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CentreSpatialEuropendeKOUROU,le9fvrier2032 L'effervescence est son comble. Les mines fermes, les ingnieursontlesyeuxrivssurleurscransdecontrle.Le ventetlamtosontsurveillscommejamaisauparavant.La tension est palpable.

palpable. Un tout petit grain de sable dans les rouagesetc'estlacatastrophe. Celafaitprsdedixansquetousattendentcejour.Dixansque le programme Galaxia est sur les rails, que des milliers de personnesreprsentanttouslescorpsdemtiersinimaginables serelaientjouretnuitpourquetoutcecidevienneralit.Dans quelquesinstants,silamtolepermet,ceseral'aboutissement delapremirephasedeceprojetpharaonique.Jamaisuntre humainn'aquittlaTerrepourserendreailleursquedanssa proche priphrie, la Lune. Bientt, ce ne sera plus qu'une anecdote historique. Bientt, l'Homme pourra enfin se prvaloir d'tre entr dans l're de la vritable conqute spatiale.Celanelerendrapasplusavenant,nimmemeilleur. Maisqu'importe.Adfaut,lascience,elle,aurafaitunbondde gant. Le compte rebours dbute. Dix minutes avant l'instant fatidique.SixcentssecondesavantqueleJulesVerneseprenne son envol direction l'infini. Avec son bord cinq membres d'quipage,ilaurapourmissiondevoyagertraverslagalaxie, jusqu' atteindre l'toile la plus proche du soleil, Alpha Centaure.Situequatreanneslumire,ilfaudraenvirontrois anspourarriverdestination,lesrecherchesmenesenmatire d'astronautique ayant permit de dvelopper des technologies capablesdevoyagerplusvitequelalumire.

Cinqminutes.Pourlemomenttouslesvoyantsrestentallums au vert.Ilensuffiraitd'unseulquivired'uneautrecouleur pourquetoutel'oprationsoitannuleetreporte sindi.Il n'estpasquestiondejoueraveclaviedel'quipage,niavecles centainesdemilliardsd'eurosinvestisdansleprogramme.En attendant, quips de leurs combinaisons spatiales, les cinq astronautes sont solidement arnachs dans le module de contrleduJulesVerne.IlssontprtsencaisserlesforcesG lies au dcollage. Bien sur, les technologies embarques seraientmmedelescompensermais,pourdesraisonsde scurit il est interdit d'allumer ces systmes avant d'avoir quitt l'atmosphre. Ce qui importe peu l'quipage qui se prpare,tantphysiquementquementalement,cettemissionet l'ensembledesesprotocoles,depuistroisansetdemi. L'instantdevritestarriv.Dix...neuf...huit...sept...six... cinq... quatre... trois... deux... un... dcollage annonce fbrilement le chef de mission. Tous les paramtres tant positifs,laprocdureaputremenesonterme.Lesmoteurs tertiaires, chargs d'extraire la bte du sol et de l'attraction terrestre, s'allument.Ils rugissentcomme uneanimalfroce, crachantdemillefeux,blouissantdesplendeuretdechaleur lesmilliersdepersonnesvenuesparticiperleurmanirece momentd'HistoireavecungrandH. DanslasalledecontrleduCSE,techniciensetingnieursont lesyeuxfixssurl'cranprincipaletsontattentifstoutesles donnes qui parviennent sur leurs postes respectifs. Comme pour n'importe quelle banale mission spatiale, la phase du

dcollage reste l'une des plus critiques. Des donnes inquitantes,etl'intgritdel'quipageainsiquedelamission pourraient tre irrmdiablement remis en question. Par chance,toutsemblesedroulerconformmentauxprvisions. Lesconditionsmtorestentidales,aucuneavarienisoucis technique ne sont rapports, les constances vitales des astronautessontstablesetrespectentleprotocolemdicalmis enplace,latrajectoired'extractionduJulesVerneestparfaiteet pourcompltercetableauidyllique,lalecturedetoutesces informations, il serait presque possible de deviner quelques souriressurlesvisagesdecertainspersonnelsdecontrledu centrespatial. Maintenantquelapremiretapedevolataccompliesans accrocs, touspeuvents'accorderunrpitdequelquesheures avantquelatensionetlestressneretrouventdroitdeciter.Il restedouzeheuresavantquel'orbitelunairenesoitdpasset qu'unenouvellephasecritiquenedbute. Carsitouteslestechnologiesembarqusontbrillammentpass des centaines de tests divers et varis, entre autres, par simulations informatiques, il en est certaines qui, pour des raisonsdecotsprohibitifs,n'onttoutsimplementpasputre testes en conditions relles. Parmi cellesci se trouvent notamment les propulseurs stellaires. Ces moteurs rvolutionnaires, qui permettent de voyager plus vite que la lumire, ncessitent un carburant bien spcifique. Du nophysiogen. Un gaz inexistant l'tat naturel et dont la fabricationengloutieelleseuleplusdutiersdubudgetdu programme, et ce pour une quantit peine suprieure aux

besoinsestimsdelamission.Ainsi,bienquecelaeuttun gagedeprudenceetdescurit,letestdecespropulseursn'a jamais eu lieu. Pourtant ceci n'est pas un secret. Il est de notoritpubliquequelesrisquesd'checsontnormesetque denombreuximpondrablespeuventsurvenirtoutmoment sans que personne ne puisse rien y faire. Malgr tout, certains dtracteurs estiment qu'il aurait t prfrabled'liminertouslesrisquesprvisibles,mmesipour cela la facture avait d tre alourdie de plusieurs milliards d'euros.D'autantplusqu'arrivunetellesommefinale,cela n'auraitpaseuunegrandeincidencecomptable. OnzeheuresettrentesixminutesplustardLeJulesVerne adpassl'orbitelunaireilyauneheureettrenteprcisment. Il est suffisamment loign du satellite terrestre pour enclenchersespropulseursstellaires.Cepremierallumagefera officedetestgrandeurnature.C'estpourquoiilsnedevraient trelaisssenfonctionnementquequelquesinstants.Encasde problmetechnique,mmepropulssdeuxfoislavitessede lalumire,l'quipageresteraitenmesurederevenirsurTerre l'aidedesmoteursconventionnels. Tout se prsente pour le mieux. Les multiples indicateurs signalent que la procdure peut tre enclenche. Les contrleurs du centre spatial ont les yeux rivs sur leurs ordinateurs,impatientsderecevoirlespremiresdonnesetde les comparer aux rsultats des simulations informatiques. Si ces dernires sont confirmes, alors l'utilisation des propulseurssurunechelletemporellepluslargepourratre valide. Dans le cas contraire, des investigations

supplmentairesdevronttreeffectues. Saufquepourlemomentiln'estpasencorequestiondetout cela. Le cadran de contrle du module propulseurs informe l'quipagequelasquencedeprallumageesttermine.Le boutontactilecommandantleurdclenchementclignote.Ilne manqueplusquelaconfirmationdesingnieurspourprocder aupremierbondhyperluminiquedel'histoiredel'Humanit. Aprsconcertationetvalidationdesderniresdonnesdevol, l'autorisationd'effectuerlamanuvreestdonne.Cellecine dureraentoutetpourtoutquedeuxpetitessecondes.Lapsde tempsaucoursduquelleJulesVerneparcourra labagatelle d'unmilliondeuxcentsmillekilomtres.Plusdetroisfoisla distanceTerreLune.Ilyaencorevingtans,atteindreunetelle vitesse relevait du fantasme. Voir mme de la folie. Aujourd'hui,ceserapeuttrelaralit. Larponseducentredecontrlepeinereue,lecapitaine avancelentementsonindex.Lavisiredesacombinaisontant baisse, impossible de voir son visage malgr la camra embarquepointesurluietsescompres.Nanmoins,ilais d'imaginer la tension qui rgne. Une tension probablement allieunecertaineimpatience.Aprsavoirrptcetypede gestes des centaines de fois l'entrainement. Aprs avoir imagin et tudi n'importe quelle consquence possible, l'heureestdsormaisarrive.Plusquestionicidesimulateur. C'estbienlaralit. Aumomentmmedevaliderl'opration,commeunclind'il l'Histoire,lecapitaineprononceunephrasequi,toutenrendant hommageunautrepionnierdel'espace,resteraassurment gravdanslammoirecollective.C'estungrandbondpour

l'Hommeetsurtoutunbonddegantpourl'Humanit. Pendant les deux secondes que durent le bond, toutes les communicationaveclaTerresontinterrompues.Bienquetrs court,celapsdetempsparatimmensevuducentrespatial. Non pas cause d'ventuels effets temporels rsultant du voyage hyperluminique luimme, mais tout simplement du faitdel'inconnue.Estcequecelavafonctionner?Estceque tous nos efforts depuis dix ans vont porter leurs fruits? N'avonsnous pas surestim nos capacits? Toutes ces questionsetbiend'autresencorefontlevaetvientdanstousles esprits.Acinqexceptionsprs.Eneffet,bordduJulesVerne l'quipage a le souffle coup. Impossible de respirer ni de penser devant un tel spectacle. Deux secondes pendant lesquelles ils voient dfiler la lumire, dcoupe en de gigantesquesbandesjauntres.Lesauteursdesciencefiction l'avaitimagin,euxleviventendirect. Devant leurs postesdetlvisiontridimentionnels,plusieurs milliardsdetlspectateursattendenteuxaussiquelecontact soitdenouveautabli.Quelesastronautesconfirmentleurbon tatsant,maisaussiquelesimagesvidodecetexploitleurs soient livres. Bien qu'assis dans leurs canaps, tous sans exceptionveulentpartagercesinstantsformidablesdejoieetde bonheurintenses. Rapidement, les transmissions radios sont de nouveau oprationnelles.D'aprslespremiresdonnestransfrespar le Jules Verne tout s'est droul selon les prvisions. A l'exception prs d'une mesure qui se trouve tre lgrement suprieure aux prvisions. Il s'agit du taux d'mission de nophysiogen,quiressortavecuneanomaliedequelques

millimesdepourcent.Laconsquencetantlacrationd'un affluxdepuissancedanslepropulseur, entranant de surcrot une augmentation de la vitesse. Rien de grave cependant, puisque la valeur mesure reste contenue dans la marge d'erreurdefonctionnementdublocdepropulsion. Lebondhyperluminiquevalidsansrservesparlequorumde techniciensetd'ingnieurs,l'quipageestautorispoursuivre lamission.Ainsi,leprochainsautpeutiltreprpar.Pource fairelesordinateursdebordsontmiscontributionafinde calculerletempsqu'ildevradurer.Lecahierdeschargesdu programme prvoyant que le Jules Verne quitte le systme solairevitesseconventionnelle,ildoitserendrel'extrme limitedecedernier.Dslors,lescalculateursenconcluentque ce nouveau bond devra tre exactement de quinze heures quarante quatre minutes et vingt quatre secondes. Soit le ncessairepourparcourirlesdixseptmilliardsdekilomtres sparant le vaisseau de ce point de l'espace. La protocole technique est denouveau applique la lettre avantqueles propulseurs stellaires ne soient enclenchs. Cette foisci, l'quipageserarellementenmesuredeprofiterduspectacle delumirequis'offriralui.Eneffet,ilpourraenfinquitterle moduledecontrlepourserendresurlepontd'observation.Un endroit bien plus appropri pour admirer les merveilles de l'espace. Quatorze heures et douze minutes plus tard Le Jules Verne se rapproche grands pas de l'extrmit du systme solaire.Parcourantsixcentsmillekilomtresparseconde,ilne lui reste, environ, plus qu'une heure et trente deux minutes

avant d'arriver destination. Jusqu' prsent tout s'est parfaitement bien pass. Mais depuis quelques instants, plusieursvoyantssemettentclignoter.Unproblmetechnique auraittdtectauniveaudel'injectiondunophysiogendans lespropulseursstellaires.C'estcemmesoucisquiavaitt dcouvertparlesingnieursducentrespatialquelquesheures plustt,l'issuedupremierbond.Sicen'estquecettefoisle tauxd'injectiondugazestbienpluslevqu'ilnedevraitl'tre. Lescalculateursparviennentpourlemomentcompensercette dfaillance en ajustant en temps rel la dure du bond, garantissant ainsi une sortie de l'espace hyperluminique au pointprvuceteffet.Malheureusement,cettecorrectionne restera possible qu'un temps. Si jamais le taux d'mission devait s'lever au del de la marge d'erreur acceptable, les consquencespourraients'avrercatastrophiques,entranantla dsintgrationpureetsimpleduJulesVerne. Pournepasenarriverl,l'quipagefaitsonmaximumpour rgulerlestauxd'injection,maisaussipourrevenirauplusvite lavitesseconventionnelle.Normalement,encasdesurcharge des propulseurs stellaires, divers systmes de scurit sont programms pour stopper immdiatement leur alimentation avantquelescalculateursnesoientvictimesdedfaillancesde calculs, prvenant ainsi tout ventuel dsastre. En parallle, l'quipagepoursuissestentativespourrevenirunesituation normale.Sanssuccs.Lepiloteautomatiqueneveutintgrer aucune modification extrieure. Seule solution, passer en pilotagemanuel.C'estunemanuvreextrmementdangereuse danscesconditions,maisc'estl'ultimechanceavantd'avoir faireavecdesavariesencoreplusgraves.

AumomentdereprendrelepleincontrleduJulesVerne,le capitainereoitunmessaged'alertesursonmoniteur.Plusieurs systmesdescuritinterdisentlepassageenmanuel.Ildoit faireunchoixcrucial.Soitilpasseoutrecesavertissements, coupelesprogrammeenquestionetobtientlepilotagemanuel, soitilattendslemomentcritiquesansrienfaire,enesprant que la coupure de l'alimentation s'effectue de faon lectronique, alors que manuellement la procdure n'a pas aboutiilyapeinedeuxminutes.Ladcisionn'estpasfacile prendre. L'ensemble des protocoles ont t respects, mais aucunn'afonctionn.Ilvadevoirsortirdessentiersbattus. Jetantuncoupd'ilfurtifsacopilote,ildsactive,d'ungeste, les scurits bloquant sa tentative de passage en pilotage manuel.Malluienapris.Apeinecetteactioneffectue,les rgulateurs automatiques tant dconnects, les propulseurs stellaires indiquent tre en surcharge critique. Une jection d'nergievatreautomatiquementralisedanslessecondes venir pour tenter de prvenir momentanment le risque d'explosion. Arrivsuntelniveaucritique,ordreestdonnl'quipagede gagner les capsules d'vacuation individuelles. Auto programmespourregagnerlaTerre,dotesd'uneautonomie detroisannes,ellessontcapablesdetransporterchacundes cinqastronautesentatdestasedeuxfoislavitessedela lumire.Dansl'tatactueldeschoses,l'abandonduJulesVerne estprobablementlameilleurealternative,mmesicelasefait contrecur. Tous prennent placedans leur capsule personnelle. Unefois install,chaquemembreestplongautomatiquementenstase.

Dix secondes.C'estletempsquis'couleentrelamiseen sommeilartificielleetl'jectionduvaisseau.C'estgalement le temps ncessaire au transfert des donnes de navigation censespermettreauxcapsulesderegagnerlaTerre. A l'instant mmeoles capsules sont lances une vitesse hyperluminique,unegigantesqueexplosionsurvientauniveau des propulseurs stellaires, faisant disparatre le Jules Verne dansunclatdelumireaveuglantainsiquedansunsilence d'or,videspatialoblige. SurTerre,denombreuxtlescopes, ycomprisl'EELTetson miroirdetrenteneufmtresdediamtre, sontpointssurla zonedusystmesolaireodoitseproduirelasortiedel'espace hyperluminique,dansl'espoirdepouvoircapterdesimagesde cette prouesse technologique. Cependant, la vitesse de la lumire tant limite, il faudra attendre prs de trente deux heures avant d'effectuer toute observation. De plus, les communications radio tant inutilisables lorsque le vaisseau voyage plus vite que la lumire, le centre spatial n'est absolumentpasaucourantdesvnementsquisesontdrouls plusdequinzemilliardsdekilomtresdel,etattendsavec impatience le prochain contact. Un contact qui risque malheureusementdenejamaisseproduire. Unpeuplustarddanslajourne,n'attendantaucunedonne avant encore au moins trois heures, la salle de contrle du centrespatialtonneparlecalmeetlasrnitquiyrgnent. Laplupartdescontrleursontdsertleurscrans.Certains pourprendreunreposbienmritetd'autrespourserestaurer. Seul un service de veille est assur. Les trois ingnieurs d'astreintesontassisctecte.Ilsdiscutentdetoutetderien,

jettentdetempsentempsunilsuccinsurleurscrans.Le temps leur parat long. Malgr tout, ces moments l sont prcieuxpoureux.Ilsleurspermettentderelcherlapression emmagasine depuis le dbut d'une mission, qui plus est lorsqu'elle est lie une ferveur populaire et mdiatique identiquecelleaccompagnantleprogramme Galaxia.Mais mme dans detelsmoments ilssaventresterprofessionnels. Ainsi,danslecasounealarmesedclencherait,lesinformant qu'une capsule de survie du Jules Verne met un signal de retour sur Terre comme c'est le cas, il ragiraient immdiatement. Laissant tomber leurs occupations prcdentes,ilsseruentsurleursordinateursafindecollecter etanalysertouteslesinformationspossible.D'autantplusque ne recevoir qu'un seul signal rend les chose encore plus frustrantes.Celasignifiequ'encasd'abandonduvaisseau,un seulmembred'quipageseraitparvenuvacuer. Debrefsinstantsplustard,alorsquel'ensembledespersonnels de contrle rejoignent avec prcipitation leurs postes, le tlescope spatial europen transmet des images qui vont renforcer les craintes que tous commenaient nourrir. Des photos d'une nettet impressionnante laissent apparatre un clairsensationnel,mesurantplusieursdizainesdemilliersde kilomtres, sur une trajectoire proche de celle que devait emprunterleJulesVerne.Delpenserqu'unecatastropheai puseproduirebordiln'yaqu'unpas,quetousserefusent franchir pour le moment. En attendant d'en savoir plus, la dcisionestprisedenepascommuniquercesinformationsau publique.Lestlspectateursdevrontdoncprendreleurmalen patience etsecontenterd'unesimpleannonceselonlaquelle

aucunenouvelleinformationn'atreue. Dans le mmetemps,ilfautorganiserlarcuprationdela capsule. Il est vident que le tmoignage d'un membre de l'quipage sera primordial pour comprendre ce qui a pu se passerainsiquel'originedetouscesvnements.D'aprsles premiers lments de trajectoire, elle devrait atterrir dans la zoneprvue ceteffet,d'iciunetrentained'heures.Ils'agit d'unebandedeterraindedeuxcentskilomtrescarrs,l'abri des regards indiscrets et o il est possible, pour des quipementsrobotis,deseposersanssoucis.Ilfaudraensuite la transporter dans le dpartement de rveil du centre spatial,afindequelemembred'quipagedontilseraquestion soitrveillselonunprocdsoigneusementtudi.Cen'est qu'aprs s'tre assur que son tat de sant le permet qu'il pourratreinterrog.

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