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LOS POLEMICOS LMITES DEL ARTE Flavia Costa y Ana M.

Battistozzi Cuerpos humanos plastificados y expuestos como esculturas en muchos museos del mundo. Excrementos humanos en lata que se pagan decenas de miles de dlares. Rostros que se someten al bistur frente a las cmaras, en truculenta performance. Una obra multipremiada que es un cuarto vaco donde se prende y se apaga la luz. Arte, genialidad o pura provocacin? Y si ste es el caso, es posible seguir siendo provocador a comienzos del siglo XXI? Y una pregunta vieja pero siempre actualizada: pero esto es arte? Todava hoy cuando ya han sido digeridas por el pblico, la crtica y el mercado las experiencias de las vanguardias, del pop y el op art, las artes performativas, el concept art y muchas, muchas decretadas muertes del arte, hay quienes sealan que los espectadores no entienden las propuestas de un arte que los deja perplejos, desconcertados. A mediados del siglo XIX, Baudelaire deca que "lo Bello es siempre raro", pero hoy podramos decir: cul es el lmite de esa rareza? Una respuesta posible la da el crtico norteamericano Harold Rosenberg, quien us la nocin de objeto de ansiedad para explicar el objeto de arte contemporneo: algo que provoca interrogantes ms que certezas, y pone al espectador ante la obligacin de decidir por s mismo, sin criterios fiables, si lo que tiene ante s puede ser considerado arte. El centro del debate aunque no el nico lugar en que se desarrolla es Gran Bretaa, entre la Royal Academy de Londres y la Tate Gallery, donde se exponen los 4 candidatos al siempre polmico premio Turner, cuya 20 edicin se entregar el prximo domingo 7. Desde hace 20 aos, el galardn, dotado de ms de 30.000 dlares, causa tanta expectativa como controversia. En 1995, Damien Hirst el artista ms contestatario del momento logr el primer premio con la obra Madre e hijo divididos: una vaca y un ternero en cajas de vidrio con formol. En tanto, Tony Kaye quiso concursar con un trabajador metalrgico despedido y sin casa, algo que el argentino Oscar Bony haba hecho en el 68 en el Instituto Di Tella. Hay ms: el ao pasado, el secretario de estado para el Ministerio de Cultura britnico, Kin Howells, acus a los candidatos al premio de crear "basura conceptual". Y este ao, los hermanos Jake y Dinos Chapman, otros chicos malos del arte britnico, presentaron dos obras: Muerte, una estatua de bronce macizo de dos grandes muecos practicando sexo oral, y Sexo, una escultura tenebrosa de un rbol con trozos de cuerpos colgando. Estas transgresiones no son patrimonio exclusivo de los britnicos. Aqu, en la Argentina, Cristina Piffer es uno de los artistas que han trocado la trementina por el formol. En sus obras, que remiten a la tradicin de la violencia argentina, utiliza carne vacuna sumergida en resina transparente y tratada como si fuera un refinado mosaico. Pero a la hora de provocar, nadie como Len Ferrari, un artista que, entre otras cosas, ha rastreado en los textos y las imgenes religiosas los orgenes de la violencia en el mundo. Las truculentas versiones del Juicio Final, que forman parte de la historia del arte, se cuentan entre las preferidas, que gusta intervenir o alterar con caca de paloma o algn otro elemento simblicamente apropiado al sentido que le quiere dar. Cada muestra suya deriva en algn incidente de censura, como la que realiz en el ICI en el 2001, que fue atacada por un grupo de furiosos fundamentalistas cristianos y deriv en el cierre de la exposicin.

Negro sobre blanco


La provocacin y el rechazo en el arte no son algo nuevo: han sido una constante al menos desde 1913, cuando Kazimir Malevich present su famoso Cuadrado negro sobre fondo blanco. El mismo Malevich recordaba el revuelo que provoc: "Expuse una tela que no representaba otra cosa que un cuadro negro sobre fondo blanco. Los crticos y el pblico se quejaron: Se ha perdido todo lo que amamos! Estamos en un desierto! Slo un cuadrado negro sobre fondo blanco!". El debate continu en 1917, cuando Marcel Duchamp envi a una exposicin de Nueva York un urinario de porcelana firmado con seudnimo. Cuando su Fuente fue rechazada, Duchamp jurado de esa muestra renunci. Y sacudi al mundo. Eran los aos de explosin de las vanguardias histricas: del futurismo y dad al expresionismo, el cubismo, el surrealismo. Algunas tenan aspiraciones utpicas; otras, como dad, descrean de la promesa de progreso indefinido; pero todas coincidan en una actitud subversiva, anticonvencional, que se convirti en motivo de perplejidad ms que de certezas y que, de hecho, espantaba los gustos de la burguesa.

El siglo de la furia
El artista argentino Pablo Surez, uno de los protagonistas centrales del arte conceptual y polticamente comprometido de los 60, coment una vez que un rasgo tpico del siglo XX es el haber sido un siglo de "furia contra la obra" de arte, entendida como objeto estable que provee un sentido totalizante y confortador. Para Surez es "muy difcil generar un lenguaje til si no se destruyen los restos del anterior. La obra es siempre una bomba que destruye un sistema perimido". Sin embargo, advierte que desde que el negocio del arte es poderossimo, "el mercado iconiza la bomba y le quita toda potencia". Del otro lado, no son pocos los que abogan por un retorno a formas ms tradicionales: "Ya ni siquiera se habla de Bellas Artes se queja el galerista Ignacio Gutirrez Zaldvar, porque pareciera que la belleza es kitsch, demod. Hoy, las salas exponen pop, esqueletos, muertos, slo para llamar la atencin. Y qu se logra? Volver a un arte slo para unos pocos privilegiados que saben ver all donde nosotros slo miramos. El espectador, como est en un museo, no se anima a decir: esto no me gusta, me aburre. Lo cual es un modo indirecto de silenciar a la gente".

Sin embargo, multitudes


Parece, sin embargo, que los espectadores no son tan pocos ni se aburren tanto. Se entiendan o no, las artes contemporneas convocan muchedumbres. Eso dicen las cifras de asistencia a los salones y museos, donde las formas no tradicionales de arte ya son la regla y no la excepcin. En la aceptacin del pblico compiten por igual los grandes maestros de la historia del arte con las exposiciones de arte contemporneo: a la ltima Bienal de Venecia, llamada La dictadura del espectador, asistieron ms de 250 mil personas. Y en Buenos Aires, Estudio Abierto en Harrod''s convoc este ao esa misma cifra en menos de un mes. Comentario aparte merece la exposicin Los mundos del cuerpo, del mdico anatomista Gnther Von Hagens, que a comienzos de ao llev en Londres a ms de

840 mil visitantes; y desde su inicio en 1997 convoc a ms de 13 millones de personas. Se trata de una perturbadora exposicin de 200 cadveres "esculpidos" en poses cotidianas cuyos lquidos orgnicos fueron reemplazados por resina epoxi. La muestra escandaliz a religiosos, ecologistas, crticos y escritores como Gunther Grass o Paul Virilio, que hasta acusaron a Von Hagens de ser un "nuevo Mengele" o que insulta a los muertos al exhibirlos como arte. Para contribuir a la confusin, Von Hagens afirma que su objetivo no es hacer arte, sino "democratizar la anatoma". Sus estatuas, sin embargo, remiten muchas veces a obras clsicas: la pieza que tiene toda la piel en la mano (ver tapa), remite a la ofrenda del manto de San Bartolom, de Miguel Angel, en la Capilla Sixtina. Es o no es arte? Quin sabe. Lo seguro es que es tremendamente inquietante. Y un negocio fabuloso: a un promedio de 8 dlares la entrada, en estos aos recaud ms de 100 millones de dlares.

La religin del arte


Las grandes movilizaciones, a la manera de procesiones laicas, hacia los museos y salas de exposicin no son un dato unvoco. Para algunos es seal de que existe un fuerte consenso con respecto a qu llamamos arte hoy. Aquello que en crculos ms conservadores puede parecer incomprensible, el pblico lo recibe con curiosidad. Es ms: es evidente que el espectador, aun el no iniciado, tiene una educacin sensorial heredada de la cultura en la que habita que ofician de background. Esto no evita que muchas veces se produzca el efecto shock. "Hasta hace poco, los crticos trataban con obras de arte fcilmente aceptadas como tales, expuestas en museos y de cuyo valor nadie dudaba comentaba el filsofo y crtico norteamericano Arthur Danto en una entrevista con Clarn. Pero desde mediados de los 60 proliferan las obras que tienen el aspecto de una cosa cualquiera. Desde entonces, ya no es posible distinguir entre qu es y qu no es arte utilizando slo criterios visuales". Segn Danto, para definir hoy algo como arte "es preciso conocer la historia de la obra: de dnde viene, quin la hizo, cul es su sentido. Pero finalmente, la decisin es colectiva, se trata de una investigacin cooperativa". Para otros, en cambio, la asistencia masiva del pblico es una prueba ms de que el arte, otrora sinnimo de lo sacro, ha sido "profanado" al ingresar de plano en el mundo del espectculo y la lgica mercantil. Hay quienes lamentan que los museos hayan devenido en catedrales donde se celebra la unin entre espectculo y consumo, donde la vieja funcin pedaggica ha sido sustituida por la confusin entre educacin y entretenimiento. A diferencia de lo que suceda en el siglo XX, pareciera que el arte ya no puede ser irnico ni contestatario sin ser absorbido inmediatamente por el mercado. En diciembre pasado, la Tate Gallery emple 35.000 euros para comprar caca enlatada. Su autor, el polmico artista italiano Piero Manzoni, las haba fabricado a modo de protesta por lo absurdo que se haba vuelto el mercado de arte. El portavoz de la galera declar: "El Manzoni fue una adquisicin muy importante por una cantidad muy pequea de dinero. (...) Este trabajo examina aspectos esenciales del arte del siglo XX, como la autora y la produccin de arte".

Modernos, a la retaguardia
Ahora que la vanguardia se institucionaliz y el impacto se transform en ritual, se levantan nuevas voces de reaccin contra el arte contemporneo. Entre las ms virulentas figuran las del ensayista argentino Juan Jos Sebreli y el historiador britnico Eric Hobsbawm. Este ltimo, en su ensayo A la zaga, hace una dura crtica a las vanguardias de la primera mitad del siglo XX, desmitificando su supuesto espritu

de subversin: "Las artes verdaderamente revolucionarias fueron aceptadas por las masas, porque tenan algo que comunicar", dice Hobsbawm; "pero las vanguardias plsticas del siglo XX fracasaron en la tarea de comunicar el sentido de los tiempos". Y agrega ms: "Espantar al burgus es ms fcil que derribarlo". Ms all de estas crticas, que le atribuyen al arte la obligacin de subordinarse a la poltica, es indudable que hacia finales del siglo XX el arte se ha vuelto cada vez ms despiadado. Eso afirma el francs Paul Virilio en su libro El procedimiento silencio, donde la emprende furioso contra lo que denomina una derrota (o complicidad) del arte frente a las ideologas macabras y asesinas del siglo XX: "No es la esttica del enemigo la que finalmente ha triunfado?", se pregunta Virilio. "Si el terror nazi ha perdido la guerra, no ha ganado la paz? Esta paz del ''equilibrio del terror'' entre Este y Oeste, pero tambin entre las formas, las figuras de una esttica de la desaparicin que podr ilustrar ntegramente este fin de siglo". Virilio se refiere, al menos, a dos temas. Por un lado, la progresiva evanescencia de la obra en beneficio de la experiencia, el acontecimiento efmero, la situacin. Contra la idea romntica del artista genial, pero tambin de la obra de arte nica, original, aurtica, el arte contemporneo decreta la epifana del instante, la sustitucin de los soportes estables por la fugacidad de las performances, los happenings, las instalaciones. Una operacin que Virilio lee como metfora del desprecio por el cuerpo y la desensualizacin de los sentidos propios de la modernidad. En Las aventuras de la vanguardia, Juan Jos Sebreli se refiere as al arte de los 50: "Ya no se trataba, como en los pintores no figurativos, de la desaparicin del tema del cuadro, rechazo de la ilusin realista, de la tercera dimensin: ahora la tela y la pintura misma deban desvanecerse". Y as fue: en 1953, Robert Rauschenberg compr un dibujo original de Kooning, que posteriormente borr y exhibi bajo el ttulo Erased De Kooning Drawing. Para Rauschenberg, era una forma de decir que los materiales crean, sobre todo, el vaco. En 1971, Federico Peralta Ramos quiso imitar aqu la exposicin Exposicin higinica, de Herve Fischer, que consista en un recinto con las paredes cubiertas de espejos, pero por falta de sponsors se qued sin espejos. Por otro lado, la crtica de Virilio y Sebreli apunta a los temas y los soportes que el arte de las ltimas dcadas ha elegido con preferencia para sus acciones revulsivas. Uno de los casos ms extremos de esto es el body-art. Gnero nacido en los aos 60, una de sus vertientes se centr en las heridas, lesiones, marcas e incisiones en la carne; su principal exponente se llam Rudolf Schwarzkogler, un alemn que en 1969 se amput centmetro a centmetro el pene mientras un fotgrafo registraba la accin. Heredera en parte de esta tradicin es Orlan, la artista francesa que a comienzos de los 90 "esculpe" su propio rostro mediante ciruga esttica en una provocativa cruzada por convertirse en "la obra maestra absoluta" (con lo que actuaba y denunciaba al mismo tiempo las complejas relaciones entre arte y tcnica, apariencia y realidad, naturaleza y artificio) en operaciones filmadas.

Mutaciones y discusiones
Por qu la experiencia del arte se ha transformado en una cuestin tan problemtica? Desde los comienzos de la modernidad, el rgimen de transformaciones permanentes de la era industrial modific radicalmente la nocin de lo bello. Atrs qued el ideal armnico y trascendente: la belleza empez a concebirse como algo que cambia con los tiempos y que acompaa a ese cambio a travs del concepto de "novedad". Para decirlo de otro modo: hace rato que ya no es dominante la creencia de que el arte debe ser el lugar de la armona, la estabilidad. Adorno deca que el arte puede mostrar los conflictos irreconciliables en lo social.

Pero en la sociedad de los massmedia, la frontera entre registros es muy lbil y las contaminaciones entre arte, espectculo, show e impacto estn a la orden del da. De ah que la preocupacin acerca de cmo sustraerse de los cdigos perceptivos de la sociedad del espectculo (el movimiento permanente, la velocidad irreflexiva, la compulsin al cambio) se vuelve central. Si bien los escndalos y polmicas se suceden mes a mes, hay algo que pareciera estar fuera de discusin en el campo del arte, tanto para los artistas como para los crticos, muselogos, directores de museos y buena parte del pblico: por ms revulsiva que pueda ser una obra, todos coinciden en que ni los tpicos ni los tratamientos del arte deben someterse a los cdigos de la moral, la religin o la poltica. Eso se vio en 1998, cuando la muestra Sensation se exhibi en el Museo de Brooklyn de Nueva York. All, la Santa Mara Virgen, de C. Ofili, escandaliz con su virgen negra, pintada con caca de elefante y rodeada de imgenes de vaginas. El entonces alcalde Rudolph Giuliani amenaz con cerrar el museo para complacer a los electores catlicos. Ante esta ofensiva de la poltica, el campo artstico se moviliz para afirmar la autonoma del arte. Para el crtico colombiano Jos Roca, la cuestin central en esta poca es ser capaz de reemplazar la pregunta "esto es bueno, bello, original?" por otra: "cun abierto estoy a otras posibilidades artsticas?". Aun as, el enigma no est en las preguntas. Est en las respuestas.