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COURANTS LITTRAIRES

LHUMANISME (durant la Renaissance au XVIe sicle) Lhumanisme est un courant de la Renaissance qui se caractrise par la foi en l'homme, par l'intrt pour toutes les formes de la connaissance et par la redcouverte de la littrature antique. Cest une attitude philosophique qui met lhomme et les valeurs humaines au cur de ses questionnements. lorigine, le terme humaniste vient de l'italien umanista, le professeur qui enseigne les humanits , cest--dire la grammaire et surtout la rhtorique latine et grecque. Cette acception remonte l'ducation antique et mdivale. Lhumanisme fait beaucoup rfrence lantiquit, donne une grande importance lducation, on y trouve : des rptition du mot homme , une valorisation de lesprit humain au dtriment de la force physique, un pacifisme. C'est tout naturellement autour de l'ducation que se rejoignent d'abord les humanistes, soucieux de la dbarrasser du psittacisme scolastique et de l'ouvrir aux nouvelles branches du savoir. Avant les philosophes, les humanistes ont eu une vocation pour conseiller les Princes (Machiavel, Thomas More, Erasme). Pacifistes, c'est au nom de la raison qu'ils imaginent une cit idale o le monarque, loin des artifices de la Cour, manifesterait la vertu politique qui le rendrait garant du bien public. Lhumanisme est une vision du monde o tout gravite autour de lhomme comme tout gravitait autour de Dieu dans la vision antrieure en Occident. Ainsi dfini, lhumanisme est le produit dune rvolution copernicienne inverse: lhomme, auparavant satellite de Dieu, devient lastre central.

LE BAROQUE (fin XVIe milieu XVIIe) Le baroque merge dans une priode de crise (en l'occurrence, les guerres de religion) et prend place dans une poque mtamorphose par les grandes dcouvertes (les Amriques), le progrs technique (l'invention de la boussole). Cette poque est aussi bouleverse par la finalit de certaines tudes scientifiques : celles entre autres de Nicolas Copernic et de Galile qui prouvent que la terre n'est pas au centre de l'univers. Le mouvement baroque soppose au classicisme. Ce courant littraire offre quelques lieux communs reprsentatifs : mler les contraires (le rel et l'illusoire, le grotesque et le sublime, le mensonge et la vrit) ; dvelopper limaginaire ; exprimer des sentiments et des sensations; mais aussi l'abondance des dtails et des couleurs, des formes et des parfums. 1

La mort est souvent un thme rcurrent dans les uvres baroques, intimement lies au domaine de l'vasion et de la frie. Lesthtique baroque est marque par l'exubrance, le foisonnement de lcriture et la surcharge ornementale, domine entre autres par l'alambique rhtorique et la multiplication de figures de style comme la mtaphore. Le thtre et le roman mettent souvent en scne des personnages versatiles et mystrieux portant un masque (ex : Dom Juan avec une duplicit acharne.). On a donc une rcurrence de thmes comme linconstance, lillusion (pice de thtre L'Illusion comique de Corneille), les figures minrales, la mtamorphose, le travestissement ou le dguisement (comme dans L'Astre), le rve, le songe (La vie est un songe de Caldern de La Barca), le sommeil, le miroir, le double, le corps humain, la vanit des choses ( Vanit des vanits, tout nest que vanit ). Une place primordiale est accorde au dcor et le rappel de la fiction sa nature d'artifice est assez courant. Les productions baroques usent de manire assez rgulire du procd de mise en abyme et ont souvent pour sujet la mise en scne d'un simulacre. De fait, elles cherchent faire de l'existence un petit thtre des apparences, de l'instable et de l'phmre d'o sourd l'angoisse de la mort que seule la religion peut, par moments (et selon les auteurs), pallier. L'crivain baroque se veut en ralit didactique et se voit tiraill entre la promotion du progrs scientifique et technique de son poque d'un ct puis de l'autre le rejet d'un monde de violence et de fausses apparences.

LE CLASSISSISME (1660-1680) Le classicisme est un mouvement littraire qui se dveloppe en France, et plus largement en Europe, dans la deuxime moiti du XVIIe sicle, de 1660 1680. Il se dfinit par un ensemble de valeurs et de critres qui dessinent un idal s'incarnant dans l honnte homme et qui dveloppent une esthtique fonde sur une recherche de la perfection. La centralisation monarchique, qui s'affirme ds 1630 sous l'autorit de Richelieu d'abord, puis de Mazarin, dpasse le cadre politique pour toucher le domaine culturel. Doctes et littrateurs regroups dans diverses acadmies inventent alors une esthtique fonde sur des principes assez contraignants qui amneront la critique moderne assimiler, de faon souvent rductrice, classicisme et respect des rgles qui doivent permettre la production d'uvres de got inspires des modles de l'art antique marqus par l'quilibre, la mesure et la vraisemblance.

LE MOUVEMENT DES LUMIRES (fin XVIIe sicle tout le XVIIIe) Les Lumires dsignent le mouvement culturel et philosophique qui a domin en Europe, et particulirement en France, le XVIIIe sicle auquel il a donn, par extension, son nom de sicle des Lumires. Les penseurs, scientifiques et crivains ont imprim sur cette poque leur esprit critique, se donnant pour tche d'clairer par la "Raison" une humanit plonge aussi bien dans les "tnbres" de l'ignorance, que dans larbitraire politique, aveugle par lobscurantisme, la "superstition" et le "fanatisme" religieux autant que par les "prjugs" moraux. Les membres de ce mouvement, se voyaient comme une lite avance uvrant pour le progrs de l'humanit. En refusant de reconnatre, a priori, pour vrai et bon ce qui a toujours t reconnu tel, ils ont procd un renouvellement des connaissances scientifiques, et une refondation de lthique et de la socit de leur temps. Linfluence de leurs crits a t dterminante dans les grands vnements de la fin du XVIIIe sicle que sont la Dclaration d'indpendance des tats-Unis d'Amrique et la Rvolution franaise1. Un second changement important dans le mouvement des Lumires par rapport au sicle prcdent, trouve son origine en France, avec les Encyclopdistes. Ce mouvement intellectuel dfend lide quil existe une architecture scientifique et morale du savoir, une structure prvalente et ordonne et que sa ralisation est un moyen de libration de lhomme. Le philosophe Denis Diderot et le mathmaticien dAlembert publient en 1751 lEncyclopdie ou Dictionnaire raisonn des sciences, des arts et des mtiers.