Vous êtes sur la page 1sur 71

' - ' ,

, ; " " , ' , -


; , '
' ' ' ,
J , , ' , ' , _
' . . . .
) ; ,
" - ' , ; ; ,
, , ~ ' ~ " ; . ' ' - - , ' ; :
, ' , :
' ~ ,
C.R. N 497-498
Le 30 octobre 1970.
940.53/.54 (493)
COUlIllFlIIl;R liil!!i:iii:POMAIllAIItIE
DU C.I'l.I.S.!='.
LA COLLABORATION EN BELGIQUE <19
1
10 - 19
1
14)
OU UNE REVOLUTION AVORTEE.
Indit attribu Raymond De Becker
(extraits)
SOMMAIRE.
Prsentation
,La."., ,,-oLl,a,b o,n,,,e Be.l,g,,q.ue _.. 0 u "une, 0 ''',.. , ..
.. rv.o lution..... avort.e
p. 2.
p'.' 3.
I. Les causes historiques de la collaboration p. 4.
II. Les'raisons idologiques de la collaboration
,.
p. 16.
III. Les raisons psychologiques de la collaboration p. 30.
IV. Les ca.uses d'un chec p. 46.
Annexes: 1. Raymond.De Becker - Notice biographique
2. Correspondance De Becker - Rex
(1943) (Indit)
p. ,66.
p. 67.
l<!l<lfi'!1!!: IililfO I;Y 0
c. R. N 497-498
PRESENrATlON,
2 .
Le texte que nous publions ici est constitui
principaux extraits d'un essai rdig, selon toute vraisemblance,
par Raymond De Becker, publiciste belge, ,dacteur en chef du
Soit sous l'occupation (1940 - 1943), de ce
etvou la rsidence survill' dns le IIrHime Reil:::h, jusqu'
son arrestation en 1945 et sa condamnation, pour collaboration
avec l'ennemi, par la justice belge.
Au moment de la rdaction du document, .R. De Recker
tait sous le coup d'une condamnation mort Bruxelles, senten-
ce commue ultreurement.
R. De Becker, issu d'e l'action catholique, bel-
et neutraliste 1940
1
fut asiez des .socialis-
tes nationaux P.R.. Spaak.et H. De Man pehdnt les .annleg.oa la
Beigique fut indpendante puis neutre. Il anima le groupe ESPRIT
NOUVEAU' et COMMUNAUTE puis, aprs un passage
Belge, cra l'Ouest fin 1939, organe bnficiant d'Une aide finan-
cire allemande, ultra-neutraliste, auquel collaborait le jour-
naliste maurrassien Robert Poulet.
R. De Becker tait li aux Allemands Liebe et
von Burgen, de l'Auswartiges Amt Ribbentrop et frquentait
assidment le Salon Didier en 1939 - publia, SOUg
l'occupation, aux Editions de la T"ison d'o.r que dirigeaiant
les Didier, un livre de "mmoires
lI
, sous" le titre:" L'e'
". .... . .... --" . " _.._..... - .. -"._- .---..- .... _'''_
Les allgations de l'auteur na sont pas toujour's
prendre au pied de la lettre mais nous avons .prfr respecter
son texte, plutt que d'y ajouter d'innombrables mises au point
qui n'eussent rien l'intrlt du t&moignagemais
l'eussent. alourdi considrablement.
Par contre, nous avons .jug utile de en
annexe une brve biographie da R, Da Becker et la correspondan-
ce qu'il fichangea en janvier avec les dirigeants de REX.
;;
;; ;;
C.R. N 497498
LA COLLABDRATION EN BELGIQUE
OUUNEREVOLUnONAVOHTEE.
( ... ) Nous avons pens qu'il pouvait tre
intressant de fixer brivement quelles furent les causes
historiques de la Collaboration, ses raisons idologiques
et psychologiques, quelles furent aussi, selon notre opi-
nion, les causes de l'chec qu'elle rencontra, et cela
indpendamment de la dfaite militaire allemande ( ... ).
Nous n' examiner'ons ici que la collaboration en .Belgique, vu
que nous la connaissons mieux que toute autre et qu'elle fut
la plus importante de tous les pays de l'Ouest, .mais il est
vident qu'un grand nombre de considrations que nous m e ~
trons i son propes s'appliquent galement aux phnomnes
analogues qui se produisirent dans les autres territoires
occups par l'Allemagne. L'auteur, lui-mme condamn i mort
par la justice belge aprs avoir t dport deux annes en
Allemagne pOlir s'tre oppos aux tendances annexionnistes
des dirigents nazis, ne peut sans doute s'abstraire compl-
tement des convictions et de l'action qui furent siennes,
ainsi que du fait particulier d'crire dans une prison et
dans l'ignorance complte de son destin. C'est la .raison.pour
laquelle il considre que ces pages, outre la .valeur objective
qu'il a cherch leur donner, peuvent galement, pour ceux
d'en face, reprsenter un tmoignage significatif. Toutefois,
"s;':'sIi:''a"tio'ii'parllc1irsF e nature ' ltdonnr poids
. qu 'eii's'ne)oi:raint possder autrement:
DEVANT LA MORT, IL EST PEU D'HomiES QUI NE RECHERCHENT
AVANT TOUT LA VERITE.
3.
C, H. N" 49;'-1.98
[. LES CAUSES HISTORIQUES DE LA .COLLABORATION.
_........,_.. ... .. ..,-_._....__..--_-_._--------
4
Il ne nous est pas possible d'examiner d'une
manire approfondie et las causes 11istoriques de la
polit-qTle d'ite d-e et cela cl 'sutant plu-,s que
notis na pas en possession des documents qui pourraient
itayer nos affirmations. Cependant, l'on peut itablir quelques
points de repre qui convaincront chacun que cette politique
n'est pas ne au moment de la mais trouve sa source
plusieurs annies auparavant. La guerre n'a fait que pricipiter
un processus qui e:x;istai.t d'ell" et qui, mme
sans serait un jour arriv maturito On pourrait
tre me suggrer que les vnements militaires,en liant
les et les rialisations de la minoriti "collabora-
tionniste" celles d'un pouvoir occupant tranger, compromirent
dfinitivement un mouvement dont les racines se trouvaient bel
et bien dans le sol ancestral.
La guerre a ml des passions nationales ce
qui n'itait, au dibut, qu'un phnomne idologique et social
et, de cette manire, elle a brouill les cartes, tant pour
les adversaires que pour les partisans de la dimocratie. En
recherchant ici les causes historiques de la colla-
boration, il faut nouselforcer de dmller cet cheveau et
de appara!tre la rialiti sous les apparences .
.....,.'-...
. ..- --- .. - ..
LA CRISE,DE. LA DEMOCRAITEB"OURG"E"OTSE.
Le phinom?ne de la collaboration ne peut tre
spari de celui du fascisme, quoiqu'il ne puisse s'identifier
lui. Plusieurs des causes qui, en Italie ou en Allemagne,
avaient provoqu la chute de la dmocratie bourgeoise et parle-
mentaire existaient aussi en Belgique ou en France. Si ces mmes
causes n'avaient pas encore produit les mmes effets, c'est que
la jonction entre les sentiments dmocratiques et les passions
nationalistes, jonction qui s'tait effectue dans les pays de
l'.Axe, n'avait pu se.r.alis.er.encore.d'u.ne.manire aussi troite...
En Belgique ou en France, les partisans d'une
politique autoritaire et socialiste ne pouvaient agiter dans les
masses sentiments de revanche ou des ambitions
Au contraire, le paradoxe fut que, malg'r" le's' c'linvict":i,o"i1lf n'tio-
nalistes de la plupart d'entre' e'u'X, i1.1f y,:::(-o"b"t"i11.r"'tlt"'l1'tl-ll"l;s
momenj:an que 'par la dfait'e 'de leu'r pr'olJr"e' paYs' et 'en-.li:ant
leur sor t il ce lu id' une na t io'n i tyan'gere. Les vri tabl es c ondi-
tians d'un analogue celui des pays de l'Axe n'itaient
donc pas nes dans les pays de l'Ouest avant la guerre, mais il
existait sans aucun doute une atmosphre favorable une sorte
de prifascisme.
C,R. N 497-498
5.
atmosphre rsultait avant tout des carences
de la dmocratie parlementaire, des injustices de l'organisation
sociale et conomique, des erreurs et des faiblesses des ancien-
nes classes dirigeantes. Pour les pays anglo-saxons, l'insurrec-
tion d'une partie des populations occidentales contre les insti-
dmocratiques est difficilement comprhensible. Elle
apparat aisment comme un phnomne pathologique, ou tout sim-
plement comme une manifestation de perversit, car on s'imagine
que ceux qui "en fur-e'ht les auteurs visatent systmatiquement la
destruction des liberts individuelles et l'instauration d'un
rgime policier.
Cependant, ce n'est pas ainsi quY l'origine
le problme s'est pos en France ou en Belgique. La seule
question qui se posait rellement tait celle de l'efficacit
politique et sociale, du rendement pratique des institutions.
( ... )
En Belgique ou en France, le pouvoir excutif ( . )
est devenu le jouet des et, celles-ci tant lues
selon un systme de reprsentation proportionnelle, elles ,ne
parviennent jamais dgager une majorit stable. Le gouverne-
ment oscille donc du ministre de faible majorit, incapable
de ralIser des rformes srieuses par suite de la menace
et du chantage que fait peser constamment sur lui une opposition
trop puiEsante, au ministre nationale, dont i'impuissan-
ce rsulte au contraire de la prsence au sein d'une mme quipe
de tendances et d'intrlts contradictoires. En France et en
Belgique, l'hostilit la dmocratie n'est donc pas ne d'une
opposition aux liberts individuelles ou d'une volont d'asser-
vir la personnalit, mais de la constatation de l'impuissance
de l'Etat ,raliser son objet propre et du gouvernement
" go{,yer"':"i,. ette mpuissanc e; ',font" ,te', 'c!l-angemlt ,onsfi:d'
ministres est la manifestation la plus apparente, continu8
d'exister en France et en Belgique depuis la lib5ration. Elle
demeure une des causes permanentes qui, en Occident, peuvent
conduire la l sa ruine.
Certes, comme nous venons de le souligner, cette
hostilit la dmocratie s'est dveloppe sur le Continent
bien moins contre le contenu de la dmocratie que contre certai-
nes de ses formes. Il n'est pas dit que, si un parti sincrement
attach aUE droits de la personnalit et aux liberts civiles
avait combnttu avec nergie et persvrance pour la rforme de
la d'niocrati'e 'd;m-s le sen'; d'une 'plus 'gra'i,de efficience po'liti-
que et sociale, il n'est pas dit, rptons-le, qu'il n'eGt pas
vit le dveloppement du fascisme et, ultrieurement, de la
collaboration. Il est frappant de constater, en tout cas, que,
dans les annes qui virent natre le prfascisme en Belgique,
ceux qui dans la suite collaborrent avec le national-socialis-
me et avec le Reich, prtendaient tracer une troisime voie et
accomplir une rvolution pacifique aussi loigne du Communisme
que du Fascisme. Ils voulaient accomplir les rformes qu'ils
jugeaient ncessaires tout en respectant les valeurs tradition-
nelles de l'Occident et la personnalit du citoyen. Les groupes
qui un moment ces comme lrEsp'r"it NObveau
en 1932, l'},vant-G'arde en 1934-35, le MouVe'm'e"it' 'Re'x'i's'te cette
C Ft N 4 'il8
poque, ne se considraient pas comme fascistes. Et, de meme,
les "Socialistes-Nationaux"coll1me Henri. de Mau et Paul-Henri
Spaak condlimnaient Hussi bien le.s rgimes totalitaires que la
bourgeoise et capitaliste.
'6.
si donc UD grand parti avait inscrit l son program-
me la de la dmocratie., il est probable qu'il Bat ralli
les jeunes, nergies qui, di!s cette pOq,Il?, che,rchaient une voi",
, ;' , "f" 'F t' JE" j '7
naUve_le. > 3J.en sJ.gnJ. lca.tl:... es 'J cl propos" .B 81t qu en 93 -,
lois du duel Van Zeeland - Degrelle, urie borine partie des l_ents
qui "collaborrent" dans la suite avaient pris parei pour le chef
du gouvernement contre le chef rexist
9
et cela parce que .tant
M. Van Zeeland que MM, de Man et Spaak avaient proclam
volont de procder. la rforme de l'Etat et la rvision de
la Constitution et s'taient prsents comme des novHteurs
rallis Itn socialisme national.
si lH "troka" Van Zeelar:d - Spaak,- de Han ,avait
alors poursuivi ses objectifs sans coup frir, il est
ble que le non seulement eOt t battu ainsi le
fut en 1937, mais n'et plus jamais eu renatre.
Malheureusement, il n'en fut pas ainsi, et de mRme ,qu'il ne se
constitua aucun parti nouveau qui se propost comme fin de
rformer la dmocratie, tout en demeurant attach ses revendi-
cations essentielles, aucun des partis traditionnels ne fut
capable de rpondre aux aspirations nouvelles,
Le parti. libral, attach une conception
chestrienne de la libert et aux grands intrits capitalistes,
pouvait, moins que tout autre, y rpondre. Le parti catliolique,
fond SUl' des critres confessionnels, tait par l mme limit
e ser ,U n-c e rt ain'
"'plfoid-;" s'a f'rIilUle mme"l'ob'l'i'geait''''conc''i:lier'd'es 't'endance's""
contradictoires et des groupes sociaux opposs, Quant au parti
socialiste, il et t le seul pouvoir se renouveler et
attirer . lui les nergies rformatrices. Un moment, lorsqu 'FLenri
de Man lui donna comme programme son fameux plan du Travail et,
plus tard, lorsque P.B. Spaak proclama ses convictions socialis-
et dclara que son parti devait se transformer
dans le sens du 1abor anglais, de jeunes intellectuels
et catholiques vers lui avec
Mais.l 1eR vieilles tendances anticlricales et le
conformism. politicien l'emportrent et maintinrent le P.O.B.
dans lesllmiteE' de marxi'ste:
Ds lors, les lments qui aspiraient dpasser
les barrires confessionnelles, unir croyants et
incroyants dans un programme social hardi pour la ralisation
duquel une rforme e 1
1
Etat tait ncessaire, se trouvrent
sans sans chefs, sans mattres capables de fixer une
mesure leurs revendications et leurs espoiTso Dgots des
partis qui ne songeaient qu' exploiter le pouvoir leur profit
et ne se proccupaient pas de le rformer dans un sens reconnv
ncessaire par tous les bons esprits, ils furent prlts suivre
des aventuriers, des chefs improviss, ou l se rallier l'Ordre
Nouveau que leur des rvolut1onnaires trangers dont
ils connailsaient peine la langue et ignoraient tout de 1.
psychologieJ .. )
C;H. N
LE DECLIN DES EGLISES.
7.
si la crise de la dmocratie bourgeoise fut une
des causes d l'T'incivisme
l'
en Belgique et en France,
il faut ajouter comme cause non moins importante, quoique moins
visible; ia crise spirituelle de la jeune gnration et le ,
dclin des Eglises. Tout observateur des
mel et des milieux collaborateurs dans leg pays 6ccups dvra
reconnatre, en effet, que, dans ses profondeurs, ce qui se
produisait alors fut Don ,seulement un phnomlne politique,
mais aussi un phnomlne spirituel.
De quoi s'agit-il en l'occurence? La Belgique tait
considre
9
jusqu' la premire guerre mondiale, comme une
"natian c-atholiq'". cette expression; dj ette
poque, correspondait plus la ralit. Le suffrage univer-
sel qui fut instaur en 1921 rvla qu'une bonne moiti de
la population chappait au contrSle des cadres confessionnels
et se considrait comme d'obdience librale ou socialiste.
Encore, parmi tous ceux qui votaient pour le parti catholique,
un grand nombre ne pratiquait pas fidllement ou vivait dans un
tat de moralit absolument semblable celui des incroyauts.
Les annes qui suivirent montrrent que le flot de l'incroyance
montait lentement mais et que l'Eglise, avec ses
'organismes politiques et sociaux annexes, se trouvait sur la
dfensive en Belgique comme ailleurs.
Cette constatation provoqua chez quelques jeunes
lacs et chez quelques pieux ecclsiastiques un tat d'alarme
,qui.,fut.,l '.poque .l',origine d'un, mouvement, de, renaissanGe
confessionnelle qui se dveloppa sous le,nom, de, ,l'Ac,t..o,n Ca.t,h,o-
liq.'L'P;..-j;:;'(J.o'.:, 'j;E;., etc ... ) s'efforait de
combattre les tendances 'la dchristianisation et de reconqu-
rir les masses qui se dtournaient de l'Eglise. Elle parvint
entre les annes 1925 - 1930 mobiliser des foules importantes
de la jeunesse catholique et le Pape Pie XI lui attacha assez
d'attention que pour l'Action Catholique au rang d'ins-
titution de l'Eglise universelle. Toutefois, elle ne russit
pas rayonner au-del des milieux demeurs traditionnellement
catholiques et elle aboutit seulement dvelopper chez les
jeunes gens qu'elle groupait un esprit d'absolutisme et
d'intransigeance que l'affaiblissement mime des convictions
tendait',' en c'e's d"rnii::es- de
la vie publique.
c'est un destin bien curieux que celui de l'Action
Catholique et de ses chefs spirituels. Picard, qui en tait
l'aumnier gnral, possdait d'incontestables qualits de tribun
et d'entratneur d'hommes, mais il donna la gpiritualit de
la jeunesse catholique un style "amricain" tout orient& vers
l'action extrieure et vers le succs 9 qui devait lui tre
fatal. Lui mme avait d'ailleurs des sympathies pour le fascisme
italien et exaltait devant ses disciples Mussolini et son
oeuvre de pacification sociale. Le rsultat fut que presque
tous ses collaborateurs devinrent, dans la suite, des chefs
ou des dirigeants des mouvements 'ordre nouveaUa
C. H. N 497-498 8 0
Degrelle fut pendant de longues annes son pnitent, ainsi que
Victor Matthys, chef du 'mouvement rexiste a.i'
9
Jos Streel,
le philosophe officiel du Rexisme, fut galement un de ses
disciples. Henri qui fonda le Service du Travail,
et Raymond De Becker 9 r-dacteur en chef du "Soir", avaient
t form;, eux aussi, par l'Action Catholique. En Flandre,
la plupart des nationalistes flamands taient catholiques,
mais il est vrai qu'ils arrivrent la "collaboration" par
un autre chmin, dont nouS parlerons plus Il nren
reste pas moins qu'en Belgique d
1
xpression la
"collaboration" recruta presque tous ses cadres dans
l'Action Catholique. Seuls firent exception cette rlgle
les socialistes de l'entourage d'Henri de Man qui le suivirent
dans la voie nouvelle qu'il s'tait trace en 1940 et, souvent,
l'y dpassrent.
Certes, l'on pourra observer que l'Action Catholique
dsavoua rapidement ses militants qui s'engagrent dans le
fascisme et la collaboration. Mais ce dsaveu formeln'rnlve
rien au fait de la filiation spirituelle. L'Action Catholique
avait dvelopp chez Ses adeptes un sens de l'absolu qui s'tait
perdu dans la plupart des milieux catholiques; elle avait fait
rena.tre un dogmatisme une intolrance qui devaient ncessai-
rement avoir des consquences dans la vie publique. Mais comme
elle tait incapable d'orienter les nergies qu'elles captait
vers des fins rellement .pirituelles et qu'elle les dirigeait
uniquement vers un apostolat superficiel qui copiait les mtho-
des de la publicit amricaine ou de la propagande totalitaire,
cornme,d'autre part, le processus dchristianisateur agit sur
les disciples de l'Action Catholique autant que sur les masses
ds qu'ils commencrent d'entrer en contact avec celles-ci et
-aVec la viere-Tle; -il-sabandonnrent '-l-eur tour-la -f-_oidont
-il-s "s'taie'u-t faits les- aptr-es- ou..,. -tout -aumo-inB; ses exigences-.
les plus caractristiques.
Il n'y eut d'exception cette rgle que dans les
milieux jocistes o une yie intrieure plus profonde et le senti-
ment ouvririste maintinrent la plupart l'cart des tentations
fascistes. Parmi les intellectuels, beaucoup ne parvinrent pas
harmoniser ;es points de vue scientifiques qu'ils dcouvraient
peu peu avec les croyances transcendantales et
sacrifier les dernires au profit des premiers. Ceux que les
ides n'intressaient pas directement cortinurent se procla-
mer catho-liques mais rpudirent le- ma-gistre d.. -l!Eglise en des
domaines toujours plus tendus.
Ces attitudes furent notamment celles de la plupart
des dirigeants rexistes et de Degrelle en particulier. Les uns -
et les autres projetrent ds lors dans le domaine de la vie
publique le besoin absolu, le dogmatisme et l'intransigeance
auxquels l'Action Catholique les avait habitus. Ils devinrent
des idologues fanatiques ou des militants cyniques et sans
scupules, partageant avec les autres incroyants l'indiffrence
ou l'hostilit l'gard des croyances transcendantales, mais
diffrant d'eux par une psychologie de sectaires tourne,
cette fois, non plus vers les choses mais vers les
choses Ils furent pr;ts i rallier un
C.R. N 497-498 9.
qui ripondait aux besoins de cette mme psychologie et riclamait
d'eux un fanatisme et un don aussi complets que la Catholicisme,
tout en les orientant vers des rialisationsterrestres.
Ainsi le diclin mme de l'Eglise en Belgique comme
ailleurs fut une autre cause de la collaboration, tout au moins
dans la jeunesse. L'Action Catholique, loin de repris enter un
phnomne de renouvellement religieux, peut, au contraire, tre
comme un phnomne de dcadence. Elle ne contribua
nullement ranimer lea mes les valeurs chrtiennes
authentiques tallas que l'Evangile et le Sermon sur la montagne
les rivlent.:. Elle parvint seulement rveiller un sens de
l'absolu qui ne trouva pas satisfaction dans les vieilles
croyances transcendantales.
Les jeunes gens qui sentaient cette soif
d'action et de sacrifice, aspiraient lutter et mourir
pour une cause plus efficace et plus progressive que le Chris-
tianisme confessionnel. Plusieurs d'entre eux crurent trouver
cette cause dans le fascisme et le national-socialisme. L aussi,
il est vraisemblable que si l'Eglise en Belgique avait eu une
attitude moins conservatrice, si l'Action Catholique avait
attach plus d'importance aux valeurs spirituelles authentiques
et en avait diveloppi le culte au lieu d'orienter ses adeptes
vers le succs si elle avait offert des points de
vue intellectuels plus solides et moins contestables, elles
auraient pu retenir une grande partie des iliments qui s'enga-
grent par aprs dans la collaboration.C ... )
L'EFFONDREMENT DE LA SECURITE COLLECTIVE.
Les historiques internes dont nous venons
de parler ne sont videmment pas les seules qui provoqurent
la collaboration. Des eiternes vinrent s'y
qui permettent d'expliquer comment un phinomne puremert ido-
logique et social ses dbuts se transforme en un facteur actif
de la politique internationale et militaire.
Il ne faut pas oublier, en effet, que,si l'on fait
exception des nationalistes flamands, naturellement portis vers
l'Allemagne par des ,sympathies. de. ra.ce et de. cultur.e., . I.a..plu.pa.rt
des autres l'collaborateurs'! avaient ete levs dans un milieu
anti-allemand, se considraient plutt COmme des Latins redeva-
bles la France et au monde roman de leur formation et de leurs
aspirations. Un journaliste comme Robert Poulet, qui exera une
influence intellectuelle pripondrante dans le monde de la colla-
boration, avait combattu hrolquement contre les Allemands dans
la premire guerre mondiale et avait conservi leur igard une
rpugnance quasi physique. Alors mme qu'il avait priconisi 'la
politique de collaboration, il continua de se considirer comme
un hritier de Maurras et un adversaire des formes de la pensie
et de la sensibilit' germaniques.
A son origine, le mouvement rexiste fit preuve, lui
aussi, des sentiments anti-allemands qui dominaient dans la
bourgeoisie catholique belge d'expressidn franaise.
C.IL N 497-498 10.
Dans l'hebdomadaire "Soires" qu'il lana alors qu'il appartenait
encore au cercle de l'Action Catholique, Degrelle publia person-
nellement des articles contre l'Allemagne nationale-
socialiste et la perscution des catholiques allemands par le
rgime Le philosophe officiel du rexisme, Jos Streel, se
considrait,lui aussi, comme un maurassien et avait une rpugnance
instinctive pour toutes les formes de germanisme. Pendant la
guerre. il prouvait un dgoDt phYsique vlritable i cOtoyer des
Allemands etvses fonctions l'ayant amen se rendre un jour
il ri t&it tetfiti malade et muhi de la
tion qu'aucun contact humain et vraiment profond n'tait possible
avec nos voisins de l'Est.
Cette hostilit l'gard du germanisme n'existait
pas, il egt vrai, dans d'autres milieux de la collaboration qui,
tels Henri de Man et son entourage, manifestaient au contraire
sympathie naturelle et un intrt particulier pour toutes
les formes de la vie et de la pense allemandes. Mais il n'en
est pas moins vrai que la pente naturelle de la plupart des
collaborateurs d'expression franaise et du les porter, au
nom 'mme de leur nationalisme, se dresser contre le Reich.
S'il.n fut autrement, c'est que des vnements
pour la gnration de la premire guerre mondiale survinrent
entre-temps.
Le premier d'entre eux est sans conteste l'chec
de la Socit des Nations et l'effondrement de la scurit
collective. ( . )
Ce fait eut une influence considrable surIes
esprits. D'une part, les milieux nationalistes qui, pour des
'''t'-arsons 'de--ptiiP" ,'cdtiqilaient 'n'lree"plaisir "les' ins titu-
"tions i'nter'nntionale.s et-, ne souha:i:tai'ent pas' sincremen't'
leur russite, se convainquirent que seule tait
efficace la poiitique de l'gosme sacr et que l'on ne pouvait
rgler sa conduite que sur la considration raliste du rapport
des forces entre les grandes puissances. C'est le raisonnement
qui triompha notamment dans les groupes qui subissaient l'influ-
ence de la Nation Belge et de Robert Poulet. D'autre part, un '
grand nombre de ceux qui avaient attach une valeur aux ides
de scurit collective et d'internationalisme furent dcourags
et inclinerent de plus en plus l'ide que la paix ne pouvait
tre sauv?e par une entente directe avec les nations ascen-
dantes" qU'i taien't' parvenu'es i"'mettre 'en chec la 'Socit ,des
Nations et les Etats dfenseurs de l'ordre tabli Versailles.
C'est l'opinion qu'adoptrent des groupes comme Jeune Europe
et de nombreux socialistes de l'entourage d'Henri de Man.
LE DECLIN DE LA FRANCE
ET LE RAPPROCHEMENT ITALO-ALLEMAND.
C'est qu'en effet, l'effondrement de la scurit
collective s'accompagna d'un dclin du prestige des nations qui
en avaient dfendu jusque-II les principes et garantissaient
en quelque sorte l'ordre issu de Versailtes.
C.R. N 497-498
J J
Cela tait particulirement vrai pour la France,
laquelle la population belge d'expression franaise tait
lie par une amiti sentimentale, depuis la grande guerre.
Sans doute des tendances s'taient manifestes en
Flandre contre la politique d'alliance avec nos voisins du
Sud et mme contre l'hgmonie de la culture franaise en
Belgique. Mais.si puissantes qu'elles fussent dans les milieux
nationalistes flamands et mme dans dTimportants secteurs de
liopinion socialiste et catholiqu elles nrgtaient
pas parvenues, jusqu' l'avlnement du national-socialisme
allemand, influencer la politique trangre du pays.
Au contraire, l'accession d'Hitler au pouvoir,
la passivit des gouvernements face au raz-de-mare
_allemand, notamment lors_ d .. _la remilitarisation de la rive
gauche du Rhin, convainquirent un nombre toujours plus grand
de gens que la France ne reprsentait pas un principe de
scurit aussi ferme qu'on avait pu l'imaginer jusqu'alors.
On ne manquait pas de constater,en France mme,des tendances
favorables une cdnciliation avec l'Allemagne et la
officielle du quai d!Orsay oscilla entre celles-ci et l'expres-
sion du vieux chauvinisme L'attitud franaise
parut ds lors incohrente- et dangereuse, trop faible pour consti-
tuer un rempart efficace contre les ambitions allemandes et
trop chauvine cependant pour permettre une entente relle et
durabie.
Ce sentiment de malaise et d'incertitl1de envers
la France qu'un nombre toujours croissant de Belges ressentirent
dans les annes 1933-1940 trouvait _de plus un aliment dans
"milieux- de"droite ,d"Ds la-crainte dtC-"""
F-l'o-n-t-Po pu-l a-i r-e- e t --du--C-ommun-i-sme --auxq-u-e-ls -la---'Fr anc e--'rpub-l-ic-ai ne -
semblait s'abandonner. Mais, plus encore, l'impression que nbtre
voisine du Sud tait entre en dcadence et que sa force dmogra-
phique s'abaissait de telle sorte qu'elle n'tait plus capable
de soutenir raIe de grande puissance, tous ces faits contri-
burent crer dans la jeune gnration un sentiment d'indiff-
rence, sinon d'hostilit, d'une nation qui, pendant
longtemps, tait apparue comme la premire du continent. Les
vnements qui prcdrent les hostilits, et spcialement les
accords de Munich, la lassitude visible avec laquelle les
F7anais s'engagrent dans la guerre, la manire peu g16rieuse
dont_ils .ebattirent en 1940 et, enfin, l'avlnement
marchal Ptain et du rgime de Vichy convainquirent dfinitive-
ment un grand nombre qu'il n'y avait plus rien attendre de
Paris et qu'il fallait tourner les yeux ailleurs.
Prcisment, la rpugnance que pouvaient prouver
envers le Germanisme les milieux nationalistes de formation
catholique avait t fortement entame par le rapprochement de
l'Italie et de l'Allemagne. Depuis longtemps, les milieux catho-
liques belges, mme ceux attachs aux institutions parlementai-
res, envisageaient la personnalit de Mussolini et l'exprience
italienne avec intrt et sympathie. La signature des accords de
Latran avait provoqu dans les milieux ecclsiastiques une satis-
faction non dissimule . . continuait dereprsenter,
C.R. N 497-498
12
aux yeux de larges secteurs de l'opinion belge,le silge de la
Catholicit, le centre de la culture latine et des idaux
mditerranens. Son prestige, loin d'avoir t affaibli par le
fascisme, avait augment. Son orientation vers l'Allemagne eut
une importance considrable. Elle tendit mettre,au-dessus des
oppositions entre la Latinit et le Germanisme,une nouvelle oppo-
sition entr ce que l'on considrait dj comme deux formes de
civilisciton. Bien ava.ilt la guerre, Degrelle, le. 'sens des
e.x.pr-ssi()tls images .q-ui lui a-p-partenait voya.it da.ns la. lutte
qui s'esquissait entre les fascismes et la dmocratie Tr
une
nouvelle guerre de religion".
Pour beaucoup de milieux de droite, ce n'tait point
l'Italie qui se mettait la remorque de l'Allemagne mais celle-
ci qui se mettait l'cole de la Latinit et se ralliait au camp
de l'ordre et de la tradition. Ces miliaux voyaient d'ailleurs
plus dans le fascisme une exprience politique et institutionnelle
rvolution embrssartt tous les domairies de la vie et, par
certains eSts,. antitraditionnel1e, ainsi que le
concevaient sans aucun doute les thoriciens et les chefs du
national-socialisme allemand. Ils continurent de croire qu'il
tait possible de suivre l'idal politique du fascisme italien
sans subir l'influence de la "Weltanschauung" allemande. Pendant
toute la guerre, Robert Poulet opposa les principes du fascisme
italien ceux du allemand, dans la mesure
o ceux-ci taient spcifiquement germaniques, et il cessa son
activit de journaliste lorsque ces derniers s'imposrent dfini-
tivement aux milieux belges de la collaboration.
Il n'en reste pas moins que c'est grce la consti-
1 import,,nt-s.
... de envisagr.ent .d-so.rntais. sans.. ,rpugnance,
le rapprochem.ent avec l'Al.1emagne et avec le national-socialisme.
Pour eux, en se ralliant l'Axe, il ne s'agissait plus de se
mettre la remorque du Germanisnte, mais de prendre sa place dans
une forntation europenne nouvelle, o les forces latines et ger-
maniques paraissaient s'eniendre et s'quilibrer en vue de la
ralisation de rformes politiques et sociales respectant les
traditions de l'Occident ..
LA POSITION EXTRA$UROPEENNE DE LA GRANDE-BRETAGNE.
A ces faits, il faut ajouter l'impression produite
en Belgique et dans un grand nombre d'autres pays europens par
l'attitude ambivalente et quivoque de la Grande-Bretagne. La
Socit des Nations et la scurit collective au service des-
quelles on avait t incapable de mettre une force corcitive
propre, reposaient en fait fiurla puissance militaire de la France
et de la Grande-Bretagne, auxquelles l'Italie tait d'ailleurs
rallie avant d'adhrer l'Axe. Mais, lorsqu'il apparut que les
grandes puissances ne soutenaient pas rellement les institutions
internationales, on se convainquit que la paix de l'Europe reposait
exclusivement sur l'quilibre des forces militaires. Or, celui-ci
se transformait chaque jour au dtriment des anciens Allis.
L'affaiblissement de la France, l'orientation de l'Italie vers
, '
C.H. N 497-498 13.
l'Allemagne faisaient peser, aux yeux des esprits clairvoyants,
tout le systme du statu-quo europen sur la Grande-Bretagne.
Mais l'attitude de celle-ci tait loin d'tre claire depuis 1918.
En Belgique, on ne peut pas dire qu'il existait dans
la population un mouvement sentimental en faveur de la Grande-
Bretagne analogue celui qui existait pour la France. Les Anglais
n'taient pas aims. Plus exactement, ils taient ignors. Alors
de Belges se rndaiefit quotidiennement eh Franc
pour affaires ou pour les fort peu Se en
ngleterre. Il n'existait de snobisme pro-britannique que dans
la aristocratique et bourgeoise qui lisait le rtTimes
't
et allait chercher Londres les lois de l'lgance vestimen-
taire. Mais la vritable mentalit britannique et les formes de
la vie sociale britannique demeuraient inconnues et profondment
trangres la mentalit belge. Celle-ci restait continentale
et relativmen't impermable aux idaux et aux attitudes insulaires.
Il ne serait mme pas exagr de dire que l'influence anglo-
saxonne en Belgique s'exera bian davantage sous sa forme amri-
caine que sous Sa forme britannique( .. )
. Les milieux dj favorables,par rgimes
autoritaires et qui cherchaient un rapprochement avec l'Axe
estimrent que l'attitude britannique rsultait directement de
sa position extra-europenne et qu'il tait ncessaire de tenter
un accord des peuples europens sans la Grande-Bretagne et au
besoin contre elle. Si cette position ne fut celle que de la
minorit qui "collabora" dans la suite, il faut cependant noter
qu'lIe ne fut pas entrave par des sentiments contraires de la
majorit.( ... ) Les ne connaissaient pas les Anglais et,
dans la mesure o ils les connaissaient, ils n'prouvaient pour
. "eux qu.' un.ee.,sy.mpa.t hie....mi t i g.e.... L ilie .. q ui."s e.dvel op.P a
plu.s tA!;.d-..d.!lns .. 1a .. P9.p.t11a t: i Qn....e .. na.q.u i t .. ni en .1..9 3 . n.l ...e.n.. 1. 9.4 0, .
mais plusieurs mois plus tard, lorsque les premiers inconvenients
de l'occupation allemande et la rsistance hrorque de la Grande-
Bretagne dmontrrent qu'il n'y avait plus qu'une seule force
capable de s'opposer l'Allemagne et que cette force tait prci-
sment la force britannique. Mais cette anglophilie rsulta bien
moins d'une sympathie consciente pour le peuple britannique que
d'une opposition l'occupant, opposition qui et t prte
acclamer tous ses allis, quels qu'ils fussent, pourvu qu'ils
fussent capables de la librer. Par contre, ce sentiment d'indif-
frence, voire d'hostilit envers la Grande-Bretagne, persista
chez ceux qui considraient le problme allemand d'une autre
et 'iui
LA POLITIQUE DE NEUTRALITE DES PETITS ETATS.
L'ensemble des faits que nous venons de mentionner
avait dj produit dans les annes qui prcdrent la guerre un
phnomne que l'on pourrait qualifier de pr-collaborationniste
et qui, son tour, exera une influence dterminante sur les
vnements ultrieurs. Ce phnomne fut celui de la politique
de neutralit laquelle se rallia la Belgique en 1936 et que
pratiqurent avec elle la plupart des petits Etats.
C.R. N 497-498
l " .
Il faut noter ici que l'adhsion de la Belgique
cette politique revltait uhe signification fort de
l'attitude neutraliste de pays comme la Suisse, la Norvge ou
la Sude. Ces dernires nations n'avaient pas particip la
premire guerre mondiale. Leur statut de neutralit tait
permanent. Elles n'avaient jamais t lies, par des accords
militaires ou politiques, avec la France ou la Grande-Bretaghe.
En maintenant vis--vis du Reich national-socialiste une attitude
neutre, elles ne faisaient que perslvlrer dans' leur politique
Mais la situation tait diffrente pOur la Belgi-
que. Celle-ci s'tait considlrle comme une des nations victorieu-
ses de Versailles. Elle s'Itait lie par des engagements rlcipro-
ques aux grands Allis. En dlliant ces liens, elle se rapprochait
du Reich, quelles que soient les interprltations thoriques que
l'on pouvait donner de ... )
La ,politique de neutralitl fut adopte en partie
sous la pression de l'opinion flamande qui se rvlait toujours
plus antifranaise et elle fut salule dans la plupart des manifes-
tations publiques au cri de "Los van Frankrijk!n Si la
plupart des politiciens d'expression franaise, de nombreux socia-
listes et libraux s'y rallirent sans conviction et sans enthou-
siasme, diautres secteurs de l'opinion y virent une orientation
vraiment nouvelle de la politique belge et crurent qu'elle exprimait
la vocation mme de la Belgique en Europe, c'est--dire une tche
de mldiation et de synthse entre le monde latin et le monde
germanique et, plus particulirement, entre la France et l'Allemagne.
La neutralit devint ainsi l'expression d'un nouveau
nationalisme belge qui, aU,lieu de trouver ses raisons en des
sentiments de haine l'gard de l'Allemagne, s'identifiait
une fonction europenne. Le ministre des Affaires Etrangres, M.
''''PUl "'Hein ri Spaak;' q'i;' 'dari's"'l'e "d'omai ned'e' 1 a' 'po li tiq'ue ,'intir i eu re ;' '
"'a'Va"i"t n' . 19"36 -p'T"ccl a"m - S""8' IT- s'o'c i'i:fri ft e s"-:'tlt i ona 1 ff"';"
Pronona discours et publia divers articles dans lesquels
,il tlmoignait son hostilit la formation de blocs idologiques,
se dlclarait oppos une alliance des dmocraties avec l'Union
Sovitique et affirmait que l'ordre issu de versailles ne pouvait
tre maintenu et que les revendications allemandes devaient tre
satisfaites. Il ajouta que la politique de neutralit ne consti-
tuait pas un pis-aller mais correspondait la vocation permanente
de la Belgique en Europe.
Sans aucun doute, cette opinion tait galement celle
d'u roi LlopoJ.d" q'ue l "a s'c'enda'nc e 'a'llema'nde"et les' tend'ances
taires personnelles portaient envisager l'exprience
socialiste avec une sympathie dpourvue de prjugs. Certes, le
roi Lopold voyait avant tout dans la politique de neutralit et
d'indlpendance un moyen pour tenir la Belgique l'cart de la
guerre mais il n'en es't pas moins vrai que son opinion tait
influencle, inconsciemment, par des affinits secrtes
avec le Reich le national-socialisme. Comme l'a sugglr M.
Gafenco, le roi Llopold fut, comme le prince Paul de Yougoslavie
et le roi Carol de Roumanie, un des souverains d'Europe que des
gots secrets pour l'autocratie portaient envisa-
ger avec rlserve l'action des dmocraties.
C. R. 497-498
1.5
Cette politique de neutzalit eut une influence
dcisive sur les vnements ultrieurs. Elle habitua les esprits
ne plus eonsidrer le sort de la Belgique comme tant ncessai-
rement li 1 celui de la France ou de la Grande-Bretagne. Elle les
porta considrer que, dans un pays neutre, les sympathies pour
l'Axe taient aussi lgitimes que celles pour les anciens Allis.
Certes, il ne manquait pas de gens, comme H. Rolin, pour affirmer
que la neutralit juridique n'impliquait pas la neutralit morale
et qice les Rel-gs tleva.i:ut soutgl.lir -les d'uro--cra-ties de tOti"tS' lg8
manires, sans pour cela aller jusqu' participer leur ct
une guerre ventuelle.
Mais les porte-parole officiels du gouvernement
se gardrent bien de faire des distinctions de.ce genre. Ils
feignaient, au contraire, de mettre sur lemme pied les dmocra-
ties et les dictatures. La consquence en fut qu'un parti proalle-
mand put se dve1opper ct d'un parti favorlible aux Allis et
qu'en dehors de l'opinion mise par des personnalits prives,
sans mandat officiel, tolis ceux qui le dsiraient purent croire
qu'il tait moralement indiff1rent de prendre parti pour l'un ou
l'autre camp. Cette mentalit provoqua les quivoques de la
capitulation et de l'entourage royal l'gard de l'occupant, car
si le Roi considra, le 28 mi 1940, que la Belgique avait rempli
tous ses engagements les Allis ds qu'elle avait dfendu
son territoire national et .que la guerre tait ter:mine pour
cela rsulta directement de la politique de neutralit .comprise
telle que nous venons de l'indiquer. M. Spaak et les membres du
cabinet Pierlot demeurrent eux-mmes dans l'hsitation jus4ue fin
1940, tandis qu'en occupe, des personnalits COmme
MM. Deveze, o"u envisageaient la .
constitution d un gouvernement sous le contrle de l'occupant et
"quele smembre,s '. de.. L'.entourage.. r,oya.l, .. co1ltll1e...le. comte Capelle, .
.. .secrtaire.. du.Roi; .1.e. yicPlIl.te.D.av.igno,n, .l!PcJ.eIla:fub.a.ssadeur. Berlin
ou H. Paul Heymans, iincieri ministre des ., ..
recevaient des "collaborateurs" leur donnaient des
conseils, les encourageaient par les propos et les crits et esti-
maient, tout le moins, que la carte de la collaboration avec
l'Allemagne devait tre et envisage avec sympathie( . )
*

*
C.lL })" 49J-498
ri. LES RAISONS IDEOLOGIQUESDE LA COLLABORATION.
16.
Notre effort pour classer les causes de la "colla-
horation
i1
en causes his,toriques, raisons idgolngiguea t raisons
psychologiques est 'videmment en grande partie arhitraire. Il
correspond 1 une vue de l'esprit qui cherche i isoler des iliments
qui, dans la sont insparables. Les phnomnes idologi-
ques et psychologiques n'existent pas indpendamment des causes
historiques ou, tout au ne trouvent pas sans elles l'occa-
sion de se manifester. CS causes elles-mmes produisent des effets
diffrents selon le terrain idologique et psychologique sur
lequel'elles agissent. Enfin, "les raisons que les hommes se donnent
pour agir ne sont rien sans les sentiments, les instincts et,
d'une faon gnrale, san's la structure organique qui leur sert
de support.( ... )
L'OPINION NATI01'IALTS"TR En FLANDRE.
Parmi les facteurs idologiques qui une
grande influence sur le mouvement collaborationniste en Belgique,
il faut men.tionner en premier lieu l'opinion natio-naliste en
Flandre. A vrai dire, il est difficile, ici .plus ncore qu'ail-
leurs, d'isoler dans l'aspect flamand l'aspect idologique des
aspects idologiques et sbciaux. On ne peut prtendre, en effet,
.l,e, ..mo.u"emen t,Jl.amand,ait".. t.i .A l,i b r ment
antibelge. Mais il est juste de dire ql1'il,.,est.n.et. 'lll.'il..
"oi've"lpp Clails'ii..,,atmosphref"ocrement trangre aux
et i la mentalit de qui furent les fondateurs et les diri-
geants de l'Etat belge. Purement culturel et linguistique i ses
dbuts, cherchant restaurer le flamand comme langue littraire
et i l'imposer comme seule langue officielle en pays flamand, il
trouva ses premiers succs grce la centralisation excessive
du gouvernement de Bruxelles et aux injustices incontestables
dont furent victimes les Belges ne connaissant que le flamand.
Le mouvement flamand, lanc par des intellectuels,
recueillit ainsi les suffrages de ceux pour une raison ou
l'iti:'e, 'dsiraiei'if s'opposer l'nrluence' franaise: Il
tra notamment l'approbation du clerg,et surtout du petit clerg,
qui voyait dans cette influence un agent de la dchristianisation
des masses. Or, en Flandre; l'aristocratie et la haute bourgeoisie
avaient abandonn l'usage du flamand et s'taient en grande partie
francises. Le mouvement flamand, d'origine linguistique et cultu-
relle, devint ainsi rapidement un mouvement de rvolte sociale et
de rsistance religieuse. A ce ne pouvait s'identifier
i un milieu ditermlni mais trouvait des adhrents et des sympathi
sants dans les milieux populaires ou petits bourgeois de tous les
partis. Le parti le moins mordu par l'idologie flamande itait
sans aucun doute le parti libral car, en Flandre, il tait sur-
tout constitu des membres de la bourgeoisie francise. Par
la large base paysanne et populaire du parti catholique dans les
provinces flamandes devait le rendre partiaulirement accessible
sentiments et aux opinions des milieux extrgmistes.
C.R. N 497-498 17.
Pendant la premilre guerre mondiale, des intellec-
tuels flamands, ayant 1 leur t@te le Dr Borms, profitlrent de
l'occupation du pays par les troupes allemandes pour tenter de
raliser un Etat flamand et de dtruire la Belgique. Avec l'appui
de l'Allemagne, ils constitulrent en 1917 un "Conseil des Flandres"
qui proclama la sparati6n administrative du pays et devait cons-
tituer le nOuveau noyau directeur de la Flandre indpendante. Le
Dr Borms qui, aprls avoir t condamn 1 mort et grici aprls
l'cr6ulemnt d l'Allemagne, rcidiva en 1940, fut une secone
fois 1 mort et excut en 1946. C'tait un idaliste,
1 l'esprit troit mais religieux, fanatiquement dvou 1 l'ide
de l'autonomie flamande. Tous ceux qui ont pu l'observer la
prison de St-Gilles,pendant les semaines qui prcdlrent sa mort,
peuvent tmoigner de son dtachement des contingences terrestres
et de son idalisme exalt. Le Dr Borms vit dans le destin qui le
brisa l'accomplissement de ses voeux les plus intimes et le
sacre du martyre.
En 1914 - 18 cependant, les membres du Conseil
des Flandres n'avaient t suivis que par une inftme minorit
de Flamands. Dans l'ensemble, la population flamande tait
demeure loyale l'Etat belge, l'arme et au Roi.
C'est qu'n effet, contrairement ce que prtend
aujourd'hui la justice militaire, le mouvement "activiste" de la
guerre 1914 - 18 tait foncilrement diffrent du mouvement
"collaborationniste" de la guerre 1940 - 45. Alors que ce dernier
peut invoquer la capitulation du Roi et le fait que celle-ci
terminait la guerre pour la Belgique, alors que, sauf en ses
formes extrmistes, il ne se proposa jamais la destruction de
l'Etat belge, le mouvement activiste, au contraire, s!tait cons-
ttu'il1ors que le Roi" et le gotlve"rnem'entunanime poursuivaient
l ' gu rr'" su'r'''l e ' sol n'at'i on'a 1. Au s si ,"qu el's' 'qu "aient t" le'urs
mobiles idalistes, les activistes flamands. les plus purs avaient
encourag la trahison militaire, au sens rel de cette expression.
Si la majorit des Flamands ne suivit pas le Dr
Borms durant la premilre guerre mondiale, elle prouva cependant
son gard une sorte de'solidarit lorsque la justice belge,
aprls l'avoir condamn ainsi que ses collaborateurs, fut lente
les librer et dans la voie de l'amnistie. De
multiples facteurs jourent ici, parmi lesquels il faut mentionner
galement la mauvaise volnnt avec laquelle le gouvernement de
Bruxelles ado-pta"'et appliqua les lois linguistique's ,qui devaient ..
assurer aux Flamands une galit de traitement dans la communaut
belge. Un grand nombre de Flamands, cependant loyaux envers l'ide
nationale belge, considrrent les activistes comme des sortes de
martyrs et tmoir,nlrent en leur faveur, tant au cours des fameux
plerinages de Dixmude qui runirent jusqu' cent cinquante mille
personnes qu' l'occasion d'autres manifestations. C'est ainsi
que le Dr Borms, priv clpendent de ses droits civils et politi-
ques.recueillit Anvers,aux lections de 1928, 80.000 voix
de prfrence. Un sentiment de solidarit flamande pntrait
ainsi l'ensemble des partis en Flandre et l'on vit s'y dvelopper
une idologie qui, dbordant le cadre des revendications linguis-
tiques et culturelles, prit progressivement un aspect nationaliste.
C. H. N 497-l,98
i8 .
Dans tous les milieux
s
d'une
communaut populaire flamande qui devait disposer de ses propres
organes d'expression et d'excution. Les plus modrs se conten-
taient de la dcentralisatiDn administrative, tandis
que revendiquaient l'autonomie flamande dans un Etat
fdral belge et d'autres encore le sparatisme pur et simple
ou la constitution d'un Etat thiois dont devaient faire nartie
la Hollande, les provinces belges d'expression flamande les
dprtements du Nord d la France. l,'idologie de la communaut
populaire ou glinspirait sans aucun doute de
l'ide correspondanta de la du national-socia-
lisme. Elle s'opposait, sinon dans sa-formulation thorique,
du moins dans ses tendances les plus manifestes, l'idologie
tatiste dfendue par les partisans du gouvernement de Bruxelles
et de l'Etat unitaire. C.tte idologie, diffuse dans tous les
partis flamands, devint la doctrine officielle du parti natio-
(Vlaamsch Rationaal veibond)qui, sans'
s'opposer officiellement l'Etat belge, cherchait cependant en
toute occasion mettre en valeur ce qui pouvait dresser la
communaut flamande contre la Belgique.
Le V.N.V. qui, aux lections lgislatives prc-
dant l'closion du conflit mondial, avait obtenu J2Z des voix du
corps lectoral flamand, adopta pendant la mobilisation une
attitude pleine d'quivoques . Tout en approuvant la politique
officielle de hutralit. il entreprit dans l'arme une campagne
de dmoralisation et certains l'accusent mme aujourd'hui d'avoir
entame ds cette poque une action d'espionnage militaire au
profit de l'Allemagne. Peu aprs la capitulation belge, le chef
du V.N.V., M. Staf Declercq, en un discours prononc Anvers,
fit allusion aux services rendus par Son parti l'Allemagne et,
-mal.grl 'obscurLt.. de .. se.s ...pa.r.o.1e.s., .. il_e.s.tlgLtime.d.. 'y voir une
.....a:f.f.i.rma.t.i o.n .. d e.s <le eus a t i.9p.s ...cl. '.e.s p i oJ1J!a.g!".. P.;', t .. iUlj 0 .d.'hui. ..
c6ntre ce parii. Quoiqu'il en soit, les nationalistes flamands
virent dans la dfaite de 1940 et dans la victoire allemande
l'occasion de dtruire l'Etat belge centralisateur et, grce
l'appui de l'Allemagne, de raliser leur programme "thiois':( ... )
Ce qu'ils visaient, c'tait moins de se mettre au service des
Allemands que de ce qu'ils considraient comme tant
leurs buts nationaux.
Le programme "thiois" du V.N.V. manquait cependant
de clart. Tout en rclamant pour les Flamands le droit de
.d.isposer cl 'orgf\nes p"lit:igu"cs ..autorlO:mes et....en dclamant contre
l'Etat belge unitaire, la formule d'un Etat belge rform sur
une base n'tait pas rejetge priori, quoique les
extrmistes du parti tombaient malades. la seule audition du
terme "belge"; il en tait ainsi des rgdacteurs du journal
Volk en Staat. Des lments srieux, COmme MM. Romse et Leemans,
qui furent respectivement, pendant la guerre; secrtaire gnral
au ministre belge de l'Intrieur et secrtaire gnral au minis-
tre des Affaires Economiques, taient sans aucun doute rallis
au fait de l'Etat belge et il en tait de mme sans doute pour le
Dr Elias qui, fin ]942, succda l M. Staf Declercq la direction
du parti.
CoH. Ne 497-498
J 9.
c'est vraisemblablement en raison de cette position
que le Comte Capelle, du Roi, entretint pendant la
guerre des relations suivies avec M. Romsie et,en 1940, avait
interrog M. Elias sur sa participation ventuelle un gouverne-
ment. L'on sait qu ' cette des
COmme 1,;.!. comte I..Jppens:l dont perso'nne ne met en doute les
ments patriotiques, avaient eu des contacts analogues aVB le
futur leader du V.N.V . Iout en jouant fond la carte 21lemande,
les chefs nationalistes flamands ne rejetaient pas priori
Itidge d1llne Belgique sur Uhe bse
1
. - > d 1 d t' .
par ,e ROJ et 1ntegree anS un comp ex e germanlques.
c'est quiau cours e en effet, les
Allemands cherchrent de plus en plus faire dvier l'idologie
flamande, fonde sur la langue et sur la culture, vers des
conceptions germaniques o la solidarit dite de sang devait
jouer Un rBle prpondrarit. Et" de fait, l'on vit de plus en plus
les journaux flamands clbrer la communaut d'origine germanique
qui reliait la Flandre l'Allemagne. Cependant, cette tendance
nouvelle suscita aux Allemands leurs premires difficults dans
les milieux nationalistes flamands. Ceux-ci, en effet, voulaient
bien adhrer un complexe germanique mais condition que ce
fut comme communaut autonome. Ils ne voulaient pas renoncer la
langue nerlandaise au profit de l'allemand et ils espraient
trouver chez les N.S.B. de Mussert, en ,Hollande, une volont
analogue qui leur et permis de raliser, au sein du monde
germanique. un Etat thiois de langue nerlandaise. Au contraire,
en mettant l'accent sur la communaut de race, les Allemands
cherchaient convaincre les Flamands qu'ils devaient s'intgrer
directement dans le Reich, o ils jouiraient d'une place analogue
celle des Bava.rois" des Rhnans, des Wurtemoergeois, etc ...
C'tait suggrer l'Anschluss.
J"'es'''milieux nat"ion"ali'St"es 'flamands;" malgr leur
hostilit sentimentale l'Etat belge, comprirent le danger.
Ils refusrent systmatiquement d'admettre une formule
tion au Reich qui, en pratique, et signifi l'annexion. Le pro-
vincialisme de leurs aspirations qui, si les avait
dresss manire mesquine et ridicule contre l'Etat belge,
les sauva de la tentation cl' adhrer sans rserve l' "Empire,II
national-socialiste. Les Allemands, qui rencontrrent d'eux
une rsistance toujours plus grande, accordrent des appuis plus
l ln organisme qui A leur
la DE.'lJLA. Go (Communaut de travail germano-flamande).. Ce
groupement. dirig' p'ar Jef Vande "Wi'ele, ',prna O'uv'ertemetl't des
buts annexlonistes et engagea une guerre au couteau contre le
V.N.V . Sa situation auprs des Allemands devint prpondrante
en 1943 - 44 lorsqu'en Allemagne mlme,ls milieux de la SS
l'emportrent sur ceux de la Wehrmacht qui, jusque l, avaient
soutenu le V.N V.oMais il ne parvint jamais acqurir dans les
milieux popula res flamands l'audience et la rayonnement du
parti national ste et demeura un petit groupe compltement asservi
l'Allemagne.
C. H. N 497-498 20.
Le fait que les dirigeants nazis dvoilaient leurs
vises provoqua dans le parti nationaliste flamand
une crise de conscience. 1942, des dirigeants nat{o-
nalistes flamands qui, deux annes avaient chant
les louanges de l'Allemagne et vou la Belgique aux gmonies,
revisaient leur position'et se demandaient comment organiser une
rsistance la menace qui se dessinait.
Je ma souviens i ce propos que, des journalistes
bruxellois ayant chrch cette poque nouer des rapports
avec les milieux dirigeants afin de raliser, au sein
mme de la collaboration, un front solide en faveur de l'indpen-
dance nationale, ils le Dr Jan Brans, rdacteur en
chef de Volk en Staat. En 1940 - 41, celui-ci avait attaqu, avec
une violence extrme, les journalistes belgicistes qui dfen-
daient l'ide de l'Etat belge et il les avait dnoncs auprs
de l'autorit allemande d'occupation. Or, lors de leur premier
eritretien de 1942, M. leur dclara en.rponse la question
qui lui tait pose sur possibilits d'entente entre les
collaborateurs des deux parties du pays: "un terrain
dit-il, "mais il est tout .trouv: c'est la lutte contre les
Allemands". Le Dr Brans se faisait d'ailleurs expulser peu
de Berlin par la Gestapo qui le menaait d'arrestation.
De mme, la mort du "leider" Staf Declercq, la
dsignation de son successeur, le Elias, se fit l'insu des
Allemands et prit l'allure d'un geste hostile ceux-ci. Le nouveau
chef nationaliste adopta aussitt une attitude de combat l'gard
des tendances annexionnistes de la De. VIa. G. et de la Ss Il
pronona plusieurs discours o il s'efforait de rconciiier ses
partisans avec l'ide de l'Etat b:elge etprc<:lUisait une position
modiirg "Bruxees' etiia "Wallonie. '
Tl'clifEha"iC visiblement des" ,,:llTs' dnsi"par"fieromane du 'pays"
pour pouvoir mieux rsister aux prtentions allemandes mais,
confiant dans la force populaire de son parti, il s'imaginait
que les Allemands n'oseraient jamais toucher lui et qu'il tait
possible d'exercer cette rsistance tout en continuant de demeurer
favorable une victoire de l'Allemagne ainsi qu' ses idaux
europens et germaniques. Toutefois, ces divergences de vue
dvelopprent, de 1943 1945, un sentiment de plus en plus anti-
allemand au sein du V.N.V ..
Le V.N.V. cessa pratiquement de collaborer ds
'l.a 'l"i1,i',,-tiou' ilu""territ'oire, l 'Dr Elis't"s'on' 'ta1:-""
major se en Allemagne, ils de se livrer
encore quelque activit politique. Tandis que Degrelle et
Vandewie1e fondaient un 'soi-disant "Comit de "Lib'ration" et
attendaient le de l'offensive von Run$tedt pour reprendre
le p'ouvoir en Blgique, le Dr Elias s'opposa aux vises de Himmler
et, n consquence, fut ,arr8t par lui. En captivit, il rdigea
son testament politique o il invitait ses partisans renoncer
toute action antibelge et adhrer la formule d'un Etat belge
qui ne devait mme pas tre fdral mais seulement dcentralis.
Ainsi l'exprience de la collaboration se terminait
pour les nationalistes flamands par un retour la Belgique et une
immunisation l'gard des tentatives allamandes. Il ne fait pas
de doute que ces sentiments se fussent maintenus et des plus
C.R. N L,97-498
2 J
graves problmes de la politique intrieure de ce pays et t
ainsi rsolu si la rpression entreprise depuis la libration
n'avaient pas rejet les anciens adhrents du V.N.V. vers leurs
anciennes erreurs. crest que ceux-ci, quelle que soit leur hosti-
lite i la Belgique, ne sa'nt pas et n'ont jamais des partisans
de l'annexion l'Allemagne, c'est--dire des tratres vritables.
Leur trahison concernait l'Etat mais nOn le auquel ils
demeuraient par des liens profonds et solides. Le senti-
ment rgionaliste et, pour tout dire, provincial, qui les dressa
contre l'Etat belge les empcha galement de se fourvoyer dans
les sentiers o se perdirent les dirigeants de Rex ou de la
De.Vl
a
. G. C'est dire combien ce sentiment ne put s'garer en des
voies dangereuses que par les erreurs qui furent commises et
continuent d'tre commises leur gard.
L'OPINION ANTIDEMOCRATIQUE.
si l'opinion nationaliste fut, en Flandre, un des
facteurs idologiques essentiels qui menrent la collaboration,
il faut lui ajouter l'opinion antidmocratique qui fut surtout
prpondrante dans les milieux d'expression franaise qui se
rallirent l'Allemagne.
Dans la premire partie de cet expos, nous avons
rappel quelle tait la crise de la dmocratie parlementaire dans
les pays de l'Ouest europen, et particulirement en Belgique.
Cette crise provoqua la naissance et le dveloppement d'une opinion
antidmocratique qui chercha une partie de ses mots d'ordre dans
. . l' . 1 d . l f
.1e __ 1.6.n et.; .... p -us .. e.ncore." ... - au-s 8' maurra-s-sl.,gme--
Ce fut le cas notamment des milieux de La.Nation
Belge,dont Robert Poulet tait le thoricien et du mouvement
rexiste, dont Jos Streel exprima la philosophie. Ces milieux
ne dsiraient nullement imposer une idologie totalitaire, au
sens o le national socialisme le prtendait ouvertement. Ils
estimaient que la de conscience devait tre respecte
et que les principes chrtiens qui se trouvaient la base de
la civilisation occidentale devaient continuer d'inspirer
l'Etat et la vie publique. Ils s'opposaient seulement au parlemen-
tarisme et au systme des partis, arguant que ceux-ci enlevaient
au pouvoir toute constituaient une sorte d'organisa-
'de la gierre civile. Ils prconisaient donc le rempla-
cement de la reprsentation parlementaire par une reprsentation
corporative, groupant les grandes forces sociales et conomiques
du pays et destine collaborer avec un pouvoir excutif renforc
et l le contrSler. gouvernementale ne devait plus
tre soumise dsignations alatoires des majorits parlemen-
taires, mais rsulter du pouvoir royal, sOutenu dans l'opinion
par un parti uniqueo
Ces points de vue thoriques, pour discutables
qu'ils soient, ne manquaient pas cependant d'tre dpasss dans
la pratique par la mentalit affective que des groupements comme
le rexisme dveloppaient parmi leurs adhrents. A l'instar de
C.H. N 497-498
22.
ce qui se passait en Italie ou en Allemagne, la rexisme avait crii
une mystique du chef qui tait bien davantage que la mise en valeur
d'un principe d'autoritiet de responsabilit. Il s'agissait de
l'adhsion sentimentale un leader considr Comme infaillible.
Dans les milieux rexistes, la mystique du chef donna lieu aux
mmes phnomnes d'hystrie. qu'en Italie ou en Allemagne. C'est
elle qui permit beaucoup d'adhrents de ce parti, cependant
sincrement patriotes, de s'aveugler sur les qualits relles
de Degrelle et Sur l'volution antinationale de sa politique.
En Flandre, une mme mystique du chef fut crie
par le V.N.V., mais elle n'acquit jamais un dveloppement aussi
considirable que dans les milieux rexistes. La raison en fut
que la nature individualiste et critique du Flamand est plus
diveloppe que celle du Wallon et que le chef du V.N.V., dont
la personnalit tait plus srieuse et plus quilibre que celle
de Degrelle, considrait sa propre action aVec un scepticisme
et une modration que ce dernier ne possda jamais.
Dans les milieux socialistes qui adhrrent la
collaboration, l'opinion antidmocratique prit des voies quelque
peu diffrentes mais par aboutir au mIme point. Pour de
nombreux socialiites, en effet, la de la
capitaliste demeurait l'objectif fondamental, vis--vis duquel
les structures politiques ne. revtaient qu'une importance secon-
daire.( ... ) Henri de Man et ( ... ) ses disciples cherchrent se lib
rer des schmes de la pense marxiste et suggrrent que l'anti-
capitalisme socialiste ne visait pas la destruction de toute
propriit prive et tait de nature rallier tous ceux dont
l'activit tait fonde sur le travail et qui avaient intrt
dtruire la dictature des grandes banques, des trusts et des
monopoles. Certes, la politique officielle du P.O.B., dont de Man
____ .. _.f.tJ e ... v.i .. .. J. e. pr s i dent , demeura i t
attachie au systme dmocratique . Mais 'lors,l"; ..." ...
. ..... iierlride Manitii imposa' sonfaneux' pian du"Travail, il ait .
parvenu faire admettre l'ide que les institutions parle-
mentaires et la structure de l'Etat libral n'taient pas adi-
quates aux rformes sociales et conomiques pr&conises par les
socialistes. Le P.O.B. avait alors admis la ncessit d'un renfor-
cement du pouvoir excutif, la suppression du Snat et son
cement par un Conseil conomique, fond sur la reprsentation des
grandes forces corporatives et qui eOt da assister la
sinon la remplacer dans sa tche de direction et de contrle de .
la vie conomique. Mais ces points de Vue ne furent jamais admis
que thoriquement par leP.O.B., qui continua d'voluer dans les
voies la' politique -
En 1940, lorsque les Allemands occuprent le pays,
Henri de Man en profita pour dissoudre le P.O.B. et dans un mani-
feste qui eut l l'poque un grand retentissement, il prconisa la
constitution d'un parti unique dont la mission et t de raliser,
sous l'gide du Roi, les objectifs socialistes esquisss autrefois
le Plan du Travail. Il faut ajouter toutefois que l'opinion
antidmocratique des socialistes de la tendance de Henri de Man
se distinguait de celle des communistes russes ou des nationaux-
socialistes allemands en ce qu'elle prtendait demeurer fidle
aux principes chrtiens et humanistes de la civilisation occidentale.
C.R. N 497-498
23.
Dans ses livres, "Au del du marxisme" et "L'Idle socialiste",
l'ancien du P.O.B. avait le sDcialisme comme
l'hritier du christianisme et considrait la libert de pense
et la libert de cons,cierice comme des valeurs que devait respec-
ter toute $ocit et qui dominaient les ncessitls politiques et
sociales les plus lgitimes.

Dans quelle msure cS convictions pouvaient-elles


stharmoniser aVEC le que liberts gure respec-
tes en Allemagne, c'est ce qui reste difficile 1 comprendre. Il
semble toutefois que les "collaborateurs" d'origine socialiste ou
catholique, qui demeuraient fidles aux traditions humanistes
de la civilisation occidentale, imaginrent qu'ils avaient la
force de raliser dans l'Ouest europlen une forme de fascisme
trs difflrente du national-socialisme allemand; de plus, l'exis-
tence d'un concordat entre le Reich et le Vatican ainsi que la
libert du culte en Allemagne taient de nature 1 dlvelopper leurs
illusions sur le nationill-'-socialisme lui-mm,e, dont le fanatisme
extrmiste ne s'tait pas encore rlvll l'Ipoque.
L'OPINION ANTIBOLCHEVIQUE CHEZ LES CATHOLIQUES.
Un troisime facteur idologique qui eut une influ-
ence prpondrante dans le dveloppement de la collaboration fut
le complexe antibolchevique rpandu dans de larges secteurs de la
population belge. Cet antibolchevisme, quoique diffus galement
dans les milieux libraux et socialistes, existait plus particu-
lirement dans' les masses
", ", 00-0, ii :;;o'i:iiai't'en ordre prinCipal
q'e' 'la' r'a.ction des f''rce's apita.ls"!:"es co'nt-f" une exprince
de socialisation intgrale; chez les socialistes, il n'tait que
condamnation anecdotique des mthodes antidmocratiques ou anti-
humanistes employes par les Soviets, condamnation mitige par
un sentiment de solidarit pour un systme dont les sources
idologiques taient communes.
Par contre, pour les catholiques, le bolchevisme
reprsentait l'antithse de toute pense chrtienne et de tout
rgime social ou politique inspir par des principes chrtiens.
Les masses catholiques et la jeunesse catholique avaient t
par l'eu-rs pa"s"teurs "et le"urs politiciens' "dans 1.e sns"
d'une opposition absolue et radicale au rigime des Soviets. Celui-
ci n'tait autre que le Royaume de l'Antichrist, l'inversion de
tout ordre humain et ternel. Les encycliques pontificales, les
lettres pastorales, l'ducation dans les collges et dans les
organisations de jeunesse, tout poussait le catholique adopter
une attitude militante et combattive l'gard de l'athisme
sovitique.
Cette attitude remplaait aisment tout effort
pour atteindre une vie spirituelle authentique et satisfaisait
des instincts de violence et de conservation sociale, en donnant
l'impression i celui qui l'adoptait d'Itre un grand dfenseur
des valeurs spirituelles. Or, les fascismes se prsentaient, eux
C.H. N 497-498 24.
aussi, comme des adversaires irrductibles du communisme russe
et beaucoup de catholiques furent naturellement ports les con-
sidrer des allis naturels dans la lutte commune'.
Le pacte germano-russe n'avait pas essentiellement
trouhl.ces convictions. Les gens qui voy&ient dans le fascisme
un rempart contre le communisme n'attachaient pas une
excessive des de la politique internationale :..lxquels
ils attribuaient une simple porte tactique.C ... ) la guerre
clata entra la Russie et l'Allemagne
s
ils estimirent que la
l%tte prenait SoD sens riel et que lei affinits profortdes entre
le dsordro dmocratique et l'inversion sovitique se
enfin. Aussi,beaucoup jeunes catholiques qui avaient Itl
levs dans les sentimets que nous venons de dcrire ne compri-
rent pas par quel miracle leurs pasteurs et leurs mattres, jusque
l fanatiquement antibolthevistes, soudain dans un
silence qui faisait le jeu de la Russie. Ils crurent demeurer
fidiles qui leur avait It donnl consldlrant
la guerre la Russie comme une croisade sainte et en
s'engageant dans les Ilgions antibolcheviques qui se
rent dans tous les pays europens la demande de l'Allemagne.
Plus des trois quarts de ces Lgions taient de formation et de
religion catholiques. Elles group.rent Sans aucun doute ce
qu'il y eut de plus pur et de plus entreprenant dans les troupes
de la collaboration. Alors mme qu'elle fut versle dans la
Waffen - SS, la lgion "WALLONIE" continua de rlclamer et d'ob-
tenir un aumnier catholique. Le refus des autorits ecclsias-
tiques belges d'autoriser toute crlmonie officielle l'enter-
rement religieux des Lgionnaires tombs au Front de l'Est susci-
ta une tragdie spirituelle et une amertume profonde dans les
familles et chez les camarades de ceUx qui s'taient engags dans
la lutte antibolchevique par idlalisme confessionnel.C ... )
L
. ., ... t' ' .
. es J,eunas .g.ens .qUl s .enga.geren n .eurent
le sentiment qu'ils allaient combattre pays. Nori
seulement ils estimaient que la guerre Itait finie contre la
Belgique mais ils n'ignoraient pas qu'aucun trait dtalliance
-n'unissait la Russie leur pays; Dans l'entourage royal, on
leur avait fait savoir que le chef de l'Etat envisageait leur
initiative avec sympathie et qu'en ce qui concerne notamment
les officiers de l'armle belge, il n'existait aucune {ncompati-
bilitl entre leur serment de fidllitl au Roi et le serment qu'ils
devaient pl'ter Hitler, non comme chef du Reich DU de l'E.tat
mais comme chef des armes allies contre
le holchev':: sme. Ils portaien.t. les cou,leurs t.r.ieolo.res -sur leu.rs
uniformes croyaient sinc.rement lutter pour leur pays dans
l'Europe Nuuvelle. Il n'yen a pas un qui, au moment de son enga-
gement, imaginait que celui-ci put le conduire Un jour devant
les Conseils de guerre et lui valoir la dtention perptuelle
DU la peine de mo,t.
Certes, :mesure que les vnements 'volurent, le
caract.re des Llgions changea galement. Ce fut vrai spcialement
pour la Lgion "WALLONIE". La force et la faihlesse de celle-ci
C.R. N 497-498
25.
tait d'tre lie au mouvement rexiste et la personnalit de
Degrelle. Ce n'h'sita pas la considrer comme un ins-
trument au service de son ambition personnelle. En juin 1943, il
f 1
-' ,,' d D'" SS .
trans arma a Leglon n vr2ga e, PU1S an et les LgLon-
naires qui s'taient engags pour la lutte contre le bolchevisme
devinrent "les soldats politiques du qui devaient Itre
prts remplir toutes les tches qu-r Reich leur asoignait.
C'est ce titre que Dagrelle de faire participer la
Lgion l'offensive von Runstedt, ce qui, si la chose s'tait
ralise, et entrain les Lgionnaires pratiquer la vritable
trahison militaire et porter les armes contre leur propre pays.
En la Lgion ne participa pas cette offensive et "seuls
pntrrent alors sur le territoire belge la suite des troupes
allemandes, Degrelle et quelques hommes de sa garde personnelle.
Il faut toutefois "souligner que ce dveloppement de la
lgionnaire se fit en quelque sorte l'insu de la majorit de
ceux qui" s'y taient Tout au ceux-ci nfen per-
urent gulre la signification.( . )
L'OPINION ANTICLERICALE.
Par un paradoxe qui n'est qu'apparent, les mmes
personnes qui furent pousses la collaboration par leur opinion
antibolchevique, y furent galement entranes par un sentiment
anticlrical.
Nous avons dj dit tout ce qu'eut de superficiel
la formation donne par l'Action catholique la jeunesse. Toute
"turnevers i' ti6riet le sccs,"" "tta:'lia:Epltis'd'inipcirtaiii:
"" :uI"'ce"J:"ta"i"n I'f'i"it" 8Jft"r"i'ete qU'Lau 'le.'t' "trv"ai-l de
maturation spirituelle, dans tous les domaines, elle feignait
d'tre "moderne" et d'avoir les ides larges. De mme que l'action
antibolchevique donnait facilement celui qui s'y consacrait
l'impression d'tre un fidlle paladin de" la civilisation chrtien-"
ne, sans que pour cela il lui soit ncessaire d'effectuer le tra-
vail de transformation intrieure que requiert l'Evangile, de mme
les dirigeants de l'Action catholique prtendaient qu'il tait
possible d'tre bons chrtiens et anticlricaux.
Il Y avait, beaucoup de phrasologie dans
ce"s a"f"firmations "mais"" "i"l'" ne fai"t pas d"e" doute "qu beaucbup""de
jeunes catholiques prirent au srieux la tche du lacat et
s' habitulrent ne plus c:onsidrer avec le mme respect les
directives et les actes du clerg. Pour quelques uns d'entre
eux, cette attitude fut un des lments psychologiques qui
leur facilita le dpart du catholicisme, tandis que pour ceux
q"ui demeurrent attachs la foi, elle ut pour consquence de
dvelopper un l"lticlrica,lisme pratique qui, en certaines
,circonstances, prit un aspect violent.
C'est ainsi que ds catholiques comme Degrelle,
Poulet, Streel ou Mathijs prtendaient emeurer des fidles
sincres tout en rejetant les directives de l'Eglise dans ce
qu'ils considraient COmme le domaine temporel. En somme, ils
C.R. N 497-498
.Hi.
rejetaient.le magistre indirect de l'Eglise sur la vie profane
et n'acceptaient sans rserve Bon autorit que dans les domaines
du dogme et de la vie proprement religieuse. Ils croyaient trouver
des justifications dans l'attitude de bien des princes mdivaux
qui, tout n demeurant profondment attachs l'Eglise, combat-
tirent avec nergie les intrusions des papes et des vques dans
la vie temporelle.
c'est ainsi qu'en 1937, lorsque .1e cardinal Van
Roey, archevque de Malines, prt patti dn le duel Van Zeeiand-
Degrelle en interdisant catholiques de .. ..tote'!' pour ce de-r-nier
9
les rexistes estimrent qu '_il s' ag"issai.t l d. 'un itttblrable
abus de pouvoir spirituel et ce geste piscopal contribua
dvelopper encore leur sentiment anticl'rical .. Pendant la guerre,
Victor Mathijs, chef de Rex a.i., attaqua violemment le Cardinal
ert des discours le traitant mme de "vieux rhinocros"
et menaa, dans le Pays Rel, publier contre lui un dossier
accablant Qui devait prouver ses interventions et sa collusion
dans les scandales po1itlco-financiers du Boerenbond, la grande
organisation des paysans flamands.
En 1943, Degrelle, revenu du front, passa quelques
jours Bouillon, sa ville' natale. Un dimanche, il prtendit
communier dans l'glise paroissiale, en compagnie de quel'ques-uns
de ses gardes du corps, quoique les autorits ecclsiastiques
aient interdit aux membres des formations politiques en uniforme
de se prsenter ainsi aux officiers religieux. Lorsque Degrelle
s'agenouilla au banc de communion, le cur passa devant lui
diverses reprises sans lui accorder le sacrement. Le chef rexiste
l'ayant interpell sur les raisons de son attitude, le prtre
lui rpliqua qu'il ne faisait qu'appliquer les instructions de
ses suprieurs. Sur c, Degrelle enjamba le banc de communion,
empoigna 1-' officiant., la fora remettre le ciboire dans le
b 1
. . -'d.l' h d ,- ,
.. t:a .e.r.nac e,_ avec 8e.s se.1. ; .. emme-na- D,rs -8 1.. e-g-1'1.8e---
et l'enferma dans une caVe o il fut dlivr par la Feldgendarme_
rie allemande. Cet incident eut le retentissement que l'on devine;
l'evique de Namur pronona l'excommunication mineure ,contre le
chef rexistequi, nanmoins, continua de se considrer comme un
catholique fervent.
Dans les milieux nationalistes 11amands, un anti-
clrical analogue s'tait dvelopp. Alors qu' l'origine, le
petit clerg avait soutenu le mouvement flamand, le haut clerg
condamna bientt l'activit antibelge et prcha la loyaut
l.'.g?.rd d'pn Etat dont, .par ail.1eurs, .. se.s membres taient les
fonctionnaires rtribus. Cat anticlricalisme eut toutefois
chez certains des consquences plus profondes et les amena
progressivement abandonner la foi chrtienne elle-mme.
Le leider du:V.N.V., ls Dr' Kl"ias, qui, en Belgique,
avait continu d'assister aux offices religieux afin de ne pas
scandaliser les maSSes paysannes flamandes demeures catholiques,
abandonna toute pratique religieuse lorsqu'il se rfugia en
Allemagne aprs la libration du territoire et il y avoua qu'il
avait en ralit quitt la catholicisme depuis plusieurs annes
dj. Chez un certain nombre de jeunes Flamands, cet anticlri-
calisme les orienta vers la SS o ils cherchrent un substitut
leurs aspirations religieuses. Le nouveau paganisme nazi,
avec sa mythologie germanique, ses idaux nietzschens, son sens
lev du sacrifice et de la mort leur parut mriter davantage
C. H. N 497-498
27
leur adhsion qu'une religion qui leur apparaissait surtout sous
une forme anmie et dispose tous les compromis.
Cette orentaticn le nouveau paganisme
pour tre plus daus lBS milieux diexpression fran-
aise de la collaboration, ne leur fut cependant pas
trangire. Elle toucha quelques intellectuels, 1. plupart d'origine
socialiste, qui se dans un organisme appelg Le Cercle
W<illon qui Se rallia aux idaux spirituels et politiques de la SS.
Dans l'ensemble, les socialistes rallis la collaboration et
qui demeuraient fidiles 1 la pense J'llliaui.te et chrtienne d'Henri
de Man, taient cependant anims par un anticlricalisme qui
visait avant tout 1 expulser l'Eglise des diffrents secteurs de
1a vie pub 1 ique. Ce s soc i'a 1 i s te s ds i raient avant tou t la
suppression dfinitive du parti dei syndicats chrtiens
et des coles confessionnelles. Ils Deveul_leur pas perstuter
l'Eglise, ils estimaient mRme que la vie politique et soctale
devait s'inspirer des principel chrtiens et humanistes mais ils
voulaient Iliminer le potivoir temporel de l'Eglise et donner 1
toutes les organisations la vie sociale Un caract.re neutre
et purement national.C .. )
L'OPINION ANTICAPITALISTE.
A ces diffrents facteurs, il convient d'ajouter
encore l'opinion anticapitaliste qui s'tait dveloppe dans les
secteurs les plus larges de la population. A l'origine, issue des
milieux socialistes o elle revtait Un caractere nettement ou-
vririste, cette opinion avait nettement dbord dans les milieux
. lion' les drnocni1::"chrtiens, sU:Lvant les
'nsignemit"s'dS ncyclqui Rium"Noviii'met Anno
dfendaient Une conception de la proprit qui s'cartait sensi
blement de la conception librale, mais encore une forme spciale
d'anticapitalisme tait ne dans les classes moyennes et chez les
jeunes intellectuels.
Cet anticapitalisme,loin de revRtir le caractre
ouvririste des revendications socialistes ou
tiennes, s!adressait aux aux commerants DU aux indus-
triels victimes des grandes banques, des trusts et des. monopoles.
Un des premiers, le snateur Paul Crockaert en avait exprim
'1 "s ". rev ild i c 8. t i on s . en" en tniaritsa'''''c c ont r'' n
et "les menottes d'or". En 19.34, les jeunes catholiques de
de leur c6t, pris parti en faveur du Plan
du Travail de Henri de Man qui, prcisment, cherchait 1 dpasser
l'ancien ouvrilrisme socialiste pour raliser "un front du travail"
auquel les classes moyennes eussent pu Vers la mme poque,
Degrelle dclancha ses vastes campagnes contra les scandales
politico-financiers, campagnes qui fondrent sa popularit et
recueillirent un succs incontestable dans la masse des petits
bourgeois qui dsiraient se dresser contre Ip. haut capitalisme,
sans cependant condescendre prendre plac0 dans les rangs d'un
par ti ouvrier. ( .. ,)
C.R, N 49-498
L'ASPIRATION EUROPEENNE.
28
Tous les facteurs dont nous venons e parler
n'eussent pu cependant produire les fruits qu'ils produisi,ent
dans la ralit si une partie de l'opinion belge n'avait pas t
prte rencontrer les idaux de l'Allemagne en matire interna-
ti0nale.
Dans la premira partie de cet expos, nous avons
dit quelle mentalit tait ne de l'effondrement des institutions
internationales et de la scurit collective, du dclin de la
France et du rapprochement ita1o-al1emand, de la position extra-
europenne de la Grande-Bretagne et de la politique de neutralit.
Dans une. mino.rit;, ces faits avaient provoqu la naissance cl 'un
idal enropen qu'on pouvoir.tre ralis parl
'
ll1emagne.
Dans la jeune gnration spcialement, on ne poss-
dait pas l'gard du Reich les mmes d'hostilit que
dans la qui avait fait la premi.re guerre mondiale.
On estimait qu'il y avait un effroyable destin pour les pays de
l'Ouest s'entre-dchirr tous les vingt .BnS et qu'il s'imposait
d'y trouver un remde dfinitif. L'on admettait que la clef du
problme europen se trouvait en Allemagne et qUe pour tablir une
paix solide sur le continent, il fallait dtruire le Reich ou le
satisfaire.
La gnration prcdente avait voulu raliser sa
destruction et n'avait pas t capable de la raliser; ds lors,
certains avaient t prts raliser l'entente, mme au prix
. cl'largifc'onces'si:ons,
6n ne voyait pas d'inconvnient laisser
magne les mains libres l'Est (1) pourtru qu'elle reconnt la
libert ncessaire des peuples de l'Ouest. On commenait faire
une distinction entre l'Est et l'Ouest, estimant qu'au-del d'une
certaine ligne l'Europe finissait et que les qui devaient
prsider d'un ct aux relations entre les peuples n'taient pas
ncessairement valables de l'autre. L'ide d'une certaine solida-
rit europenne, d'une unit politique et conomique, voire mili-
taire, qui se fOt substitue l'ancienne conception de .la souve-
rainet absolue des Etats, naissait chez de jeunes esprits
ts du provincialisme daris .lequel continuaient .. vivr.e las..Rur.o'-' ..
pens. Ceux qui, dans la politique intrieure, admettaient le prin-
cipe d'autorit ne voyaient pas davantage d'inconvnient ce que
l'Europe slorganist selon ce mme principe et que} n'ayant pu se
constituer en fdration d'Etats gaux, quelques "Grands" prissent
la responsabilit de la diriger.( .... ) En 1940, beaucoup de gens
crurent que l'Allemagne et l'Italie allaient unifier l'Europe, que
l're des guerres intestines tait finie sur le Continent et que,
grlce cette unification, les peuples europens pourraient viter
la dcadence politique, conomique et militaire qui les menaait.
Certains eurent le sentiment que le patriotisme europen tait .en
train de nattre et qu'il avait plus de sens que les anciens
patridtismes nationaux. Au fur et mesure que la guerre se
(1) Cf. ce sujet, le manifeste pro-neutraliste de novembre
__ M. __
C.R. N 497-498 29.
prolongea, principalement lorsque la Russie et les Etats-Unis
entrrent en guerre, cette conviction europenne prit un aspect
dramatique dans les minorits collaborationnistes. Celles-ci
eurent le sentiment que le destin de l'Europe tait irrvoca-
blement li celui de l'Allemagne et que l'effondrement de
celle-ci a m ~ n e r a i t le chaos sur le continent et son partage
entre les forces extraeuropennes de la Russie et des Etats-Unis
( . ..)
C.R. N 497-498
III, LES RAJSONSPSYCHOLOGIQUESDE LA COLLABORATION.
30.
si l'on veut pbrter un jugement complet sur la
politique de collaboration, on ne peut se contenter d'analyser
les "raisons id'alogiques qui sa naissance et i son
dveloppement. Il faut creuser plus loin et chercher en dcou-
vrir les mobiles. En s'engageant dans cette voie, une grande
prudence s'impose nanmoins. Quelle que soit la sagacit de
l'observateur ou du psychologue,' il demeure quelque chose dans
le comportement humain qui ne peut tr'e saisi de l'extrieur.
Toute analyse psychologique'procde par clairages successifs
et si, de cette manire, elle arrive serrer toujours la
ralit de pius prs et atteindre ,unEl grande approximation,'
elle ne parvient cependant pas en puiser la ralit. A la
source la plus intime de ses penses et de ses actes, l'homme
demeure seul et secret. c'est pourquoi le conseil de Jsus:
"Ne jugez point i" correspond une vrit spirituelle si pro-
fonde.( ... ).
LE GOUT DU POUVOIR.
Les de la collaboration estiment
gnralement que celle-ci eut deux raisons psyohologiques:
1-' :amb,i,t:i,o.n':";e t ....le ..lcre ...C'.est.;videmmeil t.. s imp li f ie.r 1 es C ho ses,
qUo.;i,qu.e. c.es ... f.acteur.s aient. jou.. l.eur ..rle, ...nous.. allons. da.ns.
qu'elle mesure.
L'ambition intervient dans la plupart des actions
humaines. Eh elle-mme, elle n'est ni bonne ni mauvaise. Le tout
de savoir si elle sert des buts idlalistes ou, au contraire,
sert d'eux. Dans bien des cas, les mobiles idalistes et les
mobiles intresss sont mls d'une manire inextricable. Dans
la collaboration, l'ambition a jou Son rle autant qu'ailleurs.
Elle intervint chez les fonctionnaires et les bourgmestres qui
demeurrent en fonction, acquirent un grade grce leur colla-
bo,:,.ation ou acce.Ptr,ent. un pos,te.. qu,,' l.s .ne .possda.ient pas j.usq.ue
l; elle intervint chez l'es journalistes qui eurent ainsi l'occa-
sion de jouer un rle plus important qu'en temps de paix; elle
intervint aussi chez les dirigeants des mouvements d'ordre nouveau
qui cherchaient s'emparer de l'Etat et en devenir les seuls
matres.
Cependant, dans la plupart des cas, l'ambition ne
fut ni le mobile unique, ni le mobile principal. Parmi les fonc-
tionnaires qui demeurrent en fonction ou qui acceptrent un poste,
grce l'occupant ou aux partis d'ordre nouveau, un grand nombre
croyaient tre utiles au pays. Ils cherchaient effectuer leur
mission avec et dans l'lntlrRt de leurs administrls.
Beaucoup de bourgmestres d'ordre nouveau rurent des administrateurs
probes .( ... ) A l'chelon suprieur, de hauts fonctionnaires comme
les secrtaires gnraux R6mse, ou' De l?i"nter taient sans
C. H. N 497-498
31
aucun doute des idiaListes crurent servir leur pays.Les tribu-
militaires furent obligis d'acquitter des hommes comme les
secrtaires giniraux VenTilihen ou De Voghel qui, sans avoir pris
une positiun politique bien pricise, une attitude de
sous l'occupation.
Parmi ies journalistes, plusieurs
qu'ils itaient capables de sacrifier leur ambition personnelle
lorsqu'ils estimaient que da qUBBtiorts de
en jeu: en 1945) Robert P&ulet cessa ga collaboration
au NoUveAU Jaurnal .lorsque celui-ci s'engagea dans la politique
annexionniste de Degrelle; il fut' suivi par plus de la moitii
de son iquipe ridactionnelle; la mme annie, Raymond De Becker
s'ileva publiquement contre la politique allemande, fut arriti
et diport; plusieurs de ses collaborateurs'
activit joutnalistique pr.s Son arrestation. Djl 'en 1942,
Henri de Man avait protest contre la politique allemande en
matire syndicale; la Militarverwaltung lui avait interdit toute
activiti publique et il vcut des lors dans Un demi-exil en
Savoie, jusqu' la fin de 1. ,uerre.
De mme, Henri Bauchau, Chef du Service du Travail
pour la Wallbnie qui, sans avoir jamais pris position en faveur
de la collaboration, avait cependant fond son mouvement sous
l'occupation, avec l'accord et l'appui des Allemands et du minis-
tre de 'l'Intrieur, dirigi par M. Romse, Henri Bauchau avait
refus d' ob.temprer 'en 1943 aux prtentions a11emandes et
rexistes relatives i et dmissionna de ses fonctions
plutt que de cder; certains de ses collaborateurs furent
arrts et emprisonnes, t.andis que lui-mme passait la Rsis-
tance et y combattaithiroIquement. Tous ces faits montrent que,
crtis les inil'ii.1x favorables' l, l' ordr enouve a u,;l' amb i t i on
. . f . - d d ' - -
-perB"On-nel'le saV'a-1.tetre. sacrl. 1:e,8,' a: .es po].:utg- 8 P.L;Us"e.leves
et qu'elle fut loin de constituer le mobile unique et dominant.
Certes,des ambitions sordides se manifest.rent
igalement. Une sirie de gens flattrent les partis d'ordre nouveau
ou les Allemands dans le seul but d'en obtenir des places; mais
ils furent loin de jouer un rle dicisif dans la collaboration.
A la tte de celle-ci Se trouvaient la plupart du temps des hommes
convaincus de la valeur sociale de leur action. Ce fut certainement
le cas pour la plupart des dirigeants nationalistes flamands et'
pour quelques chefs rexistes, Josi Streel notamment, qui dirigea
jusque, fin ,194,2 le Bureau Politi,que de Rex et -que l--a' ju,stice--bel'ge
fusilla 'en 1946, itait un idialiste capable de sacrifier son
ambition i ses principes; en janvier 1943, il dimissionna du parti
rexiste o il occupait une fonction et expliqUa i l'auto-
riti allemande qu'il ne pouvait suivre la nouvelle politique de
Degrelle; en 1944, lorsqu"il se rifugia en Allemagne, il refusa
de poursuivre une activit politique et accepta, avec sa femme,
et ses enfants,d'y vivre en ouvrier d'usine de la faon la plus
misirable.
Mme le cas de Victor Mathijs est loin d'tre
Bimple et rnirite d'tre considr d'une faon nuance. Toutefois,
il est juste de dire que la personnaliti de Degrelle susciie
autour d'elle une foule d'ambitions mesquines et mdiocres, toute
un faune de politiciens ambitieux et vides, prts accomplir par
vanit les actes les plus audacieux et incapables d'en prendre 1a
... 't _
C.B. N 497-498 32 ..
Quant Degrelle, qui possdait un courage physique
incontestable et risqua sa vie sur le front de l'Est, il est
certain que son ambition maladive,. son besoin physiqU d'Btre
obi et adul obnubilrent complcement son sens des valeurs.
Tous ceux qui ont travaill avec lui, q11i ont pu suivre son action
de prs, qui ont pntr son intimit sont unanimes reconnatre
qu'il tait prgt tout cder aux Allemands, pourvu que ceux-ci
lui assurent en Belgique la premire place. Sans doute esprait-il
grRce i llautorit' aurait acquise, t'rouler
l
? ses pro-
tecteurs et &ssurer son paya une marge tendue d'autonomie, mais
il nlen est pas moins vrai qutil identifiait l'intrt du pays
avec son intrt personnel. Cette ambition dmesure fut Sans
aucun doute la tragdie de Degrelle qui les Allemands accord-
rent les satisfactions de vanit les plus tendues. Depuis la
bataille de notamment, o la Lgion "WALLONIE" avait
jou un rle hroique et o le chef rexiste avait chapp
l'encerclement, pdpularit en Allemagne tait devenue audsi
grande que celle de certains chefs du nazisme ou de certains as
de la Luftwaffe, comme Marseille, Malders ou Galland. La presse
et le film diffusaient sa photo et clbraient ses ex-
ploits. Il avait obtenu finalement la croix de Chevalier de la
Croix de Fer avec feuilles de chne et termina la guerre comme
Brigade-farher de la grade qui quivaut approximativement
celui de gnral. Il ne fait pas de doute qu'en ses moments d'exal-
tation, Degrelle ait ambitionn, non seulement de devenir le
matre en Belgique mais de succder un jour Hitler comme matre
de l'Europe. En Allemagrie, il se prsentait dj comme un chef et
un protecteur aux Franais et aux autres trangers qui s'y taient
rfugis.
En janvier 1945, lorsque l'6ffensive von Runstedt
veilla de's espoirs inco-nsidrs .. dans .. 1esmilieux Taxis.tes" ,-une.
;f,Qule P.oJ.i.t.ic;.iens. ce __ .Bonn",
rentrer en Belgique dans les fourgons de l'tranger. Ils y
donnrent le spectacle burlesque de gens se distribuant des postes
de gouverneurs ou de bourgmestres, avant mme de savoir quelle
attitude prendraient les Allemands leur gard. La folie des
grandeurs du chef rexiste avait tourn la tte tous ces person-
nages que considraient avec ironie les lgionnaires, habitues
d'autres combats. Car il ne faut pas oublier que, si le rexisme
et Degrelle taient loin d'tre toute la cOllaboration, il y
avait encore dans le rexisme, et mme cette epoque, des hommes
qui commenaient comprendre, quoiqu'un peu tard, dans quelle
ayenture on
Dans les milieux lgionnaires, en effet, on repro-
chait au chef rexiste d'avoir utilis la Lgion des fins politi-
ques, trangres ses objectifs initiaux, On lui reprochait
galement de l'avoir pousse diverses reprises des combats
particulirement sanglants, dont la valeur stratgique tait
douteuse et qui n'avaient d'autre but que de procurer son chef
des grades nouveaux ou des dcorations nouvelles, ainsi qu'il
advint lors de la bataille de Dorpat, en aoOt 1944. Enfin, on
lui reprochait encore d'avoir mis au feu les Jeunesses
qui contenaient des adolescents de dix-sept ans et cela, malgr
les engagements pris par le Prvt de la Jeunesse, John Hagemans.
Tous ces faits avaient convaincu les lgionnaires au courant de la
situation relle que Degrelle n'hsitait pas sacrifier inconsi-
C. H. N' 497-498 33.
drement ses propres hommes pour des satisfactions de vanit ou
d'ambition personnelle.
Dau l'ensemble, la collaboration fut .sans aucun
doute un "rush" vers le pouvoir. Mais ce "rush" fut loin d'avoir
toujours des motifs sordides et constitue Un phnomne normal
dans toute rvolution. Celle-ci vise avant tout remplacer une
couche dirigeante par une autre et, sous une apparence idologique,
n'est principalement que ce brusque.renouvellement d'lites. Nul
doute qu'un nombre important t rtotamment dans jeune
gnration, n'avaient pu, jusqu' la guerre, jouer le rle auquel
ils estimaient avoir droit et profitrent des circonstances pour
s ' i mp 0 s e rl ... )
LE MANQUE D'ADAPTATION.
Plus important sans doute que l'ambition, quoique
souvent cach dans les profondeurs de l'inconscient, le manque
d'adaptation sociale d'un grand nombre d'individus a t une des
causes psychologiques fascismes et de la collaboration. Par
manque d'adaptation sociale, nous visons ici non seulement les
difficults que la socit capitaliste cre un nombre croissant
de membres des classes moyenns, crass entre les forces du
syndicalisme ouvrier et celles des monopoles industriels et
commerciaux, mais aussi un malaise plus profond, issu sans doute
de l'volution mme de la socit moderne vers la mcanisation
et la spcialisation excessive.
C'est un phnomne intressant et qui mriterait
d'itretudi d'une manire plus approfondie que celui de l'adh-
s{on aux grand nombre de
'reblTs la"spcialisatio"n-. D-anS""la masse deceu,", qui
s'engagrent dans des organisations comme Todt, la N.S.S.K.K.
ou mime les services de la Feldgendarmerie et de la recherche
des. rfractaires, On pourrait dcouvrir beaucoup d'individus
dpourvus de mtier prcis et qui n'avaient pas reu une forma-
tion d'ouvriers spcialiss.
Avant la guerre, ils faisaient partie de cette
catgorie relativement nombreuse d'irrguliers gagnant leur vie
par des moyens la limite de la lgalit. Il s'agissait d'un
qui ne se sentait rattach aUcUne force
c6nst"ituee 'et d"evai't ncessairement envisager son lendemain.
avec
Pendant la guerre, ce Lumpenproletariat oscilla
entre le commerce du march noir et les organisations paramilitai-
res de la collaboration, voire de la Rsistance la fin de la
guerre, organisations qui lui offraient des moyens de subsistance,
l'occasion frquente de 'manifester une certaine rancune sociale
et l'espoir d'une modification gnrale favorable. A ces indivi-
dus se joignirent naturellement ceux qui, sans appartenir eux-
mmes ce Lumpenproletariat, taient menacs d'y tomber et de se
dclasser. Les paysans effrays par l'industrialisation croissante,
des'artisans, des commerants eu des industriels en lutte avec les
C.R. N 497-498 34,
grands magasins, lBS trusts et les mDuDpbles DU endettis 1 l'igard
des banques, des employs au traitement de famine ou sans espoir
d'avancement, la 1. plus nombreuse des
. '1' '1 cl " d l 1 .
partlB Lste x aman eL S1nSJ. que e _a CO labora-
tien dans son ensembleo Les uns et les autres) non seulement etaient
les victimes situation sociale et conomique anormale mais
Eprouvaient un malaise un effroi non devant l'volu-
tian la
Tl est significatif de constAter chez les
intellectuels, ce mal.ise et cet effroi s'exprimaient tant6t
par un esprit de rvolte contre les forces s0cialc.s itablies,
tant6t par une nostalgie profonde envers un pass qui n'exigeait
pas une lutte pour la vie aussi brutale et aussi La plupart
des intellectuels de la collaboration taient en effet
;r;;;- amateurs d'ides gnrales q-;-i ne s'taient pas
l la professionnelle et universitaire que
requiert 1. sociti contemporaine. Tout en prconisant les ides
d'ordre et de discipline, ils incarnaient en ralit un indivi-
dualisme profond qui protestait de toute la force de l'Btre contre
la dipersonnalisation de la sociit.
Un comme Robert Poulet, qui avait
autrefois anarchiste et "avait llexpgrience surraliste,
rvlait dans ses romans et ses ouvrages littraires un tempira-
ment plus sensible aux donnies intirieures de la vie cirbrale
qu'. celles de la raliti sociale extrieure. Paul CDlin.qui
dirigea Cassandre et Le Nouveau Journal et qui, d'un point de
vue purement technique, fut sans aUCun doute le plus grand jour-
naliste belge de ces cinquantes avait une
nature profondment anarchiste qui n'tait satisfaite que par
a er,
auxo ridl'ict s d'Pa ys'K"; 1',1' brgri . o'r f icL 1 d'Ciiovinento rOx i " tE,"
les adversaires de-ia collaboration seraient sans doute ahuris
de dcouvrir en plusieurs d'entre eux un caractre essentiellement
et espigle. Leur tragdie fut de ne pas mesurer la
gravit et la porte sociale de leur action et de s'imaginer que
continuait toujours la farce estudiantine commence par Degrelle
Louvain. Le caricaturiste Jam ,i qui chacun reconnatt une sorte
de gnie, exprimait avant tout une force joyeuse de destruction et,
comme beaucoup de ne comprenait rien au national-socia-
lisme allemand auquel il ne s'tait ralli que pour pouvoir con-
tinuer 1 ridiculiser l'ordre tabli et ses reprsentants les 'plus
ca'ra-cti:iiftiOques (,0, .)
LA CRAINTE DE L'INCONNU.
t'inadaptation de beaucoup de gerts colnaide Bouvent
avec une sorte d'effr.oi devant l'avenir et crainte de
Celles-ci furent un autre facteur psychologique qui eut Son im-
portance daus le dveloppement du phnomne social dont nous
parlons ici,
c'est ainsi que la et la socit capita-
liste furent ressenties en diverses circonstances comme des struc-
tures instables et essentiellement traDsitoiresa Beaucoup de
r1e netits coTIlmercants ou d
T
il1dustriels
s
dVe-mploys ou
C. H. N 497-498
35.
d'intellectuels avaient le sentiment que l'&quilibre existant
entre les masses ouvrires et les classes moyennes, entre les
forces urbaines et les forces rurales, entre les foules croyan-
tes et les foules d&christianis&es, &tait un &quilibre fragile
et risquait de se rompre leur d&sauantage. Bien plus que les
financiers, les grands industriels ou les leaders syndicaux qui
sont les agents de la trinkformation sOciale ou ces
milieux S sentaient de purs objets de devenir historique,
emports passivement vers un destin Ils avaient
l'obscure conviction que les campagnes seraient toujours dsavan-
tages au profit des vilies, le petit commerce et la petite
industrie au profit des trusts et des monopoles, les croyances
religieuses au profit de l'athisme et de l'irrligion et qu'au
bout de ce processus devaient trouver l'anarchie,
la misre, le proltariat gnralis et finalement le communisme ..
En particulier, le spectjcle de la dissociition sociale de la
France, de sa dcadence profonde, de ses grves et des expriences
du Front Populaire, produisaient sur eux un sentiment d'effroi
allint jusqu'au vertige. La guerre civile d'Espagne et les
Dectives d'une domination communiste en Europe agissaient dans le
sens. Il s'agissait .l non seulement de la crainte d'une
ruodfication de leur tat social et conomique, mais de l'incapacit
absolue envisager ieur place dans le nouvel univers spirituel
qui se profilait et l'imaginer sous des formes vivables. Le
sentiment de panique qui s'empare de l'individu l'vocation de
l'inconnu agissait chez eux l'ide d'une volution au bout de
.laquelle ils ne voyaient que le vide et le nant. Chez bien des
gens, il fut le substrat psychologique de l'anticommunisme,
.pri ne iFa 1 emen t d ans le.s.... ..du_. p.ay'sannat .. ... e ..
....botiicl's:c'.fl'amaieainsi que dans les miliux catholiques
d'e'xpressiou' fr,,,uai"se.
Toutefois, et par un paradoxe frquent en histoire,
cette crainte de l'inconnu contribua sa manire acclrer
un processus que l'on redoutait. Les mImes personnes qui furent
entranes dans la collaboration pour des raisons conservatrices
et ractionnaires apportrent leur appui une politique qui,
avec le temps, se dvoila de plus en plus comme une marche vers
la nihilisme. Ds 1943 et jusqu' la fin de la guerre, les diff-
rences qui pouvaient exister prcdemment entre le bolchevisme
russe et les fascismes tendirent de plus en plus s'estomper.
-Avec les travail')' 'l"t'rot'c1iif'gis'me"o'no'mi"que!;
les arrestations et les reprsailles, avec le triomphe croissant
des idaux et des mthodes. de la SS, l'Allemagne ralisa dans
l'Ouest europen une sorte de bolchevisme. De plus, le prolongement
mIme de la guerre, l'appauvrissement qui en rsulta, les destruc-
tions causes par les bombardements ariens et par les combats
contriburent tendre une proltarisation croissante que l'on
avait cherch &viter. Et, l comme ailleurs, en voulant fuir
son destin, l'individu s'y engagea malgr& lui.
C.R. N 497-498
LA PASSION DE LA HIERARCHIE.
36,
Dans L'Espoir, Andr Malraux faisait dire les
paroles suivantes un de ses personnages engag dans le conflit
entre la droite et la gauche espagnole: "Le besoin de fraternit
contre ta passion de ta hirarchie, c'est une opposition trs
srieuse dans ce pays". Cette remarque vaut nOn seulement pour
liEspagne) mais, sans pour tus les pays de If Ouest uto-
ven. Il est incontestable, en effet, qu'une vritable passion
de la hirarchie a t, chez la plupart des fascistes et des
collaborateurs, un des ressorts fondamentaux de
leur action.
Ce serait une erreur de considrer exclusivement
cette passion' coinni l'expression d'un certain' conservatisme social',
Certes, les gens qui ont intrt au maintien des ingalits exis-
tantes galement la notion de hirarchie. Les eccllsias-
tiques, les patrons ont une tendance exalter la
discipline, l'obissance, l'inagalit sociale afin de mieux asseoir
leur autorit et dfendre leurs intrts. Mais, dans les fascismes,
il y eut encore quelque chose de plus. Tandis que le sentiment
de l'injustice sociale et du dsordre conomique pousse encore
certains adhrer aux idaux Igalitaires, d'autres prouvent
avc violence le besoin de nouvelles "distinctions". Ce besoin
peut s'harmoniser avec un accroissement de la justice sociale,
car il vise moins maintenir des ingalits fondes sur la fortu-
ne ou sur la naissance qu' leur substituer de nouvelles ingalits
fondes sur le mrite et la capacit personnelle. Chez beaucoup
. de gens, le sens de la justice sociale se rvolte non seulement
. . ...... . " l"d- 1
.ccon.t,re....les. ,.fau,sses .. sup.er,J.or"l"te.s., maJ.s".a
l1
.,s,sJ. c.ontre ..... J. ee. qu un
. homme intelligent et un imbcile, un individu compiitent e't u'n'
'a:rl<:im deL,'dinoCr'aHe efdl
hmaine, jouir des mmes droits et possder les mmes devoirs.
Dans c'ette rvolte, il y' a tout la fois le sentiment du rle
dominant que l'on pourrait jouer soi-mme et le besoin de
ce que l'on admet comme suprieur soi.
Ainsi, la passion la hirarchie se constate aux
deux ples de la communaut, chez les lments actifs qui aspirent
jouer le rle de chefs et chez les natures passives, en quelque
sorte fminines, qui ne s'panouissent que dans l'obissance aux
individus suprieurs et dans la foi en leurs consignes. Ces deux
ples exiStent 'd' ai'eurs"no'n seulment'dans la socit mais"
aussi l'intlrieur de chaque homme qui, par un certain ct de
sa nature, aspire commander et, par un autre, obir. De l
l'ide qu'un nombre si considrable d'individus peut s'exal-
ter l'ide de "chef" t s'enthousiasmer pour le
. . .. l' - 1 f' 1 .. h h'-
:tmp 1quant a a 0:15 a soumlSS1on au'X c ... eIS
et la possibilit d'exercer un commandement, si modeste soit-il, .
au niveau occup par l'individu en question dans l'chelle sociale.
Le mme individu qui reoit les ordres d'une cascade de chefs est
lui-mme, dans sa commune, son atelier OU sa prof.ession, le sup-
C.R. N 497-498
37.
rieur de quelques hommes sur lesquels il exerce Son tour cette
fonction de commandement qu'il admire tant chez ceux qui le
dominent. rI y a bien l chose que la tentative des forces
r&actionnaires pour d&fendre les in&galit&s sociales existantes.
( ... )
L'apparition et le dveloppement des partis d'ordre
nouveau donnrent une foule de gens l'occasion de jouer un rle
chf, d pOrter un unifOrme qui les distinguait de la masse,
salus et de recevoir les hommages; ils parmirent beau-
coup de donner libre cours aux besoins d'admiration et d'enthou-
siasme qu'ils portaient en eux et de les diriger vers de grandes
personnalits historiques comme Hitler ou Mussolini ou des con-
dottieri de format plus modeste, comme Degrelle. Toutefois, ces
sentiments n'ayant pas t guids et ayant &t exploits par des
individus sans scrupules, ils donnrent lieu des phnomnes
d'hystrie, principalement negatifs et souvent burlesques. Ils
demeurent cependant chez beaucoup l'tat de besoin et survivent
la dfaite des fascismes.
LE BESOIN DE STYLE.
Dans le mm ordre d'ides, il faut mentionner le
besoin de style qu'prouvent bien des gens et, un
certain nombre de jeunes hommes, dgots de la vulgarit et du
dbraill de la socit dmocratique. Bien plus d'esprits qu'on
ne pense souffrent de ne pas dcouvrir dans la vie publique le
style et les rites capables de lui donner une valeur esthtique.
La ou l'excentricit vestimentaire que l'on reproche
""'Ta' JeuneB,semoderne cachebiensouvent son.. incapac.it .retrou-
ver ...1e.8.. setlt.ime.ntB .le.s ..plu.s p.rp.f-9,n.d.s...d,ans ,l,e.p.. J,o..rmes. ap.ci.ennes
de la politesse et dans les rites sociaux de l
son malaise de n'en point dcouvrir de nouveaux qui pourraient
correspondre ses aspirations et aux exigences du temps.
On peut dire, en effet, que les formes de la socit
dmocratique ne sont que les rsidus des usages et de la convenan-
ce de la bourgeoisie individualiste.( ... )
Par contre, ds leur origine, les fascismes atta-
chrent une grande importance au dcorum de la vie politique et
l '.laborat.ion de nouvea4x ,rites. social1x.. ( ... ).
En Belgique, les partis rexiste et nationaliste-
flamand cherchrent s'inspirer du style de vie national-socialis-
te. Le crmonial nazi fut adopt dans les crmonies publiques,
dans les rapports officiels et la Lgion. Les meetings d'ordre
nouveau devinrent pendant la guerre trs diffrents de ce qu'ils
taient autrefois. Ils pluw que des rapports lointains
avec les runions lectorales revendicatives et oratoires de la
priode hroique. Ils se rapprochrent plutt des crmonies
religieuses, o les discours et l;es sermons n'ont qu'une importan-
ce rduite. Par contre, la prsence de drapeaux et de vasques
encens, l'usage des tambours et des choeurs, parfois mme de
l'orgue, la disposition ordonne des diffrents groupes, l'alter-
nance obligatoire des cris, et des silenses contriburent i donner
aux manifestants l'impression d'tre, non point les auditeurs
-_.!- ,_ ... ....... /l'lin Ti'lvstre civique et
c. H. N
6
497-498
38.
Il faut reconnatre ce propos que certaines
crmonies rexistes qui se droulrent au Palais des Sports ou
aux Beaux-Arts Bruxelles eurent une grandeur relle et une
beaut incontestable. Elles impressionnrent profondr'ent les
jeunes gens qui appartenaient aux Formations de jeune3se. Pour
leur chef, John Hagemans
1
qui avait t dcorateur et talagiste
aux grands magasins du Bon March Bruxelles et possdait ainsi,
avec un got rel, des connaissances techniques adquates, la
formation de la jeunesse consistait avant tout dans l'adhsion
un nouVeau style de vie, fond sur le sport, la discipline et
l'esprit de sacrifice et possdant une valeur symbolique et
artistique. Il parvint d'ailleurs exercer une influence profon-
de sur les gens de son organisation qui le suivirent
jusqu'au Caucase, o il mourut dans les combats de la Lgion
contre les Russes.
Au front, dans les
et dans les coles d'officiers du Reich, les Lgionnaires subirent
galement l'attrait du style de l'arme allemande qui, pour eux,
tait sans comparaison possible avec celui qu'ils avaient connu
en Belgique lors de leur service militaire. Les aspirations esth-
tiques qui, dans la dmocratique, ne pouvaient itre
"faites que par une" aise et au sein m@me de la vie
cherchrent dans les fascismes l'expression d'une vie publique
embellie et de nouveaux rites sociaux. Le besoin de mler l'art
la vie demeure, en une constante de la vie humaine et
existe tant d"ans les masses que parmi les lites les plus raffi-
nes.
LE BESOIN D'UN RYTHME DE VIE ELARGI.
"T.;rn"dis que; dans ls" masse" na"tionalistes "fLima:ndes"
et chez la plupart des militants rexistes de base c'tait, ainsi
que nous l'avons vu, un certain sentiment d'inquitude envers
l'avenir et, souvent, une sorte de provincialisme qui les pouss-
rent dans la collaboration et dans l'anticommunisme, des senti-
ments trs diffrents amenaient des jeunes gens s'engager dans
les Lgions ou dans les formations paramilitaires de la Wehrmacht
ou prendre position en faveur d'une Europe unifie politiquement
et conomiquement. Comme on le sait, les engagements dans les for-
mations militaires et paramilitaires revtirent une importance
beaucoup p<us considrable qu'on ne Se l'imaginait d'abord. D'aprs
lS" statistiques pu"blies par l'Auditorat gnral"; ils s'levrent
en plus de 130.000. Quoique tous CS engagements n'aient
pas la mime signification et que beaucoup eurent comme caUSe la
ncessit de vivre et, parfnis, la contrainte .morale, il n'est
pas possible de leur enlever tout sens profond.
Il ne fait pas de doute, en effet, qu'avec l
dveloppement des relations internationales, l'uniformisation
des conditions de Vi conomique et sociale et le surpeuplement
des pays d l'Ouest, beaucoup de gens ont commenc ressentir
les diffrenciations nationales comme une diminution morale et
les frontires comme des entraves. Plus particulirement, le fait
C.R. N 497-498
39.
d'appartenir un petit pays sans influence sur les vnements
mondiaux mais rclamant des citoyens les mimes sacrifices que
les grands Etats, a t souvent considr dans la jeunesse
comme une absurdit et un archasme. Bien des intellectuels
estimaient qu' l'Ige du chemin de f.r et de l'avion, du tl-
phone et de la radio, l'Ige de l'interdpendance des Etats,
il tait absurde et draisnnnable de demeurer attach la
notion de souverainet desdits Etats. Ils souffraient
de la mentalit trique de leurs compatriotes et du rythme
provincial et dsUt- de la vie nationale. Beaucoup ressentaient
physiquement le besoin de devenir les participants de plus
vastes espaces politiques et conomiques, de voir s'ouvrir ainsi
devant eux des possibilits plus tendues et de pouvoir se
transformer, sinon en citoyens d'un grand pays, du moins en ses
associs. Certains furent prpars ainsi psychologiquement
l'ide deI 'Europe nouvelle prconise par les pays de l'Axe ou
mime admettre ,la constitution d'une sorte de vaste' Empire
germanique dont ils eussent t les citoyens l'gal des
Allemands. ( ... ) ,
Dans les milieux populaires, les jeunes gens
tmoignrent de cette aspiration extranationale par leur engage-
ment comme ouvriers volontaires en Allemagne, comme chauffeur dans
la NSKK ou auxiliaires dans l'organisation Todt. Beaucoup d'entre
eux parcoururent ainsi les routes de l'Europe pendant toute la
dure de la guerre, allant de Varsovie Prague DU Athnes,
avec une facilit qu'ils ne pouvaient souponner auparavant. De
mme, les jeunes Flamands qui s'engagrent dans' l'a S'S- Di'vis'ion
"LANGEMARCK" oU dans la S'S - Divi sion "WIICING", les jeunes
Wallons qui constiturent la Lgion '''WALLO'NIE'' vcurent 'sur un
rythme europen, participant l'pope d'un des plus grandes
"",a,rm:e s :_,d,u ".mo,nd e.., e"t",: p,l a,nt:an t :,,1 eur:.. ,d r:a.pe.au...:tan"t, .. ,d e"van t "Le ningr.ad
qu'en Crime,dans le Caucase ?U le Kouban. Ils eurent ainsi
l"siJ.timent d"tre devenSdes cityens d'-une unitg poiit:qu';'
infiniment plus vaste que celle de leur pays qu'ils continuent
de ressentir comme une ralit touchante mais trique et mes-
quine. De leur ct, les dirigeants politiques et les intellec-
tuels s'habiturent pendant quatre annes traiter constamment
avec les reprsentants d'uri grand Etat, frquenter ses milieux
diplomatiques, scientifiques et universitaires. Ils cherchrent
comprendre leurs raisons, observer leur comportement, penser,
agir selon le rythme plus large qui tait le leur. Ils acquirent
le sentiment de devenir des acteurs d'un grand drame historique
qui se droulait et de ne plus en tre simplement les objets,
ainsi que leur appa'raissaient res autres' ressortissants des1::err'l.-
toires occups. ( ... )
L'AMOUR DE LA FORCE.
Dans les annes qui prcdrent la guerre et, en
1940 mme, lors de la dfaite des pays de l'Ouest, l'Allemagne
exera une vritable fascination sur tous les esprits sensibles
aux manifestations de la force. A vrai dire, il est peu d'hommes
qui ne soient accessibles celles-ci, mais il est juste d'ajouteT
que ce sont principalement les natures trs viriles qui souffrent
de ne pas trouver un exutoire leur vitalit dans les formes
polices - et souvent dgnres - de la socit moderne, et aussi
lp. oRssives. et en sorte fminines, qui se
C.R, N 497-498 40.
comme la femelle vers le mle. Les tempraments .quilibrs et,
plus encore, les tempraments moyens, par contre, s'adaptent plus
facilement aux compromis, aux abandons et aux inhibitions de la
vie sociale contemporaine.
L'affaiblissement excessif des caractlres dans les
pays de l'Ouest, l'absence de volont des dirigeants politiques
et sociaux, la dgnrescence des classes suprieures et la
veulerie de la presse furent autant d'lments qui, mme en 1940,
tS moyens et quilibrs hyisagr
sympathie Ijexpirience totalitaire. Sans itre favorables l ses
excs, ils pensaient qu'une raction nergique tait souhaitable
contre l'effminisation de la socit occidentale et que, dans
la suite, la vie se chargerait d'liminer les exagrations et de
ramener l'quilibre.
En 1940, les trois quarts de la population franai-
se et belge acceptaient ou passivement l'installtion
de l'ordre nouveau et prouvaient Une admiration peine dissimule
pour la force calme et sereine de la jeunesse allemande qui avait
gagn cette guerre. Il ne faut pas oublier, en effet, qu' cette
poque l'arme allemande n'avait pas encore commis les excs et
les cruauts qui distingurent dans la suite dra.utres services
allemands attachs au parti et qu'elle prtendait incarner autant
l'esprit chevaleresque,le respect des adversaires et la gnrosit
. l'gard des vaincus que la force austlre de l'ordre et la disci-
pline. Bien des adversaires de l'Allemagne furent alors surpris
de la modration dont elle tmoigna et du comportement de "gentle-
men" de ses officiers et de ses soldats. Toutefois, beaucoup de
gens ne voyaient pas encore se profiler derrilre la force tradi-
tionnelle de la Wehrmacht les instincts de brutalit couvant
.dans les rangs du parti national-socialiste, que l'immoralisme
. des ciirigeantsriazi.sal1ai'tcompltement librer .dsque la r-
.. sis.t.arice .des populations p;remir.""s diff.i",ult.s
militaires feraient le d'une Europe germaniqrie
fonde sur le consentement de tous.
En Belgique.et en France, la grande masse des
tempraments moyens, qui constitue gnralement la clientle
des partis conservateurs, se porta en 1940 vers la collaboration
avec une certaine rserve. En France, les milieux entourant
le Marchal Ptain, de mme qu'en Belgique, les conseillers du
Roi Lopold, taient partisans de ce qu'ils appelaient une poli-
tique d'ordre et d'autorit. Ils croyaient qu'il tait temps de
.placer L1 tte .des afJairE\s .. pub)iqtjes de.s hommes de caractre
energique, peu accessibles aux compromis et dcids
de vastes eampagnes de rnovation morale.
Toutefois, le mme processus qui se produisit en
Allemagne se constata dans les pays de l'Ouest. Derrilre la masse
des tempraments moyens qui admettait une politique de force,
ncessaire dans une certaine mesure, titre de raction provi-
soire et modre contre la faiblesse des dmocraties, s'avancrent
les tempraments extrmes qui, soit par virilit excessive, soit
par fminit, se trouvaient ports vers l'aventure et n'aperce-
vaient point les limites entre la force sage et guide par la
raison et la violence et instinctive.
C.R. N 497-498
41 .
Dans le peisonnel des partis d'ordre nouveau, .
spcialement Rex, les Lgions ou la SS, on dcouvrait beaucoup
de ces tempraments extrmes, dont quelques-uns eussent fait
d'excellents pionniers de l'poque coloniale et se trouvrent
d'ailleurs parfaitement l'aise dans les combats de Russie,
tandis que les autres, plus faibles que la moyenne, cherchaient
faire oublier leur propre en applaudissant les
forts et en exaltant des valeurs qu pOlir eux quia
l'tat de compensation.
La formatidn rationelle et morale tant chez eux
peu dveloppe, ces lments n'hsitrent pas a utiliser vis-a-
vis de leurs adversaires des mthodes inqualifiables. Ils prati-
qurent la dnonciation, fondrent des services de police,
applaudirent l'action rpressive des aut.orit.s .. allemandes et Se
livrrent eux-mmes des dnonciations et a des massacres. Des
instincts que l'on croyait dEtruits par la civilisation reparu-
rent .. Une lie humaine se prEsenta comme excutrice des basses
oeuvres. Elle prit place dans les quipes de tueurs, les
teurs du SD ou de la police rexiste, la Feldgendarmerie ou les
gardiens de Breendonck. Certes, la plupart des membres des partis
d'ordre nouveau ignorrent l'poque les excs qui se commirent
alors et rprouvent aujourd'hui les dnonciateurs, les policiers
ou les criminels qu'ils dcouvrent a ct d'eux dans les prisons.
Mais il faut reconnatre qu'eux-mmes ne dEdai-
gnaient pas alors les violences verbales et vouaient facilement
aux gmonies leurs adversaires politiques. Depuis les discours
de Degrelle' jusqu 1 aux harangues des petits .chefs locaux, en
'. pa ss a n.t....p.ar... 1e s . .ar tic1 e s du Pay s' Rel oU de' Ca s's'nd're, ce n' Etai t
qu'un cliquetis' d"',,"rme,,';""ur t 0 hu-b hu ""ri]"ur S et de "mena'c'e:s,' -
Et, si beaucoup de c'eux qui se livrrent a ces
excs Etaient incapables dans le priv de faire du mal une
mouche, le malheur voulut que des tres plus brutaux ou plus
logiques tirrent de ces propos les conclusions qui s'imposaient.
En particulier, on ne peut expliquer que par ce climat de vimlen-
ces verbales le fait qu'un homme comme Mathijs, cependant doux de
caractre et plutt faible de nature, parvint a prendre la respon-
sabilit de reprsailles comme celles de Courcelles o, en rEponse
l'assassinat,par les partisans,du bourgmestre rexiste de Charle-
roi, de sa femme et de son fils, il fit excuter 20
L'Equit ne permet cependant pas d'oublier q'ue' lespart'is d'ordre
nouveau ne possdrent pas le monopole de la violence. C... )
en soit, les tempraments moyens et
quilibrs qui, tant en France qu'en Belgique, avaient t
disposEs, en 1940, a adopter une politique de collaboration
modEre furent ainsi dpasss ou limins dans la suite par les
Elments les plus extrmes auxquels ils avaient frays la voie.
PEtain fut clips par les hommes de Doriot et de Daruand; en
Belgique, les conseillers du Roi Lopold rentrrent dans l'ombre
ds 1942, tandis que des collaborateurs modrs comme Henri de Man,
.Robert Poulet ou Raymond De Becker taient carts de la vie
publique. Dans la presse collaborationniste, Le Soir qui, en 1940
C.R. N 497-498
4?.
avait particip la campagne contre les membres de l'ancien gouver-
nement qui, Limoges, s'taient opposs au Roi Lopold, abandonna
dans la suite cette attitude et fut le seul journal s'lever
contre les dnonciations et les assassinats commis par des adhrents
de l'ordre nOuveau. Toutefois, les journalistes de cette opinion
furent prcisment ceux qui, en raison de leur hostilit plus gn-
rale la radicalisation de la politique allemande, avaient t
limins.
ln jl.ndre, le V.N.V. fut dsavantag au profit de
De.Vla. G. Partour, les lments les plus violents dominrent au
fur et mesure que les extrmistes du parti et de la SS cartaient
du pouvoir, en Allemagne m%me, les forces traditionnelles de la
Wehrmacht ou de l'Auswartige Amt. Dlaisss du contrepoids des
milieux modrs qui, " l'origine, leur avaient de frein,
ils s'abandonnrent aux instincts qui couvaient en eux. si l'on
fait exception p,our les .Lgionnaires combattant au 'front e l'Est
et qui ignoraient une grande partie de ce qui se passait au pays,
les lments qui "collaboraient" encore en 1944 n'agissaient pas
autrement qu'un "gang" amricain. Ils se livrrent non seulement
des violences politiques mais encore des crimes de droit
commun, comme celui du vol de bijouteries bruxelloises quelques
jours avant la libration du territoire. L'amour de la force qui,
lorsqu'il est command par la raison et guid par une conscience
morale affine, peut tre la source de qualits prcieuses, dg-
nra ici en banditisme pur simple. Les modrs de la collabora-
tion jourent l'gard des extrmistes le rle de Krensky,
mis les Lnine au petit qui leur succdrent ne possdaient
ni la rigueur morale ni la formation intellectuelle du chef de
la rvolution russe.
LE' BE SOIN"O"UNEWt:tT';tGSHANG
Bien des qui furant commises pendant
cette tragique priode de l'occupation s'expliquent en partie par
le dsarroi intellectuel et de la jeune gnration. Nous ne
pouvons perdre de vue, en effet, que les troubles dont les
fascismes furent l'expression ne furent pas seulement politiques
et institutionnels mais trouvaient. leur source l la racine m@me de
l'me. Confus et inconscients chez la plupart, saisis par des
esprits plus sensibles ou plus perspicaces comme une aspiration
profonde une nouvelle conception du monde, une nouvelle
dfinition des.rgles humaine.' -,-
La "Weltanschauung" ses ravages
sur les ruines de la foi chrtienne et de la morale traditionnelle.
Beaucoup de jeunes gens avaient dsert l'Eglise ou ne
parvenaient plus trouver dans ses commandements une rponse aux
questions qu'ils se posaient. De plus, une attitude purement ratio-
naliste et scientiste ne les satisfaisaient pas davantage. Ils
aspiraient trouver des rgles nouvelles, quoique plus larges,
dans le domaine de la morale sociale et prive. Ils dsiraient
reconqurir un certain quilibre entre les connaissances scientifi-
ques et les exigences du coeur et de la vie. Ils souhaitaient
dcouvrir un nouveau type d'homme ainsi qu'un idal hroique ax
sur les ralits de la vie moderne. Chez les jeunes intellectuels
qui taient dj initis la philosophie allemande par l'interm-
diaire de Nietzsche, on s'imagina dcouvrir dans les valeurs
,
t
C. H. N 497-498
!d.
national-socialistes de quoi combler cette aspiration confuse.
L'exaltation du sport, de la sant, de la vie, les idaux pseudo-
scientifiques de la gopolitique et du racisme donnrent l'illusion
qu'il y avait l un systme embrassant la vie prive comme la vie
publique et capable de donner l'homme moderne une nouvelle raison
de vivre,
Crtes) consciente aux idU12X
du national-socialisme fut mgme dans les
de la collaboration; elle ne fut le fait que de quelques SS et
d'intellectuels isols; ces idaux agirent toutefois profondment,
et souvent l'insu de ceux qui les subissaient, mme dans les
milieux qui ne voyaient dans la collaboration qu'une entreprise
politique mais qui, tout demeurant formellement attachs aux
croyances et la morale traditionnelle, ressentaient cependant
i leur un maiaise et 'une
Sans doute', la plupart des lments qui subirent
la fascination de la Weltanschauung allemande oroyaient y trouver
des valeurs qui ne s'y trouvaient pas en ralit. Ils ne voulaient
pas renoncer l'acquit le plus pur, de la oivilisation chrtienne,
mais seulement certaines de ses formes dgnres et effmines.
Ils croyaient la possibilit d'un nouvel humanisme, accordant
plus de confiance aux valeurs sociales et telluriques, mais conti-
nuant faire sa place au respect de la personnalit. Une oeuvre
comme Le LiVre des Vivants et des Morts de Raymond De Becker
tmoigne fort bien de cette aspiration et de cette esprance. Mais
il est vident que ceux qui la partageaient n'avaient pas encore
mesur l'effroyable puissance nihiliste du national-socialisme
qui. se pla.ait non !lau-del du christianisme", mais en opposition
'''absolue' ave'(: soninspiration lapltls ..profonde.et qui tait
lui-mme. une sorte d '.ant.echristia,nis,me... ( ...J.
LE GOUT DU LUCRE.
Tout ce qui prcde aura sans doute convaincu le
lecteur du fait que les mobiles de la collaboration furent loin
d'Btre mobiles sordides qu'on se platt gnralement dcrire.
Dans le que nous avons bross, noUs n'avons cach ni les
ombres ni les lumires. Ces mobiles ne furent ni exclusivement
bons, ni exclus.ivem.ent. IDf:l,if? ,ils d lQ,ne
humanit lourde et dramatique qui mrite la sympathie et le
respect. Nus ne pouvons cependant terminer cet expos des
raisons psychologiques d la collaboration sans dire un mot du
got du lucre qui, d'aprs certains, aurait t dterminant dans
la plus grande partie des cas.
Notre opinion, aU contraire, est que ce mobile fut
exceptionnel. On ne peut qualifier comme tel la ncessit de vivre
qui poussa une foule de petites gens dans la N.S.K.K. Ou dans la
Todt. La situation conomique tait difficile pendant la guerre.
Il s'agissait, pour beaucoup d'ouvriers, d'employs et de petits
commerants que les vnements avaient priv d'emploi, de donner
manger leur femme et leurs enfants. Ils acceptrent du
travail en Allemagne ou dans les formations paramilitaires parce
que le traitement y tait honorable, qu'ils y taient bien nourris
u de Quelques ils tpousss
C.R. N 497-498
44.
hasard, Jes circonstances nes de "relations parce
que les y partaient des goDt& de voyage et d'aventure et parce
qu'ils s'imaginaient que la guerre finie pour la Belgique.
Dans la collaboration politique, la plupart des
militants &t des dirigeants ne profit.rent nullement de la situa-
tion privilgi'e qui 'tait la leur. La plupart d'entre eux vicurent
assez maia aux fonctions qui les
lurs cette poque et sans avoir la de mettre de
l'argent de ct ou d'amasser une fortune.
Dans la presse, le traitement des journalistes
n'itait pas plus lev' que celui d'avant-guerie, l'augmen-
tation considrable du coOt de la vie et le fait que la nouvelle
..organisation de la pressp interdit l ses toute
ressource d'ordre commercial ou publicitaire,
qui avant
Certes, il y eut des excs, mais ils furent exception
nels. s'il est acquis que Degrelle s'enrichit personnellement au
c6urs de la guerre, tant .par ses entreprises de' presse qu'en st
em
-
parant des biens juifs, il n'en demeura pas moins qu'il n'eut que
fort peu de disciples en cette matire et il est vident que ce
n'est pas le lucre mais l'ambition qui fut San mobile dominant.
La plupart des chefs de la collaboration sont pauvres et leur
famille est aujourd'hui dans la misre; cette situation ne
risulte pas de la main-mise du squestre sur leurs biens mais
avant tout du fait qu'ils taient dpourvusde fortune et
vivaient exclusivement du fruit de leur travail .
.... " ... ,....... .. .. t'i'onde luc requ'e chez
-1e5 individus qui s1,adonnr.ent . ..l.' es.p.ion.nage.. ou.. se .mir.e.n.t au
service des institutions de la police allemand. Mais ces
individus furent loin de reprsenter la collaboration et leurs
semblables existent dans tous las camps. On doit la retenir gale-
ment dans le chef des collaborateurs conO"niiqes qui profitrent
des circonstances pour entreprendre de nouvelles .affaires ou
agrandir celles qu'ils possdaient. Toutefois, cette collaboration
fut le fait de l'immense majorit des industriels belges qui,
pour se justifier, argurent de la contrainte ou de la rquisition.
La justice militaire accepta aisment leurs explications car pour
pouvoir appliquer avec rigueur les rgles qui 'taient les siennes
en la mati1're, elle aurait dD p.aralyser ..toute La v.i.e .conomique
du pays. Elle cda donc atix campagnes qui se dclanchrent dans
la presse en faveur des "collaborateurs conomiques" et se
contenta pour satisfaire l' opinion socialiste et communiste, de
mettre en quelques .. grands Gomme
de Fabelta ou de la Ptrofina. Les dirigeants de cas entreprises
avaient, pendant la guerre, cd une partie de leurs titres aux
Allemands, agrandi leurs affaires et gagn des millions grce
au pouvoir occupant, mais ils furent condamns l des peines dri-
soires qui contrastrent brutalement aVec celles infliges aux
collaborateurs politiques ou militaires. Les autres industriels
ou commerants qui avaient travaill aU profit de l'Allemagne ne
furent mme pas inquits et certains, comme le Baron de Launoy
de la Socit d'Ougre-Marihaye, furent mme dcors par la
Rsistance. Pendant la guerre, la plupart des "collaborateurs
en pris l'habitude de s'assurer
..
c. H. N l.97-498
lJ.S.
,
nouveau qu'aux organisations de la Rsistance; lorsque les vne-
ments firent entrevoir la dfaite del'Allemagne, tout en continuant
de travailler pour celle-ci, ils se distancrent des partis
d'ordre nouveau et multiplirent leur service la Rsistance qui
les protgea dans la suite.
Le got du lucre fut donc bien dterminent dans
cette catgorie de collaborateurs) ainsi que chz les personnes
oui acceptrent des Allemands dS posts d'administratur Cu de
dans les entreprises rsuisitionnes. On ne leur en tint
toutefois pas une rigueur excessive, car, en Belgique, le got de
l'argent est mieux compris par les classes dirigeantes 'et plus
facilement pardonn qu'un idalisme dress contre l'ordre social.
If
1>
'*
Nous ne pouvons terminer ce bref expos des raisons
psychologiques de la collaboration sans dire notre impression que,
dans l'examen de ce grand phnomne humain, nous nous heurtons
quelque chose d'inexplicable. Il ne s'agit pas seulement du fait
mentionn au dbut de ce chapitre et qui concerne l'impossibilit
pour l'analyse psychologique d'puiser la richesse et la
t d'un fait vivant. Il s'agit d'autre chose et ,d'une ralit
qui nouS htrogne celle de la psychologie ordinaire.
Pour tout dire, noUs ne parvenons pas encore
comprendre comment la somme des raisons idologiques et des raisons
. psychologiques; l'ensemble "de"caus"i:!"shlst',i{'1ues'"s'qiss''s' ici, ,
'dtrinii.a' uri phnoiiine'sod"ai aU"'si'importan't"que1Ude T"
cOllaboration et, par certains cts, si aberrant. Il nous est
difficile de comprendre notamment comment les aotes des dirigeants
allemands,qui contredisaient si souvent les aspirations les plus
profondes des "co11aborateurs",furent si difficilement aperus
pour ce qu'ils taient vraiment, comment les masses de l'Ouest
ragirent favorablement au national-socialisme en 1940 et que
d'importantes minorits continurent jusqu'en 1945 '
dans une voie que les vnements condamnaient. Nous
nous demandons s'il ne faut pas retenir l'ide de Jung d'aprs
laquelle le fut la plus grande pidmie mentale
",(ue' connt, l'Erope depuis"le 'Moyen Age. Il seinbTe' incontestable" '"
qu'un phnomne de contagion mentale et psychologique intervint
,dans la gense des fascismes et de la collaboration et que Seule
une hypothse de ce genre permet de rendre compte de faits
inexplicables autrement.
Bien des gens qui ont collabor et qui ne manquent
ni d'intelligence ni de sincrit se trouvent aujourd'hui comme au
sortir d'un tat d'ivresse; c'est peine s'ils se souviennent
du caractre rel de leurs actes passs et se demandent comment
ils purent tre ainsi ce qu'ils furent en ralit. Beaucoup
d'entre eux - et nous pourrions citer ici des noms de premier
plan - avaient t avant la guerre,sinon antifascistes, du moins
antiallemands. Ils se retrouvrent dans le camp de l'Allemagne,
C. Il. N 497-498
! ~ 6.
sans bien savoir comment. Beaucoup taient de bons pres de famille,
des tres calmes et pacifiques; ils devinrent, comme presque sans
s'en douteg, des politiciens fanatiques et haineux, aux moeurs
souvent drgles.( . ) Le moraliste ne pourra s'empcher de
ressentir une sorte d'effroi devant les perspectives vertiginpuses
qu'ouvre sur la nature humaine cette possibilit d'alination
collective et de contagion mentale.
C.H. N 497-498
47.
IV. LES CAUSES D'UN ECHEC.
L'chec de la politiqup de collaboration ne fut Das
le seul fait de la dfaite allemande. Cet chec tait oonsomm .
l,..i en avaTI t qli 1 c a tas t r 0 p h e ne s' a bat t i t sur 1 e Re i ch; i 1
l'tait dj avant que les Allis ne dbarquent sur le continent.
A cette poque, l'Allemagne n'tait plus soutenue dans les pays
occups que par des minorits infimes, c9mpltement rejetes de
la masse de l population et spares d'elles. Dans ces minorits
mmes, plusieurs avaient perdu toute illusion sur les intentions
allemandes; ils .savaient que leur idlal ne se raliserait
et qu'ils n'avaient fait que servir un imprialisme indigne.
Beaucoup de "ciollaborateurs" disent aujourd'hui:
"Il est heureux que l'offensive von Runstedt n'ait pas russi.
Nous nous rendons compte maintenant qu'une victoire allemande
eQt amen une tyrannie sahs pareil sur l'Europe et sur notre
pays. Nous sommes dcourags et dsesprs de voir
que notre iddal europen n'ait pu se raliser, que la dfaite
allemande, si ncessaire par ailleurs. ait provoqu un
ment dfinitif de l'Europe et le triomphe sur notre continent
des forces extraeuropennes de la Russie et de l'Amrique" ...
De tels propos indiquent bien qu'indpendamment des vnements
militaires, la collaboration tait dj considre comme un chec
en 1944 et en 1945 par ceux de ses promoteurs qui avaient conservl
un lminimum de sin.crit .
. .,._... ..._-'., __:- ....-,.-._,;.-..... .. ... .:" ....
- ... - EnI 940,unelargeiIiaj ofi"ctiiTt dispos;;"
accueillir une politique d'ordte nouveau. Elle esprait
l'unit et la libert du dans le cadre d'une Europe unifie
par l'Axe. Des espoirs analogues s'taient levs en France et
dans beaucoup d'autres .pays europens. La sphre des sympathies
envers l'ordre nouveau fut, en. Belgique, dans les premiers temps
de l'occupation, particulirement large. Entre la minorit
de "collaborateurs" convaincus et la minorit d'anglophiles dcids,
se trouvait une masse indcise qui, aprs avoir envisag la colla-
boration avec faveur, se tourna vers l'autre uamp.
Pend an t les d eux premi"res a riile s ,1" 1"' oc cup a t i on,
la scission entre les deux partis ne fut jamais aussi nett qu'en
des pays comme la Hollande ou la Norvge, o le chef deI 'Etat
et le gouvernement lgal s'taient enfuis en Angleterre et, de
commun accord, avaient dcid de continuer la guerre. En Belgique,
au contraire, le Roi Lopold, en demeurant au pays, dcourageait
[a. rsistance. Les secrtaires gnraux et mme la magistrature,
nantis de pouvoirs rguliers, continuaient d'assurer leurs fonc-
tions et avec l'autorit allemande. Des organismes
patronns par des personnalits officielles comme le Secours d'Hiver
ou le Service du Travail se craient la la limite de la collabo-
ration. L'industrie belge travaillait pour les .besoins de l'Allemagne.
C.H. N 497-1,98 48.
M. Galopin, gouverneur de la Socit Gnrale, que certains disaient
tre possesseur d'un mandat du cabinet Pierlot, se rendait
Berlin, ngociait plusieurs accords conomiques
et entretenait les relations les plus avec M. Leemans,
secrtaire gnral des affaires conomiques, dsign ce poste
par les Allemands.
les auspices
La collaboration avait donc dbut en Belgique
les plus favorables.
sous
Moins de trois ans plus tard, ces brillantes promes-
ses s'taient vanouies. Les masses sympathisantes du dbut
s'taient tournes vers Londres. Les conseillers royaux taient
rentrs dans l'ombre. Le Secours d'Hiver oU les dirigeants du
Service du Travail taient devenus anglophiles. Henri de Man
s'tait retir de la vie publique. Robert Poulet et les deux
tiers de l'quipe du Nouveau Journal avaient quitt la presse.
Raymond de Becker et plusieurs de ses avaient fait
de mime. Le V.N.V. dans une presque totale.
En 1944, il ne demeurait dans le camp de la
collaboration que les rexistes et les SS. Encore, lors de l'offen-
sive von Runstedt, Degrelle lui-mime se vit frustr des espoirs
qu'il avait entretenu jusque l; Himmler, de qui il avait espr
obtenir son profit le maintien du statut unitaire de la Belgique
pour une priode de dix ans, lui communiqua qu' leur retour
Bruxelles, les Allemands diviseraient compl.tement le pays en
deux "gaue", possdant chacun leur capitale et leur administration,
et que Bruxelles serait transform en neutre oD sigerait
un gouverneur civil allemand coordonnant la vie conomique des
rgions spares.
nsi,teliin:@l,---q:.av/iit le plus liAe-
magffe "et "ql..li," dans sa "folle" mbitlon, "itilag'iriait que"
militaires lui confreraient enfin le droit d'atteindre un pouvoir
qu'il esprait depuis toujours, se vit rejet comme un accessoire
inutile et encombrant. La collaboration chouait l mme oD elle
avait manifest le moins d'exigences et rendu les services les
moins discuts. Sans doute, des rsultats avaient t atteints
en des domaines particuliers. L'illusion de la possibilit d'un
ralliement de la Belgique l'Axe, illusion entretenue dans
l'esprit des Allemands par les collaborateurs, avait retard pour
la Belgique l'tablissement d'une administration civile semblable
celle des Pays-Bas. Les cadres administratifs et judiciaires
v:ieilt pu se "maintenir: sans grand"s dOrt.ma"g'e$". A l r aBri de cette
faade, la Rsistance avait pu s'organiser et grouper ses troupes
sans subir de reprsailles trop violentes qui n'intervinrent qu'
la fin de l'occupation. Le Ministre du Ravitaillement et la
Corporation de l'Agricultrlre avaient rendu la population les
services les plus minents en lui vitant la disette.
Dans l'ensemble, et grce la collaboration cono-
mique, la Belgique abordait la libration dans un tat conomique
relativement favorable qui, sur ce continent, ne pouvait tre
compar qu' celui de la Tchcoslovaquie. Matriellement, les
Belges avaient moins souffert de la guerre que les autres peupls
europens, tant occups que belligrants. Tout cela tait sans
C.R. N 497-498 49.
conteste le rlsultat de la 'collaboration prise dans son ensemble.
Mais ceS rlsultats favorables n'enlevrent rien
au fait que les buts politiques les plus Ilevls des collaborateurs
ne s'taient point rlaliss. Les Belges n'taient point rallis
l'idle d'une Europe unie, dirige par l'Allemagne; les Allemarrds
ne l'Itaient point celle d'une Belgique une et indlpendante.
La rlalisation d'un ordre nouveau, fond sur la justice, s'Itait
vanouie le des rquisition cletravail et les rigQeurs
d la gurre. La tentative de renv"ersement dS alliances entreprise
par les collaborateurs n'Itait pas parvenue dtruire une haine
que les erreurs allemandes rendaient hrditaire. Ce sont les
raisons de cet chec qu'il nous faut examiner maintenant.
L'INCOHERENCE DOCTRINALE.
La force et l'efficacit d'un parti dpendent en
grande partie de la clart de ses buts et de la cohsion de ses
principes. Il est certes dangereux de poursuivre des objectifs
errons, mais il est encore plus dangereux cle ne pas savoir
exactement ce que l'on veut. L'accord contre certains ennemis
et la communion en des sentiments relativement vagues peuvent
susciter un succs momentan mais ils ne rsistent pas
l'preuve des vnements qui exigent des dcisions precises
et rigoureuses. Or, si les partisans de l'ordre nouveau Itaient
bien contre la dmocratie parlementaire, contre le communisme,
contre les Allis, ils ne Se retrouvaient que dans l'adhsion
l'idal d'une Europe unie et l'Allemagne qui devait en tre la
garante. Cet accord devait itre ncessairement fragile et
"in'suffisant .. 'L'adhsioon l'idaleuropen'et l'Allemagne ne
... pouvait. dter.miner , e.1.1e.:.seule.une.. li.gne.d.e.cond.uite-c-ohre-nte;
puisqu'elle supposait une vision claire et nette de la situation
de chacun des peuples dans cette fdration europ'enne et des
droits et devoirs des puissances dirigeantes elles-mmes. C'est
sur ces points essentiels que les promoteurs de l'ordre nouveau
ne parvenaient pas se mettre d'accord.
Il s'agissait d'abord de savoir si la constitution
future de l'Europe permettrait au non le maintien dei 'Etat belge.
A l'origine, les collaborateurs belges d'expression franaise
avaient t unanimes rclamer l'unit nationale et le maintien
de la dynastie. Le Nouveau.Journal de .Robert P.oulet et Paul Col'in;
Le Pays Rel avec Jos Streel, Le Sbir avec Raymond De Becker,
Le Travail aVec Henri de Man formrent un groupe que les Allemands
dnommrent belgiciste pour signifier que SeS membres faisaient
du maintien de la Belgique une condition essentielle de leur colla-
Les secrtaires 'gnraux d'ordre nouveau, les dirigeants
de la C.N.A.A., de l'U.T.M;r. ainsi que les Lgionnaires wallons
appartinrent tous ce groupe.
Ds 1940 cependant, CeS adhrents se heurtrent
violemment aUX tendances sparatistes du V;N.V. et de son organe
Volk en Staat. Nous avons vu prcdemment combien les ides natio-
nalistes flamandes sur le futur statut de la Flandre et de la
Belgique taient confuses et volurent au cours de la guerre.
Cette hostilit sentimentale l'ide nationale belge empcha
nanmoins les nationaliste. flamands de faire front en temps
. "
C. H. N 497-498
50.
vis--vis des Allemands une opinion ferme et commune sur toutes
les questions importantes. A cette &poque, les "collaborateurs"
flamands inclinaient penser qu'il &tait suffisant de mettre en
relief les valeurs de communaut' populaire et qu'en ce
concerne les formes futures de l'Etat, il fallait faire confiance
la sagesse du vainqueur. Naturellement, ils esp&raient ainsi
que cette sagesse s'exercerait leur profit et ne se doutaient
pas' que lBS Allemands pourraient un jour manifester une mauvaise
aussi grande envers l'ide de l'autonomie flamande qu'
de l'ide nationale belge.
Ds le dbut, le mouvement de la collaboration
fut d&chir entre deux tendances qui, l'une, exigeait le
maintien du statu-quo tatique et l'autre, admettait que l'tran-
ger puisse le bouleverser compltement. Cette opposition de vues
sur une question aussi fut fatale au mouvement
d'ordre nouveau, dont la base populaire se trouvait en Flandre
mais l'lite politique Bruxelles.
L'autorit occupante, tout en respectant la forme
extrieure de l'Etat belge et en ne prenant parti officiellement
pour aucun des partis en prsence, encouragea cependant la tendance
la collaboration "inconditionnelle!' dont avaient tmoign les
membres du V.N.V. En WaVlonie, elle suscita de petits groupes,
comme l'AGRA (les qui prnrent
buts annexionnistes et elle favorisa les journaux
qui, comme la Gazette d Charleroi ou Le .JouYna!" .de Char"1eroi,
crivaient que les problmes discut&s par les Belgicistes taient
oiseux et qu'il fallait faire confiance Hitler. Dans ces jour-
naux reparaissaient curieusement de vieilles tendances wallingantes
qui, orientes avant la vers la France, s'appuyait mainte-
nant sur l'Allemagne. Dans le Reich mme, une propagande intense
., ""e:;:'"r aver' ci'Idri aiT6gti,'"1;E','l'tii'Ompl i'epifui le il '300. 000
.. ' '. oU'vri Brs" bel ges" t llant en .. All'ema'gn'e, au' omo yend
l
Or g"ane's c'Olfilfie'
Het Vlaamsche Land ou L'Effort Wallon, organes rdigs 'Berlin
par des journalistes hostiles 1 l'Etat belge. En multipliant les
tendances et les journaux qui s'opposaient sur la question fonda-
mentale de l'avenir du pays, les Allemands jouaient sur un clavier
qui leur tait familier et leur permettait d'empcher les collabo-
rateurs de s'unir et de devenir une force avec laquelle il et
failu compter.
Dans l'automne 1942, des efforts furent accomplis
pour raliser un front unique de tous ceux qui, au sein de la
'c'ollaboration, 'taient attachs '' l'ide- d'unit et 'd" ind'pe'ndance'
du pays. Cette tentative n'eut pas l'oacasion de porter ses
fruits, car elle fut rduite 1 par le discours que pronona
Degrelle le 17 janvier 1943 au Palais des Sports en faveur de
l'intgration de la Belgique dans l'Empire germanique (auparavant,
des personnalits rexistes et non rexistes s'taient rencontres
et tabli des contacts avec les dirigeants nationalistes
flamands qui commenaient 1 &prouver une vive dsillusion
l'gard des Allemands). Lors de la r&ception que. lui avait faite
. quelques jours auparavant l'Association des Journalistes, le chef
c':>' -.orexi'ste avait dclar: "Nous jouir:t'ons dans ce vaste empi:t'e d'une
libe:t't semblable celle dont disposent actuellement en
Allemagne Hambourg, Vienne, Munieh, ete.. " Paul. Colin, fondateur
du Nouveau Journal, se rallia cette nouvelle tendance. Ses
promoteurs prtendaient que les Wallons taient des Germains de
francaise et devaient devenir des citoyens gauJt aux
C. H. N 497-498
51.
Allemands dans le nouvel Empire germanique qui serait cr et
devait comprendre toutes lS popdlations germaniques .ou germani-
ses d'Europe. C'tait admettre l'annexion, quoique les commenta-
teurs de la nouvelle politique protestassent contre ce reproche
qui leur tait fait; ils dclaraient qu'il s'agissait seulement
de dpasser des formes trop de la souverainet nationale
et de s'associer intimement au futur vainqueur.
L
lib '1' 1 n ",,". -
",-? 'lUl eX1staa.,t a
se dsagrgea aussitBt. Jos Streel, chef du Bureau Politique
de Rex, dmissionna de ses fonctions. Robert Poulet et plusieurs
rdacteurs du Nouveau Journal rompirent avec Paul Colin tandis
que Le Soir recevait de l'autorit allemande l'autorisation de
marquer son dsaccord l'gard de la nouvelle politique. La
confiance des derniers collaborateurs belgicistes en l'autorit
'tait cependant srieusement branle par vinements
et ils ne parvinrent pas a poursuivre leur travail. De en
pays flamand,le V.N.V.,qui avait vu surgir a ses cts un organisme,
la De.Vla. G., prnant a l'usage des Flamands les thses que
Degrelle, se retira progressivement dans une opposition larve.
Ainsi, la confusion initiale des buts politiques
des mouvements d'ordre nouveau les empcha de maintenir vis-a-vis
des Allemands un programme ferme et cohrent. A partir de 1943,
les ides des collaboraturs n'taient plus que celles souffles
de Berlin.
Dans les autres secteurs. de la politique intrieure,
les partisans de l'ordre nouveau ne parvenaient pas davantage
a s'entendre. Beaucoup d'entre eux ne voulaient pas faire confiance
a Deg.re.l.le et estimai.ent ,qu.e.. .le. p.arti. rexiste devait se fondre a
1 '.avenir dans un vaste mouvement d'opinion, expr'{mani: r"es 'forces
pays. c'tait le :Piintlev .C1uSoTr,qui,en" ela,
tait videmment combattu par le parti par le V.N.V.
rclamant, l'un en Wallonie, l'autre en Flandre, le monopole de
l'activit politique. .
Encore, l'entente de ces deux partis, entente qui
se brisa en 1943, n'avait jamais t sincre et solide, Degrelle
ayant toujours espr reconqurir Ses possibilits en Flandre et
n'tant d'accord avec Staf Declercq ni sur le problme de la
flamandisation de Bruxelles, ni sur celui de la colonisation
flamande en Wallonie. Les rexistes espraient sans aucun doute
'blir une' ilic:"a't'ure de Degrelle en 'llelgiqe', . ce que n'r,nt
jamais accept ni les na'tionalistes flamands, ni le's collabora-
teurs modrs qui une monarchie fdrale et corpora-
tive. De mme, ils taient prts adopter des mthodes de rpres-
sion policire et de gnralise auxquelles rpugnaient
d'autres secteurs de ltordre et ils n1eussent pas hsit
les appliquer aux modrs de la collaboration qui n'applaudis-
saient pas leur action.
Dans cet ordre d'ides, on vit en 1943 se diviser
les collaborateurs, non seulement dans l'ordre des fins mais aussi
dans l'ordre des moyens, en deux tendances dont l'une, suivant la
SS, s'orientait vers une sorte de bolchevisme. Ce conflit de
tendances eut une expression intrssante dans une polmique qui
dans l't 1943, mit aux prises Marcel Dat, directeur de L'Oeuvre
C.R. N 497-498
52.
Paris et Raymond De Becker, rdacteur en chef du Soir. Des bruits
de compromis avaient circul cette poque et l'ide d'une paix
spare entre la Russie et l'Allemagne avait t souleve. Dans
les milieux proches de la SS, dans les milieux rexistes ainsi'
que dans Le Pays Rel, on n'avait pas manqu de laisser entendre
qu'une paix germano-russe tait prvoir et qu'il y avait plus
d'affinits entre les rvolutionnaires du communisme et ceux du
national-socialisme qu'intre ces derniers et les "ploutocrates"

Dans L'Oeuvre, Marcel Dat reprit le mme thme
en crivant que si on envisageait Une paix de compromis, deux
solutions pouvaient se prsenter: l'une consistant en un accord
l'Est, l'autre en un accord l'Ouest. Dat se prononait pour
le premier contre le second, estimant que les exigences rvolu-
tionnaires ne permettaient pas une rconciliation avec le vieux
capii:';'liste. .
De au de se
transformer il fallait existir et que cette existence tait
conditionne par le retour des relations normales entre le
monde d'Outre-Mer et les pays de l'Ouest, ceux-ci tant lis au
premier par la position gographique,les intrts conomiques
et les affinits spirituelles; il ajouta qu'une entente germano-
russe amnerait, qu'on le veuille ou non, une sorte de bolchevi-
sation de l'Europe, mme si elle s'accomplissait sous un autre .
nom; que, notamment, toute prolongation de la guerre l'Ouest
crait Un tat de dtresse conomique et un ninilisme moral qui
ne pouvait que servir de lit au bolchevisme et qu'en consquence,
l'Europe ne pouvait tre sauve du chaos que par une rconcilia-
tion anglo-allemande.
. .. ne .. Reck.er r.p.ta ce.s. opini.ons d.ans..un. di.scours
qu'il pronona devant ses rdacteurs le 3 septembre de 1';'
anne et qui provoqua son arrestation.Le fait fut peine
remarqu l'poque mais il fut un incident caractristique de
la lutte qui opposa au sein de la collaboration, d'une part la
tendance extrmiste, rallie la SS et qui n'hsitait pas
proclamer ses affinits avec le bolchevisme et, d'autre part, la
tendance modre, laquelle, dans le fond, appartenait le V.N.V.
galement et qui demeurait attache certaines formes tradition-
nelles de l'Occident et refluait progressivement vers le monde
anglo-saxon. C )
LA DIVERSITE DES INTERETS.
La collaboration tait tiraille, non seulement
entre des tendances idologiques diffrentes, mais aussi entre
des intrts contradictoires. Une tendance anticapitaliste commune
avait pouss dans ses rangs tant d'anciens socialistes que des
reprsentants des classes moyennes et des intellectuels. Toutefois,
le paradoxe voulut que, ds l'origine, les dirigeants de grosses
entreprises capitalistes soutinrent les mouvements d'ordre nouveau
de leurs deniers ou prirent place dans Les rangs de la collabora-
tion conomique. Derrire un homme comme Paul Colin, on put soup-
onner des groupes financiers qui voyaient dans la nouvelle politi-
que l'occasion de faire des affaires intressantes avec l'Europe
C.H. 497-498
53.
centrale et de briser dfinitivement la force des organisations
ouvrires, en leur enlevant l'arme de la grve. Le haut patronat,
tout en tmoignant de sentiments anglophiles dans les conversations
de salon, ne ddaignait pas de s'entendre avec les autorits alle-
mandes pour fixer les salaires. un niveau qui lui convenait.
Dans les premiers temps de l'occupation, le pouvoir
occupant, soucieux de se crr une certaine popularit dans
les masses et anim en partie par les tendances sociales du parti
favorisa las ouvriers g,a.llp onflit..a .du
D';";s le Borinage et dans le Centre notamment, les Feld-
kommandanturen donnrent raison ax meners de grve contre les
patrons ractionnaires. De son ct, Henri de Man avait reu
des promesses et des encouragements en faveur de son action pour
l'unit ouvrire. La fusion des syndicats politiques en une
organisation unique (UTMI)semblait correspondre aux voeux expri-
ms depuis longtemps dans la classe ouvrire et la plupart des
leaders syndicaux la salurent avec confiance.
Avec le temps, il apparut cependant que les milieux
allemands taient eux-mmes' diviss sur la politique sociale.
suivre en Belgique. La Dienststelle Hellwig, charge de contrler
l'activit ouvrire et qui tait elle-mme auprs de la Militar-
verwaltung une succursale du Front du Travail allemand. paraissait
soutenir la nouvelle organisation syndicale et Ses revendications.
Par contre, la Wirtschaftabteilung et les autres dpartements
conomiques du gouvernement militaire appuyaient nettement le
haut patronat. Ces divergences de vue se manifestrent jusque dans
le domaine de la presse. C'est ainsi que Le Soir, qui avait cr
un Bureau d'Etudes sociales qui rendit des services rels la
masse ouvrire, publiait chaque jour un article faisant cho aux
dolances populaires et aux revendications syndicales; ces articles
taient, rgulirement approuvs par laDienststelle Hellwig, tandis
"'qu"Hs suse :Lt-a i en t des prol''st'a:tion.s ' psSi ol1ri e sdaris les dp ai te-
'men't-s c'o'nomiqu'e"s de"l"ad'm-ini'strati'o'n' 'mil'ita ir-e ';CeS"'c'o'nfi iYs' "'se
rsolurent cependant de plus en plus dans le sens d'une limination
des tendances s,ociales au profit des exigences militaires qui, en
bien des circonstances, rencontrrent les voeux et les intrts de
la grosse industrie.
A mesure que la guerre se prolongeait, les Allemands,
en effet, ne visrent plus qu' obtenir le maximum de rendement
au profit de leur conomie de guerre. Non seulement ils dsiraient
donner aux industriels des satisfactions pouvant les inciter.
travailler pour leur mais encore ils cherchaient attirer
en 'Allemagn'e le plus 'p'ossible d' ouvrie-rs"qui ,dans les ti'sines
allemandes, pourraient remplacer les soldats du front. Ils refu-
srent ainsi d'tablir une parit des salaires entre, l'Allemagne
et la Belgique et rencontrrent les voeux du haut en
maintenant des traitements insuffisants qui renforaient l'appel
de la main d'oeuvre vers le Reich.
Tous ces faits amenrent un dclin de la nouvelle
organisation syndicale, dont les reprsentants ne se voyaient
mme plus appels aux confrences officielles o se dcidaient
les questions les plus intressantes. Ce dclin fut encore acclr
c. H. N 497-498 54.
par le fait que les Allemands, instigus par les partis d'ordre
nouveau, cherchrent liminer les fondateurs de l'U.T.M.I.
appartenant aux anciens cadres syndicaux et les remplacer par
des politiciens qui leur taient dvous. Henri de Man Se dsoli-
darisait, dis 1941, de la' politique impose l'UTMI par une lettre
envoye au Dr Hellwig et son journal Le Travail tait amen
disparatre. Peu aprls, Grauls, le premier prsident de cette
organisation, qui tait,avant la guerre le leader des syndicats
socialistes anversois, ,fut limin et remplac par Edgar.d,D",J,vo
b" f' 1 t' 1 .> ,. ,
- 1:e-n 'qu aya.n-t appar'l.,;enu au-:te O-;S a -a u.en",r-a8- a!t-' ,u,ca-tl.on
Ouvrire de Gand, avit occup depuis une fonction importante au
V.N.V. et se rallia ensuite la SS. L'U.T.M.I. apparut ainsi de
plus en plus comme un simple organisme de propagande dans les
milieux ouvriers et son prestige y disparut tout fait.
Lorsque les Allemands instaurrent les rquisitions
l politique'deralliement des masses ouvrires
l'ordre nouveau fut dfinitivement compromise. Les partis d'ordre
nouveau cherchrent tout d'abord viter les,rqisitions, puis
en limiter les dgts. Leurs dirigeants de la
Militarverwaltung, des dmarches pressantes, accompagnes de pro-
testations et de contre-propositions, pour obtenir des
tions ou la mise en veilleuse des ordonnances prises en,ce domaine.
Mais leur action n'aboutit aucun rsultat substantiel. Il faut
reconnatre d'ailleurs q'ils taient trop dtachs des masses
ouvrilres et de la psychologie ouvrilre pour s'y intresser d'une
manilre durable et efficace. Les partis nationaliste flamand et
rexiste taient composs avant tout de membres des classes moyennes.
A l'occasion, ils adoptaient bien une phrasologie socialiste, mais
leur intrt et leur comprhension pour le monde ouvrier n'allait
pas au-del.
En Allemagne, des Cercles Wa'l'lons 'et Flauia'nds
fon,Cs 'dans un c'ertainriomb're dvilles :enVUe de:
grouper et rcrer les travailleurs qui s'y trouvaient. Auprs de
l'organisation du Front du Travail allemand, et en vertu d'un
accord sign entre les reprsentants de celle-ci et .les dirigeants
de l'UTMI, un "Reichsverbindungsman" flamand et un "Reichsverbindun-
gsman" wallon furent censs reprsenter les intrts des travail-
leurs belges dans le Reich et travailler en coopration avec les
instances ouvrires de Bruxelles. Mais leurs pouvoirs taient
insuffisants et presque toujours inoprants. Un journal flamand
et un journal wallon furent distribus aux travailleurs mais
ils tomblrent rapidement l'un et l'autre entre les mains d'intellec-
ii qi, tot en
socialiste, ne s'intressaient pas l'amlioration concrlte du
sort des travailleurs et voyaient dans cette activit un tremplin
d'ordre politique. La chose ne changea pas essentiellement
lorsque les rexistes s'emparrent de L'Effort Wallon.
Degrelle considrait avant tout les travailleurs
se trouvant en Allemagne, comme un rservoir d'hommes pour sa Lgion
et lorsqu'aprs la libration du territoire, il fut nomm par
Himmler "Volksfhrer" des Wallons, il songea mobiliser les tra-
vailleurs au profit de la dfense du Reich. Mais son projet ne put
tre mis compltement excution, tant par suite des vnements
qui se prcipitrent qu'en raison de l'hostilit que lui tmoign-
rent les officiers suprieurs de la Lgion.
C.H. N 497-498
55.
Les conflits d'intrts auxquels donnrent lieu la
politique ouvrire se produisirent galement en ce qui concerne
le march noir qui, pendant la guerre, prit en Belgique une
sion considrable. D'une faon gnrale, le march noir se faisait
au dtriment des petits gens qui, n'ayant pas assez d'argent pour
s'y procurer les victuailles ncessaires, ne parvenaient plus
faire honorer leurs timbres de marchandises. Il ne profitait qu'
ses organisateurs, aux paysans, aux gros commerants, des
nombreux sans profBssion pr@cise et 19
bourgeoisie aise qai y achetait tuut ce que aepOlivBtt lui
nir le march lgal. A l'origine, les partis d'ordre nouveau s'le-
vrent contre le march noir et rclamrent une action nergique
des services de contrle. Ils furent soutenus par les services
allemands qui parlaient volontiers des devoirs de chacun envers
la communaut. Toutefois, il apparut rapidement qu'une grosse
partie de cette activit clandestine tait organise par les
Allemands ou lur profit vastes organisations
telles que la Z.A.M. ou l'Ubervechungstlle drainaient vers
l'Allemagne tout ce qu'elle pouvait acqurir et qu'en soit
le prix. L encore, les intrlts de guerre allemande rencontrrent
ceux des gros collaborateurs conomiques qui jouirent dsormais
de l'impunit; seuls furent traqus et poursuivis les consommateurs
petits et moyens qui cherchaient trouver au march noir un com-
plment de subsistance.
Ainsi, l'spoir de raliser une harmonie entre les
intrlts des diverses classes sociales, espoir que possdaient
l'origine les collaborateurs idalistes, fut du sous l'occupa-
tion et au dtriment des masses populaires et ouvrires. Et il
est vraisemblable qu'il n'et pu davantage Itre satisfait en
temps de paix, l'quilibre des intrts risquant toujours de se
les.rangs de la collaboration au dtriment ds forces
.. .. ouvri.r.E!?, .......el.les:-ci ne se.. trouvant .P.ilS suffisaminep.t... r.!,.prsJan.tes
et l'anticapitalisme des classes moyennes ne parvenant pas com-
penser la force financire s'exerant dans les coulisses des
journaux ou des partis d'ordre nouVeau.
L'INSUFFISANCE DES DIRIGEANTS.
Une autre cause importante de l'chec de la politique
de collaboration fut l'insuffisance de ses dirigeants. En 1940,
.beaqcpup imaginrent que le.RoiL'opold.allait
un nouveau gouvernement qui collaborerait avec le pouvoir occupant.
Des projets avaient t faits effectivement, mais le Souverain ne
voulut accomplir aucun acte de ce genre avant que ne soient librs
tous les soldats belges prisonniers. Malgr le caractre cordial
de l'entrevue de Berchtesgaden oft le Roi rencontra Hitler, les
projets de "self-governement" furent reports la fin des hostili-
ts. La possibilit qui s'tait ainsi offerte de donner la politi-
que de collaboration et au pays une direction analogue celle
qu'exercrent le Roi de Danemark ou le Marchal Ptain choue.
Il est difficile d'en percer les raisons; il est vraisemblable
que le Roi Lopold fut retenu dans cette voie par un sentiment
d'honneur vis--vis des Alli&s, par une certaine timidit naturelle
et par les maladresses des Allemands. rl continua cependant de r-
server la carte de la collaboration en faisant donner des conseils
et des encouragements par les membres de son entourage,
c. H. N 497-498
56.
Toutefoisj les personnalitls qui en faisaient partie,
comme le Comte Capelle ou l'ambassadeur Davignon, agissaient
uniquement par contacts privs, de telle sorte qu'il fut toujours
impossible au grand public de connatre l'opinion du Roi et que
ses conseillers gardaient eux-mmes la possibilit ge dsavouer
ceux qu'ils avaient encourags. Jusqu'en 1943, la politique du Roi
parut tre de rserver la collaboration sans cependant rompre avec
le gouvernement de Londres. On attendait cependant que les vne-
ments dcident qui serait le vainqueur et on pensait qu'il serait
utile de possder des gages dans les deux camps.
Cette politique fut cependant mene avec de telles
hsitations et dans une telle atmosphre de mystre qu'elle
russit tout au plus compromettre le Roi sans lui donner une
autorit suffisante pour:tenir en mains fermement le mouvement
collaborationniste et l'empcher de s'garer en des voies dange-
reuses. Les" membres de l' entourag'e royal taient pbuY la plupart
des hommes timides, craignant les responsabilits et plus habi-
tus aux caucus diplomatiques qu'aux d'une priode
rvolutionnaire. Le Souverain lui-mme, dont la personnalit
demeure nigmatique bien des gards, vit chapper son contrle
tant le camp de la collaboration que celui de la Rsistance.
A l'origine, un homme politique connu et appartenant
l'entourage royal semblait cependant pouvoir jouer Un rle
important. C'tait Henri de .Man qui, dans un manifeste
annona la dissolution du parti socialiste et la constitution d'un
parti unique, sous l'gide du Roi. Toutefois, rien de ces projets
ne passa ralisation. De Man fonda Le Travail et l'UTMI mais
s'en dsintressa rapidement. Il prfrait passer de longs mois
en montagne et s'tonnait Son retour de voir ses initiatives
,,,,-... .. s rieu s emen t ... en tam es' p.aL.. S e.s",.adversa.. ir.e s .. Dans 18.,.. c011aboration,
c: Cllllme. avan): la gUe.rr.e. dans sa. c arr ire po li tique et mini s't e,
prsident du P.O.B. tmdigna d'urt
constance qui contrastaient avec ses ides larges et ses projets
audacieux. Par' ses grands dons de thoricien et ses qualits de
charmeur, il parvint toujours attirer lui de jeunes esprits
aspirant la nouveaut, mais il les dcouragea aussi rgulirement
par son indiffrence aux conditions pratiques de la lutte et
par un caractre fantaisiste qui lui faisait dlaisser le travail
le plus urgent pour sa propre vie personnelle. En somme, le mouve-
ment collaborationniste ne trouva pas en lui le guide espr par
certains et cela, non seulement parce que les ides de de Man
s'opposrent rapidement celles des Allemands, mais aussi parce
qu', ne possdait'pas cle chef'et n'tait qu'un
homme de doctrine et, peut-tre, un ducateur.
Si les milieux de l'entourage royal et les anciens
politiciens n'offrirent la collaboration aucun guide sr, les
Secrtaires gnraux, qui disposaient dans le pays de l'autorit
administrative, ne pouvaient le faire davantage. Plusieurs secr-
taires gnraux taient d'ailleurs hostiles au mouvement de la
collaboration et parmi ceux qui lui taient favorables, comme MM.
Romse ou Leemans, il n'y avait gure de personnalit capable
de jouer le rle de leader politique. D'Une manire gnrale, ces
hauts fonctionnaires accomplirent leur. tche administrative avec
beaucoup de onscience et de zle, conformment convictions
qu'ils possdaient. Notamment, le Secrtaire Gnral au Ravitaille-
ment, H. De Winter, s'appuyant cette fin sur la C.N.A.A.
C. H. N 497-498 57.
(Corporation Nationale de l'Agriculture et de l'Alimentation),
accomplit des prodiges en faveur du ravitaillement de
la population et montra une grande nergie l'gard des revendi-
cations allemandes. De son ct, M. Schuind, Secrtaire Gnral
au Ministre de la Justice, protgea efficacement la magistrature
et la belge contre les prtentions qu'avaient les Allemands
de leur faire poursuivre les dlinquants conformment aux ordonnan-
ces de l'autorit occypante.M.Huysmans, premier ministre socialiste
aprs la libration, publiquement que la ralisation des
grands agglomrations, faite par M: Borginon sous l'gide de M. .
Roms) Scrtaire Gnral au Minister de l!Intrieur,correspondait
une ncessit. Les Secrtaires Gnraux taient pour la plupart
de "grands commis" qui, toutefois, n'avaient ni la capacit ni
le dsir de jouer un rle d'homme d'Etat ou de leader politique.
Les milieux conomiques, au contraire, furent guids
par M. Galopin, gouyerneur de la Socit Gnrale, qui tait une
financire de tout premier plan. M. Galopin tait
en rapport avec le de Londres mais il estimait que celui-ci
n'tait nullement qualifi pour donner des directives au pays en
ce qui concerne la politique du travail en Belgique. De plus, il
entretenait des relations troites avec M. Leemans, secrtaire
gnral aux Affaires Economiques et avec les autorits allemandes
qui l'apprciaient.Le monde conomique fut maintenu ainsi dans
une ligne de collaboration modre, mais suffisamment souple pour
rserver toute possibilit en cas de victoire allie. Mais il est
bien clair que cette direction, d'ailleurs toute occulte, tait
sans rapp6rts directs avec la politique des' mouvements d'ordre
nouveau. C'est ce qui explique que des lments irresponsables
appartenant ces derniers purent, en 1944; assassiner M. Galopin,
en des circonstances demeures mystrieuses.
,..........."...." ..., .... ,.. --'-"C's'''faYt'i s""flYent"",b's'ril1cj"i:i's '' "ex'"'tiime:'s et ""lut s ..... '
di.rigeants. Pendant les d'eux ''premire's annes d"e 'la guerre, "ils
furent pauls ou critiqus par une presse qui demeurait leur
gard fort indpendante. Le Nouveau Journal et Le Soir, par exemple,
tout en tant contrls par l'autorit allemande selon un systme
analogue celui appliqu par les Britanniques et les Amricains
en Allemagne, critiqurent souvent avec violence les partis d'ordre
nouveau et exprimrent leur gard l'opinion des milieux modrs.
Les journalistes bruxellois taient, en gnral, des lments de
valeur, dont certains furent particulirement brillants. Il est
certain que, du point de vue du talent, la presse dmocratique
belge serait incapable d'aligner une srie de noms analogues ceux
de.Paul Colin, Robert Poulet, Pierre 'D'aye,' Paul "errie',' Paul' Kinhet,
Paul Jamin, Jos Streel, Julien Verplaetse, etc ... La presse
bruxelloise jouissait Berlin et Paris d'un grand crdit et on
peut dire que, techniquement parlant, elle fut sans doute une des
meilleures du continent. Toutefois, les hommes qui la dirigeaient
n'taient pes aptes jouer un rle politique ooncret. Malgr les
ambitions de certains d'entre eux, ils n'taient que des intellec-
tuels dpourvus d'autorit sur les masses et ports avant tout
envisager les choses sous un angle thorique.
Paul Colin, qui possdait davantage le goOt et le
sens de l'action, exera en ce domaine une influence plus nfaste
que positive. Son talent immense et sa culture trs tendue
n'avaient pas dtruit .. lui mais au contraire renforc son besoin
C. H. N l,97-498 58.
de polmique personnelle et d'intrigue. Jusqu'au.moment de son
assassinat qui eut lieu au dbut de 1943, il donna libre cours
son temprament foncirement anarchiste et oppositionnel. Tant
dans Le Nouveau Journal que dans les chos de Cassandre, il atta-
qua sans rpit les personnalits d'ancien rgime avec lesquelles
il avait t en conflit par ces dnonciations indirectes, cra
autour de lui un tourbillon de passions et de haines dont il finit
par tre la victime. Paul Colin, pendant toute sa vie, avait t
tenu l'cart des honneurs officiels, malgr Son prodigieux
talent, et la'guerre lui donna l'occasion de se venger du sort
en contribuant plonger dans le silence ceux qui, pendant si
longtemps, n'avaient pas'reconnu ses mrites. En adhrant, en
fvrier 1943, la nouvelle politique de Degrelle, il espra'it sans
doute obtenir au moment opportun un poste de ministre de la presse
et de la propagande dans le futur gouvernement rexiste. Bien loin
d'exercer une fonction de censeur et de guide dans le domaine
intellectuel, il se plaa la remorque des lments les plus
extrmistes et, par le prestige de son nom et de son talent, les
encouragea dans la voie dangereuse o ils engags, les
excitant d'ailleurs par sa propre violence.verbale et ses tendan-
ces la dnonciation.
Dans les partis, le personnel dirigeant tait
singulirement mdiocre. Le V.N.V. tait un peu mieux loti que le
'mouvement rexiste, mais il un parti de politiciens
locaux, l'esprit troit et sans formation gnrale. Son premier
leader, Staf Declercq, tait une sorte de romantique nationalitaire,
plus attach la politique de son village qu' celle du pays et
qui n'avait aucune 'ide de ce que pouvait tre Un Etat moderne et
la politique mondiale. Son successeur, le Dr Elias, tait un intel-
lectuelde plus grande envergure" qui avait fait une partie .de ses
'tudes publi des tudes historiques de valeur .. Toutefois,
"s';' provinc'ia1"e'parbi'enci.e'saspects "et'ce n'est'
qcie
qu'il dcouvrit ses responsabilits dans l'Etat comme chef d'un
parti important. Ses cadres taient cependant empreints
d'une mentalit trs troite et comprenaient fort peu d'lments
de valeur, comptents n matire administrative ou forms aux
problmes de:la, politique gnrale. Ceux d'entre eux qui furent
nomms bourgmestres dans les villages ou fonctionnaires dans les
administrations publiques ne se signalrent pas par des qualits
particulires; dans la meilleure hypothqe, ils accomplirent leur
travail ni mieux ni' plus mal que les administrateurs prcdents
et eussent t bien en mal de dmontrer qu'il existait en la mati-
re des
anciennes &dministrations.
Du ct rexiste, on constate une carence analogue,
aggrave par le fait que le parti ne possdait pas les
racines populaires du V.N:V . Ses militants locaux taient pour
la plupart de braves gens souvent aigris et presque toujours
sans formation politique ou administrative. Ils taient toutefois
convaincus de dtenir la vrit absolue et le montraient. La plu-
part du temps, ils se firent cordialement dtester, et bien plus
par leur mesquinerie et leurs prtentions que par leur mchancet.
Alors que le V.N.V. subissait dans l'ensemble relativement peu
C. H. N 497-498
59
d'attentats politiques, le nombre de militants rexistes locaux
assassins par la Rsistance fut extraordinairement lev. A la
tte du parti, 'on ne trouvait pas d'intellectuels de valeur,
sauf l'un ou l'autre comme Jos Streel, qui dmissionna d'ailleurs
en 1943. Le chef du mouvement ne supportait pas les fortes person-
nalits dans son entourage et celles qui tentrent de
avec lui. Degielle tait ,d'ailleurs un personnage imbu
jusqu' la maladie de son importance et de la conscience de Son
r.SIe hi.s.t.o:rique." Il n 1 .av.a:i t pas termin ses de dro;t.t e-t
s'tait lanc trs jeune dans une action bruyante et dmagogique.
Il ne s'tait jamais souci d'acqurir une formation politique et
sociale srieuse et s'tait born lire quelques ouvrages de
vulgarisation ou fouiller des traits historiques capables de
lui fournir des thmes pour ses discours ou son action. Disposant
d'une sorte de magntisme personnel, capable de certaines intui-
tions et dou d'un don oidtoire incontestable, il possdait les
,qualits ncessaires un meneur et un tribun. Mais ce n'ltBit
pas un chef. Tous ceux qui l'ont abord ,sont unanimes reconna-
tre qu'il tait incapable de prendre une dcision et surtout de s'y
maintenir; il gnralement de l'avis de SOn dernier interlo-
cuteur. Son ambition dmesure tait le mobile fondamental de son
action; il tait aveugle 'l'our tout ce qui ne pouvait la nourrir,
mais rus et mme courageux pour tout ce qui pouvait la servir.
Au front, il fit preuve d'audace, voire d'hroisme. Il sut s'impo-
ser la discipline du soldat et passer travers toute la filire
qui devait le mener au commandement de l,a Lgion. De ce fait, il
fascinait tous ceux qui l'approchaient mais ne faisait plus
illusion ceux qui pntraient son intimit ou possdaient une
formation dpassant la moyenne. Il ne possdait du chef ni la
formation politique et sociale, ni le dsintressement personnel,
ni la constance en des buts qui le dpassent.
de
second or'dre; A Til'LI'giori's'e trouvaierit, fI 'est irr'','i:pielquiils"
militaires de valeur comme le Major Hellebaut, fils de l'ancien
ministre de la Dfense Nationale et de jeunes officiers forms'
dans les coles ou qu'avait rvls l'preuve du front.
Mais ils ne possdaient davantage de formation pplitique et
ne jouaient aucun rle dans la direction du parti. A celle-ci,
se trouvait Victor Mathijs, un jeune homme de moins de trente ans,
lui aussi dpourvu des connaissances politiques et sociales les
plus lmentaires. Mathijs jouissait d'un pouvoir extraordinairement
tendu pendant l'occupation mais il n'tait certainement pas quali-
fi pour l'exercer. Sans aucun doute intelligent, et mme modr
dans s.s llfnt 'cit une am6ra-
lit qui frisait le cynisme. Mathijs appartenait cette gnra-
tion devant laquelle rien ne trouve grce et qui prouve une joyeu-
se frocit 'tout dtruire. Sans tre ,d'une mchancet relle,
il fut entran par une carence intellectuelle et morale accomplir
des actes qu'il regrette aujourd'hui. Il fut le jouet de personna-
ges dont il avait eu la faiblesse de s'entourer et qui, tels
Collard ou Lambinon, avaient fini par acqurir sur lui Une autorit
absolue. Ces hommes, sans morale et sans scrupules,dous de vastes
capacits d'organisation, avaient mis sur pied des services de
police dont la force technique fait aujourd'hui l'admiration des
officiers instructeurs de la Sret d'Etat ou de la Police Judiciai-
re. Ces services de police fussent devenus finalement les seuls
C.H. N 497-498
60 .
matres du
autant que
fin leur
. l'
part2 et eussent terror2se g es personnelles
le pays, si l'avance des troupes allies n'avait mis
activit.
La corruption et le cynisme qui rgnaient la tte
ne pouvaient exercer un rayonnement favorable sur les masses, ni
permettre une rgnration nationale. L'idalisme rel qui s'y
trouvait ml ne pouvait que disparatre la longue ou traverser
une crise profonde. Cela demeure une grande tragdie, que les
aspirations qui se manifestrent dans la politique de collabora-
tion ne trouvrent pas les guides comptents e-.f: les chefs
qui eussent pu les maintenir sur un terrain digne et raisonnable.
L'IMPORTANCE EXCESSIVE D'ELEMENTS
HUMAINS DEFICIENTS.
A l'insuffisance des dirigeants d'ordre nouveau,
il faut ajouter,comme cause de l'chec de la politique de collabo-
ration, l'importance excessive qu'eut dans ses rangs la prsence
d'lments humains dficients. Certes, il est trs difficile d'-
mettre ce propos une opinion dfinitive et nous ne pouvons
oublier que s'il tait donn de fouiller le personnel des autres
partis, comme les circonstances nes de la dfaite allemande ont
permis de le faire dans les milieux "collaborateurs", il serait
possible d'mettre sans doute en bien des cas des remarques. ana-
logues.
Toutefois, en observant la masse des dtenus qui se
trouve dans les prisons et dans les camps, on ne. peut s'empcher
" d'tre surpris par la grande proportion d'lments psychopathes
,fKsqi 1'rbrS';( . .-;Y' ,,-".-. "",.. '.......
Il ne fait pas de doute que la collaboration fut
pour le moins alourdie par la prsence dans ses rangs d'un trop
grand nombre d'lments tars ou suspects. A l'origine,ces l-
ments ne se trouvaient pas ou fort peu dans les organismes d'ordre
nouveau proprement dits. Ils se dirigeaient naturellement vers les
services allemands o on tait moins scrupuleux quant au choix du
personnel. Ce furent eux qui constitu.rent les cadres de la Feld-
gendarmerie, du Fahndungsdienst, des indicateurs du SD, des
Les partis d'ordre nouveau comprenaient seulement
une large proportion de tempraments excessifs mais que l'on ne
pourrait de tars. Ce n'est que vers. la fin de.la
guerre qu'ils furent envahis leur tour par des lments d'une
couche sociale et humaine fort infrieure. C'est ainsi que dans
la Lgion "WALLONIE", les contingents de 1941 et 1942 compre-
naient une large majorit d'idalistes, dpourvus de tout casier
il n'en fut plus de mme dans la suite, lorsque cer-
tains individus commencrent de considrer cette organisation
militaire comme une sorte de Lgion Etrang.re o on venait faire
oublier son pass.
Cette carence humaine ne doit cependant pas faire
oublier qu'un grand nombre d'tres sains et de grande valeur cru-
rent trouver dans la collaboration, au moins un moment, la rali-
sation de leurs esprances. Nous avons dj dit tout ce qu'il
C.R. N 497-498
6 1
y eut de valable dans certaines ralisations et dans certeins
cadres de la haute administration ou de la Corporation de l'Agri-
culture, dans la presse bruxelloise on la Lgion. Nous ne pouvons
oublier davantage qu'en Flandre, l'immense majorit des crivains
ou des artistes collabora ou envisagea la collaboration avec sympa-
thie. Des crivains comme Cyriel Varschaave, Philip De Pillecyn,
Ernest Claes, Flix Timmermans, Grard Walschap, des philosophes
comme De Vleeschouwer, des historiens comma Van Roosbroeck, des
peintres comme Servaes - et nous pourrions indfiniment allonger
la liste - s'exaltrent, au moins pendant quelques temps,
l!idal d'une EULOp nouvll. Ils contribtireRt, leur manire,
crer le climat de la collaboration de 1940 qui, loin d'appara-
tre comme une exprience humaine trouble et dficiente, se rvlait
riche d'esprances et de valeurs positives.
LE CARACTERE INITIATIQUE DES MOUVEMENTS D'ORDRE .NOUVEU ..
Pour russir, un mouvement rvolutionnaire doit ex-
primer des fores plus profondes et plus relles que les lites
dirigeantes contre lesqualles il se dresse.( ... ) En 1940, en Belgi-
que, les esprits taient disposs au changement et pr&ts se dtour'
ner des politiciens dmocrates qui avaient montr leur impuissance
et leur manque de sang-froid. Ils ne se refusaient pas l'ordre
nouveau et la collaboration. Les partisans de cette
malgr les de la guerre qui se poursuivait, eussent
pu russir en se tenant troitement en contact avec les masses
et en exprimant leurs dolances et leurs espoirs au pouvoir occu-
pant. Ils se rvlrent ce propos infrieurs leur tche et
se sparrent de plus en plus de la conscience populaire .
............. " . "Sans "d'DUtefaut-ilattribuer -la- rai son-d e'c-e'phno-
mne 1-' ide m&me que trop .. de .colla.bo.rateu.rs .. se f.ai.saient de la
lTmission des minorits rvolutionnaires" et assi au manque
d'adaptation psychologique d'un grand nombre. En raction contre
les excs dmagogiques, la mode tait alors l'exaltation du
rle des minorits. On n'tait pas loin de dire que l'opinion
des masses tait sans importance et que celle des lites, si
oppose qu'elle ffit la premire, devait tre dfendue travers
tout. On affirmait alors que les chefs ne doivent pas suivre le
troupeau mais le guider et qu'il fallait .au besoin vouloir le bien
du peuple contre son gr. Naturellement, ce point de vue comportait
une part vrit, mais il n'tait sans danger que dans
o ...l.es .minor.its .rvol.utionnaires .accomp.1iss.aient .un. effort ..
permanent pour ne pas confondre leur propre intrt avec celui du
pays et pour adapter leurs efforts, ne fat-ce que dans un point de
vue tactique, la psychologie ds foules. Elles devaient viter
surtout le mpris l'gard de ceux qui ne pensaient pas comme eux
et la suffisance dont tmoignent habituellement ceux qui se croient
le dtenteur d'une vrit absolue. Ils ne l'vitrent pas. Dj
avant la guerre, un homme comme Joris Van Severen, leider des
Dinasos (Dietsche Nationaal-Solidaristen), avait cherch donner
son organisation un caractre aristocratique et ses adhrents
se croyaient d'une nature suprieure celle du commun des mortels.
Sa personnalit schizothyme, faite d'un curieux mlange d'lments
maurassiens et prussiens, possdait cette distance aristocratique
et cette lgance froide 'qui sont souvent le propre de cette nature.
Son action, qui ragissait contre le romantisme' dbraill des
Flamands, eut, en bien des points, des rsultats salutaires mais
C,R, N l,97-498
62.
elle 1 introduire dans la politique belge un esprit
initiatique qui, plus tard, eut les consquences les plus dange-
reuses. Le V,N.V. qui, de par son origine paysanne, tait fort
peu accessible 1 ce genre de sentiments, y sacrifia son tour
en se militarisant et en crant ses milices et ses brigades
noires.
Du ct francophone, le parti rexiste, aprs avoir
connu en 1936 un vaste succs populaire, avait vu rduire ses
eLfge tif s, 1 un niveau d ri 0 p", . tl"'_.t.a P.P ..,u af_t1)::.
Gnlrai de la le Prsident Reeder, chef de la
MTitarverwaltung, nota qu le parti rexiste ne possdait aucUne
audience dans les masses de la population belge et qu'il tait
impossible de se fonder sur lui pour une action solide et durable,
Il conseillait de l'utiliser autant que possible dans le domaine
militaire puisqu'il tait une source d'engagements pour le front
mais soulignait qu'il eGt t de lui confier des respon-
sabilits tendues. Les sympathies de la .population l'gard de
l'ordre nouveau furent incapables, de Se polariser autour du
parti rexiste. Cette constatation, au lieu de porter Degrelle et
ses lieutenants reviser leurs mthodes et 1 chercher un contact
plus troit avec les masses, les dtermina au contraire s'en
dtourner et obtenir par le haut ce qui ne leur tait pas accord
par le bas, En fondant la Lgion "WALLONIE", Degrelle pensa acqu-
rir auprs des Allemands une importance et un prestige grice
auxquels le pouvoir lui serait infailliblement dlgu, Il estima
qu'il tait inutile de perdre son temps' conqurir une opinion
hostile, lorsque la possession de quelques miliers de soldats
fanatiquement dvous sa personne suffirait pour tablir son
autorit sur le pays,
Les jeunes gens qui s'engagrent dans la Lgion
furent entretenus dans cette mentalit, Ils taient convaincus
.""le-'servi"r' Teur"-I,'hT diYit '. eh inmetemJ?,s"u'mpdS'--" -
natiunale.Ilr
se croyaient capables de la transformer de fond en comble, par
leur seule force, Cependant, la constitution de la Lgion et, plus
encore, l'adoption de l'uniforme allemand, avaient dj t une
manire de se sparer de 'la masse et de tourner le dos aux suscep-
tibilits d'une grande partie de l'opinion. Mais les longues
absences au front contriburent accentuer encore cette scession
et faire des Lgionnaires de vritables trangers au milieu
de leur peuple. L'ide qu'ils se faisaient de la patrie n'tait
plus qu'un concept abstrait, rpondant leurs propres vues et
leurs propres aspirations, mais sans rapport aVec la ralit
'Les adol cents d.la Jenesse taient
d'ailleurs entretenus par leur Prvt, John Hagemans, en des rves
issus de son 'imagination exalte et dresss un comportement de
chevaliers mdivaux qui les rendaient absolument inaptes la
connaissance de la Belgique et du Belge moyen.
Au pays, les rexistes avaient prouv le
besoin de se sparer de la population par le port de l'uniforme
et par une politique extrme que la masse ne pouvait comprendre,
En 1943, par son discours au Palais des Sports, Degrelle avait
rompu les ponts mme avec les milieux collaborateurs modrs et
tait parti en flche dans la voie d'un travail commun avec la 56.
La population, que les rcentes rquisitions de travail et les
C. H. N 497-498
63.
rigueurs d'une occupation qui se prolongeait dressaient de plus
en plus contre l'ordre nouveau, finit par considrer les rexistes
comme des fanatiques et des sectaires, infiniment plus dangereux
que les Allemands.
Une pluie d'assassinats s'abattit sur les militants
locaux du parti, sur de simples sympathisants, sur des vieillards,
des femmes et des enfants. Ces assassinats qui, en 1941 ou 1942,
taient l'excepti,on et taient condamnls par la population, furent
dlsormais Bpprouvls Dans la dfanse qu'il prsertta au
Conseil de Guerre de Charleroi pour les reprsailles qu'il ordonna
a Courcelles, Mathijs prltendit qu'en aot 1944, les attentats
antirexistes s'Ilevrent plus de 700 et qu'au cours des derniers
mois de l'occupation, il y en eut plusieurs chaque jour. Il cita
Le Drapeau Rouge, organe du parti communiste, qui avait recOnnu
que dans l'espace d'un seul mois, 107 rexistes furent assassins
dans la seule rlgion de tharleroi.
Il est Ivident que cette explosion haine et de
violence, pour injustifie qu'elle soit, ne fut possible que par
la scession totale qui s'tait Itablie entre ,les rexistes et la
masse de la population. Les dirigeants rexistes, au lieu de
comprendre en 1943 que les souffrances et la mentalit du peuple,
autant d'ailleurs que les vnements militaires, rendaient impossi-
ble la con.ersion du pays l'ordre nouveau, tout aU moins tant que
durait la guerre, s'enttrent en des voies qui ne pouvaient que
les mener a la catastrophe. Ils ne virent pas qu'ils n
1
1taient
plus des rlvolutionnaires authentiques, luttant aU nom des couches
populaires les plus profondes contre des Iii tes dirigeantes
s'accrochant aU pouvoir, mais bien une secte fanatisle, combattant
contre la masse mme du peuple et avec le secours d'une armle
"trangre. Ils vivaielit dans ,un monde si slparl de la,rlalitl
-._" ;-"j"-'i--s' ure;; t ..
t: ex'ei-er' canEr cieux ii Tsp....irsuivilit.
S'ils n'avaient pas acquis une vritable mentalit initiatique,.
ils auraient compris que, pour pouvoir guider les masses, une
minorit rlvolutionnaire doit conserver aVec elles un minimum de
liens psychologiques et que, Sans cette capacit de comprlhension
mutuelle, il importe de renverser la vapeur ou, tout au moins,
de mettre une sourdine a son action jusqu'en des temps meilleurs.
Dans les rangs du V.N.V.io les affinits populaires
demeuraient profondes, il ne manqua pas d'esprits qui, ds 1943,
envisagrent de mettre un terme a la politique de collaboration
l,"d,,"dissOdt' 1" parti;'mais on in'anqua' de l"aud'ace nc'e'ss'ait
pour rlaliser cette rupture et on se borna une attitude
rserve vis-a-vis des Allemands. Par contre, la De.Vla. G.,
la 55 et dans les milieux qui lui Itaient favorables, la mme
mentalit initiatique dltourna les esprits de la rlalit et du
peuple. Aprs la libration, en Allemagne, leurs membres continui-
rent slrieusement se prloccuper du caractre germanique de la
Wallonie et de la Flandre et de leur intlgration l'Empire. Les
journ'aux qui y furent publils comme Vlaand'eren vrij ou L'Avenir,
n'avaient pas chang de ton et proclamaient chaque jour, avec'
une assurance dlsarmante, que la ralisation de l'ordre nouveau
tait plus proche que jamais. Pareille abrration n'est explicable
C.R. N 497-498
64.
que par le dsintressement total prouv par les derniers colla-
borateurs l'gard des conditions concrtes de la vie populaire
et nationale. Ces collaborateurs avaient prtendu tirer le chariot
du peuple belge en des sentiers nouveaux, mais ils avaient nglig
d'accrocher leurs traits au timon et, le jour ob ils arrivrent
destination, ils furent tout tonns de se trouver seuls et
abandonns de tous.
L'I.GN9RMIQll ,Dll, ,,1' ALtllMA,GNE .
Une dernire cause - quoique fondamentale - de
l'chec de la politique de fut l'ignorance de la
psychologie allemande dans laquelle se trouvaient la plupart des
adhrents de l'ordre nouveau.C . )
Un grand nombre de ceux-ci appartenaient la gn-
ration des moins de trente ans et n'avaient pas une exprience
personnelle de la premire guerre mondiale et de l'occupation de
cette poque. Les plus gs taient ports Vers la collaboration
pour des motifs idologiques ou par des sympathies d'ordre culturel,
ainsi que c'tait le capour Flamands. Les uns et les autres
ragissaient contre les sentiments antiallemands de la gnration
prcdente ou des milieux dmocratiques ou fransquillons. Fort peu
s'taient rendus en Allemagne, sinon en de brefs voyages d'tudes
ou de propagande; fort peu mme connaissaient la langue allemande.
Lorsque les Allemands occuperent le pays, ils les
accueillirent pour ce qu'ils n'taient pas. Ils s'imaginaient que
anciens dversaires taient tous des paladins de l'ide '
europerine ',et des rvolutionnaires convaincus. Ils espraient,
, e-ii:"s" re""
lurs fvriCli'iiH'riii;' 'TU'roY'rit'-q'h' r-'gJ.riii' tota
reposant sur une directidn unique, possdait une politique cohren-
te dans tous les domaines. L'exprience les dtrompa progressive-
ment. Tout d'abord, ils durent constater que la plupart des
Allemands occupant des fonctions officielles se souciaient fort
peu de raliser l'ordre nouveau et d'entreprendre une activit
rvolutionnaire. Les militaires ou les fonctionnaires du Militr-
hefehlshaber, de la Militarv'erwa'ltung ou de l'AuswartigeS Amt
taient gnralement des conservateurs ou des r''actio'nna'res
qui avaient beaucoup plus de sympathies pour les dirigeants de
la Socit Gnrale ou les membres du Comit Central Industriel
'que' pc)ur'leis r'vl'f1rair'es du part'l 't'existe ou' dU' V'; N'. V".'; 1. ! li'r'"
devise tait Ruh und Drdnung et ils cherchaient tirer de
l'Occident c qu'il y avait moyen d'en tirer sans trop mcontenter
la population. Par contre, les nationaux-socialistes qui s'instal-
lrent petit petit la suite deI 'Administration Militaire
la Propagande Abteilung, la Dienststelle Rosenberg, la
Dienststelle Hellwig ou dans les services de la SD ou de la SS
et qui tlmoignaient d'Une volont rvolutionnaire, se montraient
hostiles l'ide nationale belge ou aux revendications relatives
l'autonomie flamande. Ils ne s'intr'essaisnt ,qu' la collabora-
tion de tous les lments germaniques et, souvent, n'taient pas
loin de suggrer A l'origine, ces positions des divers
C.H. N 497-498
65.
milieux allemands n'taient pas nettes et les collaborateurs
taient partags entre les instances militaires ou de l'Auswartiges
Amt qui acceptaient leurs points de vue nationaux et les instances
du parti qui s'intressaient leurs thories rvolutionnaires.
La plupart conservaient d'ailleurs leurs premi.res illusions, car
il fallait naturellement occuper des fonctions assez leves pour
avoir l'occasion de pntrer les arcanes de la politique allemande.
Beaucoup de jeunes gens ne possdaient pas un esprit critique
suffisamment dvelopp pour se rendre compte qu'ils n'taient
souvent que des instruments entre les mains d'individus plus
Lorsque certains collaborateurs dj plus rservs ou plus expri-
ments les mettaient en garde contre une confiance illimite ou
un enthousiasme exagr, ils les accusaient sinc.rement de trahir
la 'cause rvolutionnaire et s'empressaient de les dnoncer auprs
des Allemands comme des lments tides oU dfaitistes.
Cette attitude fut facilite par le fait que; du'
ctl allemand, les n'taient rellement pas claires et qu'
l'origine tout au moins, il y avait place pour les hypothses
les plus diverses. avons dj fait allusion aux tendances
contraires qui se partageaient les instances allemandes tant en
ce qui concernait le statt futur de la Belgique que la transfor-
mation du rgime. Mais il faut bien Se rendre compte que, pendant
les premires annes de la guerre, il ne s'agissait rellement que
de tendances et que la politique allemande comme telle n'tait
pas fixe.
Dans les documents allemands saisis par la Justice
militaire belge, on n'a pu dcouvrir d'instructions visant la
destruction systmatique de la Belgique ou la ncessit d'une
propagande dans ce sens. Les directives indiquaient au contraire
qu.e ... d"vaient resJ,e.cter _ .
les formes de l'Etat belge et ne pas anticiper sur les dcisions.
-d-e lit paix; "tut au pls Tvit1int;';lles favoris-rls lments
flamands. Les collaborateurs taient donc fonds, l'origine,
de considrer qu'il y avait place dans l'Europe de l'Axe pour
un Etat belge libre et uni et que les personnalits allemandes qui
dfendaient des ides diffrentes n'exprimaient que des opinions
personnelles. ( ... )
Les l'ments allemands du parti hostiles l'ide
nationale belge se sentaient les coudes plus franches et exer-
aient une pression toujours plus forte sur ceux qui avaient
l'occasion de les approcher. A mesure qu'en Allemagne mme, ils
tnd'ai'ent leur po"v'Oi't t leur influence, "les luilieux ni6d-rs
allemands de Bruxelles furent rduits au silence et l'impuissan-
ce. Malgr les sentiments antirexistes du Gnral von Falkenhausen
qui, plus tard, fut compromis dans le coup d'Etat de Juillet
1944 et enferm dans un camp de concentration, malgr les opinions
analogues du Prsident Reeder, Militarwervaltungschef, opinions
exprimes trs clairement dans un rapport adress en Janvier ]943
au Quartier Gnral de la Wehrmacht, les fonctionnaires et les
militaires administrations allemandes en Belgique furent
obligs d'applaudir les discours annexionnistes de Vandewiele
ou de Degrelle et d'assister leurs meetings et cela partir
de 1943, date du changement d'orientation de la politique allemande
et de la politique rexiste en Belgique.( ... )
C.R. N 497-498
66.
Parmi les dirigeants de la collaboration, il y en
a fort peu qui n'aient pas fini par prouver une totale dsillusion
envers les Allemands. En septembre 1943, De Becker fut le premier,
dans le discours qui provoqua Son arrestation, prononcer un vri-
table rquisitoire contre la politiqtie allemande en Belgique et
dans les pays occups. Il Se moqua de la manie pdagogique des
Allemands, dnona les tendances de la SS et souligna que le Reich
tait parvenu, par ses fautes de psychologie, raliser contre
lui l'unitl de l'Europe. C'est une tragdie, dit-il, que le peuple
qui, par sa position gographique et sa force dmographique se
t-.ruve $tr le seul pouvoir exr:r <l1H! fonc'don Hh:1-ratri-ce en
Europe, soit aussi celui que la nature a le plus dpourvu de quali-
ts psychologiques et de capacits politiques. De Becker ne faisait
ainsi qu'exprimer tout haut ce que beaucoup pensaient tout bas mais
dont ils n'osaient tirer les consquences pratiques.
Dans les deux dernires annes de l'occupation, on
entendait souvent, et jusque d-ans les mi,lieux e-xtrmistes; des'
opinions dsabuses ou mprisantes l'gard des Allemands. A la
Lgion; ceux-ci n'taient appels que les "Chleuhs", du nom d'une
des tribus berbres les plus sauvages. Mais on croyait encore -
ou on feignait de croire - que l'on serait assez fort pour rouler
les Allemands et les amener finalement accepter les thses
nationales. C'tait l'attitude de Degrelle qui justifiait ainsi
ses propres abandons auprs de ses hommes demeurs f i d l e ~
l'ide nationale. Mais les vnements prouvrent - en admettant
mme qu'il fat sincre - que ce n'est pas le chef rexiste qui
roula Himmler mais bien celui-ci qui l'utilisa comme il l'entendait.
A la fin de la guerre, non seulement les milieux modrs de la
collaboration mais aussi les chefs du V.N.V. et un grand nombre de
Lgionnaires taient dfinitivement difis quant aux intentions
allemandes et leur capacits politiques.
Iisi tsl:amntqu'Ti rdig,iancapti-irit;r '
-'Dr --Elias ri:'ta -'lu 'ne_es-'-cauAesdTa -d-raite -mili-taireallema-nd
rsidait dans ls erreurs psychologiques du Reich l'gard des
pays occups e ~ dans le fait que les Allemands taient incapables
d'accepter de vritables collaborateurs et ne pouvaient supporter
que des valets. En conver.ation prive, il ajouta qu'un des livres
les plus intressants crire sur la guerre devait s'intituler:
"Comment l'Allemagne a perdu ses amis" et devrait tre rdig par
les chefs des mouvements collaborateurs et des gouvernements
allis de l'Allemagne dans les diffrents pays europens.
A la fin de la guerre, il y avait peu d'hommes
n"tE!lligetits dat,'sls milieux d' la -bllabbra.'tion qui neftiSse'nt
revenuS de leurs illusions sur l'Allemagne et dfinitivement
immuniss contre ses tentations. Seuls ne l'taient pas les
petites gens qui n'avaient pas eu l'occasion d'acqurir une
exprience politique ou des fanatiques de la Germanit qui,
prcisment, possdaient les mmes dfauts que les Allemands
et se retrouvaient en eux.( .. )
Nol 1946 - 15 janvier 1947.
C. H. N 497-498
Annexe 1.
RAYMOND DE BECKER - Notice biographique.
67.
N le 30 janvier 1912; milite d'abord dans les
milieux jeunes du parti catholique; journaliste; promoteur de
-1 cl @ -0 t -de s
rdacteur li l'Indpend'ance de 1936 fin 1939; fondateur d'un
priodique ultraneutraliste l'OUEST avant le 10 mai 1940; fami-
lier du salon Didier et ami du Dr Max Liebe de l'ambassade
d'Allemagne; rdacteur puis rdacteur en chef au Soir de guerre,
jusqu' sa rupture avec l'autorit occupante en septembre'1943;
membre du Conseil de Rex - sans tre membre du parti - et
dmissionnaire en janvier 1943. aprs le discours de Degrelle
'sur la gerfunit'des Wallons et leur intgration dans un grand
Empire germanique; Raymond De Becker tenta en 1941. aVec R.Poulet,
P. Daye. de' mettre sur pied un parti unique des
provinces romanes mais le projet choua. les Allemands ne tolrant
pas en Wallonie Un parti qui irait moins loin que Rex dans la
voie de la collaboration immdiate; auteur du 'Li'vt'e des Vivants
et des Morts. la Toison d'Or sous l'occupation.
Plac par les Allemands en rsidence surveille
Hirrscheg,dans les Alpes bavaroises,jusqu' l'arrive des
forces allies; se constitua prisonnier en Belgique le 9 mai 1945;
libr conditionnellement le 22 fvrier 1951, aVec interdiction
de s'occuper de politique et souscription s'installer en France;
a collabor alors diverses publications. notamment PLANETE;
...... __ .morL.. .._Par.s. en. 1.96.9.. _._' _._.... . .._ 0'_
li-
li- li-
C. H. N 497-498
Annexe 2.
Correspondance De Becker-Rex
(1943) (Indit)
LE sorR
CABINET DU REDACTEUR EN CHEF
RDB/GH-3021
Mon 'cher 'Lon,
68.
18 janvier 1943
Monsieur Lon DEGRELLE,
Drve de Lorraine,
BRUXELLES.
Je tiens te confirmer ce que je t'ai dit au cours
de notre dernier erttretien, et de la tlphonique
qui l'avait prcd quelques jours plus tt, au sujet du
sens de mon adhsion la ligne politique que tu as trace
dans ton discours de dimanche.
Cette adhsion n'a de sens pour moi que dans la
mesure o notre intgration dans un complexe germanique plus
vaste puisse s'accomplir sur la base de notre existence
comme nation et comme Etat. Je considre que toute solution
d'annexionnisme pur ou dguis, que toute formule analogue
celle du Gouvernement gnral de Pologne, de l'Ost-Mark
ou du protectorat de Bohme-Moravie, constituerait une
tr,ahi s.on",e,n.",e.",s",no,t:re.peupAe"-"e"nY,er,s".sa.,,culture et ,s on .. p ss
qui ont se perpkuer, de cadtes
p'ropres; 'ceiii<'::ij' fs'co.risTd<ii', biti e'nten'ciu,'
allg!!anc!!s et les interpntrations qui sont invitabl!!s
et souhaitables dans une Europe rorganise.
De plus, je dois souligner que j'attache la plus
grande importance ce qu'une telle politique soit mene en
accord avec les Flamands. Ce serat une erreur d'imaginer
que les Wallons puissent s'entendr!! avec les All!!mands par
dessus la tte des Mme si une telle tactique
d!!vait valoir des avantages immdiats, elle compromettrait
jamais les de ce pays, se retournerait contre eux
et cont're fes 'AlLemands eux-mm"s...
Enfin, je tiens galement te dire qu'en ce qui
me concerne, et tant que l'Etat belge subsistera, je consi-
dre qu'il importe de rserver les droits de la dynastie,
qui aurait, en toute hypothse, 1 se prononcer sur telle
ou telle solution.
o 1 .
C. ii. N" 497-498
t /
69 .
L'orientation politique nouvelle que tu as trace
est trop grave pour qu'elle puisse se faire dans l'quivoque.
La fidlit et la confiance ne peuvent tre rclames que
dans la mesure o l'on connat clairement l'idal pour lequel
on combat et o l'on est intimement convaincu qu'il sert les
intrts du peuple auquel on appartient. C'est pourquoi je
suis que tu ca.pre.dra. la raison de estta lettre:
. . ...." j!,.... "-
autant Je pret a sans reserve une cause a
laquelle je me serai ralli en pleine connaissance de son
contenu, autant je devrai m'carter de tout ce qui pourrait
apparatre ma conscience comme Une abdication ou une
trahison.
Je compte videmment sur ta rponse cette lettre:
s'il ne t'est pa-s paS-BibLe- de me la faire connatre, je
devrai en conclure que tu n'approuves pas les ides que je
viens d'exposer et je devrai, en consquence; en tirer les
conclusions qui s'imposent.
Pietre Ligne me prie de te dire qu'il pattage
entirement mon point de vue et les termes de cette lettre.
Je te prie de croire, mon cher Lon, ma sincre
amiti.
Raymond De -Becker
Rdacteur en Chef.
C.R. N 497-498
CAB INETDU REDACTEUR EN C.HEF
RDll/GM-3067
Mon cher Victor,
70.
25 janvier 1943.
Monsieur Victor Mathijs,
Chef de Rex a. i.
24, avenue du Midi,
B-RX:ELLES.
N'ayant pas reu de rlponse la lettre que j'ai
envoyle Lion eri aate du lB courant et dont tu
as reu copie, je me vois forci, mon vif regret, de
donner ma dlmission de membre du Conseil Politique de Rex.
J'estime, en effet, que la premire qualitl d'une
politique est la clartl de ses but_, et qu'il est impossi-
ble de consentir un engagement total pour tout objectif
qui ne soit pas dlfini.
Je tiens donc, au moins titre provisoire et
jusqu' Iclircissement des questions posles, reprendre
ma libertl l'Igard du mouvement rexiste et n'approuver
ou dsapprouver ce dernier que la base des actes
concrets qu'il sera amenl accomplir l'avenir
.,Je ,veux soulignr.. tou.tef.ois,que,.ma.dmission .tient
,uniquement de la nouvelle ligne
mon adhsion
buts qui avaient t les ntres jusqu'. prsent, savoir:
une Europe unie - une communautl des nations germa-
niques - une existence nationale propre - une rvolution
socialiste - un style de vie plus hlroque et plus viril.
Dans la mesure o les Iquivoques d'aujourd'hui
seront dissipes, je serai Ividemment heureux de pouvoir
revenir sur ma dcision.
prie de croire, cher Victor, mes
sentiments sincrement amicaux.
Raymond De Becker,
Rldacteur en Chef.