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OU DE LIMPOSSIBILIT DTRE NAF Michle Cohen-Halimi

La grandeur, cest ce que nous ne sommes pas. J. Burckhardt, Considrations sur lhistoire universelle.

Cette tude poursuit, travers la Seconde Considration inactuelle, des analyses consacres La Naissance de la tragdie, dans lesquelles nous avions tent de comprendre comment le jeune Nietzsche conoit la possibilit dune renaissance du tragique. Le retour aux Grecs ne fut jamais pens par Nietzsche comme un retour lorigine, plutt comme un retournement, non pas des temps historiques, mais de la logique mme de leur enchanement. Cette logique en laquelle le jeune Nietzsche ne pensait ni une linarit continue ni une succession ordonne est au cur de la rflexion de la Seconde Considration inactuelle. Ce que La Naissance de la tragdie supposait comme sa propre condition du point de vue de lhistoire la possibilit de faire surgir lanalogon dun ge tragique en rupture avec lge socratique moderne est donc frontalement thmatis par la Seconde Considration inactuelle. Dun livre lautre, Nietzsche ddouble en quelque sorte une mme mditation sur la nature de lordre successif de la temporalit historique. Ces deux livres, malgr une identit denjeux rversibles de lun lautre, sont cependant dune profonde incompatibilit, comme si leur rciprocit dmonstrative avait subi linflchissement dun dsenchantement et dun doute relatifs lhistoire monumentale. Aussi voudrions-nous engager ici le dchiffrement conjoint dune mditation double, et clairer peut-tre la distance qui, sparant ces deux livres, annonce en filigrane lloignement vis--vis de Wagner, cest--dire le soupon port sur la mythification de lhistoire monumentale. La Naissance de la tragdie et la Seconde Considration inactuelle peuvent se lire comme les deux commentaires distancis dune tentative de rlaboration de la succession des temps historiques. Nietzsche, en effet, ouvre dun livre lautre la possibilit de penser une succession non temporelle, mais ne trouve pas encore les moyens davancer vers lide, seule authentiquement neuve, dune temporalit non successive. Cest tout ensemble la force de cette ouverture et les limites dans lesquelles linvention nietzschenne reste encore enferme que nous essaierons de saisir.

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LE POSSIBLE PAR PRTRITION

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Quel genre dhistoriographie pratique donc le jeune Nietzsche depuis La Naissance de la tragdie ? La Seconde Considration inactuelle permet une rponse claire cette question ; elle offre Nietzsche la perspective dun regard rtrospectif, et dj prmonitoire, en direction de sa navet qui, toute schillrienne quelle ft, nen demeurerait pas moins livre sans dfense aux drives propres lhistoire monumentale. La Naissance de la tragdie suppose possible un commencement dans le temps de lhistoire, elle sauve pour ainsi dire le possible demeur possible dans le devenu historique. Elle rappelle lhistoricit son oubli : le devenir temporel. La Seconde Considration inactuelle, approfondissant lanalyse, dploie les trois extases de ce devenir temporel quelle articule lhistoricit: lhistoire ne sisole plus de son exprience, elle y retourne pour sy ancrer et y servir la vie. On sait bien, en effet, que la Seconde Considration inactuelle sintitule De lutilit et des inconvnients de lhistoire pour la vie. Lhistoire ny est plus considre partir dune juridiction qui lui serait trangre1. Reste alors comprendre de quels liens les temps historiques sont lis. Nietzsche se place lintrieur du dploiement mme de lhistoire pour comprendre le mouvement par lequel celle-ci cre et se cre. On comprend ds lors que la Seconde Considration inactuelle scrive la fois rebours des dveloppements hgliens concernant la production rationnelle du sens et dans les blancs de La Naissance de la tragdie, que Wagner et le wagnrisme commencent remplir de manire dformante.

Une nouvelle conception de lhistoire


De quelle nature est lordre des temps ? Faut-il dire que le pass dtermine le prsent, qui lui-mme dtermine le futur ? Faut-il dire, au contraire, que lavenir dans son imminence ne cesse dadvenir pour refouler le prsent dans le pass ? Nietzsche rpond et ne rpond pas ces questions. Il y rpond aprs les avoir transposes sur une nouvelle scne o elles sont libres du point de vue supra-historique. Rpondre ces questions sans tre leur spectateur/auditeur passif requiert un nouveau rapport lhistoriographie. Tout comme le premier livre de Nietzsche invente avec la tragdie un contrepoint complexe la passivit esthtique, et soustrait lge tragique son objectivation historique2 (sans pour autant accepter la rduction de celuici une pure et simple fiction dorigine), la Seconde Considration inactuelle invente un nouveau mode dexposition de lhistoire. Le rquisit de cette invention est que le pass des faits et le prsent de leur lecture doivent
1. Voir Birault H. Heidegger et lexprience de la pense. Paris : Gallimard, 1978. p. 587 sq. 2. Voir les attaques et critiques que valut Nietzsche cette dmarche novatrice, en particulier de la part du philologue Ulrich von Wilamowitz-Mllendorff qui reprochait la philologie de La Naissance de la tragdie ses anachronismes, cest--dire sa Weltanschauung philosophique (Querelle autour de La Naissance de la tragdie. Paris : Vrin, 1995). Voir aussi Loraux N. loge de lanachronisme en histoire. Le Genre humain, 1993, n 27, p. 27.

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entrer dans un rapport dentranement tel que lhistoire se confonde avec une intimation de sens, plutt quavec des significations contempler. Autant dire que Nietzsche tend sa critique de lart reprsentatif la reprsentation de lhistoire. De La Naissance de la tragdie la Seconde Considration inactuelle, la notion de Darstellung (prsentation) dfinit une ligne dimplication critique par o le modle de la tragdie, dj confront la mimsis aristotlicienne, conduit une rlaboration du rapport (aristotlicien) de lhistoire la posie. En un mot, depuis La Naissance de la tragdie jusqu la Seconde Considration inactuelle, Nietzsche est en qute dun nouveau type de continuit historique. Cette recherche sengage ds le premier livre qui refuse de cder ladhrence reprsentative que suscite tout rapport au pass et qui tente, non pas de restituer des textes anciens consacrs la tragdie, mais de rflchir la distance qui nous spare de leur perte. Ainsi le mouvement de retour aux Grecs tragiques peut-il produire un mouvement davance. Il ne sagit plus de penser le sens dun coulement irrversible de lhistoire, de gauche droite (du pass vers lavenir) ou de droite gauche (de lavenir vers le prsent), mais de concevoir lhistoire selon la ligne verticale des possibles que sa temporalit continue de receler, et dans lesquels elle peut venir puiser de nouvelles forces, aptes inflchir son cours vers des directions anachroniques. Imiter les Grecs consiste prendre cong de la modernit socratique (chrtienne), tout en inscrivant ce cong dans la matire mme que le modle tragique fournit. Les Grecs ne forment pas un original retrouver, mais le rfrent dun initial produire. Dans la continuit de cette mditation propre au premier livre, la Seconde Considration inactuelle pousse la limite lin-dtermination du rfrent et de linfrence approprie au rcit historique : le sens de ce quest un vnement et la manire dont on peut sy rfrer deviennent obscurs, dune obscurit prometteuse de nouvelles lumires : clarum per obscurius. Nietzsche, en effet, commence par nous arracher au mythe de la connaissance historique, comprise comme vision dun objet donn ou lecture dun texte tabli ; puis il opacifie lvidence de la distance historique, qui napparat plus que comme un nom donn au rsultat dun conflit de valeurs: les valeurs modernes (celles, critiques, de Socrate dans La Naissance de la tragdie) saffirment comme vrits en repoussant hors et loin delles tout ce qui les a prcdes, mais dont elles continuent, nanmoins, de procder. Lhistoire et ses scansions en poques, passe, prsente, future, masquent ainsi la permanence de conflits, qui ne se distancient pas dans le temps sans que lhistoire, cest--dire une certaine mise en rcit, ne les y contraignent. Une lecture reprsentative de lhistoire manque ce problme du devenir temporel et de ses potentialits, encore prsentes, mais recouvertes sous la scansion historique des temps. Lhistoire conue comme reprsentation objective des vnements ne voit donc pas le problme du devenir et de son possible, parce que ce problme nest visible quen tant quinvisible pour elle, parce que ce

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problme concerne tout autre chose que des objets donns quil suffirait de contempler. Linvisible du devenir, que ressaisit la comprhension nietzschenne du temps comme extatique, nest pas le dehors du visible, mais son dedans le plus intime, le principe mme de sa constitution, mieux encore, loubli qui a permis sa mmoire. En un mot, lhistoire et le temps actuel sont des corrlatifs. Le pass que lhistoire referme sur lui-mme et met en repos pour quil ne change plus est reprsent comme rvolu. Mais, quest-ce qui est vritablement rvolu dans ce pass ? Telle est bien la question de linactualit, par laquelle Nietzsche jette dabord le soupon sur les csures de lhistoire, puis remonte le devenir impliqu dans la distribution diachronique des poques en pass, prsent, futur. Cest ainsi que la Seconde Considration inactuelle conduit les intuitions ou les prsupposs de La Naissance de la tragdie vers la pense dune vritable parataxie de lhistoire ( loppos dune syntaxie hglienne), que la notion dUnzeitgemssheit (inactualit) dfinit de manire littrale. Lhistoire telle que Nietzsche la conoit, de La Naissance de la tragdie jusqu la Seconde Considration inactuelle, fait voler en clats les catgories du reprsentable et de la reprsentation, plus radicalement encore, elle dchronologise le temps historique. Quel type de Darstellung (prsentation) Nietzsche substitue-t-il la reprsentation objective de lhistoire comme scansion dpoques ? La rsolution de cette question requiert un examen attentif de la dfinition de lhistoire monumentale, et une relecture de La Potique dAristote que celle-ci suppose. Lhistoire monumentale a pour vocation essentielle de communiquer de profondes impulsions en dcrivant la grandeur du pass comme digne dimitation, imitable et ritrable [als nachahmungswrdig, als nachahmbar und zum zweiten Male mglich beschrieben3] . La valeur de lhistoire monumentale est donc exemplaire au sens de lusage antique et rhtorique de lexemplum. Lexemplum, dont Cicron rappelle quil fait partie la fois de la confirmatio (De Inventione I, 49) et de la similitudo (Topiques 44-45), ressortit de la fonction, non seulement de la preuve probare , mais aussi de celle du pathtique movere , puisquil est linstrument privilgi de lamplification (De Oratore II, 335 ; De Inventione II, 19 et 25). Lexemplum est ainsi un moyen de preuve par comparaison et un instrument de recours lmotion. Le jeune Nietzsche qui, luniversit de Ble, avait consacr plusieurs de ses cours ltude de la rhtorique antique, ntait pas sans ignorer la force parntique propre lusage de lexemplum, lorsque cet usage nest pas rduit une simple fonction dillustration4. La dvaluation de lexemplum au rang dillustratio est historiquement lie la
3. Nietzsche. uvres. Tome I. Paris : Gallimard, 2000. (Bibliothque de la Pliade). Seconde Considration inactuelle. p. 512. 4. Durant le semestre dhiver 1872-73 Nietzsche fait cours sur la rhtorique ancienne ainsi que sur lhistoire de lloquence grecque. Le texte allemand du cours sur lhistoire de lloquence grecque se lit dans ldition, due G. Colli et M. Montinari, des uvres de Nietzsche. Nietzsche Werke. T. II.4, Berlin/New York : W. de Gruyter, 1995. p. 363-502. Des extraits de ce cours ont t traduits par Ph. Lacoue-Labarthe et J.-L. Nancy dans Potique, no 5, 1971. Voir Behler E. Nietzsches Study of Greek Rhetoric. Research in Phenomenology, 1995, no 25.

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perte de la dimension dynamique de la rhtorique, et la rduction de celleci un souci dornementation du discours. Kant lui-mme, au paragraphe 52 de la Doctrine de la vertu, avait insist sur la valeur pratique de lexemple et avait marqu lhtrognit des usages pratique et thorique de celui-ci en dissociant lExempel du Beispiel. Le mot allemand Beispiel que lon emploie communment comme lquivalent du mot Exempel na cependant pas la mme signification. Prendre un exemple de quelque chose (ein Exempel nehmen) et introduire un exemple (ein Beispiel anfhren) pour expliquer une expression, sont deux ides tout fait diffrentes. Lexemple (Exempel) est un cas particulier dune rgle pratique pour autant que cette rgle reprsente une action comme praticable ou impraticable (die Tunlichkeit oder Untunlichkeit einer Handlung vorstellen). Au contraire, lexemple (Beispiel) nest que le particulier (concretum) reprsent comme compris sous luniversel daprs des concepts (abstractum) et ce nest que lexposition thorique dun concept (theoretische Darstellung eines Begriffs)5. La valeur exemplaire de lhistoire monumentale est, par consquent, plus proche du sens de lExempel que de celui du Beispiel. Cest lorsque le premier sens vient tre confondu avec le second que lhistoriographie monumentale court le risque dtre dform(e), enjoliv(e) et ainsi rapproch(e) de la libre invention potique ; il y a mme, poursuit Nietzsche, des poques qui ne sont pas capables de distinguer entre un pass monumental et une fiction mythique6 .

La mimsis propre la dfinition nietzschenne de lhistoriographie monumentale


Lexemplarit caractristique dune historiographie monumentale bien comprise ne donne aucun modle auquel se conformer ; elle ne communique une force daction qu la condition de ne pas tre retenue dans la forme hypostasie et fige de la ressemblance quest le modle. Elle prsente, en effet, lattestation dune possibilit pratique, cest--dire dune faisabilit (Tunlichkeit est le mot kantien), et non pas un original auquel se conformer. On comprend pourquoi la rflexion nietzschenne, nourrie par ltude de la rhtorique antique, poursuit galement une mditation sur La Potique dAristote et sur son fameux chapitre IX, consacr la distinction du pote et de lhistorien: Le rle du pote est de dire non pas ce qui a lieu rellement, mais ce qui pourrait avoir lieu dans lordre du vraisemblable et du ncessaire. Car la diffrence entre le chroniqueur et le pote ne vient pas de ce que lun sexprime en vers et lautre en prose (on pourrait mettre en vers luvre dHrodote, ce ne serait pas moins une chronique en vers quen prose) ; mais la diffrence est que lun dit ce qui a eu lieu, lautre ce qui pourrait avoir lieu ; cest pour cette raison que la posie est plus philosophique et
5. Voir Kant. Doctrine de la vertu. Trad. A. Philonenko. Paris : Vrin, 1980. 52, p. 157-158. 6. Voir Seconde Considration inactuelle. Op. cit., p. 513.

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plus noble que la chronique : la posie traite plutt du gnral, la chronique du particulier7. Dans cette opposition favorable la posie reconnue plus philosophique que lhistoire parce quelle accde un niveau de gnralit suprieur celle-ci Aristote dfinit aussi les trois points faibles de lhistoriographie : celle-ci sattachant aux individus est moins philosophique que la posie tragique qui, elle, peint des caractres gnraux (La Potique VIII, 1451b6) ; astreinte narrer une succession dvnements, elle manque, en outre, lunit daction caractristique de la posie tragique (La Potique XXIII, 1459a20 sq.) ; enfin, elle choue le plus souvent assigner des causes aux vnements, mme lorsquelle vite le sophisme post hoc ergo propter hoc (La Potique X, 1452a22). En revanche, la posie, qui soumet toute narration la synopsis dun tableau densemble, chappe radicalement aux griefs adresss lhistoire. La vision densemble, que livre la posie tragique, rvle une unit daction inaccessible la perception des acteurs de lhistoire comme celles des annalistes; elle donne un schma dquilibre et de mouvement de forces en conflit. La narration potique peut donc emprunter la liaison faible de la succession ou de la conjonction dvnements, elle peut mme sattarder nommer et dcrire des individus, ces spcifications naltrent pas le schma densemble quelle a produit. Seule cette synopsis potique peut librer la connaissance historique de lillusion du commencement. On comprend ds lors pourquoi, dans la Seconde Considration inactuelle, Nietzsche potise (au sens dAristote) lhistoire pour inventer une historiographie capable dune vritable mimsis praxes8 (imitation de laction). Loin de consommer sa rupture avec La Potique dAristote rupture initie dans La Naissance de la tragdie Nietzsche donne sa rflexion sur la re-naissance du tragique une seconde chance, que les drives de lhistoire monumentale en direction du mythe vont toutefois trs vite limiter. Par son invention dune historiographie potique (au sens aristotlicien), Nietzsche dfinit de manire mre et rigoureuse une modalit nouvelle dexposition (Darstellung) des actions passes, dont La Naissance de la tragdie avait simplement tram lenchanement. La Seconde Considration inactuelle reprend le mouvement secret qui, dans le premier livre de Nietzsche, avait conduit de la naissance de la tragdie sa renaissance (Wiedergeburt), et cette reprise sadosse une reconsidration approfondie de la mimsis aristotlicienne mimsis dont on noubliera pas que, depuis Herder, elle tait traduite en allemand par le terme de Darstellung. Aprs avoir emprunt La Potique la diffrenciation de la posie et de lhistoire pour la tourner et la fondre dans une nouvelle synthse dont procde lhistoriographie monumentale , Nietzsche montre que la discrimina7. Voir Aristote. La Potique. Trad. R. Dupont-Roc et J. Lallot. Paris : Seuil, 1980. IX 1451a3651b5. 8. Aristote. La Potique. VII 1450b-3.

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tion aristotlicienne se rejoue dans le partage de lhistoire comprise comme art ou comme science ; il faut, en consquence, saisir la difficult propre la Geschichtsdarstellung partir dune redfinition de la mimsis praxes. Limitation de laction que Nietzsche conoit au principe de lhistoriographie monumentale prsentifie (darstellen) une grandeur hors de toute mesure et de toute reprsentation adquate. Elle nest pas comprendre comme une rplique dactes passs. Sa rfrence non dveloppe (synoptique) des vnements connus lui donne une structure de prtrition, qui rejoint celle de lExempel dans la forme rhtorique la plus pleine de lemphase : la Darstellung de lhistoire monumentale slve ainsi la communication dune force dagir plutt quelle ne poursuit les dtails dune description dactions passes. Cette forme prtritionnelle lui permet dexercer comme la seconde puissance, et dans une sorte de ritration, le pouvoir dagir qui a dj produit des actions et qui peut les produire encore, au lieu de simplement les reproduire. La mimsis propre la dfinition nietzschenne de lhistoriographie monumentale ne reprsente (vorstellen) donc pas lirreprsentable quest le temps pass, mais elle prsentifie (darstellen) les modalits dont la conscience est affecte lorsquelle agit et accomplit des vnements9. Cet agir, que suscite et soutient lhistoire monumentale, ne rpte aucun Urbild (prototype), puisque celle-ci fait du pass historique lindex dune remmoration tout entire ressaisie dans la protention dune conscience agissante : la prtrition remplit lexigence dune croyance la possibilit de ce quon vise quand on agit. La rfrence au pass nest donc plus quun indice qui fait basculer lobjet de la mimsis vers lavant, vers lavenir dun agir : Vor-bild plutt quUr-bild, la Darstellung de lhistoire engage son lecteur/spectateur dans la dynamique dune action, qui nest plus contempler mais faire. La prsentation du pass historique est ainsi devenue indiscernable de lexprience quelle engage, noue et promet. La prtrition ou la remmoration dont elle est lindex dispense la force suffisante dagir en vertu du principe, que Nietzsche tire encore de La Potique dAristote, selon lequel le possible est persuasif (pithanon esti to dunaton) : Les tragiques [] sen tiennent aux noms dhommes rellement attests. En voici la raison : cest que le possible est persuasif ; or, ce qui a eu lieu, il est vident que cest possible (si ctait impossible, cela naurait pas eu lieu)10. En mme temps que lhistoire monumentale modlise des actions passes pour les rendre imitables, elle modalise aussi cette imitabilit en continuant de brouiller la diffrence aristotlicienne entre la particularit historique et la gnralit potique. En effet, lhistoire monumentale nenclt pas le
9. Voir Badiou A. Abrg de mtapolitique. Paris: Seuil, 1998. p. 152: Le possible est une catgorie en subjectivit qui problmatise labord de ce qui peut tre au regard de ce qui est, tant dans le futur que dans le pass. Ce qui peut tre, en regard de ce qui est, traverse aussi bien lavenir que le pass et le prsent. Non pas en tant quirrptable, mais ainsi : ce qui a lieu nabolit pas les contenus de subjectivit qui lont prcd. 10. Voir Aristote. La Potique. IX 1451b16 [soulign par nous].

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pass sur lui-mme en le fixant du ct du factuel advenu ou du particulier rvolu, mais elle en fait le levier dune possibilit nouvelle conue comme ritration. Et cette ritration dont on a dit combien elle nest ni lectype dun prototype ni le doublon dun original Nietzsche crit quelle nobit aucune fidlit iconique (ikonische Wahrhaftigkeit11) ouvre le rel sur le possible. Ce possible, que permet dapprhender lhistoriographie monumentale, se distingue de la fiction prcisment du fait de son ancrage dans la ralit passe. La mimsis caractristique de lhistoriographie nietzschenne rvle une fonction productive indite de limagination. Indissociable de la mmoire, limagination historienne pense le possible comme ce qui a dj eu lieu, mieux encore, comme ce quoi lon peut croire parce que le pass en atteste la ralit ou la faisabilit. La doctrine nietzschenne de la mimsis historiographique couple donc la modlisation du pass la modalisation de laction: la Darstellung du pass communique une croyance en la possibilit de faire advenir une nouvelle fois ce qui sest dj produit. Le possible est persuasif (pithanon esti to dunaton) est un principe modal pratique, qui conduit relire attentivement la citation de Goethe place louverture de la Seconde Considration inactuelle: Je hais tout ce qui ne fait que minstruire (blo belehren) sans augmenter ou stimuler directement mon activit (ohne meine Ttigkeit zu vermehren oder unmittelbar zu beleben). Nietzsche commente lui-mme cette citation juste aprs : Quelle utilit lhomme daujourdhui retire-t-il donc de la connaissance du pass monumental ? [] Elle lui permet de voir que telle grandeur a jadis t possible et sera donc sans doute possible nouveau ; il marche ds lors dun pas assur, car il a cart le doute qui lassaillait aux heures de faiblesse et lui suggrait quil poursuivait peut-tre limpossible12. Modlisation du pass et modalisation de laction se couplent dans une flexion subjective, qui forme leur synthse : la croyance pratique, cest--dire la conviction qui porte lagent dans son lan et lui prsente son action comme ritration possible dvnements passs. On rentre ainsi dans le cercle de lagir, qui ne se soutient que de lui-mme en projetant devant lui, grce lhistoire monumentale, un horizon de faisabilit . La mimsis de lhistoriographie monumentale participe, en ce sens, dune projection de possibles, auxquels ne peuvent accder que ceux qui sont dj engags dans laction et pris dans le cercle pratique du ralisme et de linnovation. Aussi Nietzsche ne sest-il pas content de brouiller savamment les distinctions de La Potique, il a surtout tent de dfinir la posie comme organon de lhistoire. En un mot, il a pens une historiographie ne partir de lesprit de la posie tragique On pourrait rsumer en deux thses la signification de cette contribution nietzschenne une nouvelle Geschichtsdarstellung :

11. Voir Seconde Considration inactuelle. Op. cit., p. 512 (traduction modifie). 12. Voir Seconde Considration inactuelle. Op. cit., p. 511.

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la Darstellung du pass peut tre loprateur dune croyance pratique en laquelle lexprience transmise se prte lanamorphose de linactualit ; retourne sur sa force danamnse, limagination de lhistoire voit sa facult productive dfinie partir de sa facult reproductive. La mimsis praxes de lhistoriographie monumentale ne rpte aucun pass, elle linaugure et rend ainsi possible linactualit. Nietzsche ntait pas sans connatre les derniers vers du Chorus mysticus du Second Faust : Tout le pass/Nest que symbole/Limparfait/Ici devient vnement/Lineffable/Ici devient acte13. On comprend quel point la Seconde Considration inactuelle sinscrit dans la continuit dune invention dont La Naissance de la tragdie a anticip le sens : ce que Jacob Burckhardt nommait la Geschichtsschreibung14 se dfinit sous la plume du jeune Nietzsche, lecteur de La Potique dAristote, comme une Geschichtsdarstellung, qui emprunte la posie tragique ses formes les plus propres. Reste que si Nietzsche sapproprie le principe aristotlicien de la spcification des genres historique et potique, cest pour aussitt les abolir comme tels: la posie nest pas prfre lhistoire, elle sauve lhistoire de lhistoricisme et de la supra-historicit, mais, ce faisant, elle introduit en son sein une menace nouvelle, celle de la mythologisation. Cette contamination de lhistoire par la drive de la fiction libre et du mythe, Nietzsche ne la prvient quen lnonant; il ne livre aucun antidote. Comment faut-il interprter lacribie dun diagnostic qui ne sassortit daucune puissance dagir ? Revenons dabord au diagnostic lui-mme. Si lhistoire doit avoir un rapport assignable avec lexprience passe, il ne faut pas que sa prsentation (Darstellung) autorise une conscience amphibologique de la grandeur historique, comme relle et mythique. La potisation (au sens aristotlicien) de lhistoire est un ressort de lhistoriographie contre les dvoiements historicistes. La question des limites de limagination marque une sorte de centre de gravit de la Seconde Considration inactuelle ; lhistoriographie monumentale, commandant les deux autres historiographies (antiquaire et critique), les entrane aussi dans sa drive. Comme le rappelle Nietzsche : Il y a mme des poques qui ne sont pas capables de distinguer entre un pass monumental et une fiction mythique: ce sont en effet exactement les mmes impulsions que lon peut puiser dans lun ou lautre de ces mondes15. Quest-ce donc qui, dans les termes de Nietzsche, permet de distinguer le pass monumental et une fiction mythique ? Comment ne pas se tromper face lamphibologie des figures prsentes par limagination adhrente (au rel) de lhistoriographie monumentale ou par limagination libre (libre du rel) de la mythologie ?
13. Alles Vergngliche/Ist nur ein Gleichnis/Das Unzulngliche/Hier wirds Ereignis/Das Unbeschreibliche/Hier ists getan. Trad. H. Lichtenberger. Aubier (traduction modifie). 14.Voir Burckhardt J. Die Persnlichkeit in der Geschichtsschreibung der Alten. Berlin : 1898. 15. Voir Seconde Considration inactuelle. Op. cit., p. 153.

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Nietzsche souligne plusieurs reprises que le possible propre lhistoriographie monumentale se dfinit partir de lagencement des faits, et non partir des faits eux-mmes. Il retient du chapitre VI de La Potique, non seulement la dfinition de la tragdie comme prsentation dactions (mimsis praxes), mais surtout celle de lhistoire prsente, le mythos tragique, comme systme des faits (synthsis tn pragmatn16). Les faits de lhistoriographie monumentale sont donc le produit dactions, et cest lenchanement de celles-ci, la rfrence leur cause ou leur agent, qui doivent tre considrs dans leur ncessit. Selon le mot de Paul Ricur, cest lintrigue qui doit tre typique17 . Le faire-croire du discours historique rside dans le dire-vraisemblable de lagencement des faits ; lhistoire tient sa valeur gnrale de lenchanement causal quelle trame entre les faits. Tout son poids de ralit, toute sa puissance de possibilisation portent ainsi sur la connexion des vnements. Sil est vrai que la mythologie, cest--dire la fiction libre, et lhistoire monumentale peuvent produire les mmes effets, il nen demeure pas moins que la mythologisation de lhistoire produit une fragmentation de la factualit et une atomisation des causes qui conduisent la dissolution de la gnralit philosophique laquelle Nietzsche avait lev lhistoire en la potisant. Lart cach de limagination, que la Seconde Considration inactuelle a enfoui du ct des agents ou des acteurs de lhistoire en voquant le monogramme de leur personnalit profonde [das Monogramm ihres eigensten Wesens18] , na aucun rapport avec une mythologisation hroque de la causalit historique19. Limagination historienne ne sattache pas une idlatrie sentimentale ou nostalgique des grands hommes passs une telle idlatrie tant pour Nietzsche le symptme dun dvoiement de lhistoire monumentale conduisant la vnration de dtails fantastiques, comme par exemple la hanche dore de Pythagore20 elle vise, au contraire, une dsindividuation ou une dsanthropologisation des grands hommes, qui deviennent, en termes kantiens, des schmes dactions : des types. Leurs actions, le principe de causalit quils ont inscrit dans la temporalit historique ont modul leur grandeur ; celle-ci chappe, par consquent, toute saisie descriptive. Ce nest pas le sujet humain qui est grand dans le grand homme, cest laction que celui-ci a suscite et porte. Nietzsche fait ainsi squivaloir le masque tragique et le monogramme de la personnalit: la lecture individualiste et anthropologique quEuripide fait de laction tragique, dans La Naissance de la tragdie, loigne tout autant le lecteur moderne de la tragdie attique que lhrosation des acteurs de lhistoire nous loigne de la conception monumentale de la grandeur historique.
16. Voir Aristote. La Potique. VI 1449b42. 17. Voir Ricur P. Temps et rcit. Tome 1. Paris : Seuil, 1983. p. 85. 18. Voir Seconde Considration inactuelle. Op. cit., p. 511. 19. Nous marquons sur ce point notre dsaccord avec linterprtation dAntonia Birnbaum dans Nietzsche : Les aventures de lhrosme. Paris : Payot, 2000. 20. Voir Seconde Considration inactuelle. Op. cit., p. 513.

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Les cueils de lhistoriographie monumentale


Pourquoi donc la Seconde Considration inactuelle reste-t-elle comme pige par limpossibilit de trouver un vritable antidote au msusage de lhistoriographie monumentale ? Antonia Birnbaum21 a trs justement montr comment la menace de mythologisation quintroduit lhistoire monumentale dans la Geschichtsschreibung en gnral, dplace le centre de gravit de la rflexion nietzschenne en direction de lhistoriographie critique : celle-ci est comme appele suppler labsence de remde laquelle nous livre la mythologisation du pass. Peut-tre le dtour de cette tude permet-il davancer une hypothse interprtative susceptible de dpasser la simple circonscription dun dsquilibre du propos nietzschen. Cette hypothse de lecture, qui achvera ici notre analyse, pourrait se formuler partir de deux propositions : Nietzsche a bien conscience que lhistoriographie ne peut jamais vritablement rcuser lamphibologie inhrente son propre nom : raconter des histoires et faire lhistoire, qui devraient constituer lavers et le revers dune mme tche, se rduisent le plus souvent une seule face, celle de la chronique aristotlicienne, cest--dire celle du rcit des faits advenus. Portant un regard souponneux sur cette rduction de lhistoriographie sa dimension narrative, Nietzsche crit: Il semblerait presque quil faille surveiller lhistoire afin quil nen sorte justement que des histoires, mais pas dvnements22. Puis il poursuit: [] cest l une race deunuques, et pour leunuque, une femme en vaut une autre, cest toujours une femme [] peu importe, ds lors, ce que vous faites, pourvu que lhistoire elle-mme soit prserve dans sa belle objectivit, garde par ceux qui ne pourront jamais eux-mmes faire lhistoire23. Le rapport contemplatif et impuissant lhistoire est lanalogon exact du rapport socratique la tragdie. Lhistoriographie mythologisante, celle qui raconte des histoires (si loignes du rel quelles en deviennent fabuleuses) et qui appelle, dans sa drive, le secours de lhistoriographie critique voque donc la posture euripidienne de lesthte passif qui, dans La Naissance de la tragdie, a pour complice le philosophe critique, Socrate : [] lesprit crateur a toujours t dfavoris vis--vis du simple spectateur qui se garde bien de mettre lui-mme la main la pte. [] Et si, pour tendre au domaine de lart lusage du rfrendum et du suffrage majoritaire, on obligeait lartiste se dfendre devant le forum des esthtes passifs, on peut jurer davance quil serait condamn, non pas en dpit, mais justement cause de la solennelle allgeance de ses juges au canon de lart monumental cest--dire, daprs ce que nous venons de dire, de lart qui a de tout temps fait de leffet ; alors que tout art non monumental, parce que contemporain, nveille en eux ni
21. Voir Birnbaum A. Nietzsche : Les aventures de lhrosme. Op. cit., p. 253 sq. 22. Voir Seconde Considration inactuelle. Op. cit., p. 529. 23. Voir Seconde Considration inactuelle. Op. cit., p. 531 [soulign par nous].

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besoin ni penchant, et ne jouit daucune autorit historique. En revanche, leur instinct leur rvle que lart peut tre tu par lart : il faut tout prix empcher que le monumental voie nouveau le jour [] Ils sont amateurs dart parce quils veulent supprimer lart, ils se prtendent mdecins quand ils ne sont quempoisonneurs, ils forment leur langue et leur got pour expliquer par leur raffinement pourquoi ils refusent aussi obstinment toutes les nourritures artistiques quon leur propose. Car ils ne veulent pas que la grandeur voie le jour ; leur mthode est de dire : Voyez, la grandeur existe dj ! En ralit, cette grandeur dj existante leur importe aussi peu que celle qui est en train de natre: leur vie en tmoigne. Lhistoire monumentale est le travesti sous lequel se dissimule leur haine des grands et des puissants du prsent, en se faisant passer pour une admiration satisfaite des grands et des puissants du pass24. Autant dire que le msusage mythologisant de lhistoriographie monumentale nest pas de hasard : il procde dune disjonction, propre lge socratico-critique, entre lhistoricit et lvnementialit, laquelle rpte ou reprend la disjonction fondamentale (dont La Naissance de la tragdie livre la gense)25 entre le spectateur ( lesthte passif ) et lacteur de la tragdie. Aussi ny a-t-il rien dtonnant ce que seule lhistoire critique puisse limiter la drive mythologique de lhistoire monumentale : elle remdie dautant mieux cette drive quelle la elle-mme suscite. La lecture de la dfinition nietzschenne de lhistoriographie monumentale peut ainsi commencer par sa fin (lhistoriographie critique), tout comme la comprhension du sens nietzschen de lge tragique se saisit trs bien partir de la mise mort de la tragdie par Socrate et Euripide (au chapitre XI de La Naissance de la tragdie). Le retour lge tragique et le retour lhistoire monumentale sont des possibles que Nietzsche labore partir dune ralit qui les occulte ou veut les rendre impossibles. La pense nietzschenne du possible sinaugure donc dans un mouvement de prtrition, qui prtend arracher le possible son impossibilit historique en montrant combien celle-ci est advenue. Dire que le possible est devenu impossible est une manire de relativiser limpossibilit et, ce faisant, de confrer au possible une puissance nouvelle dinactualit. Nietzsche ne se donne aucune table rase historique, il est moins naf (au sens vulgaire) quil ny parat ; il est plutt un lutteur en qute dune navet seconde, recherche partir de lactualit de sa perte. Si le jeune Nietzsche peut revendiquer pour lui la navet, cest quil souscrit la dfinition schillrienne du naf : tre naf, cest vouloir retrouver lenfance quand elle est dj passe sans accepter de succomber la purilit26. Cette catgorie schillrienne de la navet nest

24. Voir Seconde Considration inactuelle. Op. cit., p. 514. 25.Voir Cohen-Halimi M. Comment peut-on tre naf ? (une lecture de La Naissance de la tragdie). Cahiers de lHerne. Paris : Herne, 2000. p. 175-189. 26. Voir Schiller. Posie nave et posie sentimentale. Trad. P. Leroux. Paris : Aubier, 1947.

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pas psychologique. Comme la remarquablement montr Peter Szondi, elle dsigne bien plutt une manire dcrire lhistoire, une Geschichtsschreibung, dont la Seconde Considration inactuelle aura ainsi contribu aviver la signification et lenjeu27. Goethe et Wagner parviennent la navet crit Nietzsche dans la Quatrime Considration inactuelle28. La question schillrienne de la navet est surtout celle de savoir comment on peut rester naf dans une poque ptrie par la rflexion nostalgique sur la perte de toute immdiatet esthtique (loriginalit), historique (lvnement), politique (les grandes actions), etc., cest--dire dans une poque sentimentale . Cette question du naf, confront ladversit sentimentale de son temps et impuissant la surmonter, est celle-l mme qui, de laveu de Schiller29, clairait le destin de Goethe, et expliquait la diffrence des deux potes dans llaboration de leurs potiques respectives. Comment rester naf dans une poque sentimentale ? Nietzsche a dabord considr que Wagner tait lartiste capable de relever le dfi gthen, mais, la diffrence de Schiller analysant lchec de Goethe, il na pas pu considrer que lchec wagnrien tait imputable la seule sentimentalit des contemporains, il a jug, au contraire, que Wagner tait pleinement responsable de sa propre drive. Sans doute la Seconde Considration inactuelle est-elle au principe de ce discernement nietzschen, puisquelle permet de dissocier la grandeur monumentale de son propre double mythologisant, qui simule la grandeur historique pour mieux latrophier. Aussi la Seconde Considration inactuelle prsente-t-elle, qui sait la lire, une perspective dinterprtation fondamentale pour la comprhension du grave diffrend, qui opposa Nietzsche Wagner : la lecture de ce texte dlivre en quelque sorte une prolepse du dvoiement wagnrien de lhistoire monumentale : faire de leffet et faire vnement sont deux. Nietzsche tait ainsi en mesure de reconnatre sa mprise, alors mme quil navait pas encore commenc la souponner. son esprit dfendant, il savait dj que Wagner ntait pas un nouveau Goethe, mais il ignorait encore quels dsordres historiques et politiques une telle confusion produirait. Michle Cohen-Halimi
Matre de confrences en philosophie luniversit de Paris-X

27. Voir Szondi P. Posie et potique de lidalisme allemand. Trad. sous la dir. de Jean Bollack. Paris : Gallimard, 1991. Voir Nietzsche. uvres. Op cit. Le retour aux Grecs : Nietzsche, prophte rtrospectif . p. 838-848. 28. Voir Nietzsche. uvres. Op cit, p. 662. 29. Voir Goethe-Schiller. Correspondance Goethe-Schiller: 1794-1805. Tome 1. Paris: Gallimard, 1994. Lettre de Schiller du 23 aot 1794. p. 45.

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