi donc, afin que je sois

guri par lui de mes maux . Le lendemain, Tobie sempressa de conduire laptre Add prs du roi : Add, de son ct, ne doutait pas qu laide de la puissance de Dieu il pouvait accomplir tous les dsirs du monarque. larrive de laptre, le roi, qui tait entour de ses satrapes, de ses ministres et des grands seigneurs, demeura stupfait, car il voyait le visage dAdd tout enflamm dune lumire clatante ; et, se jetant en mme temps par terre, Abgar se prosterna devant laptre. cet acte du roi, tous les assistants furent tonns, car ils ne voyaient pas le prodige qui apparut au roi. Alors le roi dit Add : Dites-moi en vrit, tes-vous bien le disciple de ce puissant Jsus, fils de Dieu, qui me promit de menvoyer un de ses disciples pour me rendre la gurison et la vie ? Add lui rpondit : Cest parce que vous avez cru en lui, quil ma envoy vous ; maintenant si vous croyez en lui de tout votre cur, tous vos dsirs seront accomplis . Abgar lui rpondit : Jai cru tellement en lui, que lorsque je fus inform que les Juifs lavaient crucifi, je voulus marcher contre eux avec mes troupes pour les exterminer ; mais je fus arrt cause des Romains, car nous avions conclu un trait de paix avec lempereur Tibre, comme ctait lusage de nos prdcesseurs[22] . Laptre Add lui dit : Notre Seigneur Jsus-Christ ayant excut la volont de son pre, monta vers lui et sassit avec lui dans la gloire ternelle o il tait dj avant les sicles . Le roi lui rpondit : Et moi, je crois en lui et en son Pre . Laptre dit[23] : Puisque vous croyez de tout votre cur, jimpose ma main sur vous au nom de celui en qui vous croyez. En disant ces mots, il mit sa main sur lui et le dlivra des souffrances quil avait endures depuis longtemps. Le roi fut extrmement enchant en voyant le disciple de Jsus qui, comme lui, gurissait sans aucune mdecine, en prononant seulement le nom de Jsus-Christ. Lorsque Abdias, fils dAbdiou, apprit la gurison du roi Abgar, il avana les pieds vers laptre, car il souffrait de la goutte ; et laptre, en mettant sa main sur lui le gurit, de sorte quil ne sentit plus cette douleur. De mme dans toute la ville Add faisait de grands prodiges et des miracles, et gurissait toutes les douleurs et toutes les maladies. Le roi Abgar lui dit : Dornavant nous savons tous que vous oprez ces miracles au nom de JsusChrist et par sa puissance ; nous sommes trs-tonns de toutes vos actions ; nous vous prions de nous raconter la manire dont seffectua la venue de Jsus-Christ au monde, quel est son glorieux royaume, quels taient ses miracles que nous rapportait la renomme et que vous avez vus avec vos autres confrres . Laptre Add lui rpondit : Je ne cesserai jamais de prcher, puisque cest dans ce but que je fus envoy ici, pour enseigner et instruire tous ceux qui, comme vous, ont la bonne volont de croire. Ordonnez donc que demain toute la ville sassemble pour mcouter, et je smerai dans le peuple la parole de la vie, que je prche devant vous au sujet de lavnement de Jsus-Christ, la manire dont il se manifesta aux humains ; quel est celui qui la envoy, et pour quel motif, et de quelle manire il la envoy ; quelles furent sa puissance et ses uvres merveilleuses, quels sont les augustes mystres quil a annoncs au monde, et pourquoi il sest humili et sest abaiss de sa majestueuse divinit pour se revtir de notre chair ; ensuite comment il fut crucifi de son plein gr, comment il descendit aux limbes et il rompit la barrire quaucun autre navait pu rompre jusqualors ; comment il racheta les morts par sa mort, descendit des cieux tout seul, mais y remonta avec beaucoup dautres pour sasseoir la droite de son auguste Pre qui tait avec lui ds le principe, dans une seule divinit . Le roi Abgar commanda quon donnt laptre Add de largent, de lor et beaucoup dautres prsents. Comment pouvons-nous, reprit Add, prendre ce qui ne nous appartient pas ? puisque, selon le commandement du Seigneur, nous avons abandonn tout ce que nous possdions ; car sans bourse et sans besace nous avons endoss la croix ; il nous a ordonn de prcher son vangile par tout lunivers : et lorsquil endurait les supplices de la croix, au lieu de nous et pour la rdemption du genre humain, toutes les cratures le reconnurent et partagrent avec lui ses souffrances . Et, en prsence du roi Abgar et de tous les princes et les satrapes, et devant Augustine la mre dAbgar, et devant Schlamathie, qui tait la fille de Mithridate, femme dAbgar[24], il raconta tous les miracles et les prodiges du Seigneur, et sa puissance divine et son ascension au ciel vers son Pre : en outre, comment il faisait voir sa vertu avec beaucoup dautorit pendant quil montait au ciel, et que ctait au moyen de la mme vertu quil avait guri Abgar, et Abdias, fils dAbdiou qui tait le vice-roi ; et il leur montra la manire dont il doit se rvler la fin des temps et la consommation de lunivers, lors de la rsurrection, qui est prpare pour tous les hommes, et dont il sparera les brebis des boucs, les fidles des infidles. Et Add ajouta : Puisque la porte de la vie est troite, et le chemin de la vrit resserr, les fidles sont en petit nombre ; et cest parce que le dmon se plat chez les infidles, quil y a beaucoup de mchants qui trompent ceux qui voient. Mais si notre Seigneur ne stait pas propos pour but le salut du croyant, il ne serait

point descendu du ciel, et il ne serait pas n ni mme crucifi, et il ne nous aurait pas envoys pour le faire connatre et divulguer son vangile, nous qui le vmes et lcoutmes ; et nous prchons sans nulle crainte dans tout le monde les actes et les doctrines de Jsus, pour ne pas devenir ingrats envers son vritable vangile. Et non seulement ces choses-ci, mais encore tout ce qui fut opr en son nom aprs son ascension, nous le montrerons et nous le prcherons devant tous les peuples. Je vais vous raconter un fait qui se passa au milieu de personnes qui, comme vous, avaient cru que le Christ tait le fils du Dieu vivant[25]. Une femme, nomme Patronice[26], pouse de lempereur Claude, (qui avait t tabli rgent par Tibre lorsquil partait pour faire la guerre aux Espagnols[27] rvolts) lpoque o Pierre, un des disciples de Jsus et le chef de tous les autres[28], se trouvait Rome, en voyant les miracles, les merveilles, les grandes vertus et les tonnants prodiges quil faisait au nom de Jsus-Christ, renona au culte de ses pres et ladoration des idoles des gentils, devant lesquelles elle flchissait les genoux, et elle professa la foi de JsusChrist. Elle le glorifiait avec ceux qui suivaient Pierre, qui elle tmoignait un profond respect. Ensuite elle voulut visiter Jrusalem et les lieux tmoins des grandes vertus du Christ. Or, sortant bientt de la ville de Rome, elle vint Jrusalem, avec ses quatre enfants dont lune tait une fille vierge[29]. Quand elle entra Jrusalem, toute la ville vint sa rencontre, avec beaucoup dhonneur cause de son titre dpouse de lempereur romain. Mais Jacques, qui tait notre doyen et le chef de lglise btie Jrusalem, inform de la cause qui lavait amene dans cette ville, se leva et se rendit au palais du roi Hrode, o elle avait fix son sjour. La princesse, layant aperu, laccueillit avec une grande allgresse, comme elle avait accueilli Simon Pierre ; et Jacques lui raconta, comme Pierre, les vertus et les gurisons quavait opres Jsus-Christ. Et Patronice lui dit : Montrez-moi le Calvaire o le Christ fut crucifi, et la croix o il fut attach par les Hbreux, et le tombeau o il fut enterr . Jacques lui rpondit : Ces trois choses que votre majest dsire voir, sont entre les mains des Juifs, qui ne nous permettent pas daller prier sur le Calvaire, ni sur le tombeau, et ils sobstinent ne pas nous donner la Croix ; ce nest pas tout, ils nous perscutent mme cruellement, afin que nous ne puissions vangliser ni prcher au nom du Christ, et dj plus dune fois ils nous ont emprisonns . Limpratrice ayant entendu ces paroles, ordonna quon lui ament Onia, fils du prtre Anan, et Godolias, fils de Caphe, et Judas, fils dAbsalon, qui taient les principaux et les prfets des Juifs. Et elle leur dit : Remettez entre les mains de Jacques et de ses compagnons le Calvaire, le Tombeau et la Croix du Christ, et je veux que personne ne soit assez tmraire pour les empcher de professer l leur culte. Aprs avoir intim ces ordres aux prtres, elle se leva et alla visiter tous les saints lieux, quelle confia la garde de Jacques et de ceux qui taient avec lui. Aprs cela, elle entra dans le spulcre, et elle y trouva trois croix, dont lune tait celle de notre Seigneur, et les deux autres celles des larrons, qui furent crucifis avec lui. peine tait-elle entre dans le tombeau, accompagne de ses fils, que sa fille vierge tomba par terre et rendit son me sans prouver ni douleur ni souffrance, et sans avoir aucun symptme de mort. Quand limpratrice vit sa fille morte de cette manire subite, elle se mit genoux et commena rciter des prires dans le tombeau, et elle disait ainsi : Dieu ! qui vous tes livr la mort pour racheter les hommes, qui ftes clou sur la croix dans ce mme lieu, pour la rdemption du genre humain, vous qui ftes plac dans ce spulcre pour dlivrer tous ceux qui taient dans la tombe, qui ressuscittes comme Dieu et vivificateur de toute la cration, et qui par votre rsurrection avez rappel de la mort la vie des milliers dhommes ; maintenant, Dieu, matre de lunivers, les paens et les Juifs qui vous ont crucifi, en entendant le malheur qui mest arriv se moqueront de moi ; et les gentils, gars dans de fausses religions et dont jai abjur les simulacres et les idoles, sans craindre les divinits du paganisme, se rjouiront maintenant et me railleront en disant : Ce coup la frappe parce quelle renona aux dieux quelle adorait et devant lesquels elle se prosternait, parce quelle confessa le Christ quelle ne connaissait point, et quelle tait alle honorer les lieux de son crucifiement et de son tombeau. Seigneur, si je ne mrite pas que vous exauciez mes prires, car jai ador les cratures au lieu de vous, du moins pargnez votre glorieux nom, afin quil ne soit pas blasphm une seconde fois comme il la t jadis pendant votre crucifiement. En disant ces mots elle gmissait amrement et sanglotait devant tous les assistants. Alors son fils an sapprochant delle la soulagea en ces termes : Ma mre, coutez ce que je veux vous dire ; il me semble que cette mort qui vient de frapper tout coup ma sur, na pas t inutile, au contraire elle servira vous faire voir un miracle prodigieux qui glorifiera lillustre nom du Christ, au lieu que vous croyez que ceux qui apprendront votre infortune vont linsulter et le mpriser. Nous voici dans ce tombeau, et nous avons trouv ici trois croix, sans savoir laquelle appartient Jsus-Christ ; mais prsent par la mort de ma sur nous pourrons voir et savoir quelle est la croix

du Christ ; car le Jsus-Christ ne peut pas abandonner ceux qui le cherchent. Alors limpratrice Patronice, quoique trs-afflige, considrant avec sagesse dans son esprit lheureux avis de son fils, sapprocha et sempara de lune des croix et la posa sur sa fille qui gisait devant elle, et se mit prier en ces termes : Christ, vous qui avez montr de grandes vertus et de grands miracles en ce lieu, nous crmes ce qui nous fut rapport ; cest--dire que cette croix est la vtre, et que vous avez tendu vos bras sur cette croix et que vous ftes pendu sur elle par des hommes audacieux et pervers ; rvlez donc la force de votre divine grandeur, vous qui avez pris notre corps et qui vous ftes homme, vous qui souffrtes des tortures et ftes crucifi ; faites que ma fille revienne la vie et que votre nom soit ainsi glorifi, par le retour de lme de ma fille en son corps, et ceux qui vous attachrent la croix seront couverts de honte, et vos adorateurs se rjouiront. Elle attendit une heure aprs la prire ; puis elle ta la croix de dessus le cadavre, y mit la seconde croix, et commena prier de la sorte : Dieu, dont le regard a fait toutes les cratures, et par ordre duquel toutes les ternits furent tablies, Dieu, qui voulez la vie de tous les hommes qui vous invoquent, et qui leur prtez une oreille favorable pour leur accorder ce quils dsirent : si cette croix est la vtre, dclarez, selon votre coutume, votre puissance et votre grandeur : que ma fille ressuscite et quelle revive ! que les Juifs qui vous crucifirent et que les gentils qui adorent les idoles au lieu de vous, soient humilis ! et que les fidles et les vrais croyants vous rendent des remerciements, en ouvrant leurs bouches pour vous bnir en prsence de tous ceux qui nient votre existence. Ayant ainsi attendu deux heures peu prs, elle enleva de nouveau cette autre croix du corps de sa fille, et prenant la troisime, elle la mit sur le cadavre ; et lorsquelle voulait lever les yeux pour regarder le ciel, et ouvrir la bouche pour rciter des prires, tout coup, peine la croix et touch le corps inanim, sa fille ressuscita en un clin dil, se dressa tout de suite et se levant glorifiait Dieu qui lavait sauve par sa croix. Limpratrice Patronice ayant vu la rsurrection imprvue de sa fille, spouvanta, fut saisie de frisson, et se prosternant la face contre terre glorifiait Jsus-Christ en qui elle avait cru, et dornavant elle fut plus affermie dans la foi en confessant que Jsus en vrit est le fils du Dieu vivant. Son fils lui dit : Avez-vous vu, madame ? si cet accident ntait point arriv aujourdhui, nous aurions peut-tre abandonn, sans la connatre, la croix du Christ qui ressuscita ma sur, et nous eussions ador une des croix des larrons. Voici que nous avons vu maintenant, et que nous nous rjouissons bien srement, et Dieu, qui fit ce miracle, en fut glorifi[30]. Et elle remit la croix du Christ Jacques pour quil la gardt respectueusement et lui ordonna de btir un grand et somptueux difice sur la cime de la montagne o Jsus fut crucifi, et sur le spulcre o il fut enterr, afin que ces lieux fussent tenus en honneur et quils devinssent pour le peuple des lieux sacrs. Limpratrice sapercevant que tous les habitants de la ville accouraient en foule pour voir cet tonnant miracle, ordonna que sa fille retournt au palais, o elles taient descendues, sans se voiler et sans les ornements royaux, afin que tout le monde en la voyant, rendt gloire Dieu. Mais les Juifs et les paens, qui staient bien rjouis de la mort de sa fille, maintenant quelle tait ressuscite, eurent saffliger trs-amrement, et ils auraient voulu que ce miracle net jamais t opr, car ils voyaient quil tait devenu un motif pour convertir plusieurs personnes la foi de Jsus-Christ ; dune autre part, ils ne pouvaient souffrir de voir que ces sortes de miracles se rptassent plus frquemment depuis lascension de Jsus quauparavant. Cependant la nouvelle de ces insignes prodiges oprs par mes condisciples qui prchaient Jsus-Christ se rpandait dans les pays les plus lointains, et lglise de Jrusalem et celles des villes dalentour commencrent jouir dune grande tranquillit, et ceux qui navaient pas vu le miracle dj mentionn, en lapprenant, glorifiaient de plus en plus le Seigneur. Lorsque limpratrice eut quitt Jrusalem pour se rendre Rome, dans toutes les villes o elle arrivait, le peuple en foule la pressait et la serrait pour voir sa fille. Et quand elle arriva Rome, elle raconta tout ce qui stait pass dans son voyage en prsence de lempereur Claude. Celui-ci, aprs lavoir entendue, commanda que tous les Juifs fussent chasss de lItalie ; et partout on racontait ce miracle. Limpratrice rpta galement son rcit devant Simon Pierre. Or tout ce que font les aptres mes confrres, ils lannoncent tout le monde, afin que tous ceux qui ne savent pas ce que Jsus-Christ fait au moyen de nous si manifestement, entendent, et quainsi le nom du Seigneur soit glorifi par tous les hommes. Or je vous ai racont tout cela afin que vous compreniez et que vous croyiez combien est grand le nom de Jsus-Christ sur ceux qui croient en lui sincrement. Mais Jacques, lvque de lglise de Jrusalem, qui fut tmoin oculaire de tout cela, fit un rapport crit et lenvoya tous les Aptres ses compagnons, dans les pays et dans les villes o ils se rendaient. Ces mmes aptres qui sont ses compagnons

crivent Jacques et lui font part de tout ce que Jsus-Christ opre par leurs mains, et on lit tout cela devant le peuple . Lorsque le roi Abgar et Schlamathie, sa femme, la fille de Mithridate, et Phocras et Abethschmia et Schamschagram et Abdiou et Aghi et Barchalaba[31] et leurs autres compagnons entendirent ce rcit de laptre, ils prouvrent beaucoup de joie, et ils glorifiaient Dieu en confessant Jsus-Christ. Alors le roi Abgar dit laptre Add : Je veux que vous rptiez haute voix devant toute la ville tout ce que nous avons appris de vous, et que chacun entende la prdication de lvangile de Jsus-Christ que vous enseignez, et que nous soyons affermis dans la doctrine que vous nous professez, et que plusieurs comprennent que jai cru sincrement en Jsus-Christ par la lettre que je lui ai adresse, et quils apprennent quil est Dieu et fils de Dieu, et que vous tes son vrai et fidle disciple qui montrez effectivement sa glorieuse puissance devant tous ceux qui veulent croire en lui . Aprs ce jour-l le roi Abgar ordonna Abdiou, fils dAbdia qui tait guri de la maladie dont il souffrait aux pieds, dexpdier des hrauts pour appeler toute la ville, et que tous, hommes et femmes, se rassemblent dans un lieu appel Bethbara qui tait un vaste local appartenant la famille dAvit, fils dAbdkhi, afin quils entendent la doctrine de lAptre Add, quelle tait la manire de son enseignement, ou bien au nom de qui il gurissait les malades, et par quelle vertu il faisait des miracles. Car lorsque Add gurit le roi Abgar, les satrapes seuls qui se trouvaient prsents virent que celui que beaucoup de mdecins navaient pu gurir malgr leur science, un tranger le gurit par la seule parole de Jsus-Christ. Or, daprs linjonction du roi, tous les habitants de la ville, hommes et femmes, furent rassembls, de mme quAvida[32] et Labbou et Khaphs et Barchalaba[33] et Louboubna[34] et Chosron[35] et Schamschagram et plusieurs autres de leurs compagnons qui, comme eux, taient des princes et des satrapes du roi ; en outre sy rendirent en foule tous les soldats et beaucoup douvriers, les Juifs et les paens qui se trouvaient dans la mme ville, et les trangers venus des autres pays, tels que de Nisibie et de Haran, et tous les habitants de la Msopotamie[36], qui taient accourus flots serrs pour couter la doctrine dAdd ; car ils avaient ou dire quil tait le disciple de J.-C. crucifi Jrusalem, et que cest au nom de Jsus quil fait tous les miracles et toutes les admirables gurisons. Et Add commena leur parler de la sorte : Prtez-moi loreille vous tous et apprenez ce que je vais vous dire ; puisque je ne guris point comme les autres hommes avec des mdicaments selon lart humain, mais je suis le disciple de Jsus-Christ, du vrai mdecin des personnes affliges et du Sauveur de tous les hommes, du Fils de Dieu qui descendit des cieux et sincarna comme nous autres hommes, et se livra la mort de la croix la place de tous les fils des hommes ; pendant quil tait crucifi il fit obscurcir le soleil dans le firmament ; et lorsquil fut enterr, il se leva du spulcre le troisime jour en ressuscitant avec lui plusieurs morts ; ceux qui gardaient son tombeau ne virent pas comment il en sortit, mais la multitude des anges du ciel annonaient et publiaient sa rsurrection ; car sil navait voulu mourir il ne serait pas mort, parce quil est le matre de la vie et de la mort, et par sa propre volont il se revtit de la chair humaine. Puisque cest lui-mme qui cra les corps et sabaissa par sa volont pour prendre naissance de la Vierge, cest encore par sa volont quil subit les tourments de la croix et quil humilia la grandeur de sa divinit, lui qui tait le Trs-Haut et gal au Pre ds lternit. Cest de lui que les prophtes, nos prdcesseurs, ont parl mystiquement, et ont racont et rvl la manire de sa naissance et de sa passion et de sa rsurrection et de son ascension aux cieux vers son pre, et de la place quil prit la droite de la haute Majest ; et ainsi il est ador par les esprits clestes et les habitants de la terre comme il ltait ds lternit ; et quoique les hommes le vissent comme leur semblable, il tait pourtant la sagesse, la vertu et la puissance de Dieu, comme il nous la dit[37] : Dsormais le Fils de lHomme est glorifi, et Dieu se glorifie en lui, et Dieu le glorifiera en sa personne, par des vertus, par des miracles et par lhonneur de sasseoir la droite (de son Pre). Mais le corps de Jsus est le vtement de sa divinit, laide duquel nous pouvons regarder et voir son invisible puissance. Cest ce Christ que nous prchons et annonons, et nous glorifions avec lui son Pre et exaltons et adorons le Saint-Esprit de sa divinit ; puisque nous avons reu de lui lordre de baptiser et de purifier tous ceux qui croient au nom du Pre et du Fils et du Saint-Esprit. Aussi les prophtes qui taient avant nous tenaient ce langage : Cest le Seigneur Dieu et son Fils[38] qui nous a envoys. Et si je dis des choses qui ne se trouvent pas crites dans les prophtes, que les Juifs qui sont parmi vous et mcoutent ne les acceptent point ; et si je prononce le nom du Christ sur tous les

malades et quils ne retrouvent pas au mme instant la sant par le glorieux nom de Jsus, quils ne me prtent pas foi, ceux qui adorent les uvres de leurs mains. Si au contraire tout ce que je dis se trouve crit dans les livres des prophtes, et si je puis montrer la vertu des gurisons opres, que personne nait de soupons sur moi. Puisque je prche que Dieu fut crucifi pour tous les fils des hommes, sil y en a qui ne veulent pas croire mes paroles, quils sapprochent de moi pour me faire comprendre leurs intentions, afin que selon leurs penses fausses je puisse appliquer des remdes sur leurs plaies. Quoique vous ntiez pas prsents aux tourments de Jsus-Christ, vous avez vu lclipse du soleil, et le grand tremblement de terre, qui eut lieu pendant son crucifiement, ne vous est point inconnu. Lvangile de Jsus-Christ est propag dans tout lunivers par les prodiges et les miracles que font partout les aptres mes confrres. Ils sont Hbreux, et ils ne connaissaient que lhbreu, leur langue maternelle ; mais voici quils parlent aujourdhui dans toutes les langues, afin que ceux qui habitent des rgions recules entendent comme ceux qui sont dans le voisinage, et quils sachent que cest luimme qui nous a donn la parole et la sagesse pour comprendre et parler dans toutes les langues. Celui qui dans les temps primitifs confondit les langues des hommes audacieux dans les contres qui voil sont prs de la ntre[39], est prcisment le mme, qui, au moyen de nous, enseigne aujourdhui la foi vritable, nous qui sommes des hommes faibles et misrables, habitants de la Galile de Palestine. Cependant moi qui vous parle, je suis n Sanir[40], o est la source du Jourdain, et je fus lu et admis dans le cercle de mes confrres pour prcher lvangile, et cest par lvangile que ladorable et le glorieux nom de Jsus-Christ retentit dans tout lunivers. Que dsormais aucun homme parmi vous nendurcisse son cur en croyant au mensonge, et quil ne se fasse point lesclave de lerreur pernicieuse, qui conduit une mort dsespre et pleine de souffrances ; renoncez la mauvaise habitude de vos pres idoltres qui sloignaient de la vritable vie en J.-C. Ceux qui croient en Jsus, sont les fidles du souverain matre qui, dans sa misricorde, a daign descendre vers nous pour supprimer les sacrifices des paens et les offres de lidoltrie, afin que nous nadorions pas les cratures, mais seulement lui et son Pre et son Esprit. Mais moi, daprs lordre que jai reu de mon Seigneur, je prche et jvanglise et je vous octroie son argent[41] et je sme la semence de sa parole dans les oreilles de chacun de vous[42] ; ceux qui veulent accepter notre doctrine recevront la bonne rcompense de leur confession ; mais nous secouerons sur ceux qui seront obstins la poussire de nos pieds, daprs ce qui nous fut command. Faites donc pnitence, mes chers enfants ; mettez de ct votre mauvaise conduite et vos actions impures, et retournez vers Dieu avec une bonne et noble volont, afin quil se retourne vers vous avec sa clmence et sa misricorde ; nimitez point les sicles couls[43] ; car les hommes de ces temps-l ayant endurci leurs curs et rejet la crainte de Dieu, furent chtis dune manire vidente, afin que leur punition serve dexemple et de terreur pour les gnrations venir. Mais notre Seigneur vint en ce monde pour nous instruire et pour publier que ce monde doit avoir sa fin et que tous les enfants des hommes ressusciteront ; que ce jour-l leur vie sera dploye aux yeux de tous, et que leurs corps deviendront comme du parchemin rempli dcritures de la vrit ; tous sauront lire, et chaque individu lira sur sa propre personne[44], en tenant dans ses mains le compte de ses actions ; alors les ignorants et les idiots seront assez rudits pour la littrature et la langue nouvelles, et personne ne dira son voisin : Lisez-moi cela, car une seule doctrine et une seule langue rgneront dans toute la race humaine. Que cette ide soit empreinte dans vos mes et ne la laissez point dans loubli, car lors mme que vous ne vous en souviendriez pas, elle nen sera moins vraie. Priez la misricorde de Dieu afin quil vous pardonne lignominieuse ngation avec laquelle vous le mconnaissiez ; car ayant abandonn le Dieu qui vous cra sur la terre, et qui fait tomber sa pluie et luire son soleil sur vous, vous adoriez sa place ses cratures. Mais les idoles des paens, marteles et sculptes, et toutes les cratures sur lesquelles vous fondez votre esprance et aux pieds desquelles vous vous prosternez, si elles avaient de la sagesse et pouvaient raisonner, elles devraient vous adresser des remercments, puisque cest vous qui les avez sculptes, affermies avec des clous, afin quelles ne chancellent pas, et que vous les adorez et les respectez. Si par hasard les cratures pouvaient sapercevoir des honneurs que vous leur prodiguez, assurment elles vous auraient pris et vous auraient dit : Ne vous prosternez pas devant nous qui sommes cratures vos gales et faonnes par vous-mmes ; car les cratures ne furent pas faites pour recevoir des gnuflexions mais pour se prosterner toutes daccord devant leur commun Crateur et

pour glorifier celui qui leur donna lexistence ; et comme la grce de Dieu contraint en ce monde les hommes tmraires, de mme sa vrit doit se venger dans la vie future de tous les idoltres. Mais je vois cette ville plonge tout entire dans lidoltrie et rebelle Dieu[45]. Qui est ce Nabo[46], image sculpte, devant laquelle vous vous prosternez ? qui est ce Bel[47] que vous honorez ? Il y en a parmi vous qui adorent Bathnicale[48] linstar de vos voisins les habitants de Haran, dautres qui adorent Thartha[49] linstar des Abudiens[50], et le soleil et la lune et laigle, comme les Arabes. Ne vous laissez point sduire par les rayons de ltoile du matin lorsquelle se lve[51], car tous ceux qui adorent les cratures sont maudits par Dieu. Quoique certaines cratures vous semblent lemporter sur dautres, elles sont toutes gales, comme je vous lai dit. Cest une maladie affreuse et incurable dont sont affects les hommes qui se prosternent devant les cratures et les glorifient ; car comme celles qui reoivent des hommages ne peuvent aider elles-mmes, mais dpendent du pouvoir et des soins de celui qui les cra, de mme elles ne peuvent pas tre adores et honores en mme temps que celui qui les tira du nant ; et cest blasphmer Dieu que de faire partager des cratures, qui ne ressemblent nullement la nature de son existence, sa gloire et ses honneurs. Toutes les rvlations des prophtes et les prdications qui furent annonces aprs eux sont renfermes dans cette seule doctrine : que les cratures doivent renoncer adorer leurs semblables au lieu du Crateur, et que les enfants des hommes doivent ne pas baisser la tte sous le joug de la corruption paenne. Je ne dis pas seulement que vous nadoriez point les cratures, parce quelles sont visibles, mais que tout ce qui fut cr, visible, ou invisible est crature, et cest une impit horrible que dattribuer des cratures le glorieux nom de la divinit. Je ne prche pas comme vous ladoration des cratures, mais ladoration de leur matre, et le mouvement qui les fait trembler[52] vous dit assez haut que toute crature dpend de la force de Dieu, qui tait avant les sicles, dont la nature se soustrait tout examen cause de son invisibilit ; et Jsus se glorifie avec son Pre dans la hauteur des cieux, car il est le Seigneur et Dieu ternel. Telle est la doctrine que nous enseignons dans tout le monde, et cest ainsi quil nous fut ordonn de prcher devant ceux qui nous coutent, et de convertir non pas forcment mais par la puissance et linfaillible vrit de Dieu ; les miracles que nous oprons en son nom attestent la vrit et la fidlit de notre foi. Croyez donc ds prsent mes paroles et recevez ce que je vous ai dit et ce que je vais vous dire ; afin que la vengeance de Dieu ne tombe pas sur ma tte je vous avertis et je vous prviens : faites un bon accueil mes paroles et ne les mprisez pas ; retournez, vous, qui vous tiez loigns de Dieu et approchez-vous de JsusChrist ; au lieu des sacrifices et des offrandes que vous rendiez aux faux dieux dans votre draison, prsentezlui dornavant des sacrifices dactions de grces. Que signifie ce grand autel que vous avez dress au milieu de cette ville, et pourquoi cette foule dallants et venants qui y sacrifient aux dmons et aux esprits impurs ? Si vous navez point tudi dans des livres, la structure mme du corps de vos idoles nest-elle pas pour vous un enseignement ? car elles ont des yeux et ne voient rien ; et vous qui avez aussi des yeux vous ne comprenez pas et vous voulez imiter ce qui ne voit ni nentend ! Cest en vain que vous dchirez leurs oreilles sourdes par vos inutiles supplications ; dailleurs elles ne mritent aucun reproche puisquelles nentendent pas cause de la surdit et du mutisme qui leur sont naturels ; mais vous qui avez touff en vous la vrit et qui ne voulez point comprendre et voir, vous tes assurment blmables ; car les prjugs de votre erreur en offusquant votre raison, ne vous permettent pas de voir la cleste lumire, qui est le gnie de la sagesse. Fuyez dornavant les choses cres, comme je viens de vous le dire, car elles sont dieux de nom seul et non point de nature ; approchez-vous de celui qui est Dieu par sa nature et ds lternit. Il nest pas cr comme le sont vos idoles, ni mme faonn et rig linstar de vos simulacres dont vous tes si orgueilleux ! quoiquil se soit revtu de notre chair il ne faisait quun Dieu avec son Pre ; mais la nature qui trembla pendant son crucifiement et sbranla pendant son supplice qui se termina par la mort, tmoigne delle-mme que cest lui en vrit lauteur de toute la cration ; car la terre ne trembla pas pour un homme, mais pour celui qui tablit la terre sur les eaux ; ce nest pas non plus pour un homme que le soleil sobscurcit dans les cieux, mais pour celui qui fit les grands corps lumineux ; et ce nest point par la puissance dun homme que les justes et les saints ressuscitrent, mais par la puissance de celui qui ds le commencement avait le pouvoir de la vie et de la mort ; et le voile du temple ne se dchira point pour un homme du haut en bas, mais pour celui qui dit aux Hbreux : Voil que votre maison sera abandonne.

Maintenant si ceux qui crucifirent Jsus ne lavaient point reconnu pour Fils de Dieu, ils nauraient pas proclam la ruine de leur ville, ni ne se seraient pas chargs dimprcations ; et quand mme ils auraient voulu se soustraire cette confession, ils nauraient pas chapp aux pouvantables tremblements de terre qui eurent lieu en ce temps-l[53]. partir de ce jour plusieurs enfants de ceux qui le crucifirent se convertirent et devinrent, en commun avec les Aptres, mes confrres, des prcheurs et des vanglistes, parcourant tout le pays de Palestine, de Samarie et des Philistins. Les idoles des paens sont mprises, et la croix de Jsus-Christ est honore, et tous les peuples confessent le Dieu qui se fit homme[54] ; et vous qui, pendant que Jsus-Christ tait sur la terre lavez reconnu pour Fils de Dieu et avant dentendre sa prdication lui avez rendu des actions de grces comme un Dieu, prsent quil est mont vers son Pre et que vous avez vu les prodiges et les merveilles qui soprent en son nom, et que vous entendez de vos propres oreilles les paroles de son vangile, quaucun homme dentre vous ne sarrte des rflexions douteuses, afin que la promesse de la bndiction quil vous fit en ces termes : Vous tes heureux, car avant de mavoir vu vous avez cru en moi ; et pour prix de ce tmoignage que vous mavez rendu, je vous promets que la ville que vous habitez sera bnie et lennemi nen prendra jamais possession[55] , afin, dis-je, que cette promesse demeure toujours incontestable. Dsormais ne vous cartez point de sa croyance, car vous avez entendu et appris tout ce que je vous ai prch : quil est le Fils adorable, Dieu glorifi, roi triomphant, puissance invincible, et, au moyen de cette confession vous pourrez obtenir les yeux de la raison vritable et concevoir que ceux qui adorent les choses cres, sont exposs aux coups de la colre de Dieu. Or, tout ce que je dis en votre prsence, je le dis en vertu de la grce que nous fit le Seigneur, et nous vous enseignons et vous montrons les manires dacqurir votre vie et de ne pas perdre votre me dans lerreur des Gentils ; car la lumire sest rpandue dans tout le monde. Cest lui qui choisit les patriarches primitifs, les justes et les prophtes, avec lesquels il parla au moyen de la rvlation du Saint-Esprit ; cest prcisment le Dieu des Juifs qui le crucifirent, et cest lui quadorent les Gentils leur insu : car, hors lui, il ny a point de Dieu ni dans les cieux, ni sur la terre, et cest lui seul que des quatre parties du globe slvent des actions de grces. Et maintenant voici que vos oreilles ont entendu des choses quelles navaient pas entendues jusquici ; soyez reconnaissants pour tout ce que vous avez cout et vu ; laissez de ct les fausses opinions de vos anctres ; secouez le joug des pchs qui vous matrisent en vous commandant les offrandes et les sacrifices des idoles ; prenez soin de votre salut qui est perdu, et relevez votre tte qui sest abaisse dans des actes dignominie ; gagnez un esprit nouveau, et prosternez-vous devant lauteur de la cration, (qui est lui-mme limage de la vrit et de la certitude du Pre, du Fils et du Saint-Esprit), en croyant en lui et en recevant le baptme au nom de la trs-sainte et glorieuse Trinit[56]. En cela consistent notre doctrine et notre prdication ; mais pour ceux qui veulent embrasser la vrit de Jsus-Christ, il est inutile daccumuler les prceptes pour les affermir. Vous savez que plus dune fois je me suis expliqu devant vous, afin de vous instruire et de vous faire comprendre tout ce que vous avez entendu et vu ; et quand le succs aura couronn nos efforts, nous nous rjouirons comme le laboureur qui prouve une vive satisfaction en voyant la fcondit de ses semences, et Dieu sera glorifi par votre pnitence ; et vous, lorsque vous aurez reu la vrit, vous vivrez ternellement. Nous qui vous exhortons cela, nous ne serons pas privs des rcompenses dues notre prdication ; car je suis sr que vous tes un champ bni selon la volont de notre Seigneur Jsus-Christ ; par consquent, au lieu de secouer la poussire de nos pieds sur la ville qui rejettera nos paroles, daprs lordre que nous remes, nous remplissons aujourdhui vos oreilles de nos divines paroles, touchant le premier et le second avnement de Jsus-Christ, la rsurrection la vie de tous les enfants des hommes, la sparation des croyants davec les incrdules, les peines qui sont rserves pour les apostats et pour ceux qui nont pas reconnu Dieu, et la belle promesse de la flicit qui est prpare pour ceux qui crurent en Jsus-Christ et ladorrent ensemble avec le Trs-Haut son Pre, et confessrent la divinit de sa personne et de son Esprit. Maintenant il faut que je finisse mon discours, et que ceux qui ont accueilli la parole de Jsus-Christ et qui veulent assister en commun nos prires, restent avec nous ; ils regagneront ensuite leur domicile . Adde, en disant ces mots, saperut avec plaisir que la plupart des habitants demeurrent et que trs-peu dentre eux sen allrent ; mais le petit nombre de ces derniers ne tarda pas, quelques jours aprs, se convertir la foi de Jsus-Christ et recevoir la bonne nouvelle de la prdication de laptre. Aprs quil eut mis fin son discours, quil avait prononc devant toute la ville dOurha, le roi Abgar vit que tous les citoyens, hommes

et femmes la fois, tmoignaient leur joie pour avoir entendu la doctrine de laptre et quils lui disaient : Le Christ qui vous a envoy nous est vrai et digne que nous lui prtions foi. Le roi, charm de plus en plus, glorifiait Dieu avec ferveur ; car, ainsi quil avait entendu parler[57] de Jsus-Christ, il voyait de mme les merveilles et les miracles quoprait en son nom laptre Adde, et il lui dit : Fidle aux sentiments que jexprimai dans ma lettre Jsus-Christ, et aux prceptes que le divin matre daigna mcrire et que vous avez rpts aujourdhui, je demeurerai ferme dans ma croyance durant toute ma vie, et je serai fier dy persvrer ; car je sais trs-bien quil nexiste point dautre puissance en vertu de laquelle on puisse oprer de tels miracles, except celle de Jsus-Christ, que vous nous montrez dune manire si visible. Dsormais, moi, mon fils Maanou[58] et les reines Augustine et Schlamathie, nous nous prosternerons devant lui. Maintenant btissez une glise o bon vous semblera, pour y rassembler ceux qui ont cru et qui croiront vos paroles, et conformment aux ordres de votre Matre, vous ly servirez toute heure et sans tre inquits. Quant ceux qui veulent enseigner et prcher lvangile, je les comblerai de largesses ; ils nauront dautre occupation que celle de leur saint ministre ; et je vous donnerai sans rserve tout ce qui sera ncessaire pour entretenir lglise, et comme vos paroles sont bien reues dans toute la ville, vous entrerez dans mon palais librement sans tre prcd dun introducteur . Et le roi Abgar descendit dans son palais, et il sy livra aux dmonstrations dune grande joie en prsence de ses ministres Abdias, Carmouas, Shamshagram, Aboubias et Mithridate ; et ils taient tous trs-contents de tout ce quils avaient vu et entendu, et, dans lpanouissement de leurs curs, ils remerciaient Dieu qui les avait convertis lui, et ils abjurrent les dieux du paganisme et ils confessrent lvangile du Christ. Et laptre btit une glise en cet endroit o les princes et le peuple offraient Dieu leurs vux et leurs prsents et le glorifiaient tous les jours. Cependant Avidas et Barschalaba qui taient les principaux personnages et les magistrats de la ville, et qui portaient le bandeau royal[59], sapprochrent dAdde et linterrogrent sur la venue au monde du Christ, comment tant Dieu il leur apparaissait sous la forme humaine, ou bien comment ils pouvaient le regarder en face. Alors Adde recommena leur raconter et leur apprendre un un tous les faits qui devaient fortifier leur rsolution chancelante, et il les maintenait dans la croyance de tout ce quils virent et entendirent ; il leur exposait en outre toutes les prdictions des prophtes au sujet de Jsus-Christ ; et les princes, de leur ct, lcoutaient avec plaisir et avec foi, et personne ne sopposait lui, car les actions clatantes quil faisait ne permettaient aucun homme de le contredire. Lorsque Shavidas et Abednabou, les chefs[60] de la ville, et leurs compagnons Proz et Dancov[61], virent les miracles oprs par laptre Adde, ils coururent renverser les autels sur lesquels ils avaient coutume de faire des sacrifices devant leurs faux dieux, Bel et Nabou, et aussi le grand autel[62] qui se dressait au milieu de la ville, en scriant : Cet homme est le vrai disciple de ce grand docteur clair et honor de tout le monde, dont nous entendions les uvres merveilleuses qui se faisaient dans le pays de Palestine . Et laptre Adde rassemblait tous ceux qui croyaient en Jsus-Christ et les baptisait au nom du Pre, du Fils et du Saint-Esprit ; et les adorateurs des idoles de pierre et de bois, venaient se jeter ses pieds pour tre instruits par lui et recevoir ses avis, afin de sloigner des idoles et des erreurs paennes. Mme les Juifs qui connaissaient les lois et les prophtes, et qui exeraient dans la ville la profession de marchands de toiles consentirent la doctrine de laptre et se firent ses disciples en dclarant que Jsus est le fils du Dieu vivant. Mais ni le roi Abgar, ni mme laptre Adde, ne foraient personne ni ne la contraignaient embrasser le christianisme ; car, sans recourir aucune violence, les miracles et les prodiges taient assez vidents pour que lon y crt. Ainsi toute la province de Msopotamie et les pays dalentour recevaient de bon cur la doctrine de laptre. En ce temps-l, Ade[63], fournisseur du roi pour les toffes et les bandeaux[64], et Philote[65], Barshlama, Barsmi, et plusieurs autres de leurs compagnons, sattachrent laptre Adde, qui les reut comme cooprateurs pour exercer ensemble le saint office et la prdication du dogme ; et pendant quils lisaient en prsence de tout le peuple lancien et le nouveau testament, les livres prophtiques et les actes des Aptres[66], Adde les engageait viter toute chose qui pourrait porter prjudice leur dignit, afin que leurs corps soient saints et leurs mes chastes, comme il convient des hommes qui servent les autels de Dieu : Fuyez, leur disait-il, le parjure, le meurtre, le faux tmoignage, les adultres et les sorciers, qui ne trouveront point

misricorde, les superstitieux observateurs des phnomnes de la nature, les magiciens, les prophtesses, les fatalistes et les devins, qui se trouvent parmi les Chaldens gars dans le mensonge, lastrologie et le culte du Zodiaque[67], sur lesquels les insenss fondent leur espoir ; nayez pas de dfrence envers le pch et repoussez les dons et les offrandes de la subornation, par lesquels le juste devient coupable et les yeux de ceux qui les reoivent saveuglent. Ne prenez pas dennui pour les fonctions qui vous ont t confies, car dans toute votre vie le Seigneur sera votre repos. Soyez diligents pour baptiser, et naimez point les intrts de ce monde ; jugez avec droiture et quit, et ne scandalisez pas les aveugles, de peur que le nom de celui qui ouvrait les yeux privs de lusage de la vue ne soit blasphm cause de vous, et que tous ceux qui vous verront dornavant comprennent que vous excutez tout ce que vous prchez et enseignez . Et ils servaient dans lglise que btit laptre Adde avec la permission du roi Abgar, et ils taient les administrateurs du roi et de ses satrapes pour subvenir aux besoins de lglise et des indigents. Et chaque jour sassemblait une grande multitude pour assister aux prires et loffice ; et comme ils avaient reu quelques notions de lancien et du nouveau testament, ils croyaient la trs-sainte Trinit[68], la rsurrection et la vie future des trpasss ; ils enterraient leurs morts avec lesprance dune seconde vie, ils clbraient joyeusement les ftes de lglise, chacune son poque, ils observaient avec exactitude tous les jours de jene et faisaient damples aumnes aux malades et aux pauvres, ainsi quils lavaient appris de laptre Adde ; et on levait des glises autour de la ville, et beaucoup dindividus recevaient de lui lordination. Et plusieurs habitants des contres orientales[69] venaient comme sils fussent marchands dans les tats des Romains, pour tre tmoins des miracles quoprait laptre Adde ; et ses disciples, investis par lui de la dignit de prtre, convertissaient leurs compatriotes dans lAssyrie qui tait leur pays natal, et y rigeaient en secret des oratoires, car ils craignaient ceux qui adoraient le feu et honoraient les eaux. Cependant, Nerseh, le roi dAssyrie[70], inform de ce que faisait laptre Adde, expdia au roi Abgar un message ainsi conu : Envoyez-moi ce thaumaturge, afin que je le voie et que jentende ses paroles, ou bien faites-moi un rapport par crit de tout ce quil a fait dans votre ville . Et Abgar crivit [71] Nerseh, roi dAssyrie, en lui racontant toutes les choses quavait faites laptre Adde, depuis le commencement de son arrive jusqu ce jour, et il ne lui cacha rien ; et Nerseh, aprs avoir lu la lettre dAbgar, stonna de plus en plus, et il dsirait ardemment voir laptre. Mais le roi Abgar, qui nosait traverser ltat des Romains et se rendre en Palestine, pour exterminer les Juifs qui crucifirent le Christ, crivit une lettre et lexpdia lempereur Tibre. Voici ce quelle contenait [72] : Abgar, roi dArmnie, mon Seigneur Tibre, salut. Quoique je sois sr que rien nchappe votre connaissance, toutefois jai crit votre auguste majest pour vous informer que les Juifs qui sous votre puissance habitent les contres de Palestine, se runirent ensemble et crucifirent le Christ, tranger tout crime capital, et malgr les grands actes de bienfaisance quil leur fit par ses miracles, ses prodiges et ses hautes vertus qui allaient jusqu ressusciter les morts ; et, au moment o ils lattachrent la croix, le soleil sobscurcit, la terre sbranla et toutes les cratures sagitrent avec de violentes secousses, comme si la conflagration de lunivers tait arrive. Il dpend dsormais de votre majest dordonner ce que mrite le peuple hbreu qui commit ce forfait . Lempereur Tibre rpondit en ces termes au roi Abgar[73] : Jai reu la lettre signe de votre amiti et on a lu en ma prsence ce que firent les Juifs au crucifi ; dj lparche Blyanus [74] mavait dnonc les actes du juge Pilate en termes semblables ceux de votre missive. Cependant comme je suis occup en ce moment faire la guerre lEspagne qui sest insurge contre moi, il mest impossible de tirer vengeance de ces crimes ; mais jai rsolu quaussitt que le temps opportun me sera offert je chtierai les Juifs impies qui foulrent aux pieds les lois. Quant au juge Pilate que javais install dans ce pays l, je lai remplac et destitu honteusement pour linfraction quil fit la loi et pour avoir accompli la volont des Juifs en crucifiant Jsus au milieu deux ; au lieu que jentends dire que non seulement cet homme ne mritait pas la croix ni la mort, mais quau contraire il tait digne quon lui rendt des honneurs, des adorations et des hommages[75] ; du reste ils taient tmoins oculaires de tout ce quil faisait. Mais vous, vous avez bien fait de mcrire, conformment notre intimit et lalliance permanente que vos anctres avaient contracte avec nous et que vous avez renouvele .

Et Abgar en accueillant Aristide[76], lambassadeur que lui avait mand lempereur Tibre, le renvoya au monarque[77] aprs lavoir combl de prsents et dhonneurs qui convenaient la majest de son matre. tant parti de la ville ddesse, Aristide arriva Nuthicontha[78] o rsidait Claude le vice-roi ; et de l il se dirigea vers Arabice[79], car l sjournait lempereur, et Caus[80] gardait les pays qui taient contigus cette ville. Or Aristide raconta Tibre les prodiges que faisait laptre Adde en prsence du roi Abgar. Et quand la paix eut suivi la guerre[81], Tibre envoya des magistrats et fit mettre mort les chefs des Hbreux qui taient en grand nombre dans la Palestine ; et Abgar, en apprenant la nouvelle que les Juifs avaient reu le chtiment qui leur tait d, se rjouit vivement. Aprs quelques annes de la fondation de lglise dOurha btie par laptre Adde et fournie de tout ce qui tait ncessaire, laptre fit beaucoup de disciples dans la ville et dans les autres villages voisins et lointains ; il rigeait des glises, les ornait et y tablissait des prtres, des diacres et des lecteurs[82], en leur enseignant les crmonies du culte lintrieur et lextrieur. Sur ces entrefaites, laptre Adde conut la pense de visiter[83] les contres de lOrient et lAssyrie pour y prcher et enseigner la nouvelle doctrine du Christ et pour construire des glises dans toutes les provinces et dans tous les villages. Et ayant convoqu tout le peuple et tous les princes qui taient dans la ville, il nomma vque en sa place le faiseur dtoffes qui, comme lui, sappelait Adde ; ensuite, il promut Philote [84] la prtrise, et Absalima au diaconat. Et pendant que les satrapes et les chefs de la ville Barschalaba fils de Zad, Marihab fils de Barshamsha, Snaca fils de Patrique[85] et plusieurs autres de leurs collgues staient rassembls autour de lui, laptre prit la parole et leur dit : Vous savez tous et vous mtes tmoins que je me suis conduit au milieu de vous conformment ce que je vous ai prch et enseign, et toutes mes actions vous sont manifestes ; car ainsi que nous lordonna le Christ nous devons tayer publiquement par nos uvres tout ce que nous prchons par la parole ; et comme les aptres mes condisciples ne scartent pas des rgles et des lois que leur prescrivit le Seigneur Jrusalem [86], de mme vous aussi ne les ngligez point et ne vous garez ni droite ni gauche ; nen retranchez aucune et ny ajoutez rien, imitant mon exemple ; car je les ai observes et ne me suis dtourn ni droite ni gauche, afin que je ne sois pas priv de la vie promise qui est rserve ceux qui se tiennent fermes dans les prceptes du Christ. Prenez garde aux fonctions qui vous furent dlgues, accomplissez-les constamment avec une crainte respectueuse ; ne les mprisez pas par habitude, et ne soyez pas ministres insouciants qui se laissent gouverner par leur caprice ; mais expliquez les livres, restez dans la vritable foi, que les louanges du Christ ne se taisent jamais sur vos lvres et que lennui pendant les prires ne sempare pas de vos esprits. Prenez garde la tradition et la doctrine que vous avez reues et qui font des hommes les hritiers de la vie future ; car devant le tribunal de Jsus-Christ elles vous seront demandes le jour o le Seigneur sasseyant sur le trne de la justice jugera les morts et les vivants, comme il nous la prdit, et lorsquil demandera compte aux pasteurs et recevra son argent avec usure et intrt des mains de ses changeurs : car il est proprement le fils du roi qui est all conqurir son royaume, et va retourner chez lui pour soumettre lexamen[87] tous les hommes. Cest alors quil se mettra au sige de la justice pour juger les morts et les vivants, comme il la dit nous mmes. Ne drobez jamais vos secrtes penses sa lumire, afin que vous ne fassiez point de faux pas dans le chemin qui nest point glissant, et marchez-y exempts de toute souillure. Recherchez ceux qui se sont perdus, visitez les gars, et rjouissez-vous de ceux qui sont rentrs dans la bonne voie : appliquez des bandages sur les membres fracturs et conservez intacts ceux qui ont une parfaite sant, car les brebis du Christ sont rclames de vos mains. Naspirez point des honneurs passagers, car le pasteur qui ambitionne les gards de son troupeau, lexposera une perte invitable. Prodiguez vos soins aux agneaux innocents, car leurs anges voient toujours la face du Pre cleste ; ne soyez pas des pierres dachoppement aux pieds des aveugles, mais aplanissez leur la route et guidez-les dans les sentiers des endroits escarps, parmi les Hbreux qui crucifirent Jsus-Christ et les paens qui sont dans lerreur ; car la vrit de la foi que vous professez doit marcher au milieu de ces deux corps dennemis. Et quand vous accomplirez ces prceptes, lors mme que vous garderiez le silence, votre attitude docile et honnte luttera au lieu de vous contre ceux qui hassent la vrit et aiment le mensonge. Ne vexez pas les pauvres au profit des riches[88] : ne vous laissez pas tromper par les impures penses du diable, afin que vous ne vous trouviez pas dpourvus de la foi dont vous tes revtus. Car le renoncement la foi est plus facile que

la croyance, de mme quil est plus facile de commettre un pch que dobserver la justice. vitez dornavant ceux qui crucifirent Jsus-Christ, et gardez-vous dacqurir leur amiti, afin que vous ne soyez pas avec eux responsables du sang du Christ dont leurs mains sont trempes. Vous nignorez pas dailleurs et vous attestez que tout ce que nous disons et enseignons se trouve crit dans les livres des prophtes que possdent les Hbreux ; et les paroles de ces hommes lus rendent un clatant tmoignage notre doctrine pour ce qui concerne la naissance de Jsus-Christ, sa passion, sa rsurrection, son ascension, son second avnement et le jugement dernier, toutes choses que les Hbreux ne comprennent pas. Et quand ils sopposent nous ils sopposent leurs prophtes ; car comme ils les ont poursuivis de leur vivant, de mme ils combattent, aprs leur mort, les vrits que renferment leurs livres. vitez encore les paens qui adorent le soleil et la lune, Blus et Nabo, et les autres cratures clestes ou terrestres, quils honorent du titre de dieux, mais qui en vrit furent tablis par leur Crateur pour servir aux besoins des hommes, et ne sont nullement dieux par nature. Fuyez les paens, encore une fois, car ils se prosternent devant les choses cres ; comme je vous lai dj dit, cest pour tirer les hommes de lerreur dans laquelle ils se trouvaient en sadonnant au culte des vains simulacres, quest venu au monde le Seigneur ; car toute crature reut son existence par la volont du Crateur qui peut, son aise, la dissoudre et la rduire au nant ; ainsi le matre de lunivers dlivra les enfants des hommes du joug honteux du paganisme pour tre seul lobjet de leur adoration ; vous savez tous que celui qui dsavoue le roi et offre de servir ses sujets trouve une mort cruelle. Nexaminez pas les choses invisibles et ne faites pas de questions au sujet des endroits des livres saints et des paroles des prophtes dont le sens vritable est au-del de la porte de votre intelligence ; croyez et sachez que ce que je dis, je le dis rempli de lesprit de Dieu ; celui qui abjure sa foi et qui ne croit pas aux paroles des prophtes renie le Fils de Dieu et sera condamn. Dieu ne plaise que ce malheur vous arrive ; car les chemins du Seigneur sont droits, et les justes y marchent sans glisser, tandis que les rengats y chancellent, par la mme raison quils ne regardrent pas avec lil invisible de leur esprit, mais quils puisrent leur force dans des questions inutiles et pernicieuses. Souvenez-vous des crits des prophtes au sujet de ce que je vous ai prch, de leurs reproches et de leurs menaces, et de la parole du Seigneur qui mit fin leurs prdictions ; noubliez point que les enfants des hommes seront prouvs par le feu, quils sont comme des htes et des plerins qui senrichissent et retournent dans leur pays. Considrez-vous comme tels dans ce monde, car vous devez partir dici-bas et mettre le pied dans le pays o est all le Fils pour prparer des demeures ceux qui ont des mrites. Lorsque les rois de la terre veulent se rendre en quelque lieu, leurs soldats les prcdent pour garnir des appartements dignes de leurs personnes ; mais cest au contraire notre roi Jsus-Christ qui est all prparer un logis ses soldats. Car Dieu ne cra point en vain les enfants des hommes, mais afin quils adorent et glorifient ternellement sa divinit, tant en ce monde que dans la vie future. Comme il ne passe pas, de mme ceux qui le glorifient ne passeront jamais ; aussi la mort qui frappe tous les hommes, et dont le joug pse galement sur les justes et les pcheurs, vous semblera-t-elle comme le sommeil de la nuit. Rappelez-vous que lorsquapparatra le signe du Fils de Dieu, finira le pouvoir de la mort et de Satan qui pousse la majorit des hommes commettre des pchs et combat avec les justes pour les carter de la vrit. Car semblable au laboureur qui tient le manche de la charrue, et qui sil se retourne en arrire laisse les sillons courir en zigzag[89], de mme vous qui ftes appels par la grce du Seigneur remplir ces fonctions, gardez-vous de vous engager dans les affaires de ce monde, de peur quelles ne soient un obstacle aux exercices de votre vocation. Quant aux princes et aux juges qui embrassent cette foi, aimez-les sans complaisance, et quand ils pchent, avertissez-les selon quils le mritent ; montrez-leur avec franchise vos bonnes uvres, afin que les autres aussi y soient amens, car cest ainsi quils retrouvent leur vie devant Dieu. Les livres que vous lirez dans lglise en prsence du peuple seront : la Gense, les Prophtes, lvangile, les ptres de Paul que fit apporter de Rome Simon Pierre, les Actes des Aptres que nous fit venir Jean, le fils de Zbde, de la ville dphse[90]. Vous lirez ces livres dans lglise de Jsus-Christ, et tous les autres vous seront dfendus, car ils ne contiennent pas les vrits qui se trouvent dans les livres que vous avez adopts avec foi. Et notre matre, le roi Abgar, et ses illustres satrapes qui mont entendu parler aujourdhui en votre

prsence, seront tmoins durant ma vie et aprs ma mort, que jai prch ouvertement la doctrine du Seigneur devant tous, que je suis prt prcher encore dans dautres pays, et que je nai rien gagn en ce monde except la parole du Christ qui ma rendu heureux, et au moyen de laquelle jai fait mon tour le bonheur de plusieurs personnes, et qui maccompagnera dans mes voyages vers les contres o jirai annoncer la vrit de lvangile pour instruire les Gentils et pour les ramener Jsus-Christ qui ma envoy pour travailler au salut des paens et la stabilit de lglise. *[91] Mais vous vous rappelez ce que je vous ai dit que les mes des justes en se sparant du corps ne meurent pas, mais elles continuent de vivre et vont goter le repos dans le sjour du bonheur ; elles ne perdent pas leurs facults, car elles sont limage du Dieu immortel, et ne ressemblent en rien au corps qui, ds quil devient cadavre, ne sent plus les horribles effets de la dcomposition quil subit. Nanmoins lme ne recevra les rcompenses quelle mrite que le jour o elle reprendra de nouveau son corps ; car le corps aussi a particip aux travaux que sest donns lme pour gagner la vie ternelle. Quant aux rebelles qui mconnaissent Dieu, cest en vain quils se repentiront dans lautre monde.* Mais vous qui tes chrtiens, priez le Seigneur qui est glorifi en vous et rgne sur vos croyances, afin quil vous guide dans les voies de la vrit, pour que vous puissiez arriver au terme dsir et recevoir le prix qui a t promis ceux qui ne scarteront pas de ses saints commandements et persvreront dans la vocation o ils sont appels par le Seigneur . En achevant ces mots, laptre se tut. Alors Add, le fournisseur du roi pour les toffes, Philote, Abislama, et quelques autres de leurs collgues, rpondirent laptre : Nous prenons tmoin Jsus-Christ qui vous a envoy pour nous enseigner la vritable foi et nous donner la vraie vie, que toute notre vie durant nous resterons attachs tout ce que nous avons entendu de vous ; nous abjurons et nous renions les idoles quadoraient nos pres ; nous nous garderons de communiquer avec les Juifs qui crucifirent le Fils de Dieu ; et aprs avoir conserv intact ici-bas lhritage que vous nous avez lgu, nous vous le rendrons[92] au jour du Seigneur dans le tribunal du juge intgre . Ds quils eurent cess de parler, le roi, les grands dignitaires et les satrapes du royaume se levrent, laissant voir sur leurs visages la tristesse quils ressentaient tous cause de son dpart[93]. Le roi, aprs stre rendu son palais, lui envoya beaucoup de prsents[94] ; mais laptre lui fit dire : Je nai rien reu de vous quand je suis venu ici[95], et je ne veux pas enfreindre la parole de Jsus-Christ qui a donn lordre suivant : Ne recevez rien de personne, et naccumulez point dargent dans ce monde[96] . Laptre prolongea son sjour dans la ville de trois jours encore, et sa doctrine fut embrasse par le roi, les satrapes et les princes ; le quatorzime jour du mois marri[97], qui tait jeudi, il leva ses mains vers le ciel[98], adressa pour ses nophytes des prires Dieu, les bnit et se mit en route pour aller prcher lvangile de Jsus-Christ dans les autres pays de lOrient. Et tous les habitants ddesse, tant chrtiens que Juifs et gentils, taient accabls de la plus profonde douleur en voyant laptre sloigner de leur ville[99] ; cest peine sils purent le laisser partir au milieu de torrents de larmes. Mais le roi Abgar paraissait beaucoup plus attrist quaucun autre, mme parmi les princes et les hauts fonctionnaires ; sa dsolation tait telle que, ddaignant de chercher quelque allgement dans les honneurs royaux, il refusa de manger et de boire le jour o laptre le quitta ; et tous les habitants de la ville stonnaient fort de son extrme affliction, comme sil eut accompagn sa dernire demeure un homme dcd. On accompagna laptre avec de grands honneurs, du respect et de la tristesse[100] ; il prit le chemin de lOrient pour rpandre dans ces contres lvangile de Jsus-Christ. Cependant Add, son disciple, fut cr le chef, le directeur et lhritier du sige apostolique de Thadde et investi du pouvoir de consacrer des prtres, ce dont il fut honor devant tout le peuple[101]. Toute la Msopotamie et toutes les contres de lOrient se rangrent sous lautorit dAdd, selon la recommandation de laptre Thadde[102]. Alors la ville dOurha fut rige en capitale de tous les pays de lOrient, car cest l que fut prch dabord lvangile de Jsus-Christ, cest l aussi que fut btie lglise primitive. Les habitants de tout lOrient recevaient de cette ville leurs vques, et ils se soumettaient aux ordres mans dAdde comme ils staient soumis laptre Thadde ; ils respectaient ses paroles et lcoutaient avec grand plaisir, fidles aux doctrines du disciple de J.-C.

Il ne recevait de personne de lor, et les prsents des grands navaient point accs chez lui, mais au lieu dor et dargent il enrichissait lglise de Jsus-Christ par des croyants et des saints. Les chefs de tous les hommes et des femmes[103], taient irrprochables sous le rapport de la saintet et de la chastet ; ils vivaient solitaires et passaient joyeusement leurs jours sans souillure, sappliquant avec ferveur loffice divin. Ils nourrissaient les pauvres et soulageaient les malades ; leur conduite tait exemplaire aux yeux du Seigneur et des humains ; chacun les comblait de louanges, et mme les prtres de Nabou et de Bel ne se lassaient gure de leur tmoigner du respect. Leur aspect tait imposant, leurs discours francs et empreints de vrit, leurs murs pleines de dignit ; ils ne se soumirent jamais au joug de lavarice : ils chappaient toute critique, la peur leur tait inconnue, et quiconque les voyait de loin courait au devant deux pour senqurir de leur sant : leur prsence rpandait la paix sur tous les assistants, et leurs paroles affectueuses prenaient comme dans un filet tous les rebelles. Lorsquils mettaient le pied dans le vestibule du lieu de la saintet et de la vrit, personne nosait les viter ni dtourner les yeux, car rien dinsigne ne se voyait sur eux ; de mme lorsquils prchaient les clestes doctrines la joie clatait sur leurs fronts, et ils accomplissaient avec exactitude ce quils enseignaient aux autres, tellement que les auditeurs en voyant leurs uvres si bien conformes ce quils disaient sinscrivaient au nombre de leurs disciples sans difficult et sans hsitation, en confessant Jsus-Christ et rendant gloire Dieu ; ils le remerciaient aussi en sabandonnant une joie extrme de ce quil les avait ramens des erreurs de lidoltrie la lumire de lvangile. Quelques annes aprs, le roi Abgar mourut[104] et le trne fut occup par un de ses fils, homme mchant et pervers, impie outrance, ennemi de la paix et rejetant la doctrine de la prdication de lvangile. Il manda lvque[105] Add pendant quil interprtait au peuple, assembl dans lglise, les oracles des saintes critures : Fais-moi des tiares en or comme tu en faisais auparavant mon pre . Add ny consentit pas et renvoya le messager en disant : Je nabandonne pas le ministre du Christ qui ma t confi par laptre Thadde, son disciple, pour faire des tiares un homme injuste . Lorsque le roi vit quAdd ne consentait pas faire ses volonts, il envoya des hommes qui lui brisrent les jambes, lorsquil sasseyait dans lglise et expliquait au peuple les livres saints. En mourant, Add fit jurer Philote et Abshlama : Enterrez-moi dans ce temple o je meurs pour la vrit . Philote et Abshlama sempressrent dacquiescer son dsir. On lenterra devant la porte du centre, entre les hommes et les femmes. Toute lglise et la ville entire furent plonges dans un deuil immense, comme la mort de laptre Thadde, son matre, qui prit glorieusement de la main des impies, habitants des rgions orientales[106]. Lorsquon eut bris les jambes dAdd, il mourut presque subitement et neut pas le temps de consacrer Philote[107] ; cest pourquoi celui-ci se rendit Antioche et reut la prtrise des mains de Srapion, vque de la ville dAntioche, qui lavait reue lui-mme de Zphirin, vque de Rome, qui lavait reue de SimonPierre[108], qui lavait reue du Seigneur. Ce dernier fut vque de Rome pendant 25 ans[109], sous le rgne de lempereur Tibre qui rgna 13 ans[110]. Daprs lusage des rois et du roi Abgar aussi, selon lequel les lois quils dictent et les affaires quon fait en leur prsence[111] sont consignes et gardes dans les archives de la ville dOurha, de mme Lboubnia, fils dAnag, fils dAbdascharac[112], secrtaire du roi, a crit tous les vnements arrivs laptre Add, depuis le commencement jusqu la fin, avec le concours dAnan[113], confident du roi, et ils placrent leur rcit dans les archives o lon garde les livres, les lois royales, les contrats de vente et dachat, documents qui y sont soigneusement conservs.

Ici finit la Lettre dAbgar et la Doctrine de laptre Add. Gloire Dieu !

1. Ou plutt Orrha ; elle sappelle encore aujourdhui en Orient Ourfa. Son histoire et le rle quelle a jou dans les premiers sicles du Christianisme sont assez connus dans les annales de lglise. 2. Cest lre des Sleucides qui commence la premire anne de la 117me Olympiade qui correspond lanne 311 avant lre vulgaire. 3. Cest le plus connu et le 14me des rois ddesse qui en gnral se nommaient Abgar et Maanou.

Selon quelques-uns ltymologie du mot Abgar vient de larabe Ekber qui veut dire plus grand ou lgant ; selon dautres dun mot syrien qui signifie boiteux ; notre historien Mose de Khorne dit que ce mot vient de larmnien (avac-ayr) que les trangers en raison de la difficult de la prononciation, nommrent Abgar. Cet historien et dautres encore le font descendre des Arsacides armniens, et le disent fils dArscham, neveu du clbre Tigran. Le traducteur anglais de cet ouvrage partage lavis de nos historiens. Les Syriens au lieu de lappeler Arscham le nomment Ouchama ou Oukama cest--dire le Noir, car la suite de certaine maladie, il tait, dit-on, devenu de cette couleur ; notre histoire confirme ce fait en rapportant quil avait contract la lpre en Orient. Lancienne chronologie ddesse rdige en langue syrienne fait remonter lorigine de ce royaume avant lanne 136 de lre chrtienne, elle en marque la fin en lan 217 de Jsus-Christ. Je suis donc plus port croire quAbgar tait plutt roi des Syriens que des Armniens ; cependant il est probable quil tait nanmoins neveu de Tigran, et les Romains cette poque ayant nomm un roi dans la grande Armnie, Abgar se serait retir en Syrie, et il y aurait rgn, ainsi que sur les provinces limitrophes de lArmnie. Cest pour cela que les Syriens lavaient nomm Abgar comme tous leurs rois, de mme que le nom dOuchama quils lui donnaient encore peut lui venir dArscham son pre.

4. Le rgne dAbgar commence deux ans avant lre vulgaire qui correspond la seconde anne de la naissance de Jsus-Christ. 5. Dans le courant de cette anne le 12 du mois dr du calendrier armnien tombait selon le comput variable le 27 fvrier du calendrier romain ; et selon le calendrier fixe le 2 novembre ; mais ici nos mois armniens sont combins avec ceux des Latins et des Syriens ; ainsi le 12 du mois dr correspond au 12 de novembre. 6. Dans le texte il est crit (Rabihab), mais quelques lignes plus bas on trouve crit plus correctement (Mar-Ihab), ce qui est conforme Mose de Khorne, qui nous le fait connatre comme prince dAltzenick, et daprs cette dsignation Mar (Seigneur) il est facile de se convaincre quil tait syrien, et quil descendait de Sennacherib, dont les fils avaient reu en apanage de nos rois Armniens cette contre. la fin de cet ouvrage il est nomm fils de Barchamscha. 7. Notre historien lappelle chef de la dynastie des Abahouniens (). Cureton lit ce nom Schemachkran, mais Schamchikram parait plus correct, car on trouve mentionn par Strabon un , prince ou roi des dessiens, qui vivait une poque un peu antrieure celle dAbgar ; et comme la province o il gouvernait se nommait Apame, il peut se faire que Mose de Khorne ait confondu ce dernier nom avec celui de Apahounick de lArmnie ; car il est peu croyable quune province armnienne et un gouverneur syrien, dautant plus que le clbre Bardesane fait mention dun autre Schamchacram qui tait postrieur. 8. Anan le confident du roi selon notre auteur, est dsign aussi comme son courrier chez Mose de Khorne : cest le mme titre que lui donne Ruphin, Cursor, le mot syrien scharir signifie aussi secrtaire. 9. Bethcoubine chez Mose de Khorne, ville connue dj par Ptolme, qui crit ou , Bethagabris en latin, et qui signifie en langue syriaque maison des Gants, peut-tre cause de son voisinage de Gath la patrie de Goliath ; sous les Romains elle prit le nom grec dleuthre ; devenue un village turc elle a repris son ancien nom, puisque on la nomme maintenant Beith-Gbrin. 10. Mose de Khorne le nomme Marinus fils de Storgius : on croit que ce Marinus fut Jul. Marinus, dabord lami de lempereur Tibre ensuite tu par son ordre. On cite dans la mme poque le jurisconsulte Sabinus Mausorius. Dans le livre apocryphe de lvangile de lenfance de Jsus qui se trouve en langue syriaque, on appelle Sabina le

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prfet de la Syrie, qui, selon quil y est dit, gouvernait ce pays, mme aprs lascension de J.-C. Simon Mtaphraste dit quAnan ministre dAbgar allant en mission chez le gouverneur de lgypte, et traversant la Palestine, vit dans cette dernire contre J.-C. ; en retournant chez lui il donna avis son matre (Abgar) de ce dont il avait t tmoin. Le mois arg (du soleil) selon le calendrier fixe armnien commence le jour de lquinoxe du printemps ; selon le calendrier mobile le 14 du dit mois cette anne (qui tait le 30me de lre commune) tombait le 29 de juin (du calendrier julien), et le 12 dahg le 27 juillet : cependant comme nous avons dit plus haut ce dernier mois armnien quivalait au mois davril, le 12 duquel tait en effet un mercredi dans la mme anne. Il rsulte de ces dates que le voyage dAnan, ddesse Jrusalem fut accompli en 29 jours. Dautre part Mose de Khorne (II. 31) nous montre que ce fut le jour des Rameaux que les envoys dAbgar rencontrrent Jsus Jrusalem : il croit que ce fait serait dsign par lvangliste saint Jean dans le chap. XII, v. 20-23. Il ntait pas Pontife, ce que nous savons, mais docteur de la loi, et pharisien. Cest dommage que loriginal syrien manque ici, et ne nous permette pas de rsoudre dfinitivement la lecture de ce nom, qui bien que dans Eusbe aussi sappelle Artciam (selon la traduction armn.) devrait tre plus probablement Ouchama selon le syrien : dautant plus que dans nos textes mmes on ne dit pas fils dArscham. Ce ntait pas lusage des rois de signer leurs dits avec le nom de leurs pres. Cependant Rufin, premier traducteur latin dEusbe, porte ce titre dUchani filius. Cette lettre se trouve dans Mose de Khorne copie presque mot mot. Cest peut-tre avec plus de justesse quon nomme ici Jsus Mdecin plutt que Sauveur comme disent Eusbe et Mose de Khorne, car Abgar avait besoin de sant. Cest desse la capitale mme de son royaume, dont parle Mose de Khorne (1. II, ch. 27). Ici encore lavis de notre auteur qui rapporte ces paroles de Jsus-Christ comme dites oralement est prfrable celui dauteurs plus modernes, tels que Eusbe, Mose de Khorne, et autres, selon lesquels Jsus-Christ aurait crit ou fait crire laptre S. Thomas une lettre Abgar. Cest cette lettre qui a suscit tant de controverses parmi les thologiens, et que le pape Glase a classifie lan 494, parmi les critures apocryphes. Selon Fabricius, on fait ici allusion aux paroles dIsae, VI, 9. LII, 15. Pareille la lettre susdite de J.-C., lhistoire de son Image est ici simplifie ; elle parait peinte par art, et non sans main ni couleurs. Cependant nous ne voulons pas ici discuter les traditions de ces Images faites sans le secours de la main, et dont quelques-unes se vnrent encore Gnes et Rome. On pourrait dire que mme la peinture dAnan ft bnie par J.-C. Selon S. Jrme et quelques autres, Thade laptre des Syriens et des Armniens tait un des douze, nomm aussi Lebbe et Juda Jacobi : mais selon plusieurs autres, notre Thade, Add ou Had des Syriens, est du nombre des 72 disciples de J.-C. frre utrin de S. Thomas, qui veut dire jumeau, car le propre nom de ce dernier tait Jude. Le disciple et successeur de cet aptre Thade se nomme, chez nos historiens, Add, , et il y est dit quil tait dabord coiffeur du roi, et par concidence portait le nom de son matre, ou bien il lavait reu de luimme pendant son ordination, on pourrait traduire en ce sens le mot de notre Mose de Khorne : Laptre Thade ayant baptis un fabricant de coiffures en soie, et nomm Adde, ltablit en desse . Tous deux dans notre traduction de cet ouvrage se nomment ou sont crits Ad, , avec un seul d, tandis que dans le syrien, le disciple de J.-C. sappelle Adde, son successeur Agge. Un auteur Syrien du XIII sicle, lvque Salomon (v. Assemani, Bibl. Orient. III, 306. Cureton, 164) rapporte une tradition singulire, selon laquelle le disciple de Jsus serait nomm Addus, son disciple le coiffeur Aggus, et le disciple de celui-ci un troisime, Thadus, et tous les trois martyriss par Hrode fils dAbgar ! Dans la traduction syrienne dEusbe le frre de S. Thomas est appel, comme dans la ntre, Thade. Notre histoire ecclsiastique connat dailleurs un autre disciple de Thade nomm Dade ou Dadiou , , qui a confess dans la province de la Petite Sunie ou Artzakh, o lon connat encore le couvent de Saint-Dade. On croirait quils descendaient de lancien Tobie de la tribu de Nephtali. Mose de Khorne dit quon le regardait comme descendant de ces Juifs emmens captifs en Armnie et qui furent nomms Bagratiles. Tous ces noms smitiques conviennent aux peuples de la Msopotamie, parmi lesquels rgnait Abgar : cependant des ministres et des courtisans de mmes noms sont cits cette poque par Tacite lui-mme chez les Parthes et les Armniens. (Tacite, Annal. VI. 31, 32). Selon Mose de Khorne, Abdiou tait le gouverneur ou maire de la ville, et trs-distingu dans la cour mme. Ces paroles conviennent mieux dans la bouche dun roi ddesse, que du roi de lArmnie nouvellement subjugue par les Romains. Dans le livre apocryphe de lvangile de lEnfance, manuscrit syrien du VIe sicle conserv au British-Museum, il est dit quAbgar en apprenant le crucifiement de J.-C., par les Juifs, fut bien chagrin ; il se porta tout de suite jusqu lEuphrate, voulant aller renverser Jrusalem : mais arriv aux bords du fleuve il rflchit que son expdition pourrait attirer sur lui la colre de lempereur Tibre. Il se contenta donc

dcrire au prfet Sabina (Sabinius) qui communiqua Tibre la lettre dAbgar. Cette lettre cite par le livre apocryphe a beaucoup de ressemblance avec la premire lettre dAbgar conserve chez Mose de Khorne (II, 33), qui vient ainsi recevoir une nouvelle approbation bien que dune source gte. 23. Cest ici que commence loriginal syrien de cet ouvrage, publi par Cureton, sous le titre Doctrine de lAptre Adde, pag. 6. 24. Mose de Khorne nomme la premire des femmes dAbgar Hlne (II, 35), peut-tre en la confondant avec la femme du roi dAdiabne, cite par Joseph. Cureton lit ce nom Chalmath, mais il avoue quon pourrait lire autrement, faute des lettres voyelles dans le syrien. Mithridate son pre pourrait tre de la race royale des Parthes, aussi bien quun des gentilshommes dAbgar mentionn un peu plus bas, (v. page 25). Quant au nom de la mre dAbgar, Augustine, il semble plutt un titre dhonneur, tir des relations des rois ddesse avec les Romains. 25. Cette tradition vraie ou non est une interpolation dans lhistoire de Thadde, qui prcha lvangile desse avant que S. Pierre ft Rome, o il aurait baptis cette princesse. Cependant cette tradition est bien ancienne chez nous et presque accepte canoniquement. Non seulement, entre autres, Mose de Khorne dans sa relation du voyage des S.tes Rhipsimennes, cite et Patronice et la sainte croix, dont elle portait un morceau, qui ensuite par hrdit arriva Rhipsime, mais encore elle est mentionne dans lancien calendrier ecclsiastique, attribu au S. Isaac, larrire-petit-fils de S. Grgoire lIlluminateur, et qui occupa la chaire patriarcale de 389 439 ; on y lit, le 17 mai : Fte de lInvention de la Croix, cherchez dans la Lettre dAbgar* Patronice et lisez-la . Nous avons trouv dans un ancien manuscrit en lettres onciales, cette mme histoire de Patronice, avec quelques variantes et sous ce titre : Histoire de la premire invention de la S.te Croix, au temps de laptre S. Jacques, par les soins de la reine Patronice, pouse du Csar Claude (crit) par laptre S. Thadde .

* Qui est ce mme ouvrage que nous publions.

26. Un exemplaire de la Relation du Voyage des Rhipsimennes porte la variante Parthunice. 27. Lhistoire dtache de la premire invention de la Croix (v. la note 1) dit plus clairement que ctait Claude qui alla contre les Espagnols pendant que Tibre tait absent de Rome. Cette guerre dEspagne mentionne ici et plus bas dans la lettre de Tibre Abgar, nest cite par aucun auteur romain : cependant il est trs-probable que notre auteur fait allusion aux intrigues et aux spoliations des biens des hommes les plus riches dEspagne et de Gaule, faites par lordre de Tibre (v. Sutone, Tiber. 49. Tacite, Annal. VI, 19.) Ce dernier auteur raconte que Tibre fit prcipiter des roches Tarpiennes Marinus, le plus riche personnage de lEspagne, pour se saisir de ses mines dor. ce propos Tacite vient dtre presque contrl par notre Thomas Ardzerouni, historien du premier quart du Xe sicle, qui dit (Livre I.) Tibre faisait la guerre aux Espagnols pour les mines dor . 28. Notable et ancien tmoignage pour la prminence de S. Pierre. 29. Lautre exemplaire parle de plusieurs filles ; parmi lesquelles peut-tre une seule tait vierge. 30. On sait bien que ce sont les mmes dtails quon raconte dans lacte de linvention de la Croix par limpratrice Ste Hlne, mre de Constantin. 31. Celui-ci est appel plus bas fils de Zade ; quant aux autres, except Schamschagram, ils sont inconnus dans lhistoire. 32. Le propritaire mme de la maison o ces gens staient rassembls. 33. Voyez la note 1 page 25. 34. Nomm Leboubnia plus bas : cest lauteur mme de cette histoire : voyez la fin de son ouvrage et notre prface. 35. Celui-ci semble tre le nomm Khosran, dynaste de la tribu des Ardzerouni, qui commandait le dtachement armnien confdr avec le roi Arte contre Hrode. Sa femme Sanod avait allait Sanadroug, neveu dAbgar. (M. de Khorne, II, 29, 36). Thomas Ardzerouni (v. note 3, pg. 9), chez qui ce dynaste est nomm Khorne (selon nos manuscrits) dit quil alla, aprs la mort dAbgar et de son fils Anane, au service de lempereur Tibre, et finit la guerre dEspagne : aprs quoi il se retira chez la reine Hlne Jrusalem, et y finit ses jours. 36. Comme desse tait alors la ville la plus distingue de la Msopotamie, il y avait sans doute un grand concours de gens de tous les pays environnants. 37. Si cest S. Thadde qui a cit ces paroles de J.-C, il les aura retenues de mmoire ou apprises par les Aptres, avant quelles fussent crites par S. Jean dans son vangile (ch. XIII, v. 31, 32) et alors on pourrait croire que la

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glose mme par des vertus et miracle, etc. soit prononce par J.-C. Cependant il est plus probable que tout ceci, ainsi que le discours suivant sur les trois personnes de la divinit, a t arrang par le compilateur de cet ouvrage. Peut-tre cest par une erreur du copiste quil est dit Fils au lieu de lEsprit, car cest le mot dIsae (XLVIII, 16) quon rpte ici : Et nunc Dominus Deus misit me et Spiritus ejus . Selon la majorit des commentateurs cela est dit lgard de J.-C. envoy du Pre par le S. Esprit. Il fait allusion la confusion des langues au Snaar dans la Babylonie, qui nest pas trs-loin de la contre o prchait S. Thadde. Dans loriginal est dit Panas, qui se nomme aussi Csare de Philippe dans lvangile (Math. XVI, 13), ville situe aux pieds de lAnti-Liban, do sort une branche du Jourdain. Math. XXV, 27. Id. XIII, 4. Cest--dire les gnrations antcdentes. Apocal. XX, 12. Les divinits ici indiques sont cites par Mose de Khorne (II, 27) qui les dit tre transportes et tablies desse par Abgar mme, pendant la restauration de cette ville. Elles sont mentionnes aussi presque dans le mme ordre par Jacques, vque syrien de Seroug, dans son discours sur la Chute des idoles paennes. Nabou ou Naboc parait tre la divinit particulire de lOsrhone, trs-honore chez les Chaldens anciens, dont plusieurs rois portent le nom, p. e. Nabupolassar, Nabuchodrossor, Nabuzartan, etc. Chez les Sabens Nabic est la plante Mars, mais on dirait que dans desse elle personnifie le Soleil. Divinit bien connue de la Babylonie. J. de Seroug, au lieu de celui-ci cite dautres noms, et parmi lesquels comme principal Bel-Shemin, nomm BarShamin par notre M. de Khorne (II, 14) quon adorait comme le matre des cieux. On connait Haran ou Charre le temple de Bessine, la desse Lune, qui restait debout mme au IVe sicle, et qui fut honore par Julien lApostat. On ne connait pas prcisment lquivalent de Tharatha ou Thartha dans le panthon grec ou romain : on la croit une divinit fminine de Janus, et comme le symbole de la Lune, ou de Diane mme ; selon dautres elle serait Rha ou Cyble. Il faudrait corriger ce nom en Abougiens, ou plutt Mabougiens, qui seraient les habitants de Membje ou Hirapolis des Grecs, comme le fait supposer J. de Seroug, en le drivant du nom de Maboug, do la ville mme serait appele ville des dieux, ou Diospolis ; cest le mme sens que donne aussi le nom grec de Hirapolis ; Chez les anciens Assyriens, on voit souvent une divinit en forme dAigle, on la croit la mme que Nesrac ou Nisroch (II Rois, XIX, 37 ; Isae XXXVII, 38). Sans doute il parle contre les Sabens, et les adorateurs des corps clestes. Il semble quil fasse allusion aux tremblements de terre, dont en effet le ravage nest pas inconnu dans ces contres, et qui peut-tre taient une cause de superstition pour leurs habitants. Il semble que les secousses de la terre lheure de la mort de notre Sauveur furent assez fortes et sensibles assez loin. Il faut que ces paroles, si elles sont de S. Thadde, aient t dites au moins quelques annes aprs lAscension de J.-C. et non pendant cette anne mme ou la suivante, afin que lvangile pt tre prch et reu ce point. Eusbe, pas plus que Mose de Khorne najoute pas au nom ddesse lpithte dimprenable, qui dailleurs est cit par presque tous les historiens du moyen ge et par les Byzantins, S. phrem en tte, mais qui semble invente par les dessens eux-mmes. Nous ne croyons pas que S. Thadde et prononc le mot mme de la Trinit, dautant plus que loriginal syrien porte aux trois noms glorieux. Loriginal syrien ajoute, dAnan son confident. Mose de Khorne ne nomme quun seul des fils dAbgar, son successeur mme Ananoun (qui signifie en armnien sans-nom) : les Syriens parlent de deux fils, tous les deux nomms Maanou, nom commun aux rois ddesse ; dautres ajoutent, selon Cureton, deux autres fils, Svrus et Hrode, ce qui ne parat pas vraisemblable. Notre traducteur (armnien) dit qui signifie ordinairement la tiare ou coiffure royale. Dans le syrien les chefs des prtres ou pontifes. Cureton lit Dicou. Selon Cureton, except le grand autel. Agge selon le syrien, (v. la note pag. 15). Cureton traduit, who made chains and headbands of the king, cependant il admet aussi notre traduction, qui est dailleurs conforme lhistoire de Mose de Khorne.

65. Ce sont ceux mmes, mentionns aussi sur la fin de cet ouvrage, qui furent les successeurs dAdde ; Philote que le syrien nomme Baloude fut le premier, et eut pour son successeur Barshlama nomm aussi Abshlama ; quand Barsemi, il vivait au temps de lempereur Trajan ; il est mentionn dans notre Mnologe ; Cureton en a publi la vie traduite du syriaque, dans le mme livre que cette Lettre dAbgar. 66. Les Actes des Aptres de S. Luc ne furent rdigs, que vers lan 51, les vangiles un peu avant ou aprs ; aucun deux ntait publi pendant lapostolat de S. Thadde selon notre chronologie : il faut donc supposer quils sont introduits ici par lauteur de cet ouvrage ou par un autre postrieur. 67. Notre traducteur ancien parat navoir pas connu le sens du mot syriaque ; aussi transcrit-il le mme mot en armnien , malouche. 68. Nous avons dj observ (pg. 36) que la dnomination de la S.e Trinit ntait pas encore en usage au Ier sicle. Dailleurs le D.r Cureton (p. 158) lit ici dans le syrien Ditornon ou Ditonron quil ne comprend pas, et simagine quil pourrait signifier le Diatessaron, cest--dire la concordance des vangiles faite par Tatien le syrien, qui vivait au commencement du IIe sicle. Nous prions les syriologues de nous clairer sur ce point : cependant on voit daprs ce qui suit dans loriginal, que toutes ces recommandations sur les ftes de lglise sont introduites aprs coup. 69. On voit un peu plus bas que cest de lAssyrie quil parle. 70. Mose de Khorne parle aussi (II, 33) de Nerseh, quil assure tre fils dArtaxs roi des Parthes, et gouverneur de la Babylonie. 71. Cette lettre est rapporte par Mose de Khorne (l. c.) sans doute tire des archives ddesse, et ainsi conue : Abgar roi dArmnie, mon fils Nerseh, salut. Jai reu ta lettre et tes compliments, et jai dli Proze de ses fers en lui remettant ses offenses : si cela te fait plaisir donne lui le gouvernement de Ninive. Quant ce que tu mcris de tenvoyer ce mdecin qui fait des miracles et qui prche un autre Dieu suprieur au feu et leau, afin que tu puisses le voir et lentendre ; sache quil ntait pas un mdecin selon lart humain, ctait au contraire un disciple du fils de Dieu crateur du feu et de leau : il a t envoy en Armnie, sa destination. Mais un de ses principaux compagnons, nomm Simon*, est envoy dans les provinces de la Perse : fais-le chercher et entends-le, quand ton pre Ardachs aussi voudra faire de mme. Il gurira tous les maux, et montrera le chemin de la vie .

* Cest laptre Simon Zlotes.

72. On trouve chez Mose de Khorne deux lettres dAbgar lempereur Tibre, dont la premire est peu prs identique celle quon lit dans cet ouvrage ; la voici : Abgar, roi dArmnie, mon Seigneur Tibre empereur des Romains, salut. Je sais que rien ne reste ignor de ta majest ; mais comme ton ami fidle, je vais te faire encore mieux connatre les faits par crit. Or les Juifs qui habitent les pays de la Palestine, se sont rassembls pour crucifier Jsus (qui navait commis le moindre crime) malgr tant de bienfaits, de prodiges et de miracles quil a accomplis en leur faveur, jusquau point de ressusciter les morts. Et sache bien que ce nest pas l les effets de la puissance dun simple homme, mais de Dieu. En effet, pendant le temps quils lont crucifi, le soleil sobscurcit, la terre sagitant fut branle ; et lui mme trois jours aprs ressuscita dentre les morts et apparut plusieurs personnes. Aujourdhui en tous lieux son nom invoqu par ces disciples produit des miracles clatants, ce qui mest arriv moi-mme, nen pas douter. Ta majest saura dsormais ce quelle doit ordonner lgard du peuple Juif qui a commis ce forfait ; elle pourra crire un ordre par tout lunivers pour adorer le Christ comme vrai Dieu. Sant . 73. Cette lettre diffre assez de celle que rapporte Mose de Khorne (l. c.) et semble adapte aprs coup pour rpondre aux deux lettres dAbgar dont la seconde nest pas relate ici, mais qui se trouve aussi chez Mose de Khorne. 74. M. Cureton lit Aulbinus dans le texte syrien et le croit forfait ; il nen est pas moins dans notre texte armnien, qui dailleurs fait rappeler le nom Plinius, bien quil ny eut pas dans ce temps l aucun gouverneur ou proconsul de mme nom ni en Syrie ni ailleurs. On connat bien le gouverneur Albinus, mais il est postrieur, cest--dire au temps de Nron. Quant lpoque en question ctait Vitellius gouverneur de la Syrie (Tacite, Ann. VI, 32), et

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avant lui Aelius Lamia (Id. ib. 27) : or il parat que cest lun de ces deux derniers que fait allusion notre ouvrage. Dans sa lettre telle quelle se trouve chez Mose de Khorne, Tibre se montre assez pleinement convaincu de la dignit de Jsus pour le ranger parmi les dieux, et il se plaint de lopposition du Snat : or ce fait vient dtre confirm par le grave tmoignage de Tertulien (Apol. 5.), aussi bien que par Eusbe. Le dernier non seulement en parle dans son Hist. Eccles. (II, 2) mais il indique aussi dans les notes de sa Chronique : Tibre menaa de faire tuer tous ceux qui parleraient mal des Chrtiens . Ici notre texte crit Artidias , que nous avons corrig selon la lecture suivante : tel est aussi ce nom dans le syrien. Dailleurs cet homme Artidias ou Aristide nest pas connu dans lhistoire. Confonde-t-il notre archiviste ou rdacteur de cette histoire Aristide avec Ariston de Pella qui vivait une poque postrieure sous Adrien, et qui outre sa relation de la rbellion des Juifs, avait crit dautres faits de lempereur Adrien et de notre roi Artachs II, dont il tait devenu le secrtaire ? (Mose de Khor. II, ch. 60). Cest ici quil faut placer la seconde lettre dAbgar Tibre, conserve chez Mose de Khorne. Cureton lit mais avec doute, Thicuntha au lieu de Nuthicontha, noms tous deux inconnus dans la gographie. Il faut dailleurs se rappeler que Claude avant de monter sur le trne habitait en cachette, dans des lieux retirs et isols : peut-tre cest le nom dune de ses retraites. Cureton crit Artica, et il croit quon pourrait aussi lire Ortyka au lieu dOrtygia prs de Siracuse. Tibre habitait ordinairement Capre, mais il avait plusieurs villas lentour ; peut-tre cen tait une. Si dailleurs il tait all en Espagne, selon sa promesse Abgar, cela pourrait tre Aratuca, ville de la province Tarraconensis : mais les historiens sont unanimes dire que Tibre ne sortit de son le que deux fois seulement pour aller Rome, et mme il rebroussa chemin. Cest lempereur Caligula, petit-fils et successeur de Tibre. Toujours cest la guerre dEspagne. Il est peu probable quau temps de Thadde il existt des lecteurs (ordre mineur) dans lglise. Ce mot visiter ou aller manque dans notre texte : mais le fait le plus curieux cest qu partir de ce moment les deux textes, le syrien et larmnien se sparent lun de lautre ; en ce sens que tandis que le dernier raconte le dpart de Thadde comme pour sen aller en Orient, le premier nous montre son dpart de la vie : le voyage de notre texte armnien est la prparation de la mort dans le syrien. Si cela tait vrai, il faudrait tout--fait renverser ldifice de notre histoire et de notre croyance ecclsiastique, qui soutient sans jamais en avoir dout, que laptre Thadde aprs avoir accompli sa mission chez Abgar, sen alla, avec des lettres de recommandation de ce roi, en Armnie, chez Sanadroug, neveu dAbgar et roi du pays, o il convertit la fille de ce dernier roi, qui enfin les fit martyriser tous les deux, et sa fille (Santoukhde) et lAptre. Le syrien ajoute en prvenant qui tait dans lordre des diacres ; comme ensuite pour Absalima, qui tait clerc ou lecteur : tous les deux semblent dune rdaction plus moderne. Le texte syrien dit Senac fils dAvida et Proze fils de Patrice ; il faut que le copiste armnien ait ici fait une mprise. Tacite (Annal. VI, 31, 32) fait mention dun Sinnace envoy par les Parthes la cour de Tibre. Le syrien dit les rgles et les lois que les disciples tablirent Jrusalem ; par lesquelles il comprend peuttre les Canons ou les Constitutions attribus aux Aptres, qui se trouvent aussi dans le recueil des Canons de notre glise, et qui sont traduites du syrien : dans ce texte original ceux-ci viennent dtre attribus Thadde mme. Cureton traduit pour ressusciter. Le texte syrien a de plus : car cest assez pour leur misre leur pauvret mme . S. Luc, IX, 62. Nous avons dj remarqu quau temps de lapostolat de notre S. Thadde aucun des livres du Nouveau Testament ntait pas encore crit ; il y a donc ici sans doute une interpolation ; mais peut-tre elle est assez ancienne, et remonte au temps mme des disciples immdiats de S. Thadde, pendant que les livres ici mentionns seraient publis, tandis que les autres (tels que les ptres encycliques et lApocalypse) nauraient pas encore paru. Les Syriens soutiennent quAbgar fit traduire tout le Vieux Testament Thadde mme. Ce morceau entre deux astrisques nest pas daccord avec le prcdent et dailleurs il est inconsquent et erron, et tout--fait apocryphe et interpol. Une preuve clatante en est que ce morceau se trouve crit dtach dans quelques unes de nos collections de Canons et de sermons, voire mme dans les livres syriens, do la traduit aussi Cureton et publi avec le texte de louvrage principal (pag. 108). Le syrien dit, L il nous rendra cet hritage, comme vous venez nous le dire . Comme nous avons indiqu (N. 2, pg. 46) le texte syrien va jouer ici le rle de la mort de lAptre : il dit en consquence, parce quil allait mourir . Le syrien : beaucoup de robes prcieuses, pour quil en pt tre envelopp dans son enterrement .

95. Le syrien : ni dans ma vie, ni maintenant que je vais mourir . 96. Cest le sens des paroles de Notre Sauveur, mais il nest pas dit ainsi mot mot. 97. Le 14 du mois iar selon le syrien ce qui correspond aux 14 davril, et qui tombait en effet un jeudi lanne 36 de lre vulgaire, anne que lhistoire de notre nation constate comme celle du dpart de Thadde de chez Abgar vers la Grande Armnie. 98. Le syrien : il abandonna le monde , cest--dire il mourut. 99. Ici le syrien ne dit ni mort ni dpart, mais purement quon saffligeait pour lui. 100. Tout ceci est arrang dans le syrien comme il suit : Il lui fit faire des funrailles avec grande pompe et honneur, comme on en fait pour un personnage primier ; et le mit dans un sarcophage sculpt la main, l o on avait enseveli les prdcesseurs dAbgar, les rois de la race dAri : cest l quil le reposa avec beaucoup de pit et douleur. Et toute la foule de lglise y allait de temps en temps prier dvotement en clbrant chaque anne le jour de sa mort, comme le leur avait prescrit et ordonn laptre Add lui-mme, et selon lordonnance dAgge . 101. Ici encore le texte syrien sloigne un peu du ntre. 102. Les premiers Canons (apocryphes) des Aptres dont nous avons une traduction ancienne faite du syriaque, et qui dans loriginal sont attribus Thadde mme, font appartenir son diocse desse, Nisib, lArabie limitrophe la Msopotamie, et lArmnie mme selon le texte armnien : tandis que dans le syrien notre pays est donn avec la Perse, la Mdie, lAssyrie et dautres encore en partage Adde le disciple de S. Thadde. 103. On nest pas sr si cest aux personnages les plus distingus parmi les deux sexes ou aux ttes mmes des personnes quon fait ici allusion. Le syrien dit tout ltat, ce qui signifierait selon Cureton le clerg. Les loges suivants un peu varis dans le texte syrien, sont probablement dune rdaction postrieure. 104. Non pas quelques annes mais seulement, aprs quelques mois quarriva la mort dAbgar selon notre histoire, avant quil reut la rponse de sa seconde lettre lempereur Tibre. Or, comme ce dernier mourut le 16 mars de lan 37, et que laptre Thadde avait quitt desse le 14 davril prcdent, la mort dAbgar doit tre arrive dans cet espace de onze mois, et probablement vers la fin de lanne 36. Ce qui est attest dailleurs par tous nos historiens qui assignent pour le rgne dAbgar 38 ans commenant lanne 2 avant lre vulgaire. La Chronologie ddesse lui attribue aussi 37 ans et un mois de rgne, mais en en reculant le commencement, elle en met la fin lanne 45. 105. Le syrien ou peut-tre son traducteur anglais omet la dnomination vque. Quant cette histoire du martyre dAdde, Mose de Khorne la presque copie mot mot (liv. II, 34). Quelques historiens byzantins (Cedrenus et le Porphyrogne entre autres) croient avec les Syriens que le fils dAbgar et son successeur fut aussi bon chrtien que son pre : tandis que le fils de ce dernier nomm aussi Abgar serait mcrant et perscuteur des chrtiens ; il aurait rgn selon la chronologie dessenne de lanne 65 86 ; et ce serait dans ce mme espace quAdde fut martyris. Cela est prouv, selon Cureton par un monument trs-ancien, dun manuscrit autographe des vangiles par Adde mme crit vers lanne 78 (Cf. Assemani Bibl. Orient. II, 486). Cependant selon notre histoire la mort dAdde ne suivit que de trop prs celle dAbgar. 106. Naturellement le Syrien rappelle simplement la mort de Thadde et non pas le martyre. 107. Le successeur immdiat dAdde Philote est assurment ici confondu avec un de ses homonymes qui peut-tre nest autre que Bulitus archiviste ddesse, mentionn dans la Chronologie dessenne, dans lanne 207, dans laquelle celui-ci avec laide dun Bardinus recueillit les dits et les faits dAbgar rdigs anciennement par Mar Jabas-Barsemi (Mar Ihab fils de Shames) et Cayumas Bar Magardate (fils de Mehrdate). Assem. Bibl. Orient. I, 393. Cureton, 143. 108. Srapion vque dAntioche mourut vers lan 211, le pape Zphirin, 218. Or il ny a aucun doute que la liste des successeurs dAdde et de Philote fait ici dfaut jusque vers le commencement du III e sicle, poque laquelle vivaient galement Zphirin, Srapion et Bulitus larchiviste. Ceci vient dtre prouv jusqu lvidence par lpilogue de la martyrologie de lvque Barsemi, publie par Cureton dans ce mme ouvrage (p. 71) et dans laquelle Philote est encore mentionn comme tant consacr par Srapion, celui-ci par Zphirin, et ce dernier non pas immdiatement par Simon Cphas, comme il est dit ici, mais par Victor, et celui-ci par leuthre, et ainsi de suite en remontant jusqu laptre S. Pierre. Bien que, l mme il y ait quelque confusion dans le rcit de la conscration des vques ddesse ; cependant on lit aussi clairement la nomination de Philote le premier. Nous avons donc daprs tout cela une srie de cinq premiers vques ddesse ainsi quil suit : 1, Thadde laptre, 2, Adde le coiffeur, 3, Philote ou Balut, 4, Abshalima, 5, Barsemi, qui reut la couronne du martyre lan 106. Le compilateur syrien suppose que Barsemi a t consacr par le pape Fabien : or, comme ce pontife vivait vers la moiti du IIIe sicle, Barsemi ordonn par lui doit tre distinct du premier, comme Philote consacr par Srapion

ltait du premier. Dailleurs on voit et par ces citations et par dautres pilogues des lgendes des Saints syriens, que leurs rdacteurs confondent ou bouleversent toute suite chronologique. 109. Cest vritablement pendant 25 ans que S. Pierre tint le pontificat Rome ; ce nest pas cependant au temps de Tibre, mais sept ans aprs sa mort que le prince des Aptres vint Rome. Mais si on calcule cette priode de 25 annes depuis lascension de J.-C. elle commence en effet sous Tibre, et la 25e anne tombe la 58e ou 59e de J.-C., poque laquelle on devrait alors assigner la premire composition de cet ouvrage, cest--dire celui mme de Laboubnia. 110. Tibre rgna 23 ans ; mais seulement 13 ans Rome, le reste Capre : comme dans le texte syrien son nom manque, Cureton doute que ce soit lempereur Claude. 111. Le syrien ajoute ici un mot, qui parait manquer par mgarde dans larmnien, et selon lequel on devrait traduire, et les affaires dont on les entretient . 112. Nous avons dit dans la prface que Mose de Khorne nommait lauteur de cet ouvrage Leroupna fils dAbdaschar : ici son pre est nomm Anac selon larmnien, Snag selon le syrien, nom dj mentionn dans cet ouvrage (pg. 46) quant Abdaschar qui vient ici tre appel Abdisharac et dans le syrien Ebedshatta, il est prsent comme grand-pre de Lboubnia. Il faut dailleurs remarquer que dans les transcriptions des noms smitiques on confond souvent les lettres N et R (, ), on crit p. e. Sanasan et Sarasar le nom du fils de Sennacherib : ainsi les noms de Snag et de Scharac ou Sarac ne diffrent pas entre eux ; et par consquent Abdisharac ne signifierait rien que fils de Scharac, et par dernire consquence Mose de Khorne naurait pas grand tort sil nous prsentait Laboubnia tout simplement comme fils de Scharac ou Anac. 113. Dans notre texte Anna, tandis que le Syrien crit Hanan.